загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 7 (fb2)

- Во всеоружии (Overgeared) Книга 7 (а.с. Во всеоружии-7) 6456K, 143с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 7

Глава 124.

Полупрозрачная стрелочка, видимая лишь Гриду, указывала аккурат на копьё Изабель. Это была вспомогательная система, которая направляла действия игрока во время выполнения того или иного задания. Как и любой другой игрок, Грид сильно зависел от данной системы, когда был новичком. Также она оказала ему существенную помощь, когда он только стал Преемником Пагмы и не знал даже самых базовых вещей о кузнечном деле.

Итак, на данный момент система подсказывала ему, что ключом к выполнению текущего задания является именно это копьё.

«Понятно», – мысленно пробормотал Грид, – «В случае с заданиями, у которых чрезвычайно большие штрафы за провал, система настроена так, чтобы помочь пользователю добиться успеха».

– Эй, Изабель.

– Что? – нахмурившись, переспросила девушка.

– Я убью папу, а потом спасу Рин. Взамен ты вернешь мне щит. Поняла?

– …

Неизвестно почему, но Изабель почувствовала неизвестное чувство доверия к этим абсурдным словам Грида.

– Верь в него.

А затем Изабель показалось, что она услышала голос самой Богини Ребекки.

– … Правда? Ты действительно спасёшь Рин? Богиня Ребекка осудила Его Святейшество?

– Да, этого хочет само небо, – ответил Грид, после чего подошёл к девушке и положил руку на копьё.

– Э-эй! – запаниковала Дочь Ребекки, поскольку Грид вновь коснулся священного оружия. Однако Грид, попросту проигнорировав её возмущение, активировал свой навык:

– Легендарная Кузнечная Оценка.

В случае с «Полным Провалом», созданным Гридом без учета баланса, его условия использования были смехотворно высокими, но зато и эффективность превосходила здравый смысл. Итак, Копьё Лифаэля представляло собой оружие, похожее на Полный Провал. Однако, что было действительно удивительно, – так это его запечатанное состояние.

«Пагма запечатал его? Но зачем?».

Но вот, в тот момент, когда Грид продолжал восхищаться копьём, внезапно вспыхнул белый свет, и перед кузнецом появилось информационное окошко.

– Это…

Копьё Лифаэля превосходило даже «Полный Провал». Нет, это было оружие, достаточно сильное, чтобы нарушить баланс всей игровой системы.

«Мифические предметы…».

Грид даже не предполагал, что можно создавать предметы, превосходящие легендарный рейтинг.

«Теперь я смогу производить оружие, не уступающее оригинальному Дайнслейфу…?», – пробормотал Грид, – «Это настоящий джекпот».

А затем он увидел, как над головами Изабель, Луны и Кассуса появились цифры. Над головой Изабель значилось 55,000. У Луны – 26,300, в то время как у Кассуса – всего лишь 4,000. И благодаря своему игровому опыту Грид знал, что означают эти цифры.

«Это их боевая мощь».

Фжу-у-ух…

А в следующее мгновенье всё тело Изабель окутала золотистая энергия. Благодаря пробуждению Копья Лифаэля, автоматически активировался навык «Белая Трансформация», из-за чего боевая мощь Изабель тут же подпрыгнула до 120,000.

– Это, конечно, здорово, но… – усмехнувшись, проговорил Грид.

Подобные вещи были популярны сто лет назад, когда главные герои манги при помощи специального приспособления или способности определяли боевую мощь своих врагов.

«Интересно, кто же из разработчиков так увлекается древней мангой?».

Так или иначе, Грид был хорошо осведомлён о том, насколько полезными могут быть подобные способности.

А тем временем между двумя Дочерьми Ребекки продолжалось зрительное противостояние.

– …

Луна всегда восхищалась красивыми волосами Изабель. Волосы Луны были яркими и курчавыми, в то время как волосы Изабель были платиновыми и длинными, словно шёлк. И теперь, под воздействием Белой Трансформации, они и вовсе стали напоминать собой настоящую драгоценность.

– Я всё равно не могу тебя пропустить.

Луне нравилась Рин, и она всегда относилась к ней, как к своей родной сестре. То же самое касалось и Изабель, однако в первую очередь Луна должна была подчиняться не зову своего сердца, а приказам высшего руководства.

И вот, в конце концов, Луна также использовала Белую Трансформацию, благодаря чему её боевая мощь моментально поднялась до 50,000. Тем не менее, разница в боевой силе была очевидной.

«Изабель выиграет этот бой», – подумал Грид, в то время как сама Изабель всё ещё не понимала, что происходит.

–К-как это произошло?

Копье Лифаэля стало намного мощнее, чем раньше. Это была мощь, которую невозможно было контролировать. Ей казалось, она может победить любого противника. Девушка была уверена, что сможет пробить даже Щит Эвериэля, обладающий высочайшими защитными показателями.

Но вот, когда Изабель почувствовала, как её божественная сила начала подниматься до самых небес, то запаниковала.Грид окликнул её и, словно благословляя, произнёс:

– Эй. С богом. А я пойду спасать Рин.

– Ум-м…!

Услышав имя Рин, Изабель тут же пришла в себя и крепко сжала копье. Она чувствовала, что должна сразиться с Луной.

«Хорошо».

Она должна была сразиться, чтобы спасти Рин. Она победит Луну и убьёт папу. И это была отличная страховка для Грида, которая в случае чего позволила бы ему пройти задание.

– Ну что ж, поехали!

Пройдя мимо Луны, блокирующей Изабель, Грид вошёл в центральный собор. А затем он побежал по длинному коридору, на ходу вытаскивая Дайнслейф и Шлем Вождя Горных Орков.

– Там! – понял он, услышав приглушенный шум со стороны массивных деревянных дверей.

Бу-дух!

Отворив дверь резким ударом ноги, он стал свидетелем того, как папа указывает пальцем на двух людей, словно настоящий злодей, приговаривающий их к смерти.

– Это ещё кто!? – воскликнул удивлённый Древиго.

Сохраняя молчание, Грид быстро оценил ситуацию. Мужчина и женщина были окружены несколькими десятками паладинов и жрецов. Судя по всему, он появился в самый подходящий момент.

– Будто главный герой кинофильма… – пробормотал Грид, положив руку на пояс.

Именно этот предмет выпал с убитого Гридом Перехватчика. В чём-то он был похож на колчан с бесконечным количеством стрел. Тем не менее, подобные колчаны, как правило, обладали лишь каким-то одним типом производимых стрел. Этот же пояс генерировал абсолютно случайные дротики. Возможно, в этом и были определённые недостатки, но при правильном использовании пояс мог оказать весьма неплохую эффективность.

«Этот ублюдок, должно быть, плакал кровавыми слезами после потери такого предмета».

Игроки со статусом «ПК» после смерти имели очень высокую вероятность утраты своих предметов. И, зная это, они пошли на такой глупый шаг, как нападение на совершенно незнакомого им игрока.

– Бу-ха-ха. Идиоты! – рассмеялся Грид, после чего метнул все три сгенерированных дротика прямиком в папу.

– Остановить его!

Услышав приказ, паладины тут же использовали свои щиты, чтобы прикрыть Древиго.

Бу-ду-дух!

Врезавшись в щиты, дротики вызвали дымовую завесу.

– Обычный дым… Ну почему, скажем, не ядовитый туман? – поцокав языком, пожаловался Грид.

Как и ожидалось, ему опять не повезло. Итак, с весьма недовольным лицом он быстро двинулся вперёд и вытащил из окружения поражённых Рин и Дамиана.

А затем он проверил их боевую мощь.

«О, разве это не здорово?».

Боевая мощь Дамиана составляла 12,500 единиц. Это было весьма неплохо как для игрока, особенно учитывая то, что у Рин было целых 27,000. Возможно, этот человек был одним из топ-игроков. А поскольку он являлся паладином, то должен был быть весьма полезным в качестве танка.

– Пригласи меня в группу. И, надеюсь, ты не будешь против, если распределение трофеев будет выставлено на меня? Думаю, это справедливая цена за спасение ваших жизней, – сказал Грид.

– …

Молчание было знаком согласия! К тому же Дамиан, судя по всему, должен был выполнять схожее задание. Итак, Грид понял, что Дамиан не сможет отказаться.

Став лидером группы и выставив распределение предметов на себя, Грид быстро пробежался взглядом по информации о её участниках.

«Как и ожидалось, он один из лучших».

У Дамиана был астрономический 227-ой уровень. В какой-то степени его можно было сравнить со среднестатистическим членом Гильдии Цедака. И это означало, что его следовало отнести к двумстам сильнейшим игрокам «Satisfy».

Тем временем Дамиан тоже был ошеломлен. Правда, по несколько иной причине.

«Что!?».

Их герой и спаситель, появившийся в самый последний момент и производивший сильнейшее впечатление, обладал всего лишь 150-ым уровнем? Дамиан считал, что Богиня Ребекка всё-таки бросила им спасательный круг, но на деле это оказалась прогнившая верёвка.

Но вот, в тот момент, когда Дамиан почувствовал отчаяние и безысходность…

Гру-ду-ду-ду!

Красная молния пронзила крышу центрального собора и сконцентрировалась прямиком в чёрном мече этого странного человека.

Бж-ж-ж… Бж-ж-ж…

Чёрный двуручный меч, окутанный красными молниями, выглядел просто фантастически. И, вне всяческих сомнений, у него был по меньшей мере уникальный рейтинг.

«Просто удивительное оружие», – не мог не восхититься Дамиан.

– Как паладин, ты ведь должен обладать какими-нибудь благословлениями? Пожалуйста, используй их на меня.

Первоначально, паладины Ребекки не могли использовать навыки благословляющего типа. Это был факт, известный всем и каждому. Тем не менее, Дамиан пробудил свои способности и получил такую возможность.


Это были просто удивительные навыки. В игре не существовало более мощного благословляющего эффекта, чем у «Благословления Света». Кроме того, навык воскрешения можно было сопоставить с наивысшими заклинаниями, которого не было даже у самых высокопоставленных жрецов Церкви Ребекки. Возможно, в настоящее время Дамиан был единственным в «Satisfy», кто обладал навыком воскрешения.

«Да, этот игрок может быть слабым, но если я хорошо воспользуюсь своими навыками…».

Тогда, возможно, у них будут шансы.

Итак, Дамиан без лишних раздумий использовал Благословление Света.

– Вау, – невольно восхитился Грид, а уже в следующее мгновенье активировал своё собственное фехтование.

«Что вообще происходит?», – смутился Дамиан, глядя на то, как вместо атаки его новый компаньон начал танцевать. Однако уже спустя несколько мгновений танец меча закончился, и Грид разрядил всю скопленную мощь прямиком в паладинов.

Гру-ду-ду-ду!

– Ик!

Дамиан был так поражен, что даже икнул.

Каждый раз, когда этот человек взмахивал своим мечом, серьёзные увечья получали сразу несколько высокопоставленных паладинов, которыми так гордилась Церковь Ребекки. Жрецы изо всех сил пытались спасти их от безжалостной бомбардировки энергией, но скорость, с которой порхал в воздухе меч, была намного выше, чем их Исцеление. В то время как жрецы успевали накладывать одно Исцеление, Грид наносил три-четыре удара.

Итак, лечение не поспевало за скоростью наносимых повреждений, а потому паладины были вынуждены отступить, в результате чего папа остался без прикрытия.

– Да как ты посмел…!?

– Прячешься за спинами других? Как жалко, – ответил Грид, глядя на крайне возмущённого и разгневанного папу Древиго.


Глава 125.

– Ты что, не знаешь, кто я? Я – папа Древиго! Я – отец 70 миллионов человек и посланник богини, самого священного существа в мире! И ты смеешь подымать на меня свой грязный меч? Ты что, не боишься божественной кары!? – прокричал папа.

– Хрм-м, – выслушав речь Древиго, пробормотал Грид, – Не плюйся, когда разговариваешь.

– Ч-что? Ах ты, наглец!

Так его ещё никто не оскорблял. Сначала один из его самых верных паладинов помог предательнице, а теперь ещё и это? Папа был готов лопнуть от гнева.

– Я лично накажу тебя! Даже не думай, что сможешь выбраться отсюда живым!

– Ты постоянно упоминаешь наказание… Слушай, папа, или как тебя там. Это я пришёл, чтобы подвергнуть тебя наказанию. Разве ты этого ещё не понял? – поцокав языком, ответил Грид.

Недоволен сложившейся ситуацией был не только папа. Грид тоже ощущал праведный гнев, поскольку будь Древиго нормальным священнослужителем, он просто пришёл бы сюда, получил благословление и ушёл. Тем не менее, папа оказался коррумпированным человеком, поставившим под угрозу существование всей Церкви Ребекки, в результате чего Гриду пришлось выполнять ещё и это чёртово задание.

«Рекомендательное письмо, которое я получил от своего тестя, оказалось бесполезным… Это действительно раздражает».

Рассерженный Грид сжал Дайнслейф, а затем обрушил его прямиком на папу. Однако и Древиго не собирался просто стоять на месте, моментально выпустив свою божественную силу.

Бу-ду-ду-дух!

Как только чёрная вспышка столкнулась с белой, произошёл мощный взрыв, из-за чего десять метров ковра было попросту сожжено.

«Мой меч был заблокирован?», – с неодобрением глядя на свой клинок, подумал Грид.

Его меч был усилен красной молнией и благословлением Дамиана. Таким образом, тот факт, что ему не удалось пробиться сквозь магию папы, доказывал то, что защита Древиго была сильнее ударов Грида.

«Но ведь моя сила атаки намного превосходит ту, которой я обладал во время рейда на Малакуса. Он не смог бы остановить меня, даже если бы развернул трёхслойный щит».

Грид этого не понимал. Его повышенная Проницательность показывала, что папа обладает боевой мощью в 24,000 единиц. Учитывая боевую силу топ-игрока 227-го уровня в 12,500, цифра в 24,000 не выглядела такой уж высокой. Итак, если брать во внимание одно лишь числовое значение, два Дамиана вполне могли бы тягаться с папой.

«Основываясь на этом… Во время рейда на Малакуса средняя боевая мощь игроков Гильдии Цедака была 12,000».

В рейде участвовали все 17 членов гильдии. И если объединить их , то общая боевая мощь должна была превышать 200,000. Но разве они не были подавлены Восьмым Слугой, даже обладая совокупной силой в 200,000?

Другими словами, Малакус должен был обладать не менее чем 200,000 единиц боевой силы, а потому стоящий перед Гридом папа, по логике, был в 10 раз слабее Малакуса, поскольку обладал всего лишь 24,000 очков. Однако после обмена ударами Грид понял, что Древиго намного превосходит Малакуса, что было достаточно любопытно.

«Что ж…».

Некоторое время поразмыслив над этим, Грид понял основную концепцию боевой мощи.

«Небольшой разрыв в боевой силе – это уже большая разница».

Именно так всё и было. Если боевая мощь одного человека превышала боевую мощь другого в два раза, это вовсе не значило, что два таких человека равнялись первому.

Иными словами, боевая мощь не рассчитывалась по формуле 1 + 1 = 2.

Предположим, что существо, наделённой силой атаки со значением «1», было муравьём, в то время как 2-мя единицами силы атаки обладал какой-нибудь богомол. Однако два муравья никогда не смогли бы одолеть богомола.

Вот почему в случае с боевой силой расчёт происходил следующим образом: 1 + 1 2.

Именно поэтому 17 членов Гильдии Цедака были односторонне подавлены Шестым Слугой Ятана.

– Суммировать боевую мощь бессмысленно: 17 собравшихся вместе кошек не смогут победить одного слона, в то время как папа – хищник, способный уничтожить целое слоновье стадо…

– Кошки? Слон? О чем ты говоришь? – непонимающе переспросил папа.

– Я – либо кошка, либо слон. И это прекрасная возможность понять, кто именно, – ухмыльнувшись, ответил Грид.

– Я не понимаю, о чем ты говоришь. Ты сошел с ума?

– Не обращай внимания. Это я сам с собой.

Однако Грид не пал духом даже несмотря на то, что папа оказался намного сильнее Малакуса. Скорее, его кровь лишь вскипела от волнения.

– Так или иначе, у кошки достаточно клыков, чтобы перегрызть глотку даже слону!

Грид научился свободно использовать своё оружие во время рейда на Хранителя Лабиринта. Ну а отсутствие разрушительной силы можно было восполнить за счёт контроля.

Фжух! Фжух! Фжух!

Итак, Дайнслейф начал выписывать в воздухе настоящие пируэты, нанося каждую следующую атаку по совершенно другой траектории. Некоторые из них были колющими ударами, некоторые – нисходящими, а кое-какие и вовсе огибали папу, стремясь ранить его в спину. Если бы у папы не было повсюду своих глаз, он никогда не смог бы перехватить их все при помощи одной лишь магии.

Грид с удовлетворением улыбнулся, однако папа оказался более грозным противником, чем он предполагал. Древиго постоянно контратаковал своей божественной магией, перехватывая удар за ударом.

– У тебя ничего не выйдет!

Бу-ду-ду-дух!

Грохот от взрыва двух навыков перемешался с криком папы, при этом сопровождаясь поистине впечатляющим зрелищем. Белая энергия распространялась во все стороны, словно солнечный свет, отталкивая при этом чёрный, как смоль, клинок.

«Ух ты», – восхитился Грид, глядя на последствия этих столкновений, – «А он действительно силён».

Возможно, он чувствовал себя обескураженным или потерял волю к дальнейшему ведению боя? Нет, совсем наоборот.

– Хорошо! Я должен сделать всё возможное!

В «Satisfy» существовал один уникальный усиливающий навык, присущий лишь Преемнику Пагмы. И пусть он мог использовать его только на себя, эффект был попросту экстраординарным.

– Ярость Кузнеца!

– Ха-а-а!

Бу-дум-м! Бу-дум-м!

Благодаря активированному навыку, скорость атаки Грида удвоилась, и его удары посыпались на Древиго, будто настоящий ливень.

Тем временем лицо папы слегка побледнело. Он постоянно выпускал божественный свет, но скорость использования данного заклинания не могла идти в ногу со скоростью ударов Грида. Таким образом, Древиго решил потратить часть своей маны и полностью окутать себя божественным сиянием, способным враз отразить все удары Грида.

Но результат оказался иным.

Гру-ду-ду!

Кузнец лишь усилил свои удары, из-за чего божественное сияние было всё-таки пробито, и папа пропустил несколько ударов.

– Ку-хак! Ты стал сильнее?

Магия света не могла выдержать силу клинка, и тело папы вынуждено было принимать на себя всё новые и новые удары. Центральный зал собора огласился страшным криком Древиго, в то время как перед Гридом продолжали появляться информационные окошки:

Шкала Здоровья папы сокращалась невероятными темпами, и благодаря информации о нанесённом уроне Грид мог определить примерное количество общего Здоровья Древиго.

«Кажется, около 300,000…».

Здоровье Хранителя Лабиринта колебалось в районе 1,2 миллиона. Однако это был голем, а не человек. Папа же был обыкновенным человеком, а потому и присущее ему Здоровье было гораздо ниже, чем у монстров.

«Возможно, ещё двадцать ударов и ему конец».

Такими темпами Грид мог разобраться с папой даже без помощи Изабель.

– Пу-ха-ха-ха! Умри и оставь мне свои предметы! – предвкушая победу, рассмеялся Грид. Он атаковал и атаковал папу, пока его шкала Здоровья не опустилась до 1/4. А затем действие Превосхождения и Ярости Кузнеца подошло к концу.

«Я должен покончить с ним здесь и сейчас!».

Папа был в предсмертном состоянии. Его белые одежды, вышитые золотыми нитями, уже давно были разорваны в клочья. Итак, Грид бросился к нему, в мгновение ока преодолев с десяток метров и активировав своё самое сильное умение.

– Фехтование Пагмы! Убийство!

Бу-ду-у-ух!

Подавляющее убийственное намерение подняло температуру в зале, а Дайнслейф окутался чёрным туманом. Но в тот момент, когда клинок пронзил грудь папы…

– Дыхание Богини…!

Древиго использовал какую-то магию, и его шкала Здоровья моментально заполнилась до отказа.

«Исцеление, которое восстанавливает сотни тысяч единиц Здоровья…?».

Однако на этом магический эффект заклинания не заканчивался. Вокруг папы развернулся зелёный полупрозрачный щит, полностью нейтрализующий все входящие удары.

«Это ещё что за навык? Чёрт, он что, рыцарь-хранитель?».

Папа использовал навык временной неуязвимости, характерный лишь рыцарям-хранителям! Итак, Грид был порядком удивлён такому повороту дел, в то время как сам Древиго злобно рассмеялся и произнёс:

– Божественное благословение богини полностью защищает моё тело и душу. Что бы ты не делал, тебе не навредить мне!

В основном папа был жрецом. Если Дочерей Ребекки можно было назвать вершиной всех паладинов, то папу – лучшим жрецом. Итак, его окровавленное тело восстановилось, после чего он использовал массовое лечение на тяжелораненых и выведенных из боя паладинах.

– Вы что разлеглись? Убить этого неверного!

– …

Паладинам не нравился папа. Они не хотели следовать воле столь злобного существа, из-за которого начала прогнивать вся Церковь. Однако насколько бы папа не был развращён, он всё ещё оставался посланником самой богини. Высокоранговые паладины были глубоко религиозными и не могли даже помыслить о том, чтобы пойти против воли папы. Итак, схватив оружие, они тут же бросились к Гриду.

– Дамиан, а ты что делаешь? Ты просто собираешься сидеть и смотреть? – спросил кузнец, нервно поглядывая на приближающихся врагов.

В конце концов Дамиан, с ужасом наблюдавший за этой бойней, всё-таки сумел восстановить свой дух и быстро извинился:

– Прости!

Человек 150-го уровня каким-то образом сумел подавить самого папу! Кем, чёрт побери, он вообще был!? Однако, несмотря на свой глубокий скептицизм и замешательство, Дамиан немедленно вступил в бой. Он должен был защитить Рин.

Дзын-н-нь! Дзын-н-нь!

Заблокировав меч одного из паладинов, Дамиан произвёл контратаку. Его клинок был острым и быстрым, а потому паладинам было сложно противостоять ему. А затем паладины начали покрываться кровью. Благодаря данному заданию Дамиан получил сильнейший усиливающий навык, а потому теперь он мог пойти даже против самых высокопоставленных паладинов Церкви.

Ни сам Дамиан, ни Грид не знали об этом, но теперь Дамиан был сильнее даже Тобана, занимавшего 1-ое место в рейтинге паладинов. Возможно, при определённых усилиях, он смог бы одолеть всех находящихся в этом зале паладинов.

– Хорошо! Я оставлю это на тебя!

Грид решил, что Дамиана будет достаточно и вновь бросился к папе. Однако Древиго больше не собирался подпускать его к себе вплотную, а потому выпустил обильное количество магической силы, призванной остановить его.

Бу-ду-ду-ду-ду-дух!

Магическая бомбардировка была сосредоточена исключительно на Гриде. Кузнец изо всех сил стремился избежать этого, однако данная задача была чрезвычайно сложной, поскольку атаки папы производились со скоростью света.

Фжух!

– Айкх!

Один из белых лучей прошёл прямиком над головой испуганного Грида. А затем в него устремился второй луч, нацеленный прямиком в лицо.

Фжу-ух.

Для защиты Грид поспешно вытащил свой Божественный Щит. А затем перед ним появилось информационное окошко.

«Бред какой-то!».

Божественный Щит был знаменит своим высочайшим сопротивлением к чёрной магии. Однако даже без учёта данной особенности у Божественного Щита была отличная защита. Тем не менее, всего одна атака папы уменьшила его прочность на 1/8.

«Если бы только у меня был легендарный…», – пожаловался он. Грид хотел как можно быстрее избавиться от этого проклятого папы и вернуть себе своё имущество.

– Неверный осмелился использовать нашу боевую экипировку!? За это ты будешь предан анафеме!

Фу-жух! Фжух! Фу-жу-жух!

Всякий раз, когда Грид продвигался на один шаг вперёд, в его щит врезался очередной луч света. Божественный Щит не мог справиться с таким давлением, из-за чего на нём начали появляться трещины.

Итак, это случилось, когда Грид сделал свой седьмой шаг. Папа подумал, что его следующая атака полностью разрушит щит Грида, однако кузнец не собирался терять столь дорогостоящий предмет.

Фжух!

И вот, как только вспыхнул очередной луч света, Грид быстро спрятал Божественный Щит и, вооружившись Идеальным Кинжалом, использовал Ветряной Удар. Закрученный ветер слегка исказил траекторию белой вспышки.

Бу-жух!

Часть Шлема Вождя Горных Орков была сломана, оголив лицо Грида. Тем не менее, сам кузнец остался целым и невредимым.

«Сработало».

– Опять какие-то трюки? – сквозь зубы прорычал папа.

Древиго был вне себя от ярости, поскольку эта атака должна была снести голову Грида. А затем из ниоткуда появились два золотых диска, полностью заблокировав ему всю видимость.

– Э-экх!?

В тот момент, когда папа запаниковал, Грид использовал Быстрые Движения и всё-таки сумел приблизиться к своему противнику. А затем он активировал Фехтование Пагмы – Связь.

Фьу-фьу-фьу-фьу!

Скорость атаки кинжала была несравнимо выше по сравнению с двуручным мечом, а Быстрые Движения максимизировали его Ловкость.

Итак, благодаря совокупности этих факторов, Грид сумел развязать сразу 22 атаки. И пусть совокупный урон был меньше, чем при использовании Дайнслейфа, благодаря высокой точности папа не смог избежать ни одной атаки.

– Ку-ха-а-ак! Да как ты смеешь! – воскликнул папа, намереваясь произвести контратаку, нацеленную прямиком на сердце Грида.

Фу-жух!

– Не-е-е-е-е-ет! – прокричал Дамиан, увидев, как Здоровье Грида от одного удара упало более чем наполовину. Игроки, теряющие более 40% своего Здоровья за раз, подвергались эффекту ошеломления и становились беззащитными. Другими словами, прямо сейчас Грид пребывал в смертельной опасности.

Дамиан хотел броситься к нему, чтобы исцелить и защитить, однако он не мог сдвинуться ни на метр, поскольку его со всех сторон окружали паладины.

«Это конец! Задание провалено! Рин погибнет!».

А в следующий момент произошло нечто странное: не использовав ни одного зелья, Здоровье Грида каким-то чудом начало восстанавливаться, а сам он не подвергся ни единому отрицательному статусу.

А затем этот странный кузнец хладнокровно погрузил свой кинжал глубоко в сердце папы.


Глава 126.

– Тьфу!

Когда луч света пронзил его сердце, Грид почувствовал острую вспышку боли и невольно пошатнулся.

Перед глазами всё размылось, однако… В то время как обычный человек был бы ошеломлён, Грид оставался в более-менее приемлемом состоянии. А затем из кольца на его пальце появился зелёный свет.

Кольцо Дорана немедленно восстановило половину утраченного Здоровья, благодаря чему полученная травма быстро зажила.

– Что…!? – успел только пробормотать папа, когда Идеальный Кинжал +8 пронзил его грудь, – Кха-ак!

С крайне встревоженным лицом, Древиго закашлялся чёрной кровью.

– П-почему!?

Папа попросту отказывался в это верить. Он думал, что после нанесения удара в сердце этого замаскированного ублюдка, тот погибнет, однако вместо того, чтобы умереть, Грид произвёл контратаку.

– Ты настоящее чудовище! Дыхание Богини!

Папе едва удалось прийти в себя и исцелиться. Итак, восстановив своё Здоровье, он пнул Грида ногой. Древиго намеревался вновь разорвать дистанцию, однако… Папа был всего лишь жрецом, а потому его физические способности были достаточно слабыми.

– Второй раз я тебя не отпущу, – схватив папу за лодыжку, с мрачной ухмылкой проговорил Грид.

– Кхек…! Отпусти мою ногу! – чувствуя, как вдоль позвоночника скатывается волна холода, завопил папа.

– Ага, щас!

Фу-дух!

Грид ткнул кинжалом в ногу дергающегося папы, после чего схватил его за плечо и сильно толкнул. В результате папа рухнул на землю, оказавшись прямиком напротив светящихся безумием глаз Грида.

– Предлагаю поэкспериментировать с тем, как долго ты сможешь использовать своё исцеление!

– Наглец!

Бу-ду-дух! Фу-дух!

Всякий раз, когда Грид производил атаку аккурат в сердце папы, срабатывал критический удар.

– Бу-ха-ха! Умри!

– Ку-а-а-а-а-ак!

Чвак! Чвак! Чвак!

Красная кровь безостановочно обливала собой блестящий пол собора, создавая поистине ужасное зрелище. Человек в причудливом костяном шлеме упёрся коленом в грудь папы и беспрестанно тыкал в него кинжалом, разбрызгивая повсюду кровь и кусочки плоти.

Весь центральный зал был оглашён дикими воплями Древиго и жутким смехом этого людоруба.

– Ува-а-а-ах!

Паладины и жрецы побледнели, не в силах смотреть на эту картину. Они чувствовали себя так, будто находятся на скотобойне, где человек в шлеме играл роль мясника, а папа – закланное животное.

Ватикан, одно из самых священных мест на континенте, превратился в настоящую мясную лавку.

– Ку-ве-е-е-ек!

Глядя на окровавленного папу, некоторых жрецов попросту начало тошнить. Для них этот человек в костяном шлеме выглядел как настоящий демон. Чтобы наказать нечестивого папу пришло ещё большее зло!

И наконец Дамиан вспомнил, где уже видел этого необычного игрока.

«Точно…! Это ведь тот самый людоруб, которого показывали по телевидению некоторое время назад».

Мясник в причудливом костяном шлеме, который разгромил Гигантскую Гильдию! Ходили слухи, что он настоящий психопат, в чём Дамиан убедился своими собственными глазами.

«Он просто ужасен…».

Зрелище, как высший священнослужитель Церкви Ребекки лежит на земле и подвергается шквалу ударов, мягко говоря, было неприглядным. Более того, жуткий свет, исходящий из-под прорезей в шлеме Грида, придавал этой картине ещё большего ужаса.

Тем временем сам папа просто не понимал, почему это всё происходит.

Он руководил семьюдесятью миллионами людей! Ему поклонялись даже короли! Будучи посланником богини, он был одним из самых обожествляемых людей в мире! И теперь его унижал какой-то тривиальный парень, которого он даже не знал!

– Ку-а-а-а-ак!

Разъярённый папа вновь окутал себя божественным светом, и Грид, почувствовав опасность, поспешил отстраниться от него.

Фу-жу-у-ух!

Тем не менее, излучаемый свет был настолько мощным, что избежать его не представлялось никакой возможности.

Хр-р-р-р-р…

Шлем Вождя Горных Орков, окрашенный кровью папы в красный цвет, начал медленно трескаться, из-за чего лицо Грида было практически полностью раскрыто. И тогда папа решил, что самое время применить своё главное оружие.

– Гнев Богини!

Фу-у-у-ух…

С этими словами за спиной папы появилось два больших золотых круга диаметром около трёх метров каждый. И эти круги начали источать огромное количество энергии, что заставило Грида порядком напрячься.

Это было похоже на наблюдение за противотанковым оружием. Сила света, испускаемая кругами, была в десять раз больше и сильнее, чем всё, что демонстрировалось прежде.

Казалось, это заклинание было способно уничтожить любого противника.

– Это абсолютная божественная магия! Ты не сможешь противостоять ей! – выкрикнула Рин, которая знала, что единственным предметом, способным выстоять против Гнева Богини, был Щит Эвериэля.

Тем не менее, Грид не отступил. Вместо этого он прибегнул к помощи паврания, самого мощного металла, превосходящего даже божественный адамантий.

Фьух!

Итак, два маленьких золотых диска тут же бросились наперерез гигантской белой вспышке.

Гру-ду-ду-ду!

Земля затряслась. Центральный собор Ватикана, построенный более пятисот лет назад, начал рушиться. Опорные колонны покрылись трещинами, а жрецы и паладины в ужасе бросились к выходу.

– Рин!

И вот, в самый разгар этого замешательства, Дамиан бросился вперед и обнял Рин, защитив её от падающих с потолка обломков.

– Рин, ты в порядке?

– Дамиан…

Глядя на покрытого кровью Дамиана, Рин почувствовала что-то странное. Она ощутила тепло его рук, которое доселе ей было неведомо.

Рин существовала исключительно как средство защиты Церкви и папы, а потому для неё такой опыт был впервые.

– Я тоже…! Я тоже буду сражаться! – воскликнула девушка, после чего вызвала Меч Икаэля. После того, как её объявили отступницей, Рин чувствовала полную беспомощность, но теперь… Теперь всё было иначе.

– Если такова воля богини, я выполню её! Мы накажем коррумпированного папу и перестроим Ватикан! Дамиан, мы вернём Церковь Ребекки на правильный путь!

– Рин…!

Вера наконец-то вернулась в её сердце! А тем временем в зале появилась и вторая Дочь Ребекки, Изабель.

– Рин! Ты в порядке?

Она только что закончила схватку с Луной и, увидев, как начал рушиться собор, тут же бросилась внутрь. Изабель очень переживала за безопасность своей подруги. Неужели их усилия оказались напрасными, и папа всё-таки лишил её жизни? Перед глазами девушки проскальзывали наихудшие сценарии, однако, к счастью, Рин была целой и невредимой. В итоге Изабель почувствовала такое облегчение, что на её глазах невольно появились слёзы.

– Изабель! Я убью Его Святейшество! Он согрешил! Этого хочет сама богиня! – прокричала Рин.

– Да…! Давай объединим наши силы! – кивнула Изабель.

Но в тот момент, когда сильнейшие паладины решили положить конец существованию папы, откуда-то из-под завала раздался чей-то мрачный голос:

– Это моя добыча. Не вздумайте приближаться.

Это был Грид. Его шлем и доспехи были уничтожены ударной волной, а сам он представлял собой воплощение гнева и ярости.

– Чёрт бы тебя побрал! Я заставлю тебя заплатить за поломанную экипировку!

Тем временем, по другую сторону завала раздался голос шокированного папы:

– Как тебе удалось остановить Гнев Богини…? Что это за золотые диски?

На полуразрушенном троне, на котором мог сидеть только папа, восседал раненый и окровавленный Древиго. Присущее ему достоинство попросту испарилось, а волосы были грязными и слипшимися.

Увидев, как Грид схватил Дайнслейф и собирается вновь броситься в бой, Дамиан поспешно использовал Благословление Света.

Фьу-у-ух.

А затем огромный двуручный меч моментально окружило золотистое свечение. Это говорило о том, что Грид собирается воспользоваться встроенным в клинок навыком, Золотой Вспышкой.

– Уа-а-ах!

Бу-ду-дух!

И вот, сквозь обломки опавшего потолка прямиком в папу устремилась Золотая Вспышка. До сих пор все атаки Грида были физическими, а потому Древиго удавалось более-менее хорошо защищаться при помощи щита, блокирующего физический урон.

Однако Золотая Вспышка представляла собой навык, наносящий урон всем целям вдоль прямой траектории пропорционально Интеллекту заклинателя. У Грида не было причин пользоваться данной способностью, поскольку его Сила была намного выше его Интеллекта. Тем не менее, в данной ситуации Золотая Вспышка должна была нанести огромные повреждения, поскольку полностью игнорировала всё физическое сопротивление Древиго.

– Ку-а-а-а-а-ах! – завопил от боли папа.

А затем настал черёд Связи.

Впервые с самого момента приобретения Фехтования Пагмы, один из его навыков перешёл на 2-ой уровень. Грид использовал его сотни раз, и, в конце концов, Связь модернизировалась. И вот, теперь на Древиго обрушилось целых семнадцать последовательных ударов.

– Защита Богини! – едва успел воскликнуть папа. Чтобы спастись от неминуемой смерти, он вызвал бледно-зелёный полупрозрачный щит. А затем, воспользовавшись моментом, он тут же перешёл в контратаку.

– Умри!

– Кха!

Это было самое обыкновенное масштабное излучение магической силы, от которой невозможно было защититься при помощи всего лишь двух дисков паврания.

Итак, волшебный металл не смог спасти своего владельца, из-за чего Грид получил огромное количество повреждений.

Однако кузнец всё равно остался стоять на ногах.

– Как…?! Что ты, чёрт возьми, такое? Почему ты не умираешь!? – заорал шокированный папа, параллельно пытаясь использовать исцеляющее заклинание. Тем не менее, он был истощён как физически, так и психологически, а большая часть его маны была поглощена Гневом Богини. Итак, он не мог исцелиться так же быстро, как прежде.

– Я – посланник самой…

– Ты – тот, кто уничтожил мой шлем и доспехи! Умри, гад! Фехтование Пагмы! Убийство!


Фу-жух!

Воспользовавшись остатками своей маны, папа едва успел развернуть щит. Однако этого было недостаточно, чтобы остановить огромный двуручный меч, проникший в его грудь.

– Ку-ху… Ты… Ты…

Красные, налитые кровью глаза папы смотрели прямиком на Грида. Однако продолжалось это совсем недолго… Всего несколько мгновений, и Древиго начал превращаться в серую дымку, сопровождаемую цепочкой информационных сообщений.


Глава 127.

– Ку-ха-а-а-а-ак!

С последним истошным воплем правление папы Древиго подошло к концу. Он был одним из самых жадных и коррумпированных людей, но в то же время благородным и поистине обожествляемым.

И сегодня он превратился в серую дымку, в то время как совершенно другая дымка, символизирующая поднятие уровня, окружила Грида.

– Кхек…

Дамиан был просто поражен, увидев обновлённую информацию в окне статуса их группы. До схватки с папой Грид был 150-го уровня, но теперь он мгновенно подскочил до 170-го.

«Двадцать уровней за раз…!».

Именно так всё и было. Грид победил папу, который правил более чем семьюдесятью миллионами людей, в результате чего получил невообразимое количество опыта.

С другой стороны, хоть Дамиан и был в одной группе с Гридом, он получил совсем немного опыта. Очевидно, система подсчитала, что он внёс совсем мало вклада в битву с папой.

Также не следовало забывать и про тот факт, что несмотря на наличие в группе двух человек, все предметы были односторонне получены Гридом.

Итак, несмотря на успешный «рейд», Дамиан не получил ни опыта, ни трофеев. Однако паладин всё равно не был разочарован.

«Я всего лишь несколько раз благословил его и ненадолго задержал паладинов. Именно он положил конец папе, а потому я не могу завидовать ему и претендовать на что-то большее», – подумал паладин, глядя на лицо Грида, открывшееся благодаря разбитому костяному шлему, – «Благодаря ему я смог пройти своё задание…!».

И вот, соответствующие информационные окошки не заставили себя ждать.

«Дыхание Богини и абсолютная защита… Папа Древиго использовал его каждые несколько минут, однако это был эффект коррекции НПС. Для игрока же это просто мощнейшее заклинание с длительным временем перезарядки».

Возможно, он был разочарован? Нет, Дамиан пребывал в настоящем восторге.

«Я до сих пор этого не осознаю… Теперь у меня уникальный класс!».

В игре существовали так называемые скрытые классы: редкие, эпические, уникальные и легендарные. Естественно, большинство существующих скрытых классов предполагали наличие редкого рейтинга. На данный момент было выявлено всего лишь три эпических скрытых класса и ни одного уникального. Итак, большинство игроков и экспертов сходились на мнении, что уникальные и более высокоранговые скрытые классы ещё не появились.

Но сегодня Дамиан получил уникальный класс! Класс, который превосходил и редкие, и эпические! Итак, паладин испытывал бесконечную благодарность по отношению к Гриду, который ему в этом помог.

«Все свои 32 года я жил обыкновенной жизнью, ни разу не ощутив чувства выполненного долга…! Грид, ты мой пожизненный благодетель! Мне всё равно, что ты псих и маньяк. Для меня ты ангел! Когда-нибудь… Когда-нибудь я обязательно отплачу тебе!».

Естественно, Грид не знал о том, какое задание было у Дамиана, и что он за него получил. Причина, по которой он убил папу, заключалась в том, чтобы пройти своё собственное задание, а не помогать Дамиану, которого он даже не знал.

Тем не менее, он всё равно сослужил Дамиану большую службу. И в будущем Грид определённо мог рассчитывать на его твёрдую поддержку.

– Это было сложно.

После битвы с папой Выносливость Грида подошла к концу, и он без зазрения совести улёгся на землю.

– Даже пальцем пошевелить сложно…

После сражения центральный собор Ватикана превратился в груду развалин. Потолок полностью рухнул, и лишь несколько столбов едва держались на своих местах, из-за чего это место больше нельзя было называть зданием. Однако на лице Грида, лежащего среди обломков и смотрящего на синее небо, была крайне удовлетворенная улыбка.

– Джекпот.




В отличие от шлемов, корона не предоставляла хорошее количество защиты. Тем не менее, дополнительного эффекта комплектного набора было вполне достаточно, чтобы с лихвой покрыть этот недостаток.

«Эффекты доспехов и перчаток просто лучшие», – подумал Грид, после чего экипировал трофейные предметы.

– Кхек.

В случае с легендарными предметами штраф за невыполнение условий использования составлял 55%. Таким образом, Доспехи Священного Света предоставляли Гриду всего лишь 393 защиты, в то время как Перчатки – 59, а Корона – 9.

«Что ж… По мере использования данной экипировки у меня будет расти её понимание, так что разочаровываться уж точно не стоит».

Фактически, за последнее время у Грида порядком увеличилось понимание Дайнслейфа, что уменьшило штраф до 20%.

«Проблема в другом… Это предметы, которые нельзя широко использовать. Никто не купит их, даже если я выставлю их на аукцион».

Впервые за всё время Гриду выпали легендарные предметы, и они оказались слишком особенными, чтобы понадобиться кому-то, за исключением его самого.

И пока он об этом думал, перед его глазами появилось ещё несколько информационных окошек.

Немного передохнув, Грид понял, что наконец-то может шевелить конечностями, а потому со стоном поднялся со своего места. Изабель, Рин, Дамиан и десятки остальных членов Церкви Ребекки пристально наблюдали за ним.

– Грид… – со слезами на глазах пробормотала Изабель, – Спасибо. Благодаря тебе, честь богини восстановлена, и… мы все спасены.

А затем девушка низко поклонилась, чему тут же последовали и остальные паладины.

– …

Это была весьма торжественная атмосфера. Грид избавился от папы, который на протяжении последних двух лет превращал Церковь в обитель коррупции и разврата, а потому они действительно считали его спасителем.

«Круто!».

Такие сцены можно было увидеть лишь в манге, а потому Дамиан с завистью смотрел на Грида. Он видел в этом человеке настоящего героя, который защищал слабых и боролся со злом. Именно так выглядел типичный главный герой, которым всегда мечтал стать Дамиан. Он и вправду хотел быть таким же, как Грид.

Однако так продолжалось недолго.

– Спасены? Если вы действительно цените мою помощь, то почему бы вам не оказать ответную благодарность? Насколько я знаю, Церковь Ребекки – богатая организация, – произнёс Грид, сделав характерный жест своей рукой, – Как видите, мои шлем и доспехи сломались в бою. Также я хочу потребовать компенсацию за моральный ущерб, поскольку Изабель отказалась вернуть Божественный Щит.

– …

Присутствующим нечего было на это сказать и лишь один Дамиан, покачав головой, тихо пробормотал себе под нос:

– Настоящие герои именно такие…

Спустя какое-то время Грид последовал за Изабель и Рин. Их пунктом назначения была статуя Ребекки, на которой, в отличие от других зданий, даже после этого ужасного побоища не было ни одной царапины.

– Пожалуйста, используйте на них благословление богини, – вручив Изабель два диска, попросил Грид.

Получив павраний, Изабель упала на колени перед статуей Ребекки и начала молиться. И вот, через несколько мгновений с неба спустилось тёплое свечение, моментально окутавшее золотые диски.

Дзын-н-нь!

«Восстанавливающие способности?», – задался вопросом Грид, не совсем понимая, что это может значить.

«Вау».

Этот металл мог ещё и получать способности? Грид себе такого даже не представлял. А раз так, его будущее выглядело весьма оптимистично. Со временем он получит благословления от Бога Доминиона, Бога Иудара и Бога Ятана, а потому павраний сможет обрести ещё три новых способности.

Впрочем, насчёт Ятана он не был уверен, поскольку являлся заклятым врагом его Церкви. С какой стати Ятану давать ему своё благословление?

Но вот, пока Грид тяжело вздыхал, к нему подошёл Дамиан.

– Мистер Грид!

– Ну что ещё? – нахмурившись, спросил Грид, совершенно не ожидавший столь внезапного вопля.

– Могу я потереться щекой об эти золотые диски? Это моё самое сокровенное желание!

– Зачем? – спросил сбитый с толку кузнец.

– Они ведь дотронулись до груди госпожи Изабель? А я так хочу почувствовать её тепло!

– …?

Услышав такие слова, исходящие от вроде бы нормального человека, Грид попросту усомнилсяв своих ушах. Сама же Изабель тут же стукнула Дамиана локтем.

– Кхе… Локоть госпожи Изабель… Кхак!

Дамиан упал на землю с болезненным, но счастливым выражением лица. Изабель же была так смущена, что вновь пнула его, отчего бедный паладин отлетел за развалины. А затем она передала Божественный Щит ошеломленному Гриду.

– Нам потребуется много денег, чтобы восстановить Ватикан. Мы не можем позволить себе заплатить Вам за понесенные убытки, но… Как и было обещано, я возвращаю Вам это…

Наконец-то утраченный несколько месяцев назад Божественный Щит вернулся к своему владельцу.


 … Ну, вот и всё.

Грид был удовлетворён. А ещё он был уверен, что с помощью этого щита он сможет противостоять Слугам Ятана.

«Да, если они откажутся давать мне благословление Бога Ятана, я заставлю их сделать это».

– Вы уже уходите? – спросила его Изабель.

Она чувствовала искреннее сожаление. Однако Грид был занятым человеком. Он хотел как можно быстрее завершить задание и вернуться в Уинстон, где его ждала молодая невеста!

– Да, мне нужно идти. О, скажи, а ты имеешь какое-нибудь влияние на церкви Иудара и Доминиона? Их благословления мне тоже нужны.

– Церковь Доминиона и Церковь Иудара – наши братья. Они поклялись в лояльности нашему папе… Да, думаю я смогу Вам с этим помочь, – широко улыбнувшись, ответила Изабель.

Она действительно хотела помочь Гриду, а потому искренне обрадовалась этой возможности.

– Я напишу рекомендательное письмо. Прочитав его, они охотно дадут Вам свои благословления. Я бы хотела отправиться вместе с Вами, но… Извините. У нас слишком много работы. Нужно переизбрать папу и восстановить храм…

– …

Тем временем Грид посмотрел на Дамиана, который до сих пор не мог подняться на ноги и ответил:

– Ничего, ничего. По правде говоря, я не хочу, чтобы меня сопровождала такая сумасшедшая девушка, как ты. Этого достаточно. Спасибо.

– Ч-что? – насупившись, переспросила Изабель, в то время как Рин окинула его укоризненным взглядом.

Тем не менее, Грид не обратил на это ни малейшего внимания, а потому, получив письмо, направился к ближайшему храму Доминиона.


– Как нагло… Что ж, в любом случае мне нужна ваша помощь, так что хорошо.

Итак, Тобан должен был встретиться со шпионом неподалёку от Ватикана, а потому передал Ящику место и время встречи.

Спустя два дня Тобан прибыл в пункт назначения. Ящика и его команды всё ещё не было, а потому Тобан стал ждать шпиона совершенно один.

А затем его ждали поистине шокирующие новости.

– Папа Древиго был убит. Он лишился своей жизни от такого же благословленного богами человека, как и Вы, – сказал подошедший к паладину шпион.

– Что…?

Благословленные или же проклятые богами – таков был термин, используемый НПС для обозначения игроков. А раз так, кому-то из игроков удалось победить папу, одного из самых сильных НПС в «Satisfy»? Усомнившись в собственном слухе, Тобан попросил разъяснить всё более подробно:

– Его ID… Нет, как его зовут? Как он смог победить папу в одиночку?

– Мне пришлось держаться вдалеке, так что разглядеть его имя я не смог. Так или иначе, он очень силен и подавил нашего папу просто превосходным фехтованием.

– … Даже не представляю, как это могло произойти…

Возможно, это был топ-1 игрок, Крюгель, о котором так часто говорил Пон? По его словам, сила Крюгеля выходила за рамки обычных игроков. Пон полагал, что они не смогут конкурировать с Крюгелем, даже если объединят свои силы вместе с Регасом и Джишукой. Итак, кому-то вроде него и вправду было под силу в одиночку одолеть папу.

– Что ж, так или иначе, мир широк. В «Satisfy» более двух миллиардов игроков, так что ничего странного, если время от времени появляются сильные люди, о которых мы ничего не знаем. На самом деле, разве Факер не был побежден несколько месяцев назад неизвестной девушкой по имени Ефемина?

Тем не менее, возникал ещё один вопрос. Поскольку папа находился под защитой Дочерей Ребекки, неужели этот игрок был настолько силён, что смог справиться со всеми четырьмя?

– Как насчет Дочерей Ребекки? Они тоже пострадали?

– Нет, Дочери Ребекки целы и невредимы, – покачав головой, ответил мужчина.

– Что? Папа мёртв, а они целы?

– Бывший папа слишком жестоко контролировал их. В случае с Рин, её и вовсе собирались казнить, а потому Дочери Ребекки не стали ему помогать.

– Этот папа явно с головой не дружит.

Как бы там ни было, папа не был целью Тобана. Не важно, что с ним случилось. Главное заключалось в другом.

– Что ж, это нам только на руку. Сейчас в Ватикане должен быть хаос, а потому уровень безопасности будет относительно плохим, что позволит нам с легкость украсть сокровища Франца. Скажи мне, где они спрятаны?

– Это… – пробормотал шпион, пытаясь подобрать правильные слова.

– Только не говори мне, что человек, который победил папу, забрал и сокровища Франца? – ухмыльнувшись и ощутив некое зловещее предчувствие, спросил Тобан.

– … Именно это и произошло.

– Нет, но куда только смотрели Дочери Ребекки? Разве эти вещи не считаются настоящими сокровищами? Они что, просто позволили этому парню забрать своё добро? – воскликнул Тобан.

– Да… А ещё они жалели, что не могут вознаградить его ещё больше.

– Бред какой-то!

Это был очень странный поворот. А Тобан по своему собственному опыту знал, что подобные непредсказуемые вещи всегда несли за собой наихудшее развитие сценария.

– У меня просто нет слов… Нет слов… – пробормотал Тобан, глядя на приближающуюся к нему группу Ящика.


Глава 129.

Увидев Тобана, Ящик приветственно улыбнулся и произнёс:

– Прости, мы немного задержались.

Ящик был весьма привлекательным молодым человеком. У него была мягкая кожа, челюсть правильной формы и взгляд, достаточно острый, чтобы проникнуть в сердце любой женщины. Его длинные чёрные волосы, гармонирующие с прочими особенностями его внешности, заставляли Ящика казаться молодым дворянином, сошедшим с картины.

Тем не менее, в этом была и обратная сторона медали. Ходили слухи, что Ящик слишком сильно пользовался своей внешностью и одновременно держал на крючке сразу несколько девушек. Итак, в конце концов, это привело к тому, что игроки женского пола даже создали специальную группу «Смерть Ящику».

– Всё нормально. В самый раз, – поздоровался Тобан, слегка нервничающий после разговора со шпионом. Затем паладин поприветствовал Чёрного Медвежонка и Асуку, однако те, обладая куда меньшей общительностью, чем их коллега, лишь кивнули своему согильдийцу.

– Ну что, пойдем?

Черный Медвежонок был мужчиной около сорока лет и ростом под два метра. Он обладал не только хорошим телосложением, но и угрожающим внешним видом. Тем не менее, по какой-то неизвестной причине он всегда носил с собой милого плюшевого медведя, который не соответствовал ни его внешности, ни возрасту. Итак, даже после нескольких встреч Тобану было сложно адаптироваться к такому удивительному зрелищу.

«Этот плюшевый медведь…».

По правде говоря, даже смотреть было сложно на то, как большая волосатая рука касалась головы плюшевого медвежонка…

– Тобан, человек, который убил папу… Комплект Священного Света был на нём. Я думаю, что ради нашей церкви будет не грех наказать его, – прошептал всё ещё стоявший рядом шпион.

– Так-так…

Перечитав новое содержание своего задания, Тобан слегка нахмурился, после чего объяснил текущую ситуацию Ящику и его группе:

– Сокровища, которые я должен вернуть, больше не находятся в Ватикане. Их успел перехватить какой-то игрок, а потому мы должны по-быстренькому отследить его.

– Игрок? Ах, тогда это выльется в кругленькую сумму. Я не знаю, кто он, но никто не будет бесплатно раздавать квестовые предметы. Вероятно, он запросит соответствующую компенсацию, – произнёс порядком обеспокоенный Ящик.

– Дело не в деньгах… Мы можем сразиться с этим человеком. Согласно описанию задания, я могу убить его. Похоже, эти сокровища гарантировано выпадают при смерти персонажа, – покачав головой, ответил Тобан.

– В самом деле? Так даже лучше, – произнёс воодушевленный Ящик.

Четверо собравшихся здесь людей были высокоранговыми игроками, а их объединенной силы было достаточно, чтобы с лёгкостью победить любого оппонента.

– Ничего, скоро мы его поймаем, – уверенным в себе тоном пробормотал Ящик. Черный Медвежонок и Асука также оставались абсолютно расслабленными, словно им предстояло нечто тривиальное, но вот Тобан думал, что им не следует терять бдительности.

– Несмотря на то, что содержание задания изменилось на сражение с игроком, сложность по-прежнему «SS». Это означает, что противник силён, так что нам лучше сохранять максимальную осторожность. Вот, посмотрите сами.

С этими словами перед остальными участниками группы появилось информационное окошко с описанием задания Тобана.

– …?

Ознакомившись с описанием задания, Ящик порядком напрягся. Колебался и Чёрный Медвежонок, поглаживающий свою плюшевую игрушку. На какое-то время среди присутствующих повисло неловкое молчание, после чего впервые за всё время раздался голос Асуки:

– Даже я не могу убить папу в одиночку.

Асука занимала 28-ую строчку в общеигровом рейтинге. Гильдия часто сравнивала её боевые способности с Поном и Регасом. Фактически, она была достаточно сильной, чтобы убить босса до 250-го уровня включительно. Но, согласно имеющейся у них информации, папа был, по крайней мере, 330-го уровня.

Асука никогда не посмела бы сразиться с таким чудовищем в одиночку. Но какой-то загадочный человек, упомянутый в описании задания, расправился с ним один на один.

– Кто-то, достаточно способный, чтобы одолеть папу… Этот человек должен быть, по крайней мере, в первой десятке и обладать скрытым классом. Возможно, это был Агнус?

Игрок, занимающий 7-ое место в общеигровом рейтинге и обладающий одним из трех скрытых классов, Агнус! О нём ходили невероятные истории, в которые было тяжело поверить даже членам Гильдии Цедака.

– Если это он, то будет весело. Это шанс выяснить, насколько крут обладатель скрытого класса, – проговорил крайне возбужденный Ящик.

– Разве такой противник не слишком силен? Мы все умрем, – не согласился Черный Медвежонок.

– Если боишься, то уходи. А я останусь и буду сражаться, – прошипела на него Асука.

– Молодая леди…

Асука была дочерью председателя международного конгломерата, а Черный Медвежонок был её помощником, чьи обязанности распространялись и на «Satisfy».

Поначалу Черный Медвежонок понятия не имел, как играть в «Satisfy». Он не сильно интересовался играми, а потому не обладал ни талантом, ни прочими познаниями, присущими настоящему геймеру. Однако, находясь рядом с Асукой, спустя какое-то время он тоже стал топ-игроком, а потому временами забывал о своих первоначальных обязанностях.

– Тогда я пошёл. Я не хочу терять опыт… Уровни ведь так тяжело качать…

– Ах, правда? Ты действительно уходишь? Что ж, я понимаю. Только не обижайся, когда тебя уволят. Мне не нужен помощник, который не следует приказаниям своей госпожи.

– Это была шутка. Шутка.

Черный Медвежонок был единственным кормильцем в своей семье, поддерживающим своих старых родителей и неизлечимо больного брата. Для того, чтобы как-то выживать и оплачивать медицинские счета своего брата, ему нужна была хорошая зарплата. Вот почему он не мог бросить Асуку. Более того, он следовал за ней не просто из-за денег. Он был рядом с Асукой с пяти лет, а потому привязался к ней.

– Что ж, если все готовы, давайте пойдем.

Так была сформирована группа для охоты на загадочного человека, убившего папу. Они получили кое-какие дополнительные подсказки от шпиона и безотлагательно двинулись на поиски.

Примерно через три часа поисков, в лесной чаще, где из-за обилия деревьев было темнее, чем в самой глубокой пещере, Тобан увидел бредущего путника-одиночку.

– Тише! – прошептал Тобан, вскинув руку. Это был приказ остановиться, а потому остальные члены группы тут же поспешили скрыться в кустах.

– Это он? – прошептал Ящик, глядя на черноволосого мужчину, идущего примерно в ста метрах впереди.

– Верно. Система говорит мне, что это он, – кивнул Тобан.

– Что это за потёртый плащ? Разве он не выглядит слишком бедным? Неужели он действительно наша мишень? – переспросил озадаченный Ящик.

– Высокоуровневые игроки не всегда вооружаются своими лучшими предметами. Некоторым не нравится, когда на них обращают пристальное внимание, – пояснил Тобан.

Плащ, в который был облачён этот путник, казался Тобану смутно знакомым. Однако плащи редко когда имели ярко-выраженные отличительные признаки, а потому Тобан не стал сильно задумываться об этом. Тем временем Асука молча взглянула на Черного Медвежонка и тот, прослужив ей практически двадцать лет, моментально понял смысл неозвученного приказа.

– Хорошо. Проверим-ка, на что он способен, –пробормотал Черный Медвежонок, после чего активировал своё умение, –Призыв Чёрного Медведя.

– Угро-о-о-о-о-ох!

Крупнейшим медведем на Земле считался гризли. Самцы-гризли были около трёх метров в длину и весили более 600 кг. Они практически ничем не уступали автомобилю. Но Чёрный Медведь, которого призвал Черный Медвежонок, был в полтора раза крупнее и тяжелее гризли.

Итак, появившийся медведь взревел и тут же бросился к черноволосому мужчине.

– …?

Мирно напевающий путник тут же замер на своём месте. А затем он повернулся и, как только Тобан увидел его лицо, над головой незнакомца высветилось «Грид».

«Э-э? Грид!?», – чуть было не воскликнул шокированный Тобан.

– Гро-о-о-о-ох!

Но в то время, пока Тобан пытался понять, как ему действовать дальше, Черный Медведь обрушил свою лапу прямиком на голову Грида.

– С-стой! Отзови своего медведя! – с запозданием придя в себя, воскликнул Тобан.

– Что? О чём ты говоришь? – переспросил не менее озадаченный Черный Медвежонок.

А затем…

Фжу-фжу-фжух!

Туша огромного чёрного медведя была разрублена парой дюжин косых ударов, моментально превратив животное в облачко серого дыма.

– … Сильный! – прокомментировал восхищенный Ящик.

Черноволосый мужчина, сжимающий в руках небольшой кинжал, моментально позаботился о призванном существе 200-го уровня. А для этого, как известно, требовалось нанести огромное количество урона. И Ящик знал только двух человек, которые были на это способны: Джишуку и того мясника в костяном шлеме.

– Да, он и вправду достаточно силен, чтобы победить папу. Но я не знаю никого по имени Грид…

Значит, он не был топ-игроком? Но как он мог быть таким сильным, не входя в список лучших из лучших?

– Наверное, у него тоже скрытый класс.

Но вот, пока Ящик строил догадки, Черный Медвежонок впал в неконтролируемую ярость.

– Ах ты, ублюдок… Как ты смеешь убивать милого мишку, даже не меняя выражения своего гнусного лица!?

– Э-эй! Подожди минутку!

Тобан попытался было успокоить своего компаньона, но было уже слишком поздно. Черный Медвежонок любил медведей, и как только его ярость выходила из-под контроля, привести его в чувства могла лишь Асука. Однако на этот раз Асука молчала.

– Призыв Отряда Бурых Медведей!

Между деревьями моментально появились три бурых медведя, каждый из которых был вдвое меньше чёрного, но при этом был экипирован в доспехи, шлем и щит. А ещё, все они были 240-го уровня!

– Отомстите за своего сородича! – велел им Чёрный Медвежонок.

– Гро-о-о-о-ох!

Психологическое состояние их хозяина оказало на медведей серьезнейшее влияние, а потому они, издав разъяренный рёв, тут же бросились на Грида. Поначалу им удалось оказать давление на незнакомца, однако их импульс был краток. Грид избежал нескольких атак и произвел контрудар в щель между доспехами одного из медведей. Тем не менее, призванному существу не было знакомо понятие «боли». Даже получая глубокие раны, медведи продолжали бросаться на Грида, не сбавляя своего темпа.

– Почему вы такие сильные? – поцокав языком, поинтересовался Грид, после чего бросил в одного из медведей дротиком.

Впившись в лапу зверя, дротик мгновенно взорвался облаком ядовитого тумана.

Отравленные медведи начали пошатываться и спотыкаться, в результате чего Грид использовал образовавшуюся брешь, чтобы добить их несколькими сильными ударами.

– Откуда они тут взялись? Они что, сбежали из цирка? – пробормотал он, вглядываясь в заросли кустарника, где пряталась группа Тобана.

«Это не системная ошибка… Грид действительно победил папу», – понял Тобан.

Черный Медвежонок занимал первое место в рейтинге призывателей. Проходя испытание Джишуки, он призвал рыцарей-медведей и продемонстрировал отличные навыки в схватке с Факером. Но вот, эти мощные звери были уничтожены Гридом в считанные секунды.

«Когда он стал таким сильным?».

Считалось, что Грид обладает легендарный классом. Это был наивысший рейтинг классов, который только можно было получить в «Satisfy». Однако уровень Грида всё ещё оставался достаточно низким. Когда Тобан пару недель назад проверял его статус в специальном информационном окошке гильдии, Грид был всего лишь в начале сотых уровней.

«Так или иначе, это даже к лучшему».

У Тобана было много вопросов, но он мог задать их постепенно. Первым делом необходимо было попросить Грида оказать сотрудничество в его задании.

Но события вновь начали развиваться не так, как планировалось.

– Привет, Грид…

– Тебе конец!

В тот момент, когда Тобан приподнялся, чтобы поздороваться с Гридом, Черный Медвежонок выскочил из кустов и вызвал новых питомцев. Кроме того, в бой вступила и Асука.

Лишь теперь Тобан понял, что Грид ещё ни разу не видел новых членов гильдии. Он не знал их, а они не знали его. Естественно, они могли видетьIDдруг друга в информационном окне гильдии или в окне чата, но никто из них не обратил на это особого внимания или попросту не запомнил.

– Эй, подождите минутку… Мы являемся частью одной и той же гильдии…

Тобан попытался уладить ситуацию, но это было бесполезно. Асука, Ящик, Чёрный Медвежонок и призванные им звери начали брать Грида в клещи, из-за чего тот вынужден был достать свой двуручный меч.

«Разве это не очень интересная ситуация?», – задался вопросом Ящик, наконец-то опознав личность их оппонента.

А затем он использовал заклинание «помешательства», которое считалось символом всех связистов, и получил полный контроль над телом Тобана.

Ситуация ухудшалась, а паладин чувствовал, что вот-вот расплачется.


Глава 130.

Разобравшись с папой и получив благословление, Грид покинул Ватикан и приготовился к началу нового приключения. Однако перед тем, как продолжить свои странствования, он должен был хорошенько подкрепиться.

– Выход из системы.

С этими словами Грид вновь стал Шин Янгу и, покинув капсулу, немедленно отправился на поиски пищи.

– Как же есть-то охота… – пробормотал он, открыв дверь холодильника. А затем его взгляду предстали ветчина, яйца, мясо и прочие всевозможные блюда, возле которых лежала записка от его матери.

Сын. Не забывай регулярно питаться! Зарабатывать деньги – это хорошо, но не слишком заигрывайся и не забывай тренироваться.

Его любимая мама… Раньше Шин Янгу всегда был источником сплошных беспокойств. Ему часто приходилось выслушивать упрёки и ворчание своих родителей. Но теперь он был другим. Шин Янгу преуспел в игре и погасил как свой долг, так и отцовский. Итак, теперь он был повышен в статусе с «обыкновенного жалкого сына» до «надёжного старшего».

– Я буду работать ещё усерднее.

Янгу больше не хотел приносить беспокойство своим родителям. Он не хотел, чтобы они снова были расстроены и чувствовали себя подавленными. Он хотел, чтобы они были такими же счастливыми, как сейчас. Вот почему он вновь напомнил себе: «Satisfy» была не простой игрой, а его работой! А раз так, он должен был поскорее завершить данное задание и заняться производством предметов, что принесло бы ему ещё больше денег и сделало его семью счастливее.

Закончив трапезу, Янгу какое-то время повалялся на диване и посмотрел телевизор. А когда он переключил на телеканал, связанный с «Satisfy», на него накатила лёгкая дремота.

В новостях гласилось, что не так давно папа Церкви Ребекки пал от руки неизвестного человека. Данное сообщение тут же было проанализировано экспертами, которые пришли к выводу, что человек, убивший папу, наверняка и будет избран новым папой. Однако Янгу всего этого не слышал и добрых полчаса провёл в сладкой полудрёме.

Вскоре Грид проснулся и выключил телевизор. Потянувшись и выпив воды, он вернулся в капсулу, решив, что на этом его отдых закончен.

– Так намного лучше.

Вкусно пообедав и хорошо отдохнув, Грид бодро шагал к своему следующему пункту назначения. Воздух был чистым, а настроение – хорошим, из-за чего он напевал себе под нос какую-то мелодию.

А затем на него напали.

Первыми появились медведи, вслед за которыми последовали и люди. ИхIDзначились как «Чёрный Медвежонок» и «Асука» и, несмотря на то, что они казались ему знакомыми, Грид так и не сумел вспомнить, где их видел.

Так и началась битва, хоть он и не понимал, что послужило тому причиной.

– Угро-о-о-ох!

– Да что это за медведи такие?

Призываемые существа всегда соответствовали вкусу самого призывателя. Как правило, мужчины-призыватели предпочитали вызывать симпатичных женщин, в то время как женщины-призыватели предпочитали вызывать красивых мужчин. Существовала также общая тенденция к призыву страшных монстров.

Но медведи? Конечно, существовало немало игроков, которым симпатизировали питомцы-животные. Однако Чёрный Медвежонок перешёл все границы, поскольку абсолютно каждое вызванное им существо было медведем.

– Призыв Белого Медведя-воина!

Грид уже справился с несколькими типами медведей, и теперь перед ним предстал новый, белый медведь. На нём был красный плащ и черные солнцезащитные очки, что вряд ли можно было назвать отличительной чертой белых медведей.

Мишка, с серьезным выражением лица и сложенными на груди руками, выглядел смешным и дружелюбным.

– Разве он не милый? – пробормотал слегка расслабившийся Грид, и в этот самый момент пропустил от него стремительную атаку.

Бу-жух!

– Кха!

Медведь на удивление оказался быстрым и крепким. А затем к Гриду подпрыгнула Асука, тут же обрушившая на него свои парные мечи.

Дзынь! Дзынь! Дзынь!

Фщух!

– Вот же зараза…

Вскоре Грид пропустил ещё одну атаку. Трудно было защищаться от двух мечей, которые атаковали одновременно в разные части его тела.

«Эти двое хороши».

Он в одиночку победил папу и какое-то время думал, что является самым сильным. Но теперь эта мысль рассеялась также быстро, как и появилась. Грид понял, что должен быть максимально сконцентрирован, а потому решил определить боевую мощь своих оппонентов.

«Что?».

Грид был искренне поражён. Боевая мощь Асуки составляла 18,000, в то время как у Чёрного Медвежонка было всего лишь 9,000, которые, впрочем, после призыва медведей увеличились до 20,000.

«ИхIDсмутно знакомые. Может, это какие-то ведущие?».

С этой мыслью Грид поспешно открыл инвентарь, после чего достал набор Священного Света, который был таким великолепным, что даже носить его было обременительно.

Чисто белые доспехи с золотым орнаментом и такие же перчатки ярко блестели на солнце. Кроме того, приковывала взгляд и аккуратная серебряная корона, придающая своему обладателю величественности и достоинства.

«Теперь он выглядит как высокоуровневый игрок. Этот неряшливый вид был всего лишь трюком».

А вот момент, когда в голове Чёрного Медвежонка проскочила эта мысль, человек сID«Грид»убрал кинжал и вытащил гигантский чёрный меч.

«Этот меч ...!».

От удивления глаза Асуки полезли на лоб.

Какова была причина, по которой она присоединилась к Гильдии Цедака? Всё было просто. Она хотела узнать класс мясника, продемонстрировавшего столь подавляющие навыки в бою с Гигантской Гильдией.

Асука давно занималась изучением скрытых классов.

Будучи наследником конгломерата, она ежедневно контактировала с торговцами, покупая у них стоящую информацию. Скрытых классов существовало огромное множество, а потому ей нужно было собрать как можно больше исходных данных, чтобы сделать наилучший выбор. Вот почему она хотела встретиться с таким количеством скрытых классов, какое это вообще было возможно.

Но Гильдия Цедака скрывала человека в костяном шлеме и не позволяла ей видеться с ним. Это было неприятно, поскольку она не могла выполнить свою первоначальную задачу. Но вот, по совершенной случайности, этот мясник сам встретился ей.

– Это ведь ты тот самый психопат? – максимально дружелюбно поинтересовалась Асука.

Однако вместо желания познакомиться с ней, Грид захотел закопать её на месте.

И во всём был виноват тот чёртов шлем! Благодаря серебряной короне он должен был выглядеть как принц из сказки, но его всё ещё называли мясником и психопатом.

«Даже после того, как шлем поломался, меня всё ещё узнают из-за Дайнслейфа…».

Комплект Священного Света и вправду был очень красивым. Грид был уверен, что в нём он будет выглядеть круче кого-то бы то ни было и пользоваться всеобщим женским вниманием.

Однако Грид ошибался. Даже с надетой короной его лицо было полностью открытым, а потому его попытки красиво нарядиться вызывали у других лишь негодование.

– А что случилось с тем шлемом? Я предпочла бы, чтобы ты был в нём, – невзначай сказала Асука.

Это был конец.

– Ты, наглая девчонка… Кто тебя учил оскорблять посторонних людей?

Грид не принадлежал к тому типу мужчин, которые тут же падали перед женской красотой. И пусть Асука была весьма и весьма привлекательной, этого было недостаточно, чтобы ослабить разум Грида.

– Ты пожалеешь о своих словах! – сквозь зубы прошипел он.

А затем его клинок окутался резким убийственным намерением, от которого начала вибрировать даже сама сталь.

– Убийство!

Мощная атака была направлена в самое сердце Асуки. Однако Чёрный Медвежонок был начеку и моментально скомандовал своему белому медведю:

– Защити юную леди!

– Угро-о-о-ох!

Белый Медведь-воин был 280-го уровня. Именно этот питомец обладал наивысшими боевыми способностями и мог дать фору даже топ-игрокам. Итак, зверь без малейших раздумий ринулся вперёд.

А затем они столкнулись. На первый взгляд казалось, что две силы равны друг другу, однако вскоре этот баланс сломался, и клинок Грида вонзился в плоть белого медведя.

– Гр-р-р-р!

Всего один удар опустил Здоровье белого медведя на 1/3. Если бы этот удар пришёлся по Асуке, она наверняка попала бы в критическое состояние. Однако наибольшим преимуществом питомцев было то, что они не ведали боли. Медведь не ослабил натиск даже несмотря на то, что получил страшную рану. Более того, он контратаковал!

Фжух!

Голова белого медведя ударилась в грудь Грида. Тем не менее, это не нанесло особого ущерба. Раньше Грид носил только сапоги и плащ, однако теперь, благодаря снаряженному комплекту Священного Света, он получил превосходную защиту.

А затем активировалась «Контратака», что нанесло белому медведю ещё одну страшную рану. В конце концов, Чёрный Медвежонок вновь был вынужден вмешаться.

– Слепая Ярость!

Призыватели обладали множеством пассивных и активных навыков, которые улучшали способности питомцев. И вот, Слепая Ярость, доступная лишь тем заклинателям, которые прошли через второе классовое улучшение, как раз и относилась к их числу. Слепая Ярость предоставляла питомцу иммунитет ко всем отрицательным статусам и временно удваивала все его характеристики.

– Гра-а-а-ах! – взревел белый медведь, подняв для удара обе передние лапы. И Грид прекрасно понимал, что получит ужасные повреждения, если пропустит эту атаку.

«Это временное благословление? Его сила увеличилась практически в два раза, а потому продолжительность действия должна быть небольшой».

Придя к столь логичному выводу, Грид активировал Сдерживание, в результате чего белый медведь тут же отшатнулся назад.

– Что происходит? Мои команды не проходят! – прокричал порядком занервничавший Чёрный Медвежонок.

Продолжительность действия Слепой Ярости составляла всего 10 секунд. А раз так, каждая секунда была на счету.

Тем временем Грид воспользовался этой возможностью и, активировав Ярость Кузнеца, бросился к Асуке.

В ответ девушка выставила перед собой свои парные мечи и попыталась отбиться. Однако Грид был быстрее и в считанные мгновенья начал брать верх.

«Странно…».

Во время сражения с Гридом у Асуки появлялось больше вопросов, чем ответов. Двуручный меч, который использовал этот человек, достигал трёх метров в длину и казался чрезвычайно тяжелым. А раз так, откуда взялась такая скорость атаки?

«Разве двуручные мечи не должны быть медленными?».

Тем не менее, это был весьма распространенный стереотип. Несмотря на свою принадлежность к классу двуручных мечей, Дайнслейф был очень легким. Этот клинок был выкован самим Альбатино, которого называли лучшим кузнецом до появления Пагмы. А создан он был из чёрного железа, более прочного, чем сталь, но при этом в два раза более лёгкого. Дайнслейф представлял собой оружие, минимизирующее недостатки двуручного меча.

Дзынь-дзынь!

Тем не менее, даже несмотря на свою тяжелую ситуацию, у Асуки всё ещё оставался один козырь. В частности, это была её самая сильная сторона. Она была берсерком, а потому по мере продолжения боя девушка лишь становилась сильнее. Итак, спустя какое-то время она смогла адаптироваться к скорости Грида и, в конце концов, начала проводить и свои контратаки.

– Меч Безумия!

Фшух!

Голубые глаза Асуки покраснели, а её парные мечи пустились в ослепительный танец.

Фьу-фьу-фьу-фьух!

Данный навык предполагал нанесение девяти последовательных атак. От шести из них Гриду удалось защититься, но оставшиеся три нанесли ему определённый урон.

– Конечно, с тех пор, как ты экипировал доспехи, твоя защита существенно повысилась. Но разве это не просто защита? Тебе не угнаться за моими парными клинками, ты, мешок с песком, – провоцирующим тоном произнесла Асука.

– Да ну? Фехтование Пагмы, Связь!

Фа-да-да-да-да!

– …!?

Чёрная энергия с огромной скоростью обрушилась сразу на все части тела Асуки. Пораженная девушка попыталась защититься, вновь использовав Меч Безумия, но это оказалось просто бесполезно. Меч Безумия мог нанести девять атак, в то время как Связь производила семнадцать последовательных ударов. В результате, её сильнейший навык не смог полностью компенсировать атаку Грида, и тело Асуки моментально покрылось ранами.

Итак, Грид направил свой клинок на шею Асуки и спросил:

– С какой целью вы на меня напали?

А тем временем…

«Что за…!?», – возмутился Тобан, не в силах пошевелить даже кончиками пальцев. Он был топ-1 паладином, обладающим высочайшим сопротивлением к магии, а потому другие попросту не могли получить над ним контроль.

«Что ж, мне предстоит пройти ещё долгий путь».

Тобан думал, что это просто смешно, и что это вредит его репутации. Это было оскорбление, которое невозможно было смыть. Тобан дрожал от гнева. Однако действительно шокированным был не Тобан, а сам Ящик.

«… Всего три секунды?».

Заклинание помешательства считалось конечной магией всех связистов. Это было мощнейшее колдовство, передающее магическую силу непосредственно в тело жертвы и позволяющее получить над ней полный контроль. Более того, способность Ящика управлять магической силой была лучшей среди всех связистов. Используя магию подчинения, он получал возможность манипулировать монстрами на протяжении пяти минут, а игроками – до тридцати секунд включительно.

Но в случае с Тобаном это было всего три секунды?

«Чем выше уровень и магическое сопротивление цели, тем меньше время помешательства. Но… Разве не должно было гарантировано, по крайней мере, 10 секунд, даже если у противника более высокий уровень, чем у меня?».

Судя по всему, магическое сопротивление Тобана намного превышало всё, с чем ему до сих пор доводилось сталкиваться.

«Вот она сила топ-1 паладина. Гильдия Цедака и вправду кишит настоящими монстрами», – мысленно пробормотал порядком восхищенный Ящик.

Время перезарядки данного заклинания составляло около двух часов. Итак, учитывая этот факт, использование столь мощного заклинания на человеке лишь для того, чтобы получить над ним трёхсекундный контроль, было пустой тратой маны.

Тем не менее, хоть какую-то пользу Ящик должен был из этого извлечь.

– Эй, начальник, иди и помоги Асуке.

– О-остановись! – воззвал к нему Тобан, однако было уже слишком поздно.

Его тело само по себе бросилось в зазор между Гридом и Асукой, а затем использовало свой щит, чтобы отразить двуручный меч, стремящийся к шее девушки.

– … Тобан? – с округлившимися глазами пробормотал Грид.

– Эх, п-привет… – неловко улыбнувшись, ответил паладин.

Заклинание помешательства закончилось, а потому Тобан, вновь получивший контроль над своим собственным телом, попытался было всё объяснить. Однако в этот самый момент в их разговор вмешался Ящик:

– Приятно познакомиться, Грид.

– А ты ещё кто?

Всякий раз, когда Грид встречался с красивым мужчиной, он чувствовал инстинктивную неприязнь. Таким образом, от появления Ящика выражение его лица стало лишь мрачнее.

– Некоторое время назад мы втроем присоединились к вашей гильдии. И вот, сейчас мы помогаем начальнику штаба с его заданием. А согласно заданию мы должны тебя убить, – пояснил Ящик.

– Э-э?

Усомнившись в своём слухе, Грид перевёл взгляд на Тобана и тот, изрядно паникуя, наконец-то смог объясниться:

– Грид, это недоразумение. Я не знал, что целью задания был ты. Это…

– Гро-о-о-ох!

А в следующее мгновенье в себя пришёл подавленный Сдерживанием белый медведь. Зверь немедля бросился к Гриду, занятому разговором с Тобаном, и обрушил ему на голову свою мощную лапу.

– Ты говоришь со мной, чтобы отвлечь и позволить кому-то другому нанести удар сзади…? Ты всегда был таким, Тобан? – утирая кровоподтёк, спросил Грид.

Это было колоссальнейшее недоразумение, от которого Тобан не на шутку запаниковал. С такими раскладами, Грид мог отказаться вообще создавать для него предметы. А поскольку заставить Грида он тоже не мог, ему необходимо было как можно скорее разрешить эту проблему.

– Ты что делаешь, Чёрный Медвежонок? Ты что, не понимаешь, что происходит? Грид – член нашей гильдии! Прекрати атаковать! – прокричал Тобан, однако Чёрный Медвежонок просто погладил своего питомца, словно был тут абсолютно ни при чём.

В конце концов, гнев Грида достиг своей точки кипения.

– Тобан… Должно быть, ты сильно обиделся на меня, когда я сказал, что твои заказы буду выполнять в последнюю очередь. Верно? Итак, теперь ты хочешь отомстить?

– Вовсе нет! Прямо сейчас я выполняю задание, согласно которому я должен убить таинственного человека, который расправился с папой и забрал его сокровища! Я не знал, что этим человеком окажешься ты! – воскликнул Тобан.

– А зачем тогда ты напал на меня? Узнав, что этот человек – я, ты решил, что это отличная возможность выполнить своё задание?

– Нет! Выслушай же меня, в конце-то концов! Мы не должны драться! Продай мне сокровища! Мне нужны только сокровища!

– … Только сокровища?

Грид начал мало-помалу осознавать ситуацию, и Тобан, с облегчением вздохнув, указал на экипировку Грида.

– Да, комплект Священного Света. Вот то, что мне нужно.

– Ты с ума сошел? Я не собираюсь его продавать, – нахмурившись, ответил Грид.

– Э-эй, Грид. Я дам тебе кучу денег. Пожалуйста, пойди мне навстречу всего один раз. Ну, пожалуйста.

Фактически, Грид был абсолютно не против их продать. Из-за ограниченных условий использования, для остальных игроков данный комплект был всего лишь грудой металлолома, а потому он не мог упустить этой возможности.

– Эх… Что ж, раз мы члены одной и той же гильдии, я, так и быть, пойду тебе навстречу. Сколько предлагаешь?

– 2,000 золотых за штуку, что в общей сложности составляет 6,000 золотых.

Тобан не знал, какими параметрами обладает экипировка из комплекта Священного Света. Предлагая такую сумму, он считал её всего лишь набором квестовых предметов, представляющих исключительно формальную ценность. Тобан был уверен, что предложил хорошую сделку, однако в ответ Грид лишь фыркнул.

Даже с уникальными правилами использования, комплект Священного Света всё ещё обладал легендарным рейтингом. Итак, Грид полагал, что сумеет выручить за него по меньшей мере пять-шесть миллионов. Но Тобан хотел купить его за 6,000? Он, должно быть, просто сошёл с ума.

– Это что, шутка какая-то?

Увидев столь странную реакцию, Тобан поспешно повысил ставку.

– Тогда, как насчёт 2,200?

– Прочь с моих глаз.

– А сам-то сколько хочешь?

– Два миллиона за штуку.

– Что!?

Грид был непреклонен. Набор Священного Света был превосходен, а потому куда лучше было бы использовать его самому, нежели продавать за смешные деньги. Тем временем, с точки зрения Тобана комплект Священного Света представлял собой всего лишь парочку квестовых предметов, а потому Грид казался ему обыкновенным мошенником.

– Ну, это уже совсем перебор… Это моё первое задание SS-класса, поэтому, пожалуйста, помоги мне пройти его…

– Эй, старший. Мы хотим сразиться с Гридом, чтобы увидеть его истинную силу. Мы убьем его, а предметы отдадим тебе. Как насчёт этого?– внезапно прошептал ему Ящик.

Это был дьявольский соблазн, а потому Тобан в последний раз спросил Грида:

– Грид, эти предметы… Ты действительно хочешь продать их по два миллиона золота за штуку? Ты серьёзно?

– А что, похоже, что я шучу?

На этом все переговоры подошли к концу. Итак, Тобан закрыл глаза и прошептал Ящику:

– Притворись, что используешь свою магию!

– …?

Ящик был порядком озадачен, но всё-таки выполнил просьбу Тобана. Он активировал заклинание, благословляющее Тобана, и паладин, внезапно рухнув на колени, истошно завопил:

Да что же опять происходит? Мои руки меня не слушаются! Это снова та магия, которая контролирует выбранную цель! Точно, это же помешательство! О, боже! Я больше не могу помешать им атаковать. Грид! Берегись!

– …


Глава 131.

– …

Впервые в жизни Грид видел настолько плохую игру. Она была даже хуже, чем у актёра, который впервые вышел на сцену. Любой, кто увидел бы это со стороны, попросту сгорел бы со стыда. Но сейчас это было не важно. Важно было то, что планировал сделать Тобан, притворяясь зачарованным?

Грид ничуть не сомневался, что Тобан лгал.

Жадность помутила его рассудок, и теперь он пытался предать своего коллегу.

– Итак, ситуация обстоит следующим образом… Грид, я хочу испытать на себе тот самый навык, который уничтожил Гигантскую Гильдию. Эй, главный, используй-ка на нас благословление, – смакуя каждое слово, произнёс Ящик.

Сам же Тобан продолжал колебаться до самого конца. Пусть ему и нужно было пройти задание, но он всёрьёз беспокоился и чувствовал себя виноватым из-за того, что предавал другого члена гильдии.

«Это неправильно. Так не должно быть».

Он хорошо понимал это. Вне зависимости от причины, Тобан не должен был предавать своего товарища. Тем не менее, также он не хотел отказываться от своего задания. Он впервые получил задание подобной сложности, где в качестве награды предоставлялся легендарный меч. Это была возможность, которую он попросту не мог упустить.

И вот, после тщательного рассмотрения Тобан принял решение.

«Извини, Грид… Но это всё твоя вина! Ты ведь и сам далеко не хороший человек».

Так или иначе, Тобан пытался урегулировать конфликт мирным путём и предлагал заплатить компенсацию. Однако его предложение было отвергнуто. А раз так, его совесть была чиста.

«Грид, я должен тебя убить! Конечно же, потом я обязательно возмещу все убытки, которые ты сегодня понесешь».

В конце концов, Тобан принял решение и вновь начал играть:

– Ах! Как это возможно? Моё тело двигается согласно чужой воле! Ящик, не заставляй меня использовать этот навык! Я не хочу делать этого! Ох! Ничего не могу сделать. Прости, Грид! Прости меня! Бог здоровья и мудрости, Иудар! Взываю к тебе, даруй нам своё благословение. Слава Света!

Паладины Церкви Иудара специализировались на благословлениях. Мало того, что данные благословления обладали крайне высокими показателями, так ещё и распространялись на всех членов группы, включая питомцев. Вот почему паладины Иудара считались одним из самых популярных классов для охоты в группе.

– Что ж, давай начнём всё сначала. Покажи нам все свои способности.

Почувствовав себя сильнее, Асука возобновила битву с Гридом:

– Копьё Безумия!

Берсерки были более агрессивными, чем любой другой класс, а также могли использовать все виды оружия. А поскольку Асука была наследницей крупнейшего конгломерата, у неё было уникальное оружие.

Итак, вытащив из своего инвентаря дорогостоящее копьё, она начала буйствовать.

Бу-ду-дух! Бу-дух!

В то время, как Меч Безумия являлся целевым навыком, Копьё Безумия наносило урон по площади, атакуя и выбранную цель, и окружающее её пространство. Оно наносило 50% от основного урона противникам в радиусе атаки, вызывало дрожь земли и подбрасывало поражённую цель в воздух на 0,8 секунды.

Даже если цель каким-то образом избегала атаки, она никак не могла избежать последствий. Это были так называемые ЭК (эффекты контроля).

Дзын-н-нь!

Чтобы остановить копьё, Гриду пришлось выставить блок своим мечом. Тем не менее, уже в следующее мгновенье земля начала дрожать, а его тело – подниматься в воздух.

И Асука не упустила этот пробел. У неё был богатый боевой опыт, а потому она решила воспользоваться своим собственным комбо. Она могла продолжать наносить удары, используя Цепь Безумия. Данный навык заставлял противника беспомощно висеть в воздухе в течение двух секунд и получать безответные атаки.

Итак, Асука вытащила цепь, однако по какой-то удивительной причине Грид так и не поднялся в воздух. Он стоял на земле так, словно к его ногам был прикреплён магнит.

– А-а?

– Какой жалкий трюк, – ухмыльнулся Грид, глядя на запаниковавшую Асуку.

В свою очередь, девушка поспешно спрятала цепь обратно и достала парные мечи, которые использовала в качестве своего основного оружия.

Бу-дум-мсь!

«Она быстрая!».

Все характеристики Асуки увеличились на 20%, однако Грид всё ещё чувствовал себя сильнее.

Бум-м! Бу-ду-м!

«Удивительно».

Тем временем лицо самой Асуки было далеко не испуганным а, наоборот, удовлетворенным.

«Он невосприимчив к эффектам контроля. Неужели у этого человека есть класс с невосприимчивостью к отрицательным статусам? ».

Разве это была не мошенническая способность, разрушающая баланс? Итак, Асука искренне желала заполучить себе такую. Ей нужен точно такой же скрытый класс, как и у Грида. Она была готова заплатить ему астрономическую сумму денег, чтобы узнать, как получить его класс.

Асука не переживала относительно денег. Она считала, что её состояния достаточно, чтобы получить всё, что угодно.

Но какова была реальность? Большинство игроков этого не знали, но способ получения того или иного скрытого класса менялся практически ежедневно.

Например, чтобы сменить свою профессию на класс «Х», нужно было прийти в определенное место и съесть три черствых буханки хлеба. Тем не менее, это условие было непостоянным. В зависимости от местонахождения НПС или сложившейся ситуации, игроку, возможно, потребуется что-то прокричать перед замком лорда, а не есть чёрствый хлеб.

Скрытый класс предоставлялся после выполнения тех или иных условий, причем в зависимости от удачи и совпадения эти условия могли кардинально отличаться. А раз так, действительно ли можно было «приобрести» метод получения скрытого класса?

Единственным возможным вариантом, в котором могли помочь деньги, было приобретение классовой книги. Однако у Грида был легендарный класс, а каждый легендарный класс был единственным в своём роде. Попытка заполучить его была абсолютно бесполезной даже для миллиардера. Пока Грид был Преемником Пагмы, никто не мог стать вторым Преемником Пагмы.

– Волна.

Тем временем Грид почувствовал приближение белого медведя и воспользовался тем самым умением, которое в прошлом помогло ему разобраться с игроками из Гигантской Гильдии. Итак, белый медведь и Асука попросту разлетелись по сторонам, пораженные мощной ударной волной.

– Кха-кха!

Несмотря на свою уникальную броню и то, что навык был широкодиапазонным, после этого удара Асука потеряла четверть своего Здоровья. А затем перед её изумленными глазами промелькнуло предупреждающее информационное окошко.

«Мало того, что оно наносит огромный урон, так ещё и накладывает негативный эффект!?».

А ещё Грид был невосприимчив к статусным эффектам, а потому его класс и вправду находился вне здравого смысла.

Теперь Асука окончательно убедилась. У Грида был вовсе не редкий класс.

– Обладатель третьего эпического класса, который до сих пор не раскрыл себя… Это ведь ты, да? – спросила девушка таким тоном, будто уже всё знала.

– Думай что хочешь, – ответил Грид, собираясь вновь атаковать, как вдруг Асука прокричала:

– Скажи мне, как получить его! Взамен я дам тебе достаточно денег, чтобы не работать всю оставшуюся жизнь…

Но в тот момент, когда Асука собиралась договориться, Ящик прыгнул вперед и прикрыл ей рот:

– Не спеши, мисс Асука. Давай ещё немного позабавимся.

Произнеся эти слова, Ящик раскрыл свой веер и начал размахивать им, словно дирижёрской палочкой. Это было оружие, контролирующее магическую силу.

«Вот же паразитический ублюдок».

Красивый мужчина что-то напевал себе под нос и размахивал веером, будто настоящий маэстро. Он был красив, поэтому всё, что он делал, заслуживало как показа по телевидению, так и праведного гнева Грида. Итак, менее чем за две секунды он использовал умение, связавшее его самого и членов его группы.

– Реабилитационный Резонанс.

Связисты полагались не только на магию помешательства. Они могли усиливать положительные эффекты и расширять диапазон их действия. То же самое касалось и отрицательных эффектов. Если противник был подвержен какому-то негативному эффекту, он мог подключить к нему свою магическую силу и ухудшить его положение ещё сильнее.

Также по умолчанию связисты принадлежали к магическому классу. Вот почему в их арсенале имелась и атакующая магия.

– Волшебный Пистолет.

Пум-пум-пум!

Вытянув в сторону Грида свою руку, словно в ней был настоящий пистолет, Ящик несколько раз выстрелил. Урон был низким, но скорость активации данного заклинания была настолько быстрой, что его практически невозможно было избежать. Итак, Грид попросту не успел отреагировать и был несколько раз поражён волшебными пулями.

Доспехи Священного Света относились к категории лёгких. Тем не менее, они были выкованы из божественного адамантия, а потому обладали более высокой защитой, чем уникальная тяжёлая броня 250-го уровня. Одна только их защита составляла 872 пункта. Итак, данные доспехи вполне можно было рассматривать как одни из лучших.

Но поскольку Грид не соответствовал условиям их использования, их защита снижалась до 393 пунктов. Данный показатель был примерно на том же уровне, что и у редкой тяжелой брони 200-го уровня. Тем не менее, у Доспехов Священного Света была мошенническая опция уменьшения физического урона на 40% и уменьшения магического – на 50%. Кроме того, бонусный эффект собранного комплекта предоставлял +500 защиты, а потому совокупные защитные показатели попросту зашкаливали.

Итак, Грид даже не моргнул, когда в него врезалась череда магических выстрелов. Ящик же был настолько поражён, что даже прикрыл лицо веером, пытаясь скрыть своё замешательство.

«Волшебный Пистолет нанёс всего 300 урона? Да, у связистов слабый урон, но разве это не слишком?».

Кроме того, разве его статистика не увеличилась на 30% из-за комбинированного эффекта Славы Света и Реабилитационного Резонанса?

«Он сильнее, чем я себе представлял».

Как правило, классы с превосходной силой атаки имели низкую защиту. Итак, Ящик предполагал, что защита Грида окажется весьма небольшой. Но что оказалось на самом деле? Судя по всему, у этого странного человека была как выдающаяся сила атаки, так и превосходная защита.

«Это класс с отличным балансом… Нет, это было бы слишком… Должно быть, всё дело в его предметах. Возможно, экипировка, которую Тобан счёл обычными квестовыми предметами, на самом деле не такая уж и простая? Что ж, хорошо, прежде всего мне нужно успокоиться».

Какой бы высокой защитой Грид не обладал, его Здоровье было далеко не бесконечным. Итак, Ящик счёл, что если так всё и продолжится, он сможет убить Грида.

– Волшебный Пистолет.

Пам-пам-пам-пам!

Преимущество Волшебного Пистолета заключалось не только в скорости его стрельбы. Потребление маны было практически нулевым, а потому он мог свободно использовать его. Итак, Гриду начали действовать на нервы беспрестанно летящие в него магические пули.

«Это раздражает».

Их урон и вправду не представлял собой угрозы. В настоящее время Здоровье Грида близилось к 40,000, включая 6,000, полученные благодаря комплектному бонусу. Итак, 300 единиц урона были не опаснее укуса комара.

Но что, если повреждения продолжат накапливаться? Грид не мог игнорировать атаки, которых невозможно было избежать, а потому решил, что с Ящиком необходимо разобраться в первую очередь. Тем не менее, путь к Ящику был заблокирован Чёрным Медвежонком, позади которого стоял и Тобан. Последний не даром занимал первое место в рейтинге паладинов и славился своей железобетонной защитой.

Итак, Ящик считал, что текущая обстановка на поле боя была попросту идеальной.

«Призванные медведи и Тобан свяжут Гриду ноги, в то время как я продолжу наносить ему урон. Асука же будет искать возможность для нанесения смертельного удара».

Пусть их противником и был монстр, убивший папу, но они были четырьмя топ-игроками, вместе представляющими собой отлично сбалансированную группу. Это была битва, которую практически невозможно было проиграть. Победа была необратимой.

Так думала группа Тобана.

Однако Грид считал иначе.

«Я сильнее Пона и Регаса».

Он в одиночку победил папу, который был сильнеесамого Малакуса. Итак, Грид полагал, что вместе с павранием он вполне мог претендовать на звание сильнейшего игрока.

У Грида действительно был павраний, который он до сих пор не использовал. И теперь наступил тот самый момент, когда он вынужден был задействовать все свои силы.

«Прежде всего, нужно позаботиться об этом раздражающем парне…».

И вот, соратники Ящика были попросту поражены, когда увидели два золотых диска.

Фьу-у-ух.

Раскручиваясь вокруг своей оси, они моментально поднялись в небо. Затем диски легко преодолели оборону стоявшего на земле Тобана и, вновь опустившись, врезались в грудь Ящика.

– Ку-а-а-а-ак! – рухнув на землю, завопил связист.

Эти диски летали сами по себе и атаковали своих врагов? Откуда вообще мог взяться столь абсурдный предмет?

– Это ещё что, Тобан? У него всегда было что-то вроде этого?

В то время как все были сосредоточены на золотых дисках, Грид замахнулся своим двуручным мечом и произнёс:

– Фехтование Пагмы, Превосхождение.

Далее он активировал Ярость Кузнеца, существенно увеличив свою силу и скорость атаки. А затем он выпустил в сторону Тобана, Чёрного Медвежонка и призванных им домашних животных несколько потоков чёрной энергии.

Бу-ду-ду-дум!

– Ку-о-о-ох!

Как главный танк в этой группе, Тобан поспешно вскинул перед собой щит. Но это было бесполезно. После такой бомбардировки его эпический щит был превращен в груду металлолома, из-за чего Тобану начало казаться, что он вот-вот расплачется.

«Грид. Почему ты такой сильный?».

Джишука, Пон и Вантнер уже говорили ему, что на самом деле Грид очень сильный человек, но он никогда не представлял себе, что настолько. Если так всё и будет продолжаться, разве сражение не закончится их собственным поражением?

«Разве это не позор…?».

Смерть неизбежно привела бы к потере опыта. И вот, когда Тобан почувствовал отчаяние, Асука с восхищением произнесла:

– Поистине удивительно.

В то же время Ящик подвергался избиению двумя золотыми дисками, маневрирующими между Чёрным Медвежонком и Тобаном. Всё это никак нельзя было назвать битвой между несколькими топ-игроками и больше напоминало собой обыкновенное издевательство высокорангового игрока над низкоуровневыми новичками.

Это было абсолютно одностороннее побоище. Однако ситуация могла измениться, если бы к битве вновь присоединился главный ДД-шник группы, Асука.

Как берсерк, по мере продолжения боя она становилась лишь сильнее. Итак, поскольку на данный момент Асука потеряла четверть своего Здоровья, пассивный эффект предоставил ей 20%-ое увеличение силы атаки и 10%-ое увеличение скорости атаки.

Асука была уверена, что сможет справиться с Гридом. Однако она решила поступить иначе.

– Грид! Расскажи мне, как получить твой скрытый класс! Я обеспечу тебе безбедную жизнь!

Она предлагала большие деньги всего лишь за раскрытие игровой информации. Кто бы смог противостоять такому искушению? Итак, Асука вполне справедливо полагала, что Грид не откажется.

И вот, Грид почувствовал запах денег и, остановив шквал ударов, спросил Асуку:

– И сколько ты предлагаешь?

– Скажи, сколько ты хочешь.

– Один миллиард долларов, – твёрдо заявил Грид.

– Что!?

Не миллион, не сто миллионов, а целый миллиард? Это была далеко не та сумма, которой мог распоряжаться даже наследник международного конгломерата. Миллиард долларов… Это была астрономическая сумма денег, эквивалентная одной трети активов её отца.

– Ты с ума сошел? – спросила искренне удивлённая Асука, – У тебя что-то не так с головой?

– Если кто-то и сошёл с ума, то явно не я. Неужели ты считаешь, что способы получения скрытых классов – неизменны? Если всё было бы так просто, разве скрытые классы были бы столь редкими? Они встречались бы чаще уличных камней.

– …

Слушая его, Асука поняла, что и вправду кое-что упустила.

– У тебя много денег, но ты в упор не видишь этот мир. Глупышка. Ты хочешь узнать способ получения моего скрытого класса? И при этом ты считаешь, что без причины нападать на других людей – нормально?

Прямо сейчас Грид был очень зол.

Он хотел как можно скорее разобраться со своим собственным заданием и вернуться в Уинстон. Его целью была первая брачная ночь со своей симпатичной невестой! Он хотел вернуться к своей повседневной жизни, зарабатывать деньги, повышать характеристики и, став лордом, присваивать часть налогов.

Однако эти парни задерживали его. Причём по самым что ни на есть эгоистичным причинам.

А Грид терпеть не мог, когда кто-то вмешивался в его дела.

– Убийство.

Тобан и группа Ящика недооценили Грида. И эта небрежность грозила привести к большому несчастью.


Глава 132.

У папы и вправду был более высокий уровень, чем у Малакуса, а его огромная боевая мощь была обусловлена высочайшими характеристиками. Проблема заключалась в том, что папа был жрецом. А жрецы, как известно, специализировались на поддержке, а потому обладали весьма низкими боевыми способностями.

Итак, единственным атакующим заклинанием Древиго было Дыхание Богини, способное с одного удара уничтожить любого обычного игрока. Второй способ, который использовал папа для противодействия Гриду, заключался в высвобождении своей магической силы. Впрочем, этого также было достаточно, чтобы умертвить других игроков.

С другой стороны, топ-игроки обладали более-менее сбалансированной атакой и защитой, что и позволяло им в одиночку противостоять боссам.

– Ты назвал меня глупышкой? Даже мой отец никогда не говорил мне таких вещей! – чувствуя нарастающий гнев, воскликнула Асука.

Бросившись к Гриду, девушка начала яростно орудовать своими парными клинками, а поскольку действие Превосходства и Ярости Кузнеца подошло к концу, Грид оказался весьма в опасной ситуации.

«Она что, опять стала быстрее?».

Фьу-фьу-фьу-фьу!

– Кхек!

Нелегко было поспевать за лёгкими одноручными клинками, непрерывно атакующими его сразу со всех сторон. Итак, Грид вынужден был воспользоваться Связью.

Фжу-фжу-фжух!

Асуке едва удалось заблокировать три из семнадцати последовательных ударов Грида. Затем она использовала Меч Безумия, чтобы заблокировать ещё девять атак. Тем не менее, осталось ещё пять, каждая из которых врезалась в Асуку.

Группа Ящика могла в режиме реального времени наблюдать, как Здоровье их компаньонки в мгновение ока упало более чем наполовину.

Тобан запаниковал, однако Чёрный Медвежонок лучше всех знал, на что способны берсерки.

Бу-ду-ду-дух!

– Э-э?

Благодаря потерянному Здоровью сила атаки Асуки увеличилась на 40%, а скорость – на 20%, что поставило Грида в ещё более тяжелое положение.

«Нет, ну почему она опять стала сильнее?», – подумал Грид, поспешно подозвав к себе павраний, который всё это время продолжал избивать связиста.

С его помощью защищаться от ударов Асуки стало намного проще.

Дзын-нь! Дзынь!

– Что это за предмет такой? Легендарный?

Тем не менее, Грид попросту проигнорировал вопрос девушки и вытащил Идеальный Кинжал. А затем, использовав Быстрые Движения, он вновь экипировал Дайнслейф.

– Заткнись и умри.

Высокая Проницательность Грида показывала ему, что боевая мощь Асуки растёт прямо как на дрожжах. Итак, оставив защиту на павраниевые диски, он бросился вперёд и, толкнув Асуку в плечо, нанёс ей режущий удар.

После данного манёвра Здоровье Асуки сократилось до 20%. Но с этого самого момента она наконец-то могла показать истинную мощь берсерка.

При 50%-ом увеличении скорости атаки крайне выгодно становилось использовать двуручное оружие. Итак, Асука вооружилась огромной алебардой, которая была больше неё самой, и тут же перешла в атаку.

Фшу-у-ух!

– Кхек!

Грид попытался было защититься, но даже ему было тяжело противостоять подавляющей мощи берсерка. Тем временем Тобан, почувствовав некоторую надежду, использовал очередное благословление.

– Яростный Импульс!

Не оставался в стороне и Ящик.

– Реабилитационный Резонанс!

– О-о-о-ох! – воскликнула Асука, почувствовав подавляющую силу. А затем она вновь произвела атаку своей алебардой.

Фшу-у-ух!

– Это какое-то безумие!

В тот момент, когда удар Асуки был заблокирован Дайнслейфом, Грида подбросило в воздух. Человек, обладающий абсолютным иммунитетом к отрицательным статусам, был подвержен временному обездвиживанию при помощи грубой физической силы, которой он не мог сопротивляться. А затем последовало ещё одно уникальное умение Асуки под названием «Адские Цепи», которые помогли удержать Грида в воздухе на протяжении ещё двух секунд.

Воспользовавшись данной возможностью, к нему бросился и белый медведь, однако, к счастью, его успели заблокировать вращающиеся золотые диски.

В то же время Асука удовлетворенно улыбнулась. Наконец-то эти странные диски отвлеклись на что-то другое, предоставив ей полную свободу действий. И вот, за полсекунды до того, как Грид должен был рухнуть на землю, она достала своё самое сильное оружие – Двуручный Меч Натиска.

А затем, подскочив, она вонзила его прямиком в грудь Грида.

– Ку-ха-а-ак! – завопил Грид, увидев, как всё его поле зрения залилось красным светом.

Учитывая, что Доспехи Священного Света уменьшали весь физический урон на 40%, текущая сила атаки Асуки выходила за рамки здравого смысла. Если бы Грид не был облачён в новенький комплект, то наверняка бы распрощался со своей жизнью.

Бум!

Тем временем сила тяготения возымела своё, и Грид рухнул на землю. Ящик смотрел, как их противник обливается кровью и был уверен, что победа не за горами. Но в следующее мгновенье палец Грида засиял зелёным светом. Это активировался эффект кольца Дорана, восстановив ему 50% потерянного Здоровья.

С тех пор,как он впервые столкнулся с группой Тобана, прошло уже более десяти минут. И ровно десять минут требовалось на то, чтобы перезарядилась опция Кольца Дорана. Кроме того, десять минут назад он экипировал комплект Священного Света, который повышал производительность всех восстанавливающих эффектов сразу на 300%.

Итак, если первоначально из 29,900 единиц урона Кольцо Дорана должно было восстановить 14,950 Здоровья, то благодаря тройному эффекту данная опция была равносильна полному исцелению.

«Дерьмо. Чуть не умер», – поднявшись на ноги, мысленно выругался Грид.

– Э-э?

От увиденного глаза Асуки полезли на лоб. Всего секунду назад этот человек лежал в предсмертном состоянии, а теперь на нём не было ни единой царапины!

– Да что вообще происходит?

Тобан, Черный Медвежонок и Ящик были попросту ошеломлены.

К тому времени закончилась перезарядка Убийства. И Асука, всем своим нутром ощутив убийственные намерения Грида, вновь вооружилась парными мечами, уйдя в глухую оборону. Тем не менее, данный навык был слишком силён, а потому она тут же скомандовала Чёрному Медвежонку, чтобы тот помог ей.

К сожалению, Здоровье призванного белого медведя было порядком истощено после многократных попаданий, а потому Убийство мгновенно уничтожило питомца и, пройдя сквозь его останки, врезалось в парные мечи Асуки.

Бу-жу-у-ух!

– Кай-а-а-а-а-ак!

Для Асуки «это» было впервые. Она ещё никогда прежде не умирала от руки другого игрока…

– Ч-что?

Человек, на которого они полагались, выбыл из боя, а потому Тобан был наполовину поражен и наполовину разочарован. Ящика и вовсе била мелкая дрожь.

«Этого достаточно…!».

Причина одержимости Ящика Гридом в корне отличалась от той, которой руководствовалась Асука. В отличие от своей подруги, он не интересовался его классом. Ящик проверял, достоин ли Грид приглашения.

Да, этот человек был самым настоящим шпионом другой гильдии.

–Грид! Брось ты эту Гильдию Цедака! Идём к нам! В общеигровом рейтинге мы занимаем…

Ящик решил открыться и попытался пригласить Грида в свою гильдию. Однако он даже не успел закончить говорить, как его шею разрубила чёрная волна энергии.

«Псих!».

Грида явно не просто так называли психопатом. Кому ещё пришло бы в голову разрубать шею другому человеку прямо посреди разговора? Итак, с ошеломлённым выражением лица Ящику ничего не оставалось, кроме как превратиться в серую дымку.

Таким образом, оставались лишь Чёрный Медвежонок и Тобан.

–Да как ты посмел… Да как ты посмел убить юную леди!?– воскликнул призыватель, чувствуя неописуемую ярость.

–По-твоему, я поступил неправильно? Давай-ка подумаем. Кто первым на меня напал? А кто первым пытался меня убить? Итак, кто из нас должен быть по-настоящему зол? Ах, дерьмо. Чем больше я об этом думаю, тем больше сержусь. Умри,– посмотрев на него, заявил Грид.

Чёрный Медвежонок был силён, но лишь в определённых ситуациях. Когда его питомцы погибали, он оказывался практически безоружным. Итак, одна атака Грида отправила на тот свет и его, оставив в живых лишь одного Тобана.

–Ха-ха…– неловко засмеялся паладин, не зная, что ему сказать.

–Потренировавшись, из тебя получился бы великолепный актёр. Ты не думал о том, чтобы посетить шоу талантов?– широко улыбнувшись, спросил Грид.

–Ха-ха-ха!

Тобан продолжал смеяться, от чего взгляд Грида стал ещё более угрожающим.

–Ну что, ничего не хочешь мне сказать?

Так или иначе, но у Тобана тоже была совесть. Он больше не хотел обманывать Грида, а потому низко поклонился ему и произнёс:

–Прости меня! Я был ослеплен своей собственной жадностью!

В ответ Грид присел перед ним на корточки и, протянув руку, произнёс:

– Гониденьги. Если смягчишь мой гнев, так и быть, я забуду об этом инциденте. Ну а на «нет» и суда нет. Я просто сообщу о случившемся Джишуке.

Тобан лучше кого бы то ни было знал характер Джишуки и то, что она не стала бы мириться с предательством.

Таким образом, Тобан был ограблен прямиком посреди бела дня. В настоящее время у него было 20,000 золотых, которые при конвертации могли превратиться в 20,000$. Однако Тобану действительно было стыдно перед Гридом. А ещё он боялся возмездия, в связи с чем без колебаний отдал кузнецу все свои сбережения.

В конце концов, праведный гнев Грида несколько остыл. Двадцать тысяч долларов были весьма и весьма неплохим заработком как для одной битвы.

–Хорошо. На данный момент этого достаточно. Однако, не смей даже мечтать о том, чтобы я сделал тебе какой-нибудь предмет,– спрятав деньги в инвентарь, сказал Грид.

–Г-Грид!

Тобан чувствовал, как на его глаза начинают наворачиваться слёзы. Тем не менее, он прекрасно понимал, что не имеет никакого морального права просить Грида об обратном. Но вот, увидев искреннее раскаяние паладина, сердце Грида несколько смягчилось, и он дал Тобану надежду.

–Что ж, я могу простить тебя. Если ты будешь служить мне как настоящий раб, то когда-нибудь, так и быть, я тебе что-нибудь сделаю…

–… Спасибо.

Служить как настоящий раб? Пока что Тобан не понимал, радоваться этому или отчаиваться. Но поскольку именно он был виноват в случившемся, наилучшим решением было соглашаться со всем, что говорил Грид.

И вот, вскоре Грид отдал свой первый приказ:

– Вставай, пойдём.

– А-а? Пойдем? Куда?

– Как куда? Продолжать моё задание. Теперь ты мой раб, – сладко улыбнувшись, ответил Грид.

– …

Это был момент, когда топ-1 паладин, человек, занимающий 68-ое место в общеигровом рейтинге, лучший паладин Церкви Иудара и начальник штаба Гильдии Цедака стал рабом Грида.


Глава 133.

Благодаря огромному успеху «Satisfy», S.A. Group добилась высочайших результатов. Два миллиарда постоянных клиентов и сотни дочерних компаний сделали её наиболее влиятельной среди всех трансконтинентальных корпораций.

От S.A. Group сильно зависела даже сама Южная Корея. Данное государство было весьма ограничено по площади и обладало весьма скромными запасами природных ресурсов, а потому рабочие места, созданные S.A.Group, как и многочисленные благотворительные проекты, были для неё настоящим лучом света.

Итак, вчера правительство Южной Кореи подало в S.A. Group инновационное предложение. Если вкратце, суть предложения сводилась к тому, чтобы пригласить в Южную Корею всех наиболее знаменитых игроков «Satisfy», чтобы провести среди них нечто вроде кибер-соревнования.

– Идея правительства заключается в следующем: игроки, занимающие первые сто мест в рейтинге, будут приглашены в Южную Корею. Они будут распределены по командам в зависимости от страны, которую они представляют, и получат право принять участие в разнообразных конкурсах, как, например, рейды, марафоны питомцев и т.д. Корейское правительство надеется, что планирование, связь с общественностью и спонсорство возьмёт на себя S.A.Group.

Для того, чтобы обсудить данное предложение, в штаб-квартире S.A. Group было собрано внеочередное заседание совета директоров.

Как и следовало ожидать, некоторые из присутствующих были настроены весьма скептически.

– Даже не знаю, следует ли нам продолжать оказывать помощь корейскому правительству. Мы что, благотворительный фонд? Мне не нравится их отношение. Они всегда нас о чём-то просят.

– Финансовую поддержку могут осуществить рекламодатели и международные телекомпании. Зачем нам вкладывать в это свои собственные деньги и трудовые ресурсы?

– И почему мы должны приглашать топ-игроков в Южную Корею, когда все эти соревнования можно провести в режиме онлайн? Топ-игроки слишком заняты повышением своих уровней и никогда не поедут в другую страну ради каких-то символических призов. Чтобы привлечь сюда сотню самых лучших игроков, нам придётся потратить сотни миллионов долларов.

Молча слушавший комментарии прочих руководителей Юн Санмин наконец не выдержал и проговорил:

– В первую очередь мы должны понимать, что это будет межнациональное соревнование. Такие спортивные состязания, как Олимпиада и чемпионаты мира, всегда пользуются огромной популярностью. Треть мирового населения заинтересовано в «Satisfy», а потому популярность некоторых видов спорта упала, но рейтинги Олимпиады и чемпионатов мира по-прежнему высоки. Межнациональное соревнование по «Satisfy»… Это событие, которое привлечёт внимание всех без исключения.

Также положительно высказался и Ким Чжоюн, руководитель южнокорейского филиала.

– Пригласить топ-игроков в Корею – неплохая идея. Если на Олимпийском стадионе Сеула, где соберутся десятки тысяч зрителей, будут проведены такие мероприятия, как церемония открытия и награждения, это привлечет внимание даже людей среднего возраста, которые считают, что «Satisfy» –всего лишь игра.

– Топ-игроки – это звёзды, привлекающие внимание миллионов людей, поэтому нам не нужно беспокоиться о продаже билетов и окупаемости этого мероприятия. Если мы предоставим возможность увидеть в одном месте сразу всех топ-игроков, сюда приедут туристы со всего мира. Ну и не забывайте о продаже прав на телевещание, что обеспечит нам хорошую прибыль. А с прибыли мы заплатим налоги, чего и хочет правительство Южной Кореи, – улыбнувшись, проговорил Лим Челхо, – Если мы устроим соревнование между странами, их жители будут поддерживать своих героев и болеть за них. Благодаря этому «Satisfy» может стать источником их патриотизма.

Руководители, первоначально придерживающиеся отрицательного мнения, всерьёз задумались. Слова их председателя и вправду звучали убедительно.

– Думаю, мы должны ежегодно проводить подобные межнациональные соревнования. Мы придумаем уникальные события и конкурсы, которые можно будет осуществить только в «Satisfy» и постепенно расширим количество участников, а потому соревнования по «Satisfy» когда-нибудь станут таким же престижным событием, как Олимпиада и Чемпионат мира по футболу, – добавил Ким Чжоюн.

– Хорошо, хорошо. Мы и вправду понесем убытки, даже если вложим в это дело астрономическую сумму денег.

После этих слов внимание всех присутствующих сосредоточилось на Лим Челхо, за которым всегда было последнее слово.

– Что ж, передайте южнокорейскому правительству, что мы одобрим их просьбу.

В этот момент Юн Нахи, начальник оперативного департамента, спокойно подняла руку. А затем, не уклоняясь от пристальных взглядов других руководителей, она пояснила, в чём именно состоит причина её беспокойства.

– Раз мы решили одобрить это предложение, нам следует слегка подкорректировать его.

Юн Нахи была младшей сестрой Юн Санмина. И Юн Санмин знал, насколько она была умной и компетентной, а потому с готовностью поддержал её:

– Расскажи поподробней.

– Прежде всего, если мы разделим топ-100 игроков по странам, это будет не сбалансировано. К примеру, среди ста лучших игроков – 23 американца и только 2 корейца. Поскольку это межнациональное соревнование, нам следует увеличить разнообразие участвующих игроков, – пояснила Юн Нахи.

– Что, если мы ограничим количество участников не сотней лучших, а тридцатью?

– В таком случае сильно снизится количество стран-участниц. Их будет слишком мало, чтобы такие соревнования действительно можно было назвать конкуренцией.

Услышав это, руководители не на шутку всполошились.

– Не думаю, что соперничество нужно ограничивать лишь одними топ-игроками. К тому же не все они присутствуют в общеигровом рейтинге. Скорее, нам самим следует выбрать наиболее способных, как это происходит в спорте…

– Как думаете, сколько нам понадобится времени, чтобы разделить два миллиарда игроков на страны, после чего изучить их компетенцию в каждой области и сделать выбор? Это просто нереально.

– Кроме того, приглашение топ-игроков на первое межнациональное соревнование поможет ему добиться успеха. Кому будет интересно, если представители государств будут людьми, о которых никто не слышал?

И вот, в разгар обсуждения Юн Нахи подняла ещё одну проблему.

– К слову, вчера в 23:55 Юра достигла 280-го уровня.

– Хах…

– Здорово. Значит, пятёрка лидеров общеигрового рейтинга перевалила через 280-ый уровень?

– Это хорошо. Достижение Юры станет отличной новостью для корейцев, которые уже давно ничего не показывают на кибер-арене.

– Верно. Когда я был молод, каждый месяц проводились различные игровые соревнования, которые в основном выигрывали как раз корейские команды…

– А не слишком ли уровень топ-игроков высок по сравнению с другими?

– Высок. Посмотрите на справочные материалы, которые лежат прямо перед вами. Морфиус предполагал появление игрока 280-го уровня только через два месяца.

– Это серьёзно…

210-ый, 240-ой и 270-ый уровни.

Именно эти уровни назывались «адскими барьерами», поскольку объём опыта, необходимый для их взятия, увеличивался в геометрической прогрессии. Тем не менее, что удивительно, это вовсе не останавливало топ-игроков и практически никак не влияло на скорость их прогресса.

– Ещё с самого момента запуска «Satisfy» ряд предсказаний Морфиуса оказался неправильным. Возможно, это вирус?

– Похоже, необходим капитальный ремонт.

Тем не менее, в ответ Юн Нахи лишь покачала головой.

– С Морфиусом всё в порядке. Просто способности топ-игроков оказались выше, чем ожидалось. Если учесть этот фактор и сбросить диапазон ошибок, дальнейшие прогнозы Морфиуса перестанут быть ошибочными.

– Ха-ха… Неужели эти ребята и вправду настолько потрясающие?

– Они намного превосходят обычных игроков и даже своих коллег из топ-30. Их понимание навыков и тактики ведения боя отличается от обычных людей. Они легко справляются с практически невозможными монстрами и постоянно повышают силу своих персонажей. К примеру, игрок по имени «Регас» постоянно прогрессирует даже несмотря на то, что не использует оружие и охотится голыми руками.

– Мастер тхэквондо Регас? Он всё ещё этим занимается? – нахмурившись, переспросил Юн Санмин.

Класс кулачного бойца был менее зависим от оружия. Данная профессия по умолчанию предполагала наличие сильных атакующих навыков и пассивных эффектов, позволяющих пробивать защиту цели. Тем не менее оружие, которое могли носить кулачные бойцы, было ограничено «кулачным». Одним из самых ярких примеров являлся кастет, чья сила атаки была наименьшей среди всех существующих типов оружия.

Таким образом, кулачные бойцы не были одержимы оружием по сравнению с другими боевыми классами. Но, несмотря на это, сражаться с использованием кастетов было в несколько раз лучше, чем голыми руками. Итак, Регас поставил своеобразный рекорд, не используя оружия с самого момента запуска «Satisfy». Вот почему о нём знало даже руководствоS.A.Group.

– Да, он всё ещё идёт по пути тхэквондо…

Настоящим именем Регаса было Рональд Хоффманн. Он родился в Лондоне, Англия, и имел свою собственную уникальную историю. Рональд занимался тхэквондо ещё с малых лет и однажды стал настоящим олимпийским чемпионом. Даже после того, как он закончил свою спортивную карьеру, его одержимость тхэквондо никуда не делась, трансформировавшись в кулачные бои на просторах «Satisfy».

– Он не использует оружие, поскольку считает, что это нарушает дух тхэквондо… Как глупо. Настоящий фанатизм.

– А почему, кстати, мы начали обсуждать Регаса?

– Я упомянул о нём после того, как заявили о достижении Юрой 280-го уровня…

– Ах, точно. А почему мы начали обсуждать уровень Юры?

– Если скорость роста пятерки лучших игроков останется такой же, что и сейчас, они достигнут 300-го уровня в течение последующих трёх месяцев и пройдут через третье классовое преобразование, – пояснила Юн Нахи.

Игроки прошли через второе классовое преобразование всего пять месяцев назад. Другими словами, на то время из двух миллиардов пользователей не было даже ста игроков, которые перешагнули через отметку в 200-ый уровень.

Однако на данный момент существовало более 1,000 игроков, которые прошли через второе классовое преобразование, в то время как первая пятёрка близилась к 300-му уровню. И когда эта отметка будет преодолена, межнациональное соревнование подвергнется серьёзному дисбалансу.

– Если Южная Корея всё-таки станет принимающей страной, для подготовки и рекламы потребуется не менее трех месяцев.

Директора, наконец, осознали всю серьезность сложившейся ситуации.

– Хм-м-м, ясно. Если соревнование будет проводиться после того, как топ-игроки возьмут трёхсотый уровень, то остальные…

– Да. Разрыв между вторым и третьем преобразованием настолько велик, что сама идея соревнования потеряет всяческий смысл.

– Характеристики и навыки игроков, достигших трёхсотого уровня, намного превосходят параметры тех, кто ещё его не достиг…

Разница между первым преобразованием и вторым была похожа на разницу между небом и землей. Если сравнивать игрока 99-го уровня и 100-го уровня, то сперва могло показаться, что разница составляет всего лишь один уровень. Но фактический разрыв составлял как минимум пятьдесят уровней.

Тем временем, разница между вторым и третьим классовым преобразованием была ещё больше. Древо навыков, доступное после трёхсотого уровня, вполне можно было сопоставить со скрытыми классами. Третье классовое преобразование как раз и существовало для того,чтобы свести к минимуму разницу между игроками, которым посчастливилось обзавестись скрытым классом, и теми, кому повезло меньше.

– Ну а что, разве мы никак не можем сдвинуть сроки проведения соревнования? Разве обязательно проводить его именно через три месяца? – спросил Юн Санмин.

– Что ж, если мы вложим больше денег и наймем больше рабочей силы, то сможем сократить подготовительный период. Но для того, чтобы провести нормальную рекламную компанию, нам и трех месяцев будет мало… – потупив глаза, ответила Юн Нахи.

– Тогда как насчёт уведомления игроков в самом «Satisfy»? Поскольку ограничить участников одними лишь топами будет трудно, можно выдать игрокам соответствующие задания. Кто справится с ними лучше всех – тот и поедет на соревнование, – предложил Ким Чжоюн.

Если вкратце, мысль Ким Чжоюна можно было разделить на две главные идеи:

1. Игроки будут проинформированы о проведения межнационального соревнования с помощью специальных заданий. Естественно, это и придаст мероприятию большей огласки.

2. РуководствоS.A.Groupбудет стимулировать игроков к участию в межнациональном конкурсе именно благодаря данным заданиям. В ходе их проведения игроки должны будут выполнить ряд поручений, в то время как разработчики отберут наиболее компетентных людей, подходящих для участия в каждом запланированном мероприятии.

– Это сократит рекламный период и поможет нам отобрать участников. Также данное предложение повысит интерес самих игроков и сделает из этого соревнования настоящий кибер-спортивный праздник…

Не было никого, кто не согласился бы с предложением Ким Чжоюн, а потому решение было принято единогласно.

***

Святилище Церкви Доминиона.

– Предстоятель, к Вам пришёл авантюрист. Он требует благословление Бога Доминиона.

– Сейчас? Это один из наших последователей?

– Нет…

– …?

Предстоятель был искренне удивлён. Божественное благословление было священным и предоставлялось лишь избранным людям. Лишь раз в год предстоятель выбирал одного из самых верных последователей церкви и молил Доминиона о даровании ему своего благословления. Но вот, теперь об этом просила какая-то третья сторона? У этого человека, должно быть, напрочь отсутствовало такое понятие, как «стыд».

Тем не менее, пока нахмурившийся Ронда был погружён в свои собственные раздумья, священник предоставил дополнительное объяснение:

– Его сопровождает первый паладин Церкви Иудара. Кроме того, у него есть рекомендательное письмо от одной из Дочерей Ребекки, Изабель.

– Хм-м…

Его поддерживали лучшие паладины Церкви Ребекки и Церкви Иудара? Это было весьма и весьма любопытно, а потому предстоятель поднялся со своего места и вышел навстречусвоему гостю.

Незнакомцем оказался обычный черноволосый мужчина. Его губы были слегка поджаты, а скулы – напряжены, в связи с чем он не производил особо приятного впечатления. Тем не менее, в его взгляде было что-то особенное. Кроме того, всё его тело, казалось, окутывал настоящий ореол.

«Странный человек…», – подумал Ронда. Редко когда ему не удавалось понять личность своего собеседника с первого взгляда, и это был как раз один из тех случаев.

А затем ему навстречу вышел первый паладин Церкви Иудара.

– Господин предстоятель, это – мистер Грид. Он один из великих героев, одолевших Шестого Слугу Ятана, Малакуса. Также он является агентом богини, который убил папу Древиго, развратившего Церковь Ребекки.

– Хах…

Только сейчас предстоятель осознал происхождение ореола, окутывающего Грида. Перед ним стоял действительно великий человек, который уже получил благословление Богини Ребекки.

– Для меня большая честь встретиться с Вами, мистер Грид, – поклонившись, произнёс предстоятель Церкви Доминиона.

Увидев эту сцену, Тобан был попросту шокирован.

«Я представил Грида в точности, как он попросил, но чтобы это вызвало такую реакцию…».

Власть папы и церковных предстоятелей превосходила воображение. У каждого из них были десятки миллионов последователей, и даже короли относились к ним с уважением и благоговением. Но это существо поклонилось обыкновенному игроку?

И вот, пока Тобан пребывал в ошеломленном состоянии, Грид проговорил:

– Я надеюсь, что Вы сможете наделить благословлением Бога Доминиона кое-какой предмет.

– Охотно это сделаю.

После этого предстоятель Ронда провёл церемонию благословления. Под сопровождение беспрестанной молитвы двух десятков жрецов, он достал и благословил два золотых диска, после чего перед Гридом появилось информационное окошко:

Ознакомившись с уведомлением, Грид тут же вызвал детальную информацию о золотых дисках.

– Кхек.

Грид был в восторге.

Ему столько довелось пережить, чтобы получить благословление Богини Ребекки, а потому беспокойство насчёт новых трудностей было вполне естественным. Однако, в отличие от своих переживаний, миссия оказалась пустяковой, и он в считанные минуты приобрёл отличный усиливающий эффект.

– Хорошо. Дальше у нас по плану Церковь Иудара.

– Церковь И-Иудара!? – испуганно воскликнул Тобан.

Он был первым паладином Церкви Иудара и прямо сейчас должен был выполнять задание её предстоятеля по изыманию у Грида комплекта Священного Света. Однако теперь ему предлагали вернуться к предстоятелю с голыми руками, да ещё и бок о бок с Гридом? То, что предстоятелю это не понравится, было ясно, как божий день.

– Извини меня, Грид… Но я не думаю, что смогу сопровождать тебя в Церковь Иудара. Всё дело в том, что… – начал объяснять Тобан, после чего рассказал Гриду обо всех своих злоключениях.

Сам же Грид внимательно выслушал своего компаньона и принял решение:

– И какое отношение это имеет ко мне? Ты мой раб, так что следуй за мной. Точка.

– Г-Грид…

Грид был беспощаден. Однако Тобан был не в том положении, чтобы жаловаться. Он провинился и для того, чтобы сгладить свой проступок, должен был безоговорочно следовать за Гридом.

Правда, это не могло остановить льющиеся по его щекам слёзы.


Глава 134.

Святилище Церкви Иудара располагалось неподалёку от Церкви Доминиона. Воспользовавшись самым коротким маршрутом, к нему можно было добраться всего за три дня. Тем не менее, данная дорога практически не использовалась. Большинство путешественников и торговцев предпочитало пользоваться окольным путём, даже если на это уходило вдвое больше времени.

И причина тому была простой. Прямиком посреди этого маршрута гнездились грифоны, а потому всего один громкий звук приводил к тому, что человек в мгновение ока оказывался окруженным дюжиной голодных монстров. Некоторые здешние лорды даже придумали специальный вид наказания: высылка преступников в среду обитания грифонов. Ну а добровольно в здешние края практически никто не захаживал.

Тем не менее, сегодня здесь было сразу двое посетителей: черноволосый молодой человек и настороженный паладин.

– Тобан, ты чего плетёшься, как черепаха? Давай быстрее.

– Тс-с-с-с! – тут же зашипел паладин, напряженно осматривающий каждый окрестный уголок, – Сколько раз я должен повторять? Будем шуметь – сюда слетится целая стая грифонов и сожрёт нас заживо!

Минимальный уровень грифонов был 260-ым. Обладая мощными крыльями и высокой выносливостью, они атаковали прямо с неба, захватывая и уволакивая свою добычу на одну из высоких скал. Благодаря этому они считались одними из лучших хищников среди всех полевых монстров. Даже высокоранговые игроки не смогли бы отбиться, оказавшись в окружении стаи грифонов.

Вот почему Тобан был крайне осторожен.

– Пожалуйста, успокойся и следуй за мной. Я ходил этим путём десятки раз. Если ты будешь действовать так, как я говорю, мы спокойно пройдём через этот каньон, не увидев ни одного грифона.

– …

– Постарайся дышать как можно тише и двигайся как я, ползком. Хорошо? – проговорил Тобан, после чего по-пластунски пополз вперёд.

Понаблюдав какое-то время за своим компаньоном, Грид покачал головой и спросил:

– Не понял, ты что, хочешь меня чему-то научить? А-а? Раб совсем не боится своего хозяина?

– А-ах, Грид. Не сердись. Я просто хотел дать дельный совет… – осознав свою ошибку, попытался было пояснить Тобан.

– Ты что, спятил? Какое, к чёрту, ползком? Ты что, недостаточно наползался во время службы в армии?

Южная Корея всё ещё не объединилась с Северной Кореей. С момента объявления перемирия прошло уже более ста лет, но время от времени Северная Корея продолжала провоцировать своих соседей. Итак, чтобы обеспечить должную защиту, молодые корейцы подлежали обязательному военному призыву, чего не избежал и Грид.

Что касается Тобана, он родился в Соединенных Штатах, где существовала лишь военная служба по контракту. А поскольку ею Тобан не сильно интересовался, подобного опыта у него тоже было немного.

– Парень, который никогда не служил в армии, заставляет меня ползать… Эй, ты, гражданский. Я служил в южнокорейской армии и всё ещё остаюсь её резервистом. Знаешь, как я настрадался на службе? Меня до сих пор бросает в холодный пот, когда я вспоминаю о тех временах. И теперь ты предлагаешь мне ползать ещё и в игре? Да ещё и с тем, кто не умеет ползать? – поцокав языком, спросил Грид.

– …

Тобан был ошеломлен словами Грида, однако опровергнуть их тоже не мог. Откуда ему было знать, что акт ползания так расстроит бывшего солдата?

– Человек, ничего не понимающий в передвижении ползком… – проворчал Грид, после чего кое-что вытащил из своего инвентаря. Это был неряшливый и весьма потрёпанный плащ.

Плащ Малакуса.

– Э-эй, Грид! Ты что, совсем спятил? Почему ты это делаешь? Я же несколько раз повторил, чтобы ты держал его в инвентаре! – изрядно запаниковав, воскликнул Тобан.

Поскольку Тобан был одним из тех, кто участвовал в рейде на Малакуса, ему было хорошо известно, какой опцией обладал данный предмет. Запаха крови, который источал этот плащ, было достаточно, чтобы привлечь сразу несколько сотен грифонов!

– Ты совершаешь самоубийство! – завопил Тобан, представив себе сцену слетающихся на запах монстров, – Быстро спрячь его в свой инвентарь!

– Почему, по-твоему, я выбрал короткий путь? Для того, чтобы сократить время? Нет, всё совсем наоборот. Охота на грифонов – вот моя первоначальная цель. Не могу же я просто так упустить настолько хорошую возможность, – ухмыльнулся Грид, глядя на своего компаньона.

Кости, кожа и сухожилия грифонов широко использовались в производстве предметов. К слову, именно сухожилия грифонов являлись одним из основных материалов для создания Штормового Копья? Итак, Грид решил поохотиться на грифонов, поскольку Пон сказал, что готов покупать их поштучно и за очень большие деньги.

Итак, поскольку в окрестностях Уинстона не было охотничьих угодий с грифонами, Грид попросту не мог пройти мимо этого места.

– Сегодня все грифоны будут моими!

– Сумасшедший ублюдок!

– Что? Что ты только что сказал? – хмуро посмотрев на Тобана, переспросил Грид. Однако паладин не отступил. Грифоны были куда страшнее Грида.

– Теперь я знаю, что Грид невероятно силён! Твои способности можно сравнить с десятью лучшими игроками!

– Хе-хе, правда?

Грид был настолько доволен такой похвалой, что от смущения даже почесал затылок.

Тем не менее, взволнованный Тобан подошёл к Гриду и закричал ему прямо в лицо:

– Но этого недостаточно! Количество присутствующих здесь грифонов неизмеримо! Нас окружат сотни монстров. Даже Крюгель, занимающий первое место в рейтинге, не сможет в одиночку перебить всех грифонов. Однако ты хочешь охотиться на них, надев Плащ Малакуса? Убери его!

– Хм-м…

Естественно, грифоны были весьма жёсткими монстрами и обладали 260-ым уровнем. Итак, в словах Тобана действительно содержалась доля логики, а потому Грид как следует задумался и, в конце концов, убрал Плащ Малакуса.

– Ладно, в таком случае мы будем выслеживать их по одному. Ясно?

Грид был решительно настроен разжиться хоть какими-то трофеями, а потому Тобан вынужден был уступить.

– Ну, если по одному… Это займет некоторое время, но хоть так…

По правде говоря, Тобан также был не прочь получить немного опыта и добычи со столь высококлассных монстров. Но в тот момент, когда он согласился с планом Грида…

– Ки-е-е-е-ек!

Проблема заключалась в том, что Тобан совсем позабыл о своём же совете не шуметь. Итак, услышав его вопли, к двум компаньонам начало слетаться несколько десятков грифонов.

– Ку-о-о-ох…

Увидев приближающуюся стаю грифонов, Тобан издал длинный вздох и обессиленно плюхнулся на землю.

– Чёрт…! Всё кончено! Нам конец.

– Прекрати говорить глупости. Как я могу умереть в таком месте? – фыркнул Грид.

– Грид…

А затем в мгновение ока на нём появились блестящие белые доспехи, перчатки и серебряная корона. И эта великолепная, преисполненная достоинства фигура дала Тобану небольшую надежду.

«Что ж… Может быть, это ещё не конец».

Грид в одиночку победил Асуку, Чёрного Медвежонка, Ящика и Тобана. И пусть его уровень был весьма низким, благодаря своему легендарному классу он был одним из самых сильных игроков. Вот почему Тобан считал, что у них всё ещё есть кое-какие шансы.

– Грид! Скажи мне, что делать!

Тобан уже смирился со своим рабским положением, а потому просто должен был выполнять свои рабские обязанности. Итак, Тобан был полностью готов следовать указаниям Грида, но кузнец… Вновь достал Плащ Малакуса и накинул его на паладина.

– Что делать? Убегать!

– …?

Тобан отказывался понимать, что происходит. Убегать с Плащом Малакуса? Но разве в таком случае он не станет мишенью для грифонов? Зачем ему надевать Плащ Малакуса, когда поступил приказ «убегать»?

– Чего застыл? Беги! Ты – приманка! – бодрым голосом воскликнул Грид.

– Приманка!? – переспросил паладин, усомнившись в своём собственном слухе.

Человек – существо, доминирующее над всеми живыми организмами, использовалось как приманка для монстров?

– Ты серьезно?

– По-твоему, я шучу? Беги, кому сказал, – начиная терять терпение, сказал Грид.

– Ни в коем случае! Быть приманкой для монстров – это нарушение человеческих прав! Это неэтично!

– Какая, к чёрту, этика? К тому же, у раба нет прав! Мы сможем выжить, только если ты будешь выступать в роли приманки, а я бежать следом и по одному убивать их.

В принципе, это и вправду было единственно возможным вариантом. Сражение с несколькими дюжинами грифонов неизбежно привело бы к смерти. Итак, Тобан чувствовал, что вот-вот разрыдается. Несколько дней назад он плясал от счастья, впервые в жизни получив заданиеSS-класса, но теперь всё изменилось. Это задание было не божественным благословлением, а дьявольским проклятием.

– Чёрт!

В последнее время количество раз, когда Тобану хотелось разрыдаться, стало неадекватно высоким. Но вот, в конце концов, он экипировал Плащ Малакуса, и запах крови моментально распространился во всех направлениях, приковав внимание грифонов исключительно к Тобану.

– Гро-о-о-ох!

Грифоны были не менее свирепыми и жестокими, чем орки. Вот почему они пребывали в настоящем восторге от столь восхитительного запаха, направив свои острые клювы аккурат в голову Тобана.

– Кхек!

В последнее мгновенье Тобан всё-таки успел поднять свой щит, однако сила удара была настолько высокой, что его отбросило на несколько шагов назад. В ту же секунду один из грифонов хлопнул своими широчайшими крыльями, вызвав мощный порыв ветра.

– Э-э! Ух-х-х!

От сильного порыва ветра Тобан споткнулся и чуть было не упал. А затем ему пришлось защищаться от когтей грифона, нацеленных прямиком в его грудь.

«Да что б его!».

Однако из-за ветра Тобан не успел вовремя поднять свой щит. Итак, это привело к тому, что он пропустил удар и потерял значительную часть своего Здоровья. Нет, но почему этот грифон оказался настолько сильным? Чувствуя некоторые сомнения, паладин проверил статус монстра и, не удержавшись, выругался.

– Проклятье! Этот ублюдок – полевой босс!

Именно так всё и было. Грифон, возглавляющий стаю из 22 штук, был полевым боссом 290-го уровня по имени «Капитан Грифонов».

– Боги! Почему вы оставили меня? – завопил Тобан, опустошив зелье здоровья и активировав навык, повышающий защиту. Затем он закрыл глаза и приготовился к боли. Но прямо в этот момент между ним и Капитаном Грифонов появился Грид и, идеально подгадав время, использовал Фехтование Пагмы – Убийство.

Урон, наносимый Убийством 1-го уровня, составлял 1,500% от текущей силы атаки игрока, в то время как на 2-ом уровне он составлял уже 1,800%. Помимо этого, Грид проинвестировал в Силу ещё 200 очков распределения, полученных после успешного рейда на папу. Ну и не следовало забывать про дополнительное увеличение силы атаки, предоставляемое благословлённым павранием.

Однако на этом было ещё не всё.

В настоящее время Дайнслейф признал своими врагами сразу 23 объекта. Итак, дополнительных бонусов к силе атаки, базового урона Убийства и активированной Ярости Кузнеца было вполне достаточно, чтобы поставить под угрозу существование даже самого босса.

Ну а в довершении ему удалось нанести критический удар, совмещённый с опцией Перчаток Священного Света.

Общее количество нанесенного урона превзошло любой здравый смысл.

«Разве у папы не было всего 300,000 Здоровья?», – мысленно пробормотал удивлённый Грид.

– Угра-а-а-а-а-ах!

И вот, всего от одного удара Капитан Грифонов получил тяжелейшие повреждения и рухнул на землю. Его состояние было критическим, и на дальнейшее продолжение боя он мог даже не рассчитывать.

– Грид… Что это за сила атаки? Только не говори мне, что ты использовал в битве с группой Ящика не все свои навыки? – с отвисшей челюстью спросил Тобан.

Возможно, легендарный класс был чем-то большим, чем он ожидал.

– Это не так. Всё дело в удаче, – спокойно ответил Грид, удивлённый ещё больше, чем сам Тобан.


Глава 135.

Грид был удивлён ещё больше Тобана, поскольку совершенно не ожидал, что помимо критического удара, сработает ещё и дополнительная опция перчаток.

«Ещё и вместе с Убийством… Это просто абсурд».

– Не переживай, Тобан. Я разберусь с грифонами, – чувствуя себя непобедимым, заявил Грид.

До недавнего времени паладин делал ставку вовсе не на Грида, а на монстров. Тем не менее, после того, как его компаньон превратил Капитана Грифонов в полумёртвую тушу, Тобан быстро изменил своё мнение.

– Да, Грид, я в тебя верю! Позволь мне быть твоей приманкой!

– Хорошо, – ответил удовлетворенный Грид, после чего добил еле живого полевого босса, – Фехтование Пагмы, Связь!

2-ой уровень Связи наносил серию ударов, суммарная мощь которых равнялась 800% от текущей силы атаки игрока. Итак, тяжело раненый Капитан Грифонов не смог выстоять против шквала ударов и, болезненно закричав, превратился в серую дымку.

В «Satisfy» существовало три типа боссов.

К первому типу относились скрытые боссы, такие как Малакус, папа Древиго и вампирская графиня Мари Роуз. Как правило, это были НПС гуманоидного типа, являющиеся единственными в своём роде и не возвращающиеся в игровой мир после смерти. Их история была достаточно обширной, чтобы иметь прямое влияние на всё «Satisfy», и в подавляющем большинстве они были достаточно сильными, благодаря чему и трофеи за их убийство (опыт и предметы) были весьма и весьма хорошими.

В отличие от монстров, у гуманоидных НПС было своеобразное ограничение в количестве Здоровья. Однако, по сравнению с обычными игроками, они всё равно были крайне живучими, из-за чего ни одного из них нельзя было назвать слабым. Также они обладали высоким искусственным интеллектом, а потому являлись настоящими мини-боссами с практически отсутствующими недостатками.

Обычные игроки практически никогда не сталкивались со скрытыми боссами, а даже если это происходило, они и не мечтали о том, чтобы их убить.

Ко второму типу относились боссы подземелий. Время от времени они появлялись в самых глубоких частях подземелий и предоставляли хорошие награды тем, кому удавалось с ними справиться.

Их базовые способности были как минимум вдесятеро выше, чем у обычных монстров. Помимо этого, они обладали и разнообразными схемами атаки, из-за чего небольшим рейдовым группам было крайне тяжело сражаться с ними. Также они обладали огромным Здоровьем, а потому рейды, как правило, затягивались на несколько часов.

Итак, когда игроки говорили о боссах, зачастую они имели в виду как раз боссов подземелий. В какой-то степени, целью большинства обычных игроков как раз и являлись рейды на подобных монстров.

Наконец, существовал ещё один тип боссов: полевые.

Полевые боссы представляли собой угрозу для всех игроков. Их появление было непредсказуемым, характеристики вчетверо превосходили параметры монстров того же уровня, а Здоровье колебалось где-то посередине между скрытыми боссами и боссами подземелий.

Их атаки не могли похвастаться разнообразностью вариаций, а потому нельзя было сказать, что они являлись исключительно сильными. Однако для игроков, не обладающих отличным боевым контролем, практически невозможно было убить полевого босса, даже если его уровень был на 30 ниже, чем у самого игрока.

Также временами появлялись полевые боссы с разнообразными мутациями. Мутировавшие полевые боссы были столь же сильными, как и боссы подземелий, а потому игрокам нужно было проявлять максимальную бдительность. Например, Лесной Хранитель, из которого выпадал синий орихалк, как раз и являлся мутировавшим полевым боссом.

Таким образом, Капитан Грифонов был обычным полевым боссом, и награды за его убийство оказались крайне скудными.

– Что это за трофеи такие…

К сожалению, полевые боссы изначально были именно такими. Частота их появления была достаточно высокой, а потому и вероятность выпадения редких трофеев была весьма и весьма низкой. Тем не менее, за их убийство игроки могли получить большое количество опыта и соответствующих ингредиентов, а потому люди, по возможности, всегда пытались отслеживать их.

Тем не менее, Гриду всё-таки повезло. Капитан Грифонов оставил после себя уникальную книгу заклинаний «Торнадо», вероятность выпадения которой составляла всего 0,1%. Более того, данный полевой босс был очень непростым, поскольку появлялся лишь в местах большого скопления грифонов. Тем не менее, Грид не был волшебником, а потому не знал ценности магических книг.

– Это просто старая книга заклинаний, которая вряд ли продастся по нормальной цене… Что ж, хоть костей и сухожилий выпало прилично.

Но вот, пока Грид ворчал себе под нос… Тобан изо всех сил пытался не стать добычей двадцати двух грифонов. А ещё паладин с запозданием осознал свою ошибку.

«Проклятье! Я ведь не в группе!».

Смерть босса грифонов! Тобан также хотел получить немного опыта и трофеев, но после убийства Капитана Грифонов информационные окошки так и не появились. Поначалу Тобан этого не заметил, но теперь до него дошло, что он не находится в группе с Гридом. Итак, паладин решил, что нужно исправлять эту ситуацию прямо сейчас, а потому поспешно воскликнул:

– Грид! Группа! Быстро добавь меня в свою группу!

– Зачем? – переспросил порядком озадаченный кузнец.

– В смысле, зачем? Чтобы мы были в одной группе!

– Нет, я имею в виду, зачем мне создавать с тобой группу?

– Что значит «зачем»!? Разве не естественно создавать группу, когда идёшь на охоту с другими людьми?

– Ты спятил? С какой стати я должен делиться с тобой своим опытом и добычей? – блеснув глазами, поинтересовался Грид, – Ты постоянно забываешь, что ты – мой раб и, следовательно, не имеешь права на равное разделение добычи.

– Ч-что?

После того, как Грид расправился с группой Ящика, Тобан стал сопровождать Грида и понял, что комплект Священного Света – это не просто несколько квестовых предметов, а легендарный набор. Вот почему он почувствовал ещё большую вину за то, что пытался ограбить своего же коллегу.

Но даже с учётом этого, они хотя бы на монстров должны были охотиться в группе!

– Ты действительно злой! – воскликнул расстроенный Тобан, – Мне правда жаль, что я предал тебя, но чтобы не позволять участвовать в группе – это уже слишком! Пусть по сравнению с тобой я и слаб, но у меня тоже есть своё место в рейтинге! И опыт очень ценен для меня! К тому же я выполняю роль приманки, так что ты должен хотя бы поделиться со мной опытом!

– Гро-о-о-ох!

Тем временем паладину пришлось остановиться, поскольку грифоны наконец-то окружили его. Однако Тобан продолжал стоять на своём, упёрто глядя на Грида.

В конце концов, кузнецу ничего не оставалось, кроме как согласиться.

– Хорошо, я понимаю. Если ты так этого хочешь, я добавлю тебя в свою группу. Если хочешь, я даже освобожу тебя от статуса раба.

– Э-э? П-правда?

Тобан подозревал, что что-то здесь не так, однако от столь кардинально иного отношения Грида не мог не чувствовать себя взволнованным.

А затем кузнец продолжил говорить:

– Но я сегодня же расскажу Джишуке, что ты хотел со мной сделать, и никогда не выкую для тебя ни одного предмета.

– …

– Это твоё наказание за то, что ты поднял руку на чужую миску с рисом.

– Г-Грид…

– Гра-а-а-ах!

Тем временем грифоны взревели и перешли в атаку. Невозможно было защититься от двадцати двух монстров при помощи одного лишь щита. Итак, Тобан понял, что такими темпами попросту умрёт, а потому поспешно завопил:

– Я был неправ! Я был слишком взволнован, увидев, как ты убил полевого босса! Пожалуйста, спаси меня! Я не собираюсь вступать в группу! Просто спаси меня!

– Не хочу.

– Грид!

– … Я спасу тебя, только если ты пообещаешь больше не забывать о своих обязанностях.

– Конечно! Хорошо!

Как бы Тобан на это ни смотрел, это было неправильно. Грид был слишком злобным. Однако на данный момент он не знал ещё самого главного… Того, какой тип удачи преследует тех, кто становится рабами Грида…

***

Мощь Гильдии Цедака была хорошо известна среди НПС. Её часто пытались нанять королевские семьи и дворяне, соблазняя титулами, землями и богатствами.

Однако Гильдия Цедака долгое время не могла решить, какой именно регион выбрать в качестве своей базы. Затем она охотилась за Гридом и, разместившись в Уинстоне, принялась спокойно ждать подходящего предложения.

И вот, в конце концов, Гильдия Цедака всё-таки смогла добиться благосклонности у первой леди Уинстона.

В ходе войны с Церковью Ятана, новый виток которой начался с рождения Восьмого Слуги, леди Ирен отметила выдающиеся заслуги Гильдии Цедака, члены которой прошли множество заданий и даже преуспели в рейде на Малакуса.

– К востоку от Уинстона есть деревушка под названием Байран. Вокруг много монстров, а потому её население весьма небольшое. Однако у неё достаточно обширная площадь, а также есть несколько шахт, что делает её достаточно перспективной.

– …

– Итак, Джишука, не хотела бы ты взять эту деревню на себя и получить титул барона?

Байран был очень важной деревней для Джишуки.

Именно в её аукционном доме Грид впервые выставил на продажу специальные яффовые стрелы и объявил миру о своём существовании. Кроме того, в окрестностях этой деревушки появлялся Лесной Хранитель, добыча с которого пользовалась большим спросом.

– Для высокоуровневых игроков там есть несколько охотничьих угодий и подземелий, а на карете до Уинстона всего полдня езды…

В географическом плане им было бы легко взаимодействовать с Гридом, к тому же это была деревня, где могли повышать свои уровни даже члены Гильдии Цедака. Не была проблемой и низкая популяция, поскольку в процессе развития деревни в неё бы мигрировали другие игроки и жители. Итак, в случае успеха, гильдия вполне могла рассчитывать на хорошую прибыль с налогов.

В конце концов, Джишука всё-таки приняла решение:

– Благодарю Вас за проявленную милость, леди Ирен. Я буду верной Вам всю оставшуюся жизнь.

– Рада иметь дело с такими талантливыми людьми, как вы.

Вскоре после этого Джишука созвала членов гильдии и немедленно направилась в свои новые владения. Вместе с сотней солдат, составлявших гарнизон данной деревушки, Пон и Ибеллин позаботились о ближайших монстрах и стабилизировали безопасность, в то время как ремесленники занялись ремонтом и расширением старого замка.

Тем временем Факер и несколько других членов гильдии определили характеристики и финансовый статус деревни Байран, а также обсудили её будущее направление развития. Отсутствие Тобана, их начальника штаба, привело к увеличению нагрузки на Джишуку и остальных членов гильдии, однако это не было особой проблемой.

К тому же Тобана нельзя было назвать особо выдающимся начальником штаба, поскольку между его отсутствием и присутствием не было большой разницы.

Тем не менее, один вопрос всё-таки оставался.

– Куда он делся-то?

Прошла уже неделя с тех пор, как члены гильдии отклонили его просьбу о помощи в прохождении заданияSS-класса. В какой-то момент он заблокировал все входящие сообщения, а потому они не могли даже спросить у него, что случилось.

Впрочем, члены гильдии не особо беспокоились. Тобан был одним из самых надежных товарищей, а потому они сочли, что он просто сосредоточился на своём собственном задании.

– Что ж, как сможет, так и вернется. Однако… Куда пропал Грид?

Вантнер всё ещё жаловался на отсутствие Грида. Кузнец и вправду порядком задерживался. Прошёл уже месяц с тех пор, как он отправился выполнять своё задание и до сих пор не вернулся. Они не могли связаться с ним ни через чат гильдии, ни с помощью личных сообщений.

– Он ведь сказал, что пошёл выполнять задание, да? Тем не менее, за прошлый месяц этот парень достиг 170-го уровня. Похоже, он не задание выполняет, а, как и Регас, охотится в каком-то глубоком подземелье.

Разумеется, товарищи были просто поражены феноменальной скоростью повышения уровня Грида.

– Преемник Пагмы…

Джишука видела, как Грид получил задание Брахама, и решила заняться изучением личности самого Пагмы. Итак, по прошествии какого-то времени она поняла, что Грид, вне всяческих сомнений, является преемником величайшего кузнеца в истории.

– Поскольку это классовое задание, да к тому же ещё и для легендарного класса, его сложность будет попросту огромной. Я понимаю, почему он задерживается.

Не только Вантнер хотел, чтобы Грид вернулся как можно быстрее. Его скорейшего появления жаждала и Джишука, которой было важно обеспечить своих согильдийцев как можно большим количеством экипировки.

Тем временем деревушка Байран продолжала развиваться семимильными шагами. Услышав, что ею управляет известная Гильдия Цедака, в неё начали мигрировать новые игроки. С учётом сохранения такого темпа, Джишука вполне могла рассчитывать на быстрый экономический рост и, по прошествии некоторого времени, преобразование в полноценный город, как и произошло с Уинстоном.

Тем не менее, были и плохие новости. Трое из шести новых членов гильдии, на которых возлагались большие надежды, Асука, Чёрный Медвежонок и Ящик, попросту покинули гильдию, так ничего и не объяснив.

– Ушли? Но почему?

– Я сразу понял, что они какие-то подозрительные. Оставшись в гильдии, они наверняка начали бы мутить воду, так что лучше позволить им просто уйти.

Старые товарищи были порядком рассержены на новых членов гильдии, но быстро остыли, поскольку половина новичков всё-таки осталась.

Тун и вовсе был назначен начальником безопасности Байрана, а потому ежедневно патрулировал окрестности на предмет заблудших монстров. Тем не менее, он всё-таки не удержался и однажды послал Ящику личное сообщение:

– Эй, а в чём дело-то? Я думал, ты останешься в этой гильдии до тех пор, пока не узнаешь личность мясника.

– Я уже встретился с ним, и это привело к нежелательным результатам, – без колебаний ответил Ящик.

– Хох…? В самом деле? И кто же он?

– Если я тебе расскажу, то тебе будет слишком легко. Попробуй узнать это сам. Но я дам тебе одну подсказку: этот парень – удивительный человек,– решив немного позабавиться, ответил Ящик.

Что? И это вся подсказка? Ты что, хочешь умереть?– начиная раздражаться, произнёс Тун.

– Не кипятись. Ты ведь помнишь моё предложение? После того, как ты встретишься с мясником, бросай Гильдию Цедака и присоединяйся к нам. Мы всегда рады такому талантливому человеку, как ты. Удачи.

– Тьфу. Хитрый ублюдок.

Закончив разговор с Ящиком, Тун проверил информационное окошко гильдии и был крайне удивлён. Кузнец 110-го уровня, с которым он повстречался в Уинстоне всего месяц назад, теперь был 172-го.

– Хм-м…

Тун прямо-таки кипел от предвкушения.


Глава 136.

В старых играх недаром ходила поговорка, гласящая, что «уровни – это сила».

Данное высказывание нашло своё подтверждение и в «Satisfy». Пусть творение Лим Челхо и стало настоящей революцией в индустрии развлечений, но всё-таки в его основе лежала самая обыкновеннаяmmorpg-игра.Итак, в «Satisfy» уровень являлся как самым примитивным, так и самым важным понятием.

Каждое получение нового уровня предоставляло игроку десять очков распределения характеристик, а потому по мере повышения уровня игроки и вправду становились сильнее. Также это позволяло игроку надевать более продвинутую экипировку и использовать более мощные навыки.

Тем не менее, на этом важность такого понятия, как уровень, не заканчивалась. Чем выше был уровень персонажа, тем сильнее проявлялись уникальные функции той или иной характеристики.

Взять, к примеру, Силу.

Если уровень игрока был меньше 100-го, то каждое очко Силы приносило ему 0,1 силы атаки, 3 единицы Здоровья и 20 пунктов максимального допустимого к перемещению веса.

Однако если уровень игрока превышал 100-ый, то одно очко Силы приносило ему уже 0,2 силы атаки, 5 единиц Здоровья и целых 30 пунктов максимального допустимого веса. Ну а на 200-ом уровне, сила атаки игрока увеличилась на 0,3, Здоровье – на 7 единиц, а вес – на 40.

Таким образом, каждые сто уровней эффективность характеристик существенно возрастала. Это явление называлось «пробуждением характеристик» и обладало огромным эффектом, ведь чем выше был уровень игрока, тем выше был и сам эффект.

Однако всё это оказывало весьма незначительное влияние на Грида, пока что единственного обладателя легендарного класса.

Он, имея в своём распоряжении всего лишь 170-ый уровень, сумел разгромить группу из четырех высокоранговых игроков, каждый из которых уже давно перешагнул черту 200-го уровня. Более того, он смог в мгновение ока уничтожить несколько десятков грифонов 260-го уровня. Итак, его вполне можно было назвать мошенником, превзошедшим саму концепцию уровней.

«Если обладателей эпических классов считают непобедимыми, то кто же тогда Грид…?»,– подумал Тобан, закончив разбивать лагерь после продолжительной ночной охоты.

– Слушай, Грид, а как ты получил свой легендарный класс?

Чтобы изменить свой текущий класс на скрытый, необходимо было приложить астрономическое количество усилий. Но даже с учётом этого, подобная возможностьбыла сродни выигрышу в лотерее. Тобан прекрасно это понимал, но ему всё равно было любопытно послушать историю Грида. Даже если он не мог повторить действия Грида, подобные рассказы всегда несли в себе намёки на основную концепцию получения того или иного класса.

Однако для Грида события тех дней были одними из самых худших. Он не хотел вспоминать, как несколько месяцев подряд бродил по смертельно опасным охотничьим угодьям, постоянно умирая и теряя свою экипировку.

– Даже не спрашивай…

Увидев мрачное выражение лица Грида, Тобан перестал докучать человеку.

«Должно быть, он сильно настрадался. Что ж, получить легендарный класс и вправду не просто…».

В течение последних четырех дней они охотились в каньоне, где обитали грифоны. За это время Грид получил 10 уровней и достиг 180-го. Складывалось такое ощущение, что Грид хотел взять в этом месте 200-ый уровень.

Однако Тобану всё это давалось крайне тяжело. За последние четыре дня он не получил ни одной единицы опыта. В то время, как паладин бегал от разъяренных монстров, Грид преспокойно убивал их и собирал абсолютно все сливки. Такими темпами первое место в рейтинге паладинов, которое ему удавалось держать на протяжении последних нескольких месяцев, вскоре могло перейти к человеку по имени Дамиан.

– Грид, давай заканчивать с охотой. Разве тебе не нужно пройти своё задание? – спросил порядком нервничающий Тобан.

– Хм-м-м…

Убийство грифонов приносило ему немало опыта, а потому Грид хотел остаться здесь до 200-го уровня.

«Разница между 180-ым уровнем и 200-ым попросту огромна…».

Однако это было необоснованное решение.

«На то, чтобы получить 10 уровней, потребовалось четыре дня. Итак, чтобы получить 20 уровней, нужно будет потратить не менее восьми дней, а потому эту задачу мне придётся отложить».

По правде говоря, ему было несколько жаль Тобана. Поначалу Грид обращался с Тобаном как с рабом, однако спустя какое-то время начал испытывать некоторое раскаяние.

«Он топ-игрок, а потому не может бесплатно служить другим… Думаю, пора отпустить его».

Грид даже не предполагал, что когда-нибудь наступит день, когда он почувствует угрызения совести из-за того, что слишком много эксплуатирует других.

«Чтобы выжить в этом суровом мире, мне нужно быть более жёстким…».

И почему только Бог создал его настолько наивным и добродушным?

– Пойдем.

– Отлично! – обрадовался Тобан. Паладин был искренне счастлив закончить бесконечную беготню от грифонов в дурно пахнущем Плаще Малакуса.

Итак, настало время посетить Церковь Иудара. Грид хотел быстро завершить своё задание, а Тобан – вернуть свободу.

На то, чтобы добраться до святилища Церкви Иудара, двум компаньонам потребовался всего один день. И когда они наконец-то добрались до места назначения, Тобан остановился и произнес:

– Паскаль ищет комплект Священного Света, поэтому, возможно, он будет враждебен по отношению к тебе. Может начаться сражение, и если это произойдет, я не смогу тебе помочь. Ты понимаешь?

– Я привык сражаться один.

Грид не особо волновался. Вряд ли предстоятель Церкви Иудара окажется сильнее предстоятеля Церкви Ребекки? Итак, Грид справедливо полагал, что если дело дойдет до битвы, он победит. Однако для начала он должен был проверить свой статус.

– Прежде, чем познать врага, познай себя! Окно статуса!

По достижению 100-го уровня Грид начал получать 0.2 силы атаки за каждую единицу Силы и 0.5 магической силы за каждую единицу Интеллекта. Кроме того, каждый пункт Выносливости приносил ему 0,2 единицы защиты. Другими словами, все его характеристики теперь множились на значение, увеличенное на одну десятую от изначального.

Базовая сила атаки Грида, его магическая сила и защита были аномально выше, чем у игроков того же уровня. Это было связано с тем, что он получил огромное количество характеристик благодаря производству предметов. Однако это вовсе не значило, что сам Грид был удовлетворён. В частности, ему не нравились атака и защита, которые предоставляла имеющаяся экипировка.

Сила атаки Дайнслейфа составляла 549​​~772, однако из-за штрафа в 25%, на выходе получалось всего 412~579. Кроме того, его доспехи были подвержены штрафу в размере 40~55%, а потому половина защиты уходила коту под хвост.

Итак, всё это вызвало чувство потери.

«Возможность носить все предметы без исключения, конечно, мошенническая, но система штрафов действительно раздражает. Эй, разработчики, если вы хотели сделать меня мошенником, то сделайте им. Зачем было вводить эти дурацкие штрафы?».

Впрочем, общие показатели Грида были очень даже хороши. Когда он убил папу, его уровень был на 30 ниже, чем сейчас, а защита была и того меньше.

– Что ж, хорошо!

Решив думать положительно, Грид вошёл в святилище Церкви Иудара и, вручив стоявшему на страже паладину рекомендательное письмо, произнёс:

– Я пришел к предстоятелю Паскалю.

Паладин внимательно изучил рекомендательное письмо Изабель и поспешно отступил в сторону.

– Добро пожаловать, господин Грид. Предстоятель ждёт Вас.

– …

Удивлённый подобному гостеприимству, Грид оглянулся на своего спутника. Однако сам Тобан вовсе не горел желанием идти вперёд и, прячась за колонной, быстро послал кузнецу личное сообщение:

– Грид, извини, но я не могу пойти с тобой. Боюсь, предстоятель будет сердиться, если увидит меня.

«Трус…».

В конце концов, Грид вынужден был войти внутрь один. А затем его взгляду предстал роскошный стол со всеми видами деликатесов.

– Для меня большая честь встретиться с человеком, получившим благословления Богини Ребекки и Бога Доминиона! – поприветствовал его 11-ый предстоятель Церкви Иудара, Паскаль.

Паскаль был очень амбициозным человеком. Однако вместе с этим он прекрасно понимал сложившуюся ситуацию. Паскаль услышал, что Грид победил Малакуса и был признан сразу двумя церквями, а потому знал, что относиться к Гриду враждебно – попросту глупо.

Кроме того, для враждебности не было и никакого повода. Поскольку должность папы стала вакантной, Паскаль был первым кандидатом на её получение даже не имея в наличии комплекта Священного Света.

«Скорее, стало даже легче».

На данный момент в Церкви Ребекки было крайне мало людей, обладающих достаточным талантом, чтобы стать кандидатами в папы. Кроме того, предстоятель Церкви Доминиона никогда не стремился к ещё большей власти. Итак, Паскаль был убежден, что непременно станет следующим папой. А ещё он чувствовал сильную признательность по отношению к Гриду, благодаря которому всё это и получилось.

– Если позволите, я хотел бы услышать Вашу историю о том, как Вы победили этого демона, Малакуса, и коррумпированного папу Древиго. Но для начала, присаживайтесь и перекусите. В противном случае все приготовленные в честь Вашего прибытия яства попросту остынут.

– …

В этот день Грид существенно поднял свою близость с Паскалем, кандидатом в папы. А затем он благополучно получил благословление Бога Иудара.

«Отлично!».

Это длинное путешествие наконец-то подходило к своему концу. Теперь ему оставалось получить благословление Бога Ятана, и задание можно было бы считать завершённым.

– Грид, к сожалению, найти святилище Церкви Ятана практически невозможно. Оно хорошо спрятано, а его местонахождение практически никому не известно. Ты сказал, что тебе нужно благословление Бога Ятана? Что ж, ищущий да найдет. Всё, что тебе нужно, – это искать его и, рано или поздно, ты его найдешь, – искренне посоветовал ему Паскаль.

– …

В словах предстоятеля и вправду была логика. Тобан тоже ничего не знал о святилище Церкви Ятана, а потому складывалось такое впечатление, что для выполнения последнего этапа могло потребоваться несколько месяцев.

В конце концов, Грид был вынужден вернуться в Уинстон, так и не достигнув своей цели. А когда это произошло, в городке поднялась настоящая шумиха.

– Что? Что происходит? – тут же заинтересовались любопытствующие игроки.

У входа в Уинстон собралось множество известных НПС и рыцарей, включая Феникса. Появилась также и леди Ирен. Помимо этого, практически в полном составе собралась и Гильдия Цедака, которая, по слухам, некоторое время назад согласилась служить под началом самой Ирен.

– Возможно, ожидается прибытие короля?

– Вау, должно быть. Вероятно, до короля дошли слухи о развитии Уинстона, и он решил лично посетить наш городок.

Увидеть короля целого государства было далеко не просто. Ходили слухи, что одно только это оказывало положительное влияние на характеристики. А раз так, насколько же эффективной была встреча с Его Величеством? Таким образом, у городских врат, на стенах и крышах домов собрались тысячи игроков, напоминая собой кишащий рой муравьёв.

И вот, спустя какое-то время врата открылись, и в город кое-кто вошел.

Проверив личность прибывшего человека, солдаты тут же затрубили в горны, а рыцари вытащили свои мечи, отдав торжественное приветствие.

Тем не менее, пришедший был вовсе не королём. Нет, это был даже не НПС, не говоря уже о каком-нибудь высокопоставленном дворянине. Это был игрок, чей потрёпанный вид практически ничем не отличал его от обыкновенного новичка.А на его голове покоилась широкополая шляпа, скрывающее как лицо, так и ID.

А затем, по какой-то неизвестной причине леди Ирен бросилась прямиком к этому человеку.

– А-а!?

За свою красоту и доброе сердце Ирен восхваляли как настоящую богиню Уинстона. Она была предметом подражания для большинства женщин, и обожания – для всех без исключения мужчин. Но вот, теперь она обнимала этого неряшливого и подозрительного мужчину?

– Я так скучала по тебе, – произнесла она, с любовью глядя на этого человека.

– Д-да что вообще происходит?

Почему такая красивая и благородная НПС испытывает симпатию к обыкновенному новичку? Но вот, пока игроки пребывали в ошеломленном состоянии, к незнакомцу подошла ещё и Джишука, одна из самых красивых женщин в мире. Более того, на её извечно холодном лице красовалась яркая улыбка.

– С возвращением. Я с нетерпением ждала тебя.

– Кхек…

Собравшиеся перед вратами игроки чувствовали себя так, будто их молнией ударило. Почему, чёрт побери, этот человек пользовался таким вниманием со стороны первой леди Уинстона и красавицы Джишуки.

Всё произошедшее вызвало огромный резонанс в игровой общественности и, в конечном счёте, привлекло внимание даже средств массовой информации.

Ужин был съеден, и Сехи, усевшись рядом с Янгу, тут же заинтересовалась таинственным человеком, о котором вот уже весь вечер трубили в новостях.

Сехи не имела игрового опыта, но ей часто приходилось смотреть телевизор, где освещались последние события мира «Satisfy». Вот почему она прекрасно понимала, почему игровое сообщество было так сильно взбудоражено.

– Даже мне он кажется обычным простаком и новичком. Не понимаю, почему ему так рады все эти большие шишки? – спросила Сехи.

– Это я, – ответил позёвывающий Янгу.

– … А-а?

– Ну-у, какое-то время я отсутствовал, поскольку выполнял своё задание, а потому все были рады моему возвращению.

– …

– Хе-хе… Да, твой брат популярен среди красивых женщин.

Кхря-ясь!

Внезапно пульт дистанционного управления от телевизора, находящийся в руке Сехи, произвел странный хрустящий звук, от чего Янгу прищёлкнул языком и произнёс:

– … Ц-ц, никогда не видел, чтобы пульты взрывались. Вот же китайская гадость. Ничего, Сехи, в следующий раз купим отечественный телевизор.

– Ба! – фыркнула Сехи и, подскочив с дивана, удалилась в свою комнату.

Сам же Янгу, оставшись совсем один, не смог побороть усталость и задремал прямо на диване. Первая брачная ночь была уже близко.


Глава 137.

Раз в четыре месяца на ночном небосводе появлялись две полные луны. И когда это происходило, на побережье Бринича во время отлива проявлялся секретный путь.

– Наконец-то я нашла его, – пробормотала девушка, глядя на сверкающую тропинку, проложенную прямиком по морскому дну.

Шлёп-шлёп.

Двинувшись вперёд, девушка не обращала ни малейшего внимания на то, что её обувь и одежда мгновенно намокли. Пройдя несколько шагов, путешественница остановилась и, немного поколебавшись, достала заранее заготовленную флейту.

Фьу-у-у-у…

Вдоль спокойных волн начала растекаться тихая мелодия, от чего фигура девушки, играющей на флейте под лунным светом, стала казаться такой красивой, словно только что сошла с картины выдающегося художника. И вот, вскоре перед глазами путешественницы появилось информационное сообщение.

Девушка собралась с духом и нырнула в воду.

Двигаясь вдоль святящейся тропинки и минуя великолепных морских существ, в конце концов она достигла тайного королевства.

– Что ж, этим мы займемся позже.

Первооткрыватели всегда получали большие преимущества. Но так ли просто было стать первым среди двух миллиардов игроков? Это было очень престижно, однако интерес путешественницы лежал совершенно в другом месте.

Цель её прибытия состояла в том, чтобы заполучить производственную технологию магического шара Мумуда – человека, который при жизни был первым учеником великого мага Брахама.

–Мне нужно поскорее отыскать производственную технологию и отнести её Гриду.

Звали эту девушку Ефеминой. Когда-то давно она попросила Грида сделать магическую сферу в обмен на его спасение из Уинстонского подземелья. И Грид пообещал, что сделает её, если Ефемина принесёт ему производственную технологию и соответствующие материалы.

Таким образом, она отправилась искать то, что считалось самым лучшим во всей истории континента. Проведя некоторые исследования, она пришла к выводу, что первое место безраздельно занимает магическая сфера Брахама, однако условия её использования были слишком высокими. Вот почему она взялась за поиски шара, которым пользовался его ученик, Мумуд.

И вот, в конце концов, продолжительные поиски привели её в Королевство Сирен. Пятьсот лет назад Мумуд женился и остался здесь жить. Таким образом, Ефемине нужно было отыскать потомка Мумуда и заполучить производственную технологию его сферы.

–Осталось ещё совсем чуть-чуть… Скоро я вернусь, Грид.

Она хотела как можно скорее встретиться с ним. И это желание было обусловлено вовсе не стремлением побыстрее заполучить мощный артефакт. Несмотря на то, что у Ефемины был один из трёх эпических классов, этот человек заставил её почувствовать настоящую беспомощность. Вот почему ей было интересно узнать, насколько сильно он вырос за прошедшее время.

–У меня нет никаких скрытых мотивов. Это просто любопытство.

Разговаривая сама с собой, Ефемина покраснела, а жители Королевства Сирен в очередной раз подумали, что люди–странные существа.

***

– Ху-у…

Несмотря на то, что наступило утро, за окном ещё было темно. Тем не менее, Шин Янгу, заснувший прямо на диване перед телевизором, уже проснулся.

–Какое-то у меня плохое предчувствие…

Он не знал почему, но по его спине то и дело пробегал холодок. Впрочем, возможно, это были последствия какого-нибудь ночного кошмара, о котором он уже не помнил. Сняв рубашку, мокрую от пота, он поднялся со своего места и направился прямиком в душ.

Как правило, Янгу мылся раз в три дня, а потому посещение душа с самого утра было сродни восходу солнца на западе!

Впрочем, причина столь удивительному событию была довольно простой.

«Мне предстоит первая брачная ночь, а потому я должен как следует вымыться»,– с улыбкой подумал Янгу.

Закончив утренний моцион и напевая себе под нос, он двинулся прямиком к капсуле. Однако прежде чем подключиться к «Satisfy», он зашёл в интернет.

Тук-тук-тук! Тук-тук!

Его пальцы прямо-таки летали над клавиатурой, а потому вскоре перед глазами Янгу появились результаты поискового запроса «Секс в Satisfy». Как оказалось, данный вопрос интересовал не только его, и одних лишь статей насчитывалось несколько сотен тысяч.

–Ого… Это возможно как для НПС, так и для игроков… С ума сойти…

Как уже неоднократно упоминалось, «Satisfy» позиционировала себя как вторая реальность, а потому и секс, естественно, также здесь присутствовал.

Тем не менее, из-за опасения, что игроки не будут относиться к этому вопросу ответственно, а также с целью предотвращения возможных преступных действий, S.A. Group наложила на данный процесс некоторые ограничения.

– …В «Satisfy» секс может произойти только тогда, когда два человека пребывают в официальном браке, а количество раз ограничено одним разом в месяц… В противном случае, сексуальная функция невозможна…

Прочитав короткую инструкцию, Янгу ненадолго замолчал. А затем раздался громкий удар. Будь у него настоящая клавиатура, а не голографическая, она наверняка бы разлетелась на тысячу маленьких кусочков.

–Проклятье! Всего раз в месяц?

Янгу планировал разделять свою любовь с Ирен и днём, ​​и ночью, а потому он был порядком расстроен.

–Только раз в месяц… Эти чёртовы разработчики и тут ставят мне палки в колёса.

Какое-то время Янгу продолжал ругаться, лёжа прямо на полу, пока внезапно не обрёл спокойствие.

–Впрочем, и что с того? За все двадцать семь лет моей жизни у меня ни разу не было девушки, а потому раз в месяц – это уже потрясающе…

Таким образом, Янгу быстро оправился от своего разочарования и вернулся в капсулу. После некоторых поисков он увидел в рекомендациях популярную книгу под названием «100 техник для удовлетворения женщин», которую сразу же и купил.

–Охо-хо…!

Это была книга, в которой подробно описывались сцены, которые Янгу ещё никогда не испытывал. Итак, он прочитал её настолько сосредоточенно и внимательно, как не читал ещё ни один учебник.

– … Это совершенно новый мир.

Впервые в жизни он наслаждался чтением. Так прошло несколько часов, а раннее утро сменилось днём. Его родители отправились на работу, а Сехи–в школу, в связи с чем Янгу остался дома совершенно один.

Итак, сходив на кухню и подкрепившись, он счёл, что на этом все его приготовления завершены.

После этого Янгу вернулся в капсулу и начал подключаться к «Satisfy». Однако перед самым входом он внезапно встал и вновь сходил в душ.

–Всё должно быть идеально.

Только после этого уверенный в себе Янгу вошёл в систему.

Бум-м! Бум-м!

В кузнице Хана, как всегда, было шумно. Большинство членов гильдии уже были здесь, а с первого этажа то и дело раздавались звуки ударов кузнечного молота.

Как и следовало ожидать, первым, кто засуетился после появления Грида, был Вантнер.

–Привет, Грид! Слушай, что ты такого сделал, чтобы жениться на леди Ирен?

Два дня назад…

Грид отправился выполнять своё задание и по прошествии сорока дней, наконец, вернулся в Уинстон. Вантнер ждал его больше, чем кто-либо другой, а потому пребывал в настоящем восторге. А затем произошла неожиданная и крайне шокирующая сцена.

Леди Ирен, которую Вантнер считал наиболее близкой к идеальному женскому типу,прямо-таки прыгнула в объятия Грида! Однако на этом было ещё не всё. После этого она сделала не менее шокирующее объявление о предстоящем банкете, который должен был состоять в Уинстонском замке. А причиной тому была их свадьба с Гридом.

–Ува-а-а-а-ак! Ну почему! Почему ты? Почему не я?

Перебравшись в Уинстон, Вантнер неустанно трудился, чтобы снискать благосклонность госпожи Ирен. В любви между игроком и НПС не было ничего необычного, а потому Вантнер был преисполнен самых радужных надежд. Однако Ирен была единственной наследницей графа Стейма, а потому заполучить её сердце было так же трудно, как сорвать одиноко растущий цветок на вершине высокой скалы. Даже Вантнер, являющийся топ-игроком, не имел возможности встретиться с ней. Более того, он не мог даже получить задания, хоть как-то связанные с ней.

–Ты… Как тебе удалось сблизиться с ней? Как ты смог украсть её сердце? Твой уровень ниже моего! А ещё ты страшнее меня!

Вантнер был преисполнен грусти, ревности, гнева и всех прочих видов самых ужасных чувств. А затем он и вовсе вышел из себя, когда стоящий рядом Пон невзначай подметил:

–Эй, лысый, говорить, что кто-то страшнее тебя – это уже слишком…

–Заткнись! Я уже говорил тебе, что на самом деле я не лысый!

–Ну говорил, и что с того? Здесь-то ты лысый. К тому же, подумай о разнице в возрасте. Если поставить рядом тебя и леди Ирен, вы будете казаться не парой, а отцом и дочерью.

– Ч-что? Любви все возрасты покорны!

–Да неужели? Лысый, ты явно повредился в уме. Хочешь, я приведу тебя в чувства своим Штормовым Копьём?

–Попробуй! В таком случае, сегодня умрём мы оба!

Два закадычных оппонента вновь начали спорить друг с другом, благодаря чему Гриду наконец-то удалось избавиться от излишнего внимания.

–А что вообще происходит? Почему вы все здесь?– подойдя к Джишуке, спросил он.

– Почему? Потому что мы приглашены на твою свадьбу в качестве гостей. Ты женишься. К тому же мы впервые видим, чтобы игрок женился на НПС, а потому мы возлагаем на этот процесс большие ожидания.

– Хм-м… Но разве ты не должна быть занята управлением Байраном? Разве лорд может покидать свои земли?

–Если бы такое ограничение и вправду существовало, играть было бы слишком сложно. К тому же за пару дней моего отсутствия вряд ли случится что-то экстраординарное. Особенно с учётом того, что я оставила там Тобана. Кстати, Грид, похоже, ты сильно изменился.

–Изменился?

–Да, изначально ты бы начал ругаться с Вантнером, но на этот раз ты просто пропустил его слова мимо ушей. Складывается такое ощущение, будто ты повзрослел.

–Я и так взрослый. Через пару лет мне будет тридцать,– небрежно ответил Грид. Впрочем, эти слова заставили его понять, что он и вправду начал меняться.

В отличие от реальности, при подключении к «Satisfy» его разум успокаивался и расслаблялся.

Возможно, это было следствием его высокой Проницательности. В настоящее время данная характеристика превышала 600 единиц. И пусть этого было недостаточно для того, чтобы насквозь видеть весь мир, но в некоторой степени он всё-таки стал лучше его понимать. Вот почему, сталкиваясь с непредвиденной ситуацией, он мог принять интуитивное и достаточно взвешенное решение, как ему действовать дальше.

–Слушай, а где Факер?

После расправы над убийцами по пути в Ватикан Грид получил три трофея. Одним из них был уникальный пояс с дротиками, а другими – ловушки и яд.

Пояс классифицировался как экипировка и, соответственно, мог непосредственно использоваться Гридом, но вот инструменты для установки ловушек и комбинированные порошки, необходимые для изготовления ядов, считались не снаряжением, а профильным оборудованием. Итак, даже пассивная способность Преемника Пагмы здесь была бессильна, а потому Грид и решил, что было бы неплохо научиться их использованию.

–Я хочу, чтобы Факер научил меня, как пользоваться кое-каким предметом…

–Кажется, он здесь, но я не уверена. Как ты знаешь, он умеет хорошо скрываться,– пожав плечами, ответила Джишука.

Факер, топ-1 убийца, был мастером маскировки. Даже не используя специальные навыки, он мог скрыть своё присутствие, контролируя шаги и дыхание. В прошлом он был пойман Ефеминой, обладавшей высочайшим уровнем Проницательности, что его сильно рассердило. А теперь у Грида было ещё больше Проницательности, чем у Ефемины в то время.

–Там…

Итак, вскоре Грид увидел стоявшего в углу Факера и подошёл к нему.

–Факер, не мог бы ты научить меня, как устанавливать ловушки и использовать эти ядовитые порошки? Я совершенно случайно получил их, но мне кажется, что они достаточно полезные.

–…!?

В ответ глаза Факера полезли на лоб. Его присутствие не могли обнаружить даже те люди, которые стояли всего в метре от него, но Грид вычислил его местоположение чуть ли не с одного взгляда.

Итак, убийца посмотрел в глубокие глаза Грида и тоже кое-что понял.

«Он вырос».


Глава 138.

Несколько месяцев назад, когда Факер впервые встретился с Гридом, кузнец получил от него весьма низкую оценку.

Да, у Грида были превосходные навыки и трудолюбие, но его психическая незрелость приводила к тому, что он попросту не мог проявить все свои способности. По правде говоря, хоть Факер никогда этого и не говорил, но он считал Грида настоящим клоуном. Он думал, что этому человеку никогда не добиться высоких результатов даже имея в наличии легендарный класс.

Но теперь всё было иначе. По прошествии какого-то времени Грид стал казаться другим человеком.

«Не знаю, что на это повлияло, но если всё так и продолжится… Однажды я смогу доверить ему свою спину».

Пока Факер был погружён в свои собственные раздумья, Грид продемонстрировал ему инструменты для установки ловушек и колбочки с ядовитыми порошками.

– Эти предметы… Я не знаю, как их использовать. К сожалению, никакого руководства к ним тоже не прилагается.

– Это очень хорошие вещи. В частности, это приспособление для приготовления ядов просто превосходно. Где ты его достал? – спросил удивлённый Факер.

– Выпало с убийцы по имени Шей.

– Шей… Игрок?

– Да.

Шей занимал пятое место в рейтинге убийц. Он хорошо зарекомендовал себя, выполняя заказные убийства и, в конце концов, пал от руки Грида, лишившись тем самым весьма ценного предмета.

«Шей известен тем, что всегда путешествует вместе с Бордюром и Перехватчиком. Неужели Грид победил их всех в одиночку? Насколько же сильным он стал?».

Казалось, что степень роста Грида превысила даже ожидания Факера.

«Джишука и Вантнер считают, что Грид равен или даже превосходит Пона и Регаса…».

Поначалу Факер не относился к этому как к чему-то серьёзному, но что если именно так всё и было? Как и другие члены Гильдии Цедака, Факер был амбициозным человеком. Вот почему он почувствовал непреодолимое желание вступить с Гридом в конкуренцию. Но сейчас было не время.

– Давай отложим это на следующий раз. Смотри, скоро твоя свадьба.

– Что, уже?

Посмотрев на часы, Грид покинул кузницу. Это была не просто какая-то свадьба. Это была его собственная свадьба, на которую он попросту не мог опоздать. Вскоре за ним последовали и члены Гильдии Цедака вместе с подавленным Ханом.

– Грид… Грид станет мужем первой леди…

Хан потерял свою больную жену, а затем и сына. Оставшись совсем один, он начал пить. Из-за мошеннических действий Компании Меро он практически лишился своей кузницы, которой его семья управляла на протяжении нескольких поколений.

Но однажды появился совершенно незнакомый человек и спас его. Именно Грид помог ему справиться с камнем, висящим у него на сердце, и вернул Хану кузницу. Грид был его спасителем. Он был похож на его сына, а потому Хан по-настоящему ценил его.

И вот, теперь столь драгоценный человек поднимался на такую высоту, которая для Хана была недостижима. Конечно, он был счастлив видеть, что у Грида всё хорошо. Однако вместе с этим старый кузнец не мог скрыть своей грусти.

– Грид, хоть ты и обычный человек, но всё равно не прогибайся перед знатью и будь счастлив. Я всегда буду любить тебя, – с трудом проглотив подступивший к горлу комок, проговорил Хан.

– Я – преемник Пагмы. Почему я должен прогибаться перед знатью? И не говори так, будто мы расстаемся. После свадьбы я всё равно буду приходить в кузницу. Ты что, забыл? Я ведь ещё и твой преемник, – улыбнувшись, ответил Грид.

– Грид…!

Возможно, поддержка бедного и больного старика была весьма раздражительной, но Грид никак этого не проявлял. Итак, Хан был в таком восторге, что даже перестал лить слёзы.

– Твой сын попросил меня кое-что сделать… Он хотел, чтобы я позаботился о его отце, – протянув ему носовой платок, сказал Грид.

Это была истинная правда. В прошлом Грид отправился вместе с Ханом на кладбище и, пока кузнец спал, повидался с призраками. Один из них передал Гриду ключ к обретению Фехтования Пагмы, в то время как второй, будучи покойным сыном Хана, попросил молодого кузнеца позаботиться о его отце.

Сын, который беспокоился о своём отце даже после смерти! Грид искренне любил Хана и был тронут преданностью его сына, а потому старался выполнить данную просьбу. Естественно, это была не безвозмездная услуга. По правде говоря, частично его действия были обусловлены возможностью унаследовать кузницу. Однако это никак не умаляло того, что ему действительно нравился Хан.

Тем временем лицо Хана несколько перекосилось, и старый кузнец пробормотал:

– Грид… А почему твой платок настолько грязный? Это что, половая тряпка?

– Это не тряпка, это носовой платок. Просто я его не стирал, а потому он и похож на тряпку. Ха-ха-ха! Тебе нечего бояться. Ещё никто не умирал от того, что промокнул слёзы тряпкой.

– Ц-ц-ц, ты хуже заядлого вдовца… Я рад, что после брака о тебе будут заботиться служанки.

Тем временем Гильдия Цедака тепло наблюдала за развернувшейся сценой. В их глазах Грид выглядел просто великолепно, демонстрируя, что игроки и НПС действительно могут быть друзьями. У местных жителей были такие же эмоции, как и у людей. Итак, товарищам было стыдно за то, что раньше они игнорировали этот факт и рассматривали НПС как обыкновенный набор пикселей.

А затем они прибыли в замок.

– Добро пожаловать!

Рыцари и солдаты уже признали Грида своим господином. Его восхваляли как героя и того, кто собирался стать мужем первой леди. И вот, спустя несколько минут они вошли в сад, где Грида уже ждала его прекрасная невеста.

– Грид!

– Моя госпожа…

Белое платье Ирен лишь подчеркивало её красоту. В таком облике застенчивая Ирен была достаточно красивой, чтобы конкурировать даже Юрой и Джишукой.

– Кха…!

И вот, столь прекрасная и благородная женщина была похищена Гридом! Вантнер был так расстроен, что то и дело глотал свои собственные слёзы. А затем он обнаружил, что схожие чувства проявляет и один из рыцарей по имени Бланд.

– Ты тоже любишь леди Ирен…

– …

Два человека обменялись понимающими взглядами, после чего состоялась торжественная церемония бракосочетания. На ней присутствовали десятки высокопоставленных дворян, прибывших изо всех уголков королевства, и даже иностранные делегаты. А выступление графа Стейма и поздравительное послание короля лишь подчеркнули торжественность атмосферы.

– … Да уж, граф Стейм и вправду является одним из величайших столпов королевства, – пробормотала восхищенная Джишука.

Она решила служить Ирен исключительно из-за Грида, но теперь она поняла, что данное решение было во многих отношениях достаточно мудрым.

«С какой бы стороны я об этом ни думала, Грид – и вправду удивительный человек», – с улыбкой подумала девушка. А затем военный оркестр начал играть торжественную музыку, по окончанию которой Грид и Ирен обменялись клятвами.

– Клянетесь ли вы любить и уважать друг друга, пока не станете светом и не вернетесь к Богине Ребекке?

– Клянусь, – одновременно ответили Грид с Ирен, на что гости громко зааплодировали, словно были их ближайшими родственниками.

– А теперь наденьте друг на друга символы вашего обета.

«Символы обета?».

Грид не понимал, что имеет в виду священнослужитель. Все приготовления взяла на себя сторона невесты, а потому он начал паниковать. Однако уже в следующее мгновенье Ирен протянула ему кольцо. Это было чудесное золотое кольцо, посреди которого блестел чудесный бриллиант.

– Надень это кольцо мне на палец, – застенчиво проговорила Ирен.

Её покрасневшее лицо было таким прекрасным, что Грид поспешил поднять маленькое колечко и надеть его на столь же маленький пальчик своей невесты. Затем ту же самую процедуру проделала и сама Ирен.

А в следующее мгновенье перед Гридом появилось несколько информационных окошек.

От увиденного рот Грида невольно распахнулся. Благодаря его прекрасной, компетентной и доброй невесте, увеличились даже его характеристики!

Тем временем наблюдавший за процессом бракосочетания граф Стейм внезапно увидел Хана и, медленно подойдя к нему, предложил старому кузнецу выпить.

– Значит, это Вы – друг Грида?

– Почему такой великий человек, как Ваша Светлость, интересуется кем-то вроде меня…? – подняв голову, с удивлением спросил Хан.

– Не говорите так. Разве не Вы – тот кузнец, который некогда представлял весь север и стал другом моего зятя? Для меня большая честь познакомиться с Вами.

– … Да.

После этого начался праздник. Большинство присутствующих людей пили алкоголь, словно обычную воду, не забывая при этом восхвалять жениха и невесту. Вантнер и Бланд тоже напились и после нескольких нелестных слов в адрес жениха были выдворены из зала капитаном Фениксом.

Некоторые иностранные делегаты и высокопоставленные дворяне тихо посмеивались над тем, что жених был обычным простолюдином, но в целом – общая атмосфера была хорошей. Впрочем, благодарить за это следовало Факера, который быстро оглушил и утащил в угол всех злоязычников.

Тем временем отмечали это событие и жители Уинстона. Повсюду царила праздничная атмосфера, а на улице то и дело взрывались фейерверки.

– Госпожа Ирен вышла замуж!

– Ура-а-а-а! За нашего героя!

– Надеюсь, она родит сына!

– Да! С нетерпением буду этого ждать!

Поскольку близость Грида с местными НПС была на высочайшем уровне, они искренне радовались тому факту, что именно он стал мужем их госпожи. Что касается игроков – они не знали всех подробностей, а потому не очень интересовались браком Ирен. Куда больше их порадовало кое-что другое.

Это был настоящий джекпот!

Миллионы игроков, проживающих на территории графа Стейма, тут же бросились охотиться, поспешив воспользоваться данной возможностью. Также слухи об этом бонусе вышли и за пределы графских владений, что привлекло внимание множества и других людей.

Благодаря всему этому земли графа Стейма в считанные дни испытали огромный прирост населения. Особо выделялся Уинстон, популяция которого увеличивалась не по дням, а по часам. Не менее популярными были и окрестные населённые пункты, находящиеся в непосредственной близости от Уинстона.

И одним из таких мест была деревушка Байран, которой руководила Гильдия Цедака. Деревня Байран считалась подконтрольной Уинстону, благодаря чему в минимальные сроки смогла добиться огромного прогресса. Каждый день сюда мигрировали тысячи людей. Здесь строились сотни новых домов и увеличивалось количество магазинов.

Джишука, впрочем как и остальные члены Гильдии Цедака, была по горло завалена делами. Она была искренне рада видеть, как экономика их деревушки с каждым днём становится всё крепче и крепче, однако также была обеспокоена и тем, что огромное количество административных дел могло помешать ей поднимать уровни.

Ну и, конечно же, не следовало забывать и про первую брачную ночь.

Когда праздник закончился и гости разошлись, Грид остался наедине с совершенно обнажённой Ирен.

– Ты очень красивая…

– Перестань, я смущаюсь…

У Ирен была по-настоящему модельная внешность. Единственное, что не устраивало Грида – это размеры её груди, однако молодой человек был вовсе не разочарован. Её форма была идеальной, а гармония…(подробности опущены).

Взволнованный Грид опустил Ирен на кровать, после чего сполна воспользовался методами, описанными в книге, которую он прочитал сегодняшним утром.

Всякий раз, когда Грид действовал, симпатия к нему со стороны Ирен продолжала расти, а первая ночь прошла с большим успехом.

Глава 139.

Фшух! … Чик-чирик. Чик-чирик…

Услышав утреннее пение птиц, Грид открыл глаза и слегка приподнялся. А затем он тут же осмотрелся по сторонам в поисках Ирен, переживая, что прошедшая ночь окажется всего лишь сном.

Тем не менее, всё случившееся было реальностью. Справа от него мирно спала красивая девушка с серебристыми волосами, которые можно было без преувеличения назвать самыми очаровательными в мире.

– Ирен… – тихо прошептал он, чувствуя, как её гладкая белая кожа вызывает в нём особые, неведомые доселе эмоции.

«Это моя женщина».

За все двадцать семь лет своей жизни Грид ещё никогда не испытывал настоящей обоюдной любви. Нет, он никогда толком и за руки с девушками-то не держался. Итак, первая женщина неизбежно должна была стать для него чем-то особенным.

«Я сделаю Ирен счастливой».

Теперь у Грида была новая цель. У Ирен, дважды похищенной Церковью Ятана, осталось множество ужасных воспоминаний. Она долгое время не могла оправиться от психической травмы и в третий раз уже могла не перенести подобный шок. Итак, Грид поклялся себе, что не позволит ей вновь испытать подобный кошмар.

– Но чтобы защитить её, я должен стать сильнее.

Наверное, Доран был бы рад услышать это.

Вчерашний день был весьма напряжённым для Ирен, а потому, боясь её разбудить, Грид осторожно поднялся с кровати и вышел из комнаты.

А затем он столкнулся с двумя ожидающими его служанками.

– Вы уже проснулись, сэр Грид?

– Я хочу вымыться, поэтому, будьте так добры, проводите меня в ванную.

– Конечно, господин.

Одна служанка вела себя достаточно спокойно, в то время как другая по какой-то неизвестной причине тут же оживилась. Не задумываясь о причинах столь странного поведения, Грид последовал за ними, после чего был удивлён до самой глубины души.

Как только они прибыли в ванную комнату, служанки начали снимать с него одежду, словно это было в порядке вещей.

– Ч-что вы делаете?

И как только двум девушкам удалось снять с него спальную пижаму всего за пару секунд? Это было похоже на использование специального заклинания, предназначенного для мгновенного обнажения людей.

– Вы что, спятили? Зачем вы меня раздеваете!? – прикрыв руками причинные места, завопил он.

– А-а?

Тем не менее, реакция служанок была такой, словно странно вели себя вовсе не они, а сам Грид.

– Ну-у… Вы же сами сказали, что хотите помыться.

– Т-только не говорите мне, что вы… Собираетесь меня мыть? – начиная осознавать происходящее, спросил Грид.

– Конечно, это наш долг.

– Для горничных вполне естественно омывать тело своего господина.

«Э-это…!».

Дворяне были настолько извращенными людьми, что заставляли молодых девушек мыть их тела!

«… Разве это не здорово?».

Раньше нечто подобное Грид видел только в манге и всегда хотел опробовать лично. Итак, повеселевший Грид убрал руки и, гордо приосанившись, объявил:

– Что ж, приступайте.

– Хорошо, господин.

После ночи с Ирен Грид поклялся, что всегда будет любить её. Однако это вовсе не значило, что у него ничего не может быть и с другими. Он был мужчиной и героем! А любой герой всегда мечтал о гареме! С древних времен герои всегда были окружены девушками. Однако, несмотря на то, что Грид не собирался упускать эту возможность, реальность оказалась жестокой.

«… Реакции нет».

В «Satisfy» секс был доступен лишь один раз в месяц и только между женатыми партнерами. Если эти условия не выполнялись, сексуальная функция попросту не срабатывала. И вот, несмотря на то, что милые служанки протирали его тело своими мягкими, нежными касаниями, Грид вообще ничего не чувствовал.

«Это какое-то безумие…», – подумал он, начиная ощущать страшный дискомфорт, – «Я… Я евнух…».

Грид был расстроен до самой глубины души. Ему казалось, что горничные смеются над ним, из-за чего его чувство собственного достоинства как мужчины было попросту растоптано.

Спустя тридцать минут.

– …

Как только горничные закончили вытирать его тело, Грид с угрюмым выражением лица поспешно выбрался из ванной и оделся. Предоставленные ему вещи оказались наилучшими из всего, что только носили дворяне.

– Господин Грид, Вы выглядите просто великолепно, – похвалила его одна из служанок.

– Верно! Вам очень идёт.

Посмотрев на своё отражение в зеркале, Грид почувствовал себя несколько неловко.

– Если я буду носить дешёвую одежду, Ирен… Нет, я попросту разрушу её репутацию. Но эта одежда кажется неподходящей для меня. Я ведь просто муж первой леди, а не дворянин.

– Скоро состоится церемония. Сегодня Вы станете дворянином, господин Грид.

– Точно, точно. Скоро вы привыкните, – пояснили горничные.

И они оказались правы.

Сразу после завтрака граф Стейм решил поговорить с Гридом:

– Ирен – моя единственная наследница, которая после моей смерти станет графиней.

– …

– Но помимо своего положения, Ирен также управляет большим городом. Итак, если её муж продолжит быть простолюдином, может возникнуть проблема… В общем, что скажешь, если я предоставлю тебе титул виконта?

– … Я с благодарностью приму его.

Будучи высокопоставленным дворянином Вечного Королевства, граф имел право назначить двух баронов и восьмерых виконтов.

Тем временем, у Стейма уже было пять действующих виконтов, а потому Грид стал шестым человеком, который удостоился такой чести.

«Есть!».

Будучи зятем графа, у Грида уже была весьма приличная зарплата в виде пятисот золотых. Тем не менее, это несколько разочаровывало его, поскольку сумма была слишком низкой. Однако теперь он стал виконтом и получил дополнительные 2,000 золотых, что подняло его совокупный оклад до 2,500 золотых монет в месяц.

«А если перевести это в наличные, то получается…!».

Три миллиона вон. Это был огромный фиксированный заработок, от которого Грид пребывал в настоящем восторге. Итак, граф Стейм заметил его довольный вид и спокойно спросил:

– Итак… Как прошла первая ночь?

– … Что?

Ответить на этот вопрос было весьма непросто. Особенно учитывая то, что задавал его не кто иной, как тесть. Какой зять стал бы в подробностях рассказывать о том, что произошло в первую брачную ночь?

– Что ж… На уровне, которым я могу гордиться, – скромно ответил Грид.

– Ха-ха! – искренне рассмеялся Стейм.

А затем в трапезную вошла Ирен. Застав обрывок разговора, она догадалась о чём идёт речь и, покраснев, добавила:

– Отец, думаю, рано или поздно ты обязательно увидишь внуков. Грид… Он великолепный муж.

– Хо-хо, ясно! Неужели мой зять действительно настолько хорош?

– Да, он потрясающий. Причем даже больше, чем я себе представляла. Возможно, у нас будет по меньшей мере пять мальчиков. Я буду рожать детей до тех пор, пока у меня не кончатся силы, и сделаю моего отца по-настоящему счастливым дедушкой.

– Отлично! Буду с нетерпением этого ждать! Да, я действительно с нетерпением жду этого! Грид, постарайся уж, пожалуйста. Я хочу как минимум десять внуков!

– Кгм…

Грид не мог сказать правду, что десять внуков были практически несбыточной мечтой, поскольку он мог делать это всего лишь раз в месяц. Однако он знал обстоятельства семьи Стеймов, а потому не хотел лишний раз волновать графа.

– … Я сделаю всё возможное, – с трудом выдавил из себя Грид, после чего вместе с Ирен покинул зал.

– Ты вернешься на работу в кузницу Хана, как и планировал? – спросила Ирен, крепко держа Грида за руку, словно не хотела его отпускать.

Ирен и вправду хотела быть вместе с ним 24 часа в сутки.

– Да, но перед этим мне нужно сделать ещё кое-что. Ирен, ты можешь одолжить мне несколько солдат? – попросил Грид.

Использовав свои высокие характеристики, Грид всего за одну ночь поднял симпатию Ирен до максимума. И, учитывая данный факт, Ирен попросту не могла отказать ему в этом.

– Конечно, но зачем…?

– Как твой муж, я хочу добиться абсолютного мира в этих землях и победить Лесного Хранителя, который стал причиной страха многих людей, – ответил Грид, глядя в сторону юга.

Первоначально у Грида не было игрового таланта. До того, как он стал Преемником Пагмы, он больше года провёл в одном-единственном городе и достиг всего лишь 80-го уровня. Но теперь все было иначе. За последние несколько месяцев с ним приключились все виды инцидентов, а потому он хорошо понимал, чему именно следует отдать приоритет.

«Первым делом я должен произвести Полный Провал».

Первый предмет, лично разработанный Гридом! Это был абсолютно мошеннический двуручный меч. Но, к сожалению, из-за своих завышенных требований его нельзя было использовать в качестве товара для продажи.

Более того, у Грида уже было сильнейшее из всех существующих на данный момент оружие, – Дайнслейф, а потому вплоть до последних событий он не стремился обзавестись ещё и Полным Провалом.

Однако после битвы с папой, Грид изменил своё мышление. Он чувствовал, что для дальнейшего прогресса ему необходимо ещё более мощное оружие. Сам здравый смысл подсказывал, что легендарный кузнец попросту обязан был обладать лучшим оружием.

– Ради меня ты готов сражаться за эти земли…?

– Конечно. Ради тебя я готов на всё.

– Ах…!

Это была самая настоящая ложь во благо, а потому восторженная Ирен тут же ответила:

– Ты можешь взять 100 солдат и двух рыцарей, но, пожалуйста, не переусердствуй и не забывай об осторожности. Если тебе будет больно… Моё сердце этого не выдержит.

«У меня действительно прекрасная жена».

Обняв Ирен, Грид поклялся, что непременно одолеет Лесного Хранителя и во что бы то ни стало получит синий орихалк. Её помощь не должна была оказаться напрасной.


Глава 140.

Парадный плац Уинстонского замка.

На большом участке пространства, способном вместить до 5,000 человек, собралось ровно 100 солдат. И все они пребывали в неподдельном замешательстве.

– Зачем нас сюда вызвали? Утренняя тренировка ведь уже закончилась…

– Угу… Тем более нас всего сто.

В настоящее время Уинстонский гарнизон насчитывал 2,030 солдат. После нескольких кровопролитных сражений с Церковью Ятана, армия Уинстона понесла серьёзные потери, однако граф Стейм завербовал и откомандировал сюда новых солдат с целью восполнить образовавшийся пробел. Итак, поскольку из двух тысяч было вызвано всего лишь сто человек, солдаты не могли не беспокоиться.

Все они состояли в 13-ой роте, знаменитой множеством самых разнообразных неудач и провалов. Именно поэтому они с тревогой ожидали наказания или даже военного трибунала.

– Давайте для начала вспомним то, что мы сделали не так. Кто вчера был ответственным за несение караула? Кажется, третий взвод? Неужели вы опять дрыхли на посту?

– Нет, да как можно? Из-за Церкви Ятана ситуация по-прежнему напряженная, так что мы, конечно, спали, но по очереди. А ещё мы оставили пару человек на стрёме, чтобы никто нас не застукал.

– Правда? Хорошо, в таком случае во всём виноват второй взвод, патрулировавший рынок? Вы опять отбирали у торговцев их товары? Вас же предупреждали, что ещё раз, и лорду будет подана жалоба.

– Господь с вами. Ну, съели мы пару шампуров шашлыка… Но никто особо не ругался.

– Хм-м-м… Тогда, может быть, всё дело в нас? Но, вроде бы, ничего неправильного мы не сделали. Помнится, несколько дней назад мы поломали пару рёбер местным бандитам, из-за которых упала безопасность. Но ведь это не может стать достаточной причиной для наказания?

– Нет, этот поступок заслуживает вознаграждения. В чём же дело-то? Что мы сделали не так?

В конце концов, солдаты не смогли найти ответ на этот вопрос самостоятельно, а потому спросили своего капитана, Джуда:

– Капитан, зачем нас вызвали?

– … Понятия не имею.

Джуд тоже ничего не понимал. Он действовал согласно обычного распорядка дня, как вдруг поступил приказ прибыть на парадный плац замка. Джуд не был достаточно сообразительным, чтобы догадаться о причинах происходящего, а потому просто молча стоял на своём месте.

– В любом случае, даже если бы нашему капитану всё объяснили, не факт, что он бы это понял.

– Согласен. Наш капитан силён во всём, что касается сражений, но во всём остальном он бесполезен…

– …

И вот, пока солдаты шумно обсуждали происходящее, появилось два рыцаря. Одним из них был Ромео, выдающийся Уинстонский рыцарь, а вторым – его товарищ, Дэк.

– Равняйсь, смирно! Поприветствуйте виконта Грида! – громко объявил Ромео, облачённый в блестящие золотые доспехи и красный плащ.

– Виконт Грид?

Только вчера этот человек женился на первой леди Уинстона, но вот уже сегодня он стал дворянином? Здравый смысл подсказывал, что он должен был устать после своей первой брачной ночи и наслаждаться медовым месяцем… Итак, по какой же причине он прибыл на плац?

Пока солдаты пребывали в полном недоумении, появился и сам Грид. На нём были белые доспехи и перчатки, источающие подавляющее чувство достоинства. Рядом с ним блекли даже золотые доспехи Ромео.

«По слухам именно он спас Уинстон от предыдущего лорда и Компании Меро…!».

13-ая рота впервые видела Грида воочию, а потому её солдаты попросту не могли не восхититься.

«Поговаривают, что он убил Малакуса и лично спас госпожу Ирен!».

«Разве не он – тот самый выдающийся кузнец? Какой удивительный человек…».

У Грида была высокая репутация, а также немаленькие показатели Достоинства. Итак, солдаты завистливо уставились на новоиспеченного виконта, из-за чего тот даже несколько смутился. Затем Грид поднялся на трибуну и, некоторое время посмотрев на Джуда, слегка улыбнулся и произнес:

– Отличное качество. Теперь я понимаю, почему Ирен порекомендовала мне именно эту роту.

Средний уровень Уинстонских солдат колебался в радиусе 70~80. И все они обладали боевой мощью около 1,000 единиц. Однако у воинов 13-ой роты средняя боевая мощь составляла 2,000, тогда как у Джуда она и вовсе значилась как 5,000.

Учитывая тот факт, что рыцари 180-го уровня, вооруженные более качественной экипировкой, обладали боевой мощью всего лишь в 7,500 пунктов, сила Джуда была необычайно высокой как для того, кто был оснащён всего лишь потрёпанной кольчугой.

Итак, почувствовав некоторое любопытство, Грид вытащил специальный меч, который незадолго до этого ему вручила сама Ирен.

– Идентификация Личности.

«Тогда как насчёт рыцарей?», – подумал Грид, решив проверить заодно и Ромео с Дэком.


Глядя на совокупные показатели характеристик, рыцари были намного сильнее Джуда.

«Но, учитывая разницу в уровне, потенциал Джуда намного превосходит их собственный».

Врожденные характеристики, которыми обладал Джуд, были намного выше, чем врожденные характеристики рыцарей. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. Каждый человек рождался, наделенный своими собственными талантами и недостатками. Так и получилось, что базовые параметры Джуда несколько превосходили характеристики его коллег-рыцарей.

«Но куда важнее то, что его максимальные характеристики прямо-таки зашкаливают».

Со временем Джуд вполне мог обогнать как Ромео, так и Дэка. Если этому человеку каким-то образом удастся развить свой потенциал до максимума, он станет как минимум вдвое сильнее Ромео.

«Недостатком является его неоправданно низкий интеллект, однако у Джуда достаточно много плюсов, способных преодолеть этот недостаток», – подумал Грид, глядя на высокорейтинговые навыки Джуда. Они также были намного перспективнее, чем то, чем обладали рыцари, а потому должны были являться одним из главных источников высокой боевой мощи Джуда.

Итак, Грид принял решение.

«Джуд, ты станешь моим персональным рыцарем».

Будучи виконтом, Грид имел право назначить трёх рыцарей. Обыкновенный человек предпочёл бы заиметь себе умного и проницательного рыцаря, однако Грид считал иначе.

«В этом вопросе нельзя идти на поводу у краткосрочной выгоды».

Он должен был выбрать либо тех, кто обладал наибольшими перспективами роста, либо максимально преданных ему. Итак, злорадно улыбнувшись, Грид начал проверять персональные данные других солдат. К сожалению, ни один из присутствующих здесь ста воинов не обладал талантом, достойным Джуда. Тем не менее, все они определенно были более квалифицированными, чем обычные солдаты.

Если Грид заставит их хорошенько попотеть в этом рейде… Нет, если он лично займется их тренировкой, они возродятся настоящими элитными воинами, которые смогут защитить и Уинстон, и Ирен.

«Наша госпожа точно не ошиблась со своим выбором?».

«Что он делает?».

После своего появления Грид практически ничего не сказал и чуть ли не целый час пристально осматривал каждого солдата. Со стороны Грид выглядел каким-то ненормальным. Человек, которого восхваляли как героя, вёл себя крайне странно, от чего рыцари и солдаты начали чувствовать беспокойство.

«Это немного необычно…».

«Похоже, все истории о виконте Гриде – всего лишь слухи…».

Они даже начали разочаровываться в Гриде!

Но вот, закончив проверку детальной информации о своём подразделении, Грид вернул Командирский Меч в ножны, после чего указал рукой в южном направлении и произнёс:

– Мы отправляемся в деревню Байран.

– Байран?

– Но почему туда? – тут же начали бормотать солдаты, что заставило Ромео нахмуриться и рявкнуть:

– Эй! Была команда «Смирно»!

– Ой.

От внезапности даже Грид подпрыгнул на месте, после чего улыбнулся солдатам и начал объяснять:

– Мы отправляемся в эту деревушку для того, чтобы одолеть Лесного Хранителя. Это будет трудное путешествие, поэтому каждый из вас должен быть готов.

– Кхек! – тут же раздалось шокированное восклицание. И его источником были вовсе не солдаты. Это был Ромео, который в замешательстве посмотрел на Грида. Как рыцарь из благородной семьи, он обладал безупречными манерами и самообладанием. Однако сейчас он забыл даже о том, что находится перед ротой солдат.

– В-Виконт? Вы хотите убить Лесного Хранителя? Э-этими силами? Вы серьезно?

– Конечно серьёзно.

– Кха…! Нет, но почему Вы говорите нечто настолько нереалистичное!?

Лесной Хранитель являлся големом, которого практически невозможно было уничтожить при помощи мечей и стрел, поскольку его тело было покрыто твёрдыми камнями и орихалком. Также он постоянно вызывал маленьких големов, а его сила атаки была достаточно мощной, чтобы вызвать настоящее землетрясение.

Это был один из самых сильных монстров на севере.

– Нам будет трудно победить Лесного Хранителя, даже если с нами отправится весь Уинстонский гарнизон! – продолжал упорствовать Ромео.

И это было вовсе не преувеличение. Для эффективного противостояния Лесному Хранителю требовались десятки хорошо обученных магов, или, по крайней мере, два великих волшебника. Однако Уинстонские маги не могли похвастаться высокими навыками, к тому же их было всего четыре.

Итак, невозможно было уничтожить Лесного Хранителя всего лишь с двумя тысячами солдат, не имея должной магической поддержки. Подобный рейд стал бы настоящим самоубийством, в ходе которого Уинстон лишился бы всего гарнизона. Однако Грид собирался победить Лесного Хранителя, имея в наличии всего лишь сотню солдат и двух рыцарей?

Но вот, затем Ромео вспомнил организацию под названием «Гильдия Цедака».

– Ах! Возможно, Вы планируете заручиться помощью Гильдии Цедака? Вы планируете объединиться с ними, как во время битвы с Малакусом?

– Что за вздор? Какая ещё помощь?

Если бы Грид воспользовался помощью своих товарищей из Гильдии Цедака, Лесной Хранитель и вправду перестал бы представлять собой угрозу. Но Грид не собирался привлекать к этому делу сторонних игроков. Солдаты и рыцари являлись обыкновенными НПС, которые состояли на службе у лорда и получали за это соответствующую зарплату. В связи с этим они не могли претендовать на предметы, которые могли выпасть с Лесного Хранителя, в отличие от членов Гильдии Цедака, чьи права ничем не уступали Гридовым.

Итак, если бы Грид совершил рейд с участием других игроков, он вынужден был бы разделить с ними и добычу. Однако Грид этого не хотел. Другими словами, он планировал осуществить налёт, намереваясь монополизировать все потенциальные трофеи.

«К тому же, нет никакой необходимости просить о помощи».

Грид в одиночку победил папу. Зачем ему просить кого-то об одолжении, когда он и сам мог с лёгкостью избавиться от Лесного Хранителя?

– На-пра-во! Шагом марш! Курс на деревню Байран! – выкрикнул он.

– Вот же свалился нам на голову… – проворчал кто-то из солдат.

Что солдаты, что рыцари – все они считали, что этот поход закончится их смертью. Не успев стать мужем первой леди, Грид уже совершал абсолютно неправильный шаг.

У одного лишь Джуда не было подобных мыслей. Он просто молча следовал за своим господином.

Именно в этот день началась специальная тренировочная программа Грида…

В то же время. Кузница Хана.

– … Грид вообще работать собирается?

Прибыв в кузницу ещё с самого раннего утра, Вантнер прождал Грида целых пять часов. Он был слишком взволнован потерей Ирен, а потому накануне вышел из себя. В связи с этим он хотел извиниться перед Гридом за то, что повёл себя слишком грубо, а также хотел попросить его сделать ему броню.

Сегодня был ровно сороковой день его ожидания. Он надеялся, что Грид как можно скорее прибудет в кузницу и займется работой. Но Грид не появился ни утром, ни после обеда, ни даже когда стемнело.

– Он забил на работу и просто наслаждается своим медовым месяцем… Вот же подонок… Он даже на сообщения не отвечает!

С каждой минутой лицо Вантнера становилось всё мрачнее и мрачнее.


Глава 141.

На протяжении последних трёх дней, проведенных ими на пути к Байрану, Грид постоянно работал над Джудом и солдатами.

Он без конца поручал им сражаться с монстрами, которых прельщал кровавый запах Плаща Малакуса. Здешние монстры имели как минимум 100-ый уровень, в то время как окрестности Серого Леса кишели чудовищами 120-го. Итак, солдатам 70~80-ых уровней было крайне сложно сражаться с ними, из-за чего то и дело слышалось ворчание и жалобы.

Однако Грид был непреклонен. Он ни разу не отдал им приказа отступить, а потому они были вынуждены либо продолжать сражаться, либо умереть. Солдаты почти не отдыхали, а монстры всё прибывали и прибывали. В конце концов, воины не могли пойти против приказа своего командира и были вынуждены биться до самого конца. При этом они и вправду несколько раз чуть не погибли.

Солдаты больше не считали Грида героем. Они думали, что он – воплощение дьявола.

Впрочем, хоть солдаты и считали, что экспедиция обречена на провал, ни один из них не погиб от руки монстров. Всякий раз, когда ситуация становилась слишком опасной, на помощь тут же приходил либо сам Грид, либо кто-то из рыцарей.

Так продолжалось три дня подряд, благодаря чему средний уровень 13-ой роты увеличился до 90-го. Джуд, который всегда сражался на переднем крае, и вовсе сумел достичь 110-го уровня.

«Конечно… НПС отличаются от игроков».

В ходе этого процесса Грид также понял несколько новых фактов. Каждый раз, когда игрок получал новый уровень, ему предоставлялось 10 очков распределения, в то время как НПС получали случайное количество очков: от шести и до двадцати включительно. Однако всякий раз, когда Джуд переходил на следующую ступень, ему предоставлялось не менее 16 очков характеристик. Это и правду был НПС, достойный класса «А».

«Да, Джуд. Расти быстрее и когда-нибудь ты станешь моим преданным псом», – мысленно похвалил его Грид.

На следующий день группа, наконец, дошла до Серого Леса. Тем не менее, более-менее воодушевлённая атмосфера в 13-ой роте тут же стала какой-то странной, а боевой дух солдат, выросших под руководством Грида, куда-то испарился.

– Я… Мне жаль, но мы не можем двигаться дальше.

Самое начало леса было покрыто ядовитым туманом, порожденным ядовитыми цветами и распростёршимся на триста метров вглубь лесной чащи. Таким образом, естественно, солдаты перехотели идти дальше, поскольку даже нахождение в пяти метрах от яда вызывало у них кожное раздражение. Они чувствовали, как их Здоровье медленно, но верно ползет вниз.

Ромео считал, что идти в Серый Лес, не заручившись помощью жреца Ребекки, было подобно самоубийству.

– Пытаться уничтожить Лесного Хранителя такими силами – попросту необоснованно. Мы не сможем даже добраться до него. Здорово, конечно, что мы зашли так далеко, но теперь нам стоит вернуться…

Рыцари и солдаты замерли на своих местах, не желая делать и шагу вперёд. И Грид понимал, что заставлять их – попросту глупо.

«Ядовитый туман наносит 350 урона в секунду».

За исключением высокоуровневых рыцарей, у солдат было менее 3,000 единиц Здоровья. Итак, если бы он загнал их в туман, то они не успели бы пробежать и сотни метров. Грид упорно трудился, чтобы они достигли хоть какого-то прогресса, а потому не хотел терять их почём зря.

«Я должен разобраться с этой проблемой».

Ядовитые цветы были не просто ядовитыми растениями. Это был плотоядный монстр 160-го уровня, который атаковал всё, что попадало в радиус досягаемости его лиан. Это был настоящий кошмар как для путешественников, так и для самих монстров.

Однако для Грида эти цветы не представляли совершенно никакой угрозы. Итак, он собирался уже было вытащить Дайнслейф, чтобы избавиться от ядовитых цветов, как вдруг…

– Джуд?

Джуд молча шёл прямиком в ядовитый туман, который испугал даже бравых рыцарей!

«… Недаром он сразу мне понравился».

Грид был преисполнен больших ожиданий. Что же Джуд использует, чтобы прорваться сквозь ядовитый туман? Какой тактику он изберёт?

И вот, в конце концов Джуд вошёл в ядовитую зону, от чего Здоровье воина начало снижаться просто неимоверными темпами.

Но Джуду было всё равно. Он стонал и кашлял, но при этом всё равно продолжал идти вперёд. А затем он попросту рухнул на траву.

– … А-а?

Столь неожиданное развитие ситуации вызвало у Грида настоящее недоумение. Солдаты и вовсе были в шоке.

– Ах, капитан, капитан! Всё-таки он решил свести счёты с жизнью…

– Быстро побежали спасать его!

– Чёрт, но для этого нам тоже придётся войти в ядовитый туман… И тогда мы все умрём.

– Э-эх… Неужели нам придётся бросить капитана?

Датчик Здоровья Джуда быстро падал, а беспомощные солдаты были вынуждены смотреть, как их капитан умирает прямо у них на глазах.

– Кажется, он просто идиот… – осознав свою ошибку, пробормотал Грид.

Несмотря на неоднократное получение новых уровней, Интеллект Джуда всё ещё застрял на отметке в 11 единиц. Также у него был неизвестный навык со зловещим названием «Без понятия». Итак, причина, по которой Джуд вошёл в туман, заключалась не в том, что у него было средство для его рассеивания, а в том, что он понятия не имел, что делать. Таким образом, с запозданием придя к такому выводу, Грид поспешно двинулся вперёд.

«Я не могу так просто потерять его!».

– Виконт! – тут же закричали Ромео с Дэком. Виконт бросился прямиком в ядовитый туман всего лишь для того, чтобы спасти одного из них?

Они попросту отказывались понимать логику такого поступка.

– Сэр Ромео! Если виконт умрет, нам всем конец!

– Стойте…!

Но было слишком поздно. Скорость движения Грида была сверхчеловеческой. В тот момент, когда Ромео и Дэк решили остановить его, Грид уже был посреди ядовитого тумана.

– Быстро пей!

– …?

Его взор помутнел, а тело переполняла ужасная боль. Джуд понимал, что скоро умрёт. Однако внезапно кто-то подбежал, приподнял его, и влил ему в рот зелье… И этим человеком был Грид.

– …?

Благородный человек был готов рискнуть своей жизнью, чтобы спасти простолюдина? Разве дворяне не считали солдат не более чем мясными щитами? Однако Грид отличался от всех дворян, с которыми встречался Джуд. Почему он был другим? Джуду было любопытно, но его интеллект не мог предоставить ответ на этот вопрос. Вот почему солдат был просто в восторге.

А затем он тупо уставился за спину своего спасителя, увидев летящие к нему щупальца ядовитых цветов. Эти щупальца были похожи на помесь лианы с хищными птицами, но ни одна из них так и не смогла добраться до Джуда. И это было естественно. Разве у монстров 160-го уровня были шансы против Грида?

– Фехтование Пагмы, Волна!

Во все стороны тут же хлынули лучи света, уничтожив щупальца и заставив ядовитые цветы истошно завопить. А затем ядовитый туман начал исчезать, словно какое-то наваждение.

«Сильный», – с глупым лицом глядя на Грида, восхитился Джуд.

Чистый воздух начал вливаться в его отравленные легкие и, благодаря своей врожденной стойкости, Джуд быстро пришёл в себя и встал на ноги.

А затем он поклонился Гриду и произнёс.

– Спасибо.

Эти слова были слишком просты как для того, кто только что спас ему жизнь, а потому Грид в очередной раз убедился в неопровержимом факте:

«Он действительно глуп…».

– Храбрость – это, конечно, хорошо, но прежде, чем действовать, нужно думать головой. У тебя ведь нет десяти жизней, верно?

– … Угу… – кивнул Джуд, словно соглашаясь с данным утверждением. Правда, выражение его лица говорило совершенно об обратном. Солдат явно не понимал смысла этой метафоры.

Почувствовав беспокойство относительно дальнейшей судьбы подчиненного, Грид просто попросил его беречь себя. А затем к ним подбежали солдаты и рыцари.

– Вы в безопасности!

Воины смотрели на Грида с неподдельным восхищением.

– Удивительно, что Вы смогли за один удар уничтожить сразу несколько десятков ядовитых цветов! Вот оно, истинное величие героя, победившего Малакуса!

– Спасение капитана – поступок, достойный истинного дворянина и рыцаря!

Восхваляли Грида и Ромео с Дэком. Ну а солдаты, которые немногим ранее заклеймили Грида дьяволом, теперь же вновь считали его героем.

– Наш виконт – самый лучший!

– Спасибо, что спасли капитана!

– Ну как, теперь вы мне верите? Со мной вы сможете с легкостью уничтожить Лесного Хранителя, – улыбнувшись, проговорил Грид.

–… Нет, это…

Несмотря на то, что Грид продемонстрировал своё величие, солдаты и рыцари были всё ещё весьма скептически настроены по отношению к рейду на Лесного Хранителя.

Однако Гриду было всё равно. У него был план, и он собирался его исполнить. Итак, рыцари и солдаты были вынуждены следовать за ним. А затем, прямиком посреди леса, их группа столкнулась с чем-то совершенно новым.

– Люди! В лесу не место людям! Люди загрязняют лес! Им нет прощенья!

Это был вопль вождя гоблинов. Рост большинства обычных гоблинов составлял около одного метра, однако эта особь не уступала ростом даже человеку, а его Сила и вовсе выходила за рамки воображения. Как полевой босс 180-го уровня, он был промежуточной преградой, с которой нужно было справиться перед встречей с Лесным Хранителем.

Вызвав десятки хобгоблинов, вождь бросился в атаку, в то время как Грид поспешно закричал:

– Это заключительная тренировка перед схваткой с Лесным Хранителем! Разбейтесь на группы по три человека и берите на себя одного хобгоблина, в то время как рыцари и Джуд будут контролировать поле боя и помогать тем, кто находится в опасности. Как только вождь гоблинов начнёт странно себя вести, знайте, что через несколько секунд будет землетрясение. Как только это произойдет – рассредоточьтесь и перейдите в глухую оборону!

Атаки гоблинского вождя имели такой же характер, что и у Лесного Хранителя.

В то время как гоблинский вождь вызывал хобгоблинов, Лесной Хранитель вызвал големов. Помимо этого, вождь обладал таким же навыком широкомасштабного землетрясения, что и босс-голем.

Вот почему перед встречей с Лесным Хранителем группы игроков часто ходили потренироваться на вожде гоблинов. Итак, перед походом в Серый Лес, Грид внимательно ознакомился с этим процессом и выдал своим подопечным соответствующие инструкции.

И вот, следуя указаниям своего командира, солдаты разделили между собой появившихся хобгоблинов, в то время как Грид направился к самому вождю.

А затем он использовал Фехтование Пагмы, Убийство.

– … Ах…

Критический удар в сочетании с опцией Перчаток Священного Света и «Убийством» заставил даже монстра-босса 280-го уровня впасть в критическое состояние. Неудивительно, что босс 180-го уровня был уничтожен на месте.

Конечно, Грид вовсе не рассчитывал на подобное стечение обстоятельств. И почему только сила его предметов проявляла себя тогда, когда на это не было особой нужды?

– Кхик… Люди – страшные! Бежим!

Пораженные хобгоблины тут же бросились врассыпную, от чего Грид хмуро покачал головой и произнёс:

– Чёрт, я должен был снять перчатки.

Но вот, в то время как он испытывал сожаление по поводу упущенной возможности потренировать свои войска, рыцари и солдаты были попросту сбиты с толку.

– Это точно человек?

– Люди не могут быть настолько сильными…

– Ладно, хватит болтать. Пришло время заняться Лесным Хранителем.

В разгар этого хаоса лишь Джуд двигался вперед, ни о чём не задумываясь.


Глава 142.

Несколько месяцев назад Грид был по уши в долгах. Он страдал от всех видов преследований со стороны кредитной организации и каждый день тяжело трудился, чтобы расплачиваться хотя бы по набегающим процентам. Он жил как раб, и никаких признаков улучшения ситуации не наблюдалось. Он даже мечтать не мог о том, чтобы понравиться какой-то девушке или временами наслаждаться с друзьями бутылочкой соджу.

Но теперь всё было иначе.

Несмотря на то, что с получением легендарного класса работы стало только больше, ему удалось расплатиться с долгами и даже разбогатеть.

После рейда на Малакуса он создал легендарный меч для Ибеллина и заработал 4,61 миллионов долларов. Более того, после выплаты пятипроцентной комиссии торговой площадке, погашения задолженности своей семьи и покупки автомобиля, у него по-прежнему оставалось 2,60 миллиона долларов.

Нынешнему Гриду больше не нужно было дожидаться праздника, чтобы полакомиться жареным цыплёнком. Он мог позволить себе покупать по цыплёнку на каждый приём пищи, при этом не разделяя его на четверых людей. И вот, теперь, когда Янгу мог наслаждаться такой роскошью, он хотел накопить десять миллионов долларов, чтобы купить земельный участок и построить на нём свой собственный дом!

Но прежде чем начать заниматься производством предметов, он решил, что всё-таки должен сделать Полный Провал. Согласно производственной технологии, основным материалом для создания данного клинка являлся синий орихалк. Однако ни на аукционе, ни на торговых форумах не оказалось ни одной единицы синего орихалка.

Возможно, так получилось потому, что игроки редко ходили в рейды на Лесного Хранителя, или же вероятность выпадения синего орихалка была слишком низкой. Впрочем, вполне возможно, что какой-то кузнец уже скупил весь синий орихалк для своих собственных нужд. Конкретной причины Грид не знал, однако он прекрасно понимал, что ему необходимо сделать, чтобы раздобыть необходимый материал: пойти и лично убить Лесного Хранителя.

«Я получил три синих орихалка после продажи Меча Превосходства… Итак, для производства Полного Провала мне нужно ещё 12 единиц».

И вот…

В настоящее время Грид находился прямиком перед логовом Лесного Хранителя.

– Что ж…

В самой глубокой части леса, где когда-то росли пышные деревья, теперь же находился самый настоящий кратер. Согласно легенде, когда-то здесь располагался прииск по добыче орихалка, покашахтёры не разбудили спящего в его нёдрах монстра.

– У солдат не будет нормального укрытия, а если босс выберется наружу – то деревья тоже мало чем помогут… Итак, это будет лобовое противостояние, – пробормотал Грид, разглядывая топографические особенности предстоящего поля боя.

Впрочем, кузнец не особо волновался. Пока рыцари и солдаты будут сдерживать призванных големов, он разберётся с боссом.

Тем не менее, сами рыцари и солдаты были порядком испуганы.

– Прошу прощения, виконт… Может, мы всё-таки вернёмся?

– Пожалуйста, пощадите нас! Если я умру, моя жена и дети останутся без кормильца!

– Я ещё так молод…

Несмотря на то, что Грид уже продемонстрировал свою силу, боевой дух рыцарей и солдат всё ещё оставался на нуле. В конце концов, Грид сбросил широкополую шляпу, которая покоилась на его голове, после чего надел Корону Священного Света и вытащил Командирский Меч, что на порядок подняло его Достоинство.

– Лесной Хранитель? Разве не я избавился от Малакуса, который вселял ужас в каждое живое существо? Вам просто нужно верить в меня.

– О-о-о-о-о!

На данный момент Достоинство Грида насчитывало 364 пункта. Но с добавлением 200 единиц от Короны Священного Света и 30 пунктов от Командирского Меча, его Достоинство приблизилось к баснословным шестистам пунктам. Это было сопоставимо с теми показателями, которыми могли похвастаться лишь самые выдающиеся НПС, представлявшие свои нации. Обычные солдаты, а также рыцари, Ромео и Дэк, были настолько ошеломлены, что моментально склонили свои головы перед Гридом.

– Мы верим в виконта и будем следовать любому Вашему приказу.

– Хорошо.

Войска перестали жаловаться, и Грид, почувствовав удовлетворение, вновь вернулся к изучению окрестностей.

– Кстати, а почему Лесной Хранитель до сих пор не появился? Мы ведь уже зашли в его логово…

Грид заранее изучил график появления Лесного Хранителя, и сегодня был тот самый день, когда здешний босс должен был снова возродиться. Время также было подобрано правильно. К слову, именно по этой причине Грид прятал своё лицо под соломенной шляпой – он не хотел выдавать свою личность другим рейдовым группам.

Однако когда он прибыл сюда, никаких групп не обнаружилось, впрочем как и самого Лесного Хранителя.

– Только не говорите мне, что на сайте была указана ложная информация?

Данный информационный портал предполагал платное членство, а потому Гриду пришлось заплатить целых сто долларов, чтобы получить доступ к расписанию рейдов.

– Я доверился этому сайту, поскольку у него много подписчиков… – сжав кулаки, пробормотал Грид. Убежденный, что его кинули на шесть жареных цыплят, Грид грозно топнул ногой о землю, от чего каменистая почва мелко задрожала.

– Удивительно. Земля под Вашими ногами начала танцевать, – широко улыбнувшись, произнёс Джуд.

– Она не танцует…

А затем подобное безумие охватило и прочих солдат. Впрочем, это было и не мудрено. Кусочек скалы, над которым стоял Грид, внезапно начал двигаться и увеличиваться в размерах. И вот, словно черепаха, выбирающаяся из песка, на свет появился долгожданный Лесной Хранитель.

Тем не менее, он выглядел несколько странно.

– Это ещё что за парень? – задался вопросом порядком удивлённый Грид.

Первоначально рост Лесного Хранителя должен был превышать пять метров. Тем не менее, этот монстр был не выше Грида, а поверхность его туловища была гладкой, словно у морской гальки.

– Прямо как человек…

На его конечностях было по пять пальцев, словно у человека и, за исключением его спины, состоящей из твердых и слегка островатых камней, всё его тело было гладким и в какой-то степени даже аккуратным. Ну а самая главная особенность заключалась в том, что над его головой значилось «Пробуждённый Лесной Хранитель».

– Да что же ты такое…?

Грид попытался измерить его боевую мощь, однако она значилась лишь как «???». Инстинктивно осознав опасность, Грид тут же насторожился. А затем Пробужденный Лесной Хранитель в одно мгновение сократил разделявшее их расстояние.

Бу-дум-м!

Всего одно движение монстра вызвало настоящую бурю. Во все стороны полетела серая зола, и даже возвышающиеся неподалеку деревья опасно задрожали.

Это было похоже на удар Регаса. Пробужденный Лесной Хранитель произвёл резкую проникающую атаку, от чего Дэк, стоявший рядом с Гридом, закашлялся кровью и превратилась в серый свет.

– Что за…!?

Убить рыцаря 185-го уровня всего за один удар?

– Врассыпную! Джуд, ты тоже убегай! Ты должен выжить, понял меня!? – поспешно закричал Грид. В этом бою рыцари и солдаты ничем не смогли бы ему помочь, а потому напряженный Грид опустил свою руку в инвентарь и вытащил величественный двуручный меч.

***

Шёл 47-ой день…

Полтора месяца назад Грид пообещал Вантнеру сделать новые доспехи. Вслед за Ибеллином и Поном, он оказался достаточно удачлив, чтобы стать третьим в очереди наработу Грида.

– Это поможет мне преодолеть свои недостатки…

Заполучив сильнейшие доспехи, выкованные самим Гридом, у него стало бы достаточно защиты, чтобы противостоять сильнейшим монстрам! Итак, Вантнер был взволнован и полон ожиданий. Не было преувеличением назвать его самым вдохновлённым человеком в мире.

Но что произошло на самом деле? Грид забросил свои прямые обязанности, отдав предпочтение выполнению задания.

И вот, с того дня началось бесконечное ожидание. Изо дня в день Вантнер ждал возвращения Грида. Так прошла неделя, затем вторая и третья… Всякий раз, когда Вантнер проходил мимо кузницы, он с надеждой заглядывал внутрь, надеясь увидеть долгожданного кузнеца. А ещё, всякий раз, когда мимо проходил человек азиатской наружности, он вздрагивал и бросался к нему.

Прошло больше месяца, но Грид так и не вернулся. Вантнер не смог связаться с Гридом, потому что как гильд-чат, так и личные сообщения у него были попросту заблокированы. И всего этого было достаточно, чтобы Вантнер ежедневно испускал в сторону Грида целые тонны проклятий. Он даже со счёту сбился, сколько раз поклялся его убить.

Но вот, четыре дня назад случилось то, что Вантнеру начало казаться недосягаемой мечтой. Грид наконец-то вернулся в Уинстон! Наконец-то его ожидание подошло к концу!

– Мои долгожданные доспехи…! – со слезами на глазах радовался рыцарь. Узнав новости, он бросился в кузницу с такой скоростью, словно услышал о возвращении своей любимой.

А затем он вновь впал в депрессию. Вместо того, чтобы заняться работой над бронёй, Грид объявил о том, что собирается жениться. Более того, его избранницей стала Ирен, сердце которой так стремился заполучить Вантнер!

В день свадебной церемонии Вантнер пребывал в настоящем смятении и не смог скрыть своего враждебного настроя по отношению к Гриду. Мало того, что ему не сделали доспехи, так ещё и украли его возлюбленную! В результате Вантнер напился и был выдворен из замка.

Уже на следующий день он сильно пожалел о своём поступке. Он понял, что потерял над собой контроль. По факту, он ничего не сделал для Ирен, а потому не имел никакого права сердиться на Грида, который добился её любви вполне честным способом. Итак, Вантнеру было стыдно за себя. А ещё он серьёзно беспокоился о том, как на это отреагирует сам Грид.

– Только бы он не отказался от работы над моей бронёй…

Он хорошо знал, что Грид довольно злопамятный. Именно поэтому сразу после свадьбы он безвылазно провёл в кузнице Хана целых три дня. Он хотел извиниться перед Гридом за своё недостойное поведение и попросить его начать работу.

Однако даже после брака Грид так и не вернулся в кузницу. Хан знал, в чём заключается причина, однако, как бы Вантнер не пытался узнать текущее местонахождение Грида, старый кузнец наотрез отказывался выдавать данную информацию.

– Старик, ну почему ты не хочешь мне сказать, куда пошёл Грид?

– Назови мне хоть одну причину, по которой я должен помогать человеку, проклинающему Грида на его же свадьбе.

– Ха, действительно…

Хан был крайне упёртым стариком. Наверное именно поэтому ему удалось сдружиться с Гридом. Итак, Вантнер не смог узнать местонахождение Грида и, в конце концов, решил обратиться за помощью к Джишуке:

– Глава, ты можешь сходить к Ирен?

– Ты хочешь, чтобы я спросила о местонахождении Грида?

– Да…

– Хорошо. Я тоже думаю, что настало время немного поработать.

Гильдия Цедака завербовала Грида, потому что ей нужны были его кузнечные способности. Впрочем, основной целью вступления Грида в их ряды также была возможность производить заказанные ими предметы. И вот, будучи главой гильдии, Джишука должна была напомнить Гриду о его обязанностях.

Таким образом, Джишука направилась к Ирен и… Была попросту шокирована тем, что услышала.

– А-а? Грид… В смысле, виконт Грид ушёл в рейд на Лесного Хранителя?

– Да. Он сказал, что хочет уничтожить этого монстра ради повышения нашей безопасности. Разве он не похож на настоящего принца из сказки?

– … Он похож на источник головной боли…

Как и другие игры, «Satisfy» представляла собой полностью конкурентное сообщество. Каждый игрок и каждая гильдия действовали исключительно в своих собственных интересах. И одним из самых простых способов получения прибыли было управление охотничьим угодьем.

Гильдии выбирали наиболее привлекательные охотничьи угодья, ограничивая к ним доступ для посторонних игроков. Это было нечто вроде монополизации. Однако подобные процессы были вполне естественны, а потому Гильдия Цедака также контролировала два охотничьих угодья, расположенные в окрестностях Байрана.

Первое место называлось Подземельем Ругера, где появлялись монстры 250-го уровня и выше, в то время как второе было Сером Лесом, где можно было найти Лесного Хранителя.

Лесной Хранитель был очень сильным. Несмотря на то, что он считался полевым боссом и обладал всего лишь 245-ым уровнем, по факту он превосходил даже боссов подземелий. Его характеристики были аномально высокими, а наибольшая проблема заключалась в обилии широкодиапазонных навыков, существенно затрудняющих сражение с ним.

Также данное чудовище обладало пассивным навыком по уменьшению физического урона и даже нынешней Гильдии Цедака потребовалось бы не менее трёх часов, чтобы победить его. Однако Грид взял с собой в рейд всего лишь сотню слабеньких солдат и двух рыцарей!

Более того, он сделал это в пик четырехмесячного цикла!

«Пробужденный Лесной Хранитель в несколько раз сильнее обычного Лесного Хранителя».

Синий орихалк представлял собой минерал, рожденный от силы лунного света и Лесного Хранителя. Почему? Потому что и сам Лесной Хранитель был очень чувствителен к лунному свету.

И вот, когда раз в четыре месяца на небе всходили две полные луны, синий орихалк, составляющий большую часть Лесного Хранителя, проявлял свою максимальную мощь и пробуждал истинного Лесного Хранителя.

И вот, прямо сейчас как раз и был один из таких циклов. Четыре месяца назад Гильдия Цедака ещё не знала об этом и была уничтожена после того, как бросила вызов Пробужденному Лесному Хранителю. У этого монстра было значительно меньше Здоровья и защиты, чем у обычного, однако он обладал подавляющей силой атаки и Ловкостью.

«Он намного сильнее, чем папа Древиго, который был всего лишь жрецом. На сей раз Грид не сможет избежать смерти…».

Даже Гильдия Цедака отказалась от идеи рейда на Лесного Хранителя, когда наступал цикл его пробуждения. Вот почему сегодня они не потрудились выставить в Сером Лесу хоть какое-нибудь охранение. Джишука считала, что будет смысл попробовать осуществить такой рейд только в следующий раз, когда все они значительно усилятся.

Итак, вне зависимости от того, что она об этом думала, шансы Грида, отправившегося на рейд практически в одиночку, составляли 0%.

«Что ж, так даже лучше».

Если бы Грид интересовался делами гильдии, он бы знал, что гильдия монополизировала логово Лесного Хранителя, а потому мог бы попросить необходимый ему синий орихалк.

Однако он этого не сделал. Его неосведомлённость о жизни внутри гильдии и нежелание посвящать других людей в свои личные дела привели к весьма трагичному результату. Итак, Джишука надеялась, что это поможет Гриду избавиться от столь плохой привычки. Она хотела, чтобы данный инцидент помог Гриду осознать важность общения с другими членами гильдии, и надеялась, что в будущем он станет воздерживаться от излишней самодеятельности.

– Как и ожидалось от Грида… – поцокал языком Вантнер, выслушав рассказ Джишуки. Он хотел помочь своему кузнецу, но это было попросту невозможно, поскольку место появления Лесного Хранителя находилось слишком далеко.

«После потери опыта он явно разозлится и может не захотеть делать мой предмет…».

Но вот, в то время, как Вантнер был наполнен беспокойством, в кузницу вошёл кое-какой человек. И Хан, который относился к Вантнеру удивительно плохо, этого незнакомца поприветствовал с нескрываемым энтузиазмом:

– О-о-о! Давно не виделись! Кажется, прошло уже несколько месяцев?

– Рад Вас видеть, сэр Хан. Как поживает мой господин? Всё ли с ним в порядке?

– Ах, ты не слышал последних новостей? Грид стал чрезвычайно успешным человеком и пару дней назад вновь отправился в смелый рейд…

Внезапно Хан осёкся и остаток предложения договорил на ухо своему собеседнику, от чего тот расплылся в довольной улыбке. Что же он ему такого сказал?

– Как и ожидалось от моего господина… Действительно потрясающе. Он пытался убежать от вождя горных орков, а теперь отправился в рейд на столь опасное чудовище? Что ж, пойду ему навстречу.

Попрощавшись с Ханом, человек вышел из кузницы. А затем он посвистел в небольшой свисток и, спустя несколько секунд, уже восседал на чёрном дрэйке.

«Никогда не видел, чтобы кто-то использовал дрэйков в качестве питомцев…», – подумал изумлённый Вантнер.

Неужели в «Satisfy»появился новый топ-игрок?

Вантнер, который уже два месяца пребывал в глубоком застое, был готов заплакать.


Глава 143.

«???»

Показатель боевой мощи, светящийся над головой Пробужденного Лесного Хранителя, состоял исключительно из вопросительных знаков. Если бы с такой ситуацией Грид столкнулся несколько месяцев назад, он не смог бы понять причину данного явления и всё свалил бы на козни разработчиков.

Однако теперь он был другим. Пережив множество инцидентов, Грид стал спокойнее и повзрослел до уровня умеренно-грамотного игрока. Его мыслительные процессы наконец-то поднялись до категории нормальных людей.

«Это означает, что его боевая мощь слишком высока для моего понимания…?».

Бу-дум!

«Раз так, либо у меня слишком маленькая Проницательность, либо у него слишком высокая боевая мощь», – подумал Грид, вспоминая сцену из одной старой манги. Поскольку его Проницательность сумела распознать силу Древиго, значит, стоящий перед ним монстр был многократно сильнее папы.

«Вот же подстава… Я пришел сюда позабавиться, но встретился с действительно опасным противником».

Грид победил Древиго и получил комплект легендарной экипировки, благодаря чему стал намного сильнее, чем раньше. Итак, он планировал быстро разобраться с Лесным Хранителем и вернуться назад. Но его поджидала какая-то новая и куда более сильная версия обитавшего здесь босса.

Грид не знал, почему Лесной Хранитель пробудился, и почему это произошло именно сейчас. Однако он не стал паниковать, решив мыслить позитивно: «Это будет сложная битва, но, думаю, что всё закончится хорошо. Разве с улучшенного босса не должно выпасть ещё больше синего орихалка?».

Несмотря на то, что кратер, ровно как и окрестные деревья, был покрыт золой,синий орихалк освещал всё вокруг своим приятным нежным сиянием. Возможно, при удачном стечении обстоятельств Грид вполне мог рассчитывать на достаточное количество материалов для создания сразу двух Полных Провалов.

«Ну что ж, начнём!».

Поначалу Грид хотел воспользоваться киркой и собрать весь орихалк прямиком с живого Хранителя. Однако тот был слишком быстрым и опасным, чтобы подвергать себя подобному риску.

«Если я буду слишком небрежен, то могу погибнуть. Нужно сохранять спокойствие и дождаться подходящего момента для нанесения фатального удара».

Из всего оружия Грид отдавал предпочтение двуручным мечам. За исключением Идеального Кинжала, который он сделал в рамках выполнения одного из заданий, с самого запуска «Satisfy» он пользовался исключительно двуручными мечами. Грид был уверен, что обладал куда более высоким пониманием техники ведения боя с двуручным мечом, чем большинство других игроков.

Итак, Грид крепко сжал Дайнслейф и глубоко вздохнул. Тем временем Пробужденный Хранитель уставился на Грида, а затем в его глазах вспыхнул красный свет. Некоторое время босс продолжал стоять, не сводя взгляда со своего оппонента, после чего слегка пригнулся, словно заправский спринтер, и бросился к Гриду.

«Три. Два… Сейчас!».

И вот, как только Пробужденный Хранитель оказался в радиусе поражения Дайнслейфом, Грид произвёл контрудар.

Бу-ду-дух!

Клинок, оставляя за собой тёмно-красное послесвечение, врезался аккурат в грудь Хранителя.

Шкала Здоровья Пробуждённого Хранителя уменьшилась примерно на 1/100, благодаря чему Грид подтвердил своё предположение: «Поскольку его размеры в несколько раз меньше оригинальных, его защита и Здоровье также существенно уменьшились».

Большинство монстров можно было разделить на следующие категории: атака, защита, поддержка и равновесие. В то же время их можно было классифицировать более подробно в зависимости от расы, атрибутов, используемых навыков и так далее, но именно первая классификация считалась наиболее правильной.

Итак, Лесной Хранитель был типичным монстром защитного класса. Будучи самым продвинутым големом, он обладал как аномально высокой защитой, так и астрономическим запасом Здоровья. С другой стороны, Пробужденный Лесной Хранитель обладал мошеннической Силой. Помимо того, что он обладал высочайшей стойкостью, он мог похвастаться ещё и колоссальной силой атаки, способной с одного удара отправить на тот свет опытного рыцаря.

«Итак, всё-таки его главное преимущество заключается в скорости и силе атаки».

Наверное, так было даже к лучшему. Грид и сам принадлежал к атакующему типу, а потому ему куда удобнее было иметь дело с противниками атакующего плана, нежели защитного.

«Ему конец».

Пробужденный Хранитель был сильнее папы? Что ж, он и сам был сильнее папы. Глаза Грида наполнились уверенностью, но он всё ещё продолжал сохранять хладнокровие.

– …

Итак, кузнец продолжал стоять на месте, как и раньше дожидаясь возможности произвести контратаку.

Фу-жу-у-ух!

Будучи монстром атакующего типа, Пробужденный Лесной Хранитель действовал весьма агрессивно. Предыдущий опыт столкновения его ничему не научил, а потому он вновь бросился в лобовую атаку.

«Сейчас!».

Подгадав идеальное время, Грид выбросил вперёд Дайнслейф и нанёс удар по мчащемуся вперёд монстру.

Фу-жух!

На этот раз удар был произведён диагонально, и на плечи Хранителя обрушился тяжелый двуручный меч.

– Кхри-и-и-и…

Пораженный монстр издал странный звук, после чего на мгновенье замер и вновь направился к своему врагу.

– Вот же идиот. У него что, нулевой IQ? – пробормотал Грид, полагая, что его собственный IQ измеряется как минимум в трехзначных числах. Дождавшись подходящего момента, он вновь качнул своим клинком, однако на этот раз результат был совершенно другим.

Как оказалось, данная тактика больше не работала. Пробужденный Хранитель избежал атаки, слегка сместившись в сторону, и оказался прямиком позади Грида.

«Что? Его глупость на самом деле оказалась трюком!?».

Вдоль позвоночника Грида пробежала волна холода. Подумать только, чтобы монстр прямо во время боя применял разнообразные уловки и трюки! И вот, Хранитель развернулся, используя центробежную силу, и нанёс удар прямиком в голову Грида.

– Кхек…

Это был не навык. Это был самый обыкновенный удар. И что самое интересное, этот «обычный удар» заставил его мгновенно потерять треть своего Здоровья. Более того, атака Хранителя нанесла вдвое больше урона, чем Грид, у которого, к тому же, ещё и сработал критический удар. А поскольку это произошло во время экипированного легендарного комплекта, данное зрелище и вправду было попросту потрясающим.

«Чёрт побери!».

Сломанные кости были восстановлены, а кровотечение исчезло, не оставив позади себя и следа. Однако гнев Грида лишь усилился. Он не ожидал, что станет жертвой трюков какого-то монстра!

А раз так, пришла очередь воспользоваться навыками.

– Фехтование Пагмы, Связь!

Фьу-фьу-фьу-фьу!

Тело Пробужденного Хранителя окутало сразу семнадцать вспышек. Однако это не нанесло ему большого ущерба. Более того, девяти ударов монстр сумел избежать.

«Быстрый!», – начиная паниковать, подумал Грид. Для того, чтобы избежать его ударов, Хранитель подпрыгнул в воздух и сделал двойное сальто, словно был не големом, а профессиональным бойцом.

Более того, выполняя этот манёвр, он ещё успел и атаковать Грида, обрушив на него свою ногу.

Бу-дух!

«Как и ожидалось от синего орихалка!», – подумал Грид, едва успев заблокировать удар.

Дайнслейф был выкован из чёрного железа, одного из лучших металлов, а потому его прочность ещё ни разу не падала при соприкосновении с оружием других врагов. Тем не менее, на этот раз ему противостоял монстр, созданный из минералов, которые занимали второе место после божественного адамантия.

– Я убью тебя! Я разорву тебя в клочья! Ярость Кузнеца!

Тем не менее, несмотря на всё произошедшее, Грид вовсе не собирался отступать. Скорее, его импульс лишь усилился.

Дзын-нь! Дзын-н-нь!

Итак, порядком разгневанный Грид начал свой натиск. Пробужденному Хранителю ничего не оставалось, кроме как перейти в защиту, выставив перед собой скрещенные руки. Скорость атаки Грида после использования Ярости Кузнеца стала настолько высокой, что даже этот монстр не успевал контратаковать.

– Фехтование Пагмы, Волна!

Каким бы ловким ни был Хранитель, ему было трудно избежать смертоносных волн, рассеиваемых сразу во всех направлениях.

Пробужденный Хранитель внезапно споткнулся, поскольку его тело совершенно внезапно стало тяжелее. Он быстро адаптировался к произошедшим изменениям, но было уже слишком поздно. Грид накопил достаточно много боевого опыта, а потому не собирался упускать этот момент.

– Фехтование Пагмы, Убийство!

Фу-жу-у-ух!

Окрестная атмосфера заполнилась мощным убийственным намерением. Даже Ромео и солдаты, наблюдавшие за битвой из-за кустов, либо зажмурились, либо упали в обморок. Вздрогнул и Пробужденный Хранитель, поскольку хорошо ощущал опасность, исходящую от этой чёрной энергии.

Бу-дум!

А в следующее мгновенье монстр топнул ногами о землю, из-за чего та начала вибрировать. Это был один из навыков контроля, доступных Лесному Хранителю и естественно, имеющийся у его пробужденной копии.

Грид был невосприимчив к статусным эффектам, но это вовсе не распространялось на непосредственное физическое вмешательство. Итак, ненадолго потеряв равновесие, он не смог как следует прицелиться Убийством, и в результате…

– Тьфу!

Его самый сильный навык прошёл мимо? Грид был потрясен до глубины души. А тем временем сам Хранитель, удачно избежавший Убийства, перешёл в собственную атаку, обрушив на Грида целый шквал ударов.

Бу-ду-ду-ду-дух!

Количество ударов было намного выше, чем у Связи. Кулаки, способные раздавить даже сталь, врезались в беззащитного Грида.

Это было самое настоящее избиение.

– Виконт Грид! – тут же закричали солдаты. Поднявшаяся в воздух зола мешала их видению, однако они прекрасно понимали, что именно в этот момент их командир превращается в отбивную.

– Мы должны помочь ему. Мой спаситель… Он умрёт, – вскочив на ноги, заявил Джуд. Однако Ромео остановил его прежде, чем тот успел броситься вперёд.

– Виконт Грид в безопасности! Мы просто помешаем ему.

Ко всеобщему удивлению слова Ромео оказались правдой. Как только пепел рассеялся, они увидели, что Грид твёрдо стоит на земле, не рухнув даже после того, как на него обрушилось несколько десятков ударов разъяренного Хранителя.

Тем временем сам монстр остановился, справедливо полагая, что его противник уже мертв.

Однако реальность была иной. Прямо перед Гридом кружили золотые диски, оберегавшие его от всех ударов.

– Кхи-рик!

Пробудившийся Хранитель с запозданием осознал, что все его атаки пришлись на эти инородные объекты и с диким рёвом бросился вперёд.

Однако в следующее мгновенье ему вновь пришлось остановиться. Сколько бы силы он не прикладывал, плавающие в воздухе золотые диски сдерживали его натиск.

– Ты избежал моей атаки, используя столь подлый трюк? Хочешь показаться умным? Да, проклятый ублюдок? – пробормотал Грид, на котором, как оказалось, не было ни единой царапины.

Фшу-у-у-ух…

А затем тело Грида поднялось в воздух. Это была не временная левитация, а самая настоящая магия «Полёта», встроенная в Сапоги Брахама.

– Кхек! Виконт может использовать магию? – воскликнули оцепеневшие солдаты.

– Без понятия…

Поражен был даже Ромео. Он слышал от графа Стейма, что Грид является Преемником Пагмы, но тогда каким образом он мог использовать магию? Кроме того, самую передовую!

«Значит ли это, что Пагма также мог использовать магию? Или Преемник Пагмы – существо, которое превосходит даже своего учителя!?».

Фжу-ух!

Тем временем возмущенный Хранитель увидел, что его добыча улетает и подпрыгнул как можно выше. Он планировал схватить Грида, прежде чем тот сумеет скрыться. Однако его попытка провалилась. Высота, на которую мог подпрыгнуть Хранитель, составляла четыре метра. Грид же поднялся более чем на пять.

– Ну, давай, попробуй вызвать ещё одно землетрясение, каменный ублюдок. Бесполезно топать ногами о землю, когда я нахожусь в небе, – издевательским тоном произнёс кузнец.

У человека, способного летать, было огромное преимущество перед теми, кто находился на земле! И вот, зависнув посреди серого пространства, заполненного пеплом и золой, Грид начал танцевать.

– Фехтование Пагмы.

Как правило, его танец меча длился от полутора до трёх секунд. Однако этот танец меча длился в два раза дольше. И это было вполне естественно, поскольку на сей раз он использовал сразу два навыка.

– Превосхождение, Связь.

– А-а!?

План Грида был прост.

Когда он активировал Превосхождение, все его атаки автоматически становились дальними, в то время как Связь позволила бы ему нанести двойное количество урона. Итак, он попросту счёл, что комбинация данных навыков окажется довольно эффективной, а потому и воспользовался ею.

Тем не менее, фактический результат привёл к искусственному слиянию двух совершенно разных техник, предоставив ему новую и крайне мощную атакующую способность.

Бу-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-ду-дух.

Итак, в самой глубокой части Серого Леса, где вот уже несколько сотен лет обитало древнее существо – Пробужденный Лесной Хранитель, начался настоящий фейерверк из чёрных и крайне смертоносных лучей.


Глава 144.

Результат слияния двух навыков, Превосхождения и Связи, наносил куда больше урона, чем Убийство. Кроме того, также он накладывал ошеломление, а потому данная комбинация и вправду заслуживала того, чтобы называться выдающейся.

– Ки-а-а-а-ах!

И вот, Пробужденный Лесной Хранитель закричал от боли, а перед Гридом появилось весьма занимательное информационное окошко:

– Отлично.

При переходе Фехтования Пагмы на новый уровень, Грид получил прибавку сразу к трём компонентам: к физическому урону, а также к вероятности нанесения и урону критического удара. Теперь его пассивная способность была вполне сопоставима с Владением Оружием высшего уровня, которое могли получить только топ-игроки 240-го уровня и выше. Нет, она была даже чем-то большим.

«Жаль конечно, что эти бонусы работают только в неактивном состоянии, но…».

Гриду нужно было активировать Фехтование Пагмы только тогда, когда он использовал такие навыки, как Волна, Убийство и Связь. К сожалению, у каждого из них было длительное время перезарядки. В связи с этим, Фехтование Пагмы пребывало в активном состоянии весьма небольшой промежуток времени, а потому даже такое ограничение не было катастрофическим.

– Ку-ве-е-ех!

Тем временем Пробужденный Хранитель уже пришёл в себя. Его Здоровье уменьшилось на одну треть, и он явно хотел, чтобы Грид спустился на землю и сражался как настоящий мужчина.

– Что, хочешь убить меня? – улыбаясь, спросил у него кузнец. Теперь, когда его Фехтование Пагмы перешло на новый уровень, он и сам был не прочь проверить свою силу.

Однако, разве стоило переусердствовать?

– Нет уж, дружок. Как-нибудь в следующий раз.

Бульк-бульк-бульк.

Опустошив зелье Здоровья, Грид вновь начал двойной танец меча. На этот раз он хотел попытаться объединить Превосхождение и Волну, активировав их в последовательном порядке.

– Превосхождение, Волна!

Грид был преисполнен ожиданий, однако ничего так и не произошло. Вызванные им эффекты были точно такими же, как и предполагало их описание.

Гру-ду-ду-ду!

Тем не менее, чёрные энергетические волны полились с неба, словно настоящий водопад. Это была достаточно опасная атака даже для Пробуждённого Лесного Хранителя, а потому он тут же свернулся в клубок, выставив наружу лишь самые твердые камни.

– Кгм-м…

Пусть слияние навыков и провалилось, но благодаря Превосхождению сила атаки Волны всё равно удвоилась, серьёзно повредив наружные части монстра.

«Кажется, объединить можно лишь некоторые танцы меча… Что ж, нужно будет поэкспериментировать с этим».

Больше всего Грид хотел бы объединить Превосхождение с Убийством, или хотя бы Связь с Убийством. Если такое слияние окажется возможным, то полученный результат превзойдет все мыслимые и немыслимые пределы.

Тем не менее, время перезарядки Убийства составляло 400 секунд даже с 20%-ым уменьшением, присущим Сапогам Брахама. Итак, данный эксперимент следовало отложить как минимум потому, что Убийство находилось в перезарядке.

Тем не менее, у Грида всё ещё оставались и другие навыки. Например такие, которые позволяли повысить силу атаки и её скорость!

– Ярость Кузнеца!

Фу-ду-ду-дух!

На Хранителя вновь обрушилась череда смертоносных лучей, каждый из которых летел под тем углом, под которым его испустил порхающий Дайнслейф.

Из-за эффекта замедления Пробужденный Лесной Хранитель не успел защититься от всех летящих в него ударов, а потому вновь издал болезненный вопль.

– Поразительно!

– Виконт Грид непобедим…!

Ромео и солдаты были в восторге. Сильнейший Лесной Хранитель был вынужден уйти в глухую оборону, словно испуганный ёжик. Казалось, Грид действительно превосходил человеческие пределы. Однако это трансцендентное величие было лишь временным.

Время перезарядки данного навыка составляло 50 минут, в то время как его продолжительность была всего лишь 30 секунд.

– Уф… Уф…

Нанося непрерывные атаки на протяжении целых тридцати секунд, Грид остановился и тяжело задышал. Несмотря на свой высокий показатель Выносливости, даже он не мог сражаться вечно. Тем не менее, его выражение лица было весьма довольным.

«Почти конец…».

У Пробужденного Лесного Хранителя оставалась только четверть от максимального запаса Здоровья. После удара Превосходящей Связью он начал использовать в качестве щита свои собственные минералы, но и это оказалось бесполезно. Сила Грида в режиме Превосхождения была настолько ошеломляющей, что Здоровье монстра постоянно продолжало падать.

К этому моменту практически закончилось время перезарядки Убийства, а потому Грид понял, что скоро сможет закончить битву.

«Что ж, попробуем собрать орихалк?», – подумал Грид, приготовившись вытащить кирку. Тем не менее, он не обратил внимания на тот факт, что в то время, пока они сражались, наступила ночь.

Итак, Грид опустился на землю, справедливо полагая, что положит конец израненному Хранителю, как вдруг тот начал издавать странные звуки.

– Кхри-рик. Кхри-и-ик…

Более того, его красные глаза посинели, а тело, состоящее из синего орихалка, начало становиться фиолетовым.

– Что? Что он пытается сделать? – нахмурился Грид, наблюдая за этими изменениями.

А в следующее мгновенье прямиком от трансформированного хранителя произошёл взрыв магической силы.

Бу-ду-дух!

– Ува-акх!

Казалось, что образовавшаяся в результате взрыва ударная волна сметёт весь лес. Даже Грид не сумел удержаться на ногах и был выброшен из кратера.

Бу-ду-ду-дун…

– Укх…

Приземлившись прямиком на камни, Грид содрогнулся от боли. Он был сплошь покрыт золой, который изобиловали окрестные деревья, а во рту чувствовался солёный привкус крови.

– Да что не так с этим проклятым ублюдком… – выругался кузнец, поднимаясь на ноги.

Дум! Дум! Дум!

Тем временем скорость Пробужденного Хранителя, мчащегося к нему через лесную чащу, не подлежала никакому сравнению с предыдущей. Тем не менее, Грид не чувствовал особого напряжения.

Дзын-нь! Дзынь!

Кружащий вокруг него павраний продолжал успешно блокировать кулаки монстра.

Пробужденный Хранитель попытался найти хоть какие-нибудь зазоры в этой абсолютной обороне, но павраний был попросту непробиваем. Диски успешно реагировали даже на молниеносную скорость вновь изменившегося хранителя.

– Разве это не потрясающе? Знай силу предметов, булыжник ходячий, – пригрозив ему пальцем, пробормотал Грид.

В ответ же Пробужденный Хранитель что-то прокричал, явно осознав смысл провокации, и выпустил прямо изо рта вспышку синего цвета.

– Крха-а-а-а-ах!

Фу-жу-у-ух!

Атака была заблокирована, однако павраниевые диски вздрогнули и застыли на месте. Это был тот самый эффект временного ошеломления, который возник после блокирования стрел Джишуки.

И это было очень плохо. Даже Грид впервые за весь поединок порядком напрягся.

– Кхри-хри-хри.

Пробужденный Хранитель издал звук, чем-то похожий на смех, и бросился прямиком к Гриду, который с трудом успел заблокировать удар, в самый последний момент вскинув кверху свой Дайнслейф.

Дзын-н-н-нь!

«Да как так-то!?».

Перед тем, как Хранитель прошёл через трансформацию, прочность Дайнслейфа после блокирования его атаки снизилась всего на 37 единиц. Но теперь он упала ещё на дополнительные 20%. Рассматривая это с точки зрения голых чисел, можно было прийти к выводу, что сила атаки Хранителя увеличилась на 20%.

«И какого, спрашивается, хрена?».

Грид был порядком удивлён данному открытию, однако уже в следующее мгновенье понял, что сумеречный лес изрядно потемнел.

Наступила ночь.

«Точно… Проводя аналогию с Полным Провалом, в тёмных местах синий орихалк становится на 20% мощнее… Чёрт. Может, мне стоило прийти утром?».

Войдя в Серый Лес во второй половине дня, он потратил некоторое время на охоту за монстрами, в том числе на зачистку территории от ядовитых цветов.

Дзын-нь! Дзын-нь!

«Это полная ****».

Грид пообещал себе, что в следующий раз непременно придёт утром и заставит Пробужденного Хранителя пожалеть о всех причиненных ему неудобствах. Однако сейчас ему нужно было вести себя максимально осторожно, поскольку максимальная прочность Дайнслейфа составляла всего 500, и клинок уже начал опасно похрустывать.

К счастью, павраний уже успел оправиться от негативного эффекта и вновь бросился защищать Грида. Однако Хранитель разработал вполне подходящий способ противодействовать этим надоедливым дискам и во второй раз подряд обрушил на них своё синее дыхание.

– Чёрт! Чёрт!

От замешательства и незнания что делать, мало-помалу начала проявляться истинная личность Грида. Он потерял своё самообладание и начал допускать ошибки. Тем временем Пробужденный Хранитель время от времени испускал неприятные звуки, словно желая высмеять своего оппонента.

– Ах ты, собачий выродок!

Но вот, в тот момент, когда Грид практически полностью потерял контроль над своим рассудком…

Его 400 очков Самообладания наконец-то дали о себе знать. Благодаря этому Грид моментально пришёл в себя и принял удобную для атаки стойку.

Фьу-у-ух!

Тем временем Хранитель производил свою очередную атаку. Однако Грид не стал избегать летящего в него кулака.

И вот, сразу же после того, как перед его глазами всплыло полупрозрачное информационное окошко…

– Уа-а-ах!

Бу-думсь!

Бумсь!

А затем это повторилось вновь.

– Да, давай посмотрим, кто умрет первым!

Грид изначально был человеком, которому недоставало самоконтроля. Его боевая тактика была простой, как апельсин. Бей, получай удары, пей зелье, опять бей.

Нанести удар! Пропустить удар! Выпить зелье!

И вот, в следующий момент…

Сила его предметов наконец-то была полностью раскрыта.

– Кхрик…?

Пробужденный Хранитель запаниковал. Чем больше он сражался с этим странным субъектом, тем слабее становился, в то время как его противник оставался всё таким же целым и невредимым.

С каждым обменом ударами Хранитель оказывался во всё более неблагоприятном положении, а потому стал действовать более осторожно. Он начал уклоняться от огромного двуручного меча и пытаться контратаковать, когда Грид оказывался в наиболее уязвимом положении.

А затем Пробужденный Лесной Хранитель был по-настоящему удивлен. Впервые за всю схватку Грид двинулся в одном направлении, а затем внезапно остановился и двинулся в совершенно противоположном.

Такого приёма монстр не ожидал, а потому уже в следующее мгновенье Дайнслейф, идущий по восходящей траектории, ударил по его поясу.

Бу-думсь!

Удар был настолько мощным, что тело Пробужденного Хранителя было подброшено прямо в воздух. В отличие от прошлых обменов ударами, на этот раз Грид всё-таки сумел продемонстрировать некоторые навыки контроля.

– Фехтование Пагмы…

А ещё он планировал воспользоваться этой возможностью, чтобы наконец-то положить конец живучему Пробужденному Хранителю.

– Кий-а-а-а-ах!

Почувствовав опасность, монстр истошно завопил. Он не хотел умирать в одиночку, а потому вместо бесполезной попытки защититься от атаки, низверг на Грида своё синее дыхание.

– Убийство!

Фу-жу-у-ух! Бжах!

В тот момент, когда двуручный меч проломил голову Пробужденного Лесного Хранителя, сердце Грида пронзила синяя вспышка.

Грид выжил.

С другой стороны, голова Пробужденного Хранителя превратилась в груду обломков, которые спустя мгновенье окутались серой дымкой и попросту растворились.

Ну а прямо под ноги Гриду выпала груда синего орихалка, который под лунным светом казался красивее любых драгоценных камней.

– Чёрт…

Радость от получения уровней и трофеев продолжалась всего долю мгновенья! Враг был настолько силен, что Грид сосредоточился на битве и совершенно позабыл о необходимости обработать Пробужденного Хранителя киркой…




Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...