загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 6 (fb2)

файл не оценён - Во всеоружии (Overgeared) Книга 6 (а.с. Во всеоружии-6) 3955K, 121с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 6

Глава 107.

13-ая серия, выпущенная компанией «Б» во второй половине этого года, включала в себя лучшие среднеразмерные седаны. Их изгибы были гладкими и сбалансированными, а бампер передавал как изысканный вкус, так и простоту. Данный автомобиль получил отличный отклик среди покупателей за то, что сумел воплотить в себе и спортивный стиль, и присущую марке агрессию. А серебряный глушитель был лишь одним из многих его очаровательных деталей.

И вот, автомобиль за 800 миллионов вон, который раньше я мог увидеть только на обложке журнала, стал моим.

– Ку-ох… Действительно круто.

Увидев заказанную машину прямо перед своим домом, я был впечатлён до самой глубины души. Её матовый чёрный цвет придавал кузову ещё большей внушительности, а потому я хотел как можно скорее сесть за руль.

В такой машине захотела бы прокатиться абсолютно любая девушка, а потому я был уверен, что смогу без проблем добиться успеха, если решу заняться «охотой».

– Но охота будет позже. Первым делом…

Я завёл мотор, и мощный рёв двигателя заставил моё сердце тут же забиться быстрее.

Фактически, двигатель седанов 13-ой серии был значительно урезан по сравнению с серией 12.8. В отличие от своих предшественников, которые относились к категории суперкаров, создатели 13-ой серии решили сделать упор не на мощности, а на конструктивности.

Тем не менее, у неё всё ещё было 580 лошадиных сил, максимальный крутящий момент которых составлял 72 кгм, а разгон до ста – всего за 3.8 секунды. Как бы там ни было, «тринадцатка» была ничем не хуже настоящих суперкаров.

– Ну что, поехали!

Фур-р-р-р-р-р-р-р-р-р-р!

Удивительная мощь и скорость, позволяющая достичь 100 км/ч менее, чем за четыре секунды! Даже несмотря на то, что меня вжало в сиденье, это была совершенно комфортная поездка!

– О-о-о-о-о-о-о!

Эта ситуация казалась каким-то сном, а потому единственные звуки, которые я мог издавать – это счастливый смех. Всего несколько месяцев назад я был бесперспективным должником, а теперь являлся владельцем автомобиля за 800 млн вон! Я и вправду был настоящим примером того, как может измениться человеческая жизнь.

Я был доволен. Моё желание исполнилось. И всё благодаря «Satisfy»! «Satisfy» и вправду была фантастической игрой, достойной своего названия (п/пsatisfy –удовольствие, удовлетворение).

Я высоко оценил тот факт, что VR-игра, которую в прошлом даже представить себе было нельзя, появилась именно в моей эпохе и подарила мне такой успех.

***

«Высшая школа юных девиц» представляла собой старшую школу, где обучались только девочки, и входила в десятку лучших школ страны. Она была создана менее 50 лет назад, а потому её история была короткой. Тем не менее, множество окончивших её женщин работали в самых разных отраслях.

И в этом году слава «Высшей школы юных девиц» достигла настоящего пика. А благодарить за это стоило двух школьниц: Шин Сехи и Парк Ериму. Эти две девушки попали в пятерку лучших по оценкам за гос-экзамены, а их красота превосходила даже знаменитостей.

Парк Ерима.

Это была очень улыбчивая девушка, ресницы которой были достаточно длинными, чтобы бросить тень на её собственные глаза. На левой щеке у неё была небольшая родинка, а нижняя губа была чуточку больше, чем верхняя. Однако общего впечатления в сочетании с её мягкой и бледной кожей было достаточно, чтобы привлечь внимание любого молодого человека. Она была типичным примером настоящей звезды. А ещё она была настолько сексуально привлекательна, что многие попросту отказывались верить в то, что она всё ещё школьница.

Сехи же, в свою очередь, была очень сдержанной девушкой. Она всегда выглядела спокойной и даже несколько холодной. Её глаза были большими и круглыми, а вечно сжатые губы говорили о большом упрямстве. Тем не менее, Сехи могла похвастаться сбалансированным сочетанием женственных характеристик и наличием длинных прямых волос. У нее был идеальный вид милой и любящей жены.

Если в «Satisfy» были Юра и Джишука, то в южнокорейских школах были Шин Сехи и Парк Ерима. Вот почему улица перед «Высшей школой юных девиц» всегда была забита парнями.

– Она вышла! Сехи!

– Воу! Ерима!

Трудно было поверить, что это место было парадным входом в обычную женскую школу, поскольку после занятий здесь собиралось куда больше представителей мужского пола, чем закончивших обучение девушек.

И так было ежедневно. Естественно, учащиеся Высшей школы не возражали против того, чтобы рядом собирались мальчики из других школ. Однако Сехи была совершенно иного мнения.

«Отвратительно».

По правде говоря, она была даже испугана. Хорошо, что в школе было много охранников, а потому кишащие перед входом парни не могли превратиться в неконтролируемую толпу. Сехи же хотела спокойно посещать свои занятия, а потому её сильно раздражало то, что на неё обращают столько внимания.

Однако Ерима была другой. В отличие от Сехи, она наслаждалась своей славой.

– Кажется, среди них достаточно много симпатичных мальчиков, – проговорила Ерима, поглядывая на толпу фанов.

– Разве тебя не утомляет, когда все эти люди каждый день сюда приходят?

Ериму совершенно не стесняло ворчание Сехи. Скорее, девушка наоборот, засмеялась и, обняв свою подругу, произнесла:

– Но разве это не смешно? Ты только посмотри на них. Тебе не кажется, что они похожи на обезьян? Настоящий зоопарк!

– … Больше похоже на то, что обезьяны здесь мы.

За исключением высоких оценок две девушки были полными противоположностями друг другу. Тем не менее, ещё со времён средней школы они были подругами. Их индивидуальности и вкусы были настолько разными, что они никогда не соревновались между собой, а потому и не вступали в ссоры.

Сехи многое знала о Ериме. Причём не только о её вкусах, но и о семье. Она даже знала интимные подробности её личной жизни. Однако Сехи вовсе не лезла в чужие дела. Скорее, наоборот, это Ерима хотела сблизиться с ней, а потому и доверяла Сехи свои самые сокровенные тайны.

Сама же Ерима мало что знала о Сехи. Её подруга никогда не рассказывала о себе. Кроме того, у неё не было никаких интересов, за исключением разве что учёбы. Единственное, о чём она говорила – это о своём брате.

«Она выглядит совершенно другим человеком, когда рассказывает о нём».

Сехи была равнодушна к противоположному полу. В отличие от своих сверстниц, она даже не знала имён кумиров молодёжи. Итак, каким же тогда человеком был её брат?

– Сехи. Сегодня я хочу прийти к тебе в гости. Хорошо? – спросила Ерима, чувствуя себя настоящей злодейкой.

Её сладкого голоса было достаточно, чтобы ошеломить человека даже противоположного пола. Однако Сехи не проявила абсолютно никакой реакции.

– Я не хочу.

– Э-э, но почему?

– Мне не нравится эта идея.

– Но я так давно хотела побывать у тебя в гостях! – начала ныть Ерима, однако никакого эффекта это всё равно не дало.

– Нет.

– …

Так две девушки и продолжали идти: Сехи чуть впереди, а Ерима – сзади.

И вот, когда они подошли прямиком к выходу из школы, случилось «это»…

– Сехи…?

Прямиком перед воротами «Высшей школы юных девиц», где толпилось бесчисленное множество школьниц и молодых людей…

– Э-э? Это ещё кто?

Всегда улыбающееся лицо Еримы попросту застыло. И так было потому, что стоящий перед ней мужчина был слишком непривлекателен.

– Хуже и представить нельзя…

Парни, чей внешний вид был ниже среднего, всегда могли компенсировать свои недостатки при помощи стиля. Но этот человек казался совершенно безразличным даже к тому, что на нём было надето.

На нем был коричневый свитер, зеленоватые джинсы, белые носки и коричневые кроссовки. У него была кошмарная причёска, совершенно не подходящая его угловатому лицу, что в совокупности представляло собой худший внешний вид, который только видела Ерима.

– … Мне кажется, меня сейчас стошнит.

– Как он вообще может выходить из дома В ТАКОМ виде?

Светловолосые школьницы поспешили отойти от этого мужчины.

– Пожалуйста, отправьте поддержку к передним воротам. Присутствует очень подозрительный человек.

Возможно, это был пациент, сбежавший из психиатрической лечебницы? Придя к этой мысли, охранники торопливо вызвали подкрепление, в то время как школьники и студенты тут же начали возмущаться:

– Да как смеет этот мусор стоять перед Сехи?

– Эй, вы что делаете? Быстро избавьтесь от этого ублюдка! Не позволяйте Сехи дышать его микробами!

10 охранников не смогли выстоять против сотни разгневанных парней. Молодые люди попросту сломали баррикаду и бросились к мужчине, источая по-настоящему убийственный импульс!

– Ч-что? Что это?

И вот, когда эта толпа была всего в паре метров от них, из уст Сехи прозвучало нечто совершенно сверхъестественное.

– И что мой старший здесь забыл?

– Кхек! Старший!? – неправильно поняв ситуацию, воскликнула Ерима, – Быть того не может! Эта задница – твой парень!? Я отказываюсь это принимать!

– П-парень?

Такая красивая девушка, как Сехи, встречалась с таким человеком? Люди были попросту шокированы.

– К-какой ещё парень? Это мой старший в буквальной смысле этого слова. Старший брат. Член семьи, – покраснев, сказала Сехи.

– Кху…

Это была не менее шокирующая новость. Почему её брат был настолько неприятен? Разве он не должен был напоминать саму Сехи?

Люди были поражены до глубины души. Однако самой шокированной среди всех присутствующих была Ерима.

– Э-это твой б-брат?

Когда Сехи говорила о своём брате, на её лице всегда была приятная улыбка. Таким образом, Ерима знала Янгу исключительно как хорошего человека. Итак, спустя какое-то время она захотела встретиться с ним. Но поскольку Сехи никогда не приглашала её к себе, любопытство Еримы лишь усиливалось. Её фантазии росли и росли, пока старший брат Сехи не начал ей казаться настоящим принцем на белом коне.

Но что было на самом деле? Он выглядел как бездомный!

– …

Ерима попросту не могла скрыть своего разочарования. А тем временем девочки, ревнующие к Сехи, начали сплетничать между собой:

– Ты слышала? Этот человек – её брат.

– Они совсем не похожи друг на друга. Должно быть, она сделала себе пластическую операцию.

– Конечно, это определённо пластическая операция. Разве можно обладать такой совершенной красотой без посторонней помощи? То же самое касается и Еримы, и Юры.

Тем временем человек, вызвавший весь этот хаос, брат Сехи и лучший кузнец в «Satisfy», нажал кнопку небольшого пульта дистанционного управления. А затем…

Фу-р-р-р-р-р-р…

Автомобили 13-ой серии были оснащены автоматической операционной системой, включающей в себя ограниченную функцию беспилотного управления. И вот, зафиксировав вызов своего владельца, машина подъехала прямиком к Шин Янгу.

– Во-о-о-оу!

Машины 13-ой серии стали горячей темой для обсуждений ещё с момента презентации концепта, а потому даже самый невежественный студент знал об этом автомобиле. Кроме того, серия ограничивалась всего 199-ю экземплярами! Итак, когда молодые люди и охранники изумлённо таращились на суперкар, Шин Янгу открыл дверь и сказал Сехи:

– Запрыгивай.

– Вот так брат! – тут же отреагировала Ерима, – Он принц на чёрном коне, а не на белом!

«Как же я устала», – вздохнула Сехи.

В тот день Сехи, известная своей красотой и хорошими оценками, показала миру своего брата, что заставило других девочек ревновать ещё больше. Она стала стеной, которую они больше не могли пересечь, что, в свою очередь, обеспечило ей спокойную школьную жизнь.

Тем временем Янгу повёз Сехи и Ериму прокатиться по городу.

– Кий-а-а-а-а-ах!

– Ува-а-а-а-а-ак!

Всякий раз, когда на дороге появлялась 13-ка, остальные автомобили тут же уступали ей место. Это было настоящее чудо Моисея, и даже Сехи в конце концов решила насладиться моментом.

Покатав девочек по городу, Янгу попросил их помочь с выбором наиболее подходящего стиля. И вот, его волосы были пострижены так, чтобы подчеркнуть угловатое лицо и сделать его более мужественным. Янгу не занимался спортом, а потому ему идеально подошло длинное пальто, прячущее его худощавое тело.

– Как и Сехи, Янгу высокий, так что пальто должно быть длинным. Тон кожи больше склоняется к тёмному, а потому цвет…

– Я рад, что у Сехи есть такая хорошая подруга, как ты. Я действительно рад. Надеюсь, ты и дальше будешь присматривать за моей сестричкой, – с улыбкой произнёс Янгу, наблюдая за работой Еримы.

– А-а? Ах, конечно…

Первое впечатление о Янгу было наихудшим, но теперь он казался ей совершенно другим. Для Еримы это был первой опыт встречи с «успешным взрослым человеком», а потому она не могла не покраснеть.

Сехи же, глядя на это, могла лишь нахмуриться.

«Вот почему я не хотела приглашать её к себе домой».

Тем временем на улице уже стемнело, а потому Янгу, поужинав с двумя прекрасными девушками к зависти всех окружающих, развёз их по домам.

Всё утро следующего дня он провёл в «Satisfy», изготавливая предметы, после чего оделся в новенькую одежду и сел за руль своей 13-ки.

До встречи выпускников оставалось 30 минут. И пусть он не видел своих одноклассников целых два года, Янгу практически не нервничал.

– Я изменился.

Теперь он был другим, уверенным в себе молодым человеком.


Глава 108.

Янгу спешил.

Поскольку он больше не был в долгах, ему хотелось как можно скорее предстать перед своими одноклассниками. Ему хотелось показать им то, что тоже способен добиваться успеха, и что больше они не смогут насмехаться над ним. Он хотел, чтобы они поняли, как сильно ошибались, отворачиваясь от него на протяжении последних нескольких лет.

Фур-р-р-р-р-р…

13-ка ехала по дороге, с трудом сдерживаясь, чтобы не превысить максимально допустимую скорость. Однако даже этого было достаточно, чтобы добраться до пункта назначения за десять минут.

«Но… Почему место встречи аж за городом? Общественный транспорт туда не ходит, так что для тех, у кого нет автомобиля, это настоящая проблема. Неужели они так сделали специально из-за меня?».

Янгу было бы тяжело добраться к месту встречи, если бы он не погасил свой долг или не купил автомобиль. Друзей, у которых можно было позаимствовать машину, у него не было, а потому единственным остававшимся вариантом был вызов такси.

«Кажется, это уже слишком…».

Янгу был уверен, что подобное решение было принято с целью в очередной раз поднять его на смех. Но вот, когда он сосредоточился на дороге, то что-то заметил и замедлил ход. Прямо перед ним стояла припаркованная у обочины машина с открытым капотом, а возле неё – девушка, подающая сигнал о помощи.

Обычный Янгу никогда не стал бы помогать другим за просто так. Но теперь он хотел стать другим человеком. А ещё ему было любопытно, что происходит, поскольку эта девушка выглядела настоящей красавицей даже издалека.

На ней были джинсы, белая футболка и чёрная куртка. Подобная одежда не должна была оказывать какого-либо особого воздействия. Кроме того, девушка носила большие солнцезащитные очки, а потому понять её внешний вид было непросто. Однако Янгу был убежден, что это первосортная красавица. Он чувствовал это. И желание посмотреть на неё поближе попросту невозможно было подавить.

«Из-за А Хён я стал отрицательно относиться к женщинам, но… Как мужчина, я не могу проигнорировать девушку, у которой возникли какие-то проблемы».

Итак, Янгу припарковал свою машину, а затем… А затем он был поражён до глубины души.

Поначалу он этого не заметил, но автомобилем этой девушки оказалась модельSот компании «C», которая стоила в четыре раза дороже, чем машина Янгу. Модель, выпущенная компанией «C» в рамках празднования их 120-летнего юбилея, сильно отличалась от 13-ой серии и была по карману исключительно директорам крупных конгломератов.

«Молодая девушка и с такой машиной… Должно быть, она – наследница крупного холдинга».

Итак, Янгу прочистил горло и, выйдя из машины, спросил:

– Могу я Вам чем-то помочь?

Эта девушка наверняка уже связалась со своей страховой компанией. Данный автомобиль был далеко не обычным, а потому Янгу вряд ли бы мог оказать ей какую-то помощь.

А в следующее мгновенье девушка сняла свои солнцезащитные очки и произнесла:

– Надеюсь, ты уделишь мне немного времени?

– Кхек!?

Увидев лицо женщины, Янгу попросту застыл на месте. Он был так поражен, что не было бы ничего удивительного, если бы его сердце тут же остановилось.

– Ю-Юра?

Всемирно известные игроки «Satisfy»… Из-за их частого появления на телеэкранах, мало кто не знал их имён и лиц. Рядовые игроки «Satisfy» могли не знать имени президента США, но зато были прекрасно осведомлены о личностях лучших геймеров. На эту тему в игровом сообществе даже ходили соответствующие шутки.

И среди всех прочих топ-игроков Юра была особенной.

Она была единственной женщиной, входящей в десятку лучших. Её считали последней надеждой корейцев, которые начали терять свои позиции ещё полвека назад. Ну а помимо всего прочего, Юра считалась одной из наиболее привлекательных девушек как на востоке, так и на западе. Благодаря своей известности, ей удалось заработать внушительное состояние и занять третье место в списке ста наиболее влиятельных людей в мире.

И почему такая женщина встретилась ему здесь, на обочине дороги?

«Имеет ли это смысл? Какой бы маленькой ни была Южная Корея, такое совпадение просто невозможно», – подумал Янгу.

Фактически, они уже знали друг друга. И явно испытывали друг к другу не самые положительные эмоции.

Став Преемником Пагмы, Янгу столкнулся с Юрой пытаясь помочь Дорану. Несмотря на свои старания, он провалил задание и, чтобы хоть как-то выплеснуть свой гнев, написал о ней целую серию плохих комментариев в интернете.

«Возможно…», – подумал Янгу, прикидывая наихудший сценарий развития событий, – «Она заказала кибер-судебную экспертизу, чтобы отследить меня и отомстить?».

С учетом богатства и авторитета Юры, это было вполне возможно.

«Нет, это невозможно. Это не какая-то манга… Это простое совпадение».

И вот, пока Янгу пытался успокоиться, Юра подошла к нему и произнесла:

– Рада тебя видеть, Грид.

– Кха…

Она знала его? Значит, их встреча всё-таки была не случайной!

«Жажда мести! Она приехала, чтобы отомстить!».

Беспокойство и замешательство Янгу достигли своего пика. Он уже испытал жестокость Кровавой Ведьмы, а потому не знал, чего ожидать от неё снова.

«Может, мне просто уехать?».

Но вот, пока Янгу пытался понять, что ему делать дальше, Юра без разрешения села на пассажирское сиденье его машины и произнесла:

– Давай поговорим по пути к месту твоего назначения. Пожалуйста. Мне есть, что сказать тебе.

– … Хорошо.

Янгу не мог отказаться.

***

– Почему Шин Янгу задерживается?

Во время учёбы в школе, Ли Юнхо постоянно издевался над своими одноклассниками. Он был ужасным человеком. Не было ни одного школьника, которому не нужно было бы платить Ли Юнхо деньги. Даже старшеклассникам и учителям было трудно идти против него. Более того, часто под его горячую руку попадали и самые верные товарищи Юнхо, Сим Киван и Чой Чансун.

Его насильственная природа не изменилась даже после окончания школы, службы в армии и учёбы в университете. И прежде чем он это осознал, ему стукнуло 27 лет.

Ли Юнхо никак не мог приспособиться к обществу и постоянно менял работу. Ему довелось поработать и администратором в компьютерном клубе, и продавцом в магазине, и оператором бензоколонки, пока однажды он не понял:

«Я – абсолютное ничтожество».

Во время учёбы всё было хорошо. Он брал своё при помощи силы и мог делать всё, что заблагорассудится.

Но когда он попал в настоящее общество, всё оказалось намного сложнее.

Его бывшие одноклассники смогли найти подходящую работу, однако не было ни одной компании, которая согласилась бы нанять Ли Юнхо, который умел только драться. Но всякий раз, когда он пускал в дело кулаки, то непременно попадал в полицейский участок и вынужден был компенсировать пострадавшей стороне все причинённые убытки.

А затем, как оказалось, в боевых искусствах он тоже был далеко не лучшим. Решив записаться в зал, чтобы зарабатывать на спортивных соревнованиях, он понял, что много кто намного техничнее и быстрее его.

Итак, Ли Юнхо начал беспокоиться.

Он не мог устроиться на работу и не мог найти себе девушку. Он даже не мог начать откладывать деньги, поскольку в таком случае у него не хватало бы на еду. А всё, что его ждало впереди, – это одинокая и безрадостная старость.

Представляя себе наихудшую ситуацию, Ли Юнхо начал пить и вскоре без алкоголя не мог даже заснуть.

А затем, два года назад…

Он смог избавиться от всех своих забот и переживаний, когда встретился с Шин Янгу на встрече выпускников. Впервые за долгое время он увидел кого-то, кто уступал ему. По крайней мере, у Ли Юнхо не было долгов, в то время как Шин Янгу погряз в них и был одержим играми.

«Разве я не лучше его?», – задался вопросом Юнхо, глядя на Янгу.

Это было какое-то волшебство. С тех пор, как он встретил Янгу, Юнхо смог засыпать без спиртного и стал чувствовать себя намного лучше. Какой бы ужасной ни была его жизнь, он мог смириться с ней исключительно благодаря мысли о том, что в этом мире есть люди, у которых всё намного хуже.

И сейчас.

Юнхо жил практически так же, как и два года назад. Он всё ещё менял работу за работой, а скоро ему должно было исполниться тридцать. Но вместо того, чтобы начать откладывать деньги, он едва сводил концы с концами.

Он не мог мириться с надоедливыми клиентами, работая в магазине или в компьютерном клубе. Не исключением была и бензоколонка, где он каждый день вынужден был чувствовать себя униженным. В отличие от своих сверстников, он был весь в масле и бензине. Кроме того, его сильно раздражало, когда на заправку приезжали молодые парни и девушки в иномарках.

Таким образом, Юнхо пытался изменить ситуацию. Тем не менее, это оказалось тяжелее, чем могло показаться поначалу, а потому он вновь начал пить. Итак, ему срочно нужна была новая порция лекарства. Он должен был увидеть Янгу. Он смог бы вдоволь посмеяться над ним вместе со своими одноклассниками и забыть о своих заботах.

Другие выпускники находились в аналогичной ситуации. И пусть положение Юнхо было наихудшим, остальные также не были уверены в своём будущем. Им срочно нужно было укрепить уверенность в себе.

Место проведения встречи 45-го выпуска.

Ли Юнхо, будучи секретарём Ассоциации выпускников, порядком нервничал из-за того, что Янгу всё ещё не было.

– Эй, Ким А Хён. Ты уверена, что Юнгу будет?

– Как я могу быть в этом уверена, когда мы встречаемся у чёрта на куличках? – усмехнувшись, ответила А Хён.

Это был тихий ресторанчик, расположенный за городом. Чтобы добраться сюда, человеку без собственной машины пришлось бы воспользоваться такси. Однако сомнительно, что столь долгожданный Янгу мог позволить себе подобные расходы.

Итак, Ли Юнхо, сознательно выбравший для встречи именно это место, начал с запозданием испытывать сожаление.

– Этот жалкий парень… Неужели он не может позволить себе даже такси?

А в следующий момент…

– Вау! Вы только посмотрите!

Бывшие одноклассники внезапно засуетились и начали выглядывать в окно. Их примеру последовали и Юхно вместе с А Хён. А затем они стали свидетелями того, как к ресторану подъезжает роскошный автомобиль чёрного цвета.

– Это же 13-ая серия…!

Автомобиль лимитированной серии стоимостью в 800 миллионов вон! Во время работы на АЗС, Ли Юнхо видел много иномарок, но такую – ни разу.

«Дерьмо! Куда бы я ни пошёл, вечно натыкаюсь на этих мажористых ублюдков!», – покачал головой Юнхо, посчитав, что в ресторан, видимо, приехал чей-то богатенький сынок.

Тем временем в глазах А Хён отчётливо появились два влюблённых сердечка.

«Если я смогу выйти замуж за парня с такой машиной, то буду обеспечена до конца своей жизни. Когда же мне встретится такой молодой человек…?».

А затем машина остановилась и… С водительского кресла выбрался не кто иной, как Шин Янгу!

– Ч-что…!? – вскочив на ноги, воскликнул Ли Юнхо.

Как Шин Янгу, неудачник и должник, сумел оказаться за рулём такого автомобиля!?

– Быть того не может!

Очевидно, он его украл. Причём так думал не только Юнхо, но и все остальные выпускники.

Одна лишь А Хён считала иначе: «Он расплатился с долгами и устроился на работу… Значит, это была не ложь? Но насколько же хороша его работа, если он может позволить себе такую ​​машину?».

Шестерёнки в голове А Хён начали быстро вращаться.

«В любом случае, это даже к лучшему. Янгу любит меня… У него нет опыта отношений, а потому он будет лёгкой добычей. Что ж, решено. Он будет моим».

А в следующий момент со стороны пассажирского сиденья показалась девушка, увидев красоту которой А Хён впала в настоящее отчаяние, в то время как Юнхо и другие выпускники чуть не выплюнули свою еду.

– Пф-ф-ф!

– Ч-что это!?

Почему же они были так потрясены? Потому что этой девушкой оказалась всем известная Юра. Её красоту можно было узнать даже с расстояния. Вокруг неё был настоящий ореол привлекательности.

– Н-не верю…

Выпускники попросту отказывались понимать, как такое могло произойти. И вот, когда все пребывали в ошеломлённом состоянии, Юра наклонилась и поцеловала Янгу. А через какое-то время появился большой лимузин и забрал Юру с собой.

– Д-да ч-что в-вообще п-происходит?

В глазах других это выглядело так, словно Юра только что закончила свидание с Янгу.

«Янгу удалось обольстить Юру? Неужели Юра погасила его долг и купила ему машину?».

«Как у него вообще получилось познакомиться с такой женщиной, как Юра? Они живут в разных мирах и не должны были встретиться даже случайно… Нет, возможно… Возможно, на самом деле Янгу – наследник какой-то состоятельной семьи? Может быть, всё это время он просто притворялся?».

«… Наверное, Янгу удалось сформировать отношения с Юрой из-за «Satisfy»…».

«Не зря Янгу столько времени проводил в «Satisfy». Он встретил Юру, их отношения развились и затронули даже реальность…».

«Чёрт! Если бы я безоговорочно играл в «Satisfy» вместо того, чтобы работать, то наверняка был бы похож на Янгу».

А затем Янгу наконец-то вошёл в ресторан. Он уже знал, что его одноклассники увидели сцену снаружи, а потому неторопливо махнул им рукой и поздоровался:

– Всем привет. Извините за небольшое опоздание.

– …

Это точно был Янгу? Он выглядел и действовал совершенно иначе, чем раньше. Если раньше этот молодой человек был интересен окружающим лишь в качестве объекта для насмешек, то теперь все таращились на него с открытыми ртами.

И вот, взяв бокал с вином, Шин Янгу протянул ещё один Ли Юнхо.

– Давно не виделись. Ну что, за встречу?

– Э-э? Д-да….

Ли Юнхо был попросту ошеломлен. В школе он всегда избегал его, а теперь предлагал вместе выпить!?

«Я хотел его увидеть вовсе не таким…».

В сердце Юнхо начал закипать гнев. Тем временем Янгу опустошил свой бокал и сказал, обращаясь к Юнхо:

– Ну что, как твои дела? Ты всё ещё не бросил свою привычку кусать ногти? Тебе ведь скоро тридцать, так что пора с этим заканчивать.

Это окончательно добило Юнхо и он, вскочив со своего места, схватил Янгу и зарычал:

– Сволочь! Не знаю, что случилось, но я прикончу тебя своими собственными руками!

Раньше Янгу испугался бы подобного заявления. Однако теперь он был другим. Он был мужчиной. А взрослые мужчины обладали уверенностью в себе и не отступали назад, в какую бы ситуацию не попадали.

– Эй, ты чего так злишься? Вспомни все свои слова и действия по отношению ко мне. Ты хоть представляешь, насколько зол я?

– …!

В этот момент Юнхо посмотрел в глаза Янгу и в его голове невольно проскочил один незабываемый образ. Психопат в шлеме из черепа, который избил его в Кесанском Каньоне! Взгляд Янгу был в точности таким же, как у психопата, который недавно разрушил Гигантскую Гильдию в Уинстоне.

«Возможно… Это… Это он…?».

Осознав личность Янгу, Юнхо невольно отступил назад.

Юнхо, сумасшедший и абсолютно неуправляемый человек, пятился назад, словно поджавшая хвост собака. Юнхо самому было трудно в это поверить, но он прекрасно понимал, что этот человек больше его не боится.

А затем Янгу непринуждённо рассмеялся и спросил:

– Неплохое вино. Ну что, давайте выпьем?

Янгу довелось пройти через множество трудностей. Но память об издевательствах со стороны своих одноклассников была для него самой горькой. Однако в этот день он смог преодолеть её последствия, в результате став психологически более стабильным и зрелым молодым человеком.

И этот рост, несомненно, должен был стать большой помощью для него и в мире «Satisfy».

***

«Надеюсь, это ему помогло».

Некоторое время назад Юра вышла из машины и, подойдя к Янгу, убрала с его щеки соринку. Поскольку они стояли на углу, со стороны входа в ресторан это наверняка показалось поцелуем.

Вспоминая помощь, оказанную Гридом в Храме Ятана, Юра улыбнулась и тихо пробормотала:

– Теперь мой долг оплачен.

Юра совершила различные подвиги, причём каждый из них – исключительно благодаря своей собственной силе. Итак, она хотела поскорее стереть из своей биографии чёрное пятно в виде получения помощи от другого игрока. Итак, какое-то время она просто наблюдала за Гридом и решила, что сможет погасить свой долг именно в такой форме.


Глава 109.

Большинство людей, присутствовавших на встрече выпускников, были намерены высмеять меня. Однако теперь, когда я избавился от статуса должника и добился успеха, ни у кого язык не повернулся бы это сделать. Таким образом, встреча потеряла свою основную цель, и в зале повисла несколько натянутая атмосфера.

В частности, Ли Юнхо больше не сказал ни слова и ушел сразу же после того, как допил свою выпивку. А затем настроение собравшихся начало мало-помалу меняться. Как только Ли Юнхо покинул ресторан, одноклассники начали забрасывать меня вопросами.

– Так откуда у тебя 13-ка? Ты выиграл в лотерею или что-то в этом роде? Разве в нашу последнюю встречу ты не был весь в долгах?

– Возможно, ты стал топ-игроком в «Satisfy»? Ты получил много денег от записи трансляций? Когда мы увидим тебя по телевизору?

– Каковы твои отношения с Юрой? Вы действительно встречаетесь?

– Встречаться с девушкой, которая является мечтой каждого мужчины… Ты действительно крут, чувак.

Любопытство, зависть и ревность: в глазах моих бывших одноклассников были абсолютно все виды эмоций. И вот, когда я наслаждался этой ситуацией, некоторые люди, которых я когда-то считал своими друзьями, начали говорить вполне ожидаемые вещи:

– Эй, Янгу, ты помнишь, как хорошо мы ладили в школе? Весёлое было время… Тебя не мучает ностальгия? Может нам стоит восстановить эту традицию и время от времени собираться?

– О-о, я поддерживаю! А то после армии и университета мы все немного отдалились друг от друга!

– Хе-хе, на следующую встречу ты просто обязан привести с собой Юру!

– Слушай… Могу ли я немного покататься на твоей тачке? Я всегда хотел проехаться на 13-ке… А-а? Всего пять минут. Пожалуйста.

Когда мне нужна была помощь, эти люди отворачивались от меня, а теперь снова хотели дружить.

Нет. Такие друзья мне были ни к чему.

– Думаете, можно просто прийти и притвориться, что ничего не произошло и мы до сих пор друзья? Не смешите. Как и все остальные, вы просто завидуете. И я приехал сюда исключительно для того, чтобы в этом убедиться.

– Что ты такое говоришь?

– Ха! Только не притворяйся, что это не так, – проговорил я, после чего растянулся в улыбке и спросил, – Итак, почему бы мне не относиться к вам так же, как и вы ко мне раньше? Вы игнорировали меня и высмеивали, а теперь прикидываетесь, что соскучились? Пф-ф! К тому же, каким ублюдком надо быть, чтобы смеяться над чужими несчастьями? Посмотрите на себя. Думаете, мне нужны такие друзья?

– Ты…!

Лица одноклассников покраснели, а кое-кто из них порядком рассердился; однако им попросту нечего было мне возразить.

– Вы – обычные двуличные сволочи, которые чувствуют себя богами, издеваясь над уступающими вам людьми.

Я ничуть не сомневался, что после этих слов мои отношения с одноклассниками подойдут к концу. Итак, не став больше ничего говорить, я взял своё пальто и ушел.

Фур-р-р-р…

Сев в 13-ку, я завёл мотор, после чего активировал функцию автопилота и установил в качестве конечной цели свой домашний адрес. Однако когда я собирался было уже уехать,кто-то постучал в моё окно. Это была Ким А Хён.

Я опустил окно, и девушка, глядя на меня своими слегка подрагивающими глазами, спросила:

– Ты уже уезжаешь?

– А Хён…

Всего несколько дней назад она была объектом моей полной и безраздельной любви. Я так любил её, что не меньше ста раз мечтал о нашей свадьбе. Но теперь, что интересно, я не испытывал к ней абсолютно никаких эмоций.

Как только я понял, что она – вовсе не тот человек, за которого себя выдавала, она стала для меня обыкновенным пустым местом.

– Мне ничего не нужно от этих людей. И если я останусь здесь немного дольше, то лишь продолжу обмениваться с ними неприятными фразами. А это – трата времени.

Когда мне ещё нравилась А Хён, я не мог с ней даже нормально разговаривать. Моё сердце пульсировало, и я мог только лишь молоть какую-то чушь. Но теперь всё было иначе. Эмоции исчезли, а потому я мог спокойно говорить то, что хочу, глядя ей прямо в глаза.

– Будь счастлива, А Хён. Ты действительно мне нравилась.

– Н-нравилась? Почему ты говоришь это в прошедшем времени? Я…! Ты мне и сейчас нравишься! – схватив меня за руку, воскликнула А Хён.

Тот факт, что А Хён была моей первой любовью, не мог измениться даже после того, как она разбила мне сердце. Итак, поначалу я не собирался нарушать её иллюзий и думал расстаться друзьями, однако… Как только она начала цепляться за меня, я понял, что должен положить этому конец раз и навсегда. В моём сердце больше не было места для этого человека.

– Разве ты не видела? Теперь у меня есть Юра. Прости, но я больше к тебе ничего не чувствую, – как можно более цинично сказал я, после чего нажал на педаль газа и уехал.

«Вот и всё».

Связь между нами, напоминавшая о десяти несчастливых годах моей жизни, была начисто разорвана. И теперь передо мной лежало новое начало.

Направляясь в сторону дома, я вспомнил разговор с Юрой, состоявшийся примерно часом ранее:

– После того, как Гильдия Цедака совершила рейд на Малакуса, силы Церкви Ятана серьёзно ослабли. В связи с этим, теперь Гильдия Цедака является главным врагом Церкви Ятана. Её верховенство, несомненно, рано или поздно нанесёт ответный удар, а я, как Восьмая Слуга, буду вынуждена принять в этом участие. Конфликт между нами неизбежен.

– Значит, ты пришла ко мне, чтобы объявить войну? Или ты хочешь убить меня прямо здесь? Какой бы злой ты ни была в игре, разве это не слишком – убивать людей в реале?

– … Не делай из людей убийц, Грид. Я просто хочу вернуть долг.

– Какой ещё долг?

– Во время выполнения задания в Храме Ятана… У меня было проигрышное положение, но ты сознательно вышел из игры, позволив мне пройти задание… Благодаря этому я смогла укрепить своё положение в Церкви Ятана и стала Восьмой Слугой. Для меня ты – настоящий благодетель, а потому мне трудно поднимать против тебя оружие.

– Я сознательно вышел, чтобы помочь тебе пройти задание? Что это вообще значит?

Юра явно что-то недопонимала.

– Я не собирался помогать тебе. Ты мне ничего не должна.

Я не знал, почему именно Юра пребывала в столь глубоком заблуждении, однако я не хотел, чтобы нас хоть что-то связывало, а потому собирался как можно быстрее разрешить возникшее недоразумение. Однако сама Юра, судя по всему, была абсолютно уверена в своих мыслях.

– Не знаю, почему ты это отрицаешь, но даже если ты не собирался помогать мне, это не меняет того факта, что ты мне помог, а потому я обязана вернуть тебе этот долг.

Юра была очень эгоистичной, а потому, в конце концов, я мог только кивнуть.

– Похоже, убеждать тебя в обратном просто бесполезно. Делай что хочешь. Наверное, так даже лучше и эти плохие отношения закончатся ещё быстрее.

– Плохие отношения…? – нахмурившись, пробормотала Юра, словно ей не совсем понравилась такая постановка фразы, – Что ж, после того, как между Церковью Ятана и Гильдией Цедака начнётся война, я не стану тебя убивать. В конце концов, я не должна убивать своего благодетеля. Хотя могут быть ситуации, когда сражение будет неизбежным.

– … Ты пощадишь меня? Вау, я так благодарен, что сейчас расплачусь.

В Гильдии Цедака я играл роль ремесленника, а не солдата. Итак, в мои планы не входило участие в боевых действиях, если только это напрямую не затронет меня, как в случае с Гигантской Гильдией. Учитывая особенности моей профессии, мне было в сто раз выгоднее создавать предметы, а не сражаться с фанатиками.

Другими словами, шансы на встречу с Юрой и без того близились к нулю.

– Что ж, если ты так хочешь, – пожалуйста. Это всё, что ты хочешь сказать? Мы уже почти на месте, так что предлагаю расставить точки на «й». Пожалуйста, не появляйся у меня на глазах, потому что это не хорошо для моего сердца.

Пытаясь убить меня, Юра уничтожила Храм Ятана. Итак, один её вид для меня ничем не отличался от настоящих пыток. В связи с этим я хотел как можно скорее распрощаться с ней, однако сама Юра считала иначе.

– Я хочу сделать ещё кое-что.

– Что?

– Извини, но перед встречей я немного изучила твоё прошлое. На протяжении нескольких лет ты страдал от унижения со стороны своих бывших одноклассников…

– Что…!?

С какой стати она начала говорить о позорном прошлом постороннего человека? Кроме того, разве она не слышала о таком понятии, как «конфиденциальность»?

«Она что, маньячка?».

– Разве ты не собираешься прямо сейчас на встречу выпускников? Позволь мне пойти с тобой и притвориться твоей девушкой, – предложила Юра.

Что за вздор она говорила?

– Зачем?

– Как только они узнают, что такая знаменитая, умная и красивая девушка, как я, – твоя любовница, они больше не смогут высмеивать тебя. Так ты заставишь замолчать абсолютно всех. Разве это не отличный способ окончательно погасить мой долг перед тобой? – любезно добавила Юра.

– …

Я был более чем уверен, что у Юры была болезнь принцессы. А раз так, для неё было просто нелогично делать подобное предложение.

«Разве это не напоминает собой сцену из драматических фильмов? Однако…».

Однако я отказался.

– В этом нет необходимости. Я сам разберусь со своими проблемами.

Да, я действительно отказался от предложения Юры.

Однако в результате мои бывшие одноклассники всё равно стали свидетелями того, как Юра вышла из моей машины и пришли к неверному выводу. Естественно, их зависть выросла ещё сильнее, что было бы невозможно при наличии одной лишь машины.

«… Чем больше я думаю об этом, тем более странной она мне кажется. Да кто вообще попал бы в такое заблуждение, после чего стал бы следить за другим человеком и попытался погасить свой долг таким образом? Разве это не абсурдно? … Она явно ненормальная».

Основываясь на здравом смысле, Юра, казалось, имела ещё меньшее представление очеловеческих взаимоотношениях, чем я.

«Кажется, причиной её странности является успех в столь юном возрасте и уединённая жизнь».

Придя к этому выводу, я вернулся домой и без долгих раздумий подключился к «Satisfy».

***

За время противостояния с Церковью Ятана, Уинстон уже несколько раз потерпел поражение. Значительная часть войск была потеряна, капитан – серьёзно ранен, а первая леди – выкрадена. Хуже ситуацию и представить было нельзя, а потому граф Стейм, понимая всю серьёзность происходящего, лично привёл в Уинстон дополнительный гарнизон.

– Отец!

– Моя любимая дочь! С тех пор, как я в последний раз тебя видел, ты стала ещё красивее!

Граф Стейм был одним из самых влиятельных дворян в Вечном Королевстве и безраздельно правил всем севером. Однако для Ирен он был обыкновенным заботливым отцом. Итак, несмотря на то, что за происходящим наблюдало множество солдат и рыцарей, граф обнял свою дочь и со слезами на глазах воскликнул:

– Какие же ужасы тебе пришлось пережить! Мне так жаль, что я не смог защитить тебя! Спасибо, что ты выжила! Спасибо!

Ирен была единственным ребенком графа Стейма. Но вместо того, чтобы держать её в безопасности рядом с собой, он назначил её правительницей Уинстона, что привело к повторному похищению. Вот почему он не мог простить себя.

– Отец, ты не сделал ничего плохого. Во всём виновата лишь я сама. А потому… Отец, я хочу, чтобы рядом со мной был сильный человек, который смог бы заботиться обо мне.

– Правильно… Тебе нужен защитник… Кто-то получше, чем некомпетентный капитан Феникс… – искоса глядя на капитана, произнёс граф.

– Пожалуйста, убейте меня!

После проигрыша в войне и потери возможности защитить свою госпожу, Феникс ощущал невообразимое чувство вины. Однако граф Стейм попросту проигнорировал его и сказал:

– Но, дорогая, Доран умер и, к сожалению, на севере нет никого сильнее Феникса. Оставь Уинстон Фениксу и возвращайся со мной в Рубежный.

– Нет, папа. Здесь есть человек, на кого я могу положиться. Он сильнее и мужественнее, чем кто-либо другой.

– Хох?

Граф Стейм был воином, а потому во время своего обучения Ирен научилась правильно выявлять силу других людей. А раз так, от подобной похвалы в адрес другого человека граф Стейм преисполнился больших ожиданий.

– И кто же он?

– Это кузнец.

– Э-э?

Ответ, прозвучавший из улыбающихся уст его дочери, был настолько неожиданным, что граф Стейм подумал, что ослышался.

– Милая, сильный и храбрый человек, на которого можно положиться, – кузнец? Я правильно тебя понял? – переспросил Стейм.

– Верно. Это тот самый великий кузнец, который недавно выковал меч, ставший семейным достоянием, а также тот, кто спас меня от Малакуса. Более того, – он и есть тот герой, который спас Уинстон от Компании Меро, – кивнув, пояснила Ирен.

– Ха! Тот человек из слухов…

Основываясь на его достижениях, это и вправду был отличный человек. Однако граф, увидев лицо своей дочери, вовсе не обрадовался этому факту…

«Моя дочь влюбилась…!?».

Граф слышал о герое, который помог спасти Уинстон от злых происков Компании Меро. Также до него доходили слухи, что этот человек обладает потенциалом легендарного кузнеца. Но разве кузнец был достаточно силен, чтобы убить одного из слуг Ятана?

Граф Стейм попросту не мог в это поверить.

– Милая, как бы я ни думал об этом, мне кажется, столь прекрасного человека попросту не существует… Он красив? Кажется, тебя обманул весьма ловкий мошенник…

– Никто меня не обманывал! Неужели ты считаешь, что я настолько недостойная женщина, которая соблазнится внешностью? К тому же, не очень-то он и красив! – воскликнула Ирен.

– Правильно. Он хорош, но его внешний вид… – в унисон покивали головами рыцари.

Тем не менее, графу Стейму подобное положение дел понравилось ещё меньше.

– Какой-то уродливый мужчина осмелился захватить сердце моей дочери? Какой позор! Я хочу лично посмотреть на этого наглеца! Немедленно притащите его сюда!

– Достопочтенный граф, этот человек – герой Уинстона и спаситель Ирен. Можем ли мы притащить его сюда с некоторой долей уважения?

– … Да, будьте добры.


Глава 110.

В «Satisfy» была впервые реализована система абсолютной свободы. А поскольку в неё играло два миллиарда человек, каждый из них мог свободно выбирать путь развития своего персонажа из более чем 10,000 классов.

У каждой профессии был свой собственный рейтинг, состоящий из десяти лучших игроков. И этот рейтинг практически не менялся, поскольку мало кому удавалось достичь тех же высот, что и первой десятке игроков.

Однако примерно шесть месяцев назад в рейтинге шестнадцати основных классов произошелнастоящий переворот. Гильдия Цедака сменила Л.Т.С. на «Satisfy» и всего за четыре месяца вошла в первую десятку в каждой профессии. Это оказало большое впечатление на игроков, поскольку подобный дебют был под силу далеко не каждому.

А спустя какое-то время…

Рейтинги вновь застыли. После появления Гильдии Цедака, топ-игроки более полугода продолжали оставаться на своих местах, не поднимаясь, но и не опускаясь.

Однако около месяца назад рейтинг вновь подвергся серьёзным изменениям. Так же, как и в случае с появлением Гильдии Цедака, в списке десяти основных профессий появилось десять новых фигур. Эти десятеро людей были прозваны «десятью новичками» и получили высокий отклик как среди игровой общественности, так и среди СМИ.

– Проклятая Родословная!

– У-у-ух!

Фламберг, напоминающий собой стебель тернистой розы, врезался в самую гущу монстров. Противники Ибеллина подверглись серьёзному кровотечению, однако сам мечник на этом не остановился:

– Терзания!

– Кий-а-а-а-а-ак!

С тех пор как Ибеллин получил от Грида Шип, Преисполненный Недовольства, его дела пошли на лад. Ибеллин зачищал сложнейшие подземелья, получая огромное количество трофеев и опыта с монстров, превышавших его по меньшей мере на 30 уровней.

– Хорошо!

Перешагнув ступень 200-го уровня, Ибеллину удавалось поднимать свой уровень ровно раз в пять дней. Но теперь это информационное окошко выскакивало перед ним как минимум раз в сутки.

Это был подвиг, которого удалось достичь после смены охотничьих угодий.

И благодарить за это нужно было исключительно его новое оружие.

– Оно стоило своих 2,5 миллиона золота. Передо мной открылся совершенно новый мир!

Первое место в рейтинге мечников оставалось за Зирканом. Этот человек был настоящим мастером своего дела, а потому сместить его было невероятно трудно. Тем не менее, спустя какое-то время Ибеллин вполне мог рассчитывать хотя бы на второе место, что уже само по себе было весьма и весьма впечатляюще.

– Я уже близко, Лауэль!

Ибеллин начал играть в «Satisfy» на два месяца позже остальных членов гильдии, поскольку должен был закончить учёбу. Вот почему ему не удалось дебютировать вместе с остальными.

Однако молодой человек был уверен, что является лучшим среди «10 новичков», прославившихся немного позднее. Однако что произошло на самом деле?

Лауэль дебютировал в топ-10 мастеров цигун, тогда как Ибеллин занимал 9-ое место в рейтинге мечников. Теперь же Лауэль занял первое место в своём классе и 178-е место в общеигровом рейтинге. С другой стороны, Ибеллин числился всего лишь третьим в рейтинге мечников и 199-ым в общеигровом.

Увидев Лауэля во время телевизионного интервью, Ибеллин понял, что они одного возраста. И это было весьма шокирующей новостью для Ибеллина, который среди своих сверстников всегда получал наивысшие оценки.

С тех пор Ибеллин счёл Лауэля своим основным соперником и всегда стремился превзойти его. Однако это была непростая задача. Как только он подбирался к нему на один шаг, его оппонент делал два шага. Таким образом, Ибеллин почувствовал свои ограничения и понял, что Лауэль превосходит его.

А затем Грид выковал ему Шип, Преисполненный Недовольства.

– Предметы также являются неотъемлемой игровой механикой! Слышишь меня, Лауэль? Скоро я тебя догоню!

***

– С возвращением, Грид!

– Я так скучал по тебе!

– Полдня без тебя, как 10 лет без вина!

Как только Грид вошёл в игру, в гильд-чате воцарился настоящий хаос.

Члены гильдии приветствовали Грида так, словно это было воссоединение с давно утраченным родственником.

И всё это по одной вполне понятной причине.

– Не мог бы ты заняться обновлением моей экипировочки?

– Гридик, я так хочу легендарный предмет, что у меня даже кружится голова!

– Я первый в очереди! Бро, если ты сделаешь для меня легендарный предмет, я попаду в топ-20!

– Мне! Мне! Мне!

Члены Гильдии Цедака отчаянно желали заполучить новую экипировку, а потому Грид моментально стал очень важной и незаменимой фигурой.

– Уху-ху-ху… Они стали рабами моих предметов, – рассмеявшись, пробормотал Грид, как вдруг в чате появилось сообщение Ибеллина:

– Братья и сестры. Неужели вы считаете, что выковать легендарный предмет – так просто? Не докучайте нашему кузнецу.

– Что? Ибеллин, ты снова поднял уровень? Прошло ведь меньше суток!

– Ага! Я сменил охотничьи угодья. =^ Мой опыт быстро растет, хе-хе. Раньше я много работал и получал новый уровень всего лишь раз в пять дней… Вот она, истинная сила предметов!

– Эй… Я понимаю, что ты счастлив, но прекрати травить душу другим!

– Я действительно завидую… Я завидовал, когда Пон получил уникальный предмет, но Ибеллину повезло ещё больше.

– Легендарный предмет – это настоящее мошенничество. Я тоже такой хочу

После вступления в гильдию Грид создал копьё для Пона и меч для Ибеллина. Оба предмета были закончены с уникальным и легендарным рейтингом соответственно, а потому ожидания членов гильдии, естественно, были чрезвычайно высокими.

Однако Грид не мог постоянно создавать уникальные и легендарные предметы, а потому всерьёз беспокоился на счёт того, что может кого-то разочаровать созданием обычной или редкой экипировки.

– Предметы с уникальным и легендарным рейтингом – настоящая редкость. Фактически, два из трёх Штормовых Копий получились эпическими, а один из двух Шипов Ибеллина вышел редким. Нужно понимать, что большинство производимых предметов будут обычными и редкими. Поэтому, оставляя свои заказы, имейте это в виду…

– Да, всё верно. Давайте успокоимся. Разве мы не хотели изначально хотя бы эпическую экипировку? Кроме того, предметы, созданные Гридом, безусловно лучше, чем другие предметы того же уровня вне зависимости от рейтинга. Одного этого уже достаточно, даже если экипировка будет редкой.

– Да… Если нам повезет, то однажды мы получим уникальные или легендарные предметы…

Когда волнение членов гильдии несколько улеглось, Джишука решила, кто следующий станет обладателем экипировки Грида.

– Грид, на этот раз я хочу, чтобы ты сделал броню для Вантнера.

– Броню? Почему броню? Стойте! Мне не нужна броня! Я хочу оружие! Сделай мне оружие! Оружие позволит быстрее охотиться, и я смогу получить много уровней!– тут же запротестовал Вантнер.

– Заткнись. Разве твоё текущее оружие недостаточно хорошо? Кстати, опять же благодаря Гриду. Это отличное оружие, даже если его нельзя сравнивать с копьём Пона или мечом Ибеллина. Ты забыл, что твоя профессия – танк? А прямо сейчас в рейдах ты практически бесполезен.

– Г-глава…

– Что?Тебе есть, что сказать?

– Нет… Нету…

Джишуку слушался не только Вантнер, но и все члены гильдии, вне независимости от возраста и пола. Обычно она вела себя с ними как со своими членами семьи, но как только от неё следовал какой-то приказ, они безоговорочно шли его выполнять. Итак, конкретно эта ситуация в очередной раз показала, насколько члены гильдии доверяли Джишуке.

– У меня уже есть производственная технология доспехов. Но я еще не получила все необходимые материалы. Это займет до полудня. До тех пор не стесняйся делать все, что захочешь,– добавила Джишука, обращаясь к Гриду.

Полдня…

Пытаться сделать один качественный предмет за полдня было практически нереально, а потому Грид решил поступить иначе:

Может, стоит посвятить это время охоте? Тем более, я уже давно хотел кое-где побывать…

***

В округе Уинстона располагались охотничьи угодья для самых разных игроков, начиная от простых полян для новичков, заканчивая сложнейшими подземельями для высокоранговых игроков.

Наиболее популярным охотничьим угодьем для игроков свыше 150-го уровня считался Лабиринт Големов. Монстры, обитающие в этом подземелье, были созданы волшебником специально для защиты его сокровищ, а потому с них частенько выпадали полезные минералы и драгоценные камни. Неплохо здесь капал и опыт.

Однако существовала одна фундаментальная проблема. Големы обладали сильнейшей защитой и были практически невосприимчивы к физическим атакам. Таким образом, Лабиринт Големов был не чем иным, как частным охотничьим угодьем для магов.

Большинство групп состояло из волшебников и целителей. Игроки, полагающиеся на физические атаки, сюда попросту не заходили, а потому появление воина с двуручным мечом вызвало настоящий фурор.

– Эй, мистер. Ты пришел сюда, чтобы поохотиться? – посмеиваясь, спросил один из игроков.

– Да.

– Ха? В самом деле? Без группы?

– Мне нравится играть соло…

– Пф-ф-ф!

– Киль-киль-киль! Чего ещё ждать от новичка?

Люди начали смеяться над ним. С их точки зрения, этому воину явно не доставало мозгов. Тем временем сам обладатель двуручного меча совершенно не заботился о том, что о нём говорят другие.

Итак, под взглядами дюжины игроков, он пошагал в сторону ближайшего голема, а затем без колебаний опустил на него свой внушительный клинок.

– Фехтование Пагмы! Убийство!

Бу-дух-х-х!

– …!

Это было попросту шокирующее зрелище. Гигантский железный голем, которого невозможно было повредить даже несколькими атаками, отлетел в сторону всего лишь от одной?

– Подождите-ка! – внезапно прокричал один из волшебников, – Этот шлем и чёрный меч! Разве это не тот самый мясник, который в одиночку разгромил Гигантскую Гильдию?

– Т-точно! Кровожадный Людоруб!

– Кьа-а-а-ак! В реальности он выглядит ещё страшнее, чем по телевизору!

– Ну и дела… Действительно страшный тип.

Тем временем Грид, сжимающий в руках Дайнслейф, был порядком озадачен.

«Я использовал Убийство, но его здоровье уменьшилось всего лишь наполовину? Это будет действительно сложно».

Убийство недаром носило именно такое название и было предназначено для нанесения смертельных повреждений. Кроме того, чем выше была защита противника, тем большее количество урона наносил Дайнслейф. Таким образом, Грид счёл, что сможет без проблем охотиться на големов. Однако он ошибался. Местные големы были намного сильнее, чем ему казалось.

– Ничего. У меня есть для вас ещё кое-что, – пробормотал Грид, заменив Дайнслейф обыкновенной киркой.

Это был превосходный горнодобывающий инструмент, выкованный непосредственно им самим. Итак, поскольку у Грида было 100%-ое понимание кирки, по всему телу голема тут же начали появляться красные точки.

Итак, Грид направил свою кирку прямиком на эти точки, а затем…

Бу-дум! Бу-дум-м! Бу-дум-м!

За исключением магических камней, которые выступали в роли двигателя, големы состояли исключительно из минералов! А поскольку Грид был легендарным кузнецом и обладал высочайшим пониманием кирки, големы были для него не более, чем передвижным источником ресурсов.

– … Что за чертовщина?

Каждый раз, когда голем подвергался удару киркой, на землю выпадали те или иные минералы, от чего другие игроки начинали сомневаться в исправности своего зрения. Им едва удавалось противостоять этим големам при помощи сильнейшей магии, а потому Грид, бегающий за ними с киркой, казался воплощением абсурда.

– А почему бы и нет… – внезапно пробормотал человек-паладин, после чего выпрыгнул навстречу проходящему мимо голему и, вытащив завалявшуюся в инвентаре кирку, что есть мочи ударил голема.

Бдзын-н-н-нь!

– … Ки-й-а-ак! – завопив, схватился за запястье паладин. Ему казалось, что после удара по голему у него попросту сломалось запястье. Сам же голем не получил ни единой царапины и, медленно качнув рукой, отправил паладина в полёт.

Между тем, Грид уже подбежал к другому голему и, сбив его с ног, начал добывать из него ресурсы.

– Ку-ху-ху-ху! А ну отдай мне свой орихалк, хе-хе-хе-хе!

Лицо Грида было скрыто под шлемом в форме черепа, от чего он казался настоящим психопатом, избивающим чудовищных големов обыкновенной киркой.

И от этого зрелища остальные люди были просто в ужасе.

– Какой кошмар…

Поскольку Грид сумел в одиночку расправиться с дюжиной игроков из Гигантской Гильдии, обыкновенные люди его опасались. А после этого зрелища они и вовсе решили убраться от греха подальше.

Итак, вскоре Грид остался совершенно один. Тем не менее, он был настолько увлечён сбором материалов, что не обратил на этот факт ни малейшего внимания. Поскольку большинство игроков осталось в начальных зонах лабиринта, ему удалось добыть внушительное количество материалов и, по мере продвижения вперёд, получить новый уровень.

А затем Гриду пришло личное сообщение от Джишуки.

– Подготовка материалов завершена.

– Хорошо, я сейчас вернусь.

Глядя на свой инвентарь, полный минералов, Грид напевая двинулся к выходу. Нет, если быть точнее, он собирался это сделать, однако… Однако он попросту заблудился.

– Вот чёрт! Почему это место настолько сложное? И куда делись все люди? Даже путь спросить не у кого!

Грид некоторое время блуждал вокруг, однако в какую-то бы сторону он не шёл, ему так и не удалось найти выход. В конечном итоге он решил, что быстрее всего будет попросить помощи у кого-то из гильдии.

– Я в Лабиринте Големов. Кто-нибудь может прийти и помочь мне?– прислонившись к стене, написал Грид.

А в следующий момент его глаза полезли на лоб. Стена, на которую он опёрся, ни с того ни с сего развалилась!

– Ч-что такое… Йа-а-а-ак!

Вместе со стеной Грид повалился на землю.

– Кхак… А-а!?

Отплёвываясь от пыли, Грид поднял голову и невольно вздрогнул. Прямо перед ним стоял голем, который был как минимум в пять раз больше других здешних обитателей.

– Что за…?

– Угро-о-о-о-о-о-ох!

Бум! Бум! Бум!

В мгновение ока активировалось огромное количество магических ловушек, обрушив на Грида все типы заклинаний. Однако благодаря своей пассивной способности, ему удалось пережить их. К счастью, ловушки закончились прежде, чем подошла к концу неуязвимость Грида.

А затем Хранитель Лабиринта двинулся вперёд.

– Потерять страховку ещё в самом начале поединка… Что может быть хуже?– достав зелье здоровья, мрачно пробормотал Грид.

Путь к отступлению был закрыт, а потому Грид понял, что единственный выход из лабиринта теперь лежит через его хранителя.


Глава 111.

Поскольку иного пути не было, Грид выхватил Дайнслейф и, высоко подпрыгнув, активировал свой танец меча прямиком в воздухе.

– Фехтование Пагмы!

А затем, оказавшись прямо перед головой монстра, он использовал свой самый сильный навык.

– Убийство!

Бу-дух-х!

– Ку-гра-а-а-а-ах!

Пропустив мощный удар, Хранитель Лабиринта затряс головой, а его многотонное туловище отшатнулось назад. Это отчётливо свидетельствовало о том, что Убийство сработало как надо.

– Хорошо! Я могу это сделать!

Убийство наносило 1500% урона от силы атаки игрока. К сожалению, оно применялось лишь по отношению к одной цели, однако его мощь была наилучшей среди всех существующих навыков в «Satisfy». Именно Убийство отправило на тот свет Малакуса, а потому и сейчас должно было оказать Гриду большую помощь.

– 70,000 урона за один удар! Это возможно! Я смогу справиться с ним! – опустившись на землю, взволнованно воскликнул кузнец.

Прежде чем попасть сюда, Грид приговорил к смерти несколько десятков обычных големов, в результате чего обнаружил, что средний уровень Здоровья здешних обитателей колеблется в пределах 80,000 единиц. Как для монстров такого уровня это был весьма низкий показатель, что, впрочем, с лихвой компенсировалось их защитой.

Исходя из этого Грид предполагал, что у Хранителя Лабиринта будут такие же проблемы со Здоровьем, как и у остальных големов. Но что получилось на самом деле?

– Э-э?

Радуясь возможности осуществить «однопользовательский рейд», Грид внезапно застыл от изумления. Прямиком перед его глазами светилась шкала текущего Здоровья монстра. И в ней отчётливо указывалось, что босс практически не пострадал.

– Чушь какая-то…

Хранитель Лабиринта обладал не только высокой защитой, но и отменной живучестью. И несмотря на то, что Грид использовал сильнейший атакующий навык, который к тому же получился двойным и критическим, Здоровье босса уменьшилось всего на 1/15 от своего изначального количества.

– Используя простые вычисления, я должен ударить его с помощью Убийства как минимум 15 раз. И это при условии, что будет срабатывать критический удар и эффект перчаток…

К сожалению, это было просто невозможно, поскольку время перезарядки Убийства составляло 500 секунд. Однако, на удивление, Грид чувствовал себя довольно позитивно.

«Убийство – не единственный навык, который у меня есть!».

С этой мыслью он убрал Дайнслейф и вытащил Идеальный Кинжал. А затем, прицелившись прямо в лицо монстра, он использовал Ветряной Удар.

Ветряной Удар не смог даже поцарапать свою цель. Однако Грид не был разочарован. Он использовал это умение лишь для того, чтобы отвлечь монстра.

– Фехтование Пагмы. Связь!

И вот, пока Хранитель тряс головой, Грид активировал Быстрые Движения и, моментально сблизившись с монстром, восемь раз взмахнул своим мечом.

Фжу-фжух! Фжух!

По сравнению с Убийством, у Связи было куда меньшее время активации, пониженное потребление маны и достаточно небольшое время перезарядки. И пусть данный навык был слабее Убийства, он всё ещё наносил 500% от его текущей силы атаки, а потому был намного эффективнее и сильнее других умений.

Связь должна быть способна нанести Хранителю внушительное количество урона. Однако реальность вновь оказалась совсем иной. Дайнслейф не смог даже пробиться сквозь крепкую защиту босса.

– Чёрт! Нет, ну разве это уже не слишком?

Грид был по-настоящему возмущён, поскольку из-за подавляющей защиты монстра, он его толком и не повредил. Итак, его уверенность в себе начала быстро сходить на нет.

– Я точно смогу его убить?

Бу-дум-м.

Тем временем Хранитель Лабиринта сделал один шаг по направлению к Гриду. И пусть тот находился на достаточно безопасном расстоянии, монстр был настолько велик, что ему хватило всего одного движения, чтобы выйти на ударную позицию.

– Гу-р-р-а-а-ах!

Хранитель Лабиринта взревел, после чего взмахнул своей огромной рукой. В его глазах Грид был не опаснее букашки.

Бум-м-м!

К счастью, скорость движения големов была довольно медленной. Итак, Грид с лёгкостью избежал его атаки, и рука Хранителя врезалась в землю. В результате всё подземное пространство содрогнулось, а Грид зашатался на месте.

– Это же настоящее землетрясение…!

В конце концов Грид всё-таки потерял равновесие, и к нему вновь устремилась рука монстра.

– Ай-а-а-ак!

Бум-м! Бум-м! Бу-дум-м-м!

Это было похоже на ладонь Будды. Всякий раз, когда Грид избегал попадания, рука Хранителя крушила стены и землю, из-за чего ему приходилось уклоняться ещё и от летящих во все стороны камней. Итак, довольно широкое подземное пространство стало весьма и весьма замкнутым. И виной тому были обрушенные стены и обломки потолка.

– Я в западне.

Когда пространство стало многократно уже, места для манёвров тоже стало существенно меньше. Теперь появился предел тому, от скольких ударов он мог увернуться.

– Угра-а-а-а-а-а-а-ах! – вновь взревел Хранитель Лабиринта, словно намереваясь положить конец этому затянувшемуся сражению. Огромные ладони направлялись к Гриду как слева, так и справа, каждая из которых была вдвое больше, чем он сам.

Видимость также ухудшилась практически до минимума, а свободного пространства и вовсе не осталось.

Грид мог попробовать защититься при помощи Божественного Щита, но от удара такой мощи тот мог попросту сломаться. А в следующий момент… Откуда-то сзади раздался пронзительный женский крик:

– Гри-и-и-и-ид!

Это была Джишука. Услышав, что Грид потерялся в лабиринте, она тут же поспешила к нему на помощь. Добравшись до подземелья, она пыталась связаться с ним, но Грид попросту не отвечал. И вот, со стороны центральной части лабиринта она почувствовала мощную ударную волну и стремглав бросилась туда.

А когда глава гильдии прибыла, прямо на её глазах начало разворачиваться ужасное зрелище.

– Он не сможет этого избежать… – пробормотал стоящий рядом с Джишукой Вантнер. Руки гигантского голема должны были прихлопнуть его, словно надоедливую муху, а потому смерть Грида была необратимой. Однако, разве на монстров подобного рода не ходят группы из нескольких магов? Зачем он вообще пошёл сюда? И как, чёрт побери, он сумел так далеко зайти?

А затем произошло что-то удивительное.

– Если я не смогу этого избежать, я должен этому противостоять, – донёсся до них голос Грида.

Фж-ж-жух!

И вот, незадолго до того, как его должны были прибить гигантские ладони Хранителя, прямо из потолка появилась красная молния, моментально обрушившаяся на голову монстра.

Гру-ду-ду-ду!

Туловище босса затряслось, словно от электрического шока, а его конечности замерли на месте. Судя по всему, эта красная молния обладала куда большим напряжением, чем обычные, поскольку хранитель даже слегка покраснел.

Тем временем наблюдавшие за происходящим Джишука и Вантнер были попросту потрясены.

– Магия? Грид может использовать магию?

– Красная молния…? Никогда не слышал о таком заклинании.

Тем временем сам Грид остался цел и невредим, перебравшись на более открытое пространство.

– Разве этот эффект не очень хорош? – с улыбкой пробормотал он, сжимая в левой руке маленький красный шарик. Это была бусина «Красной Молнии», которую он получил после убийства вождя горных орков. И сегодня это сокровище спасло ему жизнь.

Бу-ж-ж-ж… Бу-ж-ж-ж…

Тем временем весь его клинок был покрыт маленькими красными молниями. Это был шанс отомстить монстру. К тому же время перезарядки Убийства уже подошло к концу.

Фу-жух!

Благодаря полученному атрибуту молнии, Дайнслейф временно трансформировался в магический меч. И даже несмотря на то, что у Хранителя Лабиринта были чрезвычайно высокие физическая защита и сопротивление к магии, Убийство нанесло в два раза больше урона, чем в прошлый раз.

– Слишком крепкий!

– Его сила – просто какое-то мошенничество.

Джишука и Вантнер считали, что это просто абсурдно, поскольку даже столь мощная атака лишила монстра всего лишь 1/10 его Здоровья. Тем не менее, Хранитель Лабиринта начал порядком нервничать и стал размахивать своими руками намного активнее, чем прежде.

– Да! Давай, ублюдок!

На сей раз Грид даже не пытался убежать. Он уклонялся и контратаковал.

Бу-дух! Бух-х! Бум-м-мсь!

Энергия красной молнии была поистине велика. Каждый раз, когда руки Хранителя сталкивались с Дайнслейфом, они краснели и начинали дымиться. Некоторые элементы даже начали плавиться. Итак, Хранитель Лабиринта запаниковал. Но когда он собирался отступить, Грид вытащил свой кузнечный молот и ударил им прямиком по раненной руке монстра.

Бум-м!

– … Хах!

Грид просто издевался над своим оппонентом! Под мощными ударами кузнечного молота руки Хранителя начали принимать совершенно иной вид!

– Разве это не похоже на обработку расплавленных минералов?

Бум-м! Бум-м! Бум-м!

Суставы, из которых состояли запястья и локти Хранителя, исчезли, а его пальцы были просто-напросто расплющены. Теперь руки монстра были обычными тяжелыми кусками камня.

– Угро-о-ох? – озадаченно проревел босс, поскольку его руки перестали работать так, как это было предусмотрено природой.

Итак, ему ничего не оставалось, кроме как наугад махать ими, пытаясь хоть как-то зацепить Грида. В связи с этим подземное пространство начало разрушаться ещё больше и грозило стать могилой как для него самого, так и для Грида.

Итак, кузнец достал зелье восстановления маны, а затем начал новую серию ударов.

– Фехтование Пагмы. Превосхождение.

Данный навык он ещё ни разу не использовал из-за недостатка маны. Однако с каждым новым уровнем Грид продолжал вкладывать очки распределения в Интеллект. Ну а помимо этого, теперь у него был Плащ Малакуса, предоставляющий ему достаточно маны, чтобы воспользоваться абсолютно любой доступной способностью.

И вот, после его активации сама атмосфера вокруг Грида изменилась.

Складывалось такое впечатление, будто даже гравитация стала ниже. Волосы Грида поднялись, как у героев старых аниме, а обломки стен медленно поплыли по воздуху.

И в центре всего этого стоял Грид, занося для удара свой огромный чёрный клинок.


Глава 112.

Бу-ду-у-ух!

– Угра-а-а-а-а-ах! – взревел Хранитель, тщетно пытаясь заблокировать удар своими деформированными руками.

– Хм-м…

И такая реакция была вызвана всего лишь одним-единственным ударом? Мощь Превосхождения и вправду оправдывала свои затраты.

Фжух-жух!

А затем Дайнслейф вновь метнулся вперёд и, прочертив в воздухе крестообразную траекторию, нанёс Хранителю Лабиринта ещё две раны.

– Гро-о-о-о-о-ох!

Монстру явно было больно. Однако Грид не останавливался и произвёл ещё одну серию ударов, атаковав шею и спину босса.

Его чёрный меч продолжал кружить вокруг Хранителя Лабиринта, высекая искры и постепенно уменьшая Здоровье своей цели.

Благодаря красной молнии, сила атаки Дайнслейфа была удвоена, а потому текущие атаки Грида стали куда мощнее, чем раньше. Ну а помимо этого, у него было ещё одно умение, которое можно было использовать практически без ограничений.

– Ярость Кузнеца!

А затем, в полном соответствии с названием навыка, Грид начал вымещать всю свою ярость на ни в чём не повинном Хранителе Лабиринта.

– Умри! Умри! Умри! Бу-ха-ха-ха!

Бум-м! Бум-м! Бум-м!

– Угра-а-а-ах!

Это было одностороннее избиение. Из-за постоянных ударов Хранитель Лабиринта не мог даже рукой взмахнуть, чтобы отогнать от себя Грида.

Если бы он пребывал в нормальном состоянии, то смог бы защищаться и блокировать удары. Однако его деформированные конечности либо не двигались вообще, либо попросту не успевали встать на пути меча. Итак, из опасного монстра Хранитель Лабиринта превратился в обыкновенный мешок для битья с хорошей защитой.

– Гро-о-ох!

Всякий раз, когда на Хранителя обрушивался очередной удар, возникала ударная волна, ускоряя крах окружающего пространства. И Джишука, глядя на это, порядком нервничала.

– Грид всё ещё в опасности, – проговорил Вантнер, – Разве мы не должны ему помочь? Почему мы стоим и смотрим?

Джишука также обладала классом, полагающимся на физические атаки. Однако мощь её ударов была попросту непревзойденной. Стрелы Джишуки могли нанести большой урон Хранителю Лабиринта. И прямо сейчас она находилась в идеальном положении для ведения обстрела. Таким образом, вполне естественно было задаться вопросом: почему она бездействует?

– Конечно, я могу помочь… Но, думаю, Грид только рассердится на меня, – пояснила Джишука.

– Да, учитывая его личность, это вполне возможно. Очевидно, он будет злиться, если посреди боя кто-то решит вмешаться и украдёт его опыт, – хлопнув ладонью себя по лицу, согласился Вантнер.

– Да. К тому же Грид вроде как и сам справляется. Единственное, чего я хочу, это чтобы он немного поторопился.

Джишука поняла, что Хранитель Лабиринта уступает Лесному Хранителю. Высокая защита, Здоровье и сила атаки равнялись или даже превышали параметры Лесного Хранителя, однако у Хранителя Лабиринта была одна фатальная слабость.

«У него нет навыков».

Именно так всё и было. Наблюдая за поведением босса, Джишука заметила, что за весь бой Хранитель Лабиринта не использовал ни одного навыка. С другой стороны, у Лесного Хранителя были всевозможные хитроумные умения, такие как массовое оглушение и призыв големов.

Другими словами, Хранитель Лабиринта был всего лишь куском металла с высокими характеристиками.

– Посмотри ему за спину! Ты видишь маленькую пещеру? Если потолок рухнет, беги туда! – глядя на Грида, прокричала Джишука.

– Хорошо!

Получив полезную информацию, Грид направился к боссу. Хранитель Лабиринта продолжал отмахиваться руками, однако все его старания были абсолютно бесполезными.

– Его урон и вправду неплох.

– Не только урон, но и стойкость. Во многих отношениях его характеристики превосходят показатели большинства игроков.

Увидев этот бой, Джишука и Вантнер пришли к одному и тому же выводу:

– Этот парень… Кажется, во время битвы с Малакусом и Гигантской Гильдией он использовал далеко не все свои навыки.

– Возможно, при определённых обстоятельствах он смог бы выиграть даже у Регаса…

Тем временем Хранитель Лабиринта продолжал отступать назад, пока не уткнулся спиной в стену.

«Там».

А прямо за ней был вход в ту самую маленькую пещеру, о которой упоминала Джишука. Итак, Грид использовал Быстрые Движения и замахнулся Дайнслейфом.

– Ку-гра-а-ах!

От удара электричеством глаза Хранителя покраснели. Однако на этом череда ударов не завершилась.

– Фехтование Пагмы!

Действие Превосхождения подошло к концу, однако к этому моменту закончилась перезарядка Связи.

– Связь!

Бу-дух! Бу-ду-ду-дух!

Когда Грид только обучился Связи, он мог нанести с её помощью всего шесть ударов. Потренировавшись и привыкнув к данному умению, он стал успевать наносить восемь ударов за раз. Но сегодня, отточив Связь до совершенства, он мог производить сразу десять атак.

– Ку… Гра-ах…

Поражённый десятью красными молниями, Хранитель Лабиринта рухнул на колени.

– Фехтование Пагмы! – подпрыгнув, воскликнул Грид.

А затем он вложил всю свою силу в последний, фатальный удар.

– Убийство!

Ба-дам-м-м!

Чёрный двуручный меч проник в голову Хранителя, и перед Гридом появилась череда информационных окошек.

Во время рейда на Малакуса в группе Грида было 17 человек. Таким образом, из-за распределения очков опыта между всеми участниками рейда, совокупная прибыль была небольшой. Однако благодаря тому, что он одолел Хранителя Лабиринта в одиночку, ему выпало попросту астрономическое количество опыта.

В результате уровень Грида, который благодаря охоте на големов поднялся до 106-го, моментально подскочил до 114-го. Кроме того, Грид приобрёл несколько десятков единиц дорогостоящего чёрного железа и орихалка.

Тем не менее, его лицо вовсе не выглядело счастливым.

– Помимо опыта, остальные награды – обычный мусор…

Грид был порядком разочарован. Разве босс не должен был оставить после себя хотя бы один уникальный предмет?

– У него были высокие характеристики, однако отсутствовали навыки. Однако… Разве он не должен был оставить после себя ценные предметы?

С самого начала поединка и вплоть до его окончания Хранитель Лабиринта не использовал никаких навыков. Размахивание руками – вот в чём заключалась его единственная форма атаки. Ну а после того, как его конечности были деформированы, он и вовсе не мог ничего сделать.

Однако существовал один немаловажный нюанс. Джишука и Вантнер этого не знали, но когда Грид попал в секретную комнату, разве он не активировал с десяток разнообразных ловушек?

Никто не смог бы отреагировать на столь внезапную атаку, а наносимые ею повреждения исчислялись сотнями тысяч. Грид выжил только исключительно благодаря своему пассивному навыку, а потому другие игроки безоговорочно приняли бы здесь свою смерть.

Ловушки считались частью рейда, а потому, даже если Хранитель Лабиринта был слабым, сложность данного рейда была намного выше, чем в случае с Малакусом. Однако наградой за столь сложное испытание была всего лишь горстка производственных материалов?

– Конечно, чёрное железо и орихалк дорогие, но… Я надеялся, что выпадут куда более особые предметы.

Гру-ду-ду…

Тем временем окружающее пространство начало рушиться, в связи с чем Грид быстро покинул останки Хранителя и укрылся в маленькой пещере. А затем он увидел «это».

Внутри пещеры друг возле друга стояли три небольших сундука!

– О-о-о-о!

Издав восхищённый звук, Грид невольно вспомнил про выпавший Ключ от сокровищницы Брахама.

– Бу-ха-ха-ха! Вот оно в чём дело! Настоящая награда лежит в другом месте!

Итак, Грид подошёл к трём сундукам.

Один из них выглядел очень богато и ярко светился. Именно он и заслуживал названия настоящей сокровищницы. С другой стороны, второй сундук был изношенным и не отличался особым дизайном. И, наконец, третий сундук, который на самом деле представлял собой старый деревянный ящик.

Однако у Грида был всего один ключ!

Обычный человек счёл бы, что красивый сундук – это трюк и настоящее сокровище кроется в старом ящике. Впрочем, вряд ли великий маг стал бы хранить в нём нечто действительно ценное. Другими словами, всё это должно было навести на серьёзные размышления.

Однако Грид был прост.

– Да что тут думать? Естественно, тот, что светится ярче всего, и является настоящей сокровищницей! Беспокойство и долгие раздумья всего лишь покажут, насколько я нерешителен!

С этими словами Грид вытащил из инвентаря полученный ключ и поместил его в замочную скважину светящегося сундука.

А затем, полностью уверенный в своём выборе, он медленно провернул ключ.

Др-р-рунь!

– О-о-о!

С яркой вспышкой света крышка открылась, и взгляду Грида наконец-то предстало его содержимое!

Однако в результате кузнец лишь нахмурился и, не веря своим глазам, пробормотал:

– … Это ещё что?

В сундуке не было ни блестящих сокровищ, ни обворожительных предметов. В нём покоилось всего лишь одно яйцо. Причём яйцо не какого-то конкретного монстра или животного, а самое обыкновенное яйцо, ничем не отличающееся от куриного.

– …?

И Грид мог лишь молча таращиться на этот трофей. Он забрёл в центр лабиринта и сражался с боссом только для того, чтобы получить обычное яйцо?

– …

Его руки начали мелко дрожать, и, в конце концов, не сумев подавить свой гнев, Грид что есть мочи прокричал:

– Какого черта?! Это яйцо даже не утолит мой голод! Нет, ну кто вообще додумался положить в сундук с сокровищами обыкновенное яйцо!? Ответьте мне, проклятые разработчики! Вы что, совсем головой не думали, когда создавали эту игру!?

Учитывая последние события, Грид совершенно позабыл о том, насколько он невезуч.

– … Да, это всё моя проклятая удача.

Возможно, это было первым признаком того, что вскоре у него вновь должна начаться полоса неудач?

– Настоящее сокровище находится в одном из оставшихся сундуков… Я был слишком наивен и должен был открыть самый неприглядный ящик, – вздохнув, пробормотал Грид.

Затем кузнец перевёл взгляд на первый сундук, задумавшись о том, сможет ли он вновь использовать ключ. Тем не менее, данный предмет оказался одноразовым и уже рассыпался в труху.

– Я не хочу возвращаться с пустыми руками… Нет, подождите-ка.

Внезапно у Грида возникла идея.

– Легендарное Кузнечное Создание!

– Ключ, – тут же ответил Грид.

Его идея состояла в том, чтобы создать мастер-ключ, способный открыть два оставшихся сундука. У Кузнечного Создания было ограниченное количество применений, а потому ему нужно было быть осторожным, что Грид в полной мере осознал после разработки Полного Провала.

– Наличие универсального ключа, который может открыть любой замок, принесет мне пользу и в будущем. Думаю, оно того стоит.

Сундуки с сокровищами были важнейшим элементом во всех играх. И подобная ситуация, когда для получения сокровищ требовалось найти тот или иной ключ, была весьма распространённой. Но что, если у кого-то был бы мастер-ключ, позволяющий открывать все типы замков? Это позволило бы сэкономить огромное количество времени и сил, а любой сундук превратился бы в гарантированный приз.

Не исключением была и «Satisfy».

– Мне нужен мастер-ключ.

– Ещё как, – кивнул Грид.

Ключ Брахама был создан из чёрного железа. Этот же материал использовался и для создания Дайнслейфа.

«У чёрного железа особая прочность. Если я сделаю ключ из этого материала, он будет практически вечным».

Из-за характера произошедшего события, ключ Брахама был одноразовым, но в случае с ключом Грида всё было иначе.

– Чёрное железо.

– Хм-м…

С этого момента Грид стал действовать более осторожно. Как должен был выглядеть ключ, способный открывать любые типы замков? Ответ на этот вопрос был не прост. Однако затем Грид вспомнил всех тех многочисленных воров и грабителей, которыми кишели голливудские фильмы.

«Проволока…!».

Разве самые искусные воры не вскрывали замки, используя всего лишь обыкновенную проволоку? Даже если бы Грид не видел этого в кино, подобная концепция вполне имела право на существование.

Итак, убедившись в своём предположении, Грид изобразил на чертеже две проволоки. Тем не менее, они получились слишком тонкими, а потому он удалил их и принялся рисовать с нуля.

Начертив небольшую цилиндрическую платформу, он проделал в её центре маленькое отверстие, куда и прикрепил две проволоки.

Выглядело это весьма и весьма неряшливо, но Грид был удовлетворён проделанной работой и нажал кнопку завершения. А затем, как и обычно, система дала ему последний шанс передумать.

– Уверен! – энергично ответилГрид.

А в следующий момент по всему чертежу расплылись разнообразные числа и обозначения. И вот, спустя какое-то время чертёж был завершен.

– Невероятно универсальный ключ, разработанный при помощи последних достижений науки и способный открывать все типы замков!

– Мастер-ключ!

– Да!

Дзынь!

С небольшим звоном перед глазами Грида появилась голограмма ключа и его описание.

– Это оно!

Результат оказался более чем успешным. Кроме того, разве Грид не занимал первое место по Проворству?

– Му-ха-ха! Это вещь, предназначенная специально для меня!

Итак, теперь ему нужно было всего лишь воплотить чертёж в реальность. Но для этого нужно было расплавить чёрное железо. А это, в свою очередь, подразумевало возвращение в кузницу, чего Грид не хотел делать.

– Я заблудился в этом лабиринте и попал сюда совершенно случайно. Смогу ли я найти путь назад? А что, если после моего ухода эта пещера полностью исчезнет? К тому же здесь хранятся сокровища, и на них вполне могут положить глаз другие игроки.

А затем до него донёсся голос Джишуки.

– Грид! Ты живой?

Глава гильдии порядком взволновалась из-за того, что Грид так долго не выходил из пещеры.

– А вот и решение… Кажется, у Джишуки есть один вполне подходящий навык… – широко улыбнувшись, пробормотал себе под нос кузнец.

Её Стрела Феникса представляла собой самую мощную среди всех доступных Джишуке атак. Она напоминала собой гигантского феникса и покрывала место взрыва кипящей лавой. Данный навык наносил огромный урон, но Джишука нечасто использовала его, поскольку он потреблял 100% маны.

– Джишука, видишь вон тот угол? Пожалуйста, стрельни туда Стрелой Феникса.

– Что? – нахмурившись, переспросила девушка.

Грид хотел, чтобы она использовала свой навык на абсолютно пустом участке пространства? Это наводило на мысль о том, что он попросту обезумел.

– Мне нужен огонь, чтобы расплавить минералы и сделать небольшой предмет, – пояснил Грид.

– …Ты хочешь использовать мою Стрелу Феникса, чтобы развести огонь?

– Что-то в этом роде.

– …

Конечная техника лучшего лучника «Satisfy» использовалась для плавки минералов? Джишуке стало стыдно. Она прикусила нижнюю губу и задрожала, однако Грид продолжал упорствовать:

– Ты не можешь отказаться от моей просьбы. Хочу напомнить, что существует огромное количество гильдий, которые с радостью примут меня в свои ряды.

– …

– Неужели это так сложно? Не будь такой гордой.

Грид совершенно не робел перед ней. Более того, он вёл себя достаточно гибко, чтобы использовать её! Джишука чувствовала, что теперь он совершенно другой человек по сравнению с тем Гридом, которого она повстречала две недели назад. И это было довольно обнадеживающе.

– Хорошо.

Как бы там ни было, помогать друг другу всегда лучше, чем игнорировать.

«Грид – кузнец, который может создавать легендарные предметы. Итак, нет ничего плохого в том, чтобы помочь ему произвести предмет».

Решив думать более позитивно, Джишука прицелилась в угол пещеры и предупредила:

– Смотри, осторожно.

Бу-жу-у-ух!

А затем наконечник стрелы внезапно превратился в гигантский огненный шар, который спустя мгновенье стал напоминать собой огненного феникса.

– Стрела Феникса!

– Кий-а-а-а-а-а-ак!

А затем в пещере прозвучало нечто похожее на крик птеродактиля, и мрачное подземное пространство озарилось пролетевшей сквозь него огненной птицей.

Глядя на кипящее пламя, довольный Грид тут же бросился к нему. Затем он вытащил небольшую наковальню и молот, после чего начал плавить чёрное железо.

Между тем, потратившая всю свою ману Джишука почувствовала, как на неё тут же навалилось головокружение, и обессилено привалилась к стене.

«Чтобы кто-то так использовал мой самый главный навык… Это действительно не очень хорошо».

Тем временем Вантнер, прекрасно видевший что произошло, смотрел на Грида с нескрываемой завистью.

«Впервые вижу, чтобы кому-то удавалось так помыкать Джишукой… Грид, ты и вправду крут!».


Глава 113.

Примерно через 10 минут.

После нескольких заключительных ударов кузнечным молотом, Грид поднялся на ноги и объявил:

– Что ж, кажется, готово.

– Уже? Что это? – поинтересовались наблюдавшие со стороны Вантнер и Джишука.

Как бы они ни старались, но опознать выкованный Гридом предмет так и не смогли. Зачем вообще мог понадобиться этот маленький цилиндрический объект с двумя торчащими из него проволоками?

– Смотрите, – ответил Грид, уверенной походкой направившись к двум сундукам. Затем он выбрал старый деревянный ящик и засунул внутрь два провода… Точнее, вставил в него ключ.

– Итак…

Благодаря множеству созданных предметов, на данный момент Проворство Грида насчитывало более 1,600 единиц. Учитывая, что лучшим кузнецом севера считался Хан, у которого было всего лишь 600 Проворства, параметры Грида были поистине уникальными. А Мастер-ключ был предметом, функциональность которого зависела исключительно от Проворства.

Дзынь!

С громким звоном ржавый замок старого деревянного ящика открылся, и наружу хлынуло светло-фиолетовое свечение.

– О-о! – тут же воскликнул Грид, увидев содержимое «сундука».

Фехтование Пагмы состояло из сильнейшего древа навыков. Однако каждое умение имело фатальный недостаток в виде длительного времени перезарядки. В частности, Убийство и Превосхождение представляли собой поистине мощные способности, но при этом могли применяться весьма и весьма редко. Вот почему их использование не было настолько эффективным, насколько хотелось бы.

Итак, функция 20%-го сокращения времени перезарядки была для Грида настоящим благословлением.

«Кроме того, ещё и встроенное заклинание прилагается …».

– О-о-о! Пожалуйста, поделись с нами информацией о сапогах! – тут же воскликнул Вантнер. Он заметил, что сапоги выглядят как-то необычно, а потому хотел поскорее узнать, что они собой представляют.

Не исключением была и Джишука. Пусть она и не стала ничего говорить, но в её глазах читалось неподдельное любопытство. К слову, это само-сдерживание делало её очень милой.

– Хе-хе… Ну, если вам так интересно… – пробормотал Грид, после чего отправил им информацию о новоприобретенном предмете.

– Кхек! Полёт…!? – закашлявшись, переспросил Вантнер.

Для обучения магии левитации, волшебники должны были пройти через второе классовое продвижение. Другими словами, игрок должен был обладать как минимум 200-ым уровнем. Таким образом, количество магов, которые на данный момент обладали магией левитации, было весьма и весьма ограничено.

Но вот, обладатель этих сапог получал данную способность просто как второстепенный бонус! Подобные предметы были попросту на вес золота!

– Потрясающие сапоги. Я могу только восхищаться ими.

– Возможность летать… Да и параметры отличные. Любой захочет себе такие сапоги, – искренне проговорил Вантнер, – Слушай, а ты не хочешь продать их мне? У меня много денег. Я готов заплатить хорошую сумму! А-а?

Возможность свободно парить в небе! Это была редкая способность, которой могли наслаждаться лишь старшие маги. Итак, Вантнер искренне хотел заполучить Сапоги Брахама и был готов проинвестировать в них целое состояние.

Грид же за последние дни уже успел осознать силу денег. Он видел, как меняются взгляды людей, когда он просто идёт по улице или едет в дорогом автомобиле. В какое бы место он не приехал, к нему всегда относились с повышенным уважением. И благодаря этому Грид понял, почему люди так любят хвастаться своими дорогими вещами.

«Да, моя цель – стать богатым».

Грид больше не хотел жить как нищий. Он не хотел считать каждую копейку и бояться поднять трубку телефона. Он хотел заработать так много денег, чтобы иметь возможность покупать жареного цыплёнка всякий раз, когда проголодается. Ну, или, в крайнем случае, добавлять в рамен не одно яйцо, а два.

Тем не менее, спешить также было не нужно. Долги были выплачены, и теперь у него появился стабильный источник дохода. Он даже купил себе машину. Итак, учитывая все эти факторы, Грид решил отказаться от предложения Вантнера:

– Сейчас у меня нет острой необходимости в деньгах… К тому же эти сапоги будут очень полезны и мне, так что пока я не хочу их продавать.

– Эх… Что ж, ничего не поделаешь, – с сожалением пробормотал Вантнер.

У Сапог Брахама было ограничение в 240-ой уровень. Грид же был всего лишь 114-го уровня, а потому потребовалось бы некоторое время, прежде чем он смог бы надеть их. Однако Вантнер не стал ничего говорить. Стоит ли спорить, если владелец не настроен продавать свой трофей?

«Если я начну ему досаждать, он может отказаться делать мне предметы…».

– Не волнуйтесь, мистер. Я ведь должен сделать Вам броню, верно? Обещаю, что это будет отличный предмет. Конечно, если Вы предоставите мне хорошую производственную технологию, – похлопав Вантнера по плечу, произнёс Грид.

Грид уже выковал уникальное копье и легендарный меч, а потому был уверен в своих силах. И его слова звучали поистине обнадёживающе, а потому Вантнер усмехнулся и ответил:

– Договорились! У Джишуки уже есть производственная технология доспехов, так что я тебе верю. Но… Почему ты обращаешься ко мне на «Вы»? Вообще то, мне столько же лет, сколько и Пону!

В глазах Грида Пон выглядел обычным молодым человеком до тридцати лет. Вантнер же казался ему пятидесятилетним дядей. Аналогичное впечатление он производил и на других людей, что его попросту выводило из себя.

Итак, Грид решил попросту не обращать внимания на кипятящегося рыцаря и подошёл к последнему оставшемуся сундуку.

– Самый обыкновенный сундук…

Он был и не слишком привлекательным, и не слишком старым, чтобы назвать его ящиком. Итак, что же было внутри?

– Сейчас проверим…

Уничтожение гигантского монстра и открытие сундуков с сокровищами! Грид чувствовал себя настоящим героем какой-то новеллы. И вот, чувствуя небольшую дрожь в руках, он достал Мастер-ключ и вставил его в замочную скважину.

Кхр-р-р-рик…

– …

Издавая жуткий скрип, внутри сундука начали двигаться какие-то механизмы.

«Он выглядит как настоящий вор!», – сердито глядя на Грида, подумала Джишука. А когда глава гильдии вспомнила о том, что её самое мощное умение было использовано для создания отмычки, то рассердилась ещё больше.

Дзынь!

А затем последний сундук был открыт.

Грид, Джишука и Вантнер, переполненные напряжением, нетерпением и любопытством, наклонились над сокровищницей, и…

Прямиком в сердце вора ударил молниеносный луч света.

Фьу-у-ух!

– …!?

Всё это произошло настолько внезапно, что Джишука и Вантнер попросту не успели отреагировать. Их коллега был убит прямо у них на глазах!

– Г-Грид?

– М-мёртв…

Скорость этой атаки была слишком быстрой. А поскольку она ударила точно в сердце, Грид умер прямо на месте.

– Кто посмел убить члена моей гильдии!? – скрипя зубами, воскликнула Джишука.

Её пронзительный взгляд был зафиксирован прямиком на железном сундуке. А затем из него появился белый дым. Внутри явно что-то было, а потому Вантнер, вооружившись своими одноручными топорами, громко прокричал:

– Эй! Думаешь, тебе это сойдет с рук!? Я заставлю тебя заплатить за убийство Грида!

Но вот, как только в пещере раздался рёв разгневанного Вантнера, Грид медленно поднялся и спросил:

– Почему ты говоришь обо мне так, словно я труп?

– Грид? А-а?

Джишука и Вантнер моментально повернулись и с удивлением уставились на Грида. А затем они увидели яйцо, плавающее прямо перед ним.

– Что это ещё за яйцо?

Это было действительно странное зрелище.

– Понятия не имею… – пожав плечами, ответил Грид.

Это было то самое яйцо, полученное Гридом из первого сундука. Его форма, цвет и даже вес напоминали самое обыкновенное яйцо. И вот теперь это самое яйцо, заброшенное Гридом в угол, прилетело и защитило его?

«Нет, это не обычное яйцо».

Грид вспомнил тот момент, когда он только открыл последний сундук.

Вспыхнул яркий свет, а в его сердце устремился поток магической энергии. Итак, Грид ожидал, что ему наступит конец. Но в этот же момент внезапно прилетело это самое яйцо и спасло его от смерти.

Оно было быстрым и двигалось само по себе! Более того, оно обладало отменной прочностью. Итак, данный предмет попросту не мог быть обычным яйцом.

– Может быть, это яйцо какого-то мифического существа… Такое вообще возможно?

Может быть, это было даже яйцо дракона!

– Яйцо слишком маленькое, но кто знает? Кто сказал, что драконьи яйца не могут быть маленькими?

Возможно, он мог стать первым человеком в «Satisfy», у которого появился бы питомец-дракон! И вот, когда сердце Грида задрожало от предвкушения, яичная скорлупа начала трескаться.

Хр-р-р-р-русь!

Что же за жизнь таило в себе это яйцо?

Но вот, когда скорлупа полностью отвалилась, внутри обнаружилось вовсе не живое существо. Это был кусок металла, причём в жидкой форме. И да, он действительно был размером с самое настоящее яйцо и в какой-то мере напоминал собой золотую ртуть.

Фш-ш-ш… Фш-ш-ш…

– Что это?– пробормотал Грид, ошеломлённо уставившись на витающее перед ним жидкое золото.

А в следующий момент из покрытого дымом сундука появилась чья-то тень.


Глава 114.

И вот, пока Грид ошеломлённо смотрел на парящее перед ним золотое яйцо, из последнего сундука появилась чья-то тень. Джишука первой обнаружила это, а потому машинально атаковала.

Фьух!

Менее чем за секунду она достала стрелу, опустила её на тетиву и выстрелила. Кому по силам было бы остановить столь внезапную атаку?

Бж-ж-ж…

– Э-э!?

– Как!?

Джишука и Вантнер были в шоке, поскольку появившаяся из сундука тень протянула вперёд палец и просто-напросто испепелила стрелу Джишуки.

– Прошло всего триста лет, но в этом мире мне уже не рады?

Тень оказалась длинноволосым, красивым мужчиной. Его глаза, скрытые под ниспадающими на лоб волосами, были острыми, а выражение лица – твёрдым.

Взгляд мужчины мимолётно скользнул по Джишуке и Вантнеру, словно они его совершенно не интересовали, после чего остановился на Гриде.

«Этот человек… Он силён. Как минимум, того же уровня, что и Малакус».

Этот неопознанный человек одним-единственным движением нивелировал атаку Джишуки, а потому как сама лучница, так и рыцарь, были уверены, что в случае битвы их ждёт необратимое поражение.

А затем старые друзья с облегчением почувствовали, что они его не интересуют. Однако в случае с Гридом всё было иначе. Не понимая, что происходит, кузнец тут же заорал на того, кто чуть его не убил:

– Кретин! Ты зачем хотел меня убить? По-твоему, атаковать невинных людей – это нормально? А-а?

А затем Грид внезапно вздрогнул и попятился назад, увидев, как это незнакомое существо поплыло в его сторону.

Это был призрак.

– Кхек…

Поначалу Грид подумал, что в ящике прячется какой-то акробат, но на самом деле это было самое настоящее приведение.

После службы в армии Грид мало чего боялся в этом мире, однако призраки до сих внушали в него ужас.

«Я должен был пойти служить в морскую пехоту! Говорят, что там выбивают абсолютно все страхи!», – побледнев, запоздало понял он.

– Ты пережил мои магические ловушки. Ты открыл все три сундука, снабжённые различными типами замков. А ещё на твою сторону встал павраний. Итак, у меня лишь один вопрос: ты – преемник Пагмы?

– Преемник Пагмы? Что это?

– Тс-с-с. Похоже, Грид сейчас получит какое-то задание. Не мешай ему, – ответила Джишука, оттащив в сторону любопытного Вантнера, – Это наша возможность узнать, какой у Грида класс.

Тем временем сам Грид начал мало-помалу приходить в себя.

«Он упомянул мой класс… Возможно, это будет новое классовое задание?».

Осознав это, Грид полностью восстановил свой дух и, глубоко вздохнув, ответил:

– Да, я – Преемник Пагмы. А кто ты?

– Когда-то я был известен как Великий Маг Брахам. Ты прибыл в лабиринт, который я специально разработал для добычи минералов. Если ты действительно являешься Преемником Пагмы, тебе стоило бы давно заинтересоваться этим местом. Но, судя по всему, минералы тебя практически не привлекают, – произнёс человек-призрак.

Это существо утверждало, что он легендарный великий маг, Брахам! Итак, если посмотреть на сказанное с другой стороны, Лабиринт Големов, судя по всему, был создан специально для Преемника Пагмы. Впрочем, это место действительно было очень привлекательным для Грида, поскольку големы состояли из разнообразных минералов, которые он мог достаточно легко добывать.

– Я пришёл бы раньше, если бы раньше услышал об этом месте… Но… Ты действительно сделал это место, потому что ждал меня? Нет, что, если я никогда бы сюда не попал?

– Помимо этого лабиринта, я создал ещё 27 подобных мест, разбросанных по всему континенту. Итак, я счёл, что наша встреча рано или поздно обязательно состоится. Илично я надеялся, что это произойдёт как можно раньше.

– … И почему же ты так хотел встретиться со мной?

В ответ Брахам указал на плавающий перед Гридом металл и произнёс:

– Это павраний, вершина всех металлов, продукт мастерства Пагмы и моей собственной магии. Он крепче божественного адамантия, легче мифрила и эластичнее яффы. Более того, он обладает великолепной совместимостью с магической силой.

– Что!?

Минерал, содержащий в себе все преимущества самых первоклассных минералов? Если это было правдой, его действительно можно было назвать вершиной всех материалов.

– … Он может самостоятельно принимать решения и двигаться в соответствии со своей волей. Однако это и является его недостатком.

«Металл, созданный Пагмой…».

Грид больше не слышал голос Брахама, не в силах оторвать взгляд от красоты плавающего перед ним паврания.

Сможет ли он совладать с минералом, созданным самим Пагмой? Грид очень хотел попробовать, даже если его ждала неизбежная неудача. И самое главное, каков будет результат, если он создаст из этого металла какой-нибудь предмет?

Тем временем Брахаму явно не понравилось то, что Грид перестал его слушать. Он вновь нацелил свой указательный палец на Преемника Пагмы и в следующее мгновенье…

Бжух!

С кончика его пальца сорвалась огненная вспышка. Та самая, которая испепелила стрелу Джишуки.

Бжух!

– Это какое-то безумие…!

Тем не менее золотистый металл вновь спас Грида, бросившись прямиком под магический снаряд.

– Что? Почему ты снова нападаешь на меня? – сквозь зубы прошипел Грид.

Тем временем взгляд Брахама был направлен вовсе не на Грида.

– Проклятый кусок металла ... Ты всё ещё верен кузнецу.

– Эй! Что это было? А-а? Ты что, окончательно спятил? Почему ты нападаешь на меня?

Грид был расстроен от того, что его игнорировали, однако вскоре Брахам вновь повернулся к своему собеседнику и коротко пояснил:

– Считай это бесплатным уроком. Нужно всегда быть начеку.

– …

Наверное, именно так мастера относились к своим нерадивым ученикам! Гриду это не понравилось, но портить отношения с Брахамом он тоже не собирался. И вот, вскоре после этого великий маг продолжил свою историю:

– … Я надеялся, что самый выдающийся мастер той эпохи сделает для меня кое-что. Я согласился помочь ему создать павраний только для того, чтобы тот исполнил моё желание. Итак, на разработку и создание этого материала у нас ушло долгих 9 лет и 11 месяцев. А затем всё закончилось… Пагма, который ранее был полон сил и здоровья, вскоре после завершения паврания умер. Даже легенды не могут избежать прихода старости…

– …

– Все мои усилия оказались напрасными. То, что было практически у меня в руках, кануло в небытие. Пытаясь исправить ситуацию, я посетил город дварфов и попросил их создать мне кое-что из паврания, однако их ничтожные руки не смогли его даже расплавить. Я был в отчаянии! – воскликнул Брахам, приблизившись к Гриду.

В глазах мага отчётливо читался целый спектр эмоций: и гнев, и радость, и даже безумие.

– Но затем я встретил тебя! Преемника Пагмы! Я хочу, чтобы ты довёл до конца работу, которую не успел закончить Пагма! Сделай мне Сосуд Души! Мои усилия должны быть вознаграждены хотя бы после смерти!

– Сосуд Души? – переспросил Грид, после чего перед его глазами появилось информационное окошко.

– Разве я не сказал, что в этом мире существует ещё 27 лабиринтов? Я специально распределил весь имеющийся павраний в равных частях, и если ты создашь мне Сосуд Души, я отдам тебе их.

Поговаривали, что адамантий – металл из мира богов. В мире людей его содержалось крайне небольшое количество, из-за чего он считался самым редким минералом.

С другой стороны, павраний являлся искусственно созданным металлом. Технология его создания была утрачена, а доступный объем был ещё более ограниченным, чем в случае с адамантием. Более того, производительность паврания также была намного выше, чем у адамантия. Итак, возможность получить столь ценный минерал была вовсе не тем, что можно было упустить. Да и причин отказываться от классового задания у Грида также не было.

– Хорошо! Я сделаю Сосуд Души! – приняв решение, кивнул Грид.

Однако существовала одна проблема.

– Только скажи… А каким он должен быть? Могу ли я сделать его в виде обыкновенной миски из-под риса?

– Миски из-под риса?

Сосуд Души, который должен был объединить 28 фрагментов души великого волшебника и наделить его бессмертием, был уподоблен миске из-под риса! Разъяренный Брахам хотел убить Грида прямо на месте, однако был вынужден подавить свой гнев и объяснить:

– Бог здоровья и мудрости, Иудар. Бог войны, Доминион. Богиня света, Ребекка. Бог тьмы и мора, Ятан. Они должны благословить павраний. После этого можешь сделать всё, что пожелаешь, лишь бы оно являлось ёмкостью. А затем принеси готовый Сосуд Души мне. И не задерживайся.

– Я должен получить благословение четырёх богов? И как же мне это сделать? В частности, мои отношения с Церковью Ятана… несколько враждебные, – сомневающимся тоном пробормотал Грид.

– В своё время я силой подавил каждую из церквей и заставил их сделать то, что мне было нужно… Если это невозможно, попробуй выяснить другой метод. Поклонись им или попроси их. Сделай это любым возможным способом.

Похоже, Брахам явно намеревался убить Грида, если тот провалит задание. Но предупредить его об этом великий маг так и не успел, поскольку его душа началамедленно исчезать. Она была всего лишь небольшим фрагментом, а потому ему было трудно поддерживать текущую форму.

– Итак… Преемник… Пагмы… Я.. Верю… В… Тебя…

Это было похоже на просмотр финального видеоролика. Брахам использовал свои силы, чтобы произнести окончательные слова, после чего полностью исчез.

Тем временем сам Грид глубоко задумался.

«Благодаря рейду на Малакуса моя близость с церквями Ребекки, Иудара и Доминиона существенно повысилась. Не знаю, хватит ли этого для получения благословения, но если я к ним приду, меня, по крайней мере, не убьют. Да, проблема заключается в Церкви Ятана. Проклятье! Каким, чёрт побери, образом, мне получить благословение Бога Ятана?».

В то же время спокойно наблюдавшая за происходящим Джишука быстро набрала сообщение, адресованное Лаэлле, главной волшебнице гильдии.

– Ты что-нибудь знаешь про мага по имени Брахам?

Ответ пришёл сразу.

– Ещё бы! Брахам – сильнейший маг в истории. Большая часть заклинаний «Satisfy» создана именно Брахамом, и в какой-то степени его можно назвать истинным первопроходцем в магии. Нет такого волшебника, который не знал бы о Брахаме.

– Э-э… Неужели он и вправду настолько крутой? Тогда как насчет Пагмы? Кто такой Пагма?

– Пагма…? Впервые о нём слышу.

Пагма и Брахам были величайшими мастерами своего дела, о которых ходили бесчисленные легенды. И большинство НПС были знакомы со столь примечательными людьми, поскольку с детства изучали историю своего континента.

Однако для игроков всё было по-другому. В отличие от НПС, игроки преследовали исключительно свои собственные интересы. Джишука была лучницей, а потому ничего не знала о Брахаме, в то время как волшебница Лаэлла знала о Брахаме и никогда не слышала о Пагме.

– Я хочу, чтобы ты выяснил, кто такой Пагма, – прошептала Джишука, обращаясь к Вантнеру.

Если они узнают, кем был Пагма, то смогут понять и личность Грида, который был его преемником.

«Изначально я не планировала копать глубже, но…».

Судя по всему, у Грида и вправду был легендарный класс. А раз так, она не могла упустить шанс узнать, что именно он собой представлял.

А затем глаза Джишуки внезапно полезли на лоб. И причиной тому был плавающий в воздухе Грид.

– Э-э!?

– Ах! Сапоги…! Но как это возможно? – потрясённо воскликнул Вантнер, опознав на Гриде новоприобретенные Сапоги Брахама. Разве у них не было ограничения в 240-ой уровень? Они с Джишукой отчётливо видели, что у Грида всего лишь 114-ый уровень, а потому он изначально не должен был использовать такой предмет.

«Я только сейчас поняла, что у него ещё и Плащ Малакуса, а он, если мне не изменяет память, 200-го уровня», – задумалась Джишука, также вспомнив, как Грид помахивал Шипом Ибеллина, – «Возможно, он может экипировать абсолютно все предметы, независимо от условий использования?».

Чем больше Джишука узнавала о Гриде, тем больше удивлялась. Тем временем сам Грид направился к потолку разрушенного подземного пространства и на прощанье сказал:

– Если что, я в кузнице.

Фшу-у-ух!

А затем он мгновенно исчез из вида, заставив Джишуку и Вантнера с восхищением воскликнуть:

– Кху! Просто удивительно!

– … Ещё изумительнее, чем я думал. Эта игра действительно целиком и полностью зависит от предметов.

Они боялись даже представить, какую реакцию может вызвать у людей летающий Грид, вооружённый двуручным мечом и прячущий своё лицо за ужасным рогатым шлемом.

«Летающий Потрошитель!», «Тот, кто оставляет магов без хлеба!» – вот какие заголовки ожидали своего появления в игровых средствах массовой информации. Фактически же, всё это было делом рук обычного кузнеца. Хоть и легендарного.


Глава 115.

В охотничьих угодьях возле Уинстона для игроков 100-го уровня редко когда происходило что-то из ряда вон выходящее. Но сегодня мирно сражающиеся с монстрами воины внезапно увидели в небе большую чёрную точку, быстро приближающуюся прямо к ним.

– Э-э? Что это?

– Она слишком большая, чтобы быть птицей. Возможно, какой-то дикий грифон?

– Но в окрестностях нет ни одного грифоньего гнезда. Боюсь даже представить, что это может быть, если не грифон…

– А-а-а!? Человек…?

Вскоре точка приблизилась, и группа людей к своему собственному удивлению обнаружила, что чёрная точка была таким же игроком, как и они.

– Ух ты… Маг со вторым классовым продвижением!

– Впервые такого вижу… Круто!

– А что это за сияние рядом с ним? Какой-то питомец?

Человек в красном плаще был не кем иным, как Гридом. Однако останавливаться возле любопытствующих игроков он не стал, продолжив лететь дальше, пока не исчез из виду.

И вот, спустя какое-то время Грид добрался до лесной чащи.

– Кажется, у меня опять закончилась мана…

Он уже использовал одно зелье, однако даже этого не хватило, чтобы добраться до пункта назначения. В результате ему пришлось приземлиться.

– Уинстон находится прямо за этим лесом. Я могу восстановить ману во время ходьбы, – пробормотал Грид, после чего внимательно посмотрел на свой шлем. Этот элемент экипировки выдавал в нём того самого «мясника», а потому появление в нём на людях могло вызвать ненужную суету.

– Нужно поскорее заменить его…

Грид пообещал себе, что однажды создаст потрясающий шлем, подходящий для настоящего мифического героя. И, возможно, в этом ему как раз поможет новоприобретенный павраний.

– Ну что, приятно подышать свежим воздухом после трёхсотлетнего заточения в сундуке? – спросил кузнец, обращаясь к летающему вокруг него яйцу.

Тем не менее, павраний не ответил. Впрочем, это было естественно. Несмотря на то, что металл обладал своей собственной волей, он не мог разговаривать. Однако Грида это ничуть не смущало.

– Кажется, ты быстрый парень. Моя скорость полёта составляла 14 м/с, но тебе удалось не отстать. У тебя неограниченный запас выносливости?

Произнося эти слова, Грид с любовью смотрел на павраний. Впрочем, в этом не было ничего противоестественного, поскольку кузнецы всегда испытывали благоговение перед лучшими материалами.

Но вот, пока Грид вёл приятную беседу с золотистым металлом, из-за деревьев внезапно появились зелёные орки.

– Ку-гра-а-а-а.

– Человек! Жизнь! Забрать! Плоть! Съесть! Кости! Обглодать!

Эти воины были вооружены грубоватыми топорами, однако их умение изъясняться на языке людей отчётливо говорило об их высоком интеллекте и преимуществе над своими другими собратьями-орками. Более того, рядом с ними неторопливо шёл огромный и весьма кровожадный волк.

– Гр-р-р-р-р! – оскалившись, прорычал зверь. Его явно прельщал запах, исходящий от Плаща Малакуса. Наверное, именно он и привёл сюда орков.

А затем…

– Угра-а-а-а!

– Гра-а-а-ах!

Где-то в тени деревьев начали мелькать фигуры и других монстров, таких как огры, гоблины и кобольды. Грид и опомниться не успел, как его окружила добрая сотня самых разных существ.

– Вау… Что происходит?

Охотящиеся поблизости игроки были порядком удивлены столь необычному поведению монстров, а потому прибежали посмотреть, что происходит. А затем их взглядам предстал один-единственный человек, находящийся посреди целой армии существ.

– Ему крышка.

– Интересно, что он такого сделал, чтобы так разозлить монстров?

– Ц-ц-ц, эти монстры достаточно сильные. Не стоило ему так увлекаться.

Тем временем, пока игроки тихо обсуждали между собой сложившуюся ситуацию, выстроившиеся в тылу гоблины-лучники открыли огонь.

Увидев настоящий ливень стрел, покрывший собой всё небо, пользователи поняли, что их невезучему коллеге сейчас настанет конец. Они не знали, что благодаря своим высоким характеристикам Грид мало чем уступал воину 200-го уровня. Кроме того, по сравнению со стрельбой Джишуки, неуклюжие выстрелы гоблинов казались ему детской забавой.

– Надо быть полным идиотом, чтобы погибнуть от этих стрел,– ухмыльнулся Грид, экипировав Идеальный Кинжал и активировав Ветряной Удар.

Фжу-у-ух!

По достижению 114-го уровня, он вложил все свободные очки распределения в Силу, а поскольку урон от Ветряного Удара был прямо пропорционален силе атаки, обыкновенные гоблины ничего не смогли ему противопоставить.

– Кхек!

– Кай-а-ак!

Дождь из стрел был нейтрализован, а лучники-гоблины, чьи руки и ноги были просто-напросто обрублены острым ветром, с ужасными стонами рухнули на землю. И это, в свою очередь, послужило сигналом к атаке для всех остальных монстров.

– Какой же у меня всё-таки прекрасный плащ!

Переключившись на Дайнслейф и выпив зелье маны, Грид использовал Волну, из-за чего все приближающиеся к нему монстры рухнули, как подкошенные. Огры оказались слишком живучими, чтобы погибнуть всего от одного удара, однако из-за мощного ослабления и врождённой медлительности они не представляли для Грида абсолютно никакой угрозы.

Фжух! Фжух!

– Ку-гра-а-ах!

Бу-дум-м!

– Ки-е-е-ек!

Большинство монстров погибло от Волны, в то время как остальные были уничтожены обычными ударами клинка. Тем временем несколько оставшихся гоблинов продолжалиизо всех сил обстреливать Грида.

– Чёрт!

Кузнец был слишком увлечён истреблением орков, а потому не успел отреагировать на приближающиеся стрелы. И вот, когда он приготовился к потере Здоровья…

Дж-дж-дж!

Парящий рядом павраний метнулся наперерез стрелам и отразил их все до единой.

– Вау…

Какие классы обладали как сильной атакой, так и защитой? Ответ на этот вопрос был достаточно прост: никакие. Тем не менее, этот мечник подавил своей мощью всех окруживших его монстров, а металлический питомец защитил тело.

– Удивительно… Извините, а какой у Вас класс?

Разобравшись с остатками монстров, Грид начал собирать предметы, в то время как остальные игроки наконец-то осмелились подойти к нему и спросить:

– А что это за золотой объект? Это Ваш питомец? Или, может быть, это новый тип брони?

– Мистер, разве Вы не являетесь игроком высокого уровня? Почему высокоуровневый игрок находится в таком месте? Неужели здесь спрятано что-то хорошее?

– Мистер?

– Мистер, Вы глухой? Ответьте нам.

Все эти игроки прекрасно видели, как Грид попал в окружение, однако никто из них даже не попытался помочь. Учитывая это, а также не особое дружелюбие по отношению к другим людям, Грид попросту проигнорировал их.

– Это слишком раздражает. Полёт, – произнёс кузнец, активировав функцию своих сапог. А затем он просто взял и улетел.

– …?

Оставшиеся на земле игроки были ошеломлены и могли только поражённо моргать глазами. А через несколько минут на форуме начали появляться первые комментарии, связанные с этим событием.

Я видел летающего мечника.

Это произошло в Лесу Попо возле Уинстона. Я охотился там со своим другом, как вдруг внезапно увидел высокоуровневого игрока, истребляющего монстров. А затем, разобравшись со всеми своими врагами, он просто улетел. Неужели у мечников есть навык, позволяющий летать?

Рэн: –Мечники не летают.

Дурурубаба: –Летающий мечник? Я жрец, но не могу даже Исцеление использовать, а ты говоришь про какие-то там полёты…

Правая рука чёрного дракона: –Му-ха-ха… Это был я… Я действовал осторожно и не думал, что кто-то меня заметит.

Зик: –Врун.

Адмирал: –Может, ты ещё и предметы силой мысли передвигать умеешь?

30 дней до зарплаты: –Хватит писать всякую чушь.

Тем временем Грид прибыл в кузницу Хана и побежал прямиком к доменной печи. Поместив туда павраний, он тут же взялся за сильфоны, чтобы определить температуру плавления.

– 1,900 градусов…

Паврания было так мало, что он мгновенно расплавился.

– Я не хочу, чтобы он летал за мной в форме яйца, так что пока я не создам Сосуд Души, его можно использовать для чего-то другого.

Тем не менее, объем паврания был слишком мал для производства полноценных предметов. Его было недостаточно даже для того, чтобы создать самый небольшой кинжал. Другими словами, для получения полноценного предмета Гриду необходимо было добавить другие материалы. Однако он не хотел загрязнять чистый павраний.

– Что ж, придётся довольствоваться изменением формы.

Проведя с павранием некоторое время, Грид подметил, что у этого металла есть склонность защищать своего владельца, когда тому угрожает опасность. Итак, он должен был воспользоваться этой особенностью.

Грид вспомнил щит Малакуса и то, как он работал.

– Когда той или иной части его тела угрожала опасность, он вызывал магический щит, похожий на диск, который и блокировал атаку…

Таким образом, Грид принялся осторожно обрабатывать драгоценный павраний. И спустя какое-то время небольшое яйцо превратилось в два диска, каждый из которых был чуть меньше ладони взрослого человека.

– Хорошо.

Как только Грид закончил работу, диски поднялись в воздух и вновь заняли своё место, патрулируя территорию вокруг кузнеца. Сам же Грид почувствовал какое-то необъяснимое спокойствие. Ему казалось, что этот союзник сможет защитить его от большинства внезапных атак.

А затем в кузницу прибыла Джишука, которой Грид с порога заявил:

– А ну, стрельни в меня.

– А-а?

– Быстрее.

– Угм-м, ну, ладно.

Джишука увидела кружащие вокруг Грида золотые диски, а потому сразу поняла его намерения. И вот, она без малейших колебаний выпустила в его сторону стрелу.

Фьух!

Дзын-н-нь!

Это было великолепное зрелище. Два диска, оберегающие Грида, тут же метнулись по направлению к стреле и заблокировали её.

– Отлично… – похвалила Грида Джишука. Тем не менее, выражение её лица было вовсе не хорошим, поскольку эго девушки подверглось серьёзному удару.

– Неужели мой выстрел так просто отразить? Может, я слабо натянула тетиву? – задалась вопросом Девушка.

– Эй, подожди минутку! – испуганно воскликнул Грид, однако Джишука уже произвела новый выстрел. И на этот раз она вложила в него всю свою силу.

Фьу-у-ух!

И вот, когда стрела главы Гильдии Цедака должна была положить конец жизни Грида…

Бдзын-н-н-нь!

– … Хах… – одновременно воскликнули Грид и Джишука. Тем не менее, если голос девушки звучал крайне недовольно, то кузнец был полон восторга.

«Этот металл не пробивают даже стрелы Джишуки… Разве он не супер-прочный? Что ж, не зря Брахам назвал его пиком всех металлов».

Впрочем, несмотря на то, что павранию удалось заблокировать выстрел, удар был настолько мощным, что на какое-то мгновенье золотые диски попросту перестали двигаться.

«Значит, при слишком сильных атаках он может быть временно обездвижен…».

Если бы Джишука вела беспрерывный огонь, то два небольших диска не смогли бы полностью защитить его тело. Итак, Грид почувствовал необходимость завершить это задание и получить остальную часть паврания.

«Но… Если остальные 27 частей паврания будут такого же размера, то этого не хватит, чтобы выковать броню… Что ж, это не проблема. Я смогу использовать его как-нибудь иначе».

Грид был достаточно гибким. Вместо того, чтобы стремиться к созданию полноценного предмета, имея в наличии ограниченный объем паврания, лучше всего было увеличить его эффективность, выковав несколько второстепенных предметов.

«К примеру, я могу сделать из паврания рукоять для клинка. Благодаря этому лезвие будет передвигаться самостоятельно и защищать меня от нападений, на которые я не буду успевать реагировать, или если противник будет наносить удары по слишком сложной траектории».

Предмет, который мог двигаться сам по себе! Если Грид пройдёт это задание и получит оставшийся павраний, то сможет написать свою собственную историю об истинной силе предметов. Итак, когда Грид размышлял об открывшихся ему перспективах, в дверь кузницы кто-то постучал.

– Эти диски. Ты собираешься использовать их публично?

– Здравый смысл подсказывает, что такое оружие лучше держать в секрете.

– Вот и я о том же.

Итак, Грид спрятал диски в инвентарь, после чего открыл двери кузницы. Посетителями оказались десятеро солдат и один рыцарь, который вежливо поприветствовал Грида и произнёс:

– Граф Стейм ищет Вас.

– Граф Стейм? Отец леди Ирен?

– Да.

– О-о? Хорошо! Поехали!

Зачем Грид понадобился великому правителю севера и одному из столпов Вечного Королевства? Кроме того, вызывало вопрос и столь уважительное отношение рыцаря-НПС, каждый из которых славился своим высокомерием.

– Кажется, что-то произошло… – пробормотала Джишука, глядя на удаляющуюся спину Грида.

А раз так, изготовление брони для Вантнера на какое-то время придётся отложить.


Глава 116.

– Перевесьте эту картину на другую стену!

– Новый цвет занавеса не соответствует обоям. Верните предыдущий.

– Шеф-повар! Как обстоят дела с приготовлением пищи?

– На ковре осталась пыль! Быстро почистить его ещё раз!

80 слуг Уинстонского замка сегодня работали на износ. Через некоторое время должна была прибыть одна важная персона, а потому им нужно было сделать всё, чтобы граф Стейм не пал в грязь лицом.

Тем не менее, сам граф, ставший инициатором этой встречи, пребывал в весьма неблагожелательном расположении духа.

– Что-то мне это всё не нравится…

Ирен была его единственным ребёнком и обладала поистине огромным очарованием. Стейм был уверен, что его дочь – самая красивая и нежная в мире. Вот почему он вполне справедливо полагал, что её мужем должен быть как минимум принц другого государства.

Но вот, совершенно внезапно его благородная и рассудительная дочь отдала своё сердце не красавцу-принцу, а какому-то простолюдину!

Стейм попросту отказывался в это верить, считая произошедшее какой-то нелепой ошибкой.

Тем временем сама Ирен счастливо улыбалась и что-то напевала себе под нос. Она выглядела как настоящая молодая невеста, ожидающая встречи со своим женихом.

– Пум-пум-пум…

Глядя на это, лицо графа стало ещё мрачнее.

– Этот человек по имени Грид… Как бы об этом ни думал, он кажется мне обычным мошенником.

Грид… Герой, спасший Уинстон от козней Компании Меро, и тот, кто выковал Меч Превосходства, ставший их новой семейной реликвией. Но прежде всего, это был человек, спасший жизнь Ирен.

Разве это было не настоящее чудо?

Как граф мог поверить, что молодой, хоть и талантливый, кузнец, оказался достаточно искусным, чтобы убить одного из Восьми Слуг и вырвать Ирен из лап фанатиков?

Чем больше Стейм об этом думал, тем более невозможным это казалось. Может быть, ему просто удалось каким-то образом обмануть Ирен?

«Доченька… Ты стала жертвой мошенника… Ты ещё слишком молода, чтобы понимать истинные намерения мужчин… Ничего, скоро я покажу тебе, что Грид – обычный мошенник!».

– Граф Стейм.

Пока граф предавался своим собственным размышлениям, к нему подошел молодой человек. Светлые волосы заставляли его казаться героем романтической драмы, а роскошная одежда и элегантные манеры отчётливо говорили о его принадлежности к одной из дворянских семей.

А звали этого человека Бланд де Ян. Он был сыном графа Ашура и учеником графа Стейма. Кроме того, он был другом детства Ирен. Питая к ней чувства ещё с самого детства, он был наполнен ещё большим гневом и ревностью, чем сам граф Стейм.

– Я всю ночь об этом думал и пришёл к выводу, что этот человек, Грид, – ловкий обманщик.

– Я тоже так думаю. Итак, давай подождём его и раскроем истину! – кивнул граф.

– Да, мой господин!

Таким образом, граф Стейм, Бланд и Ирен продолжали дожидаться Грида, испытывая при этом совершенно разные чувства. И вот, в конце концов, в гостевом зале появился и сам кузнец, сопровождаемый одним из Уинстонских рыцарей.

– Приветствую великого лорда севера, графа Стейма, – опустившись на одно колено, проговорил Грид.

Большую часть времени на нём была надета неряшливая одежда начинающих игроков. Однако зная, что ему придётся встретиться с настоящим дворянином, по пути в замок Грид остановился у магазина одежды и, потратив один золотой, слегка обновил свой гардероб. Однако несмотря на то, что столь дорогая одежда могла показаться воплощением роскоши, для игроков среднего уровня она мало чем отличалась от простых лохмотьев. Итак, в глазах дворян Грид выглядел как нищий.

«Его внешний вид и вправду оставляет желать лучшего…».

Проблема заключалась не только в одежде Грида. Его предплечья и мышцы показывали, что он достаточно хорошо физически развит, но всё ещё не может сравниться с настоящими воинами. Грид не превосходил Бланда ни по одному параметру, а потому Бланд, преисполнившись уверенности в себе, тут же воскликнул:

– Эй, незнакомец. Разве ты не в курсе, что основные правила этикета обязывают представиться перед тем, как начать что-то говорить?

Но главная ошибка Грида заключалась в том, что дворяне всегда уделяли особое внимание этикету и манерам.

«Я уже давно не встречался с дворянами, а потому всё забыл… Но даже если так…», – подумал Грид, глядя на благородного рыцаря с именем «Бланд» над головой, – «Почему этот придурок так напряжен?».

Грид знал, зачем его вызвали. Он был создателем Меча Превосходства и героем, который спас как Ирен, так и весь Уинстон. Итак, судя по всему, граф Стейм собирался вознаградить его. Но вместо теплого приема он столкнулся с весьма недружелюбной реакцией.

Тем не менее, ему нужно было оставаться вежливым и терпимым.

«Тут дело не только в манерах… Граф Стейм может стать моим тестем, а потому Бланд просто ревнует…», – улыбнулся Грид, после чего тут же исправил свою ошибку:

– Кузнец Грид, проживающий в Уинстоне, приветствует повелителя севера, графа Стейма.

– Да, да. Я слышал эту историю. Рад познакомиться с Вами. Однако… Вы представились кузнецом? До меня доходили слухи, что Вы ещё и отличный мечник, – кивнул Стейм.

– Я не мечник. Моё главное призвание –кузнечное ремесло, а фехтование – лишь хобби, помогающее выжить, – смиренно пояснил Грид.

– Ха, хобби, с помощью которого удалось победить Малакуса? Должно быть, Вы – настоящий гений.

– Малакуса удалось убить исключительно благодаря помощи моих товарищей.

– Но разве Вам не удалось собственноручно уничтожить несколько десятков последователей Ятана? Ирен говорит, что лично это видела.

– Это правда, но… Последователи Ятана были настолько слабы, что я смог справиться с ними даже при помощи своих скромных навыков.

– … Последователи Ятана – слабы? Если они настолько ничтожны, то как же им удавалось на протяжении многих десятилетий мучить людей и ввергать в ужас солдат этих земель? Скажите, а Ваши оппоненты действительно были последователями Ятана? Может быть, Ирен была похищена вовсе не ими? Может быть, кто-то намеренно обманул мою дочь?

Вместо того, чтобы выдать Гриду заслуженную награду, граф Стейм переводил разговор в весьма странное русло. И Грид понял, в чём дело.

– Господин граф, я выковал для Вас Меч Превосходства и спас жизнь Вашей дочери, но Вы считаете меня мошенником?

Это было очень неприятно, а потому внутри Грида тут же вспыхнул гнев. Он изо всех сил пытался удержать себя в руках, поскольку стоящий перед ним человек был одним из высокопоставленных дворян. И вот, когда лицо Грида покраснело, вперёд выскочила сама Ирен:

– Отец! О чём ты говоришь? Неужели ты подозреваешь Грида в обмане?

– Да, подозреваю! – огрызнулся граф Стейм, – Грид! Извини, но разве ты не слишком подозрителен? Ты – лучший кузнец континента и одновременно с этим сильнейший мечник? Здравый смысл подсказывает, что это невозможно! Итак, я должен проверить, действительно ли твоё фехтование настолько превосходное, как о нём говорят. Бланд!

– Да, мой господин!

Дзын-н-нь!

Как только Стейм назвал его имя, Бланд тут же обнажил свой клинок, словно только этого и ждал. А затем он бросился прямо к Гриду.

«Что ж, так даже лучше».

По правде говоря, это был самый простой способ развеять их сомнения. Итак, Грид вытащил Дайнслейф и спокойно ответил:

– Хотите проверить? Что ж, пожалуйста.

– Ты готов? Сейчас я заставлю тебя покаяться в своих грехах! – воскликнул Бланд и обрушил свой клинок прямиком на голову кузнеца.

Бдзын-н-нь!

А в следующее мгновенье рыцарь озадаченно замер на месте. Мощь, которую он приложил к нанесению этого удара, оказалась совершенно неэффективной против выставленного вперёд двуручного меча.

«Тьфу! Наверное, это же кузнец, а потому у него слишком много силы!», – подумал Бланд. Итак, поскольку конкурировать в силе ему было слишком сложно, он оттолкнулся от своего противника и, опустив центр тяжести, нанёс удар по ногам Грида.

Тем не менее, Грид тут же опустил Дайнслейф, и клинок Бланда вновь оказался заблокирован.

«Он хорошо сражается!», – понял Бланд, чувствуя, как вдоль его позвоночника опускается волна холода. Он был уверен, что Грид является обыкновенным мошенником, но какова оказалась реальность? Мало того, что кузнец заблокировал его удар, так ещё и успел ударить его в живот своей ногой.

– Кха-кха… – закашлялся Бланд, чувствуя, как к горлу подступают желудочные соки.

– Ты дерёшься как ребёнок, который ничего, кроме деревянного меча, до этого даже в руках не держал, – стоя напротив рыцаря, произнёс Грид.

– А-ах ты, недоносок…!

Минимальный уровень НПС-рыцарей был 180-ым. А поскольку среди них Бланд считался одним из самых талантливых, его уровень близился к 200-му. Тем не менее, Грид, обладая всего лишь 114-ым уровнем, просто-напросто подавил его. Впрочем, это был вполне закономерный результат. Характеристики Грида были достаточно высокими, чтобы его сочли за воина 200-го уровня, а используемые им предметы были и того выше. В частности, Дайнслейф и вовсе можно было назвать одним из сильнейших мечей. Итак, его характеристики, навыки, предметы и боевой опыт делали разницу в уровнях попросту бессмысленной.

Однако Бланд тоже был весьма грозным противником. Его отец, граф Ашур, считался одним из лучших магов Вечного Королевства. Благодаря этому он унаследовал талант своего отца к магии. Бланд был магическим мечником. Однако специализировался он вовсе не на атакующих заклинаниях, а на ослаблениях и благословлениях, которые в бою один на один всегда играли решающую роль.

– Благодать Меча! Воля Доспехов! – прокричал рыцарь, благодаря чему его доспехи и клинок начали сиять.

Однако на этом был ещё не конец.

– Ярость Бури!

Бланда моментально окутали тяжелые ветра. Данное заклинание было призвано увеличить его скорость атаки и частично блокировало весь входящий урон.

«Теперь моя победа безоговорочна!», – подумал Бланд, вернув уверенность в себе:

– Я – младший сын великого мага, графа Ашура, и могу использовать самые мощные заклинания! Ха-ха-ха, сможешь ли ты пойти против фехтования графа Стейма и магии моего отца?

«Граф Ашур…?».

В этот момент лицо Грида исказилось.

Граф Ашур!Именно этот человек был лордом Патриана и тем, кто поручил Гриду найти северную пещеру и принести Редкую книгу Пагмы.

Итак, в своё время Грид вынужден был принять задание, которое не соответствовало его уровню, в результате чего он несколько месяцев был вынужден страдать и испытывать ужасные лишения. Ему довелось пережить более дюжины смертей, потерять добрую половину своей экипировки и оказаться в ещё больших долгах, чем прежде.

В то время Грид всерьёз рассматривал возможность бросить игру. Одна только мысль о «Satisfy» была похожа на ад. Он предпочел бы ещё раз пойти в армию, чем пережить то, что с ним случилось.

Единственным преимуществом Грида было его терпение, благодаря которому он продолжал упорно искать пещеру, пока и не наткнулся на Редкую книгу Пагмы. Однако даже после этого его ждала неудача. Вся репутация, которую он создал, выполняя задания графа Ашура, исчезла, а сам он был убит одним из его рыцарей.

Тем не менее, в результате Грид смог стать Преемником Пагмы и в корне изменил свою жизнь. Впрочем, даже это было связано исключительно с его собственным упорством, а потому он до сих пор испытывал по отношению к графу Ашуру вполне оправданный гнев.

– Значит, ты – сын графа Ашура?

Грид уже несколько раз себе поклялся, что однажды найдет и убьёт Ашура. И вот! Судьба сделала ему настоящий подарок, который мог хоть как-то залечить его раны.

В то же время сам Бланд абсолютно не понимал, что происходит.

– Ха-ха-ха! Испугался? Уже слишком поздно! Сейчас ты будешь растоптан!

Бланд рос настоящим дворянином и всегда побеждал своих противников. Он был крайне уверен в себе и в своих способностях. Он даже думать не хотел о том, что обычный простолюдин может оказаться сильнее его.

– Высшая Буря!

Ослабляющая магия Бланда и сильные ветра должны были попросту парализовать Грида. Итак, рыцарь с удовлетворением улыбнулся и бросился на кузнеца, замахиваясь своим зачарованным клинком.

Прочитав информационное окошко и ухмыльнувшись, Грид тут же произнёс:

– Фехтование Пагмы.

– Пагма? Пагма!? Только не говорите мне… – потрясённо пробормотал Стейм, услышав голос Грида. А затем кузнец использовал свой собственный навык.

– Связь!

Фжу-фжу-фжух!

Словно позабыв о своём тяжелом весе, двуручный меч произвёл десять стремительных атак. Удар Бланда был легко нейтрализован, а ветряная защита оказалась попросту бесполезной. Даже его укрепленные магией доспехи попросту разорвало на куски.

– Ку-ха-а-а-ак!

Бланд не мог в это поверить. Что это была за техника? И почему она нанесла ему такие катастрофические повреждения?

Пропустив сразу десять ударов, рыцарь больше не мог продолжать сражаться и, истекая кровью, опустился на колени.

«Этого не может быть! Я… Я…».

Он не мог и не должен был так опозориться перед женщиной, которую любил, и перед своим уважаемым учителем. Бланд не хотел, чтобы всё закончилось именно так. Он хотел встать и убить Грида. Однако раненое тело рыцаря попросту не слушалось его.

Сам же Грид, глядя на это, просто фыркнул и повернулся к графу Стейму:

– Ну что, у Вас есть ещё какие-то сомнения в моём фехтовании? Или теперь мне нужно продемонстрировать Вам ещё и свои кузнечные навыки?

– Нет! Всё хорошо! Просто превосходно! Я хочу узнать тебя как можно ближе! Но перед этим! – воскликнул граф, после чего подбежал к Гриду и, схватив его за руки, добавил, –Грид! Пожалуйста, возьми мою дочь в жёны!

Величайший кузнец и мечник в истории континента по имени Пагма. Графу Стейму не понадобилось много времени, чтобы понять, что прямо перед ним стоит его преемник.

Сегодня Грид стал первым среди двух миллиардов игроков, сумевшим получить статус зятя одного из высокопоставленных дворян. И это была та самая должность, которая ему не досталась из-за вмешательства Юры.


Глава 117.

Трудно было представить себе лучший сценарий, чем этот.

«Это даже лучше государственных субсидий!».

Став мужем Ирен, он смог бы время от времени злоупотреблять своей властью и прикарманивать некоторые налоги. Уинстон трансформировался в полноценный город и обладал великолепным потенциалом для дальнейшего развития. Итак, собираемые здесь налоги были попросту огромными. Учитывая это, Грид мог стать богатым и обеспеченным человеком, даже получив лишь небольшую часть этих денег. Более того, Ирен была преемницей престижной благородной семьи. Женившись на ней, Грид сможет стать не просто богатым человеком, но и высокопоставленным дворянином.

«Это принесёт мне и богатство, и власть…».

Ну и наконец, не следовало забывать и про саму Ирен. Это была очень привлекательная девушка с блестящими серебристыми волосами, большими глазами, всегда улыбающимся лицом и маленьким носом. Грид действительно восхищался как её внешностью, так и прекрасным характером, а за исключением бюста среднего размера, у неё не было ни одного недостатка.

– Господин граф. Минуту назад вы обвиняли меня в мошенничестве, а теперь предлагаете взять в жёны свою родную дочь… Вы серьёзно?

– В истории есть только один человек, который является как лучшим кузнецом, так и сильнейшим мечником. Это Пагма, – пояснил Стейм.

– …

– Показанный тобою танец меча очень похож на описанное в легендах Фехтование Пагмы. Нет, ты никакой не мошенник. Ты истинный преемник Пагмы.

– И что, этого достаточно, чтобы выдать за меня свою дочь?

– Ещё бы! Более чем!

Услышав эти слова, Грид мимолётно посмотрел, как реагирует на происходящее Ирен. Её лицо раскраснелось, но милая улыбка отчётливо доказывала, что девушка совершенно не против.

«Ху-ху-ху».

После того, как он окончательно сжёг все мосты со своей первой любовью, Грид подумал, что у него больше никогда не сложатся отношения с женщинами. Но вот, теперь ему представился вполне реальный шанс стать мужем Ирен! Некоторые люди смеялись и говорили, что флиртовать с НПС – зазорно и постыдно, однако «Satisfy» скорее была второй реальностью, нежели игрой. Здешние НПС были такими же, как люди, причём абсолютно во всех отношениях, начиная от эмоций и мыслей, заканчивая физиологическими потребностями.

Грид был так взволнован, что у него на глазах даже выступили слёзы.

«Я, наконец, перестану быть девственником…!».

Это была отличная возможность избавиться от столь нежелательного статуса, который он сохранял в течение всех 27 лет своей жизни. Более того, он получит дворянский титул и станет богатым. Грид совершенно не мог упустить эту возможность.

Однако была одна проблема.

«Я хочу жениться на ней прямо сейчас, но… Мне нужно выполнить своё классовое задание… И сделать экипировку для членов своей гильдии…».

Итак, Грид решил пояснить текущую ситуацию.

– Я… Для меня большая честь жениться на столь красивой и очаровательной девушке, как Ирен. Однако сейчас это несколько несвоевременно, поскольку у меня есть одно незаконченное личное дело. Кроме того, после бракосочетания я хотел бы продолжать работать кузнецом… Разве зятю благородной жены пристало быть кузнецом?

– А разве великий Пагма не был кузнецом? Тебе не стоит стыдиться этого факта, а скорее гордиться им. Ты сможешь сам выбрать любой удобный для своей работы график.

Тем временем Бланд окончательно пришёл в себя и, не в силах сдерживаться, прокричал:

– Я просто не верю своим ушам! Господин граф! Он – коррумпированное существо! На нём проклятие богов! Он оживает после смерти и не стареет! Другими словами, он – не человек! И Вы действительно собираетесь принять его как своего зятя?

Проклятое существо – именно так НПС называли игроков. С точки зрения жителей «Satisfy», того, кто не мог состариться и умереть, нельзя было назвать человеком. Таким образом, НПС считали игроков проклятыми богами. Впрочем, существовали и такие НПС, которые думали совершенно иначе. И одним из них был граф Стейм.

– Почему это вечная жизнь – это проклятие? Разве не наоборот? Я считаю их не проклятыми, но благословенными существами. Именно они, вне всяческих сомнений, удостоились наибольшей любви богов. Я рад, что человек, который станет женихом моей дочери, – любимец богов.

– Благословение? Вы ошибаетесь! Представьте себе, каково Ирен будет стареть в одиночестве! Как грустно и обидно ей будет! Мой господин, не идите на поводу у своей жадности и подумайте о дочери! – продолжал упорствовать Бланд.

– Это дело самих молодых, в которое мы не должны вмешиваться.

– Верно. Сэр Бланд, мне нравится мистер Грид. ​​И мне совершенно всё равно какой будет его внешность через двадцать, тридцать и сорок лет. Я хочу быть с мистером Гридом, – кивнула Ирен.

В течение последних нескольких лет Бланд неоднократно признавался Ирен в своих чувствах. Однако сама Ирен никогда не рассматривала Бланда в качестве своего жениха, а потому, в конце концов, он вынужден был бросить эти попытки и стать рыцарем, продолжив наблюдать за ней издалека.

Он искренне желал Ирен встретить достойного мужчину и стать счастливой. Однако она выбрала проклятое существо!

«Как это вообще случилось… Почему преемником Пагмы стал именно он?».

Пагма был легендой, и Бланд знал, что этот великий кузнец – отличный кандидат в женихи для любой дворянской дочери. Однако Грид был человеком, унаследовавшим способности Пагмы, а не самим Пагмой. Он был хуже, чем Пагма. И Бланд хотел доказать этот факт.

Если он сможет победить Грида, то преемник Пагмы будет казаться всего лишь далёким отголоском великого мечника. И тогда, возможно, граф Стейм передумает.

Итак, Бланд вновь выхватил свой меч.

– Грид! Я хочу снова вызвать тебя на дуэль!

Ранее Бланд был слишком небрежен. Но если они сразятся вновь, он может добиться лучших результатов. Бланд искренне верил в это и укрепил свои способности абсолютно всеми типами усилений. Он объединил техники, перенятые у графа Стейма, со своим штормовым мечом.

Бу-жу-у-ух!

Буря, порожденная магией Бланда, сорвала со стен украшения и порвала ковёр. И в разгар этого беспорядка меч Бланда начал испускать настолько интенсивную и жестокую энергию, что Ирен была слегка ранена.

– Сэр Бланд! Остановись! – крикнула ему девушка, но Бланд был непреклонен.

– Я уничтожу этого парня!

Это был его священный долг. Он должен был разрубить узы, связывающие это проклятое существо и девушку, которую он любил.

Бу-дух-х!

– О-о-ох!

Бланд использовал шторм в качестве толчка и быстро приблизился к Гриду.

«Он что, совсем спятил? Этот парень совершенно не понимает, что творит», – подумал сам кузнец.

Чтобы заблокировать эту атаку, Грид мог использовать Сдерживание, мог избежать её с помощью Полёта или защититься от неё при помощи паврания. Но Грид предпочёл столкнуться с ней лицом к лицу. Он намеревался показать Бланду разницу в силе, чтобы этому рыцарю больше никогда не хотелось выступать против него.

– Фехтование Пагмы. Убийство!

Бу-жух!

Интенсивные убийственные намерения, сконцентрированные на острие Дайнслейфа, столкнулись с клинком Бланда. А в следующий момент возникшая ударная волна разрушила опорные колонны и внутренние стены, из-за чего потолок мгновенно рухнул.

– Бланд, ты!

Действия Бланда заставили Ирен серьезно пострадать. И граф Стейм пребывал в настоящей ярости, поскольку едва успел спасти свою дочь от взрыва.

– Ты ранил Ирен! Ты забыл свою клятву! Чтобы размахивать мечом посреди… – закричал было Стейм, как вдруг внезапно остановился. Бланд без сознания лежал на полу, разбитый и едва живой. С другой стороны, Грид оставался всё таким же целым и невредимым, и лишь его простоватая одежда была слегка потрёпана.

– Из-за меня пострадала леди, – сожалеющим тоном произнёс Грид, глядя на Ирен.

– Почему из-за тебя? Это всё моя вина. Именно я начал подозревать тебя и позволил этому случиться. Я был слишком груб… Прости меня, – покачав головой, извинился Стейм.

Дворяне обладали высочайшей гордостью и редко когда склоняли свою голову перед человеком, который был ниже их по статусу. Однако у графа Стейма было достаточно храбрости, чтобы взять на себя ответственность и принести извинения.

«А он куда лучший тесть, чем я думал», – подумал Грид, после чего спросил у Стейма:

– Что ж, если так, могу я кое о чём Вас попросить?

«Он не простой человек… Поистине, преемник легенды», – понял граф, которому нравились люди с амбициями.

– Ты и без того заслуживаешь отдельной награды за создание Меча Превосходства и спасение Ирен. Итак, что бы ты ни пожелал, я сделаю всё возможное.

– Я слышал, что у графа Стейма хорошие отношения с Церковью Ребекки. Мне нужно встретиться с её папой… Не могли бы Вы написать для меня рекомендательное письмо? Возможно, с ним я смогу добиться аудиенции.

– Конечно. Кроме того, разве не ты победил Малакуса? Думаю, папа будет рад тебе и без моей рекомендации, – кивнул граф.

Затем Грид покинул замок, согласившись взять Ирен в жёны и получив рекомендательное письмо. К сожалению, из-за возникшей суматохи банкет был отменён, однако у Грида и без того была масса дел.

Кроме того, в кузнице его уже ждал новый гость.

– Ты – Грид?

Это был человек с мощным телом и татуировками на обеих щеках, напоминавшими когти животных. Его белые волосы были вздыблены, словно от удара молнии, а ID значился как «Тун». Это был один из шести новых игроков, которые прошли испытание Джишуки и не так давно присоединились к Гильдии Цедака.

– Я слышал, что ты отличный кузнец. Итак, сделай мне оружие. Ты знаешь того, кто разбил Гигантскую Гильдию? Я хочу сразиться с ним, но, думаю, для начала мне нужна пушка получше. Я использую её, чтобы умерить его пыл.А-а-тьфу!– произнёс Тун, после чего сплюнул на пол, словно типичный уличный бандит, что невольно напомнило Гриду вышибал из Финансовой Группы «Сердце Матери».

– Эй, ты знаешь, куда ты плюешь? – глядя на Туна убийственным взглядом, спросил Грид.

– Хах? Уха-ха-ха-ха! – удивлённо взглянув на кузнеца, рассмеялся Тун.

Затем он проверил информационное окно гильдии и увидел, что уровень Грида ненамного выше 100-го, а потому счёл его уверенность в себе довольно забавной.

– Эй, у тебя хорошие кузнечные навыки, благодаря которым ты можешь вступить в любую гильдию… Но я другой. Причина, по которой я здесь, – найти «Мясника». Сразу же после битвы с ним я покину гильдию. Ты понимаешь? В отличие от других, я не собираюсь за тобой бегать. Если не хочешь умереть, сделай мне оружие. И быстро. А-а-тьфу!

– …

Шестеро новых членов гильдии не знали, что именно Грид и был тем самым «Кровожадным Людорубом», уничтожившим Гигантскую Гильдию. Джишука поступила достаточно грамотно, поскольку не хотела раскрывать информацию о Гриде тем, кому они ещё не могли доверять.

– Так ты знаешьIDтого психа? Остальные не выдают его, как бы я не просил. И зачем они только скрывают его от меня? … А-а-а-тьфу!

На этом терпение Грида достигло своих пределов. Всего полчаса назад он пребывал в компании благородных дворян, а теперь перед ним стоял неотёсанный гопник.

– Эй, ты, ********* *******.

Эта кузница была для Грида настоящей святыней.

Именно в этом месте он познакомился с Ханом и начал всерьёз заниматься кузнечным ремеслом. С этим местом у него было связано множество самых разных воспоминаний, и его он собирался использовать и в будущем. С некоторой долей преувеличения эту кузницу можно было назвать судьбоносной. А потому он не собирался смотреть на то, как кто-то её оплёвывает.

– Ты будешь наказан за осквернение моего священного пространства, – вытащив Идеальный Кинжал, провозгласил Грид.

– Пф-ф! – схватившись за живот, рассмеялся Тун, – Пу-ха-ха-ха! Вы только посмотрите! Кузнец рассердился! Священное пространство!Ку-ха-ха! Думаю, всё-таки стоит разок тебя убить!

Дзын-н-нь!

А затем Тун энергично взмахнул правой рукой, экипировавшись чем-то, напоминающим кастет с тремя лезвиями.

Фжух! Фжу-у-ух!

Замахнувшись рукой, словно та была звериной лапой, Тун нацелился прямиком на грудь Грида. Самому же Гриду удалось отразить этот удар, однако вместе с этим он был попросту сбит с толку.

После набега Малакуса его сила неуклонно росла благодаря созданию уникальных и легендарных предметов, а также получению новых уровней. Таким образом, теперь она превысила 1,000 пунктов. Грид был уверен, что может конкурировать с кем угодно.

Однако сейчас он понял, что это далеко не так.

Дз-з-з-з-з…

Кинжал трясся, с трудом сдерживая руку Туна, и в конце концов Грид был вынужден отступить, когда кончик самого длинного лезвия практически коснулся его груди.

«Трудно будет победить его, используя лишь силу».

Грид прекрасно понимал свои текущие способности. Он был уверен, что превосходит даже Ибеллина, который был самым слабым в гильдии до того, как получил легендарный Шип. В то время, как Ибеллин был побежден Гигантской Гильдией, Грид одолел их.

Однако у него не было возможности оценить свои силы против других членов гильдии. Итак, Грид не знал, насколько его навыки эффективны против лучших из лучших. А Тун был как раз одним из них, занимая 40-ое место в общеигровом рейтинге.

–Фьу-фьу! Тебе удалось остановить мою атаку? Разве это не здорово? – присвистнул Тун.

А затем уголки его губ приподнялись. Тун понял, что Грид был не просто кузнецом, а потому заинтересовался им.

Фшух!

А в следующий момент глаза Туна покраснели, а его мускулистое тело начало покрываться белым мехом.

«Какая огромная мощь…!», – мысленно пробормотал Грид. Он понял, что ему придётся сражаться в полную силу, а потому подготовил всю свою экипировку, в том числе Дайнслейф и Шлем Вождя Горных Орков.

Бу-дум-м-м!

Однако внезапно сбоку прилетел молниеносный удар, отбросивший Туна в угол кузницы.

Кхр-р-р-русь!

– Кхек…!

Раздался звук ломающих костей, а глаза Туна вновь обрели былой цвет.

– Да что за…! Какой ублюдок…!?

Выругавшись, Тун повернулся, чтобы посмотреть, кто на него напал. А затем он обнаружил улыбающегося Регаса.

– Регас? Я думал, ты мастер по тхэквондо, а не по трусливым атакам сзади, – саркастически подметил Тун.

– Тун, если ты снова сделаешь что-то невежливое по отношению к Гриду, то потеряешь свою голову.

Регас всегда улыбался и вёл себя чрезвычайно дружелюбно. Итак, Грид впервые в жизни видел его настолько сердитым. Даже Тун был смущён.

«… Не хочется даже представлять, что будет, если вывести его из себя».

Тун тихо встал, а его кости, выгнутые в несколько неестественной форме, тут же встали на свои места. Это было феноменальное исцеление.

– Мастер тхэквондо, Регас… Однажды я подерусь с тобой, но не сейчас… Кроме того, два против одного – слишком тяжело. Что ж, увидимся позже, – произнёс Тун, спрятав свои лезвия.

– Эй, ублюдок! Сначала убери за собой! – воскликнул Грид, ринувшись следом.

– Этот человек… Он довольно силен в своей звериной форме, – остановил его Регас.

– Нет! Я должен избить его, причём прямо сейчас! И вообще, зачем принимать таких людей в гильдию? Он совершенно неадекватен! Не следует ли потщательнее проверять кандидатов?

– Его образ мышления чрезвычайно прост, а потому Джишука может легко контролировать его. Однако тебе нужно беспокоиться вовсе не об этом. Я нашел Божественный Щит.

– …!

Всё это время Регас занимался поисками украденного Божественного Щита и в конце конов нашёл его.

– Где? Где он? – совершенно забыв о Туне, воскликнул Грид.

– Что ж… Он находится у одной из дочерей Ребекки. Я запросил встречу, но она отказалась. Похоже, она не хочет его возвращать, – хмуро ответил Регас.

– Дочь Ребекки? – переспросил Грид.

Он хорошо помнил ту красивую девушку в синем платье, которая прорвалась сквозь стену и столкнулась с похитителем Божественного Щита.

– Её зовут Изабель? Я помню, как тот жрец был шокирован, когда увидел её, – пробормотал Грид, после чего спросил, – А кто такие эти дочери Ребекки?

– Так называется тройка лучших паладинов Церкви Ребекки. Они получают священное оружие от самой Богини, а их сила сопоставима со Вторым и Третьим Слугами Ятана. Их относительно немного, но именно благодаря им мало кто может угрожать Церкви Ребекки, – пояснил Регас.

– … И эта девушка не намерена ничего мне возвращать?

– Похоже на то.

– …

Итак, у Грида появилась новая головная боль. Помимо получения благословления от папы, ему каким-то образом нужно было убедить Церковь Ребекки вернуть щит.

– Тебе не нужно волноваться. Разве ты не являешься частью Гильдии Цедака? Если тебе потребуется наша помощь, просто позови нас. Шестеро новых членов особо полны энтузиазма, – мягко улыбнувшись, произнёс Регас.

– … Я слышал, что эту шестёрку называют настоящими психами. И, глядя на Туна, я понимаю, почему… Они кажутся абсолютно нездоровыми.

– Ха-ха.

Поблагодарив Регаса, Грид отправил Джишуке личное сообщение, объяснив ситуацию, на что получил ответ:

– Конечно, классовое задание превыше всего. Пока ты с ним не разберешься, я не буду просить тебя заниматься экипировкой. И если тебе понадобится какая-то помощь, пиши в любое время. Я тут же прибегу.

В ту ночь Грид покинул Уинстон.

И пунктом его назначения был Ватикан.


ем его потная кожа сияла под лунным светом. Несмотря на то, что скоро ему должно было исполниться 60 лет, его тело выглядело здоровым и подтянутым.

– Рады видеть Вас, Ваше Святейшество, – поклонившись, поприветствовали его Изабель и Кассус.

– Изабель, как и всегда, твоя красота просто завораживает, – улыбнулся папа Древиго, погладив Изабель по волосам.

Чувствуя стыд и отвращение, дочь Ребекки хотела стряхнуть с себя руку папы. Однако она не смела пойти против него, а потому, проглотив свою ярость, осторожно спросила:

– Ваше Святейшество, не могли бы Вы ненадолго отвлечься от женщин, лежащих в Вашей постели, и поговорить со мной?

– Ху-ху, кем бы ты ни была, разве это не слишком – грубить самому папе?

– … Ваше Святейшество, я выяснила, зачем Церковь Ятана пыталась выкрасть Божественный Щит. Существует явление, при котором божественные артефакты могут быть пропитаны тёмной магией. В результате этого святая сила Божественного Щита может быть преобразована в тёмную. Фанатики Ятана хотели воспользоваться этим и получить в своё распоряжение мощнейшее оружие.

– Там, где есть свет, всегда будет и тьма… Однако, разве это не говорит о том, что святая сила может обладать превосходной совместимостью с тёмной? – заинтересованно пробормотал папа.

– Мы должны предпринять меры, чтобы помешать им заполучить Божественные Щиты.

– Мы должны будем отозвать их все назад.

Производственная технология Божественного Щита была распространена как в некоторых странах, так и в семьях, близких с Церковью Ребекки. Тем не менее, для его создания необходимо было участие священника. Кузнец не мог сделать такой артефакт в одиночку, а потому церковь хорошо знала, у кого именно имеются Божественные Щиты.

– В таком случае я поручу паладинам вернуть их, – сказала Изабель.

– Пусть чёрную работу выполняют другие люди. У меня есть для тебя другое поручение.

– …?

– Вчера вечером я получил божественное послание. Богиня Ребекка сказала, что одна из её дочерей собирается предать меня, – произнёс папа.

– Что это значит? – переспросила Изабель, испытывая зловещее предчувствие.

– Найди Рин и приведи её сюда. Вне всяческих сомнений, именно она тот самый предатель, о котором говорила богиня. Я намереваюсь наказать её.

– Дочери Ребекки верны Богине Ребекке и Вашему Святейшеству! Среди нас нет предателей! – возразила Изабель.

–Рин находится в храме в маленькой деревне и три раза не ответила на мой призыв. Разве это не свидетельствует о том, что она замыслила что-то недоброе?

В конце концов, Изабель не смогла скрыть свой гнев и воскликнула:

– Ваше Святейшество, у неё наверняка есть причина, по которой она не отвечает Вам! Вы уверены, что полученное Вами божественное послание верно? Кроме того, я никогда не слышала, чтобы Ваше Святейшество получало божественные послания!

– Какая дерзость! – воскликнул папа, схватив Изабель за горло, – Моя воля – это воля самой Богини Ребекки. Или ты мне не веришь?

Изабель была воспитана в церкви. Как и любого другого священнослужителя, её обучали абсолютной преданности Богине Ребекке и папе. Это было настоящее промывание мозгов, а потому она не могла бросить вызов папе, даже обладая свободолюбивым характером.

– … Я верю Вам, – прохрипела Изабель, после чего папа отпустил её шею и с улыбкой добавил:

– В таком случае я даю тебе два дня. Приведи сюда Рин.

Бу-дум!

Отдав приказ, папа скрылся в своей комнате. Кассус, который всё это время смотрел в пол, поспешил поднять её и осторожно спросил:

– … Что будешь делать?

Некоторое время Изабель молчала, после чего опустила голову и тихо прошептала:

– А что я могу сделать? Я должна поступать так, как он велит.

Рин также была дочерью Ребекки. И пусть папа был воплощением греховности, а церковь – пала, Рин не могла их предать. Вероятно, она просто не могла больше терпеть прогнивших первосвященников и отправилась помолиться в удалённое место.

Изабель знала свою сестру лучше всех. Однако она не могла ослушаться этого приказа.

– …

Кассус же, искренне сопереживая Изабель, мог лишь взглянуть в окно и тихо помолиться:

– Богиня Ребекка… Пожалуйста, помоги нам…

***

С тех пор как Грид покинул Уинстон, прошло четыре дня. За эти четыре дня Грид достиг 130-го уровня. И всё это было благодаря Плащу Малакуса.

– А вот и новая порция монстров пожаловала.

–Угр-р-р-рх!

Дело происходило на границе Вечного Королевства и Сахаранской Империи, а потому к Гриду стекались десятки чудовищ, привлеченных кровавым запахом Плаща Малакуса.

Так Грид и охотился последние четыре дня, мало-помалу продвигаясь вперёд и собирая целые стаи голодных монстров.

– Ха-а-а!

Уровень здешних обитателей колебался в районе 160-го, но Грид был достаточно силён, чтобы сражаться с ними даже без использования навыков. Более того, подобная практика помогала ему лучше освоить фехтование как таковое.

– Ку-а-а-ак!

– Тьа-а-а-в! Тьа-а-ав!

Благодаря своим подавляющим характеристикам, его тело уже было феноменальным и превосходило человеческие пределы. Оно двигалось в полном соответствии с его волей, позволяя Гриду демонстрировать фехтование, которое было невозможно в его бытность воином.

Фжух-фжух-фжух!

Крепко сжимая Дайнслейф, Грид подпрыгнул и трижды прокрутился вокруг своей оси, позволяя центробежной силе погрузить лезвие клинка в крепкое тело йети. А затем он мгновенно заблокировал топор стоящего рядом тролля.

Увернувшись от трёх камней, брошенных другими йети, он разрезал троллю шею, после чего отпрыгнул в сторону, уклоняясь от дубины огра, и занялся оставшимися монстрами.

Фу-дух! Бух!

Чёрный клинок двигался по непредсказуемой траектории, разрубая тела йети, словно капусту. Несмотря на всю свою силу, монстры попросту не успевали реагировать на эти стремительные атаки. К тому же сильно мешал и мелькающий из стороны в сторону кроваво-красный плащ.

Добив йети, Грид развернулся в сторону спускающейся с неба горгульи.

Летающий монстр намеревался осуществить пикирующую атаку, а потому никак не ожидал, что человек использует огромное тело йети в качестве трамплина и, подпрыгнув, окажется на одном уровне с ним.

– Привет.

– Кий-а-а-ак!

Шокированная горгулья поспешно атаковала Грида своей магией, но тот, как ни в чём не бывало, прошёл сквозь неё и обрушил свой Дайнслейф прямиком на её шею.

– У-ха-ха!

Время от времени из уст Грида доносились довольные смешки. Чем больше он сражался, тем больше опыта и уровней получал. Он чувствовал, что с каждым днём становится всё сильнее и сильнее.

– Поехали!

На земле всё ещё оставалось много монстров, а потому Грид вытащил из своего инвентаря драгоценный павраний. В течение последних четырех дней он пытался улучшить своё взаимопонимание с этим металлом. И оно действительно повышалось, причём не по дням, а по часам.

И вот, прямо сейчас павраний не просто кружил вокруг Грида, оберегая его от вражеских атак. Он сам атаковал врагов и пытался максимально следовать воле своего владельца.

Золотые диски двигались, словно бумеранги, рассекая ахиллесовы сухожилия огров. А Грид, не упуская этой возможности, быстро добивал раненых монстров.

Тем временем, из-за Плаща Малакуса к Гриду продолжало стекаться всё больше и больше монстров, а потому он даже не заметил, как вскоре наступила ночь.

– Уф… Уф…

Выносливость Грида была настолько высокой, что другие сочли бы её за настоящее читерство. Но даже Грид не мог сражаться с монстрами сутки напролёт. Итак, расправившись с очередной группой монстров, он снял плащ и присел перевести дух.

Ночное небо было настолько ярким, что ему, казалось, стоит лишь протянуть руку и звёзды сами окажутся в его ладони.

«Да, продвигаться вперёд, собирая монстров, не так уж и плохо… Но их здесь столько, что моя скорость передвижения слишком медленная».

Чтобы выполнить классовое задание, Гриду необходимо было посетить Церкви Иудара, Доминиона, Ятана и Ребекки. На это явно требовался не один день, а потому задерживаться на охоте он тоже не мог.

Возможно, начиная с завтрашнего дня ему стоит перестать надевать Плащ Малакуса? Итак, какое-то время Грид колебался, после чего всё-таки принял окончательное решение:

– Что ж, когда ещё мне представится такая возможность? Закончив это задание, я женюсь и вернусь к работе в кузнице… Нет, упускать этот шанс попросту нельзя.

К утру следующего дня его Выносливость вновь достигла своего пика, а потому Грид снова надел Плащ Малакуса. А затем он продолжил охотиться, медленно пробираясь через горный хребет. В результате на пересечение Гор Суаз у Грида ушла целая неделя, тогда как обычные люди проделывали это всего за три дня.

Благодаря этому Грид получил огромное количество наслаждения, однако…

Кое-кто из-за этого получил настоящую душевную травму.

– Грид… Когда же ты вернешься?

В углу кузницы сидел лысый мужчина и вот уже десятые сутки повторял одно и то же…

– Грид… Ну где же ты… Вернись…

Это был не кто иной, как Вантнер! Несмотря на то, что настала именно его очередь,кузнец так ничего и не сделал, а затем и вовсе исчез!

– Почему…? Ну почему это случилось именно на мне!?

Благодаря Гриду, Пон и Ибеллин поднимали свои уровни с утроенной скоростью. Пон и без того опережал Вантнера, а теперь ему в спину дышал ещё и молодой Ибеллин.

– Пожалуйста, возвращайся поскорее…!

Тем временем другие члены гильдии, посетившие кузницу Хана с целью отремонтировать свою экипировку, обнаружили убитого горем Вантнера и задались вполне справедливым вопросом:

– Почему он так себя ведет?

– Возможно, он увидел, как Пон и Ибеллин уничтожали монстров, и после этого у него отбило всяческое желание охотиться.

– Нет, но разве он не в лучшем положении, чем мы? Разве Грид не сделал его топоры намного более качественными, чем прежде?

– Тем не менее… Он не может охотиться на монстров своего уровня, поскольку у него слишком мало защиты.

– Точно, точно. Если бы он изначально уделил своей защите чуть больше внимания… Несмотря на то, что Вантнер являлся рыцарем-хранителем, он вложил все свои очки в Силу и заботился исключительно о хорошем оружии, а потому и получил такой результат.

Время продолжало идти, и однажды Вантнер предложил Джишуке:

– В следующий раз, когда Грид отправится выполнять задание, мы должны сопровождать его полным составом. Гильдия Цедака должна приложить все усилия, чтобы он как можно скорее выполнил то, что ему нужно. Таким образом, Грид будет тратить куда меньше времени на задания и сосредоточится на изготовлении нашей экипировки.

– … Гриду тоже нужно время от времени наслаждаться игрой.

– Он кузнец! Он должен выполнять свои обязанности!

– …

Итак, сердце Вантнера пребывало в кузнице, а все его мысли были о том, чтобы Грид поскорее вернулся и выковал ему доспехи.


Глава 119.

Миновав горы Суаз, Грид прибыл в Холмистый. Так назывался небольшой посёлок, расположенный в полусутках езды от Ватикана.

– … Здесь повсюду статуэтки Ребекки.

На каждой улице, в магазинах и в домах – везде можно было встретить большие и маленькие скульптуры Богини Света, Ребекки. В каком бы направлении Грид ни поворачивался, он непременно натыкался на её изваяние, что наводило на мысль о прямой причастности местных жителей к служению Богине Света.

– Что ж, Холмистый расположен вплотную к Ватикану, так что в этом нет ничего особо удивительного.

Облокотившись на одну из её статуй, Грид наслаждался тёплым лучами солнца и мирным мяуканьем кошек. Торговцы и местные жители неспешно выполняли свои повседневные задачи, от чего даже Грид почувствовал себя куда спокойнее.

– Это место порядком отличается от Уинстона. Оно похоже на какой-то курорт, – пробормотал кузнец, начав напевать себе под нос размеренную мелодию.

«Чёрт, я что, совсем с ума сошёл?».

Ему нужно было выполнить своё задание, причём как можно скорее!

Туризм был просто пустой тратой времени!

«В последнее время я что-то часто начал лениться».

Грид был хорошо осведомлён о том, что происходило, когда человек начинал лениться. Если он не будет сохранять максимальную бдительность, то может вновь оказаться в долговой яме. А это было недопустимо.

Итак, вытряхнув из головы ненужные мысли, Грид поспешил к кузнице.

А затем перед Гридом выскочили информационные окошки, которых он не видел достаточно долгое время. Он довольно долго жил в Уинстоне и работал исключительно в кузнице Хана. А раз так, кузнецы Холмистого вполне могли оказаться достаточно высокопрофессиональными ремесленниками. Однако…

– Добро пожаловать… – поздоровался с ним кузнец. К сожалению, он был ещё совсем молодым и, судя по всему, обладал лишь начальным уровнем Кузнечного Ремесла.

Учитывая это, в его глазах Грид выглядел самым обычным клиентом.

– Вы что-то искали?

– Я хочу починить свои предметы, – разочарованно вздохнув, ответил Грид.

– Без проблем. Я починю их Вам.

– Что? Ты будешь ремонтировать мои предметы? – сомневаясь в своих ушах, невольно переспросил Грид.

Начинающий кузнец собирался чинить экипировку легендарного кузнеца!

– Ты либо храбр, либо слишком невежественен. Ты ведь даже не знаешь, кто я…

– Простите?

– Ах, ничего, ничего… Я тоже кузнец, поэтому я сам починю свои вещи. Могу ли я воспользоваться печью? Я заплачу.

– Вы действительно кузнец? – подозрительно глядя на Грида, переспросил молодой ремесленник по имени Ректор.

Грид был экипирован в стальные перчатки, черные железные сапоги и тяжелые доспехи. Какой кузнец стал бы носить такие вещи? На первый взгляд Грид казался настоящим воином, а потому далеко не каждый смог бы распознать в нём кузнеца.

– Местные кузнецы не могут определить даже то, что я кузнец? Это действительно прискорбно…

– Ч-что?

Ректор был молодым человеком, которому совсем недавно исполнилось двадцать лет. Однако несмотря на свою молодость, он видел во взгляде этого посетителя снисхождение, от чего ему стало стыдно. Гриду же стало несколько совестно и он, прочистив горло, осторожно произнёс:

– Что ж, в будущем всё может стать иначе. Даже если сейчас твой взгляд недостаточно проницателен, его можно обучить… Понаблюдай за мной. Это редкий шанс. Ты должен поблагодарить Богиню Ребекку за то, что смог встретиться со мной и посмотреть, как я работаю.

– …?

Больше Грид не стал ничего говорить и, подойдя к печи, начал раздувать меха.

– Эй-эй! Если Вы так будете делать, то обожжётесь… Кхек!

Глаза Ректора полезли на лоб. Он ещё никогда не видел, чтобы кто-то так быстро и умело повышал температуру в печи.

«Да как такое возможно…».

Даже его отец, кузнец среднего уровня, который умер два года назад, не мог взаимодействовать с огнём столь же ловко, как Грид.

Казалось, этот незнакомец представляет собой настоящее воплощение огня. И вот, пока Ректор восхищался, Грид вытащил из инвентаря молоток и наковальню, после чего начал ремонтировать свою экипировку.

Понимание предметов являлось специальной концепцией, доступной только для Преемника Пагмы.

А улучшить это понимание можно было используя предмет, оценивая его, ремонтируя и разбирая. Как только понимание достигало максимального значения, Преемник Пагмы получал возможность свободно использовать данный предмет и даже обучиться его производству.

Если бы понимание Дайнслейфа равнялось 100%, Грид смог бы воспроизвести Дайнслейф. Однако чем выше был рейтинг и условия использования предмета, тем медленнее повышалось его понимание. Вот почему пока что было неясно, когда он сможет научиться создавать Дайнслейфы.

«Однако у Шлема Вождя Горных Орков понимание практически максимальное. Хм-м, может, попытаться довести его до ста процентов?».

Бу-дум-м!

А затем Грид поместил на наковальню совершенно новенький Шлем Вождя Горных Орков и вновь начал стучать по нему.

«Он спятил».

Ректор был попросту шокирован, наблюдая, как Грид ремонтирует свои предметы. Ни с того ни с сего он начал колотить по шлему, который и так пребывал в превосходном состоянии!

Бу-дум-м! Бу-дум-м!

И вот, благодаря неудержимым ударам Грида, Шлем Вождя Горных Орков был разбит.

«Зачем он разбил такой хороший шлем? Это уже слишком…».

Тем не менее, Ректор глубоко заблуждался. Он думал, что Грид разбил шлем, но на самом деле он использовал навык «Легендарной Кузнечной Разборки», чтобы сломать и собрать его снова.

«Жилы, расположенные в швах… Как-то они кривовато лежат. Нужно переделать».

Прекрасно понимая общую структуру шлема, он начал медленно собирать его вновь. И это была не просто сборка. Во время этого процесса Грид устранял недостатки шлема. Времени это много не заняло, а потому вскоре Шлем Вождя Горных Орков получил вторую жизнь.

– Хорошо, – произнёс удовлетворённый Грид, надев готовый шлем на голову.

– Кхек… Здорово, – поражённо пробормотал Грид, увидев улучшившиеся показатели шлема, после чего повернулся к Ректору и спросил, – Ну как? Неплохой шлем, правда?

– Кхик… – кивнул побледневший Ректор. И без того ужасный шлем стал выглядеть ещё страшнее.

– Никто не разделяет моего чувства прекрасного… Чёрт, мне нужно побыстрее заменить его, – глядя на испуганное лицо молодого кузнеца, проворчал Грид.

Затем он вручил Ректору 10 серебряных монет и в шутку добавил:

– Ты внимательно смотрел? Теперь ты должен начать практиковаться, вспоминая, как я раздувал меха и бил молотом. Возможно, когда-нибудь мы снова увидимся. И пусть сейчас твои навыки могут быть низкими, но после десяти лет практики ты сможешь стать хорошим кузнецом.

Он никогда бы не подумал, что Ректор отнесётся к этой шутке на полном серьёзе…

Некоторое время молодой кузнец сидел на своём месте и обдумывал услышанное. А затем он запер дверь в кузницу и отправился оттачивать свои навыки работы с сильфоном.

А спустя какое-то время Ректор, который оказался весьма одарённым молодым человеком, стал передовым кузнецом, представляющим весь регион. Он часто рассказывал своим ученикам историю о том, как однажды встретил Грида.

Но Грид этого не знал.

***

Дойдя до центра деревни и увидев храм Богини Ребекки, Грид был поражён до глубины души.

«Золото?».

По сравнению с другими храмами в этом районе, данный храм был достаточно небольшим. Это было одноэтажное здание, площадью около трёхсот квадратных метров. Однако наружные стены были выкрашены золотом, благодаря чему блестели даже в сумерках.

«Интересно, есть ли способ получить его…?».

Убедившись, что за ним никто не следит, Грид достал ржавый гвоздь и попытался соскрести немного позолоты. Но как бы он ни старался, на землю не упало ни единой золотой крошки.

– Как низко и подло…

Однако Грид не сдавался. Он не хотел упускать возможность получить бесплатное золото. Однако вскоре его заметил священник средних лет, который по действиям Грида сразу же определил, что тот здесь впервые.

Звали священнослужителя Донг По. Он был китайским игроком и сумел выполнить все жесточайшие условия Церкви Ребекки, такие как запрет любви, молчание и пост, благодаря чему получил класс жреца.

– Это Ваш первый визит в Холмистый, брат? – усмехнувшись и подойдя к Гриду, спросил Донг По.

– …! – вздрогнул сидящий на корточках Грид, – Эй, только не подумайте! Я не вор! И да, это мой первый раз! Ох, этот храм так красив! Он напоминает мне величие прекрасной Богини Ребекки! Не правда ли, ха-ха-ха-ха!?

Человек, который подошёл к нему, был одет в рясу священнослужителя Церкви Ребекки. Грид так волновался, что его сочтут вором, что даже не сразу понял, что перед ним стоит игрок, а не НПС.

«Впервые вижу игрока-жреца…».

До него доходили слухи о том, как трудно стать жрецом Ребекки. Фактически, все жрецы, с которыми встречался Грид, были НПС. Поэтому он действительно удивился тому факту, что этот человек – игрок.

«Его ID – Донг По… Китаец, значит…».

Это был весьма аппетитный ID, а потому Грид мысленно пообещал себе, что обязательно сходит в китайский ресторан и полакомится свежим донг по из свинины(п/п: мягкая свиная грудинка).

– Вы что, в реальной жизни настоящий монах? Как Вам удалось пройти задание?

В ответ Донг По от души рассмеялся и пояснил:

– На самом деле, я обычный человек. Однако в «Satisfy» мне удалось подавить свои желания и посвятить жизнь исключительно служению Богине Ребекке… Так я и смог стать жрецом.

– Ого… Не знаю как насчёт остального, но обет молчания кажется довольно тяжелым. Встречаться мне всё равно не с кем… В смысле, отношений я пока что не ищу, так что бороться с молчанием и голодом будет труднее. Кажется, этот обет нужно соблюдать в течение 20 дней? Как Вам это удалось? И даже если Вы преуспели в задании на изменение класса, разве Вам не нужно постоянно выполнять схожие поручения, чтобы сохранитьсвоё положение? Просто удивительно, что Вы смогли всё это вытерпеть.

Изначально Грид был безразличен к интересам других людей. Но это был его первый опыт встречи с игроком-жрецом, а потому он был порядком заинтригован.

Будучи в плохом положении, ему было не по себе, когда он видел, что у других всё хорошо. Но теперь, расплатившись с долгами и обретя некоторый успех, он мог спокойно хвалить других людей и радоваться их достижениям.

– Да, молчать было трудно. Но благодаря молитве Богине Ребекке, время прошло быстро. Сам акт моления пробуждает божественную силу и дисциплинирует. Это хорошо не только как инструмент для выполнения игрового задания, но и в целом. Но что привело Вас в Холмистый? Вокруг нет ни особых охотничьих угодий, ни каких-либо достопримечательностей, поэтому большинство людей, которые посещают нас, имеют какие-то дела в Ватикане… – улыбнувшись, спросил Донг По.

– Да, я как раз еду в Ватикан. У меня задание, для выполнения которого я должен встретиться с папой.

– Ха… С Его Святейшеством? – блеснув глазами, переспросил Донг По.

«Кто-то, кто не является частью Церкви Ребекки, должен встретиться с папой? Даже я видел папу лишь издалека. Похоже, это задание как минимумS-класса или выше», – подумал жрец, после чего внимательно посмотрел на экипировку Грида, – «Броня и перчатки достаточно обычные. Плащ – мусор… Единственный аксессуар – это кольцо, которое выглядит весьма простенько… Но вот его сапоги чрезвычайно дороги. Да, он определённо высокоуровневый игрок».

Холмистый располагался достаточно далеко от центра континента. Трудно было добраться сюда, не имея высокого уровня, поскольку проходимость была сложной, а окрестные горы кишели монстрами. Итак, Донг По был рад определить, что Грид является игроком высокого уровня.

А затем глаза жреца слегка прищурились, и он любезно предложил:

– Я тоже собирался в Ватикан. Не хотите составить мне компанию?

Сколько денег мог сэкономить Грид, заручившись помощью целителя? В то время, как другие должны были платить за услуги жреца, он мог ещё и сберечь добрый десяток дорогостоящих зелий!

– Конечно, это отличное предложение, – без промедления согласился Грид.

Таким образом, два человека сформировали группу, а затем Грид был несколько удивлён, увидев текущий уровень своего партнера.

– 160-ый уровень? Я знаю, что жрецам очень тяжело получать уровни, но это довольно высокое значение.

– К сожалению, я должен постоянно выполнять те или иные задания, а потому времени на поднятие уровней практически не остаётся. Однако, из-за природы своего класса, мне легко найти группу. Я несколько раз охотился с более сильными игроками и быстро поднял свой уровень. Но, мистер Грид… Вы всего лишь 147-го уровня? Это удивительно низко.

– Ха-ха, в последнее время у меня тоже было недостаточно много времени, чтобы качаться. Я смог толком заняться этим лишь в последние пару дней.

– Гм-м, понятно… – пробормотал Донг По, чувствуя некое замешательство.

«Он пересек горы Суаз в одиночку на таком низком уровне? Но как же ему удалось избежать огров и горгулий? Что ж, наверное, просто повезло… Чёрт, я надеялся, что он будет как минимум 160-го».

Донг По использовал свой статус жреца, чтобы заманивать высокоуровневых путешественников в определенное место, из которого нельзя было выбраться. Так он и зарабатывал деньги, убивая, обворовывая и шантажируя доверчивых путников.

«147-ой уровень…».

Чем выше был уровень добычи, тем выше была стоимость выкупа. Итак, 147-ой уровень был весьма неоднозначным. Это было выше среднего, но всё-таки недостаточно, чтобы считаться высоким.

«На таком уровне он сможет достаточно быстро восстановить потерянный опыт… Итак, он не станет платить большую сумму за свою жизнь… Ц-ц, это раздражает. Нам придётся убить его и надеяться, что выпадут сапоги».

Таким образом, жрец и кузнец отправились в короткое путешествие, конечным пунктом назначения которого был Ватикан. А тем временем со стороны деревенских ворот за ними наблюдала группа людей.

– Донг По уже выдвинулся.

– Игра началась.

– Хорошо. Пойдем потихоньку за ними.

Их было трое. Все они были убийцами, вступившими в сговор с Донг По: топ-5 убийца по имени Шей, топ-11 – Бордюр и топ-13 – Перехватчик. Не так давно эта троица расправилась с игроком, занимавшим 51-ое место в общеигровом рейтинге, а потому у них не было ни малейших сомнений в своих навыках.

А сегодняшней их мишенью был Грид. Но сам Грид об этом не знал и просто радовался возможности поохотиться вместе со жрецом.

Глава 120.

«Чёрт, да что вообще происходит?», – мысленно выругался Донг По.

Изначально дорога, соединяющая Холмистый и Ватикан, считалась достаточно спокойной. Паладины регулярно патрулировали окрестные регионы, а потому здесь редко встречались как монстры, так и дикие звери. Её можно было назвать одной из немногих безопасных зон на континенте.

Однако сегодня монстры попросту сошли с ума. Подобно тому, как река прорывается сквозь дырявую плотину, монстры стекались к Гриду и Донг По бесконечными потоками.

– Уф… Уф… Да откуда же их столько взялось? – пробормотал измотанный жрец.

Прошло меньше часа с тех пор, как они покинули Холмистый, но им уже встретилось не меньше сотни монстров. Его мана уже несколько раз подошла к нулю, из-за чего Донгу пришлось использовать несколько зелий маны. И вот, теперь к нулю подходила и его Выносливость.

– У-у-уф! Странно! Действительно странно! Я использовал эту дорогу несколько сотен раз, но такое вижу впервые! Уф!

Донг По попросту не понимал, что происходит. Он изо всех сил пытался поддерживать Здоровье Грида в оптимальном состоянии и надеялся, что их не сожрут заживо.

– Почему здесь так много монстров…? Очень странно!

Чтобы достичь места, в котором Грида должна была поджидать ловушка, им нужно было преодолеть ещё 15 километров. Но монстры продолжали появляться, из-за чего жрецу начало казаться, что они попросту не доберутся туда живыми. Как много людей погибло от лап монстров в безопасных зонах? Наверное, они будут первыми такими счастливчиками.

«И почему мир настолько несправедлив?», – подумал отчаявшийся Донг По.

Тем временем сам источник беспокойства, Грид, украдкой снял свой плащ.

«В настоящее время у меня есть раб-целитель… Но, к сожалению, даже он не может восстанавливать Выносливость».

Данный предмет источал запах крови, приманивающий абсолютно всех монстров и зверей. Таким образом, как только Грид убрал плащ в инвентарь, голодные чудовища тут же перестали показываться. Тем не менее, Донг По был слишком занят исцелением, чтобы зафиксировать этот факт.

Таким образом, Грид благополучно добил оставшихся монстров, получив достаточно неплохие трофеи и опыт.

Долина Драна, где протекала кристально чистая река!

Здешние монстры были намного сильнее обитателей Гор Суаз. Их минимальный уровеньбыл 190-ым, а потому даже Гриду приходилось непросто, когда скапливалось семь монстров и больше. Тем не менее, у него было Исцеление Донг По, а потому охота проходила достаточно быстро.

«Исцеление жреца 160-го уровня действительно потрясающее. Ку-ху-ху, думаю, сильно спешить в Ватикан совсем не обязательно».

Грид пребывал в настоящем восторге, поскольку получал огромное количество опыта даже несмотря на то, что был в одной группе с Донг По. Тем не менее, ситуация требовала другого отношения, а потому кузнец сделал усталое лицо и простонал:

– Фу-у-у, я думал, что умру. Впервые в жизни вижу так много монстров. Скажи, здесь всегда так?

– Скорее, наоборот. В этом месте монстры появляются крайне редко. Я даже не знал, что в здешних окрестностях водятся такие чудовища. У меня прямо мурашки по коже… Уф… – отрицательно покачав головой, ответил Донг По, после чего внимательно посмотрел на кинжал Грида.

«У этого кинжала морская синяя аура… Это оружие, усиленное, по крайней мере, до +8».

Первоначально Донг По считал, что Гриду просто повезло добраться до Холмистого на своём 147-ом уровне.

Но теперь, когда они вместе сражались, он понял, что Грид действительно силён. Причина, по которой Грид смог пересечь Горы Суаз, крылась вовсе не в удаче, а в силе.

«А секрет его силы кроется в кинжале +8… По сравнению с одноручным мечом или дробящим оружием, кинжалы достаточно слабы, но… Даже кинжал, усиленный до такой степени, может нанести больше урона, чем дробящее оружие».

Кинжалы обладали высокой скоростью атаки, но слабым уроном. Тем не менее, у кинжала Грида была как отличная скорость атаки, так и превосходная сила атаки.

«Должно быть, он очень богат, раз может позволить себе такое оружие. Хорошо, я получу больше прибыли, чем думал. Только бы выпал этот кинжальчик…!».

– Что ж, пойдём дальше, – объявил Грид, пока Донг По был погружен в свои сладкие мысли, – Нужно продолжать, если мы не хотим остаться здесь на ночь.

– Да… Но перед этим… – пробормотал Донг По, пронзительно посмотрев на Грида, – Распределение предметов… Ты не мог бы изменить его на последовательное распространение? Это было бы честно.

– … Я понимаю, но если я выставлю последовательное распространение, то дорогие предметы могут выпасть кому-то одному, что будет несправедливо. Мы разделим выручку пополам, как только прибудем к пункту назначения, так что не волнуйся.

– Нет, но…

Пунктом назначения Грида был Ватикан. Тем не менее, ловушка Донг По располагалась в другом месте, а потому они должны были расстаться ещё до прибытия в Ватикан. Итак, Донг По рисковал остаться ни с чем. Вот почему он хотел прямо сейчас изменить систему распределения предметов.

Тем не менее, Грид оказался слишком упрямым, и Донг По ничего не оставалось, кроме как последовать за ним.

«Вот же проклятый ублюдок! Ничего, скоро ты отдашь мне втрое больше», – улыбнулся жрец, глядя в спину Грида. Однако вскоре его улыбка вновь сменилась кислой миной. Прошло всего пять минут с тех пор, как они закончили привал, но монстры вновь начали стекаться к ним, словно к своим исконным врагам.

– Да что за чертовщина? Откуда их столько взялось?

– Разве ты не выполнял тяжелые задания, как священнослужитель Церкви Ребекки? Возможно, это очередное испытание Богини? – невинно поинтересовался Грид.

– Нет! Я никогда не слышал о заданиях, в которых необходимо прорываться сквозь стены монстров! Кроме того, никаких информационных окон не появлялось!

– Хм-м-м… Тогда, пожалуйста, поддержи меня, пока я разбираюсь с ними. Спасибо.

– Да… – подавленным тоном ответил Донг По. При мысли о том, сколько дорогостоящих зелий маны ему пришлось потратить, жреца начинала бить мелкая дрожь.

Тем временем сам Грид попросту ликовал: «Раз судьба предоставила мне бесплатного раба, я должен сполна воспользоваться им!».

Что могло быть лучше бесплатного целителя? Итак, Грид собирался эксплуатировать его до самого прибытия в Ватикан.

Так двое мужчин и продолжали уничтожать бесконечные волны монстров, пока не…

– Отлично.

– Вау! Я тоже получил уровень.

Всего через 12 часов после того, как они покинули Холмистый, Грид получил целых три уровня, в то время как Донг По – один.

И для жреца это было весьма необычно. Они охотились на высокоуровневых монстров всего лишь вдвоём, а потому их опыт рос семимильными шагами. Это было намного лучше, чем охотиться в группе с несколькими топ-игроками. Как и Грид, Донг По был не прочь задержаться в этом месте, однако спустя какое-то время он вспомнил о своей первоначальной цели.

«Деньги важнее уровней».

Преступный лес. Первоначально они должны были прибыть сюда примерно через три часа после выхода из Холмистого. Однако на это ушло целых двенадцать часов. Донг По уже начал побаиваться, что его товарищи-убийцы утомились ожиданием и ушли.

– Брат, давай сделаем небольшой привал во-о-он в той пещере, – окликнув Грида, предложил он.

– Опять? Зачем нам терять время, когда цель уже так близка? – повернувшись в указанном направлении, проговорил Грид.

– В отличие от тебя, брат, моя Выносливость уже несколько раз достигала своего предела. Мне нужно отдохнуть. Моя мана восстанавливается слишком медленно и частота использования Исцелений существенно сократится… – уверенным тоном проговорил Донг По.

– Что ж, ничего не поделаешь.

–Спасибо за внимание.

Следуя за жрецом, Грид вошёл в пещеру. А затем прямо перед ним выскочило несколько информационных окошек.

– …?

Грид был прямо-таки сбит с толку.

– Это что, подземелье? Вампирская графиня? Даже бароны-вампиры поистине страшны, но чтобы настоящая графиня… Ты что, хочешь, чтобы у нас высосали всю кровь и бросили умирать? Почему мы пришли отдохнуть в такое опасное место…?

– Не волнуйся, Мари Роуз была запечатана двумя дочерьми Ребекки ещё сотни лет назад и с тех пор ни разу не просыпалась. Таким образом, сейчас тебе стоит беспокоиться вовсе не о вампирской графине, – покачав головой, ответил Донг По.

– …!?

А затем, как только Донг По договорил, позади него появились три тени. Это были те самые убийцы, которые вступили с ним в сговор. Они заблокировали выход из пещеры, лишив тем самым Грида возможности сбежать.

– Где тебя черти носили? – спросил топ-13 убийца по имени Перехватчик.

– Странно, но на пути нам встретилась целая орда монстров. Итак, мы вынуждены были идти, постоянно отбиваясь от них, – объяснил Донг По.

– Монстры? Если хочешь солгать, то придумай что-нибудь поубедительней. В окрестностях трудно найти даже одного волка, не говоря уже о монстрах. Вот почему я ненавижу китайцев. Вы врёте всякий раз, когда открываете свой рот!

– Это не враньё. Если ты не веришь мне, выйди и проверь сам.

– Ладно, ладно, с этим разберёмся позже, – вмешался топ-11 убийца с диковиннымID«Бордюр».

Успокоив своих двух товарищей, он направил на Грида два кинжала и произнёс:

– Эй, ты. Если не хочешь умереть и потерять опыт, отдай нам свои деньги, и мы тебя пощадим.

Как и следовало из названия класса, убийцы специализировались на убийствах.

Они должны были убивать людей, для того чтобы получить этот класс и для того, чтобы эффективно развивать свои навыки. А в зависимости от того, сколько жертв они отправили на тот свет, убийцы могли рассчитывать на дополнительные вознаграждения.

И здесь, в месте, где игрокам запрещалось применять навыки, убийцы могли в полной мере продемонстрировать свою впечатляющую скорость и силу атаки. Помимо этого, ониимели численное превосходство, а потому Бордюр ничуть не сомневался, что они с лёгкостью справятся с Гридом.

– Донг По, разве жрецы Церкви Ребекки не должны подчиняться её законам? Разве нападение на мирных путешественников не противоречит её доктринам? Это акт предательства Богини Ребекки, за который ты можешь лишиться своего статуса, – проговорил Грид, осознав происходящее.

Однако в ответ жрец лишь покачал головой.

– Многие люди не понимают истинной картины происходящего. Они считают, что последователи Ребекки всегда должны следовать законам и правилам. Но реальность совершенно иная. Мы должны подчиняться этим законам лишь во время прохождения заданий. Не имеет значения, какие проступки я совершаю, когда не представляю Церковь Ребекки.

– Но разве ваша божественная сила не укрепляется, когда вы следуете законам и доктринам? Разве краткосрочная прибыль лучше долгосрочного увеличения божественной силы? – всё ещё ничего не понимая, спросил Грид.

В глазах жреца Грид выглядел как утопающий, хватающийся за соломинку. В какой-то степени ему было даже жаль его.

– Брат, разве ты забыл о том, что я тебе говорил? У нас есть такая вещь, как молитва. Божественную силу можно поднять благодаря молитве, а потому мне не нужно беспокоиться о соблюдении законов. Несмотря на то, что я совершаю зло, я не отрицаю Богиню Ребекку. Я глубоко верю, восхищаюсь и люблю её всем своим сердцем. Моя преданность богине настолько глубока, что даже сейчас моя божественная сила понемногу растёт.

– …

– Кроме того, хоть посторонним это и неизвестно, но наш папа – весьма развращенный человек. Он часто нарушает законы и доктрины нашей церкви, но при этом его божественная сила настолько высока, что превосходит здравый смысл. Его вера в Богиню Ребекку абсолютна.

– Это противоречие, но оно существует, – выйдя вперёд, заявил Шей, – Чистым злом считается Церковь Ятана. И её фанатики этого абсолютно не скрывают, считая данный путь единственно верным. Но люди из Церкви Ребекки также совершают зверства, прекрасно осознавая, что должны делать добрые дела. Фасад и задворки одной и той же организации могу выглядеть кардинально иными, а потому Церковь Ребекки намного опаснее, чем прямолинейная и бесхитростная Церковь Ятана. Впрочем, к тебе это не имеет никакого отношения… Давай нам свои деньги.

«Он вооружен первоклассными предметами по крайней мере 200-го уровня», – подметил Грид, глядя на Шея.

Благодаря своим навыкам, Грид мог оценивать уровень предметов, которые носили другие игроки. Благодаря этому он и понял, что Шей – далеко не обычный противник.

«Остальные тоже сильнее жреца. Думаю, их вполне следует отнести к высокоранговым игрокам, хоть и низшего класса».

Однако…

«… По сравнению с Факером, они не стоят и выеденного яйца».

Грид состоял в той же гильдии, что и топ-1 убийца, Факер. Ему несколько раз доводилось быть свидетелем выдающихся навыков этого человека, а потому он совершенно не боялся этой троицы.

– Вы, ребята, выбрали не ту добычу, – проговорил Грид, экипировав два предмета, которые всё это время покоились в его инвентаре.


– … Этот парень?

Донг По и убийцы были попросту поражены, увидев, как Грид вытащил чёрный двуручный меч и странный рогатый шлем. Разве это был не тот самый знаменитый воин, который не так давно уничтожил Гигантскую Гильдию?

Чего-чего, а этого они никак не ожидали.


Глава 121.

– И зачем ты притащил сюда этого психопата? – упрекнул своего товарища Шей.

Естественно, чем выше был уровень цели, тем больший выкуп она могла предоставить. Однако была одна проблема. Слишком сильный противник мог не поддаться угрозам, и всё операция пошла бы коту под хвост.

–IDи лицо кровожадного мясника никому не известны. Откуда мне было знать, что это он?

Человек, с которым он встретился абсолютно случайно и который должен был стать их жертвой, на самом деле оказался печально известным мясником-психопатом! И Донг По почувствовал холод от одной только мысли о том, что этот чудовищный людоруб находился бок о бок с ним практически целые сутки.

«Основываясь на видео, это очень жестокий и больной на голову человек… Мне повезло, что он не воткнул мне нож в спину во время охоты».

Тем временем Шей лишь покачал головой, глядя на испуганного Донг По, после чего вытащил клинок длиной около 80 см и, поигрывая им в руке, произнёс:

– Что ж, поскольку мы уже здесь, это прекрасная возможность оценить, насколько хорош знаменитый мясник.

В конце концов, он выбрал битву.

– П-постой, Шей! Разве ты не видел тот видеоролик и его навыки? У него наверняка есть скрытый класс, так что не лучше ли нам отступить? Давайте просто разойдемся с миром, – попытался вразумить своего товарища Донг По.

– С миром? Человек, который отправил на тот свет сотню людей, хочет мира? – рассмеялся Шей, – Как ты и сказал, у него великолепные навыки. Я бы не рискнул сражаться с ним, встреться мы в обычном месте. Однако эта пещера запечатывает абсолютно все навыки. Итак, у нас отличные шансы проучить этого парня.

Шей был практически уверен, что сможет победить его, а потому немедленно перешёл в атаку.

Фьух!

Его клинок молниеносно вспыхнул в темноте, однако уже в следующее мгновенье наткнулся на чёрное лезвие двуручного меча.

Дзын-н-н-н-нь!

Когда два клинка столкнулись друг с другом, мрачная пещера наполнилась оглушительным звоном, а возникший сноп искр осветил ужасный костяной череп.

– Если бы ты был обычным человеком, то я бы спросил, как ты вообще можешь носить такой ужасный шлем, но… Пытаться понять психологию психа – бессмысленно, – подметил Шей.

– Ты думаешь, мне нравится носить его? У меня просто нет выбора! Чёрт! И хватит называть меня психом! – сердито воскликнул Грид.

Дзын-нь! Дзын-н-нь!

Бордюр и Перехватчик могли лишь восхищаться тем, как непрерывно скрещиваются клинки двух противников.

– А этот ублюдок довольно быстро реагирует на атаки Шея.

Убийцы обладали высочайшей Ловкостью, а потому их скорость атаки была самой выдающейся среди всех прочих классов. Шей же занимал 7-ое место в рейтинге убийц. Итак, учитывая среднюю скорость атаки игроков «Satisfy»,мало кто мог отреагировать на его удары.

Однако несмотря на то, что Грид был вооружён двуручным мечом, ему удавалось блокировать абсолютно все атаки Шея.

– Он настолько искусен в бою или ему каким-то образом удаётся прогнозировать траекторию движений Шея? – с отвисшей челюстью проговорил Донг По.

– Нет, он просто быстрый, – покачал головой Бордюр.

– Что?

– У китайцев что-то не так с глазами? Скорость, с которой Грид орудует своим двуручным мечом, сравнима со скоростью атаки Шея, – поцокав языком, пояснил Перехватчик.

Однако Донг По попросту не мог в это поверить. Двуручный меч Грида был длиной в три метра и весил более двадцати килограмм. С другой стороны, меч Шея был короче одного метра и обладал куда меньшим весом. Итак, принимая во внимание длину и вес, разве у Шея не должно было быть преимущество?

– Это означает, что Сила и Ловкость Грида достаточно высоки, чтобы превзойти даже наше воображение. Оказывается, проблема не в навыках. Этот человек – настоящий монстр, обладающий огромными характеристиками, – пояснил Бордюр.

Дзын-н-нь!

– Кхек!

После обмена десятком ударов, Шей был вынужден отступить.

«Мне кажется, что каждый раз, когда мой клинок сталкивается с его двуручным мечом, я ударяю по камню».

Его правая рука онемела, и Шей больше не мог противостоять мощи Грида.

– Грид… Твоё имя не входит даже в топ-3,000, но при этом ты намного сильнее меня. Даже если у тебя есть скрытый класс, разве это не слишком, чтобы превосходить саму концепцию уровней? По правде говоря, мне кажется, что есть какие-то проблемы с балансом.

– А ты когда-нибудь встречался со скрытым классом? Ты даже не представляешь, сколько нужно приложить усилий, чтобы получить его, – фыркнул Грид.

– Беспардонный ублюдок, – прошипел Шей, после чего подал сигнал своим коллегам, и те тут же начали обходить Грида с флангов.

– Ничего, сейчас мы заставим тебя поплатиться за свои слова. Не хочешь отдавать нам деньги – мы заберём их сами! – воскликнул Перехватчик, метнув в Грида сразу три дротика.

Тем временем Бордюр просто молчал, заводя для удара два острых кинжала.

«Как банально».

Для Грида, который накопил достаточно много боевого опыта, метательное оружие практически не представляло угрозы. Итак, он крутанул своим мечом, заблокировав сразу три дротика.

«Он специализируется на технике метания?», – подумал Грид, ощутив необычный вес брошенных Перехватчиком дротиков.

Разные убийцы специализировались на разных техниках. Кто-то уделял больше внимания ловушкам, кто-то предпочитал скорость, а кто-то оттачивал метание оружия. В ситуации «один против нескольких» Перехватчик мог сыграть роль игрока дальнего боя, а потому Грид решил, что именно он является наиболее приоритетной целью.

Итак, Грид как можно сильнее взмахнул своим клинком, в результате чего Перехватчику пришлось отпрыгнуть назад.

– Ху-у!

Затем убийца метнул ещё два дротика, в то время как Бордюр начал заходить с тыла. Тем временем Шей каким-то образом вскарабкался на потолок и приготовился обрушиться на Грида сверху.

Это была превосходно слаженная атака, из которой не смог бы выбраться ни один, даже самый умелый, игрок.

«Победа!», – подумала троица. Однако Грид оказался человеком, выходящим за рамки их здравого смысла.

Дзын-нь! Дзын-н-нь! Дзын-н-нь!

– …!?

Это было действительно абсурдно. Откуда ни возьмись появился золотой диск и заблокировал все дротики Перехватчика. Затем он полетел и отразил оружие Шея. Тем временем ещё один золотой диск противостоял кинжалам Бордюра.

– Да что это за чертовщина?

Что это были за диски, которые летали и отражали их атаки?

Убийцы были попросту ошеломлены. А затем Грид выкрикнул непонятные для их понимания слова и перешёл в режим танца с мечом.

– Фехтование Пагмы, Волна!

Фжу-у-ух…

Волны, появившиеся прямиком из лезвия чёрного меча, моментально разбросали убийц по сторонам, которые от шока не могли даже закричать.

– Кха, кха! Тьфу! Как…? Как тебе удалось использовать свой навык?

Убийцы обладали пассивными навыками, которые позволяли им с определённой вероятностью избегать разнообразных атак. Однако данная пещера запечатывала даже пассивные навыки. Грид попросту не мог и не должен был активировать свою смертоносную волну!

– В мире есть много чего неизвестного, – произнёс Грид, подойдя к трём упавшим людям. Убийцы были чрезвычайно изумлены и напуганы, однако всё ещё продолжали сопротивляться.

– Тьфу! Дерьмо! Ты – псих!

Однако движения Шея стали заметно медленнее. И это было связано с негативным эффектом, который накладывала Волна.

Дзынь-дзынь.

Итак, Грид легко заблокировал удары Шея, при этом в открытую зевая, словно ему было скучно.

– Будь ты проклят!

Игрок, входящий в топ-1,000 общеигрового рейтинга, был пристыжен, да ещё и таким наглым образом!

– Уа-а-а-ах!

Фжух.

Отражая удары Шея, Грид внезапно повернулся и разрубил надвое Бордюра, который хотел воспользоваться моментом и зайти сбоку.

– Ты – монстр!

Перехватчику тоже было не до смеха. Несмотря на все свои старания, его дротики были заблокированы ещё на подлёте, не сумев даже оцарапать плащ Грида.

– Вы, ребята, не стоите даже ботинок Факера.

Бу-жух!

А затем на Шея и Перехватчика обрушился вертикальный удар, моментально положив конец обоим. Глядя на то, как они превращаются в серую дымку, Грид снова понял, насколько же всё-таки силён Факер. А затем он повернулся к Донг По.

– …

Увидев то, как Грид в мгновение ока уничтожил трёх лучших убийц, жрец чувствовал полное опустошение.

«Как…?».

Не веря своим глазам, Донг По вновь проверил уровень Грида, поскольку они всё ещё были в одной группе.

150.

Когда они впервые встретились, Грид был 147-го, и за прошедшие полдня получил три новых уровня. Но как 150-ый уровень сумел всухую уничтожить Шея, у которого был 200-ый уровень, и Бордюра вместе с Перехватчиком, каждый из которых обладал 180-ым?

«Неужели это всё из-за скрытого класса…?».

Донг По совершенно не ожидал, что его стремление заработать немного денег обернётся потерей времени и опыта.

– Кхик…

Никто не хотел терять свой опыт. Однако это была далеко не единственная проблема. В худшем случае игрок после смерти мог лишиться своих предметов. Итак, Донг По хотел избежать смерти, даже если для этого ему пришлось бы целовать ноги Грида.

– П-пощади меня! Братец! – упав на колени, воскликнул жрец.

– Сколько людей в этом месте просили тебя о пощаде? Сколько из них испытывали те же эмоции, что и ты сейчас? – подойдя к нему и присев на корточки, спросил Грид.

– …

Донг По никогда не думал, что однажды почувствует то великое отчаяние, которое ощущали его жертвы.

– Прости! Мне очень жаль! Я вёл себя как настоящий ублюдок! Братец! Я больше не буду угрожать другим людям! Я больше никогда не буду совершать зло! Пожалуйста, пощади меня!

– Что? Да мне плевать, чем ты будешь заниматься.

– Н-но разве ты не спросил о том, скольким людям я сделал больно?

– Мне просто было интересно… Что ж, я благодарен тебе за качественное лечение. Я собирался по-честному распределить все выпавшие трофеи, но ты потерял право на свою долю. Возражения есть?

– Нет! Забирай себе всё! Я – мусор, который пытался завести тебя в ловушку! Брат, ты заслужил абсолютно всю добычу! Только пожалуйста, пощади меня…! – воскликнул Донг По.

Донг По до последнего момента просил о пощаде. Однако он так и не смог избежать смерти.

Фжух.

– Кхек…

Внезапно лицо жреца стало мёртвенно бледным, а его тело высохло, став напоминать собой мумию. И произошло это вовсе не по вине Грида.

– Только не говорите мне…. – пробормотал кузнец, глядя на девушку, стоящую позади жреца и допивающую остатки крови своей жертвы.

– Приятно познакомиться, – улыбнулась она, обнажив окровавленные зубы.

И как только Грид увидел её красные глаза, перед ним появилась целая череда информационных окошек.

Стараясь сохранять максимальную дистанцию, Грид осторожно открыл рот и спросил:

– Простите, а что Вас разбудило? Надеюсь, не наш шум?

– Плащ, который ты носишь, пропитан кровью тысяч, а, может быть, даже десятков тысяч людей. Разве этого недостаточно, чтобы разбудить меня? – указав на Плащ Малакуса, ответила вампирша.

Малакус, Слуга Церкви Ятана, десятилетиями убивал невинных девственниц, кровь которых пропитала его плащ и стала серьёзным стимулом для вампиров.

– Но ты… Ты не совсем обычный. В тебе нет божественной силы, как у Дочерей Ребекки. Нет в тебе и бурлящей магической силы, как у Брахама. Однако мой взгляд и присутствие не влияют на тебя… Как странно.

Мари Роуз казалась обычной девушкой, которой было слегка за двадцать. И если Джишуку можно было счесть воплощением сексуальности, а Юру – очаровательной молодой леди, то красота Мари Роуз превосходила даже их. Её красота была настолько нереалистичной, что казалась настоящей иллюзией.

Однако она была настолько прекрасной, что Грид не ощутил к ней ровным счётом никакого притяжения. Он не был околдован её очарованием и смог сохранить спокойствие.

– Вам действительно любопытно? Что ж, я пробудил Вас от сдерживающей печати, поэтому, будьте так добры, оставьте мне мою жизнь.

Одно только присутствие Мари Роуз вызывало худшие условия, лишая навыков и контроля над собственным телом. Если в придачу к этому она ещё и обладала мощными заклинаниями, то такого противника впору было называть непобедимым. Даже если бы вместе собрались все топ-игроки, начиная с первого, заканчивая двухсотым, они не смогли бы даже поцарапать её. Итак, для Грида было вполне естественно чувствовать интуитивный страх. Впрочем… Мари Роуз не собиралась убивать его. По крайней мере, сейчас.

– А ты милый. Ху-ху-ху… Что ж, когда-нибудь мы ещё обязательно встретимся.

Фшах!

Красивое тело Мари Роуз мгновенно превратилось в черный дым и куда-то унеслось.

Грид же, крайне обеспокоенным тем, что Мари Роуз может передумать, поспешно снял Плащ Малакуса. А затем, намереваясь покинуть пещеру и направиться прямиком в Ватикан, он внезапно остановился.

– Чуть не забыл!

Умерев, убийцы и Донг По оставили кое-какие трофеи.

И теперь пришло время обзавестись ими!


Глава 122.

– Рин, разве ты не должна быть верна мне и Богине Ребекке, а также служить примером для всех прихожан нашей Церкви?

Ватикан. Десятки старших паладинов и священнослужителей смотрели, как допрашивают одну из Дочерей Ребекки, Рин.

– Это недоразумение. Моя преданность Богине Ребекке и Вашему Святейшеству абсолютна. Я никогда не предам Ваше Святейшество, – заявила девушка.

– Если ты так лояльна, то почему тогда не отвечала на мой зов? Разве ты забыла, что должна подчиняться моим приказам при любых обстоятельствах?

Несколько лет назад…

Одержав победу над другими кандидатами, Древиго занял пост 13-го папы и какое-то время добросовестно соблюдал церковные доктрины. Однако по истечению двух лет он понял, что его возможности гораздо обширнее, чем казалось поначалу, и Древиго начал использовать данную ему власть в собственных интересах.

Честь Богини Ребекки была осквернена и первосвященники поспешили исправить свою ошибку, сместив папу. Однако их попытка так и не увенчалась успехом. Те, кто осмеливался перечить папе или критиковать его, были понижены до настоятелей храмов в отдаленных деревушках. Только те люди, которые сумели найти компромисс со своей совестью, остались в Ватикане и стали верными подданными папы.

Церкви Ребекки срочно необходима была реформа и, наконец, в сентябре этого года высокопоставленные священнослужители взбунтовались, открыто выступив против папы. Однако у Древиго была абсолютная сила в лице Дочерей Ребекки. Они были полностью преданы папе и в считанные дни подавили восстание. Благодаря этому Древиго смог ещё сильнее укрепить свои позиции.

Священнослужители сетовали. Трое сильнейших паладинов, которые должны были стать опорой и защитой церковных устоев, теперь же выступали непробиваемым щитом развращённого папы. Пока существовали Дочери Ребекки, папа был недосягаем, а Церковь Ребекки – продолжала прогнивать.

Однако из-за бесконечной жадности и похоти Древиго, даже Дочери Ребекки смогли почувствовать произошедшие с ним изменения. Девушки, которых с самого раннего возраста учили быть абсолютно преданными папе, изо всех сил пытались избавиться от этого внушения.

– Я… Я смутилась, поскольку Ваше Святейшество не выполняло свои обязанности папы. Я молилась Богине Ребекке, чтобы получить ответы и продолжать следовать Вашим приказам.

Рин была сильной, но при этом чистой и открытой, словно маленькая девочка. Итак, папа мог лишь высмеять её за столь прямолинейный ответ.

– Значит, ты задавалась вопросом, должна ли ты продолжать подчиняться моим приказам?

– … Да.

– Почему ты такая простушка!? – воскликнул папа, не в силах поверить своим ушам, – Я –агент Богини Ребекки! Твой долг верить и следовать за мной. Ты пытаешься использовать молитву в качестве оправдания? Рин! Ты – опасный ребёнок! Ты больше мне не дочь! Верни Меч Икаэля!

А в следующий момент перед Дамианом, стоявшим возле высокопоставленных НПС-паладинов и жрецов, появилось информационное окошко.

В «Satisfy» существовало три типа паладинов.

Самым популярным из них был тот, который принадлежал к Церкви Иудара. Иударские паладины специализировались на масштабных благословлениях и обладали отличной защитой. Они отвечали за поддержку своей группы и активно участвовали в охоте, выступая в роли танка. По полезности они считались самым востребованным классом после жрецов Ребекки.

Следующими на очереди были паладины Церкви Доминиона.

Они специализировались на персональных благословлениях и обладали высокой силой атаки. Доминионцы не пользовались популярностью во время рейдов, однако были незаменимы для небольших групп. Кроме того, среди всех прочих паладинов они обладали наилучшими боевыми навыками.

Последнее место занимали паладины Церкви Ребекки.

Это были единственные паладины, которые могли использовать Исцеление. Однако у них не было ни благословлений, ни прочих полезных навыков. Вместе с этим, их Исцеление также не могло похвастаться высокой эффективностью, а потому они не пользовались популярностью ни в рейдах, ни в обычной охоте на монстров. Представителей этого класса принимали в группу лишь тогда, когда не удавалось найти альтернативу. Что касается боевых способностей – они также были самыми слабыми среди всех прочих паладинов.

Учитывая это, найти их было гораздо труднее, чем паладинов других церквей. Редко какой игрок хотел становиться паладином Церкви Ребекки.

Однако во всём этом была какая-то странность. Дочери Ребекки принадлежали именно к этому классу, при этом являясь сильнейшими среди всех НПС-паладинов. Именно из-за их существования Дамиан и предположил, что паладин Ребекки может стать сильнее, если прорвётся через определённый барьер.

Разве он не превзойдёт паладинов из других церквей, если достигнет второго классового продвижения? Итак, немного подумав, Дамиан решил выбрать именно этот путь. Однако по достижению 200-го уровня и преодоления множества трудностей, он так и не добился никаких особых результатов. Другие паладины всё ещё были лучше, чем паладины Церкви Ребекки.

Итак, Дамиан чувствовал глубокое разочарование и скептицизм. До этого момента…

«Пробуждение способностей…!».

Он уже больше года играл в «Satisfy», но впервые видел задание SS-класса и подобную награду. Пройдя это задание, он должен был пробудить свои способности и стать многократно сильнее. Дамиан ждал этого момента ещё с тех пор, как только стал паладином Церкви Ребекки.

И вот, ему не понадобилось много времени, чтобы принять решение.

– … Я отказываюсь.

– …

Дамиан был паладином Церкви Ребекки. Он изо всех сил пытался повысить свой уровень и божественную силу. Над ним смеялись и называли глупцом, но Дамиан не переставал мечтать о дне, когда его способности наконец-то пробудятся.

И вот, месяц назад он занял второе место в рейтинге паладинов. Он приложил усилия, которые другим людям тяжело было даже представить, и в результате получил шанс перейти на совершенно новый уровень. Так почему же он отказался от принятия задания?

«Как я могу поднять свой меч на Рин…?».

Причиной тому было его доброе сердце. Дамиан долго наблюдал за Дочерьми Ребекки, чья красота и обаяние не знали себе равных. Он даже вёл свой блог в интернете, посвящённый восхвалению Дочерей Ребекки.

– Не стоит недооценивать мою добродетель… Я отказываюсь!

– Да как ты смеешь, неверный! Немедленно избавьтесь от него и Рин!

Дзын-н-нь…

Получив приказ папы, десятки высокопоставленных паладинов обнажили своё оружие и начали окружать Дамиана и Рин.

– Ах…!

Сама же Рин была крайне смущена. Она всю свою жизнь верой и правдой служила Церкви Ребекки и после того, как её назвали предательницей, попросту не знала, что делать. Итак, Дамиан подбежал к ней и успокаивающе произнёс:

– Всё будет хорошо. Я защищу тебя.

Исключая время, проводимое в «Satisfy», всю остальную часть дня Дамиан занимался управлением блогом и просмотром японских аниме. И теперь ему, как настоящему протагонисту манги, представилась возможность защитить свою героиню!

– Дамиан… Я не одна? – сквозь слёзы пробормотала Рин.

– Да. Я рядом, Рин. И Богиня Ребекка, несомненно, защитит нас, – взглянув на неё, ответил паладин.

А в следующий момент перед Дамианом появилось новое информационное окно.

Увидев это, Дамиан крепко сжал свой меч.

Тук-тук! Тук-тук!

Его сердце бешено колотилось, а кровь – кипела. Впервые за 32 года своей жизни он чувствовал такой адреналин.

«Я сам выбрал этот путь».

Реальность всегда отличалась от манги и аниме. Главные герои манги всегда вознаграждались за их усилия, но в действительности всё обстояло иначе. Реальный мир был мрачен. В нём комфортно чувствовали себя лишь те, кто имел деньги и власть.

В реальности Дамиан не мог быть главным героем. Но в «Satisfy» всё было иначе. Здесь он мог получить шанс на достойную награду своему труду.

– Древиго! Как верный агент Богини Ребекки, я положу конец твоему коррумпированному правлению! Благословление Света!

– Уо-о-о-о-ох!

Окутанный золотым сиянием, Дамиан прорвался сквозь заслон из паладинов и встал прямиком перед Древиго. Но вот, когда он уже собирался нанести свой удар…

– Да как ты смеешь называть себя агентом богини, стоя передо мной? Ты думаешь, что Ребекка и вправду благоволит тебе?

Бу-дух!

Вера Древиго в Богиню Ребекку была реальной. Его подавляющая божественная сила была сопоставима с Дочерьми Ребекки. Вот почему луч света, вылетевший из его пальца, с лёгкостью проник в грудь Дамиана.

– Кха…!

Но каков был результат его героизма? Картинка перед глазами Дамиана расплылась, а его тело перестало слушаться.

«Я… Я действительно не главный герой».

Лишившись способности пошевелиться, Дамиан оказался абсолютно беззащитен. Но вот, в тот момент, когда папа собирался развязать ещё одно смертоносное заклинание…

– Это просто смешно… Я пришёл сюда, чтобы встретиться с папой, а тут целый государственный переворот?

Какой-то совершенно посторонний человек без разрешения открыл двери огромного зала и вошел внутрь. И этот человек был одет в неряшливый плащ и странный костяной шлем.

– Это ещё кто!?

– Вот, значит, какой главный герой…

Фьух! Фьух! Фьух!

Изучив ситуацию, Грид метнул в сторону папы три дротика, и пока паладины поспешно выставляли щиты, он вызвал облако дыма и воспользовался этим пробелом, чтобы вытащить Дамиана и Рин из вражеского окружения.

А затем он повернулся к игроку-паладину, который всё это время таращился на столь нежданного спасителя, и проговорил:

– Пригласи меня в группу. И, надеюсь, ты не будешь против, если распределение трофеев будет выставлено на меня? Думаю, это справедливая цена за спасение Ваших жизней.

– …

Глава 123.

– Это я… Это я во всём виновата…

Задний дворик центрального храма Ватикана.

Уткнувшись головой в колени, Изабель плакала. Она была убита горем и виной из-за того, что своими собственными руками привела сюда Рин.

– Я хотела отказаться от приказа Его Святейшества… Но я побоялась… Я знаю, как Рин ненавидит нынешнюю власть Ватикана… Это всё из-за меня… Рин вернулась из-за меня…

– Если бы ты ослушалась приказа Его Святейшества, Рин привёл бы другой человек. Я думаю, Рин благодарна тебе за то, что её вежливо привела её собственная подруга, а не какой-то паладин, при этом по пути избив, – попытался успокоить её Кассус.

– …

Изабель медленно подняла голову и посмотрела на жреца своими влажными глазами. Затем она осторожно вытерла слезинки и мягко спросила:

– Рин… Что же теперь с ней будет?

Чтобы определить судьбу Рин, папа созвал всех высокопоставленных членов Церкви. Изабель тоже хотела принять участие в заседании, но папа отказал ей, из-за чего Изабель сильно встревожилась. Она не хотела, чтобы Рин понесла несправедливое наказание.

«Возможно… Возможно Рин лишат её должности. Ну а в худшем случае она может потерять свою жизнь», – подумал Кассус, не в силах выговорить это вслух.

На первый взгляд, Дочери Ребекки считались священными существами, которые пользовались всеобщим уважением и стояли всего лишь в полушаге от папы. Однако высокопоставленные священнослужители считали Дочерей Ребекки всего лишь инструментом и расходным материалом. Пока Церковь обладала тремя божественными артефактами, должность Дочери Ребекки мог занять практически кто угодно.

«Прямо сейчас, Дочери Ребекки – это люди, которые лишь формально служат папе. Но они – бельмо на его глазу. Папе нужны такие Дочери, которые будут безоговорочно верны ему».

Итак, папа явно намеревался передать три божественных артефакта тем, кого изберёт сам.

«Рин не единственная, кто в опасности. Возможно, рано или поздно придёт черёд и Изабель…».

Сердце Кассуса рухнуло. Дочери Ребекки были воспитаны в церкви и знали лишь то, как служить высшему руководству.

«… Перестав исполнять приказы папы, они станут бесполезны для него…».

И почему в этом мире происходили столь ужасные вещи?

«Неужели мы чем-то разгневали Богиню?».

В этом году Изабель исполнилось всего лишь 17 лет, в то время как Рин было 19.

Они родились с высокой божественной силой и с самого детства учились сражаться и быть верными Церкви. Но смогут ли они адаптироваться к обычной жизни, если Церковь их отвергнет? Ну а если верховное руководство Церкви приговорит их к смертной казни, всё станет ещё печальнее. Может они и не боялись смерти, но насколько тяжело им будет умирать, не чувствуя тепла любящей семьи, друзей и возлюбленных…

«А затем…».

Как только появятся новые Дочери Ребекки, абсолютно верные и преданные папе, уже никто не сможет его остановить. И когда это произойдёт, Церковь Ребекки встанет на путь полной коррупции, окончательно выйдя из-под контроля.

– Кто-нибудь… – пробормотал Кассус.

Жрец, который всегда был стойким и безэмоциональным, впервые в своей жизни проливал слёзы. Даже его железная воля не сумела скрыть то, что было у него на душе.

–Кто-нибудь, пожалуйста… Спасите нас…

– Кассус…?

Даже Изабель была удивлена столь необычным поведением своего коллеги. А ещё она понятия не имела, что делать.

– П-почему ты плачешь? А-а? Э-это… Это из-за меня? Прости меня… Мне так жаль, что я заставила тебя плакать. Всё в порядке. С Рин всё будет хорошо, и когда-нибудь Богиня Ребекка выведет Его Святейшество на правильный путь.

У Изабель был свободолюбивый дух. Несмотря на то, что законы Церкви были достаточно жёсткими, она не утратила своего сильного характера. И даже когда она сама пребывала в тяжелейшем положении, Изабель улыбалась и утешала своих подчиненных.

И Кассусу стало ещё грустнее при мысли об этом священном, прекрасном и тёплом существе. Но вот, в тот момент, когда он собирался рассмеяться и поблагодарить Изабель за её веру…

– Почему такой взрослый мужчина плачет? Особенно перед девушкой. Стыдно.

– …!

Это был удивительно знакомый голос, а потому Кассус поспешно оглянулся и замер, увидев перед собой того, кто произнёс эти слова. Прямо перед жрецом стоял улыбающийся черноволосый молодой человек.

– Давно не виделись, Кассус.

– Грид…!

Какое-то время назад Уинстонский замок запросил поддержку для создания Божественного Щита, и руководство поручило это задание Кассусу. Благодаря плодотворному сотрудничеству с Гридом, им удалось создать два Божественных Щита, однако Кассус даже не предполагал, что когда-нибудь его путь вновь пересечётся с этим кузнецом.

Итак, почему Грид пришел в Ватикан?

– Почему ты здесь… А это…!? – начал было говорить Кассус, как вдруг шокировано замер. И причиной тому была злая магическая сила и кровь невинных девушек, покрывающая плащ Грида.

– Этот плащ…!

– Это Плащ Малакуса, – подтвердила Изабель.

– Плащ Малакуса… Правда?

– Да.

Изабель довелось несколько раз повстречаться с Малакусом во время набегов на места проведения жертвоприношений. В результате ей так и не удалось упокоить злого Слугу Ятана, однако не так давно до неё дошли слухи, что Малакус был повержен храбрыми воинами Уинстона. И одним из этих могущественных людей оказался молодой человек по имени Грид.

– Для меня большая честь встретиться с таким великим воином.

– Ах! Это же ты…! – посмотрев на Изабель, поражённо воскликнул Грид, – Точно… Это ведь ты – та самая Дочь Ребекки! Где мой щит!? Ты, маленькая воришка!

– Что…?

Изабель видела Грида в Уинстонском замке. Однако она не запомнила его лицо, поскольку тут же бросилась в погоню за жрецом Ятана. Итак, Кассус поспешил объяснить своей госпоже сложившуюся ситуацию:

– Это кузнец из Уинстона. Именно он является создателем Божественного Щита, который ты хранишь.

– Ум-м, правда? У этого молодого человека столь выдающиеся кузнечные навыки? Но как кузнец смог убить Малакуса?

Тем временем Грид подошёл к озадаченной и восхищенной Изабель, после чего повторил свою просьбу:

– Верни мне мой щит.

– Я ценю тот факт, что ты победил Малакуса, но я ничем не могу тебе помочь. Божественный Щит – опасное оружие, а потому мы решили вернуть их в Ватикан. И что касается второго созданного щита… Не мог бы ты отдать мне и его? – слегка смущаясь, проговорила Изабель.

– Ч-что!? – воскликнул шокированный Грид, – Ты хоть знаешь, сколько денег я потратил на их создание? Ты понимаешь, насколько велика их ценность? Более того, у тебя хватает совести ещё и просить вернуть второй щит!?

– Я понимаю, но… Извини. Тут уже ничего не поделаешь. Это политика Церкви.

– Да будь проклята ваша Церковь!

Грида прямо-таки вывела из себя мысль о том, что он может навсегда лишиться своего Божественного Щита. Да и кто бы смог сохранять спокойствие, когда НПС собирались лишить его предметов стоимостью в десятки тысяч долларов? В конце концов, лицо Грида покраснело, и он всерьёз приготовился сражаться.

– Если ты немедленно не отдашь мне мой щит, будет пролита кровь.

В настоящее время Грид находился на 150-ом уровне. Он был совершенно иным человеком по сравнению с тем, когда у него выкрали Божественный Щит. И даже несмотря на то, что ему противостоял сильнейший паладин Церкви Ребекки, Грид был уверен в своих силах.

– Грид, пожалуйста, успокойся. Давай сначала поговорим. Зачем ты пришел сюда? – попытался успокоить его Кассус.

– Ах, поговорим!? По-твоему я хочу поговорить!?

– Грид, пожалуйста, прошу тебя, – низко поклонившись, добавил Кассус.

Глядя на жреца и вспомнив то время, когда они вместе работали над щитами, Грид немного успокоился и пояснил:

– Я пришёл к папе.

– К Его Святейшеству?

– У меня есть кое-что, что нужно благословить. А ещё я хотел попросить вернуть свой Божественный Щит.

– Хах…

Кассус понимал, что всё это звучит несколько загадочно. А ещё он чувствовал, что эта встреча случилась неспроста.

«На всё воля Богини Ребекки…».

Но вот, в тот момент, когда Кассус задумался о возможных причинах и следствиях происходящего…

Бу-дум-м!

– …!?

Изнутри храма раздался мощный взрыв.

– Эта божественная сила… Это сила Его Святейшества! – с побледневшим лицом воскликнула Изабель.

Пока они стояли здесь, папа всё-таки сделал нечто ужасное по отношению к Рин? Чувствуя, что могло случиться самое худшее, Изабель немедленно бросилась к храму, однако на её пути тут же встал Кассус.

– Разве Его Святейшество не приказал тебе не входить? Пожалуйста, не делай этого. Если ты ослушаешься этого приказа, то Его Святейшество накажет не только Рин, но и тебя.

Впрочем, Кассус был убежден, что Рин уже мертва.

– Нет… Ещё есть время… Я должна спасти Рин!

А затем возле девушки вспыхнул золотой круг, из которого появилось белое копьё. Это был один из трех божественных артефактов Церкви Ребекки, Копьё Лифаэля.

«Раньше я этого не понимал, но разве это не супер-оружие? Оно намного лучше, чем созданное мною Штормовое Копьё. Нет, оно находится в нескольких измерениях выше даже по сравнению с Дайнслейфом», – глядя на копьё, подумал Грид.

И был только один человек, способный создать такое оружие.

«Пагма…!».

Он нашел ключ к Пагме…в центре религиозной столицы. Итак, Грид взволнованно схватил Копье Лифаэля и воскликнул:

– Эй, дай-ка мне посмотреть!

– Что!?

Изабель порядком разозлилась такой наглости и дёрнула копьё на себя. Да как только вообще какой-то посторонний человек посмел положить руку на священное оружие!? Ей хотелось швырнуть Грида прямиком в дерево, которое находилось в ста метрах отсюда, однако…

– А-а?

Несмотря на её усилия, копьё практически не шевельнулось. А раз так, сила Грида, схватившего его, находилась вне пределов смертных.

– Кхе-е!

Тем не менее, Изабель приложила всю свою силу и всё-таки смогла отбросить от себя надоедливого кузнеца, который прокатился по земле и с трудом поднялся на ноги.

«Что? Откуда у неё столько силы?».

После получения определенного количества маны, Грид перестал вкладывать очки распределения в Интеллект и вновь переключился на поднятие Силы. Итак, в сочетании с эффектом его титулов, на 150-ом уровне у Грида было более 1,500 Силы. И этого было достаточно, чтобы сокрушить каменную глыбу одним только ударом своего кулака.

Сила Грида поднялась до уровня, с которой не мог конкурировать даже Тун. Однако для Изабель данный показатель вовсе не был подавляющим.

«Дочь Ребекки – явно не просто титул».

Изабель выглядела обыкновенной стройной девушкой, но при этом проявляла силу, превосходящую даже огра!

И вот, пока Грид восхищался ею, Изабель уже подошла ко входной двери в храм.

– Изабель! Пожалуйста, остановись! – воскликнул отчаявшийся Кассус. Однако все его усилия были безрезультатны.

– Подожди немного, Рин! Скоро я спасу тебя!

Преисполненная желания спасти Рин, Изабель открыла двери, а затем…

Бу-дум-м!

Прямо перед ней появилась спрыгнувшая с крыши девушка с фиолетовыми волосами.

– Ты!

Изабель была поражена, поскольку ей едва удалось избежать удара. И этот человек был не кем иным, как последней из Дочерей Ребекки и обладательницей щита Эвериэля, Луной.

– Стой… Тебе запрещено входить.

– Убирайся с дороги, Луна! Рин в опасности! – воскликнула Изабель.

Однако в ответ Луна лишь покачала головой.

– Приказы Его Святейшества абсолютны… Я обязана следовать им.

– … Ты действительно ничего не понимаешь? Пожалуйста… – умоляющим тоном произнесла Изабель, однако Луна была непреклонна.

– Извини… Но я не могу.

Луна была намного моложе Изабель и Рин. В этом году ей исполнилось 14 лет, а потому промывание мозгов всё ещё оказывало на неё более сильное воздействие. В отличие от Изабель и Рин, которые уже начинали задумываться над рациональностью приказов, Луна молча следовала им. Именно она внесла наибольший вклад в подавление недавнего восстания и была любимицей папы.

– Сломать щит Эвериэля невозможно… Пожалуйста… Рин!

Изабель прекрасно понимала, что не сможет убедить или убить Луну, а потому почувствовала отчаяние. Где-то там страдала её подруга, и Изабель была единственной, кто мог помочь ей… И почему только богиня давала ей такие испытания?

– Богиня Ребекка, неужели ты бросила нас…

Но вот, в тот момент, когда Изабель почувствовала полное отчаяние, перед Гридом появилось информационное окошко.

– Они там что, совсем спятили!? Это ещё что такое!?

Если он провалит данное задание, то не сможет выполнить и своё классовое.

Грид попросту отказывался верить в абсурдность происходящего.

– Чёрт, это просто какое-то безумие. Если я потерплю неудачу – это будет полный… – пробормотал он. А затем Грид увидел, как над Копьём Лифаэля появилась полупрозрачная стрелочка, видимая лишь игрокам.




Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...