загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 4 (fb2)

- Во всеоружии (Overgeared) Книга 4 (а.с. Во всеоружии-4) 8758K, 115с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 4

Глава 67.

За десять дней до этого.

– Кесанский Каньон… Кесанский Каньон… Хм-м…

Кесанский Каньон. Это место считалось одной из пяти запретных зон Вечного Королевства, где обитали поистине ужасные чудовища. Туда не смели соваться даже высокоуровневые игроки, поскольку смерть могла настигнуть их практически из-за каждого угла.

Однако воин 80-го уровня, посетивший Кесанский Каньон с целью выполнения задания графа Ашура, знал об опасностях, скрывающихся в этом месте, больше, чем кто-либо другой.

– Поход в Кесанский Каньон с моим нынешним уровнем – это чистое самоубийство. Однако для повышения уровня путём охоты потребуется слишком много времени.

Грид порядком соскучился по обыкновенной охоте на монстров, получению опыта и подбору трофеев. Однако на данный момент у него была одна куда более приоритетная задача – заработок денег для своей семьи. За время, потраченное на охоту, он вполне мог выковать ещё парочку эпических предметов.

– Может, просто отложить это задание? Разве не лучше продолжить зарабатывать деньги? Нет, я не могу этого сделать. Это не обычное задание, с которым можно повременить…

Итак, у Грида появилась идея.

– Да, сейчас самое время, чтобы воспользоваться Легендарным Кузнечным Созданием.

Данное умение позволяло Преемнику Пагмы создавать эксклюзивные предметы. Это означало, что Грид мог спроектировать и выковать совершенно новый предмет, которого в «Satisfy» ещё не существовало.

– И какой-же предмет будет полезен в Кесанском Каньоне? Я не могу свободно бродить по нему со своим текущим уровнем, – пробормотал Грид, вспоминая особенности этой запретной зоны.

Прежде всего, это был глубокий каньон с буйными ветрами и крутым уклоном, что быстро сводило к нулю Выносливость даже самых стойких путешественников. Будучи воином, Грид не смог долго исследовать его и быстро оказался в критическом состоянии из-за банального истощения.

Но сейчас он не считал эту проблему особо серьёзной.

Даже с учётом своего 45-го уровня, он обладал куда большей Выносливостью, чем раньше.

– Силы и Выносливости у меня вполне достаточно, чтобы не уставать даже в суровой среде Кесанского Каньона. Проблема заключается в монстрах.

Минимальный уровень здешних монстров колебался в районе 160-го. Более того, в глубоких пещерах скрывались куда более опасные создания, которые бросались на путешественников, едва учуяв их.

Итак, даже обладая превосходными параметрами, Грид всё ещё не мог противостоять монстрам 160-го уровня и выше.

– Тут даже Идеальный Кинжал не поможет. Мне нужно дополнительное оружие и доспехи. Да, как минимум, что-то вроде Меча Превосходства.

Если бы у него был похожий меч или какие-нибудь легендарные доспехи, он смог бы противостоять каньонным монстрам даже на 45-ом уровне. Однако создать нечто наподобие Меча Превосходства было неимоверно дорого и сложно.

– Нет, подождите-ка.

Грид решил изменить свой подход к вопросу.

– Если подумать, мне ведь совершенно ни к чему сражаться с местными монстрами.

Грид должен был посетить Кесанский Каньон, чтобы отыскать Фехтование Пагмы, а не уничтожить определённое количество монстров. Таким образом, было бы куда разумнее свести встречи с монстрами к минимуму.

– Да! Мне нужно создать предмет, который поможет мне избегать монстров, а не сражаться с ними! Что-то вроде плаща-невидимки!

Плащ-невидимка был типичным маскировочным предметом, нередко появляющимся в играх, мультфильмах и фильмах. Конечно, не исключением была и «Satisfy».

Около двухсот лет назад легендарный портной Крюгер пошил пять плащей-невидимок, два из которых, по-видимому, дошли и до наших дней. Человек, надевавший такой плащ, полностью скрывал своё присутствие, а потому и его стоимость, естественно, была просто астрономической.

– Это же отличная идея! Если я смогу создать плащ-невидимку, Кесанский Каньон вообще не будет проблемой!

Отдыхавший на террасе второго этажа Грид резко подскочил и бросился к Хану, который в это время был занят изготовлением копья.

– Хан, какие материалы подходят для создания маскировочных предметов?

Старый кузнец прекратил стучать по железу, вытер пот и, немного подумав, ответил:

– Материалы, подходящие для создания маскировочных предметов… Гм, в голову приходит только чешуя серебряного дракона.

– Серебряный дракон?

– В отличие от других драконов, серебряные драконы действуют осторожно и скрытно. Их чешуя имеет защитный окрас и славится своей невидимостью для человеческого глаза. Если ты сделаешь предмет из этой чешуи, то получишь нечто действительно невидимое.

– Но как мне найти чешую, если она невидима для человеческого глаза? Нет, в первую очередь, разве драконы не являются самыми могущественными существами в этом мире? Получить их чешую… Это вообще возможно?

– Да, ты прав. Сомнительно, что обычному человеку под силу заполучить нечто настолько редкое. Однако для преемника Пагмы нет ничего невозможного, ха-ха-ха!

Грид немного подумал, после чего поставил свой вопрос по-другому:

– А какие материалы использовал портной Крюгер, чтобы сшить свои легендарные плащи-невидимки?

– Точно не знаю, но мне кажется, что он использовал сильфидные чешуйки.

– Сильфидные?

– Да. Сильфиды – это такие маленькие воздушные феи. Их чешуйки тоже подходят для изготовления маскировочных предметов, как и чешуя серебряного дракона. Тем не менее, чешуя дракона – прочнейший материал, а потому её, как правило, классифицируют в качестве минерала. Что касается сильфидных чешуек, они более тонкие и по своим свойствам ближе к ткани. Другими словами, с сильфидными чешуйками впору работать портному, а не кузнецу.

– Ткань, значит…

Разумеется, кузнецы специализировались на выплавке руды и, в крайнем случае, производстве изделий из кожи, но никак не из ткани. Тем не менее, Грид был Преемником Пагмы, а не обычным кузнецом.

– Разве это невозможно? Что ж, давайте-ка проверим! Легендарное Кузнечное Создание!

После создания Полного Провала, Грид на какое-то время запечатал этот навык, однако сложившиеся обстоятельства требовали определённых жертв.

– Плащ.

– Да.

– Сильфидные чешуйки.

Если бы Преемник Пагмы не мог создавать вещи из ткани, то наверняка появилось бы информационное окошко, гласящее «Вы не можете создать элемент с использованием сильфидных чешуек». К счастью, ничего подобного не появилось.

– На все сто! – уверенно ответил Грид.

– Хорошо!

Затем перед ним появился пустой чертёж.

Грид уже через это проходил, а потому принялся спокойно рисовать то, что задумал.

– Простой плащ – слишком скучно. Может, приделать к нему капюшон? Нет. Плащ с капюшоном будет выглядеть как ряса священника. Хм, а что если это будет не плащ, а толстовка? И стильно, и комфортно. Да, толстовка с капюшоном – самое оно.

И вот, спустя несколько минут эскиз был завершён. Это была самая обычная толстовка на молнии и с капюшоном, которую носит подавляющее большинство молодых людей. Благодаря эффекту коррекции её внешний вид получился настолько стильным, что Грид невольно вспомнил один известный бренд.

– Просто потрясающе! Когда я его надену, девушки не смогут оторвать от меня глаз! Нет… Это ведь плащ-невидимка. Если я его надену, люди перестанут меня видеть, – с кислой миной резюмировал Грид, после чего нажал кнопку «Готово».

– Вполне.

Как только он ответил, чертёж быстро покрылся какими-то цифрами и сносками. Система подсчитывала и дополняла недостающие детали в эскизе Грида.

И вот, через некоторое время появился улучшенный и завершенный чертёж.

Итак, теперь настала самая важная часть Легендарного Кузнечного Создания. Однако, в отличие от ситуации с Полным Провалом, Грид спокойно и чётко описал всё, что хотел видеть в этом предмете.

– Данный плащ должен скрывать того, кто его наденет. Другими словами, в нём я должен становиться невидимым.

– Маскировочная толстовка на застёжке с капюшоном… Нет, как-то слишком грузно. Давайте просто «Толстовка на Застёжке».

– Просто: «Толстовка на Застёжке», – повторил Грид, проигнорировав чувство юмора разработчиков.

На этот раз система отреагировала без сбоев.

– Да.

А затем перед глазами Грида появилась картинка стильной толстовки, под которой значилась подробная информация.

– Хо-хо…

Грид всего лишь хотел создать маскировочное средство и не ожидал, что в дополнение к данной функции получит столь приятный бонус, как повышенная скорость передвижения и устойчивость к ветру.


Глава 68.

– Мало того, что я смогу использовать этот плащ, чтобы скрываться от монстров в Кесанском Каньоне, так ещё и возможность продажи его другим людям никто не отменял.

Глядя на эффекты своей «толстовки», Грид чувствовал огромное удовлетворение.

– Может быть, всё это время во мне и вправду спал гений? Иначе как ещё объяснить создание такого мошеннического предмета!

Тем не мене, для создания всего одного плаща-невидимки необходимо было 20 сильфидных чешуек, а потому Грид задал вполне обоснованный вопрос:

– Хан, а где обитают эти сильфиды? Мне ведь придётся охотиться на них, чтобы получить чешуйки?

– Хм-м? – удивлённо пробормотал старый кузнец, после чего в голос рассмеялся и ответил, – Уха-ха-ха-ха! Охотиться на сильфидов? Ты в своём уме? Если ты не элементалист, то отыскать их просто невозможно! Охотиться, говорит! Пу-ха-ха-ха!

– … Что?

Это было похоже на гром среди ясного неба.

Итак, лицо Грида покраснело и он, схватив Хана за грудки, закричал на всю кузницу:

– А раньше ты не мог мне про это сказать!? Где я теперь возьму эту клятую чешую!?

Грид и вправду был рассержен. Он боялся, что его новую производственную технологию постигнет та же судьба, что и в случае с Полным Провалом.

– Я уже создал производственную технологию! А теперь мне нужны материалы!

– Остынь, остынь. Да, отыскать сильфидов невозможно, но есть способ получить их чешуйки. Просто охоться на горных орков, – поспешно объяснил Хан.

– Горные орки? Это ещё кто такие? И как они связаны с сильфидными чешуйками?

Грид и вправду много чего не знал об игровом мире. Нет, уместнее было бы сказать, что большинство обычных игроков практически ничего не знало о сильфидах и горных орках. В случае с сильфидами – ими интересовались лишь элементалисты, а поэтому большинство людей даже не знало об их существовании. Между тем, горные орки обитали вдалеке от человеческих поселений, а потому также не были хорошо известны.

– Горные орки – это монстры, населяющие крайний север. В отличие от обычных орков с зелёной кожей, у этих она синяя. Кроме того, они намного умнее и в полтора раза крупнее. Они чрезвычайно устойчивы к холоду, но уязвимы к огню.

– И что их связывает с сильфидами?

– У горных орков хорошо развито шестое чувство, что позволяет им охотиться даже на этих невидимых фей. Им нравится собирать чешуйки сильфидов в качестве своих сокровищ. Другими словами, ты можешь получить этот материал, если будешь охотиться на горных орков.

– Уже лучше! На орков легко охотиться, так что скоро я соберу целую тонну чешуи!

К счастью, ситуация с Полным Провалом не повторилась, поскольку требуемые материалы оказались вполне доступными.

– Однако не теряй бдительности. Как я уже говорил, горные орки отличаются от обычных. Они очень сильны. Если ты не будешь использовать их слабые места, то вряд ли сможешь нанести им существенный урон, – произнёс Хан, обеспокоенно глядя на своего подопечного.

Однако в ответ Грид лишь фыркнул.

– Орки? Проще простого!

Орки, гоблины, кобольды! Эти три расы являлись самыми лёгкими монстрами во всей «Satisfy» и предназначались для охоты игрокам 10~40 уровня. Грид хорошо знал об этом, а потому попросту проигнорировал совет Хана.

«Тем не менее, мне нужно подготовиться. Там будет холодно», – подумал Грид, экипировав свой новый молот.

Грид был уверен, что с таким инструментом создание обычного предмета будет сведено к минимуму.

«Я должен создать хотя бы редкую работу. А лучше – эпическую», – подумал он, после чего обратился к Хану:

– Что мне нужно сделать, чтобы получилась броня с отличным сопротивлением к холоду?

– Хм-м… Если ты используешь шкуру гигантского бурого медведя…

В тот день старый кузнец научил Грида тому, как из медвежьей шкуры сделать зимние доспехи. На обучение и производство ушло около двадцати часов, а потому Грид закончил работу лишь к следующему утру.

– Об… Обычный!? Это просто какое-то безумие! – завопил расстроенный Грид.

Он инвестировал целых двадцать часов лишь для того, чтобы на выходе получился какой-то там обычный доспех! И это с учётом эпического молота, увеличивающего вероятность создания редких предметов!

Его невезение и вправду не знало границ.

– Это вмешательство… Самое настоящее вмешательство со стороны этих проклятых разработчиков!

Он был единственным легендарным кузнецом среди двух миллиардов игроков и при этом всё равно умудрялся создавать обычные предметы!

Грид прямо сейчас хотел отключиться от системы и отправиться к главному офисуS.A. Group, чтобы высказать им всё, что он о них думает. Но…

– … Если бы у меня хватило смелости сделать это, я бы сделал это раньше.

Каждый раз, работая над тем или иным предметом, Грид ожидал максимально хорошего результата. Однако большинство готовых изделий получались «обычными», что влекло за собой постоянное разочарование.

Впрочем, он уже так к этому привык, что быстро успокоился и начал пошив перчаток, сапог, плаща и шапки. В отличие от брони, эти элементы экипировки требовали куда меньше материалов, а потому и времени на их производство требовалось не так много.

В результате проделанной работы получилось два обычных предмета, один редкий и один эпический.

– Могло быть хуже. Ну что, попробуем надеть? – пробормотал Грид, пытаясь утешить себя.

Грид уже знал, что получит штраф, даже обладая полным пониманием произведенного предмета.

– Это как с Идеальным Кинжалом. Из-за его уникального рейтинга накладывается двадцатипроцентный штраф, в то время как обычные предметы предполагают всего лишь пятипроцентный. Тогда как насчет редких и эпических работ?

Задавшись этим вполне справедливым вопросом, Грид надел перчатки и сапоги.

– Итак, редкие предметы влекут за собой 10%-ный штраф, а эпические – 15%… – пробормотал Грид, как вдруг увидел неожиданное информационное окошко.

– Э-э? Хан, это что, комплектные предметы?

– Когда их делаю я, они не классифицируются как комплектные. Однако в твоём случае это почему-то происходит. Наверное, тебе удалось идеально настроить их баланс, – улыбнувшись, пояснил Хан.

– … Я просто сделал их в полном соответствии с производственной технологией…

Сила Преемника Пагмы применила себя весьма неожиданным образом, чему Грид был несказанно рад, поскольку ценность комплектных предметов было намного выше, чем обычных.

– Комплектные предметы… Это ещё один способ зарабатывать деньги. Что ж, пора идти?

Итак, укутавшись в рыжевато-коричневый мех, Грид направился к заснеженному северу.

Сейчас он этого ещё не знал, но горные орки были намного сильнее, чем он предполагал. Но что ещё хуже, вероятность выпадения сильфидных чешуек составляла всего около 1%!


Глава 69.

На заснеженном севере и вправду царили лютые морозы. Человек, не озаботившийся тёплой одеждой, в считанные минуты заработал бы простуду, а спустя какое-то время и вовсе превратился бы в ледяную статую. Однако, надев комплект из шкур бурого медведя, текущее сопротивление к холоду у Грида стало составлять 60%.

– Ха-ха, круто!

Стоявший посреди бушующей метели, Грид чувствовал себя не хуже, чем летом под кондиционером. Эффект полного комплекта и вправду оказался просто великолепным.

– А вот и они.

Пройдя через заснеженное поле, Грид увидел деревушку горных орков и тут же экипировал свой Идеальный Кинжал.

– Этого оружия будет вполне достаточно, чтобы позаботиться о вас, грязные орки.

Грид подумал, что задача будет проще пареной репы, а потому уверенно направился к горной деревушке.

– Эй, орки, лучше выходите и добровольно сдайте мне сильфидные чешуйки! В противном случае здесь будет кровавая баня! – громко выкрикнул Грид, словно герой какого-то мультфильма.

Заметив появление чужака, орки, стоящие на сторожевых вышках, тут же всполошились:

– Ку-вик, ку-век? (Что это за человек в коричневой шкуре?).

– Ве-ки-ки-ки-ки. Ку-ве-ве-ве. (Наверное, он совсем с головой не дружит, если в открытую бросает нам вызов).

– Уру-ку-как! Кю-ке-кик! (Хватит болтать! Быстро прикончите его!).

Получив приказ своего старшего, орки тут же вытащили свои луки и без какого-либо предупреждения направили их в сторону Грида. А затем…

Фьу-у-у-у!

– А-а?

Услышав резкий свист со стороны одной из двух сторожевых вышек, Грид с запозданием понял, что подвергся обстрелу.

– Кхек! С-стрелы? Быстрые Движения!

Вшу-у-ух!

Машинально активировав свой навык, Грид избежал попадания практически в последнюю секунду.

– Орки могут использовать луки? – пробормотал он, глядя на дюжину стрел, вонзившихся аккурат туда, где он только что стоял.

Так или иначе, но орки тоже были наделены Интеллектом. У них был свой язык, и они жили в деревнях. Однако их ловкость оставляла желать лучшего. Кроме того, орки обладали всего тремя пальцами, а потому им было чрезвычайно сложно управляться с таким требовательным оружием, как лук.

Однако эти орки определённо могли это делать.

– Они стреляют с такой большой дистанции и при этом настолько точны…?

Глядя на сторожевые вышки, Грид невольно вспомнил совет Хана: «Горные орки – это монстры, населяющие крайний север. В отличие от обычных орков с зелёной кожей, у этих она синяя. Кроме того, они намного умнее и в полтора раза крупнее. Они чрезвычайно устойчивы к холоду, но уязвимы к огню… Помни, они очень сильны. Если ты не будешь использовать их слабые места, то вряд ли сможешь нанести им существенный урон».

«Возможно, мне всё-таки стоило прислушаться? Нет, нет. Даже если орки могут использовать луки, они всё ещё орки. Всё будет хорошо», – ощущая некое зловещее предчувствие, подумал Грид.

И вот, пока Грид пытался унять своё беспокойство, один из орков спустился со сторожевой вышки и прокричал:

– Кук, ку-э-ек! Ку-гу-ра!? (Эй, человек в шкурах! Зачем ты сюда пришёл!?»)

Несмотря на то, что Грид не знал языка орков, он примерно догадывался, о чём спрашивал этот двухметровый синий орк.

– Заткнись и отдай мне сильфидные чешуйки.

С точки зрения орка всё это выглядело следующим образом: какой-то обезумевший человек прибыл в мирную деревню и пытался угрозами забрать у них один из самых ценных товаров!

– Ку-рук! Ку-е-ру-рук! (Ты, безумец! Сейчас я избавлюсь от тебя!), – прокричал рассвирепевший орк и вновь натянул тетиву своего лука.

Фьу-у-ух.

Выпущенная им стрела понеслась аккурат сквозь метель. Столь умелое обращение с луком, а также игнорирование сопротивления ветра, свидетельствовало не только о высоких физических качествах орка, но и о хорошей Стрельбе из Лука.

Однако Грид моментально уклонился от стрелы и тут же перешёл в контратаку.

– Ветряной Удар!

Острое ветряное лезвие незамедлительно врезалось в грудь горного орка.

Фу-дух!

В прошлом данный навык всего за один удар тяжело ранил закованных в доспехи солдат! Однако орку он нанёс всего лишь небольшой порез.

– Да сколько же у него защиты…? – пробормотал изумлённый Грид.

– Ку-рук… Ку-вееек! (Вот ублюдок… Это было больно!), – ответил ему разгневанный орк и, отбросив лук, выхватил из-за спины огромный топор и побежал прямиком к своему противнику.

К счастью, атака орка была недостаточно быстрой, а потому Грид успел её заблокировать, однако…

– Ух-х!

Орк был настолько силен, что рука Грида, сжимающая Идеальный Кинжал, попросту онемела. Всё это очень напоминало ту ситуацию, когда ему пришлось сражаться с молодым рыцарем по имени Лео.

«Сильный!».

Теперь Грид окончательно это понял.

Горные орки намного превосходили своих сородичей!

Впрочем, это было естественно. Пусть Грид и не был осведомлён об этом факте, но горные орки обладали 120-ым уровнем. Таким образом, даже несмотря на нехватку Ловкости, их сила атаки и Выносливость компенсировали этот недостаток сторицей. Ни один здравомыслящий игрок 45-го уровня не стал бы соваться на территорию монстров, которые могли убить его всего одним ударом.

Тем не менее, благодаря своим превосходным характеристикам, полученным в результате многократного производства качественных предметов и выполненных заданий, Грид ничем не уступал воину 150-го уровня. Вот почему он мог бы померяться силами даже с вождём горных орков.

Бу-дух!

Произведя очередную атаку, Грид начал быстро размышлять:

«Что же мне делать? Может, мне просто убежать? Ну уж нет! Я не могу вернуться с пустыми руками! Кроме того, без сильфидных чешуек я не смогу пройти сквозь Кесанский Каньон».

Ситуация оказалась намного хуже, чем он предполагал, однако…

«Нужно хотя бы попробовать. Если я воспользуюсь своими навыками…».

Кузнецы априори не должны были обладать боевыми навыками. Однако Грид был исключением. С тех пор, как он стал Преемником Пагмы, ему посчастливилось выполнить несколько заданий и получить неплохие способности.

– Ярость Кузнеца!

Грид почувствовал, как внутри него начала закипать могучая сила. А затем, шагнув к своему противнику, он прокричал:

– Ветряной Удар!

– Ку-ве-е-е-ек!

Благодаря увеличению силы атаки, Ветряной Удар нанёс повышенное количество урона. И вот, пока горный орк вопил от боли, Грид воспользовался этой возможностью и нанёс ему режущий удар по шее.

– Ку-ве-ек!

Орк вздрогнул от нахлынувшей на него боли, а из его синей шеи начала вытекать кровь. Несмотря на свою высокую стойкость к холоду, кровь орка всё ещё была теплой, а потому при соприкосновении с воздухом тут же начала источать пар.

Однако, даже потеряв часть видимости и получив серьезное ранение, орк продолжал беспрестанно размахивать своим топором.

– Чёртов ублюдок!

Орки обладали высочайшей силой атаки, а потому Грид получал высокий урон даже несмотря на свою хорошую защиту.

Тем не менее, сдаваться он тоже не собирался. Каждый раз, когда его настигал топор, он производил свою собственную атаку. Это была настоящая битва до последней капли крови, в которой должен был остаться только один.

Кто же умрет первым? Земля продолжала орошаться кровью, из-за чего всё в радиусе нескольких метров покрылось туманной дымкой.

И вот, первым в критическом положении оказался Грид. У него оставалось слишком мало Здоровья, а зелье всё ещё находилось в режиме перезарядки.

Грид попытался купить себе некоторое время, чтобы дождаться окончания перезарядки, однако орк продолжил настойчиво преследовать его.

– Кху!

В конце концов, Грид пропустил удар, и его Здоровье упало ниже 10%.

Это был пассивный эффект его титула, с которым Грид ещё не сталкивался.

«Что ж, с этого дня я больше не буду проклинать Хуроя! У Апостола Правосудия оказалась отличная способность!», – широко улыбнувшись, подумал Грид.

Фу-жух!

– Ку-ей-ек! Ку-век! У-ве-ек!? (Уа-а-ах! Ты! Почему ты стал сильнее!?).

Крики горного орка внезапно приобрели совершенно другую тональность. Также изменились выражения лиц и у тех орков, которые наблюдали за происходящим со сторожевой вышки.

«Курук ... икку? Курурук ... (Что…? Этот человек… Он сильный…).

– Уву-ки-ек! (Он почему-то стал сильнее!).

– Ку-ру-ру-ру! Ука-ра-ка! (Мы не можем просто смотреть на это! Мы должны вмешаться!).

Орки бросились вниз по лестнице, намереваясь помочь своему коллеге. А когда они вошли в кровавый туман, их глаза полезли на лоб. Их избитый сородич превращался в серый свет, в то время как человек, одетый в медвежьи шкуры, был абсолютно целым и невредимым.

– Ру-ру-ек? (Как это возможно?).

– Ре-ке-пру-ке! (Он даже не пострадал!).

Орки отчётливо видели, насколько яростной была эта дуэль. Человек получил многочисленные повреждения, однако сейчас на его теле не было ни единой царапины.

Почему? Причина столь удивительного явления заключалась в том, что Грид поднял свой уровень.

Игровая система была устроена таким образом, что при получении нового уровня Здоровье и мана игрока моментально восстанавливались. Благодаря этому, все полученные Гридом раны зажили.

– Так… А вот и опыт! – расплывшись в улыбке, произнёс Грид.

Благодаря первой схватке, Грид определил, что горные орки были весьма достойными противниками. Однако с Нерушимым Правосудием он мог иметь дело сразу с двумя орками.

– Уха-ха-ха!

Грид был порядком взволнован. Он получил уровень от убийства всего одного орка, поскольку за них давалось много опыта, а потому теперь его целью номер один стало истребление данных монстров.

– Это отличная возможность получить ещё пару уровней! Нерушимое Правосудие!

Бу-ду-у-ух!

Грид продолжал сражаться одновременно с двумя противниками, а где-то в середине боя активировался дополнительный эффект Идеального Кинжала.

Таким образом, вскоре оба орка были уничтожены, а перед Гридом всплыло несколько информационных окошек.

– Ку-ху-ху… Ку-ху-ху-ху-ху! – словно обезумевший, рассмеялся Грид.

Сегодня его охотничьи инстинкты наконец-то проснулись.

– Орки, слышите? Я уже иду!

Спустя долгое время он всё-таки вкусил удовольствие от охоты, а потому, начисто позабыв про сильфидные чешуйки, бросился прямиком в деревню.

***

Возвращаясь с охоты, Хурой всегда заходил в кузницу Хана. Не исключением был и сегодняшний день. Пробыв в одном из охотничьих угодий практически четыре дня, он вернулся в деревню и тут же направился в кузницу.

– Здравствуйте.

– А, это ты Хурой.

– Скажите, а Вы не видели моего господи… То-есть Грида? Не могли бы Вы сказать мне, где он?

– Три дня назад он отбыл на снежные поля, которые находятся у подножья горной гряды.

– Снежные поля? Зачем?

– Охотиться на горных орков.

– На горных орков!?

Эти монстры были неизвестны большинству обычных игроков. Однако Хурою уже доводилось сталкиваться с ними, выполняя одно из своих заданий. И оратор прекрасно знал, насколько они опасны.

– Нет, ну зачем ему вдруг понадобились горные орки?

– Он хочет получить кое-какие материалы.

– Но это же просто безумие!

Хурой был непосредственным свидетелем того, как Грид сокрушил рыцарей даже несмотря на то, что сам был кузнецом. Но даже в этом случае он не мог не беспокоиться.

– Поселения горных орков хорошо организованы. Они – крайне опасные противники!

С этими словами Хурой экипировал длинный меч и щит, которые некоторое время назад купил в кузнице Хана. Первоначально ораторы не могли использовать оружие, однако получив второй класс, Хурой обрёл и эту возможность.

– Я пойду и помогу Гриду!

– Ох, это обнадёживает. Береги себя.

Наскоро попрощавшись с Ханом, Хурой забежал в магазин и тут же отправился в ближайшую деревню орков. В магазине он купил 50 огненных бомб. Он знал, что главная уязвимость горных орков – это огонь.

– Мой господин! Я уже иду! – воскликнул Хурой, взяв курс на снежные поля.

И вот, через несколько часов он прибыл в пункт назначения.

– Что…?

Однако то, что он увидел, никак не соответствовало его ожиданиям. Орки словно растворились, а в деревне было так же тихо, как в логове мёртвых мышей.

Посчитав это какой-то ловушкой, Хурой начал осторожно продвигаться вперёд, как вдруг издалека до него донеслись чьи-то отчаянные вопли.

– Мой господин!

Инстинктивно почувствовав, что Грид там, Хурой побежал в северном направлении. А затем он увидел «это».

– Ку-век! Ку-ве-е-е-ек!! Ку-ра-ра-рак! (Этот человек! Этот злой ублюдок! Он разрушает нашу деревню!).

– Ку-ру-ру-век! (Я буду ненавидеть его даже после смерти!).

Грид легко справлялся с остатками орков.

«Как и ожидалось от моего господина… Зря я волновался…».

Наблюдая, как Грид подавляет орков при помощи одного лишь кинжала, Хурой задумался о том, как бы ему вернуть назад купленные огненные бомбы.


Глава 70.

– Окно статуса.



После трёх дней охоты на горных орков я поднял целую кучу уровней. Прибыв сюда, я пребывал всего лишь на 45-ом уровня, но теперь…

 «Три дня… Почти сорок уровней всего за три дня…».

В свою бытность воином я потратил целый год на то, чтобы достичь 80-го уровня. Такой плохой результат был обусловлен отсутствием таланта и финансовой поддержки, однако я во всём винил систему. Но сейчас я всего лишь за три дня догнал свой прошлый статус. И это казалось просто какой-то фантастикой.

«Такое ощущение, что раньше я просто стоял на месте… Или мой класс и вправду настолько мошеннический…», – решил я, – «Впрочем, если подумать, много кто достигает сотого уровня всего за месяц благодаря одному купленному артефакту. Однако это всё равно не так круто, как 38 уровней за 3 дня».

Открыв свой инвентарь, я снова осознал, что деньги решают практически всё. Мой инвентарь был забит 40-а единицами кожи горного орка, 60-ю старыми драгоценными камнями, а также грубыми топорами, луками и тремя сильфидными чешуйками.

«А ещё 580 золотых монет… Неплохо, неплохо», – подумал я, как вдруг почувствовал, что вдоль моего позвоночника внезапно пробежала волна холода, – «Подождите-ка, всего три сильфидные чешуйки?».

Я был настолько ослеплен охотой на монстров, что на какое-то время и вправду позабыл о своей истинной цели. Разве я не должен был получить 20 сильфидных чешуек!?

И вот, после трех дней охоты, у меня их было всего три.

– Что за чертовщина? Почему только три? Я же убил больше восьмидесяти орков!

Это означало, что вероятность выпадения сильфидных чешуек была крайне низкой. И вот, когда я с запозданием осознавал этот факт, ко мне подошёл Хурой.

– Привет, Грид.

Хурой некоторое время наблюдал за мной. Я знал об этом, а потому его появление меня совершенно не удивило.

– Ах, ты пришел.

– Кхек? Грид! С тобой всё хорошо!?

– О чем это ты?

– Нет, ну разве это не странно? Обычно ты проклинаешь меня и гонишь прочь.

– Ах, да. Это правда. Итак, ты хочешь, чтобы при каждой нашей встрече я покрывал тебя проклятиями?

Хурой торопливо покачал головой.

– Нет, я никогда не хотел ничего подобного. Так намного лучше. Я рад, что ты не прогоняешь меня.

Затем Хурой почесал затылок и неловко улыбнулся. До недавнего времени Хурой казался мне сумасшедшим, а потому я не хотел иметь с ним ничего общего. Но теперь всё было иначе. Благодаря этому парню я получил титул Апостола Правосудия, из-за чего стал сильнее и смог намного быстрее охотиться на орков.

Итак, я решил перестать игнорировать Хуроя и попытался понять его намерения:

– Хурой, я понимаю, почему ты считаешь меня спасителем. Да, я вытащил тебя из темницы. Но это вовсе не обязывает тебя ходить за мной.

От моего намерения пообщаться глаза Хуроя полезли на лоб, и он с яркой улыбкой на лице пояснил:

– Я не просто сидел в тюрьме. Я выполнял задание, в ходе которого мне было запрещено выходить из игры на протяжении пятидесяти часов реального времени. Другими словами, я провёл в тёмной одиночной камере почти двести часов игрового времени. Это был настоящий ад… Но ты, Грид, вытащил меня из него.

– Что!? Нет, кто вообще такие абсурдные задания придумывает? Не выходить из системы и провести пятьдесят часов реального времени в одиночной камере? Это же бред какой-то!

Я отказывался верить в услышанное, а потому Хурой предоставил дополнительное объяснение:

– Это действительно было сложное задание, но в качестве награды за него был второй класс.

– Что!?

Я не ослышался? Второй класс?

– Награда – второй класс? Это правда? – подойдя к Хурою, переспросил я.

– Всё так, – уверенно ответил Хурой.

Дрожащей рукой я схватил Хуроя за плечо, после глубоко вздохнул и проговорил:

– Значит… Первый человек, который получил второй класс…

– Да, это я. Ха-ха-ха-ха! Ты удивлен? Я и сам не перестаю удивляться, когда вижу свою историю в новостях. Ха-ха-ха-ха! Это всё благодаря Гриду! – рассмеялся Хурой.

– … Ты должен вечно служить мне, – проговорил я, невольно вложив чуть больше силы в руку, которая сжимала плечо Хуроя.

Хр-р-р-русь!

Большую часть очков распределения, полученных за последние три дня, я вложил в Силу, а потому Хурой попросту не мог сопротивляться моей хватке и задрожал от боли.

– Г-Грид…?

– Тьфу! Ух-х…

Из-за бурлящего во мне гнева я попросту потерял дар речи. А ещё я чувствовал, как внутри меня начинает просыпаться зависть. Первым, кто получил второй класс, оказался Хурой! Кроме того, я сам помог ему этого добиться!

– Это… Ты хоть понимаешь, как тебе повезло!? – схватив Хуроя за шею, прокричал я, – Ты просто обязан служить мне всю оставшуюся жизнь! С этого момента я буду твоим хозяином! Проклятый везучий ублюдок!

– К-кхек! Х-хорошо! Я ведь уже поклялся, так что отпусти м-мою шею… Мне… Мне тяжело дышать!

И вот, в тот момент, когда я пытался успокоиться…

Бу-дух! Бу-дух!

Издалека послышались тяжелые шаги. Чувствуя, как земля под нашими ногами начала трястись, мы с Хуроем тут же насторожились, а затем… Нашим взглядам предстал гигантский четырехметровый орк.

– Это ещё кто…?

Этот орк больше походил на огра, чем на орка!

– Это их вождь! Полевой босс 140-го уровня. Должно быть, он пришёл, услышав, что ты уничтожил деревню, – воскликнул пораженный Хурой.

– …

В качестве доказательства этих слов, поверх головы гигантского орка появилось его имя, подсвеченное золотым цветом. А позади самого монстра показалось ещё 11 орков.

– Купи мне время!

Хурой поклялся жертвовать собой ради меня, а потому я с чистой совестью намеревался унести отсюда ноги. Но тогда почему Хурой последовал за мной, а не остался лицом к лицу с орками?

– *****! Ты что делаешь? Я твой хозяин! Почему ты меня не слушаешь,****** ****!?

– Нет необходимости! Если мы объединим наши усилия, то сможем одолеть его! – не сбавляя темпа, пояснил Хурой.

– Что!?

– Мой второй класс называется «Соратник Апостола Правосудия»! Когда я нахожусь рядом с Апостолом Правосудия, все мои характеристики увеличиваются на 20%, и сейчас у меня 138-ой уровень! Ты смог подавить даже рыцарей, так что если мы объединим наши силы, то сможем справиться даже с ним! – пояснил Хурой.

Этот молодой человек был полон решимости, от чего я невольно вспомнил, как он абсолютно безоружным бросился на четырех рыцарей.

«Верно. Этот ублюдок очень силен. Да и я сильнее, чем раньше!».

Ко всему прочему, полевые боссы были намного слабее, чем боссы, обитающие в подземельях. Конечно, встречались и такие сверх-мощные существа, как Лесной Хранитель, но это, скорее, было в порядке исключения.

«Если мне не изменяет память, топ-игроки в одиночку справляются с полевыми боссами…».

Таким образом, если обладатель легендарного класса и человек, получивший второй класс, объединят свои усилия, разве они не смогут справиться с полевым боссом 140-го уровня?

«Хорошо».

Решив не убегать, я выхватил кинжал и повернулся к Хурою:

– Эй! Разве ты не говорил, что пришёл сюда исключительно из-за меня? Тогда все предметы, выпавшие из этого босса, мои, верно?

– О чем ты говоришь…?

– Как это о чём? Разве ты не пообещал служить мне? Неужели ты собираешься забрать у своего господина все предметы?

– Нет. Я рад, что могу сражаться с тобой бок о бок. Мой второй класс примечателен только тогда, когда я рядом с тобой.

– Хорошо, тогда начнём!

Установив выпадение трофеев в режиме «подбор осуществляет лидер группы», я отправил Хурою приглашение.

Как участники одной и той же группы, мы могли видеть уровень друг друга, но не класс. Итак, Хурой был потрясён до глубины души.

– Г-Грид? Э-это правда? У тебя только 83-ий уровень?

– И что? Есть какие-то претензии?

– Нет, мне просто интересно, как игрок 83-го уровня может подавлять рыцарей и уничтожать горных орков. Ах, может быть, у тебя скрытый класс? Один из эпических, которых в игре всего три…!

Эпический класс? Нет, у меня было нечто более выдающееся. У меня был легендарный класс. Однако я не чувствовал необходимости раскрывать его.

– Ну, типа того. Эй, не лучше ли будет разобраться с обычными монстрами, после чего сосредоточиться на боссе?

– А-а? Ах, да.

– Хорошо. Тогда сагри на себя вождя, а я займусь орками.

– Я-я? Х-хорошо! Да, я сделаю это! – ответил Хурой, после чего развернулся и закричал, обращаясь прямиком к вождю орков, – Эй, ты, ******* ******! Твой противник – я! Иди сюда,******** такой!

– …

Впервые в своей жизни я видел нечто подобное. Человек, который ругался ещё затейливее, чем я!

– Гра-а-а-а-а-а-а-а-а-ах!

От слов Хуроя вождь орков впал в бешенство и тут же бросился к нему. Я тоже медлить не стал и, активировав свои навыки, приготовился столкнуться сразу с одиннадцатью орками.

– Ярость Кузнеца! Нерушимое Правосудие!


Глава 71.

Бу-дум-м-м!

– Ку-ха-а-а-ак!

Ярость Кузнеца увеличивала мою силу атаки на 10%, в то время как Нерушимое Правосудие наносило урон, равный трёмстам процентам от неё.

Как результат, сразу несколько орков получило критические повреждения.

– Ветряной Удар!

Воздушный поток, трансформировавшийся в нечто наподобие клинка, был невидим и причинял оркам сильнейшую боль, а потому они попросту не знали, что делать.

Тем временем я воспользовался Быстрыми Движениями, чтобы мгновенно сократить дистанцию и добить раненых монстров.

Ярость Кузнеца - Нерушимое Правосудие - Ветряной Удар - Быстрые Движения. Благодаря данной комбинации одиннадцать орков были уничтожены в считанные мгновенья, что позволило мне приобрести две сильфидные чешуйки. Тем не менее, новый уровень я так и не получил, поскольку вынужден был делиться опытом с Хуроем.

«За 80 орков мне выпало всего лишь три чешуйки, а теперь сразу две?», – с улыбкой на лице подумал я. Более того, у меня было хорошее предчувствие, что после убийства вождя орков я могу получить ещё большее количество необходимого материала.

– Хорошо! Эй, Хурой! Давай прикончим его! – прокричал я, обращаясь к своему напарнику, который до сих пор бегал от босса.

Однако в следующий момент вождь прекратил размахивать своим топором и повернулся ко мне.

– А-а?

Я был сбит с толку, а потому Хурой поспешил объяснить:

– Действие моей насмешки закончилось!

– Что!?

– Гроо-о-о-о-ох!

Внезапно вождь горных орков появился передо мной,горя желанием отомстить за своих собратьев.

Фу-ду-ух! Фу-ду-ух!

Каждый раз, когда орк взмахивал своим топором, возникали порывы ветра такой мощи, что меня попросту отбрасывало назад.

– Быть того не может!

Получая урон от одного только ветра, я задался вполне справедливым вопросом: что же будет, если вождю удастся по мне попасть?

– Гу-ро-о-о-ох!

Из-за того, что я избежал его первых двух ударов, вождь разъярился ещё сильнее и начал размахивать своим топором с удвоенной силой. Максимально сосредоточившись, мне удавалось вовремя уклоняться от ударов, однако ни о какой контратаке я даже и помыслить не мог.

«Он просто-напросто задавил меня своей силой».

Таким было истинное достоинство полевого босса! Все те боссы, на которых мне доводилось охотиться в свою бытность воином, были меньше 100-го уровня. К тому же со мной всегда были десятки других игроков. Таким образом, эту схватку можно было назвать моим первым реальным столкновением с боссом.

«Кажется, у нас куда больше шансов проиграть, чем выиграть…».

Но вот, как только в мою голову пришла эта мысль, перед глазами внезапно всплыло информационное окошко:

А затем мой разум успокоился. Самообладание, Стойкость и Мужество позволили мне перебороть свой страх, благодаря чему я тут же повернулся к Хурою, ожидавшему возможности перейти в атаку, и прокричал:

– Хурой! Сейчас!

Услышав мой крик, Хурой поднял свой клинок и активировал тот же навык, что и я.

– Нерушимое Правосудие!

Атака оратора пришлась на бедро вождя, от чего тот глухо взревел и упал на одно колено. Воспользовавшись этим моментом, я быстро активировал Ярость Кузнеца и Быстрые Движения, чтобы сократить разделявшую нас дистанцию, а затем…

– Нерушимое Правосудие! Ветряной Удар!

На голову вождя обрушилось два навыка одновременно.

Бу-дух! Вжу-ух!

– Угра-а-а-а!

Издав болезненный вопль, вождь попятился назад. А затем мы с Хуроем произвели ещё две атаки, каждая из которых была нацелена на правое и левое ахиллово сухожилие орка. Впрочем, на этот раз вождь получил куда меньше повреждений, поскольку его защищала прочная синяя кожа.

– Гро-о-о-ох!

А в следующий момент вождь орков резко развернулся на месте, начав раскручивать свой топор.

– Э-эх!?

Это было похоже на какой-то вихрь. От вращающегося топора начали исходить мощные порывы ветра, против которых мы с Хуроем оказались попросту беззащитными. А затем наши тела поразил и сам топор босса.

– Кха!

Здоровье Хуроя в мгновение ока упало менее, чем до 10%, в то время как у меня осталось около 20%. Ситуация стала поистине катастрофической.

– Хурой? – воскликнул я, однако Хурой пребывал под эффектом ошеломления.

«Черт возьми!».

Став Преемником Пагмы и получив сильнейшее сопротивление к негативным эффектам, я совершенно позабыл о том, что игроки, потеряв 40% своего Здоровья за одну атаку, на три секунды становились совершенно беззащитными.

И вот, вождь орков тут же уставился на одного из своих врагов, безвольно лежавшего на земле. Судя по всему, он намеревался воспользоваться этой возможностью и положить Хурою конец.

«Если Хурой умрет, мои шансы упадут до нуля!».

Мне нужно было выбирать: или бежать, или помочь оглушенному Хурою. И вот, пока я лихорадочно размышлял, что делать, топор орка начал опускаться на голову оратора.

«Дерьмо! Это мой первый настоящий рейд, так что я не могу просто так сдаться!».

В реальной жизни я всегда был незаметным серым пятном. То же самое происходило и в «Satisfy». Но теперь всё было иначе. Я должен был добиться каких-то результатов по крайней мере здесь, в игре.

К тому же, легенда так просто не сдаётся. С этой мыслью я бросился вперёд, подставив под удар свою собственную спину.

Бу-жух!

Перед моими глазами появилась кровавая пелена, а ноги подкосились. Однако уже в следующее мгновенье я почувствовал абсолютное спокойствие.

Кап… Кап…

Из моего тела начала вытекать кровь, в результате чего одежда Хуроя, которого я подхватил, тут же окрасилась в красный цвет.

– Г-Грид…?

Оправившись от состояния шока, Хурой уставился на меня своими подрагивающими глазами.

– Почему…Почему ты жертвуешь собой ради меня?

Казалось, что Хурой вот-вот расплачется, а потому я выпил зелье и поспешно приказал:

– Отвлеки внимание этого ублюдка и купи некоторое время, чтобы я восстановил своё Здоровье.

– Ух-х…!

Стиснув зубы, Хурой поднялся на ноги, после чего я использовал все виды усиливающих зелий, включая зелье восстановления.

– Ради своего господина я прикончу даже этого мерзавца!

Перед моими глазами вновь начала разворачиваться сцена, напоминающая историческую драму. Хурой явно пребывал в восторге от того, что я его защитил.

«Я сделал это вовсе не ради него… Впрочем, не вижу никакого смысла развеивать его заблуждения».

В настоящее время я располагал лишь средними зельями здоровья, которые восстанавливали 1,500 единиц Здоровья за раз. А поскольку у меня было 7,886 Здоровья, я должен был выпить как минимум пять таких зелий.

– Время перезарядки зелья составляет 20 секунд… Хурой, тебе нужно каким-будь образом продержаться в течение одной минуты и двадцати секунд.

Мне нужно было, чтобы Хурой купил достаточное количество времени. И вот, к моему собственному удивлению, этот молодой человек показал удивительно эффективные навыки. Он поднял щит, заблокировав удар вождя, после чего воспользовался этим зазором, чтобы вытащить стеклянную бутылку.

«Это ещё что?».

А затем Хурой бросил стеклянную бутылку прямиком в голову орка, которая при соприкосновении тут же взорвалась брызгами пламени.

– Ку-хра-а-а-а-а-а-а! – проревел вождь, с расширившимися от ужаса глазами глядя на своё загоревшееся плечо.

«Огненная бомба! Точно. Горные орки ведь уязвимы к огню!».

Но откуда у Хуроя взялись огненные бомбы?

«Неужели перед тем, как приехать сюда, он намеренно купил их? Всё-таки он хорош…».

И вот, пока я восхищался степенью подготовленности Хуроя, он вытащил ещё две бутылки и прокричал:

– Сейчас ты узнаешь, что такое настоящая ковровая бомбардировка!

…Очевидно, Хурой был настолько взволнован, что возомнил себя настоящим истребителем, забрасывающим бомбами бедного орка.

Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!

Вскоре пламя охватило всё огромное тело вождя орков.

– Гра-а-а-а-а-а-ах!

Рёв босса эхом отозвался по всем окрестностям, в то время как Хурой, исчерпав запас своих метательных бомб, вновь вооружился мечом и щитом.

Фу-жух! Фу-жух!

Сжав кулаки, я наблюдал, как громадное тело монстра начинает покрываться всё новыми и новыми ранами.

«Неужели у нас получилось?».

Однако, к моему собственному сожалению, рейды такими простыми не бывали.

– Ку-ру-ру!

Объятый пламенем орк что-то пробормотал, а затем вытащил из кармана маленький шарик и поднял его к небу.

«Что это он задумал?».

Пока я озадаченно наблюдал за действиями орка, его синяя кожа начала краснеть. А затем небо покрылось чёрными тучами. Нависшая над полем боя атмосфера прямо-таки кричала, что сейчас будет использован какой-то потрясающий навык.

И Хурой, тоже это осознав, поспешно использовал свою собственную способность:

– Стальная Воля!

А в следующий момент…

– Гро-о-о-о-ох!

Гру-ду-ду-дум!

Как только тело вождя раскалилось докрасна, с неба упала кроваво-алая молния, моментально впитавшаяся в топор орка. А затем босс обрушил своё оружие, усиленное красной молнией, прямиком на голову Хуроя.

Удар был настолько впечатляющим, что даже стены Уинстона не выдержали бы его мощного воздействия. Естественно, я уже мысленно простился с Хуроем, однако…

Ба-дам-м-м-м!

– Ку-рук!? – удивлённо воскликнул орк. В тот момент, когда его красный топор обрушился на голову Хуроя… Ничего не произошло.

А затем я с запозданием вспомнил действия Хуроя в темнице Уинстонского замка.

«В тот раз он тоже заблокировал атаку рыцаря своим собственным телом».

Должно быть, у него был какой-то потрясающий защитный навык, поскольку топор орка попросту отскочил в сторону, а сам Хурой перешёл в атаку.

– Уха-а-а-а-а!

Вшух-вшух-вшух!

Хурой наносил всё новые и новые удары, не останавливаясь ни на мгновенье.

– Хра-а-а-а-а-а-а!

Возможно, у продемонстрированного ранее навыка были катастрофические последствия, или же орк получил критические повреждения от огненных бомб, но…Так или иначе, босс лишь пятился назад, не будучи в состоянии произвести хоть какую-то контратаку.

К тому моменту уже перезарядилось Нерушимое Правосудие, и Хурой вновь использовал его, чтобы произвести фатальную атаку в живот.

– Гра-а-а-а-а-а-а-ах! – издав дикий рёв, босс рухнул на заснеженную землю. Хурой же просто-напросто запрыгнул сверху и продолжил наносить удар за ударом, ничуть не беспокоясь о своём собственном здоровье.

Пропустив несколько ударов, орку всё же удалось поймать Хуроя и отбросить его в сторону. После чего вождь поднялся на ноги и, окончательно обезумев, принялся размахивать топором.

– Угро-о-о-о-о-о-о-о-о-о-о-ох!

Несмотря на «огненную бомбардировку» и постоянные удары, вождь орков не проявлял никаких признаков скорой смерти. Поначалу Хурой намеревался блокировать атаки своим щитом, но затем в конце концов отступил, поскольку его щит уже был на грани уничтожения.

«Это конец».

Хурой постоянно принимал зелья, но его Здоровье достигло критической отметки. Я прекрасно понимал, что мой компаньон не сможет продержаться и нескольких секунд.

«Чёрт, я думал, что мы победили, как только появились огненные бомбы… В конце концов, я должен снова вступать в бой».

Я надеялся, что после первого раунда смогу остаться в стороне и сложа руки наблюдать, как босс постепенно умирает. Однако это было не так.

И вот, когда я приготовился к броску вперёд, моему взгляду предстало окровавленное тело Хуроя, который вновь пошёл в атаку.

– Эй, Хурой! Не переусердствуй! Передавай эстафету мне! Пока я буду сражаться, ты восполнишь своё Здоровье!

– Разве ты не знаешь, что обычными атаками мы не можем нанести ему существенные повреждения?

– Но если ты умрешь, разве я не останусь совсем один? Тогда наши шансы на победу и вовсе будут нулевыми!

Я предпочел бы сразиться с вождем и дождаться, пока Хурой не приведёт себя в норму. Однако… Я никак не мог повлиять на принятое им решение.

– Ещё увидимся, мой господин! Жертва во имя Правосудия!

Внезапно меч Хуроя окутало золотое свечение, а его Здоровье упало до самого минимума.

– Это ещё что…!?

И вот, пока я пребывал в полном недоумении, золотой меч Хуроя вонзился в грудь орка. А в следующий момент случилось нечто странное.

– Ухра-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Вождь орков, который за последние несколько минут подвергся огромному количеству болезненных ударов, издал самый настоящий вопль. А ещё я увидел, как Здоровье босса резко упало.

– Остальное за тобой, – улыбнувшись, произнёс Хурой.

А затем вождь орков взмахнул топором, и Хурой превратился в облачко серого дыма.

Я остался один.

– Ку-гра-а-а-а-а! – взревел вождь и бросился на меня. Однако его нынешний импульс нельзя было даже сравнить с предыдущим. Последняя атака Хуроя оказалась поистине эффективной.

– … Что ж, ничего не поделаешь. Ярость Кузнеца. Быстрые Движения.

Временно подняв способности своего тела, я использовал Ветряной Удар, чтобы поразить прямиком то место, куда вонзился меч Хуроя.

– Кхе-е-ек!

– А-а?

Мои атаки явно стали наносить куда большее количество урона, за что определённо стоило благодарить «Жертву во имя Правосудия».

«Значит… Это навык, который потребляет Здоровье, чтобы нанести врагу повышенный урон и понизить его защиту?».

Выпив последнее зелье маны, я понял, что это мой последний шанс.

– Нерушимое Правосудие!

Бу-жух!

Сопротивление вождя постепенно угасало. Но вместе с этим его кожа вновь начала краснеть. Мне нужно было убить его, пока босс вновь не воспользовался своим шариком и не призвал молнию.

Не отступая ни на шаг, я продолжал и продолжал наносить удары.

– Угра-а-а-а-а-а!

Бу-дух! Бу-дух!

Моё Здоровье упало ниже 10%, из-за чего активировался пассивный эффект титула.

– Гра-а-а-а-ах!

Тело вождя стало красным, словно мак. А затем в небе вспыхнула красная молния. Что произойдет раньше: моя голова будет отрублена зачарованным топором, или вождь потеряет остатки своего Здоровья и рухнет на землю?

Ответа на этот вопрос у меня не было, а потому единственное, что я мог делать – это продолжать атаковать.

Гру-ду-ду-ду!

Топор орка впитал в себя сошедшую с небес красную молнию. В этот же момент завершилась и перезарядка Нерушимого Правосудия.

Фу-шу-у-у-у-ух…

И вот, глядя на летящий к моей голове топор…

Я активировал свой навык, и Нерушимое Правосудие врезалось прямиком в грудь орка. Вождь издал тихий рёв и закашлялся кровью, а в следующее мгновенье он рухнул на колени и превратился в серую безжизненную дымку.

В результате я получил семь сильфидных чешуек, различные предметы, огромное количество золота и два новых уровня.


Глава 72.

Уинстон.

Закончив битву с вождём горных орков, я вернулся в кузницу Хана и принялся внимательно изучать информацию о выпавших мне трофеях.

Это была просто потрясающая добыча. При размещении этих двух предметов на аукционе, за них началась бы настоящая война.

– Так, а теперь камешки улучшения…

Все игровые предметы «Satisfy» могли быть улучшены до +10. Однако цена на камни улучшения была непомерно высокой, а по мере роста показателя усиления шанс на успех существенно снижался.

Кроме того, в случае удачного улучшения, оружие или доспехи получали «+1» к его текущему значению. Однако в случае неудачи отнималось сразу 3 пункта, а потому шанс улучшить свою экипировку для обычных игроков близился к нулю.

Но вот благословленные камни при неудачном стечении обстоятельств отнимали всего один пункт улучшения, а не три.

– Это настоящее мошенничество… Даже в случае неудачи, штраф будет минимальным.

Впервые в своей жизни я узнал о существовании благословленных камней.

– Однако топ-игроки наверняка хорошо знакомы с ними…

Высокоранговые игроки часто появлялись у всех на виду с предметами, улучшенными на +6 и выше. Мне всегда было любопытно, в чём же заключается секрет такой удачи, и вот, всё дело оказалось в благословленных камнях.

– Может, и мне попробовать улучшить свой Идеальный Кинжал?

В конце концов, мне так и не удалось получить 20 сильфидных чешуек. Таким образом, на данный момент я не мог пошить свою толстовку, а потому не мог избежать и сражения с монстрами Кесанского Каньона.

– Прямо сейчас я 85-го уровня, но…

Основываясь на сумме своих боевых характеристик, я был вполне сопоставим с игроками 150-го уровня и выше. Однако характеристики характеристиками, а боевых навыков мне катастрофически не хватало, в связи с чем я всё ещё боялся обитающих в каньоне монстров.

– У меня есть только четыре боевых навыка. Да, теперь я могу легко уничтожать горных орков, но каньонные монстры… Они другие. Интересно, смогу ли противостоять им всего с четырьмя навыками?

Учитывая сложившиеся обстоятельства, была лишь одна вещь, на которую я мог положиться.

– Да, нужно попробовать усилить свой Идеальный Кинжал.

Одна из особенностей моей профессии заключалась в том, что Преемник Пагмы обладал повышенной вероятностью улучшения предметов. К сожалению, система не предоставляла никаких конкретных цифр, но, учитывая, что это был легендарный класс, вероятность успешного улучшения не должна была оставаться слишком уж низкой.

Итак, я решил немедленно отправиться в аукционный дом.

– Камни улучшения оружия и доспехов – 100 золотых… А благословленные – по 1,200 за единицу!

Благословленные камни улучшения стоили в 12 раз дороже обычных камней улучшения. Но разве я не получил целых пять благословленных камней улучшения с одного только вождя горных орков?

«Одни только камни улучшения можно продать за 720,000 вон… Кроме того, теперь у меня есть уникальный шлем, шарик, призывающий молнию и сильфидные чешуйки… Какой дорогой орк!».

Когда рейд проводился несколькими людьми, стоимость выпавших предметов распределялась между всеми членами группы поровну, из-за чего рассчитывать на большой куш было попросту невозможно. Тем не менее, в этомбоюучаствовало лишь два человека: я и Хурой, а потому и прибыль была крайне высокой.

Я всегда гордился тем, что у меня напрочь отсутствовала совесть, но сейчас я не мог не почувствовать определённое раскаяние.

– Возможно, я должен поделиться частью этих трофеев?

Рейд оказался успешным исключительно из-за жертвы Хуроя. Кроме того, он потратил много огненных бомб и зелий, а также потерял драгоценный опыт, умерев от руки монстра. Я был бы самым худшим человеком в мире, если бы после всего этого ничем с ним не поделился.

– Ку-ку-ку… Худший человек… Что ж, это правда!

Во-первых, он получил свой второй класс исключительно благодаря мне. Кроме того, мы ещё перед боем договорились о том, как разделим выпавшие трофеи. Таким образом, моя пробудившаяся совесть вновь заснула крепким сном, и я, купив 10 камней улучшения оружия, вернулся в кузницу Хана.

В «Satisfy» было раннее утро, а потому проснувшийся Хан тут же поприветствовал меня:

– О, Грид! Я так беспокоился о тебе! Я рад, что с тобой всё хорошо!

– Пустяки. Орки меня даже не поцарапали.

Проигнорировав мою самодовольную ухмылку, старый кузнец опустил взгляд на трофеи, которые я уже успел выложить на стол.

– Разве этот шлем не выглядит слишком жутко? Он сделан из черепа огра? Внешний вид ужасный, но его защита весьма и весьма неплоха. А это что за шарик? Я чувствую исходящую от него загадочную ауру, но мне трудно определить её предназначение. Ох! Эти те самые сильфидные чешуйки, о которых я только слышал? И что, теперь ты воспользуешься ими для создания какого-то предмета? Нет, а это что такое?

Издав последовательные и порядком восхищенные восклицания, Хан с округлившимися глазами уставился на орчью кожу.

– Мне нравится, как выглядит этот упругий кожаный материал. Если использовать его в качестве внутренней подкладки, он сможет полностью поглощать воздействие на внешнюю часть доспехов.

Похоже, Хан был не прочь поработать с кожей горных орков, а потому я без лишних колебаний протянул её старому кузнецу:

– Вот, это мой тебе подарок. Но взамен я хочу, чтобы ты сделал мне из неё кожаные доспехи.

– … А если я её испорчу?

– Если не хочешь, то тут уже ничего не поделаешь. Кожа горных орков – это ведь такой сложный и редкий материал… Когда ещё тебе выпадет шанс сделать из неё что-нибудь выдающееся?

– Разве я сказал «нет»? Ладно, ладно! Оставь эту кожу мне! Я сделаю отличные доспехи!

Поручив производство доспехов Хану, я достал Идеальный Кинжал и камни для улучшения оружия, после чего принялся за работу.

– Хо-хо-хо!

Каждый раз, когда предмет улучшался на +1, его базовые параметры увеличивались на 5%. Итак, первоначальный урон в 242~264 стал составлять 254~277.

«Базовая сила атаки достаточно высока, а потому прирост просто замечателен!», – понял я, продолжив улучшать предмет.

– Итак, теперь самое сложное…

У предметов была относительно высокая вероятность улучшения до +5. Таким образом, особой разницы между экипировкой со значением +5 и +0 попросту не существовало. Проблема заключалась в её последующем улучшении.

На этом этапе вероятность усиления значительно снижалась, а потому у обычных игроков крайне редко появлялись предметы с улучшением +6 и выше.

Начиная с +6, основные параметры повышались уже на +7%. Преобразовывался и внешний вид предметов, делая их более угрожающими и привлекательными.

– Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста…!

Веря в свой легендарный класс, я бросил вызов следующему этапу улучшения, и…

– Это… Это просто******.

Это было похоже на то, когда я продолжал создавать обычные предметы даже несмотря на то, что являлся Преемником Пагмы.

– Нет, разве вероятность улучшения предметов не должна была увеличиться? За что мне такое невезение!? – вновь почувствовав разочарование в своём классе, завопил я.


Глава 73.

Утратив самообладание, я вновь попытался улучшить Идеальный Кинжал, используя оставшиеся камни улучшения. И пусть на этот раз я тоже сумел добраться до +5…

– Да чтоб тебя!

Так или иначе, но Идеальный Кинжал являлся уникальным оружием. А чем выше был рейтинг предмета, тем ниже становилась вероятность его улучшения. Однако я был Преемником Пагмы, а потому двойная неудача в улучшении до +6 была самым настоящим издевательством!

– Чёрт, чёрт!

Я потратил 1,000 золотых монет на покупку десяти камней улучшения, но в результате получил лишь Идеальный Кинжал +3.

Я попросту не мог этого так оставить, а потому, скрипя зубами, вновь посетил аукционный дом и купил ещё десять камней улучшения.

– Если я опять не смогу добраться до +6, то воспользуюсь благословленными камнями улучшения…

Цена на благословленные камни улучшения была слишком высокой, а потому первоначально я собирался просто продать их. Однако после двух провалов я настолько разозлился, что был готов потратить даже их!

И вот…

– О-о-о-о!

В тот момент, когда Идеальный Кинжал преобразовался до +6, вокруг него начала циркулировать синяя аура.

– Красивый… – пребывая в неподдельном восторге, пробормотал я.

Улучшения до +5 включительно не были видны невооруженным глазом, а потому никакой очевидной разницы между предметами «с» улучшением и «без» попросту не существовало. Однако достигнув +6, Идеальный Кинжал изменил свой внешний вид. Его окутало мягкое свечение, отражающее присущий ему атрибут.

«Увидев его, люди просто с ума сойдут».

С этой мыслью я тут же отправился на городскую площадь. Сжав в руке Идеальный Кинжал и приняв величественную позу, я выглядел как герой настоящего блокбастера. И вот, реакция людей не заставила себя ждать.

– Ого, вы только посмотрите на его оружие! Оно как минимум +6!

– У него синяя аура. Действительно красиво…

Как и следовало ожидать, люди начали восхищаться моим Идеальным Кинжалом.

– Должно быть, он очень богат, раз сумел улучшить своё оружие до +6. Может, стоит с ним познакомиться?

– Эй, ему могло просто повезти. Я бы не советовала тебе действовать так поспешно.

– Ничего себе… Впервые в жизни вижу оружие с +6. У моего только +3. Как же я завидую…

Некоторые прохожие были в восторге, в то время как другие поглядывали на меня с неприкрытой завистью.

«Ху-ху-ху… Оружие с +6 действительно особенное. Не зря я потратил столько денег».

Тем не менее, у каждого из игроков были свои дела, а потому вскоре на меня, всё никак не покидающего центральную площадь, стали смотреть как на сумасшедшего.

– Ба, хвастаешься кинжалом, у которого всего +6?

А в следующий момент я услышал чей-то знакомый голос. И вот, медленно оглянувшись, моему взгляду предстал…

– Кац!

– Кровавый Воин Кац!

Немудрено, почему его появление на центральной площади вызвало настоящий фурор. Кац входил в топ-40 лучших игроков и был третьим обладателем эпического класса.

«Что этот ублюдок здесь забыл?».

Я знал Каца. Конечно, не лично, но он часто появлялся по телевидению, а потому мало какой игрок не видел его хотя бы раз. Что касается самого Каца, естественно, он меня знать не знал.

– Хе-хе… Ты слишком вульгарен, – смерив меня презрительным взглядом, произнёс Кац.

– Что это значит?

Кац пожал плечами, после чего вытащил из-за пояса собственный меч. Его клинок сиял ярко-оранжевым светом, словно утреннее солнце. На него даже смотреть было больно. Игроки, стоявшие на площади, тут же вскрикнули от изумления, на что сам Кац рассмеялся и провозгласил:

– Пу-ха-ха! Как насчет этого? Вот оно, величие оружия +8! Такому человеку, как ты, никогда не получить столь выдающийся предмет!

Отсмеявшись, Кац с гордо поднятой головой покинул площадь.

– Что это вообще было? Он пришел, чтобы похвастаться своим предметом? – покачав головой, пробормотал один из игроков.

– Да, ладно там какой-то новичок, но этот… Слухи действительно не врут.

Высмеяв Каца, люди вернулись к своей повседневной жизни. Однако я до сих пор не мог сдвинуться с того места, где стоял вот уже двадцать минут.

Мои руки тряслись, а в груди кипело чувство тотального поражения.

«Этот ублюдок осмелился опозорить меня? Он всего лишь эпического класса, и при этом говорит такую ​​бессмыслицу обладателю легендарного?».

После такого оружие с +6 меня больше не могло удовлетворить.

Я вернулся в кузницу и вытащил два благословленных камня улучшения, которые пылились в углу моего инвентаря.

– Кровавый Воин? Да чтоб ты сдох!

– … А-а?

Благодаря благословленным камням улучшения, обе мои попытки закончились успехом. Если меч Каца был похож на солнце, то теперь мой Идеальный Кинжал был синим, как море.

– Хах…! Ха-ха-ха! Пу-ха-ха-ха-ха!

Я и представить себе не мог, чтобы какой-то кинжал, не являющийся ни мечом, ни молотом, ни топором, обладал силой атаки в 400 единиц. Благодаря неожиданной встрече с Кацем я преуспел в улучшении и получил оружие поистине высшего класса.

И вот, пока я радовался своему успеху, в кузницу вошел Хурой.

– Мой господин! Как закончился рейд?

– К сожалению, рейд не удался, поэтому трофеев нет. Прошу прощения за такой результат и спасибо за твою мужественную жертву, – искоса посмотрев на Хуроя, солгал я.

На самом же деле рейд был успешным, а я получил множество предметов. Однако я солгал, что рейд провалился. Почему? Потому что меня очень беспокоил тот факт, что Хурой попросит меня разделить добычу.

– Это потому, что я был слишком некомпетентным. Уо-о-ох… Я сейчас же отправлюсь на охоту и в следующий раз непременно смогу помочь своему господину! – дрожащим голосом воскликнул Хурой.

– Д-да…

Дав зарок, Хурой отправился восвояси, а я начал готовиться к отправке в Кесанский Каньон.

– У меня есть Идеальный Кинжал, а Хан занят изготовлением доспехов…

Шлем мне любезно предоставил вождь горных орков, а потому оставались только подходящие перчатки и ботинки. Итак, недолго думая, я вытащил молот и принялся за работу.

***

Спустя два дня.

– Что ж, замечательно! Я создал два первоклассных предмета и повысил свои характеристики, так что можно отправляться в путь!

Не став терять времени, я направился в Кесанский Каньон. И вот, когда я оказался у его входа, на меня нахлынули старые воспоминания.

– Я пришел сюда только для того, чтобы умереть, умереть и ещё раз умереть…

Это место было настолько ужасное, что временами снилось мне в кошмарах. Но чтобы обрести спокойный сон, мне нужно было победить этот чёртов Кесанский Каньон.

– Здешние монстры совсем необычные…

Чудовища, обитающие в Кесанском Каньоне, были поистине отвратительными. Причём касалось это не только их внешнего вида, но и привычек.

И среди всех прочих монстров особенного упоминания заслуживал «каньонный паук».

– Мерзкая тварь, которая живьём поедает свою добычу …

Трудно было передать весь тот шок и ужас, когда перед глазами появлялась та отвратительная паучья морда, стремящаяся проглотить тебя заживо.

– Хорошо, что я ничего не почувствовал, потому что умер сразу же, как только моя голова оказалась у него в пасти, – пробормотал я, после чего покачал головой и добавил, – Ладно, хватит тратить время на бесполезные воспоминания. Пора приступать к делу.

Мои многочисленные смерти были в прошлом.

– Теперь я другой! Я покажу вам силу предметов, мерзкие твари! Жажда мести! Жажда мести! – прокричал я, после чего ступил на территорию каньона.

Впрочем, несмотря на свои бравые слова, моё тело всё ещё дрожало от страха.


Глава 74.

Вжу-у-у-у-у…

Скалистые стены каньона возвышались надо мной, словно две горные гряды, выставленные друг напротив друга рукой неизвестного создателя. Резкие порывы ветра временами оглашали окрестности неприятным для слуха свистом, а переносимые им песчинки то и дело впивались в кожу. Временами здесь можно было встретить речушки, которые, впрочем, были не менее смертоносными и временами заканчивались водопадами.

Однако, несмотря на всю свою негостеприимность, это место могло похвастаться куда более захватывающими видами, чем любая земная достопримечательность.

Некоторое время понаблюдав за тихими скалами, я вспомнил причину, по которой пришёл в Кесанский Каньон, и открыл информационную сводку своего задания.

В то время, как Идеальный Кинжал был усилен до +8 и требовал 180-ый уровень, Дайнслейф пребывал в неулучшенном состоянии и предполагал наличие 250-го уровня. Тем не менее, благодаря столь высокой разнице в уровнях, параметры Дайнслейфа были лучше, чем у моего кинжала.

Кроме того, Дайнслейф являлся двуручным мечом. А поскольку моим излюбленным оружием был именно двуручный меч, я не хотел отказываться от возможности заполучить столь ценную реликвию. Но больше всего на свете я хотел как можно скорее обучиться Фехтованию Пагмы.

– Техника Пагмы, пронзившая небеса… Это наверняка очередное мошенническое умение. А мошенническое умение – это как раз то, что мне нужно.

Прекрасно понимая свою цель, я побрёл искать ту самую северную скалу, о которой упоминал один из предков Хана.

И вот, спустя некоторое время…

Бу-ду-дук.

Прямо мне под ноги скатился маленький камешек.

– А-а?

Подняв взгляд, я увидел между скалистыми стенами каньона небольшое облако пыли. А затем я почувствовал…

«Враг!».

Как только пыль улеглась, моим глазам предстал вход в небольшую пещерку, откуда в ту же секунду выскочил монстр. Это была гигантская ящерица, напоминавшая собой динозавра и обладавшая быстрым, как стрела, языком.

Это была каньонная ящерица 162-го уровня.

«Чёрт возьми!».

На данный момент я был в несколько раз сильнее, чем в свою бытность воином. Теперь у меня было достаточно и характеристик, и экипировки, чтобы сражаться с каньонными ящерицами. Однако мои инстинкты всё равно кричали, напоминая о том ужасном чувстве, когда острый язык монстра пронзил моё сердце.

Тем временем каньонная ящерица ловко пробежала по кривой стене каньона и спрыгнула на землю.

– А-а-а! Кыш отсюда! Кыш! – воззвал я к совести монстра. Тем не менее, у монстров, как и у меня, такое понятие попросту отсутствовало.

– Ки-гри-гри!

Оказавшись напротив меня, чудовище заняло боевую стойку и тут же нанесло удар своим хвостом.

Бу-ду-у-ух!

Атаки мне удалось избежать, в результате чего огромный валун, находившийся несколько позади меня, был разбит на мелкие кусочки, один из которых попал мне в голову и вызвал кровотечение.

– Чёртова ящерица… Ярость кузнеца! Ветряной Удар!

Фу-жу-ух!

В сторону каньонного монстра полетел острый порыв ветра. И пусть это был всего лишь сжатый воздух, его сила была невероятно огромной. И вот, когда моя атака достигла своей цели, каньонная ящерица вскрикнула от боли.

– Вау.

Каньонные ящерицы были агрессивными и подвижными монстрами, однако их защита была относительно низкой. Возможно, обороноспособность этого противника была лишь самую малость выше, чем у горных орков. Вместе с этим, урон, нанесенный Ветряным Ударом, был поистине огромным. Это означало, что сила данного навыка существенно изменилась по сравнению с тем, когда я зачищал деревню орков.

Впрочем, это было естественно. Во время охоты на орков кинжал не обладал свойствами улучшения, а теперь же возле его названия значилось гордое «+8». Его сила атаки существенно повысилась, а потому выросла и эффективность атакующего навыка.

– Хорошо!

Итак, я больше не боялся стоящего передо мной противника. Скорее, теперь я выглядел как заправский орнитолог.

– Нерушимое Правосудие!

– Ки-ри-ик!

При том, что удар был далеко не критическим, он нанёс просто астрономическое количество урона! Тем не менее, ящерицу это не убило и она, коротко взвизгнув, перешла в атаку.

Фу-шух!

– Тьфу!

Хвост нанёс удар из слепой зоны, а потому я попросту не успел отреагировать на его приближение. Не будь у меня Шлема Вождя Горных Орков, повреждения оказались бы куда более существенными.

Кроме того, благодаря экипированному Шедевру Хана, все неприятельские атаки наносили мне на 20% меньше урона. Это и вправду было фантастическое свойство, а потому я был искренне благодарен Хану за то, что он бесплатно предоставил мне эту замечательную броню.

– Спасибо, Хан.

Тем временем ящерица решила произвести ещё одну атаку, выбросив свой острый язык прямиком в моё сердце.

– Чёртова ящерица. Однажды ты уже убила меня своим языком и теперь хочешь сделать то же самое? Даже не надейся! Быстрые Движения!

Моя Ловкость и вероятность уклонения значительно возросли, позволив без затруднений увернуться от удара и моментально сократить дистанцию. А затем, воспользовавшись ситуацией, я вонзил Идеальный Кинжал прямиком в челюсть монстра.

– Куе-е-ех…

Ящерица, которая частенько являлась мне в кошмарах, была уничтожена менее чем за минуту. Предмет моих страхов оказался совершенно беспомощным и, превратившись в серую дымку, обрёл покой.

– … Хах. Разве это не здорово? – восхищённо пробормотал я.

Вне зависимости от того, насколько высокими были мои характеристики и параметры Идеального Кинжала, я был игроком всего лишь 85-го уровня, который с лёгкостью позаботился о монстре 162-го!

– Такова сила предметов!

Вот почему люди так отчаянно пытались завладеть хорошей экипировкой.

– Ки-хри-и-и-и!

Как оказалось, шум боя привлёк новых монстров. На этот раз моими противниками были уже три ящеролюда. Впрочем, несмотря на их численное преимущество, отступать я не стал. Я знал, что если попытаюсь убежать, они бросятся в погоню, что привлечёт ещё большее количество монстров.

– Я могу победить. Могу! – несколько раз повторил я, настраивая себя на нужный лад. А затем, быстро увернувшись от нескольких ударов, я выпил зелье маны и активировал Нерушимое Правосудие.

Бу-дух!

– Ки-ри-ик!

Ящеролюдыбыли сильными противниками, а потому смогли заблокировать мою первую атаку. Тем не менее, в их рядах возникла некоторая путаница, поскольку они не смогли предотвратить получение абсолютно всего урона. И это, в свою очередь, позволило мне обрушить на них несколько последовательных Ветряных Ударов.

Фу-жух! Фу-жух! Фу-жух!

Каждый раз, когда Идеальный Кинжал наносил атаку, с кончика его лезвия срывалась струйка голубого света.

– Ки-а-а-ак!

Стоило упомянуть, что помимо прочной кожи, присущей всем рептилиям, ящеролюды были экипированы в железные доспехи, а потому их защита существенно превосходила оборонительные показатели горных орков.

Тем не менее, каждый мой удар вызывал у них вспышки нестерпимой боли.

Итак, перед самым окончанием действия Ярости Кузнеца и Быстрых Движений, битва с тремя ящеролюдами подошла к концу.


Глава 75.

–Уф… Уф…

На битву с тремя ящеролюдами у меня ушло 2/3 от максимального запаса Здоровья. Мана и вовсе подошла к концу.

–У меня всего лишь четыре навыка, однако даже на них маны катастрофически не хватает…

На данный момент я располагал всего 500-ми единицами маны. Несмотря на то, что скорость восстановления маны была довольно высокой, частое использование боевых навыков моментально сводило все её запасы к нулю.

Тратить зелья мне не хотелось, а потому я решил присесть и немного отдохнуть.Акогда моё Здоровье и мана полностью восстановились, я встал и побрёл дальше.

–Ещё два монстра, и я получу новый уровень…

Я больше не боялся каньонных монстров, которые после двух непродолжительных схваток превратились для меня в ходячие кучки опыта. Однако было одно исключение…

Тух-тух-тух-тух-тух…

По отвесной стене каньона семенило лапками какое-то существо. И вот, когда я поспешно поднял взгляд и увидел источник этих приглушенных звуков, моя голова невольно вжалась в плечи.

Прямиком в мою сторону направлялся огромный паук, размером не уступающий двум 15-тонным грузовикам.

– К-каньонный паук!

Среди всех обитающих в Кесанском Каньоне монстров, это чудовище пребывало на самой вершине пищевой цепочки, обладая колоссальным 180-ым уровнем!

Даже каньонные ящерицы и ящеролюды не могли противостоять его липкой паутине и острым жвалам. Недаром бытовало предположение, что здешние монстры потому и обитали в пещерах, поскольку это позволяло легче обороняться от каньонного паука.

И вот, самое опасное создание Кесанского Каньона сегодня решило отобедать мной.

– Кхек…

Однажды мне уже довелось стать его жертвой, и с тех пор у меня появилась настоящая аллергия на пауков. Нет, это была полноценная психологическая травма, от которой позвоночник сковывало холодом, а ноги отказывались двигаться.

–Гру-ру-ру-ру!

Издав странный звук, каньонный паук выпустил паутину, а затем, пробежав по ней, остановился прямиком над моей головой.

–Ува-а-а-а-а-а!

Голова каньонного паука была невероятно маленькой по сравнению с огромными размерами его тела. И вот, как только чудовище остановилось прямо надо мной, его пасть широко распахнулась, и моему взгляду предстали острейшие клыки.

Пытаясь не смотреть в его пасть, я отмахнулся Идеальным Кинжалом, однако моя атака была произведена практически вслепую, а потому не возымела ровным счётом никакого эффекта.

А затем каньонный паук перешёл в атаку, выстрелив в мою сторону своей липкой паутиной.

Фсьу-у-у-у-у-у-у!

Всего за секунду каньонный паук мог производить более трех метров паутины. И если бы я позволил ей окутать себя, то непременно стал бы его добычей. Хорошо зная об этом, я сделал отчаянный рывок в сторону, однако мои ноги всё ещё были словно ватные.

Однако в следующий момент…!

Освободившись от эффекта страха, я дёрнулся в сторону и каким-то чудом всё-таки сумел избежать паутины. Но вот, когда я с облегчением вздохнул, паук посмотрел на меня, словно на какое-то ничтожество, и начал полноценную атаку.

Фсьу-фсьу-фсьу!

Паутина продолжала лететь и лететь, покрывая всё вокруг непроходимым липким лабиринтом.

–Зараза!

Отчаянно избегая его выпадов, я понял, что даже моей сноровке есть свои пределы: «Чёртов паук… Сколько бы я от него не бегал, он продолжает стрелять в меня своей паутиной. Если так будет продолжаться, у меня закончится вся Выносливость, и я попросту ничего не смогу сделать».

А раз так, мне необходимо было начать действовать более активно.

–Ветряной Удар!

Приняв решение, я атаковал монстра одним из своих навыков. Тем не менее, даже несмотря на успешное попадание, паук лишь коротко дёрнул головой, ясно давая понять, что такие удары ему совершенно не страшны.

– Чушь какая-то! Сколько же у него защиты!?

Мой «Идеальный Кинжал +8» нанёс всего триста единиц урона! Это означало, что защита каньонного паука была настолько ошеломляющей, что могла дать фору даже вождю горных орков.

В то время, как это чудовище было на 40 уровней выше, чем вождь горных орков, оно было всего лишь обычным монстром, тогда как вождь являлся полевым боссом. Подумать только, чтобы какой-то монстр, пусть и достаточно высокоуровневый, превосходил по своим параметрам настоящего босса…

«Конечно, его Здоровье будет намного ниже, чем у вождя орков, но даже это не обнадёживает. Его защита настолько высока, что я попросту не смогу нанести ему никакого ощутимого урона».

И вот, пока я пребывал в расстроенных чувствах, каньонный паук начал ещё быстрее метать в меня свою паутину.

– Да что б тебя! Быстрые Движения!

Мои показатели Ловкости и уклонения временно увеличились, позволив избежать последовательных атак паутиной. Тем не менее, продолжительность Быстрых Движений была вовсе не бесконечной, а потому я тут же поспешил произвести атаку перезарядившимся Ветряным Ударом.

– Ярость Кузнеца! Ветряной Удар!

Фшу-у-ух!

Каньонный паук был настолько огромен, что прицелиться в него не составляло труда. И вот, усиленный Яростью Кузнеца Ветряной Удар обрушился на монстра, однако вновь не причинил ему никакого существенного вреда.

– Нет, ну сколько же у него защиты!?

– Гру-ру-ру!

Избегая паутины, которая летела в мою сторону снова и снова, я пытался придумать план.

«Сражаться с ним, используя Ветряной Удар, я не могу… Нерушимое Правосудие будет эффективнее, но лишь в определённой степени…».

Первоначально Ветряной Удар наносил 60% урона от текущей силы атаки. Но так как я не отвечал условиям использования Идеального Кинжала, то мог рассчитывать лишь на половину его эффектов. Другими словами, Ветряной Удар наносил лишь около 30% от первоначальной силы атаки.

С другой стороны, Нерушимое Правосудие не предполагало никаких штрафов и наносило чистый урон в размере трёхсот процентов от текущей силы атаки. Таким образом, даже каньонный паук получил бы внушительное количество урона.

Тем не менее, Ветряной Удар представлял собой атакующий навык дальнего боя, в то время как Нерушимое Правосудие предполагало полный контакт с целью. Итак, я попросту не мог его использовать, поскольку не имел возможности подобраться вплотную к каньонному пауку.

«Так дальше продолжаться не может. Нужно найти какой-то способ противостоять этому гаду…».

Глядя на покрывающую всё вокруг паутину, я начал испытывать серьёзное беспокойство.

«Подойти к паутине невозможно. И что же мне тогда делать…?».

Неужели мне вновь предстояло испытать на своей шкуре, что значит быть съеденным заживо?

«Проклятье… Э-э?».

Внезапно у меня появилась неплохая идея.

«Не знаю, сработает ли это комбо, но попробовать точно стоит!».

Степень свободы действий в «Satisfy» была практически безграничной. Также это относилось и к навыкам. В зависимости от того, как игроки использовали и сочетали свои способности, они могли создавать совершенно новые эффекты.

Итак, убедившись, что перезарядка Ветряного Удара подошла к концу, я шагнул вперёд.

Теперь я немного представлял, каков алгоритм действий каньонного паука, а потому стал куда быстрее реагировать на его атаки.

И вот, уклонившись от очередной паутины, я активировал Ветряной Удар, а затем…

– Нерушимое Правосудие!

Вшу-у-у-ух!

Разрушительная энергия Нерушимого Правосудия вступила во взаимодействие с мощью Ветряного Удара, и… два навыка объединились в один, в результате чего перед моими глазами появилось информационное окошко.

Фжу-фжу-фжу!

Синяя аура, напоминающая энергию мастера меча, моментально понеслась в направлении каньонного паука.

– Кие-е-ек!

Почувствовав приближающуюся опасность, каньонный паук начал быстро взбираться вверх, пытаясь избежать удара. Однако ни один паук не был быстрее ветра.

Фу-жух!

– Кай-а-а-а-а-ах!

Как только Ветер Правосудия врезался в монстра, тот рухнул обратно на землю, а из его пасти начала вытекать жёлтая жидкость.

Поскольку монстр был слишком огромен, а его приземление пришлось аккурат на спину, ему было очень непросто перевернуться обратно на живот. И я понял, что это мой реальный шанс.

– Ярость Кузнеца! Быстрые Движения! – опустошив зелье маны, прокричал я.

Как только мои сила атаки, вероятность уклонения и Ловкость существенно увеличились, я тут же бросился к бедному пауку. Он до сих пор не сумел перевернуться в исходное положение, однако, даже лёжа на спине, продолжал отчаянно сопротивляться, размахивая своими лапками. Тем не менее, всё, что он смог, – это нанести мне несколько лёгких повреждений.

– Сейчас…!

Дождавшись, когда лапки монстра отодвинутся назад для нанесения очередной атаки, я вонзил свой Идеальный Кинжал глубоко в его грудь.

Пжух!

Спина, лапки и голова каньонного паука были покрыты прочным хитиновым панцирем. Однако его грудь и брюшко защищала лишь шёрстка. Другими словами, в отличие от других частей тела, эти места были наиболее уязвимыми.

– Кий-а-а-а-а-а-а-а-а-ак!

Дикие вопли каньонного паука эхом отозвались по всему Кесанскому Каньону. Да, это определённо был мой шанс.

– Месть… Сейчас ты поплатишься за всю мою боль, ку-ха-ха-ха!

Сколько мне довелось перенести в этом богом забытом месте? Меня прибили хвостом, закололи языком, ошеломили, растоптали и даже съели. Я потерял предметы и опыт, взамен получив лишь психологическую травму. Всё было настолько плохо, что я какое-то время шарахался даже от самых безобидных пауков.

Но что теперь? Теперь я был другим. Нет, я был кардинально иным.

– Теперь это ты будешь бояться меня, тварь такая!

Фжух!

– Ки-ри-а-а-а-ак!

Со смертью каньонного паука навсегда исчезла и моя боязнь этих мохнатых, мерзких существ.

***

К счастью или нет, но последние несколько минут за Гридом наблюдали не только каньонные монстры.

– Впервые вижу, чтобы кто-то сумел в одиночку позаботиться о каньонном пауке. Ему всё ещё не хватает опыта, но потенциал просто зашкаливает… – пробормотал длинноволосый мужчина, стоявший на одной из высоких скал.

После одного успешного удара каньонный паук не удержался и рухнул на землю. Упав на спину, он оказался совершенно беспомощным, поскольку в радиусе досягаемости его желез не было ничего, за что можно было бы зацепиться паутиной.

Окажись рядом какая-нибудь скала, монстр тотчас же воспользовался бы ею и перевернулся на живот. Однако судьба распорядилась иначе.

Другими словами, в успешной охоте Грида немаловажную роль сыграла банальная удача. Однако этот мужчина всё равно не мог не восхищаться увиденным.

– Каждый раз, когда он встречается лицом к лицу с новым монстром, его способности становятся всё более эффективными. Хрм-м-м… Кажется, этот молодой человек вполне подходит на роль моего мстителя.

Звали этого человека не иначе, как Пиаро. Когда-то именно он был самым сильным рыцарем в Сахаранской Империи и занимал капитанскую должность, однако впоследствии был заклеймён предателем и был вынужден скрываться в Кесанском Каньоне.

– Асмофель… Я заставлю тебя испытать по-настоящему адские муки!

Пиаро пребывал в розыске, а потому не мог покинуть Кесанский Каньон. В связи с этим ему и нужен был некто, кто смог бы избавиться от Асмофеля – человека, погубившего жизнь и карьеру как самого Пиаро, так и его коллег.

Итак, Пиаро был абсолютно убежден, что именно Грид является тем самым человеком, который ему нужен.


Глава 76.

Каньонные пауки были не просто серьёзнейшими противниками. Их сила была вполне сопоставима с боссами среднего уровня. И сегодня Ли Юнхо, Чой Чансуну и Сим Кивану суждено было встретиться с одним из них.

Спустя несколько часов блужданий по Кесанскому Каньону, эти три молодых человека, некогда учившихся в одной школе с Шин Янгу, оказались пойманными в липкую паутину кошмарного восьмилапого создания. Глядя на его острые клыки и мохнатое брюшко, они чувствовали неподдельный животный ужас и задавались вполне закономерным вопросом: кто же из них будет съеден первым?

– Чёрт… Я всего лишь хотел поехать в Уинстон… – посетовал Ли Юнхо.

Уинстон – так назывался небольшой городок, не так давно ставший весьма популярным среди игроков Вечного Королевства. До троицы дошли слухи о том, что на его окраинах расположены разнообразные охотничьи угодья, где они могли неплохо подзаработать, а потому товарищи и направились в Уинстон. Однако благодаря выходке озорных гоблинов, они сбились с пути и оказались в Кесанском Каньоне.

А теперь их ожидала судьба стать обедом гигантского плотоядного паука.

– Что ты вообще забыл в этом Уинстоне? – выругался Сим Киван, от чего лицо его товарища слегка перекосилось.

По его мнению источником всех бед был именно Ли Юнхо, поскольку он первый загорелся идеей посетить Уинстон.

– Не делай из меня крайнего! Я тебя что, силой сюда тащил? Я что, знал, что так будет? – рявкнул Юнхо. Этот молодой человек обладал весьма вспыльчивым характером и среди всех учеников старшей школы прослыл самым хорошим бойцом.

Не было ни одного ученика, над которым не поиздевался бы Ли Юнхо. Даже его товарищи, Чансун и Киван, временами получали по затрещине, а потому знали, что пререкаться с Юнхо – себе дороже.

Таким образом, пара друзей замолчала и угрюмо уставилась в потолок. Тем не менее, было уже поздно.

– Чёрт… Чем больше я думаю об этом, тем более дерьмовой кажется мне вся эта ситуация. Эй, Киван. Говоришь, это я предложил вам перебраться в Уинстон, в результате чего мы все угодили в ловушку к этому проклятому пауку? Но разве ты сам не говорил, насколько это хорошая идея? А теперь, когда ситуация ухудшилась, ты начал во всём винить меня? И какой же ты после этого друг?

– … Прости. Я не хотел никого обвинять. Просто вся эта обстановка… Мне жаль.

– Ах, жаль ему? Так может, ты бы что-то придумал, а не лежал, словно чёртова мумия? Эй, я к тебе обращаюсь, кретин.

– Да хорош уже. Вместо того, чтобы ругаться, давайте лучше попробуем придумать, как нам выбраться отсюда, – вмешался до сих пор безмолвствующий Чансун.

По правде говоря, Чой Чансуну и Сим Кивану не особо нравился Ли Юнхо. И пусть они считали его своим другом, товарищам было не по себе от того, что Юнхо всегда смотрел на них свысока. Им было по 26 лет, и они не собирались продолжать преклоняться перед кем-то, как это было в старших классах.

С другой стороны, Ли Юнхо никак не мог приспособиться к текущим реалиям, поскольку у него был слишком скверный характер и слишком мало друзей. Вот почему он часто приглашал Чансуна и Кивана на какие-нибудь совместные мероприятия, а те попросту не могли проигнорировать его, поскольку были знакомы уже более десяти лет.

Но теперь они чувствовали, что их терпению приходит конец.

«У него что, совсем крыша поехала? Называть своего друга кретином…».

«Этот идиот совсем охамел. Да и Киван корчит из себя незнамо что».

И вот, когда атмосфера стала ещё более напряженной… Небольшой порыв ветра принёс в пещеру отголоски какого-то шума.

– …!?

Звуки исходили издалека, а потому троица не могла точно определить их значение. Но вот каньонный паук обладал куда более развитыми чувствами и, взволнованно вскочив, тут же бросился к выходу.

– Ку-ру-ру!

– Уф… Я думал, нам конец, – выдохнув, пробормотал Чансун.

– Да уж…

– Давайте выбираться отсюда!

Ли Юнхо играл воином 88-го уровня, а из-за своего агрессивного характера он вкладывал большую часть очков распределения в Силу. В связи с этим он попытался разорвать паутину при помощи своей мускулатуры. Однако как бы он ни старался, паутина даже не шелохнулась.

– Что за чертовщина? Я даже надорвать её не могу!

Выбившись из сил, Юнхо в конце концов отказался от этой идеи. Затем настал черёд Кивана, персонаж которого был магом. Молодой человек вызвал пламя, которое тут же окутало паутину.

Фу-жу-у-у-ух…

– О-о-о!

Троица уже представила себе картину, как паутина превращается в пепел. Но через какое-то время пламя стихло, а паутина лишь слегка обуглилась, всё также продолжая прочно опутывать тела товарищей.

– Да что за *****? Её нельзя сжечь огнём? – с побледневшим лицом воскликнул Киван.

– Оставь это мне, – проговорил вор 89-го уровня, Чой Чансун. Вытащив кинжал, он попытался перерезать паутину. Однако острое оружие не смогло оставить на ней даже одной царапины.

– Невероятно…

Вот почему каньонный паук оставил их без малейшего присмотра. Товарищи были настолько низкоуровневыми, что не имели ни малейших шансов выбраться из этой западни.

– В конце концов, нас всех убьет какой-то ублюдочный паук… – в отчаянии пробормотал один из них.

– Эй, если мы всё равно обречены на смерть, давайте просто выйдем из системы. Лучше потерять часть опыта, чем умереть, правда?

Ли Юнхо и Сим Киван попытались выйти из системы, однако перед их глазами тут же всплыло информационное окошко, гласящее, что «В данной ситуации Вы не можете избежать смерти, а потому выход из системы будет считаться смертью».

Так или иначе, альтернативный вариант предполагал попадание в желудок гигантского паука, чего товарищи явно хотели меньше всего.

– Ладно, давайте просто отключимся. Если меня съест паук, я потеряю всё своё человеческое достоинство.

– Ладно, вых…

– Подождите, даже если это игра, просто так расставаться со своей жизнью – настоящий позор. Мало ли что может произойти, так что давайте немного подождём! – перебил своего товарища Чансун.

– О чём ты говоришь? Паук вот-вот вернётся! Ты хочешь, чтобы мы стали обедом этой твари? После такого у меня может выработаться арахнофобия!

– Если в тебе есть хоть капля мужества, используй её для сражения с врагом.

– Какое ещё, к чёрту, мужество? Лучше заткнись. Я не собираюсь идти на корм этому гаду, а потому… Э-э?

В этот момент три товарища внезапно замолчали, а их взгляды направились ко входу в пещеру.

Топ-топ-топ.

Им не померещилось. Со стороны входа в пещеру раздавался отчётливый звук человеческих шагов.

– Что…?

– Тише!

Задержав дыхание, троица уставилась перед собой. А спустя какое-то время в пещеру вошёл человек.

– Этот гад прожил на свете как минимум несколько десятилетий, а потому попросту обязан был скопить в своём гнезде какие-нибудь сокровища. Не зря же я так потел, уничтожая эту тварь.

Этому человеку удалось избавиться от каньонного паука…? Не веря своим ушам, Юнхо, Киван и Чансун уставились на человека, половина лица которого была скрыта под огромным, вселяющим отвращение, шлемом.

– Этот парень не кажется обычным… – тихо прошептал Чансун, боясь, как бы его не услышали.

– Точно-точно. Ты только посмотри на его шлем. Может, психопат какой-то.

– Давайте всё-таки попросим его о помощи.

– Хм-м… Он выглядит опасным…

– А что, если он попросту прикончит нас?

– … Не исключено.

Товарищи никак не решались что-либо предпринять, поскольку рогатый шлем этого незнакомца выглядел не менее ужасно, чем сам каньонный паук.

Тем временем, сам обладатель вышеописанного шлема, Грид, обнаружил трех обездвиженных игроков.

«Разве это не Ли Юнхо? Откуда они здесь взялись?», – поражённо пробормотал он.

Ли Юнхо и его приспешники! Ещё в школе они считались отъявленными мерзавцами. В частности, Ли Юнхо и вовсе был настоящим бандитом. Он часто совершал насилие над своими одноклассниками, а временами даже выступал против учителей.

Шин Янгу не раз и не два становился его целью. И пусть с тех пор прошло уже восемь лет, Янгу хорошо помнил всё то зло, которое совершил Юнхо.

«Во время учёбы в школе… Этот ублюдок отжал у меня денег на общую сумму в 67,300 вон… Второй – на 23,000, а третий – на 14,000…».

Память Шин Янгу оставляла желать лучшего. Он постоянно забывал те или иные факты, а также какие-то мелкие детали. Однако когда дело доходило до личных обид…

«Тем более, что издевательства надо мной не прекратились уже и после школы».

Шин Янгу был кандидатом номер один, которого высмеивал Юнхо на встрече выпускников два года назад. Он знал, что Янгу ничего не добился в жизни, а потому долго и презрительно смеялся над ним.

Поначалу Янгу высмеивал исключительно этот подонок. Но по мере того, как встреча выпускников продолжалась, другие выпускники слегка охмелели и последовали примеру своего одноклассника. Итак, в конце концов Шин Янгу превратился в посмешище для всего класса.

«Это непростительно… Но что, черт возьми, он здесь делает?», – задался вопросом Янгу, глядя на Юнхо и его товарищей.

– Э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э… Вы можете нам помочь? – ёжась под взглядом незнакомца, спросил Юнхо.

«Вот же двуличный ублюдок… По отношению ко мне он действует как дьявол, в то время как незнакомым людям показывает свою фальшивую улыбку! Вот уж повезло, что моё лицо сейчас закрыто! Итак… Это открывает передо мной некоторые перспективы…».

По правде говоря, Гриду тоже не нравился Шлем Вождя Горных Орков. Как для уникального предмета он обладал превосходными параметрами, однако был слишком уродлив. Однако в этот момент он был готов расцеловать вождя орков, подарившего ему столь прекрасный артефакт.

Почему? Да потому что шлем скрывал верхнюю часть его головы вместе с идентификатором «Грид».

«Что ж, разве это не прекрасный шанс для мести?», – подумал Янгу, после чего дико расхохотался.

Жуткий смех, появившийся из-под не менее жуткого шлема, заставил Ли Юнхо и его группу почувствовать настоящий озноб. Глаза, которые можно было увидеть из-под прорезей шлема, были похожи на глаза каньонного паука! И они смотрели на них так, словно на свою добычу!

«Нам каюк…».

И вот, когда троица задрожала, не в силах вымолвить ни слова, Шин Янгу сосредоточил свой взгляд на Чой Чансуне.

«Чой Чансун…».

Этот молодой человек постоянно околачивался около Ли Юнхо и Сим Кивана. Был он с ними и в те моменты, когда они совершали насилие.

Тем не менее, Шин Янгу никогда не видел, чтобы Чой Чансун принимал прямое участие в избиениях или вымогательствах. Скорее, Чой Чансун с некоторым осуждением наблюдал за действиями своих товарищей.

«Однажды он даже извинился передо мной за действия Юнхо… А ещё он никогда не смеялся надо мной на встречах выпускников… Не так давно он даже позвонил и спросил, собираюсь ли я прийти на собрание… Он не оставлял своих попыток связаться со мной даже несмотря на то, что я не отвечал на смс-ки и электронные письма. Складывается такое впечатление, будто он и вправду беспокоился обо мне! Может быть, он действительно хороший парень?».

Как бы там ни было, Шин Янгу пришёл к правильному выводу. Чой Чансун действительно беспокоился о Шин Янгу после того, что произошло на встрече выпускников. Он боялся, как бы их одноклассник от стыда не сделал чего-то неправильного.

В то время как Юнхо и Киван издевались над Янгу, Чансун ни разу не открывал рта. Он ходил со своими товарищами исключительно из-за отношений, начавшихся со времён средней школы, но он никогда не хотел кого-то принижать или избивать.

Тем не менее, у Шин Янгу были вполне оправданные сомнения.

«… Любой, кто является другом Ли Юнхо, априори не может быть хорошим парнем. Если посмотреть аналогичные примеры из кинофильмов или комиксов, он – злой вдохновитель, который только снаружи притворяется хорошим».

Разве Чансун не стоял за Юнхо и Киваном, когда они издевались над ним в старшей школе? Разве он не стоял позади Юнхо, когда тот высмеивал Янгу на встрече выпускников?

Учитывая это, Янгу подумал, что Чансун может быть ещё большим злом, чем даже сам Юнхо.

И с этой мыслью он вытащил свой Идеальный Кинжал.


Глава 77.

– Вау…

– Ух ты!

Три товарища задрожали от восхищения. Они впервые видели такое ослепительно красивое оружие.

«Он и вправду удивительный человек, который может позаботиться даже о каньонном пауке».

«Пусть он и кажется невеждой, но у него явно высокий уровень! Просто поразительно. Когда уже мы такими станем?».

Чувствуя на себе восхищённые взгляды, Шин Янгу одним ударом разрубил свисавшую со стены паутину.

– Вы так легко расправились с паутиной, в то время как мы её даже поцарапать не смогли…

– По правде говоря, любой человек, не способный в наше время справиться с этой паутиной, попросту некомпетентен ижалок,– пожав плечами, ответил Янгу.

– …

Это был вызывающий и крайне неприятный тон, возмутивший Юнхо и Кивана до самой глубины души. В обычной ситуации Ли Юнхо тотчас же бы разразился проклятиями, но сейчас ему пришлось воздержаться от каких-либо едких комментариев.

– Ха-ха, мы – простые низкоуровневые игроки… И нам всё ещё сложно справляться с сетями каньонных пауков. Пожалуйста, помогите нам. Если Вы нам не поможете, мы не сможем выбраться отсюда и в конечном итоге умрём, – с улыбкой на лице проговорил Юнхо.

В таком образе своего недруга Янгу видел впервые.

«Разве этот парень обычно не ведёт себя так, словно родился полубогом? Почему же он сейчас просит о помощи?», – подумал Янгу, после чего медленно покачал головой и проговорил:

– Хм, и зачем мне вас спасать? Какая мне с этого выгода?К счастью или сожалению, я ненавижу такие вещи, как бесплатный сервис.

Человек в шлеме открытым текстом просил вознаграждение за свои услуги! Ли Юнхо понял, что перед ним стоит обыкновенный бессовестный вымогатель, однако выбора у него попросту не было.

– Мы потратили большую часть своих денег на зелья, так что у нас осталось совсем немного.

– Неужели? Низко же вы цените свои жизни.

– … Как Вы знаете, мы не высокоранговые игроки, а потому у нас никогда и не было больших денег.

– Основываясь на вашей экипировке, разве вы не 80-ых уровней? Думаю, если вы скинетесь, то сможете собрать кругленькую сумму.

– Если мы всё отдадим, то на что же нам тогда жить? Пожалуйста, смилуйтесь над нами.

Услышав, как Ли Юнхо начал его умолять, Янгу почувствовал неподдельное удовлетворение. Это как если бы он сходил в туалет после десятилетнего запора.

«Он всегда вёл себя со мной, как с бездомной собакой… Ху-ху-ху, прекрасно! Сегодня мне представился прекрасный шанс воздать ему по заслугам. Ярость Кузнеца!».

Шин Янгу хотел заставить его почувствовать каково это, когда над тобой издеваются. Итак, он просто подошёл к Юнхо и начал без каких-либо предупреждений избивать его!

Бум-бум-бум!

– Ку-а-а-а-а-а-а-а-ак! – завопил Юнхо. Несмотря на то, что его били голыми руками, каждый такой удар был тяжелее, чем от железного молота. И это было вовсе не преувеличение. Несмотря на то, что Шин Янгу обладал всего лишь 86-ым уровнем, его Сила превышала 700 пунктов. Кроме того, он активировал Ярость Кузнеца.

Даже если бы у Шин Янгу не было легендарного класса и высоких характеристик, Ли Юнхо был обычным воином 88-го уровня, который вложил большую часть очков распределения не в Выносливость, а в Силу, а потому даже голые кулаки Грида для него представляли собой настоящую угрозу.

Ли Юнхо не был экипирован в железные доспехи, так что пары сотен таких ударов было бы вполне достаточно, чтобы свести к нулю весь запас его Здоровья. А ударить двести раз абсолютно беззащитного человека было проще пареной репы.

– З-за что!?

– Ты ведь не собираешься давать мне деньги и при этом просишь о спасении? Как же это нехорошо! – с улыбкой, напоминающей демонический оскал, ответил Грид.

Бум-м!

– Ай-а-а-ак!

На этот раз кулак Янгу выбрал своей целью живот Ли Юнхо, от чего тот закашлялся кровью. Следующей на очереди была его челюсть, после чего – грудная клетка.

Бум! Бум! Бум!

– Кха! Стойте! У нас действительно мало денег!

– А как насчёт ваших зелий?

– Вы действительно хотите, чтобы мы отдали вам все свои сбережения?

– Да, чёртов ублюдок!

Бум! Бум!

– Ай! П-подождите! Да стойте же! Вы хотите, чтобы мы отдали Вам все свои сбережения только за то, чтобы Вы перерезали какую-то паутину?

– Какую-то? Что ж, всё верно. Это для меня она «какая-то паутина». А для вас – тюрьма, в которой вы все умрёте.

Бум! Бум! Бум!

– Акх, я… Я прошу прощения! Я допустил ошибку и отдам Вам всё, что у меня есть!

– Поздно.

– А-а-а!?

– Мне не нужны твои вонючие зелья.

– Это… Это была шутка? Ха-ха-ха! Ха-ха-ха! Эй, Вы очень забавный. Должно быть, Вы решили так разыграть нас!?

– Какой ещё розыгрыш? Я что, похож на клоуна?

– Что? Но разве Вы не сказали, что освободите нас, если мы отдадим Вам своё золото или зелья?

– Откуда мне знать, что вы действительно отдадите мне все свои сбережения? У вас может быть 100 золотых, но вы отдадите мне пять серебряных и скажите: «Извините, это всё, что у нас есть».

– Нет! Я бы никогда так не поступил!

– Нет уж. Теперь я вас уж точно не освобожу.

– Но почему!?

– Да потому что я ненавижу невежливых людей!

Бум-бум-бум!

Группа Юнхо могла лишь молча наблюдать, как Здоровье их лидера медленно снижается. И это вызывало у Чансуна и Кивана неподдельный ужас, поскольку они впервые видели, как Здоровье воина падает от простых ударов кулаками!

«Ли Юнхо вложил большую часть своих очков распределения в Силу, но базовое Здоровье всех воинов и без того очень велико… Какой же он всё-таки сильный! Неудивительно, почему он может охотиться на каньонных пауков! Однако…».

«Чёрт, это какое-то безумие!».

Товарищи попросту отказывались понимать: зачем использовать насилие против того, кто просит о помощи? Если желание помогать отсутствует, то всегда можно просто пройти мимо и не делать этого.

Бум! Бум! Бум!

Ли Юнхо был избит, словно дворовая собака, привязанная к дереву на заднем дворе. Оба товарища недолюбливали Юнхо, но в такой ситуации они попросту не могли оставаться в стороне.

– Эй! Почему Вы избиваете людей? Мы ведь не сделали Вам ничего плохого, – произнёс Сим Киван.

В ответ продолжавший избиение Янгу повернулся к своей новой жертве, от чего та невольно вздрогнула.

«Этот взгляд… Он явно не как у нормального человека!».

Глаза Шин Янгу, видневшиеся в прорезях шлема, казалось, сияли настоящим безумием.

Бум! Бум! Бум!

– Ку-а-а-ак! Ай-а-а-а-ак!

В отличие от Ли Юнхо, Сим Киван был магом, а потому максимальный запас его Здоровья был существенно ниже. Таким образом, всего после нескольких ударов волшебник лишился половины своей жизни.

Товарищ Юнхо хотел грязно выругаться, но попросту не осмелился сделать этого.

– Пощади м-меня…

От этого глаза Шин Янгу прямо-таки полезли на лоб.

– Что? Пощадить? Ха-ха-ха! Хочешь жить? А-а? Хочешь жить, спрашиваю? Пу-ха-ха-ха! Вот так анекдот!

– …

Тем временем Чой Чансун, наблюдавший за всей этой ситуаций, искренне молился, чтобы всё происходящее оказалось сном. Человек, которого они попросили о помощи, оказался спятившим безумцем, жаждущим их смерти! Да как вообще такое могло произойти!?

«Может, он – профессиональный ПКшник?(п/п:отангл. PK – player killer).

В «Satisfy» существовала категория игроков, которая намеренно убивала других людей с целью выполнения заказа или кражи их экипировки. Тем не менее, количество ПКшников было невысоким из-за обилия штрафов. Таким образом, обычный среднестатистический игрок редко когда встречался с представителями этой категории. Однако теперь перед ними стоял самый настоящий ПК! Но что ещё обиднее, он встретился им не где-нибудь на торговом пути, а посреди какой-то дыры!

– … Ублюдок, – внезапно произнёс Ли Юнхо.

– Что ты сейчас сказал? – переспросил Грид, занятый избиением Кивана.

– Я сказал, что ты – ублюдок! – что есть мочи проорал Юнхо, от чего на головы присутствующих посыпалась мелкая крошка.

Сим Киван знал, что произошло. Его товарищ использовал Воинский Клич, что, в свою очередь, наверняка означало наличие какого-то плана.

«Давай, Юнхо. Накажи этого психопата! Я верю в тебя!», – выжидающе глядя на Юнхо, подумал Киван.

Сим Киван всегда пытался подражать Ли Юнхо. Тем временем сам Ли Юнхо был прирожденным бандитом. Он не боялся никого и ничего. Ходили слухи, что даже его родители не смели ему перечить.

Сим Киван уже много лет знал его, а потому был хорошо осведомлён и о насильственной личности своего товарища. Вот почему он подумал, что Юнхо каким-то образом сможет справиться с этим безумцем в шлеме. Но…

– Кто там гавкает? А-а, это ты, кусок дерьма?

Бум! Бум!

– Ублюдком он меня назвал… Если я ублюдок – то ты самый настоящий некомпетентный отброс!

Бум-бум-бум-бум!

Возможно, Ли Юнхо и был достаточно сильным человеком в реальном мире, однако сейчас он находился в «Satisfy». И, к сожалению для него, реальная мышечная сила здесь не имела абсолютно никакого эффекта. Здесь были свои параметры и свои характеристики, в которых Шин Янгу намного превосходил всех трёх товарищей.

Бум-бум-бум.

Некоторое время Ли Юнхо продолжал бороться с паутиной, после чего уставился на Янгу и проговорил голосом, подрагивающим от гнева:

– Эй, кретин. Ты где живешь? У тебя хватит храбрости встретиться со мной в реальности? Говори мне, где ты живешь!! Я приеду и убью тебя!

Слова Юнхо и вправду были преисполнены убийственными намерениями. Шин Янгу понимал, что в реальности ему действительно может угрожать опасность. Однако уже в следующую секунду он вспомнил, что Ли Юнхо никогда не вычислит его истинную личность, а потому беззастенчиво ответил:

– Я? В Аргентине, выродок.

Аргентина! Несмотря на то, что данное государство являлось восьмым по величине, его совокупная численность населения была ниже, чем в Южной Корее, которая занимала всего лишь 109-ое место. Страна, известная своими футбольными талантами и уникальными блюдами! Но куда более важным был тот факт, что Аргентина располагалась на другой стороне планеты.

Бум-бум-бум!

Узнав, что этот безумец живет на прямо-противоположном конце земного шара, Ли Юнхо в конце концов изменил своё отношение.

– Мне… Мне жаль. Я был неправ, поэтому, пожалуйста, остановитесь… Я просто погорячился. Мне очень жаль. Пожалуйста, пощадите меня. Я ведь действительно умру…

В отличие от Грида, который мог охотиться на высокоранговых монстров благодаря своим предметам и высоким характеристикам, Ли Юнхо был обычным игроком. А обычным игрокам нужно было потратить немало часов, чтобы восстановить потери после смерти игрового персонажа. Кроме того, при смерти существовала вероятность потерять ту или иную часть своей экипировки.

Вот почему Ли Юнхо искренне не хотел умирать. Этот человек был типичным бандитом, который издевался над слабыми и пресмыкался перед сильными. А потому Грид был уверен, что не окажись Юнхо в паутине, он бы молил его о пощаде, стоя на коленях.

– Жаль, значит? Хорошо. Гавкай, как преданный пёс, и тогда я отпущу тебя.

– П-правда?

– Да.

– Хорошо… Г-га…

Но в тот момент, когда Ли Юнхо собрался огласить все окрестности первоклассным лаем, раздался голос Чансуна:

– Юнхо, ты действительно собираешься это сделать?

Чой Чансуну не особо нравился Ли Юнхо. Тем не менее, он был его другом, а потому Чансун попросту не мог не заступиться за него.

– В смерти нет ничего критического. Кроме того, где гарантии, что он пощадит тебя, если ты выполнишь его приказ.

Слушая спокойный голос Чансуна, Янгу окончательно убедился: «Вот он настоящий серый кардинал! Это он негласно командовал всей бандой!».

А раз так, настал черёд заняться самим главарём.

Бум-бум-бум!

У Чансуна тоже было совсем немного Здоровья, а потому он получил наибольший урон. Тем не менее, Чой даже не думал молить о пощаде.

– Давай, убей нас. Лучше умереть от руки какого-то психа, чем быть съеденным пауком.

– Э-это…

Шин Янгу вовсе не собирался убивать группу Ли Юнхо. Он просто хотел как можно сильнее унизить их и заставить почувствовать отчаяние. Он хотел, чтобы они на своей собственной шкуре испытали всю ту боль, которую довелось перенести ему. Он хотел, чтобы Ли Юнхо умолял его. Но вот, нашёлся человек, у которого хватило гордости сопротивляться этому плану.

– Вот же ублюдок! Ты действительно не боишься смерти? Неужели потеря опыта и предметов тебе тоже не страшна? Может, скажешь, что умирать и вовсе не стыдно?

Игровая система «Satisfy» использовала самые передовые технологии, позволяющие воспроизводить все человеческие чувства. Здесь люди могли чувствовать не только радость, но и боль. Впрочем, болевые ощущения были занижены более чем в двенадцать раз, а потому удар ножом казался не сильнее укола иголкой.

Когда игрок терял большую часть своего Здоровья, он испытывал нечто вроде алкогольного опьянения. Поле зрения мутнело, а голова начинала шуметь.

Вместе с этим, «Satisfy» позиционировала себя в качестве воссозданной реальности, а потому некоторые игроки испытывали настоящий психологический шок, когда умирали или видели кровь.

Однако у Чансуна был сильный характер. Он прекрасно понимал, что это всего лишь игра, а потому оставался спокойным даже не смотря на вид своей собственной крови. Он не боялся Шин Янгу.

– Убивать себя своими же руками ещё позорнее. А теперь убей меня. Впрочем, это неважно. Делай, что тебе нравится.

– Это и вправду похоже на ответ финального босса…

– Финального босса? – переспросил недоумевавший Чой Чансун.

«Чёрт, с таким отношением я не получу никакого удовольствия от своей мести», – порядком расстроившись, подумал Янгу.

Тем временем Ли Юнхо и Сим Киван поняли, что слова их товарищи каким-то образом остановили чудовищный импульс этого безумца, а потому начали тихо перешёптываться:

– Эй, я не уверен, но… Похоже, этот ненормальный больше не хочет нас убивать.

– Кажется, да. Первоначально психопаты одержимы определенными вещами…

– Значит, он обычный психопат, который хочет услышать, как люди молят его о пощаде?

– Похоже на то…

– Отлично!

Обменявшись взглядами, оба товарища тут же закричали:

– Да, убей нас! Мы скорее умрем, чем будем пресмыкаться перед тобой!

– …

Теперь и эта парочка начала действовать как Чой Чансун, в связи с чем Грид глубоко задумался: «Чёрт, что же мне делать… Может, мне и вправду убить их? Нет, нет. Тогда я стану ПК, потеряю репутацию и попаду за решётку. Проклятье!».

И вот, спустя какое-то время он принял решение.

– Ну и чёрт с вами. Можете здесь сгнить, – объявил Грид, после чего покинул пещеру.

Это было настолько неожиданно, что троица прямо-таки запаниковала.

– … Это не то, что мы хотели.

–Тьфу! Не было никакой гарантии, что он спасет нас, но и убивать он нас не стал!

В конце концов, всё вернулось к самому началу. Три товарища должны были выбрать: либо умереть с голоду, либо совершить самоубийство, выйдя из системы.

Так или иначе, их всё равно ожидала смерть.

– Дерьмо! Если этот сумасшедший не собирался нас убивать, тогда зачем он избил нас? Черт побери! И почему из двух миллиардов игроков нам попался какой-то псих!? – воскликнул Юнхо.

Юнхо и Киван умоляли его о пощаде. В частности, Юнхо и вовсе собирался лаять, как собака. Это был позор, с которым им предстояло жить всю оставшуюся жизнь.

Тем временем, Шин Янгу вышел из пещеры и…

– А куда все пауки подевались? Надо бы отловить одного и выпустить в этой пещере. Эти отбросы должны узнать, что такое быть съеденными.

Шин Янгу не хотел упустить шанс для мести, который даровали ему небеса. Вот почему, проявив определённую сноровку, он всё-таки отыскал каньонного паука. Однако, даже победить этого монстра в бою «один на один» было не так-то просто, не говоря уже о том, чтобы отловить его.

В конце концов, Шин Янгу так и не смог поймать паука, в результате чего группа Ли Юнхо умерла от голода.

– Я упустил золотую возможность для мести! Чё-о-о-о-о-о-о-орт! – стоя под лунным светом прокричал Грид, явно рискуя разбудить абсолютно всех каньонных монстров.

В поисках паука Гриду пришлось истребить немалое количество монстров, в результате чего его уровень повысился до 92-го. Вот почему, когда ему навстречу вышло пять каньонных волков, он совершенно не испугался.

– Гр-р-р, гав-гав-гав!

– Заткнись, псина!

– Гав!

После ожесточенной борьбы пять волков были убиты, а проголодавшийся Грид подкрепился их мясом.

«Уже поздно, поэтому я должен ложиться спать… А завтра я закончу задание».

Северная скала была уже недалеко.


Глава 78.

Многим было известно, что самым высоким водопадом в мире считался водопад Анхель в Венесуэле. Это и вправду была чудеснейшая достопримечательность, достигающая 979-и метров в высоту. По-испански «Анхель» значит «ангел», а потому дословно водопад переводился как «Ангел». Поговаривали, что такое название водопад получил благодаря загадочному туману в своей нижней части.

Однажды по телевизору видел его и я. Анхель и вправду показался мне красивым и таинственным водопадом, напоминающим ангела! Однако разработчики «Satisfy» создали водопад, гораздо более впечатляющий, загадочный, красивый и фантастический, чем Анхель.

И этот водопад был расположен на севере Вечного Королевства. Вы спросите: «Где именно?».

– Прямо здесь.

Фу-жу-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-ух…

В северном конце Кесанского Каньона возвышался гигантский водопад высотой в 1,300 метров. Водяной пар, окутывающий всё вокруг, создавал поистине романтическую и завораживающую атмосферу. Повсюду то и дело появлялись радуги, и я невольно начал чувствовать себя так, словно попал в сказку.

– Значит, это тот самый водопад Лорана, о котором прежде до меня доходили только слухи?

Данный водопад был назван в честь своего первооткрывателя, а также основателя Вечного Королевства, Лорана. Это было одно из самых священных мест для жителей данного государства, однако в округе нельзя было встретить ни одного туриста. Как прежде уже неоднократно упоминалось, Кесанский Каньон был слишком опасен, а потому простые люди здесь практически не появлялись.

Таким образом, за всё время существования «Satisfy»здесь побывало весьма ограниченное количество игроков.

Жу-у-у-у-ух!

– Это и вправду потрясающе.

Меня никогда особо не вдохновляли природные пейзажи. Я не ездил на экскурсии и не летал в другие страны с целью сделать несколько фотографий на фоне местных достопримечательностей.

«Природа прекрасна, ну и что с того? Каким образом красивая природа прокормит меня?», – задавался я вопросом, слушая увещевания своих знакомых.

Однако теперь моё мышление кардинально изменилось. Глядя на эту красоту, я понял, почему людям нравилось посещать подобные места.

«Удивительно… Теперь я понимаю, насколько незначительными и тривиальными являются каменные джунгли, в которых я живу».

Великолепные небоскрёбы, спроектированные и построенные лучшими архитекторами мира? Величественные строения, признанные объектами всемирного культурного наследия? Они и вправду были хороши. Однако ни один из них и рядом не стоял с естественной красотой природы.

Моё узкое мировоззрение слегка расширилось, и я почувствовал, что это первый шаг к изменению своего образа жизни.

«Если сейчас я чувствую такое волнение, то что будет, если я увижу подобный пейзаж в реальности? Как только я рассчитаюсь с долгом, то обязательно отправлюсь в путешествие. Анхель, Игуасу, Амазонка, Большой Каньон… В мире так много известных мест…».

Некоторое время я продолжал умиротворяться открывшимся мне видом, после чего потряс головой и пробормотал:

– Безумие какое-то… Что вообще я делаю? Мне нужно искать Фехтование Пагмы, а не таращиться на льющуюся воду!

Северная скала, которая в действительности оказалась северным утёсом, располагалась чуть ниже водопада Лорана. Итак, я начал обыскивать каждый сантиметр северной скалы на предмет каких-либо пометок, связанных с Пагмой. Однако по прошествии десяти минут, а затем тридцати, сорока, часа, двух и даже трёх… Я так ничего и не нашёл.

Я даже взобрался на саму скалу, но так и не увидел ничего, что могло бы хоть отдалённо напоминать картину или роспись. И вот, прежде чем мне удалось отыскать ответ, наступил закат. Радуги исчезли, и водопад окрасился золотым цветом, создав поистине впечатляющее зрелище. Это было похоже на иллюзию позолоты.

Однако я не мог себе позволить наслаждаться подобными вещами.

– Ещё и золотой цвет. Как раздражает…

Предок Хана сказал, что след был оставлен где-то на северной скале! Возможно, он солгал? Может быть, я оказался здесь только потому, что был слишком доверчивым и глупым, раз поверил словам призрака?

Призраки априори были злыми! Даже в фильмах все потусторонние создания в 99% случаев были уродливыми и жестокими! И вот, одно из этих коварных существ отправило меня непойми куда искать то, незнамо что!

– Ку-о-ох! Это худшая ошибка в моей жизни… Хм-м?

Чувствуя досаду и огорчение, внезапно я заметил позади водопада нечто странное.

– Может быть…

В свои школьные годы я всегда восхищался боевиками, выпущенными полвека назад. И в некоторых из этих фильмов главные герои любили скрываться в пещерах, скрытых за водопадами!

– Что, если создатели «Satisfy» смотрели те же фильмы, что и я…?

Итак, я прыгнул прямиком в небольшое озерцо и, проплыв по воде, вынырнул по ту сторону бурлящей воды.

Как и ожидалось, моему взгляду предстала небольшая пещерка, на стенах которой виднелись росписи в виде танцующего с мечом человека.

– Ух ты…

Тем не менее, это не делало призраков менее злыми.

– Гад такой… Ну разве нельзя было просто сказать «за водопадом»? Какая, к чёрту, северная скала? Если бы он не был предком Хана, я бы вызвал его и избил до полусмерти. Однако он предок моего друга, а потому я пощажу его!

… А затем мне в голову пришла одна плохая мысль: «А что, если призраки могут слышать мой голос?». Нервно заозиравшись по сторонам и убедившись, что никакие потусторонние сущности за мной не следят, я принялся рассматривать росписи. Картина была начертана давным-давно и за прошедшие года выветрилась и потускнела. Впрочем, её содержание не вызывало никаких сомнений.

– Вот значит какой он, Пагма…

У человека, изображённого на росписи, были пронзительные, ястребиные глаза. Форма его лица была слегка вытянутой, а подбородок и губы обладали идеальными пропорциями, что было весьма популярно среди женщин.

– Чёрт… Он красивый…

Я думал, что Пагма окажется очередным брутальным мачо, как и все прочие кузнецы, с которыми я до сих пор встречался. Однако он был стройным и аккуратным. А поскольку мне не нравились красивые люди, моя благосклонность к Пагме тут же упала.

– … Я завидую красоте уже мёртвого человека… – пробормотал я, после чего сосредоточился на самой картине, – А вот и Дайнслейф.

Основываясь на пропорциях, Пагма был относительно высоким. Тем не менее, его двуручный меч был намного больше, чем сам Пагма. В свою очередь, это доказывало, что данный клинок был именно Дайнслейфом, чья длина достигала трёх метров и двадцати сантиметров.

– Удивительно…

Несмотря на то, что Дайнслейф был двуручным оружием, Пагма свободно владел им всего одной рукой. Такая сила была попросту несовместима с его телом, особенно при том, что движения кузнеца казались элегантными, как полёт бабочки. Другими словами, его фехтование выражало как подавляющую силу, так и мягкость.

«Но это вообще возможно?», – задался вопросом я, досматривая картину.

Я полагал, что обучусь Фехтованию Пагмы сразу же после того, как ознакомлюсь со всеми изображениями. Однако, к своему собственному удивлению, по окончанию просмотра так ничего и не произошло.

«Может, мне нужно прикоснуться к нему?», – подумал я, положив руки на роспись, – «Да в чём дело-то? Если я не могу обучиться навыку ни путём просмотра, ни прикосновением, то что я должен сделать? Повторить изображённые действия?».

… Игровая система явно вынуждала игрока попробовать повторить технику собственными руками.

– Угх, раздражает…

Тем не менее, как бы меня это всё не раздражало, другого пути у меня не было. Итак, немного поворчав, я вытащил Идеальный Кинжал, после чего начал подражать фехтованию Пагмы, изображённому на росписи. Поначалу у меня ничего не получилось, тем не менее, я не сдавался и пробовал снова и снова.

Так прошло три часа. Потеряв счёт своим попыткам, я, тяжело дыша, плюхнулся на землю. Как оказалось, обучение Фехтованию Пагмы отнимало куда больше энергии, чем ожидалось.

– Я… Я не могу этого сделать.

За прошедшее время я хорошо запомнил всю последовательность движений, однако повторить эти движения я попросту не мог. Если подумать, я ведь даже и танцевать-то толком не умел.

– Что ж, в клубах я парочку раз был, но что-то не припомню, чтобы у меня получались хоть какие-то танцевальные движения. Что ж, ясно. Ха-ха-ха! Я родился с двумя левыми ногами, а потому мне не суждено обучиться Фехтованию Пагмы.

Нет!

– Это попросту невозможно.

Игровой навык, которому я не мог обучиться, поскольку не умел танцевать?

– Бред какой-то. Я что-то упускаю и должна быть другая причина.

После этого я начал подробный осмотр каждого элемента росписи. А затем моему взгляду предстала небольшая поросль мха на самом краю выцветшей картины.

– Неужели последняя часть росписи оказалась спрятана под мхом? Ха-ха, нет, такой глупый трюк попросту не имеет права на жизнь.

Это было ещё нереалистичнее, чем наличие танцевальных навыков, однако на всякий случай я всё же содрал мох.

А затем моему взгляду предстало последнее изображение, завершающее картинное повествование о легендарном кузнеце.

«… И что, чёрт побери, я делал последние несколько часов?».

… От кипящего во мне гнева у меня даже руки начали дрожать. Из-за какого-то мха я потерял драгоценное время и Выносливость! Больше всего я хотел сжечь этот мох или позвать чёрного мага, чтобы тот его проклял. Однако я воздержался, поскольку не хотел тратить на мох ещё больше времени, поскольку Фехтование Пагмы уже было изучено.

– Проклятый мох… На этот раз тебе повезло, – с глубоким вздохом проговорил я.

Итак, что же представляло собой фехтование, пронзающее небеса? Возможно, это было какое-то пассивное умение, сродни Владению Мечом? Или это был мощный атакующий навык?

Как бы там ни было, у меня не было ни первого, ни толком второго. Итак, преисполненный удовлетворения от проделанной работы, я открыл информационное окошко и понял, что Фехтование Пагмы намного превосходит все мои ожидания.


Глава 79.

– Потрясающе…

Фехтование Пагмы превзошло даже мои самые смелые ожидания.

– Итак, один пассивный навык или несколько активных… Учитывая то, что у меня практически нет боевых умений и Владения Мечом, лучше и желать нечего.

Большинство классов обладало своими собственными базовыми навыками, связанными с владением определённым оружием или бронёй. Они повышали эффективность использования мечей, молотов, доспехов и т.п. Тем не менее, Преемник Пагмы не обладал ничем подобным, что являлось его наиболее существенным недостатком.

– Но теперь всё по-другому.

В неактивном состоянии Фехтование Пагмы увеличивало силу атаки и шанс нанесения критического удара. Аналогичный эффект предоставляло и Владение Мечом.

– Причём не просто Владение Мечом, а средний уровень Владения Мечом! При активации умения эффект исчезает, но это не является большой проблемой, поскольку взамен генерируется сразу пять потрясающих навыков.

Фехтование Пагмы! Умение, достойное легендарного класса!

– Хоть я и был разочарован некоторыми аспектами производственной профессии, мой класс и вправду является мошенническим. Благодаря своей высокой стойкости и невосприимчивости к негативным эффектами, я могу играть роль танка, а развив свои навыки – и вовсе сражаться на фронте, но…

Однако была одна проблема.

– … Почему они потребляют столько маны?

В настоящее время у меня было около пятисот единиц маны. Данного показателя я смог добиться благодаря постоянному повышению Интеллекта при создании качественных предметов. Я никогда не вкладывал в него очки характеристик, а потому, если бы не этот дополнительный бонус, у меня и вовсе было бы около ста маны.

Итак, несмотря на всё великолепие изученных навыков, я мог свободно использовать лишь некоторых из них.

– Вот зараза…

Волна. Сдерживание. Связь. Убийство. Превосхождение.

Секретных техник насчитывалось ровно пять. Минимальное количество требуемой маны равнялось 300, в то время как Убийство потребляло 1,200 маны, а Превосхождение – 1,800. Итак, чтобы свободно использовать эти навыки, мне нужно было проинвестировать в Интеллект целую гору очков распределения.

«У магов всё проще… Чем выше их Интеллект, тем выше магический урон. Вот почему они готовы вкладывать в Интеллект абсолютно всё. Но в моём случае…».

По правде говоря, я не хотел вкладывать очки характеристик в Интеллект. Наиболее оптимальным вариантом было их распределение между Выносливостью и Силой, что повышало не только мою силу атаки, но и позволяло куда быстрее создавать предметы.

В свою очередь, у меня не было ни одного навыка, эффективность которого зависела бы от Интеллекта. Таким образом, мне нужно было потратить огромное количество очков распределенияисключительно для увеличения запаса маны.

Тем не менее, сколько бы я не жаловался на безвыходность ситуации, другого выбора у меня попросту не было. Если я хотел использовать весь спектр предоставленных навыков, то должен был пойти на определённые жертвы.

– Окно статуса.

Когда я только вошел в Кесанский Каньон, у меня был 85-ый уровень. Однако, после охоты на здешних монстров я поднялся до 92-го и, соответственно, заработал 70 очков распределения.

– Я должен был приберечь их…

Как показывало окно статуса, в настоящее время у меня не было свободных очков распределения. Почему? Да потому что я их все вложил в Силу.

– Что ж, так или иначе, это облегчило охоту на каньонных пауков.

Здешние монстры обладали отличными защитными показателями, а потому мне пришлось увеличить свою Силу, чтобы повысить урон.

Однако теперь я жалел об этом решении.

– Я не должен был тратить очки до изучения Фехтования Пагмы.

Каждая единица Интеллекта предоставляла три очка маны. Итак, если бы я не потратил 70 очков распределения, то стал бы на один шаг ближе к своей цели.

– … Мне нужно срочно поднимать свой Интеллект.

Меня сильно раздражала мысль о том, что при наличии столь потрясающих навыков, я не мог их использовать.

– Итак, охота, охота и ещё раз охота! Я должен поднять свой уровень и получить достаточное количество маны, чтобы использовать Убийство!

Убийство наносило цели 1,500% от моей текущей силы атаки, при этом требовало 1,200 маны. Другими словами, мне нужно было поднять свой Интеллект как минимум до четырёхсот.

– Получить 400 Интеллекта путём повышения уровня… Нет. Ничего не выйдет.

С момента становления Преемником Пагмы я практически полгода занимался выполнением заданий и созданием предметов. И лишь спустя долгое время я столкнулся с горными орками, а затем и с монстрами Кесанского Каньона…

Это была та самая долгожданная охота, за которой я так соскучился…

«Наверное, именно из-за этого чувства я и стал играть в «Satisfy».

То непередаваемое ощущение, когда в твоём инвентаре начинают грудиться трофеи, а в кармане – золото, было одним из самых приятных для каждого без исключения игрока. Таким образом, моё сердце прямо-таки кричало: «Оставайся здесь и продолжай охоту!».

Однако реальность была слишком суровой. В сложившихся обстоятельствах охота стала для меня настоящей роскошью… Моя семья увязла в долгах, и ни родители, ни тем более Сехи, не могли разобраться с этой проблемой в одиночку. Итак, чтобы моя семья могла спать спокойно, я должен был отложить охоту и вернуться к работе.

– Что ж, пора возвращаться в кузницу Хана. Впрочем, в этом тоже есть свой плюс, ведь там меня ждёт Дайнслейф.

Подавив желание продолжить охоту, я покинул секретную пещеру. И вот, пока я утешал свою печаль, любуясь отражением звёзд на гладкой поверхности озера, раздался громкий всплеск, и прямо передо мной появилось шесть русалок.

– Чёртовы рыбы…

В отличие от русалок, изображения которых можно было встретить в детских сказках, русалки «Satisfy» были просто отвратительными. И довольно воинственными.

– Вы чего сюда вылезли? Не боитесь задохнуться? – поглядывая на их жабры, спросил я.

– Об этом не волнуйся, человечишка! Лучше отдай нам своё сердце! – помахав своим трезубцем, пригрозил один из монстров.

Русалки и вправду любили питаться человеческими сердцами, считая их настоящим деликатесом. Вот почему их души были столь же ужасными, как и внешность.

«Итак, шесть русалок…».

Русалки с лёгкостью адаптировались к окружающей среде, а потому считались весьма распространёнными монстрами. Что касается тех русалок, которые обитали в Кесанском Каньоне, они были наиболее печально известными среди всех прочих. Их средний уровень колебался в районе 175-го, что, как известно, считалось самым высоким среди других представителей данной расы.

«Русалки особенно сильны в воде. К тому же их шесть…»

Если бы мне пришлось встретиться с ними до изучения Фехтования Пагмы, я бы попросту сбежал. Однако теперь всё было иначе. Итак, подняв свой Идеальный Кинжал, источающий тёмно-синее свечение, я с улыбкой произнёс:

– Хотите моё сердце? Ну уж нет. Это я сегодня отужинаю жареной русалятиной.

– Ба! Этот человек блефует, – фыркнула одна из русалок.

Фшу-у-у-у-у!

А затем русалки просто-напросто бросились ко мне, двигаясь со скоростью сёрфера, поймавшего волну. Подождав, пока они не приблизятся на нужное расстояние, я выкрикнул:

– Фехтование Пагмы! Сдерживание!

А затем моё тело начало танцевать. Синий свет, источаемый Идеальным Кинжалом, засиял в лунном свете, а несущиеся вперёд русалки остановились, будто нарвавшись на непреодолимое препятствие.

– …!

Осознав, что происходит нечто странное, монстры тут же попытались отступить, однако было уже слишком поздно.

– Ярость кузнеца!

– Ветряной Удар!

Бу-ду-дух!

– Кай-а-а-а-а-а-ак!

Острый порыв ветра тут же изранил тела находящихся рядом русалок.

Нижняя часть туловища русалок обладала превосходной защитой, поскольку была покрыта прочной чешуей, однако верхняя, человеческая часть, была на порядок слабее. Вот почему атаки, направленные в корпус, наносили им куда большее количество урона. Итак, произведя несколько последовательных атак, я остановился.

– Чёрт, у меня закончилась мана.

Быстро открыв инвентарь, я достал зелье маны и, убедившись, что она полностью восстановилась, деактивировал Фехтование Пагмы.

А затем пришёл черёд воспользоваться навыком, разработанным мною лично.

– Ветер Правосудия!

Фу-жу-жух!

Ветер Правосудия произвёл разрушительный взрыв, с которым Ветряной Удар даже сравнивать было нельзя. В неактивном состоянии Фехтование Пагмы существенно повышало мою силу атаки и шанс нанесения критического удара, в результате чего монстры получили попросту катастрофические повреждения.

Навык разбросал их по сторонам, а те русалки, которые оказались в самом эпицентре удара, от боли не могли даже кричать.

– Быстрые Движения!

Фьу-у-ух!

Шокированные монстры могли лишь наблюдать, как я обрушил на них целый шквал атак Идеальным Кинжалом +8.


Глава 80.

– Ки-а-а-ак!

«Хорошо! Хорошо!».

Слушая вопли русалок, я чувствовал настоящее блаженство. Естественно не потому, что я был каким-то маньяком. Просто их смерти делали меня сильнее.

Одна из шести русалок была убита, из-за чего меня немедленно атаковали оставшиеся пять. Тем не менее, в то время как я использовал одноручный кинжал, монстры были вооружены двухметровыми трезубцами, а потому для успешного ведения боя были вынуждены поддерживать определённое расстояние.

– Хм-м…

В конце концов, русалки отказались от немедленной контратаки и, отступив назад, уставились на меня своими налитыми кровью глазами. Однако я твёрдо решил, что отправлю на тот свет каждую из них.

Бам-бам-бам!

– Ку-и-и-и-и-ик!

Изначально русалки считались монстрами, славящимися сильным товариществом. Глядя на то, как я избиваю одну из них, они очень хотели помочь, но вместе с этим боялись получить ранения.

Так или иначе, русалки были очередными глупыми монстрами.

Будучи воином, мне уже доводилось сражаться с русалками. Правда, дело происходило не в Кесанском Каньоне, а на Озере Фабиан, обитатели которого были намного слабее здешних. Тем не менее, в конце концов я был убит, а потому…

– Месть! Сегодня вы расплатитесь за грехи ваших братьев!

Бу-жух!

– Ку-а-ах!

Столкнувшись с моей ожесточенной атакой, одна из русалок в конечном итоге потеряла всё своё Здоровье и погибла. Вместе с этим её подруга, ставшая свидетелем столь жестокой расправы, бросилась прямиком на меня.

У русалок и вправду были мощные атаки, поскольку всего за два удара я потерял большую половину своего Здоровья. И это с учётом наличия Шлема Вождя Горных Орков и Шедевра Хана!

Однако бояться мне также не стоило, поскольку к этому моменту уже успели перезарядиться зелья.

Гульп.

Выпив сразу две бутылочки, я без промедления активировал Фехтование Пагмы.

– Волна!

А затем моё тело стало похоже на гудящий где-то позади водопад. Его окружило таинственное сияние, которое спустя мгновенье взорвалось разрушительными волнами энергии.

Фу-жу-жух!

– Кийа-а-а-а-а-ак! – завопили русалки. Они хотели броситься в контратаку, однако из-за эффекта Волны их скорость передвижения и атаки упала почти в два раза. Одно лишь это было для них равносильно смерти.

– Ветряной Удар!

– Ува-а-а-ак!

В конце концов, все шестеро монстров были уничтожены, и я поспешно подобрал выпавшие с них трофеи.

А ещё…

– Вложить 10 очков в Интеллект.

– Да.

Благодаря этому моя мана поднялась практически до шестисот. Впереди был ещё долгий путь, но я был рад и этому.

– Если я создам стоящий предмет, мои характеристики повысятся ещё больше и когда-нибудь у меня будет достаточно маны, чтобы свободно использовать Фехтование Пагмы. Правда, когда это будет…

И вот, пока я, погруженный в свои мысли, уже собирался было выбраться с озера, передо мной появился человек. Это был мужчина среднего возраста с длинной бородой и в странной одежде, который на первый взгляд напоминал собой…

«Нищего».

Откуда здесь взялся какой-то бездомный?

«Только не говорите мне, что он сейчас будет просить деньги».

Крайне обеспокоенный тем, что сейчас ко мне пристанет попрошайка, я поспешил покинуть это место, однако…

– Постойте. У меня есть к Вам просьба.

Однако я опоздал.

«Что ж, он попал не на того человека».

Пусть я этим и не гордился, но за всю свою жизнь я не пожертвовал ни одной десятивоновой монеты. Соответственно, в игре моё желание помогать бездомным было ещё меньше.

«Чем я могу ему помочь, если сам изо всех сил пытаюсь выжить?».

Тем временем нищий подошёл ещё ближе и положил руку мне на плечо, в результате чего я всё-таки вынужден был обернуться.

– Вы меня не слышите?

– Слышу.

– Тогда почему Вы не отвечаете?

– К чему мне отвечать какому-то нищему?

– Что!? Нищему? Это я-то нищий? – с перекошенным от удивления лицом воскликнул мужчина.

– А что, нет? Вы выглядите точь-в-точь как обычный бездомный.

– Ку-ху-ху. Ку-ха-ха-ха-ха!

Неужели этот бродяга в придачу был ещё и безумцем? Что такого смешного я сказал?

– Эй, господин, извините, но я спешу. К слову, здесь в любой момент могут появиться русалки, так что и Вам советую поторопиться.

Бульк-бульк!

И вот, словно услышав мои слова, гладкая поверхность озера вспенилась, и моему взгляду предстало несколько русалок. Я догадывался, что на этот раз их будет больше шести, а потому не горел желанием задерживаться здесь.

«Не думаю, что смогу потянуть больше семи…».

Но вот, пока я стремился поскорее выбраться с озера, нищий вновь окликнул меня.

– Эй.

– Господин бездомный, если Вы не хотите умереть, то лучше поспешите. Впрочем, мне всё равно умрёте Вы или нет. Всего наилучшего… – ответил я, не сбавляя ходу.

Бульк-бульк-бульк.

Тем не менее, русалки всё-таки оказались не такими глупыми, какими показались поначалу, и пока я разговаривал с нищим, успели взять нас в кольцо.

– Кто…? Кто убил наших братьев!?

– Мы убьём вас… Убьём и съедим ваши сердца!

– Я своими глазами видел, как этот человек расчленил ваших братьев и сестёр! – тут же закричал я, ткнув в сторону нищего. Ничего подобного я делать не собирался… Это получилось совершенно инстинктивно.

К сожалению или счастью, такова была моя природа!

– Ты…! Это был ты!

Поверив моим словам, русалки тут же повернулись к нищему. Я же начал мало-помалу пятиться в сторону, однако…

Фшух!

«… Меч?».

Это определённо был звук извлекаемого меча. Итак, машинально обернувшись, я увидел, что этот бездомный человек держит в руке порядком потрёпанный, однако всё ещё внушительный клинок.

«Откуда у обычного бродяги взялся такой меч?».

Возможно, он был вовсе не бездомным? Да, здравый смысл и вправду подсказывал, что ни один простой нищий не станет захаживать в Кесанский Каньон. Обычный бродяга не выдержал бы здесь и дня!

«Значит, этот человек…!».

С запозданием сосредоточив своё внимание над головой нищего, я увидел его имя.

«Пиаро».

Такое имя мне встречалось впервые, но он определённо был НПС. А раз НПС сам решил подойти ко мне, значит это было как-то связано с заданием!

– Не люблю рыбу, – произнёс Пиаро, после чего…

Фшух! Фшух! Фшух!

Техника Пиаро пребывала в совершенно ином измерении по сравнению с моей. В то время как мне приходилось опираться на свои навыки, Пиаро сражался с одиннадцатью русалками исключительно простыми взмахами своего меча.

Фшу-ух!

И вот, несколько раз промелькнув в воздухе, клинок Пиаро вновь отправился в свои ножны. Одновременно с этим все одиннадцать русалок закашлялись кровью и исчезли в серой дымке.

Ошеломлённый происходящим, я продолжал таращиться на клинок этого неизвестного человека, в то время как сам Пиаро подошёл ко мне и, нахмурившись, произнёс:

– Ты относишься к типу людей, которые жертвуют невинными людьми, чтобы выжить… Таких, как ты, я ненавижу больше всего…

– Мне… Мне жаль…

Я боялся, что меня могут убить, а потому поспешно извинился.

Однако в ответ Пиаро лишь покачал головой.

– У меня нет к тебе никаких претензий. Впрочем, разговаривать с тобой слишком долго я тоже не хочу, а потому сразу перейду к делу. Помоги мне.

Дзынь!

В этот самый момент раздался знакомый звук, а перед моими глазами появилось информационное окошко.

Несмотря на то, что Сахаранская Империя примыкала к Вечному Королевству, до неё было несколько дней пути. Естественно, это заняло бы много времени. Кроме того, мне нужно было убить вице-капитана рыцарского подразделения. Даже Лео, которого называли будущей Звездой Севера, по сравнению с Асмофелем был не опаснее таракана.

«Награда хорошая, но нет никакой гарантии, что у меня всё получится. К тому же расстояние… Куда разумнее заняться созданием предметов, нежели выполнять это задание».

Итак, покачав головой, я решительно отказался:

– Извините, но я не могу.

– Тебя не удовлетворяет моё вознаграждение? – прищёлкнув языком, спросил Пиаро.

– Нет, просто у меня нет ни времени, ни возможностей.

– Я знаю таких, как ты. Понимая мою отчаянную ситуацию, ты рассчитываешь на ещё большую награду.

– Нет, это не так. Награда здесь не причём. У меня действительно нет времени и возможности помочь Вам.

– Ба, хорошо. Ко всему вышеизложенному я добавлю свой клинок.

Поскольку я не знал, что такое «Ненависть», судить об эффективности меча было трудно. Вместе с этим, его сила атаки была достаточно велика.

«Несмотря на то, что он одноручный, его сила атаки превосходит даже Меч Превосходства…»

Конечно, определённую роль должна была сыграть разница в 30 уровней, однако с учётом разницы в рейтинге, подобная сила атаки и вправду была потрясающей. Это определенно был один из предметов, которые можно было с лёгкостью продать, причём за хорошие деньги.

Я очень хотел заработать, но даже при создании сотни предметов не было никакой гарантии, что готовые изделия получили бы уникальный или более высокий рейтинг. Итак, данное задание и вправду могло принести мне больше выгоды, чем монотонная работа в кузнице.

«Но у меня действительно нет таких возможностей».

Я стал достаточно сильным, однако этого было недостаточно, чтобы выступить против вице-капитана некогда сильнейшей рыцарской дивизии на континенте. Итак, мне нужно было успокоиться и принять взвешенное решение.

– Извините, но у меня действительно нет возможности помочь Вам.

В ответ Пиаро закусил губу и рассерженно произнёс:

– Твоя жадность и вправду не знает границ. Разве ты не знаешь, что однажды она может погубить тебя?

Этот НПС в упор отказывался понимать то, что я пытался до него донести. А ещё вся эта ситуация смутно напоминала мне о кое-каком другом приставучем человеке. Да, о Доране. Сколько бы раз я не отклонял его предложение, он упорно продолжал навязывать мне его.

«Если я не буду твёрд, задание и вовсе может приняться принудительным образом», – подумал я, после чего решительно заявил:

– Сколько раз я должен повторять? Никаких претензий к наградам у меня нет. Просто я недостаточно способен для этого задания. Недостаточно способен! Почему Вы все неправильно истолковываете мои слова!?

– Недостаточно способен? Не каждый может справиться с каньонными ящерицами, ящеролюдами, пауками, орлами, крокодилами, волками и шестью русалками одновременно.

– Уф-ф…

Да что не так было с этим парнем? К тому же, откуда он узнал о том, чем я занимался в Кесанском Каньоне? Неужели…

– Т-ты что, следил за мной? Чего ты хочешь от меня, грязный ублюдок!?

– Разве я уже не говорил? Всё, чего я хочу, это убить Асмофеля. Но, кажется, с тобой бесполезно о чём-то говорить.

Бу-дух!

С этими словами Пиаро ударил меня по ноге, от чего я попросту рухнул на землю.

– Ч-что за…!?

От одного лишь пинка моё Здоровье упало практически до нуля? И это не говоря уже о том, что он в одиночку разобрался с одиннадцатью русалками! Да кем вообще был этот человек?

И вот, когда я почувствовал неподдельный ужас, Пиаро посмотрел на меня холодными глазами и объявил:

– Итак, отвечай. Ты примешь мою просьбу или встретишь бесславную смерть?

– …

Я ошибался, считая, что Пиаро похож на Дорана. Доран был упрямым, но достаточно приятным. Этот же рыцарь был совершенно иным, больше напоминая собой демона, нежели человека.

«Э-это просто смешно… Если я откажусь принять задание, НПС попросту убьёт меня? Какого чёрта вообще происходит!?».

– Отвечай.

«Проклятье! Я скорее умру! Если я не выполню задание, то потеряю четыре уровня и потрачу своё время. Но если я умру здесь и сейчас, то просто потеряю какое-то количество опыта! Это тоже плохо, но не настолько. Кроме того, я воскресну в Уинстоне, что сэкономит мне некоторое время!».

– … Вы и вправду не знаете, что такое жизнь. Почему Бог создал бессмертных существ, подобных вам, и почему вы живете среди обычных людей, подобных нам? Как бы я не думал об этом, я попросту не понимаю.

НПС задался вопросом о смысле существования игроков, от чего я попросту потерял дар речи… А затем Пиаро вновь окинул меня холодным взглядом и произнёс:

– Потеряйся.

– А-а?

– Прочь с моих глаз.

– Нет, разве ты не собирался убить меня, если я откажусь от задания?

– Ба, у меня нет хобби убивать невинных людей, – ответил Пиаро, после чего попросту развернулся и пошёл восвояси.

Только перед тем, как скрыться из виду, он остановился и проговорил:

– Если однажды ты всё-таки будешь готов принять мою просьбу, возвращайся. Я тебя вовсе не заставляю. Это просто надежда.

Таким образом, моя короткая встреча с Пиаро закончилась, а я вернулся в Уинстон. На обратном пути мне довелось встретиться с ещё несколькими монстрами, благодаря чему я получил 95-ый уровень и вложил все очки распределения в Интеллект.

– Чёрт, я как настоящий волшебник.

Инвестировать очки характеристик в Интеллект только для того, чтобы увеличить количество маны! Как бы я об этом ни думал, данная ситуация выглядела крайне прискорбно. Те не менее, были и положительные новости.

К сожалению, Ветряной Удар и Быстрые Движения являлись встроенными навыками, а потому они не увеличивались, сколько бы раз я их не использовал. В свою очередь, Ярость Кузнеца и Нерушимое Правосудие были моими собственными навыками, а потому, как и обычные умения, росли и прогрессировали.

И вот, глядя на эти два информационных окошка, я понимал, что с каждым днём становлюсь всё сильнее и сильнее.


Глава 81.

– Ты победил ужасных монстров Кесанского Каньона!? Ты и вправду потрясающий человек! Итак, ты нашёл, что искал? – поприветствовал меня Хан, как только я вернулся в его кузницу.

– Конечно.

– Надеюсь, ты дашь мне возможность оценить великую технику, которая так взволновала моего предка?

– Без проблем. Только нам лучше выйти во двор, здесь слишком тесно.

Выйдя на задний дворик, где располагался сарайчик с дровами, я поднял Идеальный Кинжал, после чего активировал Фехтование Пагмы.

– Фехтование Пагмы! Волна!

А затем, как и прежде, моё тело перешло в танец, рассеивая во всех направлениях лучики синего света. Это и вправду было достаточно зрелищно, чтобы впечатлить любого без исключения человека.

– О-о-о-о! Потрясающе! Интенсивно, элегантно и красиво! – воскликнул Хан.

– На самом деле, есть ещё четыре навыка, но, к сожалению, на сегодня всё.

– Но почему? Я хотел бы увидеть и другие типы танца с мечом.

Я и сам был не прочь показать их Хану, однако у меня было всего лишь 630 маны. После одной только активации Фехтования Пагмы и использования Волны у меня осталось 260 единиц маны, чего было недостаточно для показа хотя бы Сдерживания.

В конце концов, я был вынужден честно признаться:

– У меня не хватает маны, чтобы непрерывно использовать эти навыки. Если иначе никак, я могу выпить зелье и показать ещё одну технику, но это будет пустая трата денег.

– Понимаю. Что ж, ничего не поделаешь. Следуй за мной.

С этими словами Хан потащил меня в кузницу, после чего поднялся на второй этаж и с торжественным видом протянул мне Дайнслейф.

– А вот и обещанная награда. Ты – преемник Пагмы, а потому я считаю, что больше кого бы то ни было заслуживаешь право пользоваться им!

Условия использования меча были довольно высокими, но, так или иначе, данное оружие наголову превосходило Меч Превосходства. Вероятно, на данный момент Дайнслейф являлся лучшим оружием во всём «Satisfy».

«Даже спустя некоторое время мечи, подобные этому, будут в руках лишь у самых лучших игроков…».

Мне нравился Дайнслейф. Во-первых, это был двуручный меч. Во-вторых, он обладал первоклассной силой атаки и эффектами. И, наконец, клинок обладал весьма достойным внешним видом. Его лезвие, выкованное из чёрного металла, выражало одновременно как элегантность, так и силу. Одна только его мифриловая рукоять, светящаяся мягким серебряным светом, могла влюбить в себя любого ценителя двуручного оружия.

Итак, окажись он за моей спиной, другие смотрели бы на меня с неприкрытой завистью.

«Интересно, насколько потрясающим будет эффект, если я заточу его?», – подумал я, после чего повернулся к Хану и взволнованным голосом произнёс:

– Отлично! И так, что там у нас дальше?

Хан всю свою жизнь ждал человека, который сможет по-достоинству оценить Дайнслейф и Вальхаллу. И этим человеком был я!

– Что я должен сделать, чтобы получить Вальхаллу?

Тем не менее, Хан лишь рассмеялся и, похлопав меня по плечу, произнёс:

– Не торопись, мой друг. Если я так быстро буду раздавать семейные реликвии, то, боюсь, меня точно хватит сердечный приступ.

Основываясь на реакции Хана, похоже, на данный момент я не отвечал условиям для получения следующего задания. Итак, я просто кивнул, справедливо полагая, что рано или поздно это время всё равно придёт.

***

Восьмой Слуга! Одно только его появление предоставило игрокам, принадлежавших к Церкви Ятана, временный двадцатипроцентный бонус к опыту. И, как результат, число последователей Церкви Ятана резко возросло.

Эти, а также некоторые другие события, привели к заметному росту данной религиозной общины. Большой интерес к происходящему проявило и всё игровое сообщество, поскольку данная церковь считалась самой нечистой и злой среди всех многочисленных религий. Даже новички понимали, что, так или иначе, это существенно повлияет на будущее всего «Satisfy».

Как и ожидалось, некоторые игроки были весьма недовольны происходящим.

– Если Церковь Ятана продолжит прогрессировать, поддерживать мир и спокойствие в городах станет намного сложнее. Даже сейчас есть поселения, где количество жертв среди НПС стремительно растёт, а численность населения резко сокращается. Многие деревушки и вовсе исчезли с лица земли. Альянс просто обязан победить в этой войне.

С другой стороны, некоторым было не по душе дальнейшее усиление Юры.

– Да, Восьмой Слуга – это определенно Юра. Будучи высокопоставленным последователем Церкви Ятана, она будет пользоваться огромным успехом, поскольку Церковь Ятана с каждым днём становится всё сильнее и сильнее. Тем не менее, обычным игрокам нечто подобное может только сниться! Скоро пропасть между элитой и всеми остальными станет ещё глубже!

Меня же всё происходящее практически не интересовало.

– Церковь Ятана? У меня своих забот хватает. Конечно, я завидую Юре, получившей столько хороших бонусов, но… Ревновать к топ-игроку попросту смешно.

Прошло уже три дня с тех пор, как я вернулся из Кесанского Каньона, и всё это время я был занят созданием предметов.

Тем не менее, результат совершенно не вдохновлял: за три дня мне удалось выковать три обычных предмета и всего один редкий.

– Вероятность явно порезана, так что, может, лучше зарабатывать на охоте? Когда у меня уже будет достаточно денег, чтобы расплатиться с долгами? Эх…

Я хотел немедленно броситься на северные снежные поля, где можно было повысить свой уровень, а также собрать недостающее количество сильфидных чешуек.

– Двадцать чешуек и толстовка у меня в кармане…

Тем не менее, сильфидные чешуйки имели ужасную вероятность выпадения. А поскольку через пять дней игрового времени мне нужно было выплачивать проценты по кредиту, я сомневался, что успею выбить что-нибудь стоящее.

– Итак, нужно сосредоточиться на работе. Для погашения процентов мне нужна стабильная прибыль. Если я не буду выплачивать проценты, нас попросту выселят из квартиры.

А пока я горестно вздыхал, раздумывая о своей жизни, в кузницу прибыло двое солдат.

– Вы мистер Грид?

– В чём дело?

Поскольку я пребывал в плохом настроении, мой вопрос прозвучал несколько грубовато. Тем не менее, солдаты не обратили на это ни малейшего внимания.

– Господин управляющий просит Вас прийти к нему. Говорит, это срочно.

– Хм-м…

Судя по всему, меня ожидало новое деловое предложение.

«Итак, что же мне нужно будет сделать на этот раз?».

Возможно, это был мой шанс заработать ещё одну внушительную сумму денег?

С этой мыслью я не мешкая направился в замок.

Как только я вошел в офис управляющего, Влади тут же протянул мне свиток, словно уже давно меня ждал.

– Ситуация действительно срочная. Итак, ты сможешь создать кое-что с помощью этой производственной технологии?

– Кое-что – это что? – переспросил я, открыв свиток.

– Кхек…

Мне предоставили столь драгоценную производственную технологию…?

– Наверное, даже тебе не под силу понять и воспроизвести такой щит? – осторожно поинтересовался управляющий.

– Нет, почему же. С этим у меня никаких проблем не будет, – покачав головой, ответил я.

– О-о-о! Если так, пожалуйста, изучи эту производственную технологию и сделай нам щит!

Это был шанс бесплатно обучиться производственной технологии 190-го уровня. Причин отказываться у меня не было, однако существовала одна вещь, которую ни в коем случае нельзя было упускать из виду.

– Я могу выковать щит согласно данной производственной технологии, но, как Вы можете догадаться, у меня нет божественной силы, чтобы отпечатать её на щите.

Предмет, содержащий божественную силу, не мог быть завершён силами одного только кузнеца. Итак, мне нужна была помощь либо жреца, либо мага. Однако, как оказалось, управляющий об этом уже позаботился.

– Не волнуйся, я уже нашёл подходящего человека, – произнёс Влади, кивком головы указав в другую сторону своего кабинета.

Повернувшись, я увидел молодого человека в белых одеждах с символом Богини Ребекки.

«Что? Это ещё кто?».

Несмотря на то, что мы были в одной комнате, я увидел его лишь после того, как об этом упомянул управляющий. И даже после этого он ощущался каким-то нематериальным.

– Меня зовут Кассус. Это тело служит Ребекке, богине света. Пожалуйста, позаботьтесь обо мне, – поздоровался жрец.

Имя, светящееся над головой Кассуса, было зеленого цвета. Другими словами, этот человек былНПС.

– Ах, да, здравствуйте, – осторожно ответил я.

А затем перед моими глазами появилась информация о предстоящем задании.

Причин отказываться не было. Нет, я прямо-таки с нетерпением ждал подобного задания. Однако перед тем, как согласиться, я должен был учесть ещё одно «но».

– Скажите, а какова вероятность, что Церковь Ятана решит вторгнуться в Уинстон?

– Для того, чтобы это сделать, врагу первым делом необходимо миновать Крепость Кинбан. А в Крепости Кинбан располагается элитный гарнизон. Таким образом, возможность вторжения в Уинстон крайне мала. Однако мы не можем исключить проникновения диверсионных групп, а потому и нуждаемся в божественном щите, который поможет противостоять им.

– Угу, понятно. Что ж, надеюсь, мои навыки помогут вам.


Глава 82.

«Прекрасно!», – улыбнулся я, принимая свиток с производственной технологией Божественного Щита.

– У нас очень мало времени! В замке есть кузница, поэтому, пожалуйста, приступай к работе прямо в ней, – попросил меня управляющий.

Сроки были настолько ограничены, что я даже не мог вернуться в кузницу Хана?

– Хм-м, я должен купить кое-какие материалы, так что мне нужно сходить в магазин…

– Я распоряжусь, чтобы к тебе приставили слугу, который будет выполнять всю черновую работу.

– Ну, раз так… – пробормотал я,после чего направился прямиком в замковую кузницу.

Её размеры намного уступали кузнице Хана, однако все необходимые инструменты, к счастью, имелись. Итак, я открыл свиток.

– Да.

– Как минимум редкий … – пробормотал я, внимательно изучив предоставленную информацию, а также список требуемых материалов, – Итак, в центре будет находиться магический камень, который станет вместилищем для божественной силы. В качестве каркаса будет использоваться мифрил, а внешнюю часть необходимо будет покрыть сталью. Ну и в придачу золотое напыление? Мне что, действительно потребуется золото?

У Ребекки, богини света, было два символа. Одним из них являлось солнце, а вторым –золото. Это означало, что для создания Божественного Щита требовалось большое количество золота.

– Волшебные камни, мифрил и золото. Стоимость материалов впечатляет. Это будет уже не щит, а какой-то предмет роскоши.

Итак, для создания всего лишь одного Божественного Щита требовался магический камень высшего сорта, 2 кг мифриловой руды, 15 кг железной руды и 400 г золота. К счастью, для покупки всего этого мне был предоставлен помощник, который и отправился в магазин.

Через некоторое время слуга вернулся, принеся с собой подтверждающую квитанцию.

– Общая стоимость составляет 16,935 золотых и 20 серебряных монет.

– …

Для создания всего двух щитов мне нужно было потратить целое состояние! Семнадцать тысяч золотых… Это были практически все мои деньги!

«Я понесу убытки, даже если он будет редким».

Управляющему нужен был Божественный Щит как минимум эпического рейтинга. В худшем случае мне придётся продавать их в каком-то другом месте. Вместе с этим, требования к использованию ограничивали круг возможных покупателей исключительно последователями Богини Света.

– Вот дерьмо… – выругался я, подумывая о том, чтобы отказаться от задания, – Но если мне удастся создать щит эпического рейтинга… Прибыль будет просто астрономической.

Два щита, один из которых должен был получиться как минимум эпического рейтинга! И вот, после долгих размышлений я принял решение и достал молот.

– Я сделаю это.

Бум-бум!

Задание было ограничено всего двумя днями, а потому я тут же принялся плавить сталь и мифрил. А затем, к своему собственному удивлению, я заметил, что прямиком в углу кузницы стоит Кассус.

«Э-э? Он что, всё это время простоял здесь?».

Судя по всему, жрец последовал за мной прямиком из кабинета управляющего. Он ничем не выдавал своего присутствия, а потому, если бы не чистая случайность, я до сих пор был бы уверен, что нахожусь в полном одиночестве.

Бледная кожа! Пронзительный взгляд! Тёмный капюшон! Разве так должен был выглядеть благочестивый последователь богини света!?

– Э-э, прошу прощения, господин Кассус.

– Да?

– Почему бы Вам не отдохнуть? Я Вас позову, когда наступит Ваш черёд.

Однако в ответ Кассус лишь покачал головой:

– Спасибо за предложение, но я не могу. Вы не должны работать в одиночестве. Я буду молиться Богине Ребекке, чтобы она помогла Вам выковать поистине великий щит.

– …

Несмотря на первое, не самое положительное впечатление, он оказался хорошим человеком. Однако…

«Разве ты не понимаешь, что твоё присутствие мешает мне сосредоточиться!?», – хотел сказать я, однако вовремя подавил своё желание и сконцентрировался на изделии.

Потеряв счёт времени, я поднял голову лишь когда на город опустилась глубокая ночь. Работающий здесь кузнец уже давно отправился спать, в то время как я только закончил выплавку мифрила.

– Уф-ф, мифрил – сложный материал.

А затем, когда я сделал небольшой перерыв, чтобы подкрепиться хлебом и водой…

– Возьмите вот это.

– Кхик! – испуганно воскликнул я, услышав позади себя чей-то голос. И вот, обернувшись, я увидел Кассуса, протягивающего мне сыр.

– В-Вы! Вы всё это время стояли здесь?

– Да. Я молился, – кивнув, ответил жрец.

– По правде говоря, Ваша молитва никак не облегчает мой труд, так что можете пойти и выспаться…

– Ребекка – богиня света, и этот свет охватывает всю положительную энергию, в том числе удачу. Я уверен, что моя молитва, так или иначе, окажет влияние на Вашу работу, – нахмурившись, ответил Кассус.

Наверное, я и вправду допустил ошибку, принизив значимость молитвы перед лицом религиозного человека. А ещё я не хотел, чтобы на меня затаил обиду высокопоставленный жрец известной церкви, а потому кивнул и извинился:

– Ясно. Простите, мне неведома истинная ценность веры. Буду благодарен, если Вы продолжите молиться.

– Да, – ответил Кассус, после чего тут же сложил руки и продолжил то, чем занимался несколько часов кряду.

«Хм-м, он очень старательный человек…».

Перекусив хлебом и любезно предоставленным сыром, я вновь принялся за работу.

Спустя час я закончил работу по закреплению магического камня в мифриловом каркасе и окликнул молящегося Кассуса:

– Теперь Ваша очередь. Нужно наполнить его божественной силой.

В ответ жрец молча шагнул вперёд, после чего упал на колени перед магическим камнем и начал молиться Богине Ребекке.

– О-о-о! Услышь меня, великая богиня…

«Он молился всю ночь без остановки и всё ещё обладает таким большим запасом выносливости… Просто удивительно», – подумал я, присев на стоявший рядом стул. Ненадолго прикрыв глаза, я погрузился в полудрёму и проснулся лишь тогда, когда услышал мягкий голос Кассуса.

– Господин Грид. Процесс вливания божественной энергии окончен.

– Кхик!

Как только я открыл глаза, моему взгляду предстало бледное лицо Кассуса. Несмотря на то, что этот человек был жрецом, он куда больше напоминал собой замаскированного демона.

– Что-то не так?

В ответ я хотел спросить у него, когда он последний раз смотрелся в зеркало, однако воздержался и спокойно произнёс:

– Ничего. Вы уже закончили?

Вернувшись к работе, я закончил щит лишь к восходу солнца. Итого, всего на одно изделие у меня ушло 23 часа времени. Как правило, на создание каждого предмета требовалось около двадцати часов, а потому подобное явление было необычным. Однако, с учётом молитвы Кассуса, иначе было попросту невозможно.

Более того, работа с мифрилом и магическим камнем была на порядок сложнее обычных сталелитейных процессов. Наверное, будь у меня больше опыта, всё было бы иначе, однако в данных обстоятельствах выбирать не приходилось.

«Для создания Божественного Щита требуется Кузнечное Ремесло как минимум 3-го высшего уровня. Одно только это говорит о высочайшей сложности его производства».

«Satisfy» всегда пыталась быть максимально реалистичной. Итак, если два игрока обладали одинаковым уровнем и навыками, более эффективно сработал бы тот, у кого было больше опыта. Не исключением было и производство предметов.

Будучи Преемником Пагмы, я знал, как обрабатывать мифрил. Однако, поскольку я никогда не работал с ним, у меня ушло куда больше времени, чем в случае с обычным железом.

«Что ж, следующий щит получится чуть быстрее».

С этими мыслями я приступил к созданию второго щита.

– Кажется, для завершения этого изделия остался всего один шаг? Почему бы Вам не закончить его, нанеся золотое покрытие, и лишь после этого приступить к новому щиту? – спросил поглядывающий со стороны кузнец.

– Я хочу завершить оба щита одновременно, – честно признался я, – Если первый щит окажется редким, моя мотивация рухнет на самое дно. Лучше не знать результата, пока вся работа не будет сделана.

Материалов и времени хватало лишь на два Божественных Щита. Итак, я собирался одновременно закончить их создание, надеясь, что хоть один из них окажется эпическим.

***

Лим Челхо, генеральный директорS.A.Groupи разработчик«Satisfy», по слухам, из двадцати четырех часов работал как минимум двадцать. Люди думали, что у него нет даже перерыва на обед. Однако всё это было несколько преувеличено.

У Лим Челхо был свой собственный график, и каждый день он уделял целый час тому, чтобы размять затёкшие конечности и, разместившись на удобном диване, понаблюдать за игроками. И вот, в последние дни Лим Челхо частенько включал трансляцию пользователя по имени «Грид».

– Хо-хо, да уж! – воскликнул Челхо.

Его глаза сияли, словно у ребенка, смотрящего захватывающий мультфильм.

– Как интересно.

Лим Челхо уже давно заинтересовался Гридом. В отличие от большинства других игроков, этот молодой человек действовал не так эффективно. Также он не шёл по проторенной тропинке. Он играл просто и честно. Всякий раз, когда он делал предмет, он вкладывал по двадцать часов игрового времени.

Однако генеральному директору нравился такой искренний и чистый подход.

– Вот свезло, так свезло! Победить рыцаря 189-го уровня, воспользовавшись игровым ландшафтом! О, он получил партнерское предложение от НПС!? Как освежающе. Хе-хе, работы Грида пользуются на аукционе самым высоким спросом. О, боже… Нет, продавать легендарный предмет НПС – это и вправду слишком… Хм-м? Он не узнал кольцо Дорана, которое хранит у себя Ирен? Какая жалость. Если это произойдёт, его отношения с Ирен наверняка улучшатся. Хо-хо, создание плаща-невидимки? Разумный выбор. М-м? В конце концов, он попросту забросил эту идею? Ну, когда-нибудь он наверняка вернётся к ней. Так-так, лучше бы ему сосредоточиться на поиске Фехтования Пагмы. Он всё-таки его отыскал? Ха-ха-ха, а это что? Часами имитировать фехтование! Ну и дела!

Иногда Лим Челхо был доволен, иногда сожалел, иногда восхищался, а иногда даже сопереживал Гриду. А однажды он прямо-таки разозлился на него.

– Нет, ну почему он отказался от задания Пиаро? Это принесло бы ему хорошие дивиденды.

Асмофель, которого попросил устранить преданный им Пиаро, был сильно болен. Даже Грид, с его текущим статусом, мог рассчитывать на успешное выполнение данного задания. Однако Грид повёл себя слишком осторожно и упустил прекрасную возможность.

– После Кесанского Каньона он изменился… Поначалу он действовал абсолютно импровизированно, но теперь у него есть план… Тем не менее, он всё ещё незрел и неопытен.

Директор Юн Санмин считал Грида дураком, поскольку тот не мог должным образом проявить всю эффективность легендарного класса.

Однажды Юн Санмин сказал:

– На месте Грида я бы уже давно вступил в какую-нибудь гильдию. Каким бы низким не был мой уровень, благодаря легендарному классу меня приняло бы с распростёртыми объятиями любое игровое сообщество. Это позволило бы мне быстрее расти, выполнять задания и получать соответствующую поддержку в виде требуемых материалов. Разве он не прошёл бы своё классовое задание за считанные часы, будь у него поддержка гильдии? Однако у него нет потенциала, и он всё пытается сделать в одиночку. Его планы и вовсе попросту ужасны… Он заперся в кузнице и днями напролёт создаёт предметы. Ну, куда это годится?

И большинство игроков поддержало бы Юн Санмина, справедливо посчитав, что они справились бы с этой задачей куда лучше.

Однако в ответ Лим Челхо задал своему коллеге простой вопрос:

– И тебе было бы приятно так играть?

«Satisfy» давно перестала считаться виртуальной реальностью, обретя статус «альтернативной». Люди, которые считали «Satisfy» просто игрой, были настоящей редкостью.

Успех в «Satisfy» был равносилен успеху в реальной жизни. Однако по своей сути «Satisfy» всё ещё оставалась игрой. Лим Челхо создал этот прекрасный мир исключительно для того, чтобы люди наслаждались им. Вот почему каждый был вправе делать то, что ему хотелось, а не подражать миллионам других игроков.

Лим Челхо никогда не хотел, чтобы его детище превратилось в набор стандартных и всем надоевших действий.

– Не обязательно быть одержимым «Satisfy». Грид должен играть так, как ему нравится.

Лим Челхо не считал действия Грида неправильными или постыдными. Он думал, что это всего лишь обычный игрок, которому просто нравится действовать слегка иначе. Однако реальность была совсем иной. Грид играл в «Satisfy» вовсе не ради удовольствия, а чтобы заработать денег. Просто это ему слишком тяжело давалось…

А затем Челхо увидел, как управляющий Уинстона даёт Гриду поручение выковать Божественный Щит и, тут же поднеся свои наручные часы ко рту, проговорил:

– Морфиус.

Ответ не заставил себя ждать.

– Вы звали меня?

– Пожалуйста, сформируй список НПС, которые на данный момент находятся в локации G-HFO6C1E. Готово? А теперь скажи-ка мне, есть ли среди них Изабель?

– Нет.

– Э-э? – переспросил Челхо, полагая, что ослышался.


Глава 83.

Когда до окончания задания оставалось всего два часа, я закончил наносить золотое напыление на один из щитов, и перед моими глазами тут же появилась информация о готовом предмете.

– В-вот же дерьмо…

Первый щит оказался всего лишь редким. Я надеялся, что у него будет хотя бы эпический рейтинг, а потому моему разочарованию не было предела.

– … Одна из моих надежд канула в небытие.

В создание этих двух щитов я вложил практически всё своё состояние. Итак, если и следующий щит окажется редким, и задание провалится, то я, наверное, умру от расстройства.

Но вот, пока я пытался прийти в себя, раздался мягкий голос Кассуса:

– Второй окажется намного лучше.

– Да неужели!? Не ты ли говорил, что молитва окажет существенный эффект!? И вот, что я вижу? Твоя богиня действительно существует!? – вспылил я.

– …

Однако Кассус ничего мне не ответил, хотя и имел полное право. Выражение его лица нисколько не изменилось, хоть он наверняка мысленно предал меня анафеме. Я провёл с этим странным человеком последние два дня, а потому в какой-то степени научился читать его эмоции.

– Уф… Извини.

Я не должен перекладывать груз ответственности на абсолютно невинного Кассуса. Виной всему была моя грязная удача. Итак, я извинился и взял в руки второй щит. А затем…

– К-кхек!

Я был так удивлён, что на какое-то время попросту забыл как дышать. Даже на бесстрастном лице Кассуса впервые за всё время расцвела улыбка.

– Мои поздравления.

– …

Его бледная кожа и тёмные круги под глазами производили ужасное впечатление, но когда он улыбался, то и вправду казался благодушным священнослужителем. Впервые за долгое время я почувствовал настоящую признательность.

– Это всё благодаря Вашим молитвам!

– Богиня Ребекка ниспустила на твоё творение свою милость.

– Да! Это верно! Многая лета Богине Ребекке! Ура, ура и ещё раз ура!

– Богиня Ребекка вечна. Не стоит за неё так переживать.

– … А, точно.

– А теперь вернемся к управляющему.

– Сию минуту!

Спрятав щиты в инвентарь, я бросился в замок, горя желанием как можно скорее показать их управляющему. Тем временем Кассус совершенно не отставал, хоть и выглядел так, словно неспешно шагает в полушаге позади меня.

«Может, у него просто ноги длинные?», – подумал я, остановившись прямиком перед кабинетом управляющего.

– Итак, ты пришёл, – раздался вялый голос Влади.

«Что это с ним такое? Обычно он так энергичен, а тут… Прямо сам на себя не похож. Может, с женой поссорился? Что ж, как только он это увидит, его подавленное настроение тут же исчезнет».

С этой мыслью я передал управляющему легендарный Божественный Щит.

– Итак, что скажете? Разве это не впечатляет? Нет, разве это не поразительно?

– …

Тем не менее, управляющий попросту промолчал, внимательно глядя на Божественный Щит. Должно быть, он попросту потерял дар речи. В последний раз я выковал легендарный меч, а теперь ещё и легендарный щит! Должно быть, он задавался вопросом, возможно ли, чтобы в мире существовал настолько талантливый кузнец? Или, может быть, он попросту не мог поверить, что всё происходящее – реально.

«Даже мне интересно, не сон ли это».

Тем не менее, окно характеристик отчётливо гласило, что это не сон. Вместе с этим, лишь сейчас я почувствовал, что для создания предметов с высоким рейтингом необходимо было обладать удачей, качественными материалами, временем, а также приложить немало усилий.

Первый созданный мною предмет, Специальные Яффовые Стрелы, оказались эпическими, а потому я счёл, что создание изделий с подобным рейтингом – не слишком сложная задача.

Однако я глубоко заблуждался.

Затем, во время производственного соревнования с Ефеминой, мне посчастливилось выковать уникальный кинжал, а потому я решил, что создание подобных предметов – также не особая проблема.

И вновь я глубоко заблуждался.

«Итак, создание легендарного предмета сродни выигрышу в лотерее».

Осознав это, я внезапно вспомнил молитвы Кассуса.

«Возможно, молитва действительно возымела определённый эффект».

Я был искренне благодарен ему за двухдневный тяжелый труд. Этот жрец не отходил от меня ни на минуту, а потому и вправду заслуживал похвалы.

Итак, я обернулся к нему и признательно улыбнулся, в результате чего Кассус застыл на месте и спросил:

– … У Вас ко мне какие-то претензии?

– …

Неужели моё улыбающееся лицо и вправду производило настолько отталкивающее впечатление? Наверное, мне стоило посвятить часть своего времени тренировкам перед зеркалом… И вот, пока я на полном серьёзе рассматривал эту идею, управляющий наконец заговорил:

– Хорошая работа.

И почему его реакция была настолько скучной? Разве не он изначально суетился, изо всех сил подгоняя меня? Он поднял настоящий хаос, когда я впервые пришел с Мечом Превосходства, а потому его текущее спокойствие было совершенно неестественным.

И вот, пока я был удивлен столь неожиданной реакцией, управляющий добавил:

– Я постараюсь как можно скорее определить его ценность. На сегодня ты свободен.

– Эм-м, в тот раз Вы сразу оценили Меч Превосходства. Почему же сегодня я должен возвращаться с пустыми руками?

– В связи с недавней войной в городе финансовый кризис. Цена будет установлена сразу же после встречи с первой леди.

– … Что ж, хорошо, – кивнул я, после чего вытянул руку.

– Вы что-то хотите? – с некоторым замешательством спросил управляющий.

– В каком смысле «что»? Верните его мне, – указывая на Божественный Щит, ответил я.

– Почему это я должен его возвращать?

– Э-э?

Да что с ним сегодня случилось? Может, он принял просроченное лекарство?

– Разве не естественно вернуть товар владельцу?

– Владелец? Ты – владелец этого щита?

– Конечно я, а кто же ещё?

– Ты… О чём ты говоришь? Владелец этого щита – тот, против кого мы не смеем идти…! – с покрасневшим от гнева лицом объявил управляющий.

«Тот, против кого «они» не смеют идти? Что за чушь вообще? Так или иначе, деньги ещё не выплачены, а потому щит должен оставаться в моём владении. Что же его так разозлило?».

И вот, пока я раздумывал, что же делать дальше…

– Стража! Схватить этого человека!

Совершенно внезапно управляющий вызвал охрану, стоявшую по ту сторону входной двери. Четверо стражников, облачённые в доспехи и вооруженные копьями, тут же ворвались в кабинет. Увидев, что палец управляющего показывает в мою сторону, они слегка замешкались, но всё-таки последовали приказу и схватили меня.

– Вы что творите? Почему Вы арестовываете невиновного человека? Это что, розыгрыш какой-то? – в расстроенных чувствах воскликнул я.

– Заткнись! Я пытался относиться к тебе хорошо благодаря твоим былым заслугам, но всему есть предел! – крепко сжимая мой щит, выкрикнул управляющий.

– Простите, а что же я нарушил? Кто из нас двоих присваивает чужое имущество?

Однако управляющий больше не стал разговаривать со мной.

– Закрыть его в темнице! Сейчас же!

– Что!? Да Вы спятили!

Однако в тот момент, когда управляющий собирался покинуть кабинет с Божественным Щитом…

– Стой.

На пути Влади встал Кассус, а затем, начертив над его головой крест, произнёс:

– Свет Очищения.

Фу-ша-а-а-а-ах!

Кабинет озарился вспышкой яркого света. Впрочем, этот свет был недостаточно интенсивным, чтобы причинить мне боль. Скорее, он даже успокаивал.

Тем временем сам управляющий замотал головой и удивленно огляделся по сторонам.

– Э-э? Что происходит? В чём дело? Грид, почему тебя схватила стража? Э-э-э? А это что за щит? Откуда он у меня взялся? – взволнованно вскрикнул Влади, после чего пошатнулся и начал заваливаться на пол.

– …?

Неужели управляющего поразил недуг раннего слабоумия?

Но вот, когда стража бросилась поддержать его, Кассус подошел ко мне и пояснил:

–Господин управляющий находился под эффектом помешательства. Это наверняка дело рук кого-то из Церкви Ятана.

– П-помешательства?

– Разве об этом не упоминалось с самого начала? Только члены Церкви Ребекки могут владеть Божественным Щитом. В Уинстоне нет ни одного человека, подходящего под заявленные требования. Даже овладев Божественным Щитом, Уинстон не сможет использовать его для защиты от Церкви Ятана. Итак, напрашивается очевидный вопрос: почему управляющий попросил Вас создать Божественный Щит?

– Да уж, если посмотреть на это с такой точки зрения…

– У меня возникли кое-какие подозрения ещё с того момента, как господин Влади попросил Церковь Ребекки прислать священника, чтобы оказать содействие в создании Божественного Щита. Если бы управляющий действительно хотел защитить Уинстон, используя Божественный Щит, он попросил бы прислать не только жреца, но и паладина, способного использовать такой щит.

– Так-так. Всё-таки я кое в чём ошибся… – внезапно пробормотал один из четырёх стражников, поддерживающих управляющего.

Взгляд Кассуса тут же упал на молодого стражника, тело которого моментально окутала тёмная дымка. А спустя мгновенье тьма рассеялась, и стражник превратился в старика.

– А-а!?

Остальные охранники пребывали в настоящем шоке.

– К-Кто ты? Где Рой?

Однако в ответ старик лишь махнул рукой, словно отгоняя надоедливую муху. И вот, прямо в воздухе появились чёрные когти, моментально убившие стражников.

– Грязный неверный, ты осмеливаешься совершать убийство прямо на глазах у последователя Ребекки? – спросил Кассус, в упор глядя на своего оппонента.

– С моей точки зрения, грязный неверный – это ты… – рассмеялся старик, поднимая упавший на землю Божественный Щит.

Фжух!

А за мгновенье до того, как старик закончил говорить, произошел мощный взрыв, и стена кабинета просто-напросто рухнула, пропустив вперёд девушку.

Над её головой светилось зелёное «Изабель», а сама она была облачена в красивое синее платье, что делало её похожей на героиню из какой-то манги.

– Зачем проходить сквозь стену, когда есть дверь? – упрекнул её Кассус.

– Разве так не круче? – усмехнулась Изабель.

– …

Что, чёрт возьми, это вообще было? Я попросту отказывался понимать, что происходит. Но вот Изабель подняла руку, благодаря чему в воздухе появился золотой круг, из которого выплыло копье.

– Т-только не говорите мне… Копье Лифаэля…!? – пробормотал порядком потрясённый старик.

– Интересно: зачем это Церкви Ятана понадобился Божественный Щит? – улыбнулась Изабель, сжимая в руке белое копьё.

– Невероятно! Откуда здесь взялась дочь Ребекки… – проговорил старец, начав пятиться к выходу.

– Поиграем?

Изабель перехватила копьё поудобнее, после чего бросилась вслед за стариком. За ней последовал и Кассус, в результате чего я остался совершенно один.

– Да что за…? Нет, подождите-ка… – пробормотал я, как вдруг в моей голове что-то резко щёлкнуло, – Эй, этот сумасшедший старикан спёр мой щит! А ну стой, козлина!

Я с запозданием осознал, что мой Божественный Щит всё ещё пребывает во владении неизвестного старца, а потому тут же выбежал из кабинета.

К тому времени Изабель и Кассус уже были в конце коридора. Я думал, что смогу следовать за ними, однако... Как оказалось, их скорость передвижения была на совершенно ином уровне.

– Чёрт, я не могу упустить их!

Выжимая из себя все силы, я побежал вперёд, однако, в конце концов, Изабель и Кассус полностью скрылись из виду.

– Уф… Уф… Куда? Куда они побежали?

Уинстонский Замок был достаточно большим и насчитывал сотни разнообразных залов. Итак, я попросту не мог найти их в одиночку.

– Уф… Наверняка остались люди, которые были свидетелями этой погони.

С этой мыслью я отправился бродить по третьему этажу замка. А ещё, шагая по коридорам, я ожидал появления нового информационного окна. Какого, спросите вы? Окна с описанием нового задания, конечно же!

Я вложил огромное количество материалов в создание легендарного щита, а потому наверняка должно было появиться задание по его возвращению. Однако…

– …

Прошло пять минут, однако никакого информационного окошка так и не появилось.

– …

Ничего не произошло и через десять минут.

– …

Даже спустя тридцать минут всё осталось по-прежнему.

– Это просто какое-то наваждение…

Мне с завидной регулярностью навязывались абсолютно случайные задания, в то время как при таких обстоятельствах не было даже намёка на соответствующее задание…

– Чёрт! Чёрт! Ну за что-о-о-о!?

Каковы были шансы потерять легендарный предмет, который можно было продать за сотни миллионов вон?

– Нулевые!

Однако меня просто взяли и самым наглым образом лишили легендарного предмета!

– Ку-гра-а-а-а-а-а-а-а-ах! Верни мой щит, ты,***** *****! Я смог бы выплатить половину своего долга, если бы продал его! Ты,******** ********!

Мой крик содержал в себе целый спектр оттенков боли и гнева. Однако услышали его лишь холодные стены Уинстонского замка.


Глава 84.

С момента начала войны между Альянсом и Церковью Ятана прошло уже две недели. В ходе этого процесса гильдия под названием «Гигантская» получила множество достижений, которые сегодня ею и отмечались.

– Поздравляем нашего главу с назначением на должность лорда! Ура-а-а-а!

– Ура-а-а!

Гигантская Гильдия была одной из лучших ещё с момента запуска «Satisfy». Её глава – персонаж с никнеймом Крис был настоящим лидером и занимал третье место в общеигровом рейтинге. И вот, в честь своего сегодняшнего назначения лордом Педро за выдающиеся боевые достижения на поле боя, Крис провозгласил, стоя перед 530-ю членами гильдии:

– Настало время для стабилизации! Итак, в течение следующих двух недель мы прекратим сражаться! Мы сосредоточимся на защите Педро и укрепим нашу силу!

Замолчав, Крис достал кожаный доспех и ещё раз перечитал подробную информацию о нем.

Неизвестный мастер, впервые в мире создавший эпические стрелы и на какое-то время ставший предметом горячих дискуссий! Где же он был? Крис приложил немало усилий, чтобы найти его, но так ничего и не добился. Однако недавно, перечитывая какой-то из многочисленных форумов, он абсолютно случайно наткнулся на одну любопытную зацепку.

«Пожалуйста, только бы не опоздать…!», – мысленно помолился Крис, после чего объявил:

– Итак, половина из нас будет включена в специальную поисковую команду, которая отправится в Уинстон! Цель – разыскать неизвестного мастера! Найдите его и пригласите в нашу гильдию! Какие бы условия он не выставлял, принимайте их безоговорочно!

Для того, чтобы гильдия стала ещё крупнее и влиятельнее, им нужно было побеждать боссов высокого уровня. Но для того, чтобы гильдия стала более комплексной, она нуждалась в квалифицированных игроках поддержки.

Крису не удалось пригласить Панмира и Стенга, которые занимали в рейтинге кузнецов первое и второе место соответственно. И пусть он сумел завербовать кузнецов, занимающих четвёртое и пятое место, этого всё ещё не хватало.

Вот почему он хотел пригласить того самого неизвестного мастера. Крис понимал, что именно этот человек поможет Гигантской Гильдии добиться абсолютного превосходства.

***

– Нам не хватает людей.

Гильдия Цедака была слишком занята, чтобы беспокоиться о своём психическом состоянии. Они искали Ефемину и проходили задания, направленные против Церкви Ятана, стараясь максимально повысить репутацию своей гильдии. Ну и, конечно же, они всё ещё искали неизвестного мастера.

Изначально в Гильдии Цедака было всего лишь семнадцать человек. И, несмотря на то, что все они были топ-игроками, для того, чтобы делать столько вещей сразу, им попросту не хватало людей.

В конце концов, товарищи поняли, что так дальше продолжаться не может, и донесли своё мнение до сведения Джишуки. И вот, на сегодняшний день было назначено всеобщее собрание.

– Давайте отложим смерть Ефемины. Причина, по которой мы хотим её убить, заключается в мести за наших братьев и восстановлении достоинства гильдии. Однако никакой прямой выгоды мы от этого не получим. С другой стороны, задания, связанные с Церковью Ятана, и поиски неизвестного ремесленника могут принести нам самую непосредственную пользу. Думаю, лучше отложить возмездие до лучших времён и сосредоточиться на поисках того кузнеца.

– Согласен. Нелегко поймать девушку, которая прячется, словно какая-то крыса.

– Итак, 7 голосов «За» и 7 голосов «Против». Трое воздержались от голосования.

– Я думаю, мы не должны сходить с выбранного курса и продолжать делать то, что начали. Если мы бросим начатое, то о нас поползут дурные слухи. Я бы предпочел отказаться от заданий, связанных с Церковью Ятана. По правде говоря, мы всегда можем поднять репутацию нашей гильдии, не полагаясь на какие-то там задания.

– Верно. Месть – это вопрос нашей гордости. И его не следует откладывать в долгий ящик.

– Так… 7 голосов «За», 5 голосов «Против». Пятеро – воздержались.

– А как насчёт поисков неизвестного мастера? – спросил Регас, молча наблюдавший за голосованием.

– Думаешь, мы должны отложить этот вопрос? – спросила его Джишука.

– Нет. По правде говоря, я считаю, что именно эта задача должна иметь наивысший приоритет. Что скажешь? – моментально ответил Регас.

– Я тоже так считаю… – проговорила Джишука, – Что ж, тогда на какое-то время мы прекратим выполнение религиозных заданий и сосредоточим наши силы на поисках Ефемины и неизвестного мастера.

– Хорошо!

На этом встреча закончилась, и члены гильдии разбрелись по своим делам.

Уинстон.

Гильдия Цедака продолжала оставаться в этом городе, поскольку считала, что неизвестный мастер всё ещё где-то здесь.

– Скучное какое-то собрание… – пробормотал Регас, направляясь в сторону постоялого двора.

А затем его лицо внезапно озарила широкая улыбка:

– О, привет, гладиатор с голым торсом!

– … А-а?

Грид, понуро шагающий по мостовой, медленно поднял голову и тут же узнал человека, преградившего ему дорогу.

– Регас?

– Ха-ха! Узнал!? Я думал, ты меня не запомнишь, – обрадовавшись, проговорил Регас.

– Да, идеальный гарант для кредита… В смысле, ты был единственным, кто защищал меня от нападок целой гильдии, так что я никогда бы тебя не забыл… – присев у фонтана, ответил Грид.

Несколько месяцев назад, когда Грид был -3-го уровня, он попытался принять участие в рейде на Лесного Хранителя. Но когда он попросился в группу, на него обрушился целый шквал критики со стороны других участников.

Единственным, кто поверил и поддержал Грида, оказался Регас. Тем не менее, в тот момент Грид почувствовал к этому человеку скорее отвращение, нежели признательность. Чистая и хорошая природа была противоположна характеру Грида, но больше всего ему не понравилось то, что этот человек был слишком красив.

Однако, после непродолжительного разговора, Регас показался ему куда более наивным, чем Грид считал поначалу, а потому он попрощался с ним настолько аккуратно, насколько это вообще было возможно.

И вот, теперь они снова встретились! А, значит, пришло время отведать риса, рассудительно припасённого на чёрный день!

– Эй, на тебе лица нет. Что-то случилось? – слегка взволнованным голосом спросил Регас.

– Какой-то старик украл мой предмет, – сделав самый расстроенный вид, на какой только был способен, пробормотал Грид.

– Вот негодяй…! Неужели в этом мире тоже есть настолько плохие люди!? – вздрогнув от удивления, воскликнул Регас.

– Ха… Похоже на то. Люди, которые отнимают средства к существованию у других, должны умереть.

– Да. Такие люди должны платить за свои грехи, – кивнув, согласился Регас.

– Эх… Как было бы здорово, если бы кто-то помог мне… Но… Это просто невозможно… В этом суровом мире нет никого, кто стал бы помогать другим за просто так.

– Этот мир суровый? Да что ты такое говоришь? Этот мир тёплый и красивый! – вскочив, возразил Регас.

– Возможно, но не для всех… Мир, который испытал я, суров и ядовит…

– Слушай, а что это за предмет такой? Неужели он настолько важен?

– Да, очень… В нём была вся моя жизнь. Но я потерял его… Думаю, я покончу жизнь самоубийством…

Услышав эти слова, лицо Регаса побледнело от страха.

– С-самоубийство!? Ты не можешь совершить столь тяжкий грех! Тебе совсем не жаль своих родителей? А как же боевой дух? А как же воля?

– Прошу прощения, но я так физически и умственно устал, что больше попросту ни на что не способен.

И вот, в конце концов, Регас всё-таки проглотил наживку.

– Нет, так продолжаться не может! Я помогу тебе! Я не могу простить человека, который нанёс такую большую травму другому!

«Есть!».

Но вот, в тот момент, когда Грид уже предвкушал победу…

Бумсь!

Случайно услышавшая этот разговор Джишука подошла и треснула Регаса по затылку, после чего схватила его за мочку уха и строгим тоном спросила:

– Ты собираешься помогать незнакомому человеку? Ты что, забыл, сколько у нас своих дел?

Увидев эту девушку, глаза Грида тут же загорелись. Загорелая кожа! Алые пухлые губы. Выразительные и слегка раскосые глаза! Большая грудь! Джишука была идеальной девушкой. Девушкой его мечты!

– Э-это к-кто?

И вот, несмотря на то, что его всё ещё тянули за ухо, Регас ответил Гриду:

– Это – глава моей гильдии. Ах! Айк! Б… Больно!

– Больно говоришь, жалкий неудачник?

– А-а-а-а-ай!

Потянув Регаса за ухо ещё сильнее, Джишука резко повернулась к Гриду и вздохнула, увидев, как тот шарит глазами по её телу. Она прекрасно понимала, что привлекает мужское внимание, но это ей уже порядком надоело. Даже с учётом того, что это была виртуальная реальность.

– Эй, ты.

– А-а? Да! – тут же отреагировал Грид.

Как правило, он был весьма стойким перед женщинами, но на этот раз всё складывалось совершенно иначе. Грид попросту не мог не нервничать, стоя перед девушкой своей мечты.

– Новичок. Сейчас Регас занят, поэтому позаботься о своих делах самостоятельно. А теперь мы пойдем, – просканировав его взглядом, объявила Джишука, после чего потащила Регаса прочь.

Новичок. Новичок. Новичок. Новичок…

Глядя на удаляющуюся спину Джишуки, Грид чувствовал, как это слово эхом отзывается в его голове.

«Она посмотрела на меня, как на собаку».

Идеальная девушка должна была быть идеальной во всём. Итак, Грид восстановил свой дух и быстро догнал Джишуку.

– Эй.

– …?

Глядя на то, как Грид, который всего минуту назад не осмеливался даже в глаза посмотреть, теперь же преградил ей путь, Джишука поражённо застыла на месте. Однако её замешательство длилось не более секунды. Джишука расслабленно улыбнулась и, скрестив руки на груди, спросила:

– Ну, что ещё?

– Мне нужен Регас. Он сказал, что поможет мне. Какое право ты имеешь вмешиваться в наши дела?

– Самое прямое, поскольку я глава его гильдии, и он должен следовать моим советам. Понял? Так что не обижайся и будь добр, отойди в сторону.

– То, что ты глава его гильдии, ещё не дает тебе права распоряжаться им по своему усмотрению.

– Неужели? А первому попавшемуся незнакомцу даёт?

Преимущество было за Джишукой, а потому вместо того, чтобы сражаться с ней, Грид решил уступить.

– … Пожалуйста. Я и вправду нахожусь в отчаянном положении.

– Мы тоже. Извини, но нам некогда помогать посторонним людям.

– Моё положение более отчаянное!

– Нет, наше!

– Моё!

– Наше!

Собравшиеся вокруг люди могли лишь в изумлении наблюдать, как знаменитая Джишука, словно маленькая девочка, вступила в спор с каким-то неизвестным молодым человеком.

Глава 85.

– Разве это не Джишука?

– Точно-точно, это ведь та самая гордая женщина.

– Но почему тогда члены Гильдии Цедака ведут себя, словно маленькие дети?

Слушая эти язвительные замечания, Джишука сжала зубы. Она решила, что рано или поздно определённо потребует у Грида возмещения ущерба за свой испорченный образ и репутацию.

Между тем, сам Грид попросту не понимал, что происходит вокруг него, поскольку действительно отчаялся. Впрочем, это было вполне естественно, поскольку прямо у него из-под носа были украдены сотни миллионов вон. В связи с этим, голова Грида была забита исключительно тем, как вернуть Божественный Щит.

– Пожалуйста, дай мне Регаса!

– … Ха.

Грид даже не думал отступать, а потому, в конце концов, Джишука была вынуждена сдаться.

– Хорошо, оставим право выбора за самими Регасом, – отпустив ухо своего подопечного, объявила Джишука, –Ты ведь лучше других знаешь, в какой отчаянной ситуации сейчас находится наша гильдия. Итак, у тебя есть время, чтобы помогать другим?

– Ухм-м…

И вот, пока Регас разрывался между двумя вариантами, Грид продолжил умолять его:

– Регас, пожалуйста. Ты единственный, на кого я могу положиться.

Мучения Регаса продолжались недолго. Грид сказал, что потерял абсолютно всё и даже хотел покончить с собой. А теперь он ещё и добавил, что Регас – единственный, на кого он мог положиться.

– Я помогу!

В конце концов, Регас схватил Грида за руку и дал своё согласие.

– Спасибо, Регас! Я буду считать тебя своим пожизненным благодетелем!

– Ха-ха, пустяки. В конце концов, я обязан защищать справедливость и помогать нуждающимся!

Регас был крайне мотивирован. Что касается Джишуки, больше всего она хотела применить насилие, однако не могла этого сделать, поскольку рядом находилось слишком много посторонних глаз.

– … Значит, ты так решил… Хорошо, я поняла. Удачи, – дрогнув, произнесла Джишука. Ни от кого не укрылся тот факт, что в её голосе не осталось ни капли энергии.

– Прости! Пожалуйста, пойми меня! Я разберусь с этим, а затем немедленно займусь нашими делами! А теперь пойдём, Грид! – поклонившись своей главе, воскликнул Регас.

– Да!

Итак, Грид и Регас покинули небольшую площадь, оставив Джишуку наедине со сплетничающими игроками.

– Отдать предпочтение незнакомцу, вместо подруги, которую знаешь уже несколько лет…

– Джишуку променяли на какого-то новичка…

– Причём этот новичок даже не девушка…

– Просто поразительно…

– …

Решив не слушать это раздражающее бормотание, Джишука твёрдо решила: «Однажды я их обоих обязательно поломаю».

А затем до её ушей донеслось нечто чрезвычайно интересное:

– Этот парень, разве он не кузнец? Мы ведь его уже видели. Он соревновался с той красоткой в производственном состязании.

– А-а-а-а, точно. Тот самый кузнец, который вместе с Ханом умудрился проиграть молодой девушке?

От изумления глаза Джишуки полезли на лоб.

«Этот парень – ученик Хана?».

Помимо нахождения Ефемины, Гильдия Цедака также хотела отыскать ученика Хана. Именно он соревновался с Ефеминой, а потому, вероятнее всего, что-то о ней знал.

Однако Хан отказывался раскрывать личность своего преемника, а потому их поиски зашли в тупик.

Итак, Джишука поспешно отправила Регасу личное сообщение:

– Регас! Этот человек, судя по всему, и есть ученик Хана! Я должна поговорить с ним прямо сейчас! Вы где?

– Вот ублюдок.

Опасаясь, что Джишука станет угрожать ему, Регас отключил все входящие сообщения. Итак, Джишука вызвала голографическую клавиатуру и быстро напечатала:

– Эй, Регас! Регас! Регас! Регас! Регас! Регас! Регас! Регас! Регас!

– Уважаемая глава… Не спамь в чате -_-.

– Заткнись. Сейчас не время для шуток.

– …

–Регас, не прикидывайся, что не видишь гильд-чат. Эй! Ты что, хочешь умереть!?

–Если он даже после этого не отвечает, то наверняка отключил и гильд-чат? А в чём дело-то? Регас опять во что-то вляпался?

–Регас вместе с учеником Хана! Но он не знает, что этот человек – ученик Хана!

–А?Ученик Хана? … Как этот парень оказался вместе с Регасом?

–Да какая уже, к чёрту, разница!? Отыщите мне Регаса прямо сейчас! Если тот человек действительно ученик Хана, у него наверняка будет ключ к Ефемине!

Однако Джишука и остальные члены Гильдии Цедака не могли себе даже представить, что ученик Хана и есть тот самый неизвестный мастер, которого они так долго и упорно искали.

***

– Хм-м-м…

Тем временем я поделился с Регасом своей печальной историей. Конечно, я опустил некоторые детали, поскольку Регас знал меня как воина, а не как кузнеца.

– Итак, ты получил задание и отправился в Уинстонский замок, где один из стражников внезапно превратился в старика и украл твой предмет? Затем ты бросился в погоню, но, в конечном итоге, отстал?

– Да, всё верно. Это всё произошло совершенно внезапно. Обычный стражник внезапно окутался чёрным дымом, и…

–Чёрным дымом?

–Угу.

– Разве это не похоже на проделки кого-то из Церкви Ятана?– предположил Регас.

Насколько я понимал, фанатики Ятана должны были чувствовать боль и опасаться пребывания вблизи Божественного Щита. Однако этот старик держал его в своих руках, словно обычную миску.

–Не думаю, что это последователь Ятана…– возразил я, однако Регас лишь покачал головой:

–Это, безусловно, один из них. Те, кто имеют дело с черной магией, с 90%-ным шансом являются последователями Ятана. Итак, нам нужно отыскать близлежащие укрытия этих фанатиков. Уничтожая их одно за другим, в конце концов мы найдём и старика, и предмет.

–Нет, на самом деле выкраденный артефакт должен был наносить большой ущерб последователям Церкви Ятана, однако тот старик без проблем соприкасался с ним, а потому вряд ли он является одним из них…– продолжил упорствовать я.

–Если это был первосвященник, то благодаря своей высокой Вере он мог сопротивляться влиянию даже такого артефакта.

–Да? Хм…

И вот, после некоторых колебаний я всё-таки принял решение:

–Хорошо, я верю тебе. Итак, где нам искать укрытие фанатиков Ятана?

–Не знаю… Думаю, нам просто стоит обыскать окрестности…– почесав затылок, пробормотал Регас.

–…

Регас был могущественным человеком, которого называли мастером тхэквондо. Его боевая мощь попросту зашкаливала. Однако, когда дело доходило до сообразительности, у него явно возникали определённые трудности.

***

– …Где это я?– проговорила пришедшая в себя Ирен.

Вокруг была кромешная тьма, а потому она совершенно не понимала, где она и, что самое главное, как сюда попала. И вот, пока девушка чувствовала неподдельное замешательство, до её ушей донёсся чей-то странный голос:

–Не бойся. К темноте легко адаптироваться. Скоро ты всё поймешь.

Глаза Ирен и вправду начали приспосабливаться к темноте, а потому уже через несколько минут девушка всё поняла.

–Храм Ятана!

–Нет. Это обычная пещера, коих вокруг великое множество. Я просто слегка украсил её, чтобы она напоминала храм.

–Вы…?

А затем Ирен увидела человека, стоящего на коленях перед статуей Бога Ятана.

–Малакус к твоим услугам, госпожа первая леди,– повернувшись, представился незнакомец.

–…

Ирен хорошо знала, кто такой Малакус. Нет, вряд ли можно было сыскать такого человека, который бы не слышал этого имени.

Малакус.

Это был Шестой Слуга Бога Ятана, отвечающий за жертвоприношения. Именно Малакус определял количество девственниц, ежегодно приносимых в жертву. Одно его слово контролировало судьбы множества невинных девушек.

–Н-но почему… Почему я здесь?

В ответ Малакус встал, после чего медленно подошел к шокированной Ирен и проговорил:

–Уинстонский Замок получил возможность создавать Божественные Щиты. Думаешь, это произошло по чистой случайности?

–…

–Свет существует лишь для того, чтобы кануть во тьме. Знаешь, что произойдет, если Божественный Щит пропитать чёрной магией?– рассмеялся Малакус.

–Доран… Где же ты, Доран…– схватив дрожащими руками своё драгоценное кольцо, прошептала бедная девушка.

Доран был тенью, которая долгое время защищала семью Стеймов. Всякий раз, когда Ирен оказывалась в опасности, Доран непременно выручал её. Однако теперь его больше не было. И этот факт вызывал у Ирен настоящее отчаяние.

А ещё она хорошо помнила его последние слова: «Если Вы найдете человека, который узнает это кольцо, положитесь на него. Именно благодаря ему я смог спасти госпожу… Он, безусловно, окажется очень полезен Вам. Обязательно держите его рядом с собой…».

Возможно, человек, о котором говорил Доран, появится и на этот раз? Ирен искренне надеялась на это, хоть и понимала, что такие чудеса попросту невозможны.

«Доран… Пожалуйста, помоги мне встретиться с ним».

***

Тем временем Грид и Регас прибыли к подножию горы Рольфа.

–Уф… Уф… Что, если всё это напрасно?– задыхаясь, пробормотал Грид.

Прошли уже целые сутки, за которые они обыскали большинство лесов и гор, расположенных по периметру Уинстона. Грид устал и хотел рухнуть замертво, в то время как Регас всё ещё был полон энергии.

–Если напрасно, разве мы не можем просто отправиться к другой горе?– широко улыбнувшись, парировал Регас.

–…

В обычной ситуации Грид бы уже давно плюнул на эту затею, но сейчас он был преисполнен желания отыскать Божественный Щит. Вот почему без каких-либо жалоб он продолжал следовать за Регасом.

А затем, когда они поднялись до середины горы Рольфа…

Пока Грид читал содержимое информационного окошка, которое появлялось уже десятый раз подряд, Регас внезапно воскликнул:

–Там!

Повернувшись в указанном направлении, Грид увидел большую пещеру, охраняемую последователями Ятана.

–… Кажется, там не меньше тридцати фанатиков. Да у них там целый гарнизон!

Армия Уинстона уже несколько раз отправлялась в битву против Церкви Ятана. Тем не менее, Грид даже не предполагал, что неподалёку от города наткнётся на их полноценное логово.

«Как можно проиграть, находясь во главе армии и будучи самым сильным рыцарем севера… К тому же с Мечом Превосходства. Он и вправду некомпетентен».

Но вот, пока Грид был занят критикой Феникса…

–Вам конец, злые фанатики!

–Кхек…

Грид был в настоящем шоке. Он намеревался двигаться как можно тише, чтобы избежать внимания противника, но Регас ни с того ни с сего громко закричал и прыгнул в самую гущу врагов.

«Он явно сумасшедший!».

–Разве это не здорово? Штормовая Атака!

Фжу-жу-жу-жу!

Активировав свой навык, Регас помчался вперёд, словно ветер. Находившиеся рядом с ним фанатики были моментально сбиты с ног, а когда кто-то сумел нанести ему удар, Регас лишь задорно усмехнулся:

–А эти ребята не промах! Что ж, отлично! Силовой Толчок!

Бу-жу-у-у-у-ух!

Так началась битва одного против тридцати.

–…

Чем дольше Грид находился рядом с Регасом, тем сложнее ему было приспособиться к его стилю.

«Что ж, нужно использовать эту возможность»,– решил Грид, пристально разглядывая фанатиков. Стариков среди них не оказалось, а потому Грид двинулся в сторону пещеры,надеясь, что искомый объект окажется внутри. К счастью, все последователи Ятана были отвлечены Регасом, а потому никто его не остановил.

Однако в тот самый момент, когда он вошел в пещеру…

– Кажется, я никого не приглашал, – раздался чей-то угрюмый голос, создавая иллюзию того, будто говорит сразу два человека.

А затем появилось информационное окошко.

А в следующий момент Шестой Слуга развязал неожиданную магическую атаку.

Бу-ду-ду-дух!

– …!

Увидев формирующиеся в воздухе чёрные лезвия, Грид бросился в сторону, однако Регасу повезло куда меньше. Несмотря на то, что он находился вне пещеры, магическая сила Малакуса всё-таки достала его.


Глава 86.

– Кху… Не думал, что здесь появится кто-то вроде него, – пробормотал Регас, после чего быстро выпил восстанавливающее зелье и тут же изменил настройки системы, – Разблокировать входящие сообщения. Разблокировать чат гильдии.

А затем…

– Эй, вы! Если вы сегодня же не найдёте мне Регаса, вам всем конец!

– У-успокойся, госпожа глава…

– Да, волнение тебе не к лицу. Ты ведь женщина, как никак.

– Заткнись! Всем заткнуться! Если у вас есть время пообщаться, то лучше займитесь поисками этого ублюдка!

– …

Окно гильд-чата было настоящим воплощением хаоса. Джишука отреагировала на происходящее куда хуже, чем ожидал Регас, а потому он вызвал голограммную клавиатуру лишь после серьёзных раздумий.

– Склон горы Рольфа. Пожалуйста, срочно направьте поддержку.

После этих слов и без того беспорядочный чат попросту взорвался.

– Регас!

– Эй, Регас! Где тебя носило целые сутки? Почему ты заблокировал чат? Ответь мне!

– Ты знаешь, сколько мы из-за тебя натерпелись!?

– Гора Рольфа…? Скоро буду у тебя.

Бу-ду-ду-дух!

Уклонившись от сгустков чёрной магии, которые обрушивались на него сразу со всех сторон, Регас нанёс удар локтем в лицо ближайшего фанатика, после чего напечатал на клавиатуре:

– Готовьтесь к тяжелой битве. Здесь Малакус.

Чат гильдии снова взорвался, будто от ядерной бомбы.

– Малакус!? Шестой Слуга?

– Э-э? А что он делает на Горе Рольфа? Разве он не должен быть с другими ублюдочными фанатиками?

– Что за… Куда тебя вообще черти занесли?

– Откуда там Малакус?

– Разве он не монстр 310-го уровня?

– 0_о

Услышав о появлении столь сильного противника, согильдийцы были поражены до глубины души. Но вот Джишуку куда больше беспокоила другая проблема.

– Эй! Регас! Ты всё ещё вместе с человеком по имени Грид?

–…

– Схвати его и не отпускай! Это ученик Хана, которого мы ищем!

«Что?», – нахмурился Регас, увидев слова Джишуки, – «Грид – кузнец? Быть того не может».

А затем, расправившись одновременно с двумя фанатиками, он быстро спрятался за деревом и вновь забегал пальцами по клавиатуре:

– Это невозможно.

– Почему невозможно? Я слышала это своими собственными ушами. Грид – ученик Хана.

– Тот, кто тебе это сказал, либо ошибается, либо специально решил ввести тебя в заблуждение.

Набрав короткое сообщение, Регас вновь заблокировал чат, чтобы сосредоточиться на битве и проверить предположение Джишуки.

Нет, он точно не кузнец… Должно быть, глава в чём-то ошиблась.

Как и предполагалось, Грид стоял прямиком перед Малакусом, который, по каким-то необъяснимым причинам, проявил к нему куда больший интерес, чем к самому Регасу.

– Я впечатлён тем, что ты можешь выдержать давление моей магической силы.

Учитывая тот факт, что Гриду удалось избежать всех статусных эффектов, Малакус справедливо рассудил, что он – далеко не обычный человек.

– Значит, ты такой же, как Юра? Человек, который отличается от всех прочих путешественников?

Сам же Грид был абсолютно не прочь решить возникший конфликт мирным путём.

– Не совсем… Однако я пришёл сюда вовсе не за Вами. Итак, могу я пойти своей дорогой?

– Это недопустимо.

– Пожалуйста, смилуйтесь всего один раз. Хе-хе-хе.

– Милосердие – одно из самых незначительных слов в мире.

Малакуса недаром относили к числу самых жестоких религиозных деятелей в «Satisfy». Глупо было пытаться убедить его разойтись с миром.

– Тьфу. Ну и чёрт с тобой, – решил Грид, открыв инвентарь. А затем он, совершенно забыв о присутствии Регаса, экипировал доспехи и Дайнслейф, заточенный на +5.

– Хороший меч. Но сможет ли он дотронуться до моего тела?

Малакус выглядел куда менее опасным, чем кровожадные монстры Кесанского Каньона. Но пусть с виду он и казался обычным мужчиной в чёрной маске и плаще, его непримечательная внешность ещё ничего не значила.

– Скоро узнаем. Ярость Кузнеца! Быстрые Движения! Фехтование Пагмы! Связь!

На росписи Пагма орудовал Дайнслейфом, держа его в одной руке. Тем не менее, со своей нынешней силой Грид не мог использовать двуручное оружие как одноручное, а потому, сжимая Дайнслейф двумя руками, он не выглядел настолько ослепительно, как сам Пагма.

Фу-шу-у-у-ух.

Тем не менее, Дайнслейф всё равно двигался со скоростью, которая была непропорциональна его огромным размерам. И вот, клинок в мгновение ока обрушился на тело Малакуса. Нет, правильнее было сказать: «Он практически успел обрушиться на тело Малакуса», поскольку за мгновенье до этого перед магом появился непроницаемый чёрный щит.

Бу-дум-м-мсь!

– Тьфу!

Увидев, что его атака была заблокирована, Грид поспешно убрал клинок в инвентарь, после чего вытащил Идеальный Кинжал. На использование всех предыдущих навыков у него ушло 490 маны, а потому оставшихся 277-и хватало лишь на пару-тройку Ветряных Ударов.

– Ветряной Удар!

Бу-жу-жух!

В сторону чернокнижника рванул острейший порыв ветра, но и он не смог нанести Малакусу ни одной единицы урона. Как и в случае с Дайнслейфом, в воздухе возник чёрный щит и отразил атаку.

Увидев это, Грид немедля вытащил зелье маны и, осушив его, тут же активировал Ветер Правосудия.

Гульп-гульп.

Фжу-у-у-у-ух!

Ветер Правосудия был намного мощнее Ветряного Удара. Однако и это ровным счётом ничего не изменило.

Грид дрожал.

«Что за читерство? Сколько же урона он может предотвратить?», – дрожа от негодования, подумал Грид.

Тем временем Малакус поднял скрытую под плащом руку и указал ею на Грида.

– Ты слишком слаб, чтобы пробить мою защиту. А теперь умри. Божественная Ка…

Однако прямо посреди заклинания Малакус внезапно остановился и сделал два шага назад. Причиной тому было активированное Сдерживание, которое подавляло абсолютно всё, кроме нежити, делая противников неспособными приблизиться к Гриду на протяжении трёх секунд.

Воспользовавшись этой возможностью, Грид отбежал как можно дальше от Малакуса и прокричал:

– Регас! Уходим!

Но Регас продолжал сражаться с фанатиками, даже не думая о побеге.

– Регас!?

– Я никуда не побегу. Я буду драться. Как я могу отступить, когда мне наконец-то встретился столь сильный противник! Я хочу драться! – глядя на отчаявшегося Грида, заявил Регас.

– … Ты действительно сумасшедший. Ты что, не боишься потерять предметы и опыт?

Грид не хотел покидать Регаса и сбегать в одиночку. А ещё он хотел, чтобы Регас помог ему найти Божественный Щит.

«Но умирать в этом процессе мне тоже нельзя. Если я погибну и что-то потеряю…».

Большинство предметов Грида были весьма дорогостоящими, и если бы он лишился одного из них, то уж точно бы совершил самоубийство. Таким образом, Грид решил сбежать. Однако в этот самый момент над его головой раздался резкий свист.

Фьу-у-у-ух.

Это была стрела, вылетевшая прямиком из-за деревьев.

Бжух!

– Кху!

Малакус всё ещё находился под влиянием Сдерживания, а потому не смог остановить появившуюся из ниоткуда стрелу. А вслед за стрелой появилась и её владелица – красавица по имени Джишука.

– Если не хочешь превратиться в решето, как этот монстр, лучше оставайся где-нибудь в стороне.

Предупредив Грида, Джишука резко посмотрела на Малакуса, после чего вновь отдёрнула свою тетиву.

Фьюнь!

На данный момент Джишука занимала 19-ое место в общеигровом рейтинге и уже давно прослыла настоящим специалистом в стрельбе из лука. Стрелы, которые она использовала, лишь с виду казались обычными, однако каждая из них наносила врагам поистине катастрофические повреждения.

Однако за мгновенье до получения нового удара, Малакус вышел из-под влияния Сдерживания и вызвал чёрный щит.

Бдз-зынь!

С характерным звуком стрела отскочила в сторону, однако Джишука даже не дрогнула, произведя ещё пять последовательных выстрелов.

Фьух! Фьух! Фьух! Фьух! Фьух!

Бдз-зынь! Бдз-зынь! Бдз-зынь! Бдз-зынь! Бдз-зынь!

Все пять стрел были направлены в наиболее уязвимые части тела, но каждая из них оказалась заблокирована щитом.

– Да что это за скорость активации заклинаний такая… –восхитилась Джишука, в то время как Малакус просто улыбнулся и ответил:

– Хе-хе, твои ничтожные стрелы не могут навредить моему…

Однако довести свою мысль до логического конца Малакус так и не успел. В бой вступил Регас, успевший расправиться с тридцатью последователями Ятана.

– Проникающий Удар.

Фу-шу-у-ух…

После того, как кулак Регаса нанёс первый удар, тело Малакуса расплылось, оставив позади себя лишь мираж.

– Это не настоящий. Он там! – воскликнула Джишука, обнаружив присутствие чернокнижника в пяти метрах левее.

Выпущенная ею стрела, не издававшая при этом ни малейшего свиста, вонзилась аккурат в грудь Малакуса. И Грид хорошо знал, откуда у неё взялся такой эффект.

– Э-э? Специальная Яффовая Стрела? Я думал, они уже давно должны были закончиться.

– Откуда ты знаешь, как она называется? – услышав слова Грида, переспросила Джишука.

Возможно, силы Джишуки и Регаса было достаточно, чтобы упокоить могущественного Малакуса? Если так, то, может быть, ему вовсе не нужно убегать? Грид был так взволнован, что ответил, совершенно не задумываясь о последствиях.

– Я её создал.

– … Что!? – с широко выпученными глазами воскликнула Джишука. А в следующий момент раздался пронзительный крик Регаса:

– Ку-ха-а-а-а-а-ак!

– …!?

Джишука и Грид поспешно повернулись в его сторону и увидели, как тело Регаса пронзает пять тёмных копий. А затем обессиленный боец рухнул на колени, и Малакус, схватив Регаса за волосы, надменно объявил:

– Сопротивление бесполезно. Сегодня вы все познаете, что такое боль!

Однако спустя мгновенье…

– Мы опоздали?

– Эй, Регас! Ты ещё жив? Если да, я прикончу тебя своими собственными руками!

Откуда ни возьмись, появилось 15 членов Гильдии Цедака, от чего Малакус невольно вздрогнул.

– Откуда столько людей…

Теперь настал черёд Джишуки улыбнуться и уверенным тоном заявить:

– Начать охоту.

Средний уровень игроков Гильдии Цедака был свыше двухсотого. Многие из этих людей были лучшими в своих профессиях и входили в топ-100 общеигрового рейтинга. Ну а помимо этого существовала ещё одна переменная, называемая Гридом. И даже если их противником был один из Восьми Слуг, это была далеко не та сила, которой следовало пренебрегать.



Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...