загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 3 (fb2)

- Во всеоружии (Overgeared) Книга 3 (а.с. Во всеоружии-3) 5302K, 127с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 3

Глава 45.

Темница Уинстонского замка.

После пятичасового заключения в одиночной камере на третьем подземном этаже, я был спасен Ефеминой и теперь вместе с ней пытался отыскать Хуроя.

– Чёрт, мы уже целый час здесь ходим. Где же этот ублюдок?

– Не думаю, что его держат на этом этаже. Предлагаю спуститься ещё ниже.

– Что? Разве третий этаж – не последний?

– По информации, которую я получила, в темнице насчитывается четыре этажа.

– Значит, нам нужно спуститься на четвертый этаж…

На спасение Хуроя оставался всего 1 час и 10 минут, а потому с каждой минутой моё раздражение становилось всё сильнее и сильнее. Если я не успею вовремя спасти этого кретина, то получу серьёзные штрафы, а потому мне нужно было поторопиться.

Тем не менее, подвальная часть Уинстонского замка оказалась поистине огромной, а её коридоры вполне можно было сравнить с настоящим лабиринтом, что сильно затрудняло поиск нужного пути. Таким образом, хоть я и решил придерживаться мнения Ефемины, но найти лестницу, ведущую к четвертому этажу, оказалось далеко не так просто, как могло показаться поначалу.

– Эй, ты уверена, что четвертый этаж действительно существует? К тому же Хурой, возможно, находится на втором или первом этаже…

– Я прошла и первый, и второй этажи, пока искала тебя, но никого с таким именем там не видела. Не волнуйся, четвертый этаж действительно существует. Я получила информацию от человека, заслуживающего доверия.

– Э-э, но я не вижу ни лестницы, ни спуска…

– Перестань ныть, раздражает.

– … Прости.

Пока мы блуждали по третьему этажу, время неуклонно приближалось к нулю. Оставалось всего пятьдесят минут, в то время как преследующих нас солдат стало ещё больше, а на пути начали появляться ловушки.

«Единственное, что меня радует, – это простота ловушек. Они настолько очевидны, что даже слепой бы их заметил».

Пол, стены и потолок темницы были сделаны из камня. Кроме того, тюрьма размещалась под землёй, что полностью предотвращало попадание в неё солнечного света. Другими словами, это было далеко не то место, где могло что-то расти.

Но, как ни странно, изредка попадались участки, на которых росли цветы и трава. Кроме того, временами можно было увидеть свисающие с потолка фрукты и хлеб. Ну и в довершение, то и дело встречалась закреплённая на стенах высококлассная экипировка, явно не соответствующая атмосфере тюремного пространства.

«Это всё ловушки».

Даже человек сIQкак у первоклассника, смог бы выявить столь нелепые ловушки.

– Я думаю, что тебе стоит пригнуться, иначе ты можешь умереть.

– А-а? – переспросил я и тут же припал к земле. В то же мгновенье над моей спиной пронеслись острые стрелы.

– Кхек…! Э-это что такое? Меня чуть не убило!

Но вот, пока я вытирал пот и с облегчением вздыхал, Ефемина толкнула меня в спину. Из-за этого я потерял равновесие и упал, а там, где я только что стоял, появились острые шипы. Если бы Ефемина меня не толкнула, я был бы насквозь ими пронизан.

– Ку-а-а-ак! Что, черт возьми, происходит? – чувствуя, как по спине пробежали мурашки, завопил я.

– Прости, я случайно активировала ловушку, – хихикнула Ефемина, сжимая в руках небольшой букетик из цветов.

… Это было какое-то безумие.

«Разве ты не находишь несколько странным тот факт, что в таком месте растут цветы? Любому же очевидно, что это ловушка! Зачем было их трогать? Это ведь могло убить меня! Черт побери! Бесполезная дура! Если бы я из-за тебя умер, то заставил бы возместить все убытки вплоть до последней копейки! Не трогай ничего лишнего и просто ищи путь!», – такими были слова, готовые сорваться с моих уст, однако я сдержался и просто промолчал, – «Терпение. Просто терпение».

По сравнению со своим хрупким внешним видом, Ефемина обладала потрясающими навыками, вполне сопоставимыми с Кровавой Ведьмой, Юрой. Кроме того, она была одной из трёх обладателей эпических классов. Вот почему я не мог себе позволить пойти против столь великого человека.

Но, прежде всего, мне нужна была её помощь. Я сильно сомневался в том, что смогу спасти Хуроя одними лишь своими собственными силами, а потому должен был продолжать потакать Ефемине во всём, что бы они ни делала.

– Осторожнее, пожалуйста. У меня нет таких защитных навыков, как у тебя.

– Да, да, извини, – совершенно неискренне извинилась Ефемина, что привело меня в ещё большую ярость.

«Вот же сволочь! Да как у тебя совести хватает вести себя таким бесстыжим образом? А ну быстро падай на колени и моли о прощении!», – хотел закричать я, однако… – «Терпение.. Фу-у-у…Фу-у-у… Э-э?».

Внезапно меня охватило странное чувство тревоги. Ефемина смотрела на бананы, свисающие с потолка.

«Неужели она собирается дотронуться до такой подозрительной вещи? Ах, этого просто не может быть. Она ведь не обезьяна, чтобы внезапно захотеть банан…».

Но в следующий момент Ефемина ловко подпрыгнула и схватила один из бананов.

Ну почему!?

Хр-р-рясь!

Сразу же после того, как Ефемина схватила свисающий с потолка банан… Пол под моими ногами начал просто-напросто проваливаться.

– Киа-а-а-а-ак!

Каким-то чудом мне удалось избежать опасности, в самый последний момент отпрыгнув в сторону.

– Ты что творишь!? – не удержавшись, заорал я.

– Чав-чав-чав. Я увидела связку бананов и внезапно поняла, что хочу съесть один из них, – жуя свежий банан, ответила Ефемина.

– Послушай, ведь должен быть хоть какой-то здравый смысл! В тюрьмах не растут бананы! Здесь даже пальмы нет! Разве не понятно, что это ловушка!?

– Почему сразу ловушка? Бананы могли висеть здесь специально для проголодавшихся во время патрулирования солдат, – вздохнув, проговорила Ефемина, – Грид, ты смотришь на этот мир с слишком негативной точки зрения. Держу пари, у тебя даже нет друзей, которым ты доверяешь.

– …

Теперь я понял. Ефемина была очень зла на меня, а потому специально активировала все попадающиеся нам ловушки. Она пришла сюда только потому, что ей нужно было пройти своё собственное задание, к которому спасение Хуроя не имело никакого отношения. Вот почему всё происходящее она считала пустой тратой своего времени, что и давала мне понять путём таких вот «случайных» действий.

«Она та ещё штучка…».

Не всегда привлекательные девушки были красивыми как внутри, так и снаружи. Иногда под маской принцессы крылись настоящие ведьмы.

«Одна только моя А Хён и красивая, и милая…».

Как только я вспомнил свою первую любовь, у меня на сердце тут же полегчало.

«Эх, А Хён… И почему только тебя нет рядом?».

– Здесь! Эти люди здесь!

К сожалению, долго наслаждаться образом А Хён у меня не получилось, поскольку позади нас раздались чьи-то крики и шум. Это была новая группа стражников, которых на этот раз насчитывалось не менее 50 человек.

– Как же они мне надоели… – пробормотал я.

– Ба, надоели, говоришь? Ты ведь с ними толком и не сражался. Разве всё время прятаться за моей спиной и жаловаться – не позорно для настоящего мужчины? Я этого просто не понимаю. У тебя ведь есть оружие. Ты должен сражаться, – фыркнув, проговорила Ефемина.

– Сражаться? Я? Это… Это невозможно.

У меня был уникальный кинжал, любезно возвращённый мне Ефеминой. Судя по всему, его силы атаки было вполне достаточно, чтобы справиться со стражей. Тем не менее, я не мог вступить в битву. Почему?

Причина была довольно простой.

– У меня нет доспехов.

– …

Одежда, которая была на мне, не предоставляла ни единого пункта защиты. Перед закованными в доспехи солдатами я был словно голый!

– Даже если у тебя нет доспехов, эти стражники не особо опасные.

– Нет. Я не такой сильный, как ты думаешь. Что ж… Пожалуй, я оставлю их тебе.

– А-а? Что это значит…?

Похлопав Ефемину по спине, я направился к дыре, образовавшейся после активации одной из ловушек.

– Я пойду за Хуроем, а ты отвлеки их внимание!

– Э-эй!

Ошеломлённая Ефемина поспешно попыталась поймать меня, но было уже слишком поздно. Проигнорировав крики своей спутницы, я попросту нырнул в яму.

Бу-думсь!

– Ух-х!

Итак, оставив пятьдесят солдат на Ефемину, я оказался на четвертом этаже.

– Кху-кху… Вроде, жив…

Отряхнувшись и поднявшись на ноги, я посмотрел вверх. Битва между Ефеминой и стражниками уже началась, о чём отчетливо свидетельствовали мелькающие огни и вопли солдат.

– Хорошо, Ефемина. Всё-таки, ты молодец.

Чем громче были звуки, тем большее количество солдат должно было поверить, что мы с Ефеминой находимся на третьем этаже. Благодаря этому, подкрепления должны были поспешить именно туда, оставив тем самым четвертый этаж под минимальным присмотром.

– Ху-ху-ху, и за это время я быстро отыщу Хуроя. Разве это не гениально?

Кто-то мог спросить: не мучила ли меня совесть, когда я оставлял Ефемину против целой армии враждебно настроенных стражников? Конечно, нет. Такое понятие, как совесть, было мне просто не присуще.

Возможно, я хоть немного беспокоился о Ефемине? Никоим образом. Она была первой обладательницей эпического класса и могла использовать все виды магических заклинаний. Она выживет, даже если против неё пойдёт несколько сотен солдат и два десятка рыцарей.


Глава 46.

Дубликатор…

Даже Кровавой Ведьме Юре, занимавшей 1-ое место в южнокорейском и 5-ое в общеигровом рейтинге, для использования продвинутой магии нужно было потратить как минимум несколько секунд. Однако дубликатору это было вовсе ни к чему. Он мог мгновенно активировать любое заклинание и навык, что ставило его на ещё более высокую ступень по сравнению с миллиардами других игроков.

«Дубликатор… Кажется, это магический класс, копирующий навыки других людей. И даже несмотря на то, что он эпический, это какое-то мошенничество! Это ведь полностью разрушает баланс!».

Тем не менее, каковы были недостатки магического класса?

В то время как одним из главных преимуществ магии считалась её универсальность, позволяющая использовать заклинания для достижения самых разных целей, ещё одной сильной стороной каждого мага была его боевая мощь.

Сильнейший воин мог одним взмахом своего меча уничтожить десятки противников, однако конечное заклинание могло за раз стереть с лица земли целую армию. Это означало, что именно маги обладали наивысшей разрушительной силой, а не воины, как это было принято считать.

Однако каждый раз, когда маги хотели нанести удар, им нужно было активировать то или иное заклинание. И чем выше был уровень магии, тем больше времени на это уходило. В этом и заключался фатальный недостаток магов. Тем не менее, Ефемине не нужно было произносить слова активации заклинания. Это означало, что наибольший недостаток всех волшебников попросту обходил её стороной.

Если бы мне нужно было вкратце описать класс «дубликатора», я бы назвал его «магом, способным копировать навыки других, при этом лишённым каких-либо недостатков». Ефемина настолько выходила за рамки баланса, что даже смогла воспроизвести Кузнечное Ремесло высшего уровня.

«… Хм-м, значит, дубликатор может копировать все типы навыков и использовать их без каких-либо штрафов… Тогда… Даже не знаю. Что ж, так или иначе, это читерский класс».

Я хотел понять все возможности этой необычной профессии, но думать о везучей Ефемине мне было по-настоящему больно, а потому я просто сосредоточился на поиске Хуроя.

***

«Вот же бессовестный…».

Поскольку Грид убежал, Ефемина осталась лицом к лицу с солдатами совершенно одна.

Что она вообще забыла в этой вонючей и мрачной темнице?

Ей нужно было спасти Грида (на самом деле ей нужно было пройти полученное от Кролика задание). Тогда возникал другой вопрос: почему она вернула Гриду его уникальный кинжал? Потому что она хотела проявить благосклонность, рассчитывая, что в будущем между ними установятся дружеские отношения (если быть точнее, она хотела, чтобы Грид сделал ей уникальный магический шар).

Таким образом, Ефемина хорошо относилась к Гриду только потому, что хотела добиться своих собственных целей. Однако он воспользовался ею, чтобы завершить своё собственное задание и теперь оставил её один на один с врагами.

«Я понимаю, что использовать кого-то для отвлечения внимания противника – разумно. Наверное, это наилучший вариант в сложившейся ситуации, но…», – подумала Ефемина, а затем её накопившийся гнев всё-таки достиг точки кипения и выплеснулся наружу, – «Но как этот неблагодарный человек осмелился использовать меня в качестве приманки? Если бы я не помогла ему, он навсегда остался бы в тюрьме и потерял свой драгоценный кинжал!».

Фша-а-а-а-а…

Атмосфера вокруг Ефемины внезапно стала холодной.

– Ч-что?

– Она –волшебница. Не дайте ей прочесть слова заклинания!

Как только шлемы и доспехи солдат начали замерзать, они почувствовали серьёзную опасность. В связи с этим воины поспешили атаковать свою противницу, однако было уже слишком поздно.

– Дыхание Ледяной Королевы.

Гру-ду-ду-ду…

В душной темнице внезапно произошло совершенно неожиданное явление: в коридоры ворвалась метель, а тела стражников начали покрываться коркой льда.

– Ку-а-а-а-ай!

– Кха, я… Я не чувствую ног!

– Холодно! Холодно!

Застывшие солдаты не могли даже сдвинуться с места. Чувствуя ужасную боль, они превратились в самые настоящие ледяные статуи, на лицах которых застыло выражение отчаяния и ужаса.

– Грид… Если ты не сделаешь мне магический шар, я убью тебя, – тихо проговорила Ефемина, стоящая прямиком посреди этой ледяной композиции.

Из нескольких десятков заклинаний, которые она скопировала в процессе подготовки к рейду на Пиаро, осталось всего одиннадцать. С другой стороны, количество врагов всё никак не уменьшалось. Солдаты постоянно прибывали и прибывали, словно где-то рядом находился конвейер по их производству.

Но что действительно беспокоило Ефемину – так это существование рыцарей. Пока что она ещё не встречалась ни с одним из них. В свою очередь это означало, что все пять рыцарей лорда Уинстона были живы и где-то её поджидали.

Таким образом, возникал следующий вопрос. Могла ли она справиться с пятью рыцарями и целой армией солдат, имея в наличии всего одиннадцать заклинаний? Конечно, нет. Это было просто невозможно. НПС-рыцари обладали как минимум 180-ым уровнем, и вне зависимости от того, насколько хороша была Ефемина, у неё попросту не хватило бы сил справиться с каждым из них.

– Ха…

Ефемина чувствовала неподдельное сожаление. Приняв задание Кролика, она была ослеплена наградами и мыслью о дружбе с Гридом. Однако, как бы ей того не хотелось, на данном этапе она уже не могла отказаться от задания.

– Э-а? Разве их не должно быть двое?

– Точно. Я слышал, что она освободила Грида, и они действуют вместе… Стоп! Значит, один из них куда-то сбежал!

– Он наверняка пошёл спасать Хуроя, который содержится на четвертом этаже! Разделите войска пополам! Половина пусть займется этой женщиной, а другая половина отправится на четвертый этаж!

Солдаты быстро определили, что Ефемина осталась одна, и отправили часть своих войск вслед за Гридом. Ефемина предчувствовала, что именно так всё и произойдет, ведь северные солдаты были достаточно искусными. Даже самые низкоуровневые воины обладали неплохими показателями Интеллекта и каждый день посвящали тренировкам. И пусть для топ-игроков они и могли показаться лёгкой добычей, но справиться с каждым из них было весьма и весьма непросто.

Итак, Ефемине предстояло приложить все свои усилия, чтобы не допустить провала задания.

«Хвост Короля Демонов… Нет, использование магии огня в этом месте будет настоящим самоубийством. Меч Света».

Фшу-у-у-у-у…

В воздухе тут же появился яркий, светящийся белый светом, клинок, который Ефемина тут же обрушила на группу солдат, побежавших за Гридом.

Ку-фу-у-у!

Меч Света пронёсся сквозь тела солдат, оставив на своем пути разорванные в клочья доспехи и брызги крови. После этого Ефемина использовала ещё одно заклинание, чтобы разобраться с теми солдатами, которые окружали её саму.

Теперь у неё осталось всего девять навыков. Ефемина хотела поберечь свои силы, но солдаты продолжали прибывать.

«Ситуация серьёзная… В худшем случае мне придётся использовать Игральные Кости».

Игральные Кости представляли собой навык, дающий выбранной цели случайный эффект. Если заклинателю повезёт, то эта способность может изменить ситуацию на более позитивную. Однако, в противном случае, Игральные Кости вполне могли и усугубить её и без того невыигрышное положение. Вот почему Ефемина хотела воздержаться от их использования до тех пор, пока не повысит свою Удачу. Тем не менее, всё сводилось к тому, что спустя какое-то время ей и вправду придётся полагаться исключительно на своё везение.

Как бы там ни было, сейчас ей нужно было дождаться возвращения Грида, который был занят спасением Хуроя.

«… Проблема в том, что он – ненадежный человек».

От этой мысли вдоль её позвоночника пробежала волна холода. Внезапно Ефемина поняла, что Грид может убежать и бросить её на произвол судьбы.

«Могу ли я доверять этому мелочному человеку? Если у него есть хоть капля совести…».

Она пыталась думать положительно, но…

– Ува-а-а-а-а! У этого ублюдка отсутствует такое понятие, как совесть! Что же мне делать?

Больше всего на свете Ефемине хотелось плакать. А ещё – вернуться назад во времени и отказаться от задания Кролика.

***

Самая дальняя одиночная камера на четвертом этаже темницы.

– Э-э… Э-э…

Он достиг своего предела, перестав чувствовать даже вездесущий гнилостный запах. Он ничего не слышал и не видел. В этом узком и замкнутом пространстве, где существовала лишь тьма, Хурой не помнил где он, что здесь делает и даже кто он такой.

Двести часов… Вот сколько времени он провёл в этой ужасной, напрочь лишённой света, бездне.

– Уа-ах…. Уа-а-ах…

– … Хурой?

В конце концов, бегущий к нему на помощь Грид внезапно услышал какие-то странные звуки, исходящие из самого дальнего конца коридора. Это был знакомый, но в то же время незнакомый голос.

– Вот ты где! Ну, погоди ещё немного, проклятый неудачник, скоро я отплачу тебе за каждую минуту своих страданий!

Как только это задание будет выполнено, Грид намеревался ударить Хуроя по лицу как минимум двести раз.

Теша себя этой мыслью, Грид побежал вперёд ещё быстрее, однако вскоре… Вскоре он замер на месте.

– Я ждал тебя.

Это был Лео, тот самый молодой рыцарь, которого Грид унижал и провоцировал в комнате для допросов!

– Ч-что? Т-ты что здесь делаешь, призрак вечного холостяка?

Грид предполагал, что большинство рыцарей и солдат соберутся на третьем этаже, чтобы блокировать им выход. Вот почему появление одного из рыцарей на четвертом оказалось для него настоящей неожиданностью.

– Это кто ещё здесь призрак вечного холостяка? – покраснев от гнева, переспросил Лео, – Я знал, что ты как-то связан с Хуроем и наверняка придешь спасти его.

«Вот чёрт! Я ведь только обменялся с Хуроем парой слов. Здешние НПС явно дружат с головой».

Грид осмотрелся по сторонам, однако никого кроме Лео здесь не было.

– Ха-ха! Ты думал, что я приду вместе с солдатами? Не будь настолько самоуверен! Зачем мне приводить с собой кого-то ещё, чтобы убить такого человека, как ты? Моей силы вполне достаточно, чтобы разорвать тебя на части! Грид! Сейчас ты заплатишь за свои оскорбления! – с перекошенным от гнева лицом провозгласил Лео.

«Кажется, я довёл его до настоящего безумия… Если бы я знал, что так и произойдет, я бы не стал вести себя так грубо».

Грид в очередной раз понял, что не должен по первому же поводу проклинать людей. Но, к сожалению, это понимание пришло уже слишком поздно.

И вот, откинув назад свой синий плащ, Лео бросился вперед, в то время как Грид активировал сразу два навыка.

«Ярость Кузнеца. Быстрые Движения».


Глава 47.

Фу-дух!

Лео мгновенно сократил дистанцию до своей цели и,прежде чем Грид успел отшатнуться назад, произвёл стремительный выпад.

– Да чтоб тебя…!

Дзын-н-н-нь!

Вскинув кинжал, кузнецу едва удалось отразить атаку молодого рыцаря. Тем не менее, нанесённый удар был настолько силён, что правая рука Грида на несколько секунд безжизненно обвисла.

«Если бы не Идеальный Кинжал, я бы и вовсе не успел выставить блок…».

После использования «Быстрых Движений» – навыка, встроенного в уникальный кинжал, Ловкость Грида удвоилась. Более того, Идеальный Кинжал сам по себе увеличивал Ловкость обладателя на 20 пунктов. В дополнение к этому, после создания уникального предмета все характеристики Грида увеличились на 12 очков.

Таким образом, совокупное количество Ловкости Грида близилось к 250 единицам, что и позволило ему отреагировать на атаку Лео.

– Ты сумел отразить мою атаку? Разве ты не кузнец? – нахмурившись, спросил рыцарь.

Лео был одним из самых успешных и талантливых воинов Уинстона. Некоторые даженазывали его новой «Звездой Севера», а его имя было известно по всему региону. Вот почему даже самый удачливый кузнец попросту не смог бы блокировать его атаку.

– Значит, ты не тот, кем являешься, и всё это время просто разыгрывал комедию? Хорошо, я признаю твои навыки и теперь приложу максимум усилий, чтобы отправить тебя на тот свет.

Фжу-у-у-ух…

С этими словами из клинка Лео появилось красное пламя. Это был магический меч, наделённый атрибутом огня, а потому Грид, несколько мгновений назад рассчитывающий хоть на какой-то шанс выйти победителем из этой схватки, вновь почувствовал отчаяние.

«Магический меч…! Мало того, что этот противник в несколько раз превосходит меня по уровню, так у него ещё и зачарованное оружие! Ну где, спрашивается, справедливость!?».

На то, чтобы спасти Хуроя, оставалось всего 25 минут. Какова была вероятность того, что Грид сумеет одолеть талантливейшего рыцаря, к тому же владеющего магическим мечом? Ответ был очевиден: нулевая. Он не продержится и минуты.

«Нужно уносить отсюда ноги. Сражаться с этим гадом равносильно самоубийству, так что единственный оставшийся вариант – бежать. Но…куда?», – подумал Грид, ощущая полную безвыходность.

Грид был банально слабее своего противника. Возможно, будь у него какой-то первоклассный навык, ослабляющий или временно оглушающий цель, тогда его шансы были бы несколько выше, однако… Даже учитывая свою необычную профессию, Грид всё ещё оставался кузнецом и не обладал подобными способностями.

В конце концов, Гриду суждено было пасть от меча Лео. Однако в следующий момент случилось нечто, чего не смог бы предсказать ни один, даже самый опытнейший игрок. В том месте, где стоял Лео, произошёл мощнейший взрыв.

Бу-ду-дух!

– Тьфу!

Чтобы свести к минимуму возможные повреждения, Грид тут же прыгнул в сторону, однако взрыв был настолько большим, что он попросту не мог не пострадать.

У него осталась всего одна единица Здоровья. Однако уже через мгновенье взрывная волна улеглась, а бушующее пламя стихло.

«Чёрт, что случилось-то…?».

Поднявшись на ноги, Грид поспешно выпил зелье, после чего проверил состояние своего Здоровья и повернулся в сторону Лео.

– Кха-кха…

Состояние рыцаря было ужасным: помимо многочисленных ожогов, Лео то и дело кашлял кровью, а его величественная серебристая броня превратилась в груду металлолома.

«Что произошло?».

Когда Лео взорвался, Грид подумал, что ему на помощь пришла Ефемина. Эта девушка и вправду была способна сделать нечто подобное. Однако никаких признаков присутствия Ефемины не было… Как и пару минут назад, в коридоре находилось лишь два человека: Грид и Лео.

Порядком ошеломлённый ситуацией, Грид внимательно посмотрел на меч Лео. Как и следовало ожидать, клинок стал полностью непригоден для дальнейшего использования. А это в свою очередь означало, что именно он и был источником взрыва, получив при этом наибольшее количество урона.

«Этого просто не может быть. Хотя…», – тут же задумался Грид.

Дело происходило глубоко под землёй. Здесь не было ни ветра, ни вентиляции, а всё окружающее пространство было забито пылью.

Итак, что может произойти, если развести огонь в столь замкнутом пространстве?

Когда-то в школе Грид уже слышал о чём-то подобном, носящем название «пылевого взрыва». Под воздействием жара и давления пыль воспламенялась, что приводило к эффекту взрыва. Подобные явления часто происходили в угольных шахтах, о чём нередко упоминалось в новостях.

– … Пф-ф-ф, бу-ха-ха-ха-ха-ха!

Осознав ситуацию, Грид рассмеялся, словно сумасшедший. Кто бы мог подумать, что одолеть талантливого рыцаря ему помогут законы физики!?

– … Э-э… Что ты сделал? – не в силах подняться с земли, пробормотал Лео.

Перестав смеяться, Грид подошёл к Лео и, стараясь выглядеть как можно круче, объявил:

– Это то, что ты называешь разницей в навыках. Передвигаясь с неуловимой для глаз скоростью, я заставил твой меч взорваться. Итак, прими свой конец с достоинством.

– Ч-что? Да как такое возможно? Ты… Кто ты такой?

– Я – Преемник Пагмы. А теперь ты и вправду станешь призраком, – наставив кинжал на сердце Лео, ответил Грид.

Джух.

С этими словами кинжал Грида пронзил сердце рыцаря.

Его слова сбылись. Лео и вправду суждено было умереть холостяком.

– Ку-а-а-а-а-ах!

Издав предсмертный крик, рыцарь превратился в серую дымку, в то время как перед Гридом появились десятки информационных окон.

Уровень Лео равнялся 188-му, а потому Грид в одно мгновенье перескочил с 21-го на 45-ый, а также удостоился бонусного титула.

– Укха-кха-кха!

Данный титул был одним из самых лёгких, поскольку для его приобретения требовалось всего лишь победить одного из рыцарей. Тем не менее, данная задача казалась простой лишь на первый взгляд, поскольку низкоуровневых рыцарей попросту не существовало. Тем не менее, Грид, находясь всего лишь на 21-ом уровне, успешно с этим справился.

«Я получил титул, который является одной из визитных карточек каждого топ-игрока…».

Даже в свою бытность воином он никогда и не мечтал о таком титуле.

Таким образом, насладившись этими приятными ощущениями, Грид побежал в конец коридора, откуда доносились стоны Хуроя.

–Я уже здесь!

Клац.

Благодаря подобранному ключу железная дверь с лёгкостью отворилась, и…

–Кхм…– нахмурившись, пробормотал Грид. Маленькая одиночная камерабыла заполнена стойким зловонным запахом. Но что ещё удивительнее – Хурой выглядел совершенно не так, как в их прошлую встречу, больше напоминая собой скелета, чем человека.

–Что за…? Ты… Ты вообще жив? Почему ты так выглядишь? Что ты всё это время делал?

Первоначально Грид планировал избить Хуроя, но состояние последнего было настолько плохим, что он попросту не решился. И дело было вовсе не в сострадании.

«У меня такое ощущения, что он умрёт после первой же пощечины… А я не хочу, чтобы меня заклеймили как преступника и убийцу игроков».

– … Ты? – тихо пробормотал Хурой, медленно открыв глаза.

А затем, увидев перед собой Грида, он вспомнил абсолютно всё: и где он был, и какое задание он выполнял.

– Значит, это ты… Это ты мой спаситель… Спасибо… Спасибо большое…

А затем перед Гридом появилась новая порция информационных окошек.

Не исключением стал и Хурой, перед глазами которого тоже появилось несколько информационных окошек.

– Ах…!

На глазах Хуроя появились слёзы. Пройдя через по-настоящему адское испытание, он просто не мог поверить тому, что видел.

И вот, приложив все свои силы и с трудом поднявшись на ноги, он упал на колени перед Гридом.

– Грид, во время нашей первой встречи я этого не понял, но нас явно связывает общая судьба. Позволь мне представиться, мой спаситель… Меня зовут Аллунбатар, потомок Синих Волков, и, как Соратник Апостола Правосудия, я клянусь, что всю оставшуюся жизнь буду следовать за тобой!

«Это ещё что такое…?».

Грид не знал всех деталей произошедшего, а потому решил, что Хурой попросту выжил из ума. Однако в словах этого измождённого человека чувствовалась неподдельная искренность. И пусть при первой их встрече Хурой счёл Грида обычным хвастуном, теперь он был убежден, что их свела сама судьба.

А ещё Аллунбатар поклялся, что воздаст должное этому человеку, чего бы это ему ни стоило.


Глава 48.

Дубликатор – человек, способный анализировать, а затем и копировать чужие навыки, обладал поистине уникальной способностью – применять их без каких-либо условий. Дубликаторы могли пользоваться всеми видами преимуществ, которые предоставляли игровые навыки. Они могли воспроизводить как идеальную защиту, так и самую разрушительную магию. В какой-то степени этот класс вполне можно было назвать одним из самых эффективных.

Помимо всего прочего, представители данной профессии также были очень хороши в бою. В зависимости от комбинации тех или иных навыков, они могли в одиночку бросить вызов боссу, перевоплотиться в сильнейшего убийцу или даже выступить против целой армии. Наверное, именно дубликаторы были ближе всего к тому, чтобы называться сильнейшими.

Однако даже эта эпическая профессия имела свои фатальные недостатки.

Во-первых, её представители могли копировать навыки лишь три раза в день. Во-вторых, скопированное умение можно было применить всего один раз. В-третьих, данный класс предполагал наличие лишь девяти основных навыков, ни один из которых не относился к разряду «боевых». И, в-четвертых, базовые характеристики дубликатора также оставляли желать лучшего.

Другими словами, Ефемину и вправду можно было назвать сильнейшим игроком, когда у неё в запасе хранилось достаточное количество скопированных навыков. Но вот когда она выходила лицом к лицу со своим противником без должной подготовки… Это было похоже на попытку уничтожить танк голыми руками.

– Вот и всё, – пробормотала побледневшая Ефемина.

Грид спустился на четвертый этаж, бросив её на третьем. Таким образом, ей пришлось сдерживать бесконечные волны солдат, на что ушла большая часть оставшихся навыков. Если быть точнее, у неё оставалось всего три огненных заклинания. Однако она не могла их использовать, поскольку это вызвало бы взрыв.

И вот, в такой ситуации появилось четыре рыцаря, словно только и поджидавших возможности окружить её.

– Это конец.

Не было ни малейших признаков того, что Грид вернётся. Более того, на четвертом этаже произошел сильный взрыв, так что, возможно, уже случилось самое худшее, и Грид погиб.

«Но даже если он выжил и спас Хуроя, то где гарантии, что он вернётся за мной?».

Может быть, Грид уже выбрался из темницы и сбежал?

Тем временем рыцари медленно окружали Ефемину, которая стояла, опустив руки и потеряв всяческую надежду.

– Вы – нелепо сильная женщина, которая убила в одиночку более пятисот солдат. Неужели Вы обладаете титулом величайшего мага?

К счастью, пока что рыцари не решались атаковать её. Она отправила на тот свет сотни солдат, а потому даже храбрые рыцари боялись приближаться к ней. Однако это молчаливое противостояние продолжалось недолго.

– Всё, что осталось от гарнизона – это мы. Поскольку выход из темницы остался без защиты, этот Грид уже мог сбежать.

– Ты думаешь, у него есть хоть какие-то шансы на спасение? Лео лично отправился на четвертый этаж, а потому наверняка уже поймал и убил этого мерзавца.

– Мы должны учитывать, что на карту поставлено благополучие нашего лорда.

– Да… Тогда давайте поторопимся. В этом нет ничего почётного, но я боюсь, что нам всё-таки придётся сражаться вчетвером против одного.

Приняв решение, рыцари одновременно бросились к Ефемине. Теперь уже решение нужно было принимать ей.

«Что ж, это мой последний шанс», – подумала девушка, достав золотистый кубик. Это был тот самый навык, который она получила за победу в производственном состязании.

Но что, если она бросит кости, и ситуация ухудшится?

– Если всё станет ещё хуже, я попросту использую магию огня, – пробормотала Ефемина. Девушка не собиралась умирать в одиночку. А ещё, хоть она и не знала как, но твёрдо намеревалась отомстить Гриду за его предательство.

Но в этот самый момент…

– Эти рыцари решили поднять руку на слабую… Нет, эта женщина далеко не слабая, но всё же… Так вот, и какие они после этого рыцари? Обычные бандиты, и то с натяжкой.

– …?

Ефемина и рыцари тут же посмотрели в ту сторону, откуда прозвучал голос.

А затем они увидели стоявших плечом к плечу Грида и Хуроя.

– Ах…!

Лицо Ефемины тут же просветлело. Она считала, что Грид был отбросом общества, начисто лишенным как чести, так и совести, однако он всё-таки сдержал своё слово и вернулся.

«Действительно красивая», – невольно подумал Грид, глядя на улыбающуюся Ефемину, – «Тем не менее, я не должен обманываться внешними чертами. Под маской симпатичного личика скрывается грязная и эгоистичная натура! Так что ты меня не обманешь, хитрая лиса!».

Тем временем сами рыцари, глядя на Грида, изо всех сил старались сохранить своё самообладание.

– Как ты здесь оказался…? Звезда Севера не пала бы от рук такого, как ты…

– Не знаю, что за Звезда Севера, но этот салага по имени Лео даже взвизгнуть не успел. Я убил его. Один. На. Один.

– Ты…!

Услышав, что их коллега был убит, рыцари изменились в лице. Тем временем Грид, не проявляя ни малейших признаков страха, продолжал вести с ними совершенно беззаботный диалог.

– Злитесь? И что вы мне сделаете?

– Ур-рх!

Один из рыцарей прямо-таки зарычал от ярости. Неужели Грид и вправду был достаточно хорош, чтобы убить Лео? Этот парень выглядел не опаснее креветки, но по какой-то причине каждый из них чувствовал, что это далеко не так.

Ефемина же, глядя на то, как рыцари мало-помалу пятятся назад, чувствовала настоящее восхищение.

«Подавить рыцарей всего несколькими словами… Насколько же высок его уровень?».

Монстры и НПС, как правило, избегали противников, чей уровень превышал их собственный на 30 и более. В связи с этим Ефемина пришла к неверному выводу, подумав, что уровень Грида намного выше, чем у рыцарей.

– Эй, ребята, если не хотите умереть такой же собачьей смертью, как Лео, убирайтесь к чёрту. Это ваш единственный шанс, – продолжал говорить Грид.

– Ах ты, ублюдок…!

Один из рыцарей не выдержал и попытался броситься вперёд. Тем не менее, остальные тут же остановили его.

– Не ведись на его провокации. Я ни в коем случае не ставлю под сомнение твои навыки, но ты не должен сражаться с ним в одиночку. Это может оказаться какой-то ловушкой.

– Разве мы не слишком осторожны? Этот ублюдок – обычный кузнец! Кузнецы не могут быть настолько сильными!

– Да, но Лео так и не вернулся. Не знаю, насколько он силён, но с ним явно что-то не так…

Пока рыцари ломали себе голову, стараясь принять наиболее правильное решение, Грид шаг за шагом продолжал идти вперёд. И, на удивление, четыре самых сильных воина в Уинстоне продолжали пятиться!

«Просто удивительно… С виду Грид может показаться слабым и некомпетентным, но на самом деле он потрясающий высокоуровневый игрок, заставляющий дрожать от страха даже рыцарей. Когда я увидел его в кузнице, то подумал, что он какой-то клоун. Господи, как же мне стыдно…», – подумал Хурой, наблюдая за этим поразительным зрелищем.

От Ефемины и Хуроя до рыцарей! Он вселял страх и уважение абсолютно всем!

«И чего она медлит? Разве она не может в любой момент избавиться от этих рыцарей?».

Настоящая причина, по которой Грид вёл себя так уверенно, заключалась в существовании такого мощного союзника, как Ефемина. Грид не сомневался, что эта девушка с лёгкостью справится с каждым из них.

Топ, топ…

В то время, как Грид продолжал двигаться вперед, рыцарям становилось всё больше и больше не по себе. И вот, когда они упёрлись спинами в лестницу, ведущую на второй этаж…

«Да что, чёрт побери, мы делаем? Мы – доблестные рыцари! Так почему же мы боимся какого-то беглого заключенного? Это позор на всю оставшуюся жизнь!».

«Это может поставить пятно на чести нашего лорда. Я дал присягу и должен защищать это место ценой собственной жизни!».

«Это уже вопрос гордости. Я больше не отступлю».

«Лео был один, а нас четверо. Мы не можем проиграть».

Рыцари решили, что больше не сделают ни шагу назад, и это заставило Грида остановиться.

– Что? Хотите сражаться? Вы уверены, что потом не пожалеете?

– Да, мы будем сражаться! Мы не позволим какому-то жалкому преступнику сбежать отсюда! – выхватив мечи, прокричали рыцари.

– … Я не преступник, сумасшедшие ублюдки, – возмутился Грид.

Он не забыл, что местные власти без каких-либо на то причин несправедливо заперли его в тюрьме. А ведь первоначально он должен был просто получить свою заслуженную награду и мирно вернуться в кузницу!

– Ефемина! Проучи этих мерзавцев! Используй свою магию! – закричал Грид.

– Прямо сейчас… Это, как бы так сказать… Слегка проблематично… Разве ты сам не можешь с ними справиться? – опустив глаза, пробормотала девушка.

– Что? Сам? Это невозможно.

– Перестань шутить. Будь так добр, убей их, пожалуйста, сам.

– О чём ты говоришь? Сражаться должна ты, а не я.

– Нет, ну почему ты снова отказываешься сражаться?

– Потому что я не смогу победить их, – ответил Грид.

– Не ври. Ты ведь в одиночку избавился от Звезды Севера!

– Нет, это немножко…

Разговор был каким-то слишком странным. И вот, когда Грид и Ефемина уставились друг на друга, рыцари окончательно перестали колебаться и перешли в атаку.

«… Проклятье!».

Молниеносный выпад одного из рыцарей больше был похож на телепортацию. На самом же деле это был скрытый навык под названием «Рывок», позволяющий моментально сокращать дистанцию до цели.

Грид был застигнут врасплох и уже успел смириться с неизбежной кончиной, как тут… Хурой оттолкнул Грида и принял удар на себя.

– …

Хурой попросту не мог не умереть. У него не было ни доспехов, ни шлема, а его текущее состояние и вовсе ужасало.

– Угх! Да что за…?

Рыцарь по имени Руперт был поражен до самой глубины души. Его клинок, который должен был проколоть живот Хуроя, былпопростуостановлен. При этом запястье рыцаря было сломано, а сам он чувствовал себя так, словно врезался в стальную стену.

Сам же Хурой оставался целым и невредимым, будто и вовсе ничего не произошло.

– А с этим парнем что не так? Почему меч рыцаря не пронзил его…? – пробормотала шокированная Ефемина.

– Ну… Я не знаю… – ответил Грид.

– Почему ты отвечаешь так беззаботно!? Сначала ты бежишь кого-то спасать, а теперь говоришь, что ничего не знаешь!? Прекрати шутить и скажи мне правду!

– Это… Я действительно не знаю…

У высокоранговых кулачных бойцов был защитный навык под названием «Непроницаемая Кожа». Но даже Непроницаемая Кожа не могла полностью блокировать удар рыцаря. Всем присутствующим было ясно, что Хурой обладал какой-то защитной способностью, многократно превосходящей даже Непроницаемую Кожу.

– Я задержу их. Бегите, – воспользовавшись временным замешательством своих врагов, проговорил Хурой.

Причина, по которой Хурой смог заблокировать рыцарскую атаку, и вправду была связана с навыком, которому он обучился благодаря титулу «Тот, Кто Преодолевает Трудности».

Перезарядка данного навыка составляла около двух с половиной часов, но при этом он обладал высочайшей эффективностью. Это была бесценная способность, которую можно было получить лишь после преодоления по-настоящему адских условий. И Грид был тем, кто вытащил его из этого ада, а потому Хурой поклялся себе, что всю оставшуюся жизнь будет воздавать должное за эту услугу.

Что касается текущей ситуации, Аллунбатар решил просто-напросто пожертвовать собой для Грида. Он хотел, чтобы Грид воспользовался этой возможность и сбежал.

– Хурой…

Обычный человек смутился бы и попытался остановить своего товарища, но…

– Купи нам как можно больше времени.

– Хорошо! До встречи.

Грид и Ефемина не были особо впечатлительными людьми, а потому немедленно покинули темницу, оставив Хуроя один на один с четырьмя рыцарями.

– Это…!

Рыцари пытались было броситься вслед за Гридом, однако Хурой тут же преградил им путь. Преисполненный решимости защищать отступление Грида до самого конца, он повернулся в своим врагам и провозгласил:

– Даже не думайте, что я позволю Вам пройти, вы, чёртовы *******. Вам всем ******, ******** ******. Я *** **** ********, и ***** каждого ***** ** *** ****. Поняли?

– …?

Хурой был оратором, а потому с его уст прозвучали такие слова, которые были жестче, чем всё вместе взятое, что им довелось слышать за долгие годы службы. Однако помимо оскорбленных чувств, рыцари подверглись ещё и серьёзному психологическому удару.

Именно так действовал навык под названием «Злоязычие». И вот, пока рыцари пребывали в замешательстве от резкой потери характеристик, Хурой перешёл в атаку.

– Нерушимое Правосудие!

Как оказалось, данный навык относился к разряду атакующих и наносил урон, равный 300% от его силы атаки.

Шлёп!

После того, как Хурой ударил Руперта прямо по лицу, образовалась ударная волна такой силы, что задела даже стоявших позади него рыцарей. Звук от мощного удара эхом отразился от подземных стен, заставив рыцарей машинально закричать от боли.

– Ва-а-а-а!

Но это был всего лишь рефлекс.

– … А-а?

К своему собственному удивлению, рыцари не почувствовали боли. И это было вполне естественно. Профессия оратора первоначально не была предназначена для прямого ведения боя, к тому же сейчас у Хуроя не было даже самого жалкого кинжала.

Таким образом, даже этого урона было недостаточно, чтобы нанести повреждения закованным в броню рыцарям. Разница между ними была слишком большой.

«Как и ожидалось. Это совершенно бесполезный навык», – спокойно приняв ситуацию, подумал Хурой.

По прошествии нескольких минут Хурой был схвачен рыцарями и вновь оказался в одиночной камере. Однако Хурою было всё равно. Он уже двое суток не выходил из дому, а потому просто хотел отключиться и отдохнуть.

А поскольку задание было уже пройдено, никакие штрафы ему за это не грозили.

«Судя по тому, что происходит, скоро лорду Уинстона придёт конец. А из темницы я смогу выбраться после того, как отдохну и снова подключусь к игре. Что ж, Грид, желаю тебе удачи», – подумал Хурой и вышел из игры.


Глава 49.

Покинув Хуроя, двум напарникам удалось успешно избежать преследования рыцарей. Благодаря Ефемине, знакомой с устройством первого и второго этажей темницы, им не пришлось блуждать по бесконечному лабиринту коридоров, и уже через десять минут они выбрались наружу.

Блестящее солнце! Голубое небо! Зелёная лужайка!

Грид был в восторге от яркого, освещённого лучами солнца, пейзажа, который был абсолютной противоположностью мрачному подземелью, в котором он провёл последние полдня.

– Уха-ха-ха-ха! Мы выбрались!

Вход в темницу, из которой они вышли, находился между башнями, установленными на восточной стене. Наверху располагались наблюдательные пункты, а потому у Ефемины появились серьёзные опасения насчёт того, что громкий хохот Грида будет услышан.

– Тише, мы всё ещё находимся в самом сердце вражеского логова.

Ефемина попыталась было успокоить Грида, но тот был так взволнован, что попросту не слушал её.

– Ува-а-ах! Какой же здесь чистый воздух! Не то что царящее в темнице зловоние! Я думал, что мои легкие попросту сгниют! Воздух очень важен! Наконец-то я понял, почему горожане так восхищаются свежестью воздуха, когда приезжают на дачу!

С этими словами Грид просто-напросто улёгся на лужайку и начал кататься по ней, от чего Ефемина хмуро покачала головой.

Большинство солдат были побеждены, но у лорда всё ещё оставалась личная гвардия. Конечно, этих стражников нельзя было поставить вровень с настоящими рыцарями, но их навыки были куда выше, чем у обычных солдат. Вот почему Ефемине меньше всего хотелось встречаться с ними.

– Эй, Грид, нам нужно покинуть это место как можно быстрее и тише, так что не мог бы ты, пожалуйста, успокоиться и…

– Ха-ха, запах травы просто пьянит! А этот аромат сосновых иголок!

– …

Ефемина вновь покачала головой, чувствуя, как её терпение начинает лопаться.

– …

В конце концов, девушка не выдержала и, подойдя к обнюхивающему лужайку Гриду, схватила его за воротник. А затем она придвинулась вплотную к левому уху Грида и что есть мочи прокричала:

– Я кому говорю успокоиться!? Ты что, совсем болван!? Мы находимся внутри вражеского замка! Мы должны как можно скорее выбраться отсюда, а ты катаешься по земле и орёшь всякую чушь! Приди, наконец, в себя!

– Ква-а-ах!

Грид почувствовал, что ещё немного, и его барабанная перепонка просто-напросто разорвётся. Отодвинувшись и всеми силами пытаясь избавиться от мёртвой хватки Ефемины, он пытался было что-то сказать, но…

– Хватит вести себя как умалишённый! Разве ты не хочешь покинуть это проклятое место? Соберись! Выкинешь ещё какую-то глупость, и я тебя убью!

Ефемина знала, что класс Грида выше её собственного. Грид был далеко не слабым человеком. Тем не менее, кое-чего она попросту не понимала. Этот молодой человек действительно испугался возможности того, что она убьёт его. Однако, не успела она довести свою мысль до логического конца, как тут…

– Там… Кажется, это враги.

Ефемина медленно повернулась в указанном направлении, чувствуя, как её позвоночник начинает медленно сковывать холодом. И вот, системное окно действительно возвестило о приближении шестнадцати стражей, закованных в полный комплект доспехов.

Дух! Дух! Дух!

Их 16 мечей блестели на солнце, отражая лучи света по всему периметру замка.

– Посмотри, что ты наделала… Ты так громко кричала, что появились враги, – нахмурившись, проговорил Грид.

– Я кричала?! Это ты возносил здесь оды свежей траве и сосновым иголкам! – тут же возмутилась Ефемина.

С этими словами в её глазах вновь вспыхнуло убийственное намерение, от чего Грид невольно задрожал и извинился:

–Прости, я был неправ. Чёрт за язык потянул…

«Да что же это за человек такой? Почему он продолжает бояться меня?», – задалась вполне логичным вопросом Ефемина.

Грид один на один победил Звезду Севера. Более того, он одним своим присутствием заставил отступить сразу четырех рыцарей. И пусть у Ефемины не было никаких идентифицирующих навыков, она с точностью могла сказать, что Грид был очень сильным игроком. Он относился к тому типу людей, которые совершенно ничего не боялись.

Итак, ни с того ни с сего у Ефемины начали дрожать руки.

«Этот парень играет со мной…».

Грид не понравился ей с самого начала. Ещё в их первую встречу он совершенно не оценил её внешность. И один только этот факт былнастолько унизительным для Ефемины, что можно было даже не принимать во внимание все те оскорбления, которые она услышала в свою сторону.

Теперь же он обвинял её в том, что она попросила его не шуметь!? Каков наглец! Это было нечто, о чём Ефемина хотела как можно скорее забыть и больше никогда не вспоминать.

А в следующий момент вперёд вышел мужчина средних лет, одетый в святящиеся серебряно-золотые доспехи. Это был барон Лоу, лорд Уинстона, вступивший в сговор с Компанией Меро и вынудивший местных жителей влачить жалкое существование.

– Чтобы всего два человека сумели избавиться от всех моих солдат и рыцарей… Ха… Ха-ха-ха! Я просто не могу в это поверить! – словно обезумевший, рассмеялся барон Лоу.

Впрочем, мало кто смог бы сохранить здравый рассудок, потеряв большую часть своей армии от рук всего лишь одной злоумышленницы и одного беглеца.

– … Без армии я больше не смогу держать деревенских жителей в страхе… Значит, я не смогу остановить их от поездки в Рубежный. Таким образом, скоро граф Стейм узнает о моих действиях, и… Моему правлению наступит конец, – пробормотал барон.

Он прекрасно осознавал, что его ждёт, а потому попросту не мог простить Ефемину и Грида, которые отняли у него абсолютно всё.

–Схватить их! Оторвать им конечности и выколоть глаза!

Не став мешкать, стражники тут же начали исполнять последний приказ своего лорда. Они стали плечом друг к другу, создав тем самым защитное формирование, способное выдержать натиск даже хорошо обученного рыцаря.

Однако их противником был не рыцарь, а дубликатор, у которого всё ещё оставалось кое-какое оружие.

– Хвост Короля Демонов.

– А-а-ак!? – одновременно застонали все шестнадцать стражей. Их доспехи начали нагреваться, а затем произошло нечто и вовсе крайне удивительное.

Фжу-у-у-ух!

Тела воинов вспыхнули, словно свечки.

– Ай-а-а-а-а-а-ак!

– Ч-что…!?

Истошные вопли стражников продолжались совсем недолго, и уже через несколько секунд от защитного построения осталась всего лишь горстка пепла.

– Капец…

– Э-это просто абсурд…

Магия, в мгновение ока уничтожившая шестнадцать телохранителей лорда. Ни Грид, ни барон попросту не могли поверить своим глазам, даже несмотря на то, что были прямыми свидетелями произошедшего. Лишь Ефемина стояла с яркой улыбкой на устах, глядя на побледневшие лица двух мужчин. Уничтожив стражников, ей удалось снять стресс, накопленный из-за глупых действий Грида.

– У лорда и вправду очень сильная стража. За них далось внушительное количество опыта.

«Мне нужно во что бы то ни стало избегать встреч с этой злой женщиной…».

«Демон. Она демон…».

После этого барон был схвачен Ефеминой и связан, словно пойманная с поличным соседская собака.

«Я не должен вести с ней никаких дел. Никогда. Ни под каким предлогом», – в очередной раз поклялся себе Грид.

Тем временем не следовало забывать о четырех рыцарях, которые в любой момент могли закончить схватку с Хуроем и броситься вслед за ними. Итак, Ефемина с Гридом поспешили выбраться наружу и вскоре оказались за пределами замка.

И вот, как только это произошло, они встретились с абсолютно неожиданным человеком. Это был второй по величине человек в Компании Меро, Кролик. Он стоял вместе с десятью своими самыми преданными людьми, будто намеренно ожидал их.

– Ох! Вы ведь Кролик, не так ли? Должно быть, Вы услышали эти дурные новости и пришли спасти меня!? – воспрянув духом, воскликнул лорд.

«Это…Это ведь люди Компании Меро?», – тут же напрягся Грид.

Тем не менее, пока Грид выбирал, в какую сторону ему лучше всего броситься наутёк, Ефемина шагнула вперёд и спросила:

– Это и есть те люди, о которых Вы упоминали?

– Верно. Все они были под командованием Вальмонта, но со временем разочаровались в его жестокости. Они Вас не обременят, – кивнув, ответил Кролик.

– Что ж, они выглядят сильными. Отлично. Я могу рассчитывать на них.

Ефемина и Кролик разговаривали так, будто были заядлыми друзьями!

«Почему они так близки? Подождите-ка, это ведь Кролик нанял Ефемину для участия в состязании? Значит… Значит, всё это могло быть заранее спланированной ловушкой!», – чувствуя нарастающее беспокойство, подумал Грид.

Если выстраивать логическую цепочку, то получалось следующее:

1. Лорд Уинстона и Компания Меро вступили в сговор.

2. Ефемина, нанятая Компанией Меро, стала косвенным союзником лорда.

3. Таким образом, Ефемина была его врагом!

Однако, если бы Ефемина действительно прислуживала лорду, то она не стала бы убивать его солдат. Более того, вряд ли бы она стала таскать лорда по земле, словно деревенскую собаку. К тому же, зачем Ефемине спасать Грида, если она была врагом? А возвращение уникального кинжала и вовсе было лишено всяческого смысла.

Тем не менее, Грид пребывал в таком замешательстве, что его голова попросту не работала. Всё, что он мог, это прийти к самому простому выводу: Ефемина – его враг!

«Это конец… Как только я доверился такому хитрому животному, как она! Я проявил свою добрую волю только для того, чтобы меня обманули!», – подумал Грид, после чего решил, – «Что ж, без боя я не сдамся. Пусть я и пообещал себе распределять характеристики максимально осторожно, но тут уже ничего не поделаешь. Окно статуса».


Глава 50.

Окно статуса Грида было просто великолепным. И хоть он был всего лишь 45-ым уровнем, его общие характеристики были вполне сопоставимы с игроком, обладающим 250-ым. Особенно впечатляло наличие шести редких характеристик, таких как: Упорство, Самообладание, Выдержка, Достоинство, Проницательность и Мужество.

Однако на этом было ещё не всё. Грид мог похвастаться наличием сразу четырех титулов. Изначально задания на получение титулов считались крайне труднодоступными, а потому игроки, обладающие таким количеством титулов, считались лучшими из лучших.

Как бы там ни было, легендарный класс и вправду давал невероятные преимущества. Тем не менее, Грид был крайне недоволен увиденным.

«Я тратил дни и ночи напролёт, пытаясь пройти невероятно сложные задания только для того, чтобы увидеть эти позорные цифры? Разве я не сражался один на один против рыцаря? По сравнению со всей тяжелой работой, которую я проделал, результат слишком плох. Проклятье. К настоящему времени все мои характеристики должны были составлять 300 пунктов каждая. Что это ещё за помойный легендарный класс? Чёрт бы его побрал… Вот у Ефемины всего лишь эпический класс, но она настолько сильна, что может использовать все виды магии, не тратя времени на активацию… Эх, моя проклятая судьба…», – пробормотал себе под нос Грид, разглядывая Ефемину и Кролика.

На девушке красовалась магическая мантия, в то время как Кролик был облачён в кольчугу и держал в руках какой-то дорогой одноручный меч. Не исключением были и его подчиненные, вооруженные копьями, мечами и луками.

«Что ж, они – не рыцари, а потому, если я увеличу свою силу атаки, то смогу справиться с ними… Кроме того, у меня нет доспехов, а потому нужно поднять Выносливость и Защиту… Благодаря Идеальному Кинжалу, Ловкости у меня более чем достаточно…».

Ситуация была отчаянной, а потому Грид, не долго раздумывая, быстро принял решение:

«150 очков в Силу и 90 очков в Выносливость».

Поскольку его профессия всё-таки была кузнечной, куда разумнее было бы вкладывать как можно больше очков в Проворство.

Чем выше Проворство, тем выше становилась вероятность создания более качественного предмета. Но в душе Грид был воином, а потому больше всего на свете хотел укрепить свою боевую мощь. К тому же высокие Сила и Выносливость всегда могли помочь избежать неожиданного кризиса.

«Так или иначе, моё Проворство будет расти естественным образом при создании редких предметов, так что не вижу никакой необходимости вкладывать в него дополнительные очки».

Кроме того, он получил титул «Первый, кто создал уникальный предмет», что предоставило ему целых 200 очков Проворства. Таким образом, Грид совершенно не считал нужным вкладывать очки именно в эту характеристику.

«Да».

«Да».

«Конечно, да. И второй раз можно не спрашивать, так что давай уже распределяй».

В результате произошедших изменений Сила Грида повысилась до 316-и, а его Выносливость – до 334-х. Учитывая, что в настоящее время среднестатистическая Сила и Выносливость кузнецов равнялась 80-и и 100-а очкам соответственно, характеристики Грида были неимоверно высокими.

Если бы кто-то увидел окно статуса Грида со стороны, то без колебаний сравнил бы его с воином, но никак не с кузнецом.

У среднестатистического представителя боевого класса 45-го уровня было около 210-и Силы и 100-а Выносливости. У защитного класса такого уровня было всего 100 Силы и 230 Выносливости. Что касается классов, опирающихся на скорость, то они и вовсе обладали всего 120-ю очками Силы и 80-ю Выносливости.

Но что ещё более важно, боевой класс 45-го уровня имел в общей сложности менее пятисот очков распределения.

Таким образом, по сравнению с обычными игроками, характеристики Грида действительно были чрезвычайно высокими. Однако Грид попросту не знал, что он и вправду стал достаточно силён.

Начиная с графа Ашура и его рыцарей, заканчивая Дораном, Юрой, Лео и Ефеминой. С того момента, как он получил легендарный класс и до настоящего времени, Грид преимущественно сталкивался с куда более сильными противниками и выполнял необоснованно сложные для него задания. Вот почему, опираясь на эти стандарты, он считал себя слабым и бесполезным.

Однако правда заключалась в том, что с Идеальным Кинжалом Грид был сильнее любого воина 100-го уровня.

И вот, в тот самый момент, когда Грид уже собирался было нанести превентивный удар…

– Эй, Кролик! Зачем ты разговариваешь с этим исчадием ада? Спаси меня! – воскликнул барон Лоу, на что Кролик попросту пожал плечами и ответил:

– Ты что, до сих пор ничего не понял? Я пришел сюда вовсе не для того, чтобы тебя спасать. Это я нанял Ефемину и попросил её проникнуть в твой замок.

– Что!?

– А-а!? – одновременно вырвалось у Грида и барона Лоу.

А следующие слова Кролика и вовсе произвели эффект разорвавшейся бомбы.

– Я больше не представляю Компанию Меро.

– Что это…

– С каждым днём Вальмонт всё больше и больше погрязает в пучине собственной жадности, и особенно это стало заметным после того, как он взял под контроль всю торговую сферу Уинстона. Он не понимает, что рано или поздно это ему выйдет боком, а потому я и решил уйти, пока над Компанией Меро ещё не разразилась настоящая буря. И вот, сегодня я накажу и тебя, и Вальмонта.

– Ты! Ты обычный предатель! Да кто тебе дал право судить других людей? Ты простой торговец, а не апостол правосудия! – с покрасневшим от гнева лицом заорал барон.

– Всё верно, я простой торговец. Вот почему все мои действия направлены исключительно на получение прибыли. К счастью, я лишён чувства справедливости. Именно поэтому я хочу убить и тебя, и Вальмонта.

А затем Кролик перевёл взгляд на Грида.

– Э-а? Что?

– Я рад, что ты в безопасности, Грид. Я правильно сделал, поручив это задание Ефемине, – поклонившись Гриду, произнёс Кролик.

– Да что вообще происходит? Почему Вы предали Компанию Меро?

– Я увидел твои навыки и понял, какой будет моя новая жизнь, – улыбнувшись, пояснил Кролик.

– Новая жизнь?

– Грид, ты наверняка и сам понимаешь, насколько потрясающий у тебя потенциал. Я более чем уверен, что со временем твои работы будут пользоваться огромным спросом. Ты заработаешь большую сумму денег. Тем не менее, человеку трудно встать на ноги в одиночку. Очевидно, на это потребуется и первоначальный капитал, и другая помощь. Вот почему я хотел бы работать вместе с тобой. Я помогу тебе своим опытом, накопленным за долгие годы пребывания в торговой сфере, а также своей сетью знакомств. Я сделаю так, что за твоим оружием и экипировкой будет стоять целая очередь, начиная от Вечного Королевства, заканчивая другими государствами.

Произнеся эти слова, Кролик ненадолго замолчал, после чего продолжил:

– Мы создадим лучшую кузницу, которая будет получать прибыль, сопоставимую с малой или средней компанией. Если мы объединим свои силы, то гарантировано добьёмся успеха. Однако для того, чтобы я мог работать вместе с тобой, мне нужно изменить свой образ и отношение жителей Уинстона. Вот потому я и спас тебя, а также произвёл все необходимые приготовления, необходимые для уничтожения Компании Меро.

– Значит… Вы предали Компанию Меро, потому что хотите работать со мной? Вот почему Вы послали Ефемину спасти меня?

– Верно.

– Понятно. Но зачем тогда Вам налаживать отношения с жителями Уинстона?

– Наш бизнес начнётся с кузницы Хана. Уинстон обладает географическим преимуществом, а потому местная кузница – идеальное место для создания базы. Другими словами, мне нужно быть здесь своим, но это будет невозможно, если я останусь в глазах жителей Уинстона отъявленным мерзавцем и злодеем.

– … Ага, понятно. А как именно Вы планируете построить наш бизнес?

Однако ответить на этот вопрос Кролик попросту не успел, поскольку в разговор встряла Ефемина:

– Мне кажется, нам лучше перенести этот разговор на потом. Нужно спешить.

– Да, действительно. Господин Грид, боюсь, что подробное объяснение нужно отложить до следующего раза. Просто знай – я сделаю тебя по-настоящему богатым, – вежливо поклонившись, произнёс Кролик, после чего развернулся к своим людям.

Человек, который ещё вчера был врагом, теперь предлагал стать деловым партнером… Не в силах осознать столь внезапное изменение обстоятельств, Грид был порядком ошеломлён.

«Я сильно устал, а потому моя голова уже не работает должным образом… Нужно отключиться и хорошенько отдохнуть».

– Эй, Грид, ты ничего не забыл? – внезапно окликнула его Ефемина.

«Эта девушка… Она спасла меня вовсе не из-за своей снисходительности… Что ж, так или иначе, она всё равно спасла меня и вернула уникальный кинжал, а потому…».

Если бы не Ефемина, Грид наверняка бы провалил своё задание и вместо перспективы разбогатеть, остался бы гнить в зловонной одиночной камере.

– Ещё раз спасибо, – улыбнувшись, искренне произнёс Грид.

– Ты что, думаешь, я это хотела услышать? Только не говори мне, что уже ничего не помнишь.

– Что…?

– Ты пообещал мне сделать уникальный магический шар.

– Да как я мог такое забыть?

Грид действительно забыл. Однако мысль о возможности пасть жертвой очередного заклинания Ефемины, тут же пробудила его память.

– Я сделаю его. Однако для этого мне нужна производственная технология создания магических шаров. И, конечно же, соответствующие материалы, – вполне честно пообещал Грид. Он и вправду намеревался выполнить своё обещание.

Однако причина, по которой он собирался сделать это, заключалась вовсе не в чувстве долга перед Ефеминой. Нет.

«Это отличный шанс бесплатно научиться ещё одной производственной технологии!».

Более того, каждый раз, когда он создавал очередной предмет, возрастало текущее значение его производственных навыков. А разве не здорово было повышать свои навыки, используя бесплатные материалы?

– Хорошо. Тогда я свяжусь с тобой сразу же, как достану их, – ответила Ефемина, после чего попрощалась с Гридом и покинула его.

Оставшись наедине с собой, Грид погрузился в собственные мысли: «Значит, если я начну сотрудничать с Кроликом, то смогу стать кузнецом, зарабатывающим не меньше полноценной компании?».

Грид уже понял, что его класс был весьма и весьма прибыльным. Продолжив тяжело работать, в конце концов он смог бы избавиться от своего долга и даже купить иномарку.Однако будущее, о котором говорил Кролик, находилось на совершенно ином уровне.

Доход от конвертации небольшого количества золота в наличные был ничто по сравнению с доходом компании малого бизнеса. Таким образом, Грид вполне мог рассчитывать даже на покупку автомобилей.

«Нет, иномарка – ничто. Я смогу жить в особняке с целым гаражом иномарок. С такими финансами А Хён сама повиснет у меня на шее!».

Тем временем, пока Грид пытался переварить открывшиеся перед ним перспективы, Кролик спросил у шагавшей рядом Ефемины:

– Мне показалось, что Грид боится Вас. Что-то случилось?

– Что? С чего бы это ему бояться меня? – с натянутой улыбкой переспросила девушка, –Грид победил рыцаря по прозвищу Звезда Севера. Кроме того, он подавил остальных четырех рыцарей одним только своим присутствием. Как такой могущественный человек может чего-то бояться? Я знаю, почему Вам так показалось… На самом деле он не боится меня, а играет со мной.

– Хо-хо… Подождите, что Вы сейчас сказали? – проговорил Кролик, усомнившись в исправности своего слуха, – Грид смог победить рыцаря!?

– Да.

– Но разве он не кузнец?

– Да, безусловно. Но вместе с этим он настолько сильный, что я даже не знаю, какова его истинная личность.

– …

Кузнец, способный создать уникальный предмет и обладающий достаточной силой, чтобы справиться с несколькими рыцарями?

У Кролика было одно предположение, хоть и очень смутное.

«Неужели…».

Легендарный кузнец по имени Пагма. Возможно, большинство людей знало его только как величайшего кузнеца, но когда-то Кролику выпала возможность ознакомиться с некоторыми документами, в результате чего он выяснил, что Пагма был не совсем кузнецом.

«Если он унаследовал навыки Пагмы… Тогда он не только превосходный кузнец, но и отличный воин… Итак, Грид – преемник Пагмы? Да. Должно быть, именно так всё и есть».

Кролик не мог даже предположить, что человек, которого он решил выбрать своим деловым партнером, был преемником настоящей легенды!

«Мне действительно повезло. Это возможность продавать работы, содержащие душу Пагмы», – чувствуя наплыв неописуемой радости, подумал Кролик.

Работая с преемником Пагмы, он мог получить прибыль, эквивалентную доходу огромной компании.

Таким образом, почувствовав небывалое вдохновение, Кролик поспешил к главному офису Компании Меро.

– К-Кролик? Ах ты, сволочь!

Вальмонт и Филипсон, которые ещё не знали о падении замка, были порядком удивлены столь внезапным нападением. Однако Филипсон был убит разъяренной Ефеминой прежде, чем успел даже дёрнуться. Естественно, Кролик создал необходимые для того предпосылки, рассказав дубликатору о похищенной Филипсоном несовершеннолетней девушке.

Дальнейшие события развивались достаточно быстро.

Вальмонт и барон Лоу были отправлены в Рубежный, где их ожидала казнь.

Однако затем возникло одно непредвиденное событие.

– Я признаю, что Кролик спас жителей Уинстона, но он долгое время был правой рукой главы Компании Меро. Именно его действия и привели к появлению большинства текущих проблем, а потому я приговариваю его к десяти годам тюремного заключения.

Кролик допустил всего одну-единственную ошибку. Он совершенно упустил из вида, что граф Стейм был хоть и справедлив, но очень суров.

Кролик ожидал, что его грехи будут прощены за счёт вклада в свержение Компании Меро и барона Лоу, однако у графа Стейма на этот счёт оказалось своё мнение.

– А ведь я только наладил отношения с Гридом… Это печально, но мне отрадно слышать, что меня всё-таки признали, а потому я благодарен и за это, – улыбнувшись, ответил Кролик. Он и вправду был доволен тем, что украсил своим именем одну из страниц биографии будущей легенды.

А затем Уинстон вступил в новую эру.

Деревня получила статус города, а новый лорд, направленный графом Стеймом, возместил большие долги жителей и обеспечил появление новых рабочих мест.

Шло время, и жители Уинстона начали говорить о героях, которые освободили их от этого кошмара.

– Вы слышали о человеке по имени Кролик? Первоначально он был вторым лицом в Компании Меро, но не смог мириться с алчностью Вальмонта и барона Лоу, а потому поднял восстание и сверг их. В настоящее время он содержится в тюрьме, но именно он является причиной того, что наш городок вновь процветает.

– А вы когда-нибудь видели самую красивую женщину в мире? Её сердце столь же прекрасно, как и её лицо. Она в одиночку проникла в замок, чтобы спасти жителей Уинстона. Она – главный герой, принесший в Уинстон столь долгожданный мир.

– Да-да, а ещё не стоит забывать и про молодого человека с развитым чувством справедливости. Он храбро сражался, чтобы защитить жителей Уинстона от Компании Меро и барона Лоу. Он пытался защитить кузницу Хана и пошёл в темницу, чтобы спасти человека, который был арестован за то, что пытался попасть к графу Стейму. В этом году мне уже будет больше восьмидесяти лет, а потому этот человек достаточно молод, чтобы считаться моим внуком, но даже при этом я испытываю к нему неподдельное уважение. Такие справедливые и мужественные люди действительно редкость.

Кролик, красотка и молодой кузнец.

Путешественники, заезжающие в Уинстон, то и дело сталкивались с удивительными историями о трёх выдающихся героях. И это было явственным свидетельством того, что репутация каждого из них достигла в Уинстоне своего пика.

Вот почему не могла не проявить к ним своё любопытство и новая леди Уинстона.

– Как бы там ни было, их достоинства следует признать. Я хочу встретиться с ними. И как можно скорее, – произнесла Ирен.


Глава 51.

Информация о появлении второго класса тут же распространилась по всему миру благодаря вездесущим средствам массовой информации.

Южная Корея.

– Вы уже слышали, что одному из игроков удалось заполучить второй класс? Когда это происходит, игроку предоставляется доступ к более широкому спектру оружия, навыков и характеристик. Кроме того, за каждый новый уровень будет даваться два дополнительных очка распределения. Детально об этом расскажет наш специальный корреспондент, Чо Сунджин.

– Здравствуйте. Сегодня в 01:00 на официальном сайте S.A. Group появилось сообщение, гласящее, что в «Satisfy» впервые появился второй класс. Что именно он собой представляет объявлено не было, однако эксперты считают, что с большей вероятностью данный класс имеет второстепенное значение. Как вы уже знаете, самым большим преимуществом получения второго класса является получение двенадцати очков распределения, и…

Соединенные Штаты Америки.

– Джеймс, будьте так любезны, расскажите нам немного об этом самом втором классе.

– S.A. Group заявила, что не желает раскрывать информацию о втором классе. Это решение связано с намерением защитить личные данные человека, который его получил…

Великобритания.

– Мы только что получили невероятные новости. Первый человек, получивший второй класс, – из Монголии.

– Из Монголии? Я почему-то думал, что монголы вообще не знают, что такое «Satisfy».

–Ха-ха, что ж, статистика показывает, что монголы не сильно интересуютсяVR-играми. В большинстве развитых стран в «Satisfy» играет около шестидесяти процентов от общего населения. Между тем, в Монголии этот показатель едва достигает трёх.

–Да уж… Согласно этой же статистике, процент играющего населения в Великобритании – 68%? Итак, Вы хотите сказать, что 68% британского населения не смогли приобрести второй класс, в то время как какой-то монгол…

Китай.

– S.A. Group славится строгим подходом к личным данным своих клиентов. Эксперты предполагают, что информация о втором классе, который удалось получить игроку из Монголии, была распространена специально для того, чтобы поспособствовать продвижению «Satisfy» в этом государстве.

– Всем понятно, что S.A. Group при помощи своего продукта хочет заполучить как можно больше власти. Они хотят сделать людей рабами «Satisfy». Помяните моё слово, спустя какое-то время весь мир будет их марионетками. Людям потребуется помощь специалистов, чтобы избавиться от этой зависимости.

Япония.

– Мы должны гордиться тем, что второй класс достался именно азиату. Когда второй класс возьмёт кто-то из японцев?

– Как вы знаете, примерно 71% населения Японии регулярно заходит в «Satisfy». Это достаточно внушительная цифра, а потому я уверен, что следующим таким игроком будет именно японец.

– У Кореи эти показатели ещё выше, временами достигая баснословных семидесяти трёх процентов! Таким образом, вероятность получения следующего второго класса корейцем несколько выше.

– … Возможно, S.A. Group даже поможет корейцам…

– Сомнительно, ведь за исключением Юры, которая занимает 5-ое место в общеигровом рейтинге, другими успешными геймерами Корея похвастаться не может. Это весьма иронично, особенно учитывая то, что «Satisfy» – игра, разработанная корейской компанией.

– Ходят слухи, что S.A. Group спонсирует Юру.

– Правда? Простите, а что именно является источником этих слухов?

– Ну… Комментарии в сети…

– Пожалуйста, воздержитесь от подобных необоснованных замечаний. Малейший необдуманный упрёк может вызвать международный скандал.

– Извините…

Интерес людей к появлению второго класса был настолько высок, что средства массовой информации всего мира посвятили этому отдельные репортажи.

Тем временем, Шин Янгу, расположившись перед телевизором, мог лишь тяжело вздохнуть: «Как же я завидую… Получать на каждом уровне два очка распределения – разве это не мошенничество? Какому же ублюдку так повезло? Ах, чёрт возьми. И почему это не я?».

Шин Янгу даже не представлял, что уже знал человека, сумевшего получить второй класс.

***

Вечером следующего дня вся семья собралась на ужин.

– Я больше не пойду на биржу труда, – объявил я.

Моё заявление было как гром посреди ясного неба!

– Сынок, ты наконец-то нашёл работу? Отлично! Я верил в тебя!

– Ого, братик! Тыстанешь хорошо оплачиваемым работником? Мои поздравления! Что тебе приготовить в качестве подарка?

– Хнык-хнык, меня просто убивали твои постоянные мучения на строй-площадках. Сколько же тебе пришлось потратить здоровья… Я так беспокоилась о тебе…

Я ожидал от своей семьи именно такой реакции. Однако реальность была жестокой.

Тук!

С громким стуком мой отец положил ложку на стол и задал вполне обоснованный вопрос:

– Значит, ты в очередной раз собрался начать новую жизнь?

– Как бы ты ни старался… Тебе ведь ещё очень долго расплачиваться со своим долгом. К тому же, уже пора бы задуматься и о браке, – со вздохом проговорила моя мать.

– Как взрослый человек может быть настолько эгоистичным? Или ты собираешься сидеть на шее у своих родителей, пока не состаришься? Какой же у меня ужасный брат, – поцокав языком, провозгласила Сехи.

И это была моя семья…

– Ни у кого я не планирую сидеть на шее! – возмутился я, – Почему вы считаете, что отказ от посещения биржи труда является признаком нежелания работать? Может, ваш сын нашёл новую работу? А-а? Об этом вы не подумали?

В ответ глаза Сехи полезли на лоб, словно она увидела приведение.

– Что? Братику предложили работу? В мире существует такая компания, которой нужен мой брат?

– Возможно, это работа кассиром в магазине…? Это не сложно, но почасовая ставка меньше, чем на стройке… – пробормотала моя мать, словно разговаривая сама с собой.

– Янгу, тебя что, опять затащили в какую-то пирамиду? – с крайне серьёзным выражением лица спросил отец.

– Нет! Никаких пирамид! У меня невероятно хорошая работа!

– Какая?

– Теперь я профессиональный геймер. Я делаю деньги прямо в игре! Разве я не рассказывал, что стал кузнецом? Это действительно хорошая работа, которая позволяет мне продавать свои товары по очень высоким ценам. Немного везения, и моя зарплата будет как у генерального директора. Меня даже пообещал поддержать один серьёзный торговец.

– …

На какое-то время в комнате воцарилась тишина, а затем обстановка попросту взорвалась:

– … Итак, ты хочешь сидеть дома и играть в игры!?

Да почему они постоянно так на это реагировали…?

– Чем больше времени я буду проводить в игре, тем больше денег смогу заработать. Возможно, мне придётся даже жить в капсуле. Хе-хе.

Бум-м!

– Айк!

Внезапно лежавшая на столе ложка отправилась в полёт и больно ударила меня по лбу. Моя мать протянула отцу новую ложку, которая также достигла своей цели.

– Йа-ак! За что!?

– Завтра иди на биржу труда.

– Да почему? Вы что, не слышали меня? Я буду зарабатывать прямо в игре!

– Сехи, твой брат действительно серьезно зависим от игр. Не бери с него пример, Сехи, – вытирая слёзы, пробормотала мама.

О чём они вообще говорили!?

– Пожалуйста, подрасти уже, брат! Ты собираешься зарабатывать в игре? И почему тогда за весь прошлый год ты и копейки там не получил? Более того, твой долг только увеличился! Взгляни в лицо реальности! – провозгласила сердитая Сехи.

– Нет… Теперь все по-другому. У меня теперь новая профессия… Я многое пережил, и теперь мне поможет лучший торговец…

– Прекрати говорить об играх! Твои игрушки – пустая трата времени!

– …

Я попытался объяснить им детали, но они попросту не слушали меня. Глядя на развернувшийся перед моими глазами хаос, я понял, что моя семья не поверит мне, даже если я распишу им всё по пунктам.

На следующее утро из-за своей плачущей матери мне пришлось переодеться и отправиться на биржу труда. Таская кирпичи и разгружая песок, я разработал план на всю оставшуюся жизнь. Мне нужно было как можно быстрее повысить свой уровень и выполнить классовое задание, но самое главное – начать зарабатывать деньги.

«И начну я с того, что приму предложение Кролика».

Я ещё не знал, как именно Кролик поможет мне разбогатеть. Однако я был уверен, что он не преувеличивал. Он был неформальным руководителем крупной компании, а потому обладал всеми необходимыми качествами, которых так не хватало мне. Наверное, было бы неплохо довериться ему, как своему деловому партнеру.

«Если я использую кузницу в качестве своей базы, то смогу достаточно комфортно устроиться… Надеюсь, у меня будет больше времени на игру. Но прежде всего, мне нужно заработать хоть какое-то количество денег, чтобы мои родители не смотрели на меня, как на врага народа».

Наверное, мне стоило показать своим родителям людей, которые благодаря «Satisfy» стали всемирно известными или богатыми. Но в первую очередь я должен был показать, что способен делать это и сам, поскольку, как и сказала Сехи, за весь прошлый год… А если быть точнее, за 13 месяцев, проведенных в «Satisfy», я и вправду так толком ничего и не заработал.

«Я понимаю, почему они мне не доверяют… Мне нужны доказательства, которые помогут их переубедить».

Тем же вечером я вернулся с работы и сразу же зашёл в игру.

Естественно, первым же пунктом моего назначения была кузница Хана.

– О-о, привет, Грид! – невероятно доброжелательно поздоровался Хан. Впрочем, свой дружелюбный настрой показывал не только он. Местные жители, мимо которых я проходил, больше не отворачивались от меня и не смотрели в мою сторону, как на нечто раздражающее.

«В Уинстоне наконец-то воцарился покой? Похоже, Ефемина и Кролик отлично поработали», – подумал я, после чего спросил:

– Хан, скажи пожалуйста, меня Кролик, случайно, не искал?

В ответ лицо кузнеца помрачнело и он, несколько секунд помолчав, тихо пробормотал:

– Э-э… Тебе тут письмо пришло…

С этими словами Хан вручил мне сложенный вдвое листок бумаги.

Господин Грид.

К сожалению, граф Стейм не смог простить все мои грехи, совершённые против людей Уинстона, а потому полное помилование я не получил. Судя по всему, нашему бизнес-плану всё-таки не суждено сбыться. Тем не менее, г-н Грид, я более чем уверен, что Вы и сами сможете добиться невероятного успеха. Не стесняйтесь обращаться за советами к Хану и продолжайте создавать замечательные предметы. Его опыт станет для Вас большим подспорьем. Я же буду наблюдать за Вами издалека и искренне молиться о Вашем благополучии.

С уважением, Кролик.

– А-а?

Да что, чёрт побери, вообще происходило?


Глава 52.

Возможно, я был слишком глуп, чтобы понять содержание этого письма? Оно было таким же непонятным, как и лай собаки!

– … Где он сейчас?

– Граф Стейм приговорил его к десяти годам лишения свободы, – ответил Хан.

Это было просто смешно.

– Нет, ну почему? Разве это не Кролик спас Уинстон?

– Да, он настоящий герой, благодаря которому в наш городок вернулось процветание и благополучие. Однако нужно помнить, что Уинстон оказался в таком положении в первую очередь из-за Компании Меро. В конце концов, он осознал свои грехи, но граф счёл, что этого недостаточно для компенсации всех его злодеяний.

– Да как же так…

Разве Кролик не пообещал сделать меня богатым? И теперь он оказался в тюрьме?

Вот же тупой ублюдок!

– Я понимаю, как тебе грустно. Этот человек помог вытащить тебя из тюрьмы только для того, чтобы самому туда попасть. Однако не стоит вешать нос. У тебя своя жизнь. Не расстраивайся, – похлопав меня по плечу, добавил Хан.

– Нет… Мне совсем не жаль Кролика, просто… Да, кстати, я слышал, что тебя тоже арестовали? Тебя-то хоть обратно в темницу не посадят?

– Почему ты беспокоишься обо мне, когда и сам там побывал? Твое сердце по-настоящему широко, как море, – рассмеявшись, ответил Хан, после чего, смахнув рукой слезу, добавил, – Я слышал эту историю. Тебя схватили рыцари, но ты ни слова им обо мне не сказал!Грид… Я очень тронут твоей заботой.

Неужели Хан имел в виду инцидент в комнате для допросов? На самом деле я собирался сдать его стражникам, однако не мог этого сделать из-за банального кляпа.

– Да… Я никогда бы не смог тебя продать, – неловко улыбнувшись, ответил я.

– Собаки… Они ведь тебя пытали, да? Грид! Теперь я окончательно убеждён, что смогу доверить её тебе!

– … Кого?

– Эту кузницу!

– … А-а?

Что он имел в виду?

«Неужели…?».

Нет, должно быть, я просто ослышался. К тому же «цыплят считают по осени».

И вот, когда я пребывал в полном недоумении, Хан решительно улыбнулся и произнёс:

– Ты представился моим преемником, чтобы защищать эту кузницу и вступить в состязание с Компанией Меро. С тех пор я и сам начал думать о тебе как о своём преемнике. Итак, в будущем эта кузница перейдет к тебе.

– … Не может быть…

Случалось, что игроки получали от НПС какую-то должность. Но я никогда прежде не слышал, чтобы игрок становился правопреемником бизнеса. Возможно, я был первым, кому это удалось.

– Ты не шутишь?

– Ха-ха, разве я когда-нибудь шутил? Как ты знаешь, у меня нет преемника. Очень скоро я стану слишком старым, чтобы работать, и… И тогда эта кузница потеряет своего владельца. Я не хочу, чтобы это место, служившее домом для нескольких поколений моей семьи, исчезло. А ещё я искренне хочу, чтобы её следующим владельцем был ты. Ты – инкарнация Пагмы и прекрасный человек, а потому мои предки будут в восторге. Кроме того, моего сына больше нет…

Вспомнив о своём сыне, Хан опустил голову и замолчал. Тем не менее, я прекрасно понимал, что его слова, вполне возможно, вызваны эмоциями, а потому предложил следующий вариант:

– Что ж, если так, мы можем подписать контракт. Тогда я буду по-настоящему упорно трудиться во благо этой кузницы!

– …

Через некоторое время я получил от Хана контракт о будущемпереходе кузницы в мою собственность.

А затем перед моими глазами появилось информационное окошко.

«Это ведь не сон?», – подумал я, после чего ущипнул себя за щеку так сильно, как только мог, –«Больно…».

– Это реально… Ха… Ха-ха-ха! Пу-ха-ха! Да! О, да! Е-е-е-е-е!

От мысли о том, что эта большая двухэтажная кузница когда-нибудь станет моей, я попросту не смог удержаться от безумного хохота.

– Я рад, что ты так счастлив этому. Ты определённо заслуживаешь того, чтобы управлять моей кузницей, – с улыбкой посмотрев на меня, произнёс Хан.

– Конечно! Итак, пора работать. Мы будем создавать отличные вещи и покажем людям, насколько удивительна наша кузница!

– Хо-хо, такая мотивация мне по душе!

Благодаря этой кузнице я мог бы добиться признания своих родителей. Таким образом, следующие несколько дней я посвятил созданию предметов. С утра до вечера я пахал на стройке, а затем подключался в «Satisfy» ипродолжал работать, но уже возле наковальни.

«Я тружусь и днём, и ночью… Наверное, мне никогда не суждено выбраться из этой трясины…».

Из-за чрезмерной мотивации я спал всего по четыре часа в сутки. Я сильно устал, однако некоторое количество скопленных денег, характеристик и опыта затмевали любую усталость.

***

Гильдия Цедака состояла всего из семнадцати игроков, однако каждый из них без преувеличения заслуживал того, чтобы называться по-настоящему высокоранговым.

Лидером данной гильдии была девушка по имени Джишука, которая после недавних событий взяла себе в привычку ежедневно проверять аукционный дом. Её настолько поразили параметры специальных яффовых стрел, появившихся в продаже около двух месяцев назад, что она попросту не могла пропустить их повторное появление на аукционе.

Специальные яффовые стрелы обладали наилучшей силой атаки среди всех существующих стрел. Их мощь была вдвое выше обычного, а в качестве дополнительного эффекта существовала вероятность пробить защиту противника.

Джишука была в настоящем восторге от разрушительной силы специальных яффовых стрел и даже от их внешнего вида.

Однако с того самого дня специальные яффовые стрелы просто-напросто перестали появляться на торгах.

«Почему?».

Как правило, кузнецы создавали и выставляли на продажу стрелы целыми тысячами. Другими словами, стоило ожидать появления ещё большего количества специальных яффовых стрел. Однако их создатель по какой-то неведомой причине ограничился всего одним лотом из девяноста девяти единиц.

«… Неужели этого кузнеца уже нашла другая гильдия?», – занервничав, подумала Джишука. Если кому-то и вправду удалось опередить их, то Гильдия Цедака просто-напросто останется не у дел.

– Посмотрите, это же Джишука.

– Ого, вблизи она выглядит ещё привлекательнее.

– Может, попробовать с ней познакомиться?

– Даже не вздумай. Поверь, это закончится для тебя весьма плачевно.

Джишука постоянно пребывала в самом центре внимания. Загорелая кожа и чувственное тело заставляли сердца мужчин биться быстрее, а её губы приковывали к себе взгляды даже стариков.

Джишука всегда старалась игнорировать других, но и её терпению был предел. Услышав, что в аукционном доме появилась Джишука, внутри начала собираться целая толпа людей, а потому вскоре свободное пространствоаукционного дома достигло своего предела.

– Вы можете уйти с моей дороги?

Глаза в форме полумесяца заставляли мужчин прямо-таки таять, однако её тяжелый тон устанавливал вокруг Джишуки настоящую невидимую стену. Таким образом, мужчины были вынуждены уйти не солоно хлебавши, а Джишука, оставшись наедине, наконец-то смогла вызвать голограммную клавиатуру и отправить в чат гильдии сообщение:

– Если до конца этого месяца вы не найдете кузнеца, я гарантирую вам настоящий ад.

– О-о! Адские тренировки! Давненько у нас таких не было!

– Не говори глупостей, Регас! Мы ещё от прошлой не отошли…

– Капитан, если честно, практически невозможно найти человека среди миллионов других, имея в наличии так мало зацепок. Ты знаешь, сколько в «Satisfy» игроков?

– Да, это просто невозможно.

– Согласен…

Члены гильдии начали жаловаться, однако Джишука была тверда, как сталь.

– Такая маленькая элитная гильдия, как наша, должна быть сильнее других, иначе нас попросту задавят. И этот кузнец поможет это предотвратить. Поэтому, пожалуйста, найдите его.

– Понял. Я обязательно найду его.

– Предлагаю сделать ставку. 100 золотых с каждого тому, кто найдет его первым!

– Что? Если выиграю – получу 1,600 золотых? Легко!

Джишука всегда была решительной и непреклонной. Её и вправду можно было назвать стальной леди. Она редко когда «просила» что-то сделать, а потому члены гильдии осознали актуальность ситуации.

Один лишь Регас продолжал жаловаться.

– Я хочу тренироваться…

–А ты сейчас где? ^^

Джишука отправила смайлик! И члены её гильдии прекрасно понимали, что это значит.

«Капитан злится».

«Регасу конец».

Однако в тот же момент в чате гильдии появилось уведомление.

[Вантнер вошел в систему.]

Это был тот самый Вантнер, которому, наконец, пять дней назад удалось занять первое место в рейтинге рыцарей-стражей.

– Здарова, Вантнер.

– Эй, ты почему спал семь часов? Совсем обленился? Или ты хочешь потерять своё место?

– Я немного опоздал, потому что наткнулся на кое-что интересное и решил поискать статьи, связанные с этим инцидентом. Вы слышали о месте под названием Уинстон?

– Деревушка на севере Вечного Королевства?

– Кгм-м-м… Однажды я там останавливался по пути в деревню Байран. А что такое? Что с ней не так?

– Не так давно в ней состоялось производственное состязание. Ну, это такой конкурс на лучший предмет. Так вот, поговаривают, что один из участников всего за три часа умудрился создать эпический кинжал.

– И… Это был игрок?

– Да.

– Это он!

– Точно он! Тот самый кузнец!

– Нашли!

Члены гильдии порядком взволновались. Кузнец, который мог создать предмет с эпическим рейтингом всего за три часа, был далеко не обычным явлением. Даже топ-1 кузнец, Панмир, не был на это способен.

– Все в Уинстон! С этого момента мы сосредоточим наши поиски на Уинстоне!– приказала Джишука.

– Понял!

– Если это Уинстон… Мне потребуется около трех дней, чтобы добраться туда.

– А мне около недели.

– … Тот, кто прибудет последним, пожалеет об этом. И, Регас, если ты не будешь там через полдня, я тебя убью ^^.

– К-капитан! Я сейчас в Княжестве Бернса! Мне понадобится два дня, чтобы добраться до Уинстона верхом!

– Бросай лошадь и беги! Разве так не будет быстрее?

– В-возможно… Н-но полдня…

– Не успеешь – тебе крышка.

– Бедный Регас…

Итак, Гильдия Цедака начала собираться в Уинстоне.


Глава 53.

– Проклятье! Проклятье!

Кац, обладатель третьего эпического класса, пребывал в настоящей ярости.

Бу-дух-х!

– Уф…!

– Чёрт, чёрт, чёрт!

Месяц назад Кац наконец-то получил 39-ое место в общеигровом рейтинге. Естественно, за это стоило благодарить его новый эпический класс, специализирующийся на охоте.

Кац и вправду был прекрасен. Ему потребовался всего лишь месяц, чтобы подняться с 53-го места на 39-ое, а потому он считал, что первое место уже не за горами.

Но что происходило на самом деле? Он не спал, практически не ел и всё своё свободное время проводил в капсуле, однако дальше 39-го места так и не сдвинулся. Более того, сегодня он заметил, что его положение в общеигровом рейтинге снизилось до 40-го. Гордость Каца была попросту уничтожена.

– Чёрт! Почему я целый месяц торчу в этом проклятом топ-40?

Он получил великолепный эпический класс, а потому заявил в эфире, что вскоре непременно займёт первое место в рейтинге. И вот, теперь люди со всего мира просто-напросто смеялись, когда видели имя его персонажа где-то далеко позади по-настоящему элитных игроков. Второй сын ведущего японского конгломерата был заклеймен хвастуном и пустословом.

– Я просто отказываюсь понимать, почему так происходит.

Охотясь на монстров, Кац всё время пытался понять причину своей неудачи.

«Сила атаки Кровавого Воина не имеет себе равных. Нет другого класса, который смог бы охотиться столь же быстро и легко, как я. Но тогда почему мой рейтинг не поднимается? Как другим людям удаётся прокачиваться быстрее меня?».

В настоящее время Кац находился на 215-ом уровне. Однако не так давно он заметил, что количество опыта, необходимое для получения следующего уровня, значительно увеличилось. Топ-игроки называли это «адской тропой», и Кац пытался пройти её, охотясь, охотясь и ещё раз охотясь.

Тем не менее, никакого ощутимого результата это не приносило. Все его старания оказывались бесполезными даже несмотря на то, что каждый день он получал тонны опыта. Он использовал финансовые ресурсы своей семьи, вооружившись сильнейшим оружием и самой качественной экипировкой, однако его рейтинг отказывался подниматься.

«… Неужели это и вправду означает, что моё игровое мастерство хуже, чем у других!?».

Кац не понимал и не хотел это понимать.

«До этого самого момента я всегда во всех играх был топ-1!»

По сравнению со своими братом и сестрой, которых называли настоящими гениями, ему и вправду не хватало мозгов. У него был слабый характер, в связи с чем отец вычеркнул его из списка своих правопреемников. Тем не менее, наличие игровых талантов компенсировало этот недостаток, а потому Кац и был уверен, что является лучшим в мире.

Однако теперь его гордость была разрушена.

«Я не могу это принять… Не могу!».

В реальном мире Кац был обыкновенным лузером, во всём уступающим своим брату и сестре! Вот почему он не хотел быть неудачником ещё и в «Satisfy».

«Я продолжу охотиться. И на этот раз моей целью будут ещё более сильные монстры!».

В настоящее время Кац зачищал подземелье, заполненное монстрами 230-го уровня. Здешние монстры появлялись в группах по трое, к тому же обладали разнообразным спектром навыков, апотому даже самые сильные игроки не рисковали охотиться на них в одиночку.

Даже Кац, обладающий способностью поглощать здоровье своих противников, вынужден был часто пользоваться зельями восстановления здоровья. И вот, теперь он хотел отправиться в ещё более сложное охотничье угодье? Это было по-настоящему тяжело даже для обладателя эпического класса. Если он будет хоть немного небрежен, то умрёт и потеряет опыт.

Однако у Каца были деньги.

«Я достану самую качественную экипировку и лучшие зелья».

Оружие, доспехи и аксессуары Каца обладали уникальным рейтингом. Однако Каца это не устраивало. Особенно неудовлетворительными он считал свои доспехи и перчатки.

У Доспехов Великой Скорби были неплохие эффекты, но её защитные показатели существенно уступали другим тяжелым доспехам. Между тем, Рукавицы Черного Ветра имели хорошую базовую производительность, но при этом не обладали никакими дополнительными эффектами. Таким образом, оба предмета были недостаточно хороши даже несмотря на то, что значились «уникальными».

– Мне нужны новые доспехи и перчатки, – пробормотал Кац, после чего отключился и отправился на торговую площадку.

На продажу были выставлены десятки тысяч предметов, но он так и не смог найти ничего лучшего, чем Доспехи Великой Скорби и Рукавицы Чёрного Ветра. Судя по всему, на текущий момент он и так обладал наиболее качественной экипировкой.

– Безумие какое-то.

Он не мог стать сильнее, даже имея в наличии огромное количество финансовых ресурсов.

– Чем только заняты эти кузнецы? Когда они уже смогут создавать предметы, превосходящие то, что выпадает на охоте? Чёрт, разве они не нарушают свой профессиональный долг?

В «Satisfy» играло не менее двух миллиардов человек. Таким образом, спрос на предметы был астрономическим. Однако прогресс представителей производственных классов шёл относительно медленно, в связи с чем предложение не соответствовало спросу. Вот почему не только Кац, но и множество других игроков искренне надеялись на скорейшее появление квалифицированных ремесленников.

***

Город Рубежный, столица владений графа Стейма.

Наверное, в какой-то степени Ефемине сильно повезло, что она узнала о кузнеце по имени Грид и попросила его сделать столь необходимый ей магический шар. Впрочем, на самом деле Ефемине пришлось вовсе не так легко, как могло показаться на первый взгляд.

В то время, как каждый день сюда прибывали и убывали сотни новых торговцев, Ефемина оставалась здесь уже целую неделю. Она практически жила на рынке, каждый божий день мониторя торговый сайт и аукцион.

Однако, несмотря на все свои усилия, она так и не смогла найти производственную технологию создания магического шара. Складывалось такое впечатление, что все производственные технологии магических предметов просто-напросто исчезли. Как правило, Ефемину не сильно интересовали особенности создания предметов, но теперь она поняла, насколько это сложно. Нахождение стоящей производственной технологии и вовсе было похоже на попытку достать звезду с неба.

– Ох… Все мои старания коту под хвост. Неужели они действительно настолько редкие?

В прошлом месяце Ефемина обыскала все крупные города Вечного Королевства. Однако даже это не принесло никаких результатов, от чего ей прямо-таки хотелось плакать. Благодаря заданиям Кролика, Ефемина заработала 6,500 золотых, а потому считала, что с лёгкостью получит производственную технологию, используя эти деньги. Однако реальность оказалась слишком суровой.

«Это раздражает, но…», – подумала Ефемина, внезапно застыв на месте. Её крайне высокий уровень Проницательности обнаружил на себе чей-то взгляд.

Это началось два дня назад. Какие-то неизвестные люди начали систематически следить за ней.

«Да кто же они такие?».

Для сохранения конфиденциальности Ефемине пришлось отказаться от многих преимуществ, включая известность и открытое имя в общеигровом рейтинге. Она действовала осторожно, прикрываясь множеством псевдонимов. Другими словами, вряд ли кто-то должен был вычислить её истинную личность. Но вот, за Ефеминой действительно следили, причём достаточно настойчиво.

«Это неприятно…».

Кто? Зачем? Для чего?

С этими мыслями Ефемина свернула в пустой переулок, после чего резко развернулась и произнесла:

– Выходи. Я знаю, что ты здесь.

***

– Выходи. Я знаю, что ты здесь.

– …!!

От этих слов сердце Факера ушло в пятки.

«Неужели она меня видит!?».

Нет, это было невозможно. Факер был гением, занявшим 1-ое место в рейтинге убийц всего через восемь месяцев после запуска «Satisfy». Даже Демон Старого Меча, занимавший эту позицию с самого момента запуска «Satisfy», был вынужден отступить и передать своё место талантливому Факеру.

«У кузнецов нет способностей, позволяющих раскрывать невидимость», – подумал Факер, после чего написал в чат гильдии:

– Может ли быть такое, что она действительно меня видит? Ребята, это вы, наверное, спалились.

Какое-то время в чате была полная тишина, после чего пришел ответ.

– Не смеши! Мы держимся на безопасном расстоянии! Она никак не могла нас заметить!

– Эй, вообще-то она смотрит в твоём направлении, а не в нашем.

–Пф-ф-ф-ф! Топ-1 убийца был обнаружен простым кузнецом.

– А зачем, спрашивается, ты так близко подошёл? Не слишком ли у тебя большая гордость, как для убийцы?

Факер и остальные были членами Гильдии Цедака.

Около месяца назад они получили информацию о прошедшем в Уинстоне производственном состязании и быстро прибыли в указанный пункт назначения. К счастью для Гильдии Цедака, за конкурсом наблюдало большое количество людей, а потому вскоре им удалось найти кое-какую информацию о кузнеце, который и выковал упомянутый эпический кинжал.

Как выяснилось, кузнеца звали Эриной, а его пол был женским. Её рост составлял 160 см, а возраст – между семнадцатью и девятнадцатью годами. У неё были яркие золотистые волосы и весьма привлекательный внешний вид.

Таким образом, Гильдия Цедака сумела составить портрет Эрины, после чего занялась её выслеживанием. И вот, два дня назад Факеру удалось обнаружить её в городе Рубежном.

– Я встречусь с ней лично. А пока продолжайте следить за ней. Скоро я буду на месте, – выслушав доклад Факера, скомандовала Джишука.

И вот…

Несмотря на все старания Факера, он был раскрыт.


Глава 54.

Факер до сих пор не мог поверить в то, что его действительно обнаружили. Будучи убийцей, он обладал Невидимостью 7-го уровня, с раскрытием которой испытывали проблемы дажесамые высокоуровневые игроки.

– …

Чтобы сохранить более комплексное состояние невидимости, он даже затаил дыхание. Тем не менее, он всё равно не смог избежать проницательного взгляда Ефемины.

– Хватит следить за мной, как какой-то извращенец. Если ты сейчас же не покажешься, я сама заставлю тебя это сделать.

Это было её последнее предупреждение.

– Эй, Факер, ты ведь не думаешь, что она действительно тебя заметила?– спросил один из порядком взволнованных со-гильдийцев.

– Возможно, мы допустили ошибку, решив установить за ней слежку. Отмени Невидимость и представься.

– Ещё раз повторяю, у кузнецов нет таких способностей! А даже если бы и были, ни одному кузнецу не по силам раскрыть мою невидимость! Не беспокойтесь. Эта женщина просто блефу…

А затем Факер был прерван прямо на полуслове.

Бу-ду-ух!

В трёх метрах от Ефемины произошёл мощный взрыв.

– Кха!

Факер находился прямиком в эпицентре поражения, а потому тут же бросился наутёк. Однако Ефемина не собиралась так просто отпускать его.

– Крик Ангела.

Фи-и-и-и-и-и-и!

– …!?

Барабанные перепонки Факера подверглись воздействию мощных ультразвуковых волн и, почувствовав, как его уши заполнились кровью, убийца вынужден был остановиться.

– Кто ты? Почему ты преследуешь меня? – спросила Ефемина, равнодушно глядя на своего визави.

«Нет, кто ты!?», – сам хотел спросить её Факер. Каким образом эта девушка-кузнец сумела использовать магию высшего порядка, да ещё и два раза подряд?

«Возможно…».

Факер пребывал в замешательстве. Однако для начала ему нужно было найти подтверждение своей догадке.

Фшу-у-ух…

Тело Факера дёрнулось, оставив после себя расплывчатый след. И вот, когда Ефемина собралась было отреагировать на этот внезапный манёвр, её шляпка оказалась в руках убийцы.

Лицо блондинки, частично скрытое под головным убором, оказалось точно таким же, как и на составленном гильдией портрете. ОднакоID,значащийся над её головой, был вовсе не таким, какой они ожидали увидеть.

«Мы с самого начала заблуждались. Вся собранная нами информация оказалась ложной», – понял Факер.

Заполучить в своё распоряжение создателя специальных яффовых стрел хотели практически все топовые гильдии. Вот почему они прилагали максимум усилий, чтобы не дать это сделать своим конкурентам. Они распространяли ложную информацию, обманывали и вводили в заблуждение других игроков с одной-единственной целью – первыми добиться поставленной задачи.

«Мы попали в ловушку», – скрипнув зубами, подумал Факер.

В худшем случае всё это производственное состязание изначально было постановкой. Если так – Гильдия Цедака повелась на чью-то искусную манипуляцию.

– Верни её назад, – потребовала Ефемина, глядя на шокированного Факера, после чего добавила, – Кто дал вам право следить за мной и трогать мои вещи? Это раздражает.

– Какой гильдии Вы принадлежите? – задал ей встречный вопрос Факер.

С точки зрения Ефемины это было несколько странно.

– Не понимаю, о чем ты говоришь. Кроме того, разве это не ты должен отвечать? Говори, зачем ты следил за мной?

– Вы, должно быть, играете со мной… Что ж, раз так, я вынужден использовать силу.

Если бы потребовалось вкратце охарактеризовать Гильдию Цедака, то её можно было назвать группой уверенных в себе игроков. Однако не менее способной себя считала и Ефемина.

«… Последнее время все мужчины, которые мне попадаются, какие-то психованные».

Несмотря на то, что Грид ей не нравился, он не пытался причинить ей вред. Но вот Факер был другим, а потому Ефемина решила, что должна преподать ему урок.

– Сначала ты следил за мной, а теперь ещё и угрожаешь? Что ж, хорошо. Молния.

Фшу-у-ух!

Пространство возле Факера наэлектризовалось, а затем прямиком с неба в него ударила молния.

Гру-ду-дух!

Тем не менее, убийца быстро сместился в сторону, оставив за собой лишь размытые контуры своего тела и, совершив несколько резких рывков, появился прямиком за Ефеминой.

А в следующий момент рука Ефемины схватила Факера за горло.

– Ты думал, что я дважды поведусь на один и тот же трюк?

Бу-жух!

С этими словами Факера тут же окутало пламя. Однако убийца даже не вскрикнул. Он не чувствовал боли, поскольку Ефемина атаковала не ту цель. Другими словами, тот Факер, которого она схватила, был всего лишь клоном.

Бум-м!

– Ух-х!

Получив удар в бок, Ефемина со стоном рухнула на землю.

– Один и тот же трюк можно использовать по-разному. Пусть ты и способна активировать магию без задержки, но ты мне не противник, – произнёс Факер, глядя на упавшую девушку.

По правде говоря, Ефемина порядком нервничала. Это было её первое сражение с игроком после того, как она стала дубликатором.

«Этот человек… Он сильный».

Факер использовал высшие техники убийцы и очень грамотно сражался. Он и вправду был достойным противником. Но не более того.

– Поздравляю с успешной атакой. А теперь пора заканчивать с этим. Рыцарь Древней Королевы.

Окружающее пространство озарилось вспышкой света, и Факер инстинктивно шарахнулся назад. Однако это была вовсе не атакующая магия. Прямо перед ним появился рыцарь, закованный в чёрные доспехи.

– Фамильяр…!?

Маги обладали способностью вызывать фамильяров. Кроме того, в «Satisfy» существовал класс призывателей, представители которого полагались исключительно на вызванных ими существ.

– Уха-а-а-а-а-а! – проревел Рыцарь Древней Королевы и, схватив рукой окружавшую его тьму, моментально создал себе клинок.

Его убийственный импульс был сопоставим с горой, готовой обрушиться на убийцу.

– Экх!

Класс убийцы изначально не подразумевал участие в лобовом столкновении. Таким образом, шансы выиграть один на один у рыцаря были практически нулевыми.

Фжух!

И вот, Факеру едва удалось избежать атаки своего противника. Из-за этого наружная стена здания была полностью разрушена, а в воздух взметнулось облако пыли.

Проигнорировав осколки, расцарапавшие ему лицо, а также рассерженного рыцаря, Факер быстро метнул в сторону Ефемины три острых кинжала.

Кинжалы летели с такой скоростью, на которую не мог отреагировать ни один маг. Бесполезной была бы и магическая защита, поскольку данный навык обладал проникающими свойствами.

«Ей конец!», – подумал было Факер, однако случилось нечто совершенно неожиданное.

Фжу-у-ух…

Увидев летящие в неё кинжалы, Ефемина дёрнулась в сторону, оставив после себя лишь полуразмытые силуэты своего собственного тела.

«Невероятно! Это ведь техника убийц!».

Определение того, какой из силуэтов был настоящим, требовало максимальной концентрации, однако Факер не мог сосредоточиться, поскольку его постоянно атаковал Рыцарь Древней Королевы.

Вот почему в бой решили вмешаться его товарищи.

– Мы идём!

– Ты всё ещё хочешь сражаться с ней один на один? Не смеши нас!

– Тут уже ничего не поделаешь. Она не тот противник, у которого можно выиграть в дуэли! Или ты думаешь, что мы тебя бросим?

Товарищи Факера также были членами Гильдии Цедака и, по-совместительству, высокоранговыми игроками. Однако даже вчетвером они не смогли одолеть Ефемину.

За последний месяц Ефемина скопировала огромное количество первоклассных навыков, а потому на текущий момент пребывала в своём наисильнейшем режиме.

«Когти Дракона».

В то время как Рыцарь Древней Королевы не позволял Факеру производить свои собственные атаки, прямо из-под земли начали появляться острые шипы. В результате чего убийце пришлось метаться из стороны в сторону, отчаянно пытаясь избежать повреждений, как тут с неба полился ещё и огненный дождь.

«Да как ей удаётся использовать столько сильных заклинаний подряд…».

«Это просто невозможно…».

Лица Факера и остальных членов его группы были полны отчаяния.

Сегодня они увидели истинную силу Ефемины.

***

– Что за сволочь посмела коснуться нашей гильдии? – с искажённым от ярости лицом проговорила Джишука, стоя перед полуразрушенным зданием.

На момент запуска «Satisfy» Гильдия Цедака была самой сильной организацией в Л.Т.С., против которой никто не смел выступить. Её опасались даже самые крупные и влиятельные гильдии.

Вот почему Джишука была полна решимости сделать Цедаку самой сильной гильдией и здесь, в «Satisfy». И частично ей это уже удалось: члены её гильдии были одними из самых известных в своих профессиях.

Однако быть известным и быть сильным – две разные вещи. Более того, речь шла о силе не конкретно взятого игрока, а целой гильдии.

– Найдите её прямо сейчас. Мы должны защитить достоинство Гильдии Цедака.

Их противником был человек, победивший четырех членов гильдии, включая Факера. Согласно показаниям свидетелей, эта женщина использовала все типы заклинаний, а потому напрашивался вполне логичный вывод:

«Возможно, у неё есть скрытый класс».

Однако Джишука не боялась. Гильдия Цедака ещё не показала, на что действительно способна.

Впрочем, как бы там ни было, именно эти события и стали началом плохих отношений между Ефеминой и Гильдией Цедака.


Глава 55.

Целый месяц я не покидал кузницы.

С того момента, как я заходил в «Satisfy» и до самого выхода из системы, я продолжал стоять перед наковальней, сжимая в руках кузнечный молот и другие производственные инструменты. За это время я смог осознать некоторые факты, которые до этого понимал лишь очень смутно, и даже открыть для себя нечто новое.

Во-первых, повторное изготовление одних и тех же предметов с точки зрения повышения квалификации было весьма неэффективным. Каждый раз, когда я создавал новый предмет, текущее значение Кузнечного Ремесла повышалось не в пример быстрее.

Во-вторых, чем лучше были материалы, тем выше становилась вероятность того, что предмет получит более высокий рейтинг.

К примеру, при изготовлении двух железных мечей на основе одной и той же производственной технологии, железный меч из низкосортного металла обладал практически стопроцентным шансом оказаться «обычным», в то время как меч, изготовленный из качественного сплава, имел относительно высокую вероятностьстать «редким».

В-третьих, даже когда я создавал предметы с одной и той же производственной технологией, а также из одних и тех же материалов, те, на которые я потратил больше времени, как правило, получали более высокий рейтинг.

Мне очень повезло, что я сумел создать уникальный кинжал всего за три часа. Путём опытных исследований мне удалось выяснить, что я должен был инвестировать, по крайней мере, полдня, если хотел создать предмет с рейтингом выше редкого. Другими словами, количество предметов, которые могли быть произведены за один день, было весьма ограниченным, а потому повышение моих характеристик было не таким уж лёгким подвигом, как могло показаться вначале.

В-четвертых, для того, чтобы стать по-настоящему хорошим кузнецом, мне нужно было повышать три основных параметра: Проворство, Силу и Выносливость.

Оборудование и материалы, используемые в кузнечном деле, как правило, были достаточно тяжелыми, а потому для более эффективной работы мне нужно было достаточное количество Силы. А учитывая то, что над каждым предметом необходимо было как следует попотеть, я нуждался в большом количестве Выносливости.

Вот почему моё поспешное решение вложить все имеющиеся очки распределения в Силу и Выносливость оказалось не таким уж и плохим.

– Уф… Уф… Хорошо быть молодым…

В отличие от Хана, который после каждого успешно завершённого предмета делал перерыв, я трудился на протяжении всего времени, проводимого в «Satisfy».

Таким образом, за прошедший месяц мне удалось создать 73 элемента, что в среднем было эквивалентно созданию двух и более изделий в сутки. У 11 из 73 предметов был редкий рейтинг, а у трёх – эпический. Как результат, все мои характеристики увеличились на 34 пункта.

В настоящее время у меня было 11 характеристик: Сила, Выносливость, Ловкость, Интеллект, Проворство, Упорство, Самообладание, Выдержка, Достоинство, Проницательность и Мужество. Учитывая то, что каждая из них увеличилась на 34 пункта, суммарное количество полученных мною очков равнялось трёмстам семидесяти четырем, что было эквивалентно получению тридцати семи уровней.

Однако я был недоволен. Почему? Да потому что я выковал 73 предмета, потратив на каждый из них не менее шести часов. Более того, я всегда старался использовать как можно более качественные материалы.

Тем не менее, у меня не получилось ни одного уникального предмета, не говоря уже о легендарном. Разве это было справедливо?

«Всего три эпических предмета… И это легендарный класс? Просто смешно».

Каждый раз, когда я заканчивал работу над тем или иным предметом, я искренне молился, чтобы он получился уникальным. Тем не менее, почти всегда из-под моих рук выходили изделия с отметкой «обычный». И каждый раз, когда это происходило, я чувствовал невероятное разочарование и проклинал всех на свете, включая разработчиков игры.

Единственный плюс заключался в том, что за прошедшее время существенно повысился уровень моих производственных навыков.

В дополнение к увеличению уровня моих навыков, существовал ещё один приятный нюанс. За последний месяц я создал десятки предметов. Перед своим уходом на покой Хан хотел передать мне как можно больше знаний, а потому каждый день я осваивал какую-то новую производственную технологию.

И это было поистине великолепно. Изначально, базовый метод получения производственных технологий состоял в постепенном выполнении конкретных заданий, некоторые из которых были весьма сложными. Таким образом, это повлекло бы за собой дополнительную трату как времени, так и сил. Однако благодаря своему статусу преемника Хана, мне посчастливилось приобрести множество производственных технологий, не выполняя никаких раздражающих заданий.

С этой мыслью я достал из своего инвентаря небольшую книжечку под названием «Производственные технологии изделий». В ней были описаны детали производства тех или иных предметов, которые я уже освоил.

В отличие от прошлого раза, оглавление стало куда более массивным, включая в себя все технологии, начиная с моего собственного «Полного Провала» и яффовых стрел, заканчивая десятками новых методик, которым я обучился у Хана.

И это было прекрасно.

«В Байране у меня было всего четыре производственных технологии: топора, кирки, яффовых стрел и Полного Провала…».

Пока я смотрел на свои новые технологии, в моей голове внезапно всплыл образ Ефемины.

«Почему эта женщина до сих пор не пришла с производственной технологией магического шара?».

Она заказала у меня создание уникального шара, а потому, с большой долей вероятности, должна была постараться достать наилучшую технологию его производства.

Я был бы очень рад получить нечто подобное, причём совершенно бесплатно, однако…

«Стоп… Что, если Ефемина принесёт мне производственную технологию и материалы, которых хватит всего на одну попытку, а на выходе получится «обычный» шар…?».

Тогда мне точно наступит конец. Нет, возможно даже она меня запрёт в каком-то жутком подземелье и не выпустит до тех пор, пока я не выкую ей предмет желаемого качества.

«Она на это вполне способна…», – подумал я, вспомнив её нездоровую улыбку во время испепеления личной гвардии лорда.

Придя к такому выводу, я перестал хотеть скорейшего возвращения Ефемины. Лучше бы она никогда не появлялась. И вот, словно в ответ на мои мысли дверь кузницы скрипнула и отворилась.

«Кхек! Е-Ефемина!?».

Недаром существовала поговорка: «Не поминай лихо, пока оно тихо». Мне казалось, что Ефемина сумела на расстоянии прочитать мои мысли и немедленно телепортировалась в Уинстон, чтобы напомнить о моём обещании.

К счастью, прибывшие люди были не Ефеминой. На первый взгляд они выглядели как два невероятно высокоуровневых игрока.

– Ты – кузнец Хан?

– Я Хан… Вы что-то хотели?

– Ты участвовал в производственном состязании с путешественницей по имени Эрина около месяца назад? – тут же последовал ещё один вопрос.

– Я…

– Она действительно кузнец? Ты можешь подтвердить, что своими глазами видел то, как она создавала кинжал?

– Странный вопрос. Конечно, она кузнец. Её специально наняла Компания Меро для участия в производственном состязании, и в тот день я действительно убедился, насколько велики её навыки. Нет, подождите, а вы кто такие? И почему вы задаете такие странные вопросы?

Тем не менее, мужчины попросту проигнорировали вопрос Хана и, о чем-то перешепнувшись, вновь спросили:

– Являлась ли Компания Меро единственной организацией, участвующей в этом конкурсе? Есть ли вероятность участия других организаций?

– Кхм!

На лице Хана появилось недовольство. Поначалу он вёл себя достаточно дружелюбно, потому что они были молодыми людьми того же возраста, что и его сын, однако они напрочь игнорировали его собственные вопросы, что было проявлением крайнего неуважения.

Игроков совершенно не интересовало то, что мог почувствовать Хан. Более того, они даже начали раздражаться, не услышав быстрого ответа на поставленные ими вопросы.

– Почему ты не отвечаешь? Если ты что-нибудь знаешь, разве ты не должен рассказать нам об этом? Лучше не трать наше время.

Это было похоже на угрозу.

Однако…

Это была кузница Хана. А эти люди были его гостями. Тогда что же могло стать причиной такого пренебрежительного отношения?

Они разговаривали с пожилым человеком, который годился им в дедушки. Однако в их глазах старый кузнец был всего лишь обыкновенным НПС. На самом деле, подобное отношение было достаточно распространённым среди игроков, ведь НПС не были людьми. Они были лишь частью системной программы, управляемой искусственным интеллектом.

Однако я знал. Несмотря на искусственность, у Хана были свои собственные воспоминания и чувства. Он ощущал и гнев, и безнадежность. Он плакал, когда ему было грустно, и смеялся, когда был счастлив. Он был тем, на кого я мог рассчитывать. А ещё иногда он скучал по своему мёртвому сыну.

Вот почему меня порядком взбесили эти два зазнавшихся человека.

– Эй! Вы что там, совсем охренели? Какое право вы имеете угрожать Хану?

Порядком удивлённые игроки повернулись в мою сторону и, заприметив мою грязную одежду и пошарканный кузнечный молот, просто-напросто рассмеялись.

– А это ещё что за блоха? Что он здесь делает?

Почему они продолжали разговаривать в таком надменном тоне? Я ведь не был НПС!

– Что я здесь делаю? Если вы откроете глаза, то увидите, что я здесь работаю. Почему вы ведёте себя так высокомерно? Вы что, из прокуратуры? А?

– Высокомерно? Не смеши меня. Мы просто хотим содействия в одном вопросе.

– Разве так разговаривают те, кто хочет содействия?

– Ха… А мы что, по твоему, должны были прийти сюда с апельсиновым соком?

Я всем сердцем ненавидел таких людей. Тем не менее, я не мог пойти против них, поскольку, судя по великолепному снаряжению, их уровни близились к 200-му.

– Эй, братишка, тебе не следует так кипятиться из-за простого новичка.

– Уф, ладно. Я должен успокоиться. Чёрт, после той битвы мои нервы совсем ни к чёрту. Эй, начинающий кузнец, мы ищем женщину. Мы торопимся, а потому и были слишком грубы к этому НПС, в связи с чем приносим свои извинения. Теперь ты удовлетворён? Если да, то будь так добр, больше не встревай в наш разговор.

– Вы должны извиниться не передо мной, а перед Ханом.

– …

Решив, что на меня лучше попросту не обращать внимания, игроки вновь обратились к Хану:

– Скажи нам, кузнец, эта Эрина связана с какими-либо другими организациями, помимо Компании Меро?

Очевидно беспокоясь о том, что я нарвусь на неприятности, или же по каким-то другим причинам, Хан отодвинул меня себе за спину и ответил.


Глава 56.

– Послушайте, я видел её только один раз – на производственном состязании. Откуда мне знать, с кем она там связана?

– Кажется, ты участвовал в конкурсе вместе со своим преемником. Он тоже ничего не об этом знает?

– Тоже.

Эти парни даже не догадывались, что я и есть преемник Хана. Возможно, так было потому, что я выглядел полным новичком. Вряд ли бы кому-то могло прийти в голову, что престижный кузнец возьмёт себе в преемники начинающего игрока.

– … Тьфу.

То ли из-за того, что эти два игрока были слишком раздражены отсутствием нужной информации, то ли потому, что Хан был НПС, но они ушли, даже не попрощавшись с ним.

Тем временем я вытащил из своего инвентаря соль и, посыпав её перед кузницей, произнёс:

– Уф, наглые ублюдки. Больше сюда не приходите.

– Разве солью посыпают не для того, чтобы приманить покупателей? – почесав затылок, пробормотал Хан.

– … Гм, правда? Кхм-кхм, что ж, давай вернемся к работе.

– Ты опять собираешься сегодня целый день провести у наковальни? – спросил Хан.

– Конечно.

– Чем больше я за тобой наблюдаю, тем большее восхищение чувствую. У тебя уже есть первоклассные навыки, но ты продолжаешь упорно работать над собой.

Первоклассные навыки… Если бы мои навыки действительно были такими, то среди семидесяти трех созданных мною предметов попался хотя бы один уникальный. Однако всё, чем я мог довольствоваться, – это тремя изделиями с эпическим рейтингом.

Мне все ещё не хватало опыта. Мне нужно было повысить уровень своего Легендарного Кузнечного Ремесла. Тогда я бы заработал много денег и показал своим родителям, что они глубоко заблуждаются.

«Мне нужно как-то переубедить их…».

Самой большой проблемой был тот факт, что у меня попросту не хватало времени на игру.

Бу-дум! Бу-дум!

В то время как я был сосредоточен на создании предметов, Хан сидел у прилавка и продавал готовые изделия. Это была очень удобная система, и другие игроки попросту умерли бы от зависти, если бы это увидели.

Почему? Потому что существовало всего три способа, при помощи которых обычные игроки могли продавать свои товары.

Первый – они могли открыть уличный киоск и продавать свои товары напрямую.

Второй – они могли продавать предметы на аукционе.

Ну и третий – они могли опубликовать информацию о своих товарах на специальном сайте, позволяющем продавать игровые предметы за наличные деньги.

В первом случае слишком много времени тратилось впустую, поскольку необходимо было дождаться прибытия клиентов. Кроме того, покупатели всегда хотели получить скидку и максимально снизить изначально заявленную стоимость. Второй и третий варианты экономили время, но при этом необходимо было заплатить достаточно высокую комиссию.

Другими словами, для продажи своего добра обычным игрокам приходилось тратить либо время, либо деньги. Однако у меня была уникальная ситуация. Хан продавал предметы от моего имени, не взымая при этом никакой комиссии.

Мненужно было просто изготавливать мечи, щиты и доспехи, в то время как Хан продавал их и отдавал деньги обратно мне. Таким образом, продолжая производить по два предмета в день, однажды я наверняка бы стал богатым…

«… Чёрт! Нет, это полный бред. У меня ведь легендарный класс! Так почему же я не могу создать легендарный предмет?».

В этот день оперативный отдел S.A. Group получил электронное письмо.

[Тема: Посмотрите, и увидите.

Содержание: Если вы посмотрите на мой профиль, то увидите, что я легендарный кузнец. Так почему же у меня не получается создавать легендарные предметы? Если я легендарный кузнец, разве я не должен создавать что-то получше редких и эпических вещей? Я целый месяц пахал, выковав 73 предмета, но среди них не оказалось ни одного легендарного. Это вообще нормально? Более того, не получилось и ни одного уникального. Мне кажется, что вы вмешались в игровую систему и намеренно снизили мои шансы на удачу. Да? Я прав? Иначе как объяснить ту*****, которая происходит? И материалы, и производственная технология – всё было нормальным, но на выходе получился полный******. Как вы мне это объясните,****** *******?].

Сотрудник, ответственный за проверку электронной почты, поначалу подумал, что это просто абсурд.

– Какое ещё вмешательство… Сначала он должен поднять свой уровень…

К примеру, взять игрока 10-го уровня и игрока 100-го уровня. Предположив, что они оба имеют одинаковый стаж и текущее значение навыка, игрок 100-го уровня с куда большей вероятностью создаст высокорейтинговый предмет, чем игрок 10-го.

Другими словами, чем выше уровень создателя, тем лучше предмет. Таким был здравый смысл для игроков производственных профессий. Однако это не было известно человеку, получившему легендарный класс.

– Мне больно на это смотреть… – пробормотал сотрудник.

– Хм, если содержание письма не является ложным, он действительно неудачник. Обладая Легендарным Кузнечным Ремеслом, он создал из семидесяти трёх всего три эпических предмета? Вероятность производства уникального и легендарного предмета маловероятна, но ведь на создание эпического предмета существует фиксированный шанс. Если посмотреть на это с такой точки зрения, то он и вправду кем-то проклят, – проговорил другой сотрудник оперативной группы.

– Удача действительно обошла его стороной… – сочувственно вздохнув, добавил третий.

– Неудивительно, почему он думает, что мы вмешались в игровую систему…

– Если бы это вмешательство вообще было возможным, я бы не уменьшил, а увеличил ему шансы на получение более высококлассных предметов.

С этого дня Грид прославился среди разработчиков как человек, напрочь лишенный удачи.

***

73 созданных мною предмета представляли собой оружие и доспехи с ограничением в 60-ый уровень. Общая сумма продажи составила 1,590 золотых с чистой прибылью в 1,079 золотых. При конвертации в наличные это было эквивалентно 1,294,800 вон (1,200$).

Таким образом, игра, на которую я тратил около пяти-шести часов в день, приносила мне около 1,3 миллиона вон в месяц. Однако если я перестану ходить на биржу труда, то смогу зарабатывать в три раза больше. Кроме того, если мне посчастливится создать уникальный или легендарный предмет, я получу десятки миллионов вон за раз.

Однако мои родители с этими расчётами не соглашались, поскольку хорошо знали, что количество людей, зарабатывающих деньги в играх, было очень низким. Кроме того, я играл уже больше года, и лишь усугубил свою ситуацию с кредитом.

К сожалению, в чём-то они были правы. Со стороны я и вправду казался бесперспективным молодым человеком, погрязшим в своих собственных проблемах и долгах.

«Может, продать Идеальный Кинжал? Нет, нет. Ещё не время».

Я мог продать Идеальный Кинжал, доказав тем самым родителям, что в «Satisfy» ещё как можно зарабатывать. Однако… Я не мог пойти на это по одной простой причине: требования к использованию данного артефакта были слишком высокими.

Чтобы экипировать Идеальный Кинжал, нужно было обладать пассивным навыком под названием «Владение Кинжалами» высшего уровня. Однако на данный момент даже самые топовые игроки могли похвастаться лишь средним уровнем.

Если выставлю Идеальный Кинжал на аукцион, им заинтересуются лишь торговцы с целью дальнейшей перепродажи. Таким образом, они предложат куда меньшую цену, чем этот предмет стоит на самом деле, и львиную долю своей прибыли я попросту недополучу.

Вот почему пока что я вынужден был отказаться от этой идеи.

Тем временем на часах значилось 04:00 утра и скоро мне вновь предстояло отправляться на биржу труда.

«Неужели так будет продолжаться вечно…».

В четыре утра большинство нормальных людей всё ещё спало. Однако я вынужден был вставать раньше других, чтобы вовремя прибыть на работу и за 90,000 пахать до шести вечера. Я бы смирился, если бы это был мой единственный способ зарабатывать деньги, но теперь всё было иначе!

Я мог заработать куда больше денег в игре, чем на стройке, а потому походы на биржу труда были пустой тратой времени!

«Чёрт… Я хочу уникальный или легендарный предмет. Или, если я сделаю много эпических предметов, это поможет убедить моих родителей, что такой вариант тоже имеет право на жизнь… Ух-х, черт возьми, как только я открываю глаза – моё настроение тут же портится».

Приведя себя в порядок, я зашел на кухню, и увидел лежащий в газете цветастый флаер.

10 сентября! Долгожданное открытие!

Самая лучшая капсульная комната!

150 самых продвинутых капсул!

Также у нас вы сможете подкрепиться вкусной едой, приготовленной шеф-поваром из 5-звездочного отеля.

* Пожалуйста, не просите у наших сотрудниц их телефонные номера.

10 сентября, всего один день! Любой, кто посетит нашу комнату, получит пожизненную 30% скидку на стоимость использования капсул!

… Пожизненная скидка на капсульную комнату? Плата за использование капсулы составляла 6,000 вон в час. Итак, если получить 30% скидку…

– Отлично!

У меня появилась идея.

Я вернулся в свою комнату, переоделся в свою рабочую одежду и открыл дверь.

– А-а? Ты что, уже уходишь? Но ещё ведь и полпятого нету, – спросила озадаченная мать, на что я энергично кивнул.

– Да! Я иду работать! Ха-ха-ха-ха!

– … Откуда в тебе столько энергии?

– Пу-ха-ха-ха! Я молод и полон сил! Что ж, мама, папа, я пошёл работать! Пу-ха-ха-ха!

– Сын, ты что, заболел?

Под взглядами своих обеспокоенных родителей, я вышел из квартиры. Сегодня было 10-ое сентября, а потому мне нужно было поскорее отыскать ту самую капсульную комнату. Задача оказалась несложной, поскольку на обозначенном во флаере здании висели красочные баннеры, объявляющие о её скором открытии.

– С сегодняшнего дня я буду работать здесь.

Да, сегодня я собирался изменить свой привычный образ жизни. Я буду играть в «Satisfy» с того момента, как проснусь, и до того, как лягу спать. Утро и полдень я буду проводить в капсульной комнате, а ночью играть дома.

– Теперь я смогу больше работать и создавать ещё больше вещей!

***

С недавних пор кузница Хана стала источником неподдельного любопытства.

Среди предметов, продаваемых Ханом, появилась экипировка 60-го уровня, сделанная «настоящим мастером, по каким-то причинам не имеющим опыта и репутации». Предметы, изготовленные этим человеком, были на 20% лучше, чем любые другие. Даже обычные мечи и доспехи были вполне сопоставимы с редкой экипировкой того же уровня.

Игроки стали называть эти предметы «серией неизвестного мастера», которая вскоре стала весьма популярной. Экипировка предоставляла отличные эффекты, однако её цена была достаточно высокой.

Тем не менее, деньги не были проблемой, поскольку игроки попросту не могли жить без хорошего снаряжения.

Итак, ежедневно в кузнице Хана стало появляться всё больше и больше посетителей.

– Разве неизвестный мастер не сделал больше предметов?

– Я куплю любую экипировку, которую он выковал! Я заплачу, сколько скажете, поэтому, пожалуйста, продайте её мне!

– Будьте добры, назовите мне его имя. Я хочу лично попросить его сделать мне один предмет. Где я могу встретиться с ним?

Игроки хотели заполучить предметы, созданные неизвестным мастером, а также им было интересно узнать его личность.

Однако Хан на такие вопросы попросту не отвечал.

Из-за ограничений по времени Грид создавал весьма небольшое количество предметов, и не хотел, чтобы другие узнали его личность.

Бум-м! Бум-м!

Толпа людей, окружившая прилавок кузнечного магазинчика, даже не представляла, что человеком, которого они искали, был новичок, дни напролёт проводящий у наковальни.


Глава 57.

Работая на бирже труда, на «Satisfy» у меня оставалось в среднем от пяти до шести часов в сутки. Однако, как только я начал ходить в капсульный зал, ситуация резко изменилась. Моё игровое время увеличилось примерно на десять часов, а потому теперь я проводил «онлайн» более 15 часов кряду.

В свою очередь, это позволило мне производить удвоенное количество предметов.

– Пожалуйста, пусть на этот раз будет легендарочка…

Благодаря недавно полученной производственной технологии, сейчас я работал над производством латных доспехов с ограничением в 120-ый уровень. Одни только материалы повлекли за собой астрономические затраты в виде четырехсот восьмидесяти трёх золотых монет! Это была одна пятая всех моих активов, а потому данную броню можно было назвать самым дорогостоящим предметом, над которым я когда-либо работал.

Помимо двадцати часов игрового времени, я вложил в неё много денег, а потому сильно беспокоился о том, что она может оказаться всего лишь «обычной».

«… На легендарный рейтинг я даже не надеюсь, но, по крайней мере, дайте мне уникальный… Ну, пожалуйста…».

В конце концов, я был легендарным кузнецом или кем!?

И вот, спустя несколько минут работа была готова.

– Чёрт побери!

Это был эпический предмет. Я был рад, что доспехи не оказались редкими или обычными, но, учитывая количество времени и усилий, которые я потратил, данный результат меня не удовлетворял. С учетом стоимости материалов и платы за капсулу прибыль была бы нулевой.

– Ты действительно выковал эту броню, используя технологию, которую я тебе дал? Почему она получилось такой великолепной!? Просто не могу поверить своим глазам! – не зная моих мрачных мыслей, похвалил меня Хан.

– Уф-ф… И сколько я могу получить за неё? – не возлагая особых надежд, спросил я.

– Хм-м-м… По правде говоря, мне трудно определить цену столь качественного предмета. Но я могу с уверенностью сказать, что ты можешь рассчитывать на куда большую сумму, если продашь её на рыцарском аукционе, а не в моей лавке.

– А-а?

Рыцарский аукцион? Тот факт, что рыцари-НПС вообще покупали предметы на аукционе, уже сам по себе вызывал удивление. Более того, я не совсем понимал логику этого предложения, поскольку рыцари обладали 180-ым уровнем, а мои доспехи были всего лишь 120-го.

– Месяц назад, когда в Уинстоне появилась новая леди, я смог хорошенько рассмотреть доспехи новоприбывших рыцарей. Я знал, что в Рубежном есть отличный кузнец, но теперь, увидев твою работу, могу с уверенностью сказать, что она намного лучше, чем доспехи столичного кузнеца. Ха-ха, что ж, это естественно, ведь ты – Преемник Пагмы, – пояснил Хан.

– Хм-м…

Неужели мои доспехи и вправду были достаточно хороши, чтобы заинтересовать рыцарей 180-го уровня? Впрочем, это было и немудрено, поскольку у меня было Легендарное Кузнечное Ремесло и Легендарное Кузнечное Дыхание, которые поднимали параметры предмета на 12% и 7% соответственно.

Таким образом, пусть доспехи и получили всего лишь эпический рейтинг, их реальная эффективность была эквивалентна обычному или редкому доспеху 180-го уровня.

«Кроме того в них есть дополнительная опция», – подумал я, после чего спросил о самом главном:

– Если мой товар будет продан на аукционе, какую комиссию с меня вычтут?

– Рыцарский аукцион организован замком. Дворяне слишком горды и достаточно богаты, а потому они не стремятся к личной выгоде. Другими словами, никакая комиссия там не взымается.

– Отлично. Значит, я выставлю свои доспехи на аукцион, – без колебаний решил я.

– Мудрый выбор. Аукцион состоится через два дня, так что я схожу.

– Не нужно. Я сам пойду.

– А-а? Ты уверен?

– Да. Я целый месяц провёл в кузнице, так что хочу немного развеяться.

– Понятно. Тогда возьми с собой вот это. Это подтвердит твою личность и позволит участвовать в аукционе без прохождения каких-либо дополнительных процедур.

За сколько же я мог продать эти доспехи? Если верить Хану, можно было рассчитывать на двукратную прибыль…

«Нет, не стоит питать слишком больших надежд. Если занизить ожидания, то и разочарования будет меньше».

Я был достаточно невезучим человеком, которому могло не подфартить сразу по несколько раз на день. Вот почему мне не хотелось рассчитывать на джек-пот, чтобы потом не умереть от расстройства.

– Время ещё есть, так почему бы тебе не попробовать выковать броню, которая будет лучше этой? Если ты собираешься участвовать в аукционе, то есть смысл выставить на продажу сразу несколько работ, – предложил Хан.

– Согласен.

В течение следующих двух дней я не выходил из кузницы и сделал ещё два предмета. К сожалению, результат не обнадеживал: один из них оказался обычным, а один –эпическим.

– Да как, чёрт побери, может получиться обычный предмет, когда на его создание потрачено 20 часов? Он должен быть по крайней мере редким!

С какой бы стороны я на это не смотрел, всё указывало на происки с S.A. Group. Они наверняка были обеспокоены тем, что мой класс нарушит баланс, а потому и снизили вероятность на успех.

Ну а если нет, то я был ещё более невезучим, чем думал…

***

Существовало две причины, по которым правитель этих земель проводил регулярные рыцарские аукционы. Прежде всего, это помогало рыцарям заполучить лучшее снаряжение. Вторая же причина заключалась в том, чтобы использовать аукцион как возможность найти квалифицированных людей.

Кто-то мог спросить: зачем им это? Ответ был достаточно прост. Люди, выставившие на аукцион наиболее выдающиеся работы, получали от лорда личные заказы. А для таких как я, это была настоящая «дверь в жизнь».

Главный холл Уинстонского замка.

Десятки прибывших сюда людей, каждый из которых рассчитывал что-то продать, пребывали в весьма обеспокоенном состоянии. Среди присутствующих были как игроки, так и НПС. Также можно было увидеть несколько кузнецов.

«Если среди них есть выдающийся кузнец, я обязательно познакомлюсь с ним и найму в нашу кузницу», – глядя на них, подумал я.

Я мог поручать кузнецам всю черновую работу и получать хорошую комиссию от продажи выкованных ими предметов.

«Как только Хан уйдёт на покой, и хозяином стану я, кузницу ждёт реформа».

Но вот, пока я обдумывал свой поистине рабский план, в центре зала появился аукционист.

– Аукцион начнется через 20 минут. Мероприятие будет длиться три часа, а потому всё это время вы сможете оставаться в зале ожидания.

А затем появилось информационное окошко.

Я открыл свой инвентарь и в последний раз проверил описание предметов, которые собирался сегодня продать.

– Итак, эти два…

Я решил зарегистрировать на аукционе свои два единственных эпических артефакта.

– Хм-м… И какую же цену мне указать?

Как правило, я делал экипировку для 60-ых уровней. Несколько дней назад я впервые сделал что-то более высокоуровневое, а потому ещё не был осведомлён относительно наиболее подходящей цены.

– Учитывая стоимость материалов и рабочей силы, я хотел бы поставить цену как можно выше, но… Если лоты будут слишком дорогими, их попросту не купят.

И вот, пока я ломал себе голову, ко мне подошел светловолосый юноша.

– У Вас какие-то проблемы?

– Вы кто…?

– Меня зовут Стенг. Мой класс – кузнец. Я наблюдал за Вами и понял, что Вы тоже являетесь кузнецом. Похоже, это Ваш первый аукцион, поэтому я подумал, что смогу помочь Вам, – улыбнувшись, представился мальчик.

«Стенг, Стенг…». Это имя казалось мне смутно знакомым, однако я попросту не мог вспомнить, где его слышал. Впрочем, раз моя память никаких дополнительных подсказок не предоставила, я счёл, что это неважно.

– Да, спасибо… Я не могу принять правильное решение касательно стартовой цены предметов, которые будут выставлены на аукцион, – пояснил я.

– Ваш наставник не установил цену предложения? – удивлённо заморгав, спросил Стенг.

– Наставник?

– Мастер, который дал Вам это задание. Разве Вы не показываете на этом аукционе предметы своего наставника?

Пока я пытался понять, что имел в виду Стенг, юноша вытащил одноручный меч и добавил:

– Вот, это специальное оружие, которое мой наставник выковал специально под рыцарский аукцион. Разве оно не потрясающее? Это редкий предмет с ограничением в 190-ый уровень.


Глава 58.

Редкие предметы не были в «Satisfy» чем-то необычным, однако я просто кивнул, потому что не хотел расстраивать Стенга.

– Ха-ха, когда же игроки смогут выставлять на аукцион свои собственные предметы? – со вздохом спросил молодой кузнец.

Я с самого начала чувствовал, что в нашем разговоре существует какое-то недопонимание, а потомурешил задать вполне логичный вопрос:

– Значит… Причина, по которой ты здесь, – это не продажа собственного изделия, а выполнение задания по размещению меча, выкованного твоим наставником?

– Конечно. Если даже топ-1 кузнец, Панмир, не может создавать предметы, подходящие для аукциона, то куда уж мне? – улыбнувшись, ответил Стенг.

– … А ты не мог бы поделитьсяинформацией об этом задании?

– А-а? Зачем?

– Ну… Я просто хочу кое-что проверить.

– Что ж, без проблем. Ничего секретного здесь нет.

Я согласился, и спустя пару секунд перед моими глазами появилось информационное окошко.

Я забыл, что у обычных кузнецов в качестве наставников зачастую были точно такие же НПС, как Хан. Выполняя их поручения, игроки могли повысить уровень своих навыков и получить новые производственные технологии. Мне и вправду повезло, что Хан передал мне свои знания без каких-либо условий.

Итак, теперь я окончательно убедился в том, что игроки приходили сюда вовсе не для того, чтобы продавать свои собственные работы. Они, как и Стенг, выполняли поручения своих наставников. Этот молодой парень правильно подметил: нынешние игроки производственных профессий не могли выпускать такие предметы, которые удовлетворяли бы уинстонских рыцарей.

Теперь я понял, что на данный момент разница между мной и обычными игроками была попросту огромной. Я не особо радовался, даже когда получался эпический предмет, в то время как обычные игроки были счастливы даже редкому.

Лишь сейчас до меня начало доходить величие легендарной профессии.

– Если не возражаете, могу я взглянуть на предмет Вашего наставника? – раздался голос Стенга, вырвавший меня из собственных мыслей.

– … Я не могу этого сделать.

Мне пришлось отказать, поскольку в противном случае могло произойти нечто хлопотное.

– Понимаю… Что ж, ничего не поделаешь. Кстати, то, что Ваш наставник не установил минимальную цену предложения – действительно необычно… – с некоторым сожалением проговорил Стенг.

– Да. Слушай, а ты случайно не в курсе, какова средняя цена на доспехи и перчатки 120-го уровня?

– Даже если предметы одного и того же уровня, их параметры могут существенно разниться. Тем не менее, обычная броня стоит около трёхсот золотых, а перчатки –сотню.

– А если они эпические?

– Вау! Вам доверили эпические предметы!? Это очень круто и необычно! – восхитился Стенг, после чего любезно предоставил мне ответ, – Цена на эпические предметы варьируется в зависимости от эффектов, но, насколько я помню, доспехи будут стоить не менее 1,800 золотых, а перчатки – 600.

– … Что?

100 золотых были эквивалентны 120,000 вон (110$). Другими словами, если бы Деликатные Латные Доспехи и Простые Рукавицы были проданы по 1,800 золота и 600 золота соответственно, я бы заработал 2,88 миллиона вон (2,600$).

Всего через семь дней после начала работы в капсульном зале в мои руки попала бы огромная сумма денег.

«Нет, нет. Если вычесть расходы на материалы и оплату капсулы, чистая прибыль составит около двух миллионов вон».

Так или иначе, я был доволен. Да, сейчас мне не нужно было цепляться за уникальные или легендарные предметы. Если я буду создавать по два эпических предмета в неделю, то смогу зарабатывать по восемь миллионов вон в месяц!

«Такими темпами я скоро выплачу весь свой долг».

На данный момент сумма моего долга составляла десять миллионов вон (9,000$). С учетом моих текущих способностей эти деньги не казались такими уж неподъёмными, но всего несколько месяцев назад они были для меня огромным бременем. Кроме того, не следовало забывать о том факте, что помимо тела кредита, мне нужно было выплачивать ещё и проценты за его обслуживание, а потому выплата могла растянуться на несколько лет. Благодаря бирже труда мне кое-как удавалось тянуть эту лямку, но теперь…

Так или иначе мне наконец-то представилась возможность начать новую жизнь.

– Ху-ху-ху-ху…

Жизнь без долгов! Только представив себе эту картину, я не смог подавить рвущийся наружу смех. А затем я внезапно встретился взглядом со Стенгом и увидел, что лицо юноши приняло синеватый оттенок.

… Я совсем забыл, что моя улыбка была очень мощным оружием. В отрицательном значении этого слова.

Когда я улыбался, дети начинали плакать.

Когда я улыбался, проходящие мимо люди начинали ругаться и сквернословить.

Когда я улыбался, старушки хватались за свои сумочки.

Когда я улыбался, девушки морщились и отворачивались.

«После того как я погашу свой долг, нужно будет сделать пластическую операцию…».

С этими мыслями я установил минимальную ставку, основанную на информации, предоставленной мне Стенгом.

– Да.

– Да.

Тем временем остальные люди также закончили регистрацию своих товаров. Аукционист подтвердил это и попросил нас пройти в зал ожидания.

На полу в зале ожидания оказался большой коврик из тигровой шкуры, а на стенах –золотые и серебряные украшения. Вверху сверкала люстра. Это было невероятно роскошное место для таких простых людей, как я.

«Насколько же экстравагантным окажется здешний будуар?».

В то время, как я был ошеломлен богатым убранством замка, ко мне вновь подошёл Стенг:

– Вам не стоит трогать эти украшения. Я участвовал во многих аукционах, выполняя поручения своего наставника, и повидал достаточно много людей, которые пытались вынести из замка те или иные вещи. Так вот, все они были пойманы и наказаны. Будьте осмотрительнее.

– Да, я понимаю… Эй, подожди, ты что, подумал, что я вор? Это очень неприятно.

– И-извините, – поспешно извинился Стенг и отошёл в сторону. Тем не менее, даже после этого он продолжал смотреть на меня. Судя по всему, он явно подозревал меня в чём-то нехорошем. А после того как я улыбнулся, он и вовсе заклеймил меня отъявленным злодеем.

«Уф-ф… У него проницательный взгляд».

Так или иначе, но от своего коварного плана мне пришлось отказаться. Я хотел взять всего лишь один подсвечник, но под пристальным наблюдением Стенга это было просто невозможно. Таким образом, в ожидании результатов я решил, что три часа нужно потратить с пользой и, усевшись на диван, мирно задремал.

***

Ирен была новой леди Уинстона и единственной дочерью графа Стейма. В настоящее время у неё был титул виконтессы, но позже она должна была стать графиней. Другими словами, Ирен являлась наследницей графа Стейма и человеком, который впоследствии должен был стать одной из самых влиятельных фигур севера.

Вот почему на её рыцарей была возложена такая ответственность, которую другие люди не могли себе даже представить.

– Мы должны быть лучшими рыцарями в королевстве.

Рыцари Ирен не пренебрегали обучением своего тела и разума. Однако человеческие возможности были ограниченными, а потому рыцари всегда пытались найти себе как можно более мощную экипировку, способную компенсировать любые недостатки.

Тем не менее, сегодняшний аукцион оказался сплошным разочарованием.

– Ничего толкового…

Благодаря прорыву в исследовании севера, Уинстон стал достаточно крупным поселением. Однако его по-прежнему нельзя было сравнивать с таким полноценным городом, как Рубежный. И эта разница касалась абсолютно всех сфер жизнедеятельности, включая торговлю и производство. Экипировка, одежда и доспехи, выставленные на торги, были слишком низкого качества. Некоторые ремесленники привезли с собой достаточно хорошие предметы, но для столичных рыцарей этого было недостаточно.

Прошло уже два часа с момента начала аукциона, но ни один из предложенных предметов так и не нашёл своего покупателя. И вот, посреди этой разочаровывающей атмосферы, аукционист широко улыбнулся и объявил:

– А теперь вашему вниманию предлагаются следующие два лота.

– Хох!

Как только на постаменте появились новенькие доспехи и перчатки, сонные рыцари тут же подскочили на своих местах.

– Неплохо, неплохо!

– Даже в Рубежном трудно найти такую броню.

Рыцари внимательно осмотрели доспехи и перчатки, после чего спросили у аукциониста:

– И кто их выковал? Готов поспорить, что это работа Хана.

В своё время Хан успел прославиться даже в Рубежном, а потому рыцари предположили, что именно он является создателем этих доспехов и перчаток. Однако ответ аукциониста превзошёл их ожидания.

– Не совсем. Они были сделаны преемником Хана. Он почитается жителями Уинстона и является одним из трёх здешних героев.

– Хо-хо… Тот самый праведный кузнец?

– Да.

Рыцари тепло заулыбались.

– В Уинстоне и вправду живёт поистине замечательный человек. Образцовый гражданин и прекрасный мастер… Однажды он станет одним из самых главных талантов нашей госпожи.

– Думаю, ценность этих доспехов несколько выше, так что я готов предложить за них 2,000 золотых.

– Брат, у тебя от старости ухудшилось зрение? Эти доспехи стоят 2,500 золотых! И я готов расстаться с этой суммой прямо сейчас!

– 2,800!

– Эй, я первым их увидел. Даю 3,000!

Граф Стейм считался одним из самых богатых дворян Вечного Королевства. Вот почему его рыцари получали внушительную зарплату и не собирались экономить на таком важном элементе обмундирования, как доспехи.

***

– Господин Грид. Господин Грид.

«Ух… что? Пора идти на биржу?», – тут же подумал я, проснувшись от того, что кто-то меня тряс.

– Господин Грид, аукцион закончился.

– Ах…

Точно. Я ведь всё ещё был в игре.

«… Прошла уже неделя с тех пор, как я перестал ходить на биржу, но она мне до сих пор снится…».

Я хотел поскорее избавиться от этих ужасных воспоминаний, а потому вместе со Стенгом быстро покинул зал ожидания, направившись в холл, где уже поджидал аукционист.

– Итак, на этом аукционе было продано шесть предметов, – объявил аукционист, убедившись, что все участники собрались на месте.

Толпа была потрясена.

– Всего шесть? Один только я принёс с собой семь…

– Кажется, на продажу было выставлено более ста лотов…

«Что, если мои предметы не купили?», – ощущая зловещее предчувствие, подумал я, – «Что, если минимальная ставка оказалась слишком высокой?».

Если бы я знал, что всё так получится, то поставил бы экипировку по более низкой цене.

И вот, когда напряжение в зале достигло своего пика, аукционист объявил список предметов, которые были проданы на сегодняшнем рыцарском аукционе.


Глава 59.

–Работа, представленная мисс Карлисой, «Чувственное Бриллиантовое Ожерелье», была продана за 453 золотых. Работа, представленная господином Гресом, «Доспехи с Защитой от Холода» ушли с молотка за 189 золотых. Лоты, представленные господином Пиглетом, «Горькое, но Превосходное Зелье Силы», были проданы по 15 золотых за штуку. Работа, представленная господином Стенгом, «Гармонирующий с Магией Длинный Меч», был продан за 1,900 золотых.

Люди, чьи вещи нашли своих покупателей, разразились довольными криками.

Счастлив был и Стенг.

– Меч моего наставника был продан! Мастер будет очень доволен!

Благодаря этому Стенг должен был получить новую производственную технологию, а потому, явно рассчитывая на поздравления, молодой кузнец подошёл ко мне. Тем не менее, от боли в груди мой рот попросту не открывался…

«Проклятье. Мои вещи всё-таки никто не купил… Черт, я должен был снизить цену».

Но вот, когда я прямо-таки дрожал от гнева и сожаления…

– Работа, представленная господином Гридом, «Деликатные Латные Доспехи», была продана за 3,500 золотых, а его «Простые Рукавицы» ушли за 2,000 золотых монет.

– А-а…?

На мгновенье я засомневался в своих собственных ушах. Аукционист сказал «три тысячи пятьсот золотых»? А затем – «две тысячи»?

Не менее шокированы были и другие люди.

– Быть того не может… Как можно продавать предмет по такой огромной цене?

– Как и ожидалось от эпических предметов! К тому же, требование по уровню превышает 100-ый…

– Потрясающе! Ваш наставник, должно быть, невероятно хороший кузнец! Возможно, он даже достиг мастерского уровня? – воскликнул Стенг, искренне завидуя моему успеху.

– …

Однако я ничего не слышал. В моей голове крутилось лишь одно слово: «джек-пот»…

Итак, если перевести 5,500 золота в наличные…

«6,600,000 вон (6,000$)…».

Огромная сумма, которая потребовала бы 73 дня беспрестанного труда, была заработана мной всего за одну неделю. И это были всего два эпических предмета!

– Абу… Абу…

Я хотел было что-то ответить, но мой язык попросту отказывался поворачиваться. И вот, пока я пребывал в полном замешательстве, аукционист развернулся ко мне и почтительно произнёс:

– Господин Грид, с Вами хочет встретиться управляющий. Пожалуйста, следуйте за мной.

– Вау! Теперь Вы получите право поставлять товары прямиком в замок. Ваш наставник получит хорошую работу, а связанные с ним задания будут попросту шикарными! Мои поздравления! – воскликнул Стенг.

Стенг был искренне рад за меня, в то время как сам я чувствовал лишь боль и раздражение, увидев его успех. Несмотря на то, что этот молодой человек всё ещё был обычным подростком, он был достаточно дружелюбным. Он мне определённо нравился. Как только я стану владельцем кузницы, то обязательно найму его. Судя по всему, Стенг не относился к тому типу людей, которые начали бы жаловаться на любую эксплуатацию со стороны работодателя.

– Спасибо за поздравления. Что ж, ещё увидимся, – тепло улыбнувшись, произнёс я.

– Да-да… Прощайте… – невольно отшатнувшись назад, ответил парень.

Попрощавшись со Стенгом, я направился в кабинет управляющего, хозяином которого оказался мужчина средних лет с впечатляющими усами.

– А, это ты, Грид! Я был очень впечатлён, увидев твою работу. Признаюсь честно, поначалу я не верил, что тебе удалось стать правопреемником кузницы в столь молодом возрасте, но твои способности и вправду выдающиеся! Проходи, садись, – доброжелательно поприветствовал меня управляющий.

И вот, как только мы уселись друг напротив друга, появилась горничная с чаем.

«Ух ты… Этот чай пахнет совершенно иначе…».

Аромат чая, которым угощал меня Хан, был достаточно слабеньким. Я должен был держать нос у самой чашки, чтобы хоть что-то ощутить. Однако этот чай источал прекрасный аромат, даже находясь в нескольких метрах от меня.

«Для его приготовления наверняка использовались лучшие чайные листья».

Когда еще я получу возможность бесплатно насладиться столь дорогим напитком? Итак, проглотив горячий чай, я вручил пустую чашку горничной и попросил:

– Будьте добры, ещё чашечку.

– Конечно.

Хлюп-хлюп-хлюп.

– Ещё одну, пожалуйста.

– Да.

– Кьях! И ещё одну!

– … Да.

После четвертой чашки чая управляющий не выдержал и рассмеялся:

– По словам жителей, ты выглядишь как настоящий герой… Что ж, ты и вправду не нервничаешь перед кем-то, кто занимает более высокую должность.

После этих слов я с запозданием понял, что, возможно, вёл себя несколько некорректно, однако управляющий лишь покачал головой.

– Всё в порядке. Чувствуй себя как дома.

– … Да, спасибо…

Судя по всему, управляющий относился к тому типу людей, которым не нравились формальности. Итак, он решил, что пора переходить к делу:

– Мы хотели поручить тебе создание экипировки для наших солдат и рыцарей. Что скажешь? Ты готов вести с нами дела?

Наконец-то. Я хотел немедленно принять сделку, но существовало несколько вещей, которые нужно было заблаговременно оговорить.

– Не знаю, в курсе ли Вы, но наша кузница достаточно загружена, ведь в ней работает всего два человека. Если мы возьмём на себя снабжение экипировкой солдат и рыцарей, то можем попросту не успевать делать всё в срок.

На самом деле я просто не хотел создавать экипировку для солдат. Учитывая средний уровень солдат, мне пришлось бы создавать предметы 50-го уровня, что сулило весьма скудный заработок.

А ещё, после рыцарского аукциона я окончательно убедился в одном немаловажном факте. Чем выше уровень предмета, тем больше прибыль. Гораздо лучше было создать один предмет 120-го уровня, чем десяток предметов 50-го.

– Да, я понимаю. Если как следует подумать, в твоих работах и вправду прослеживается рука мастера. Судя по всему, ты прикладываешь огромное количество времени и усилий, чтобы добиться такого результата. Да, я действительно не подумал, предложив тебе создание сотен и тысяч единиц обмундирования для солдат. Что ж, раз так, я изменю критерии. Сделай надлежащую экипировку для рыцарей, – предложил управляющий.

Пока что всё складывалось достаточно хорошо. Однако следующие слова управляющего порядком удивили меня:

– Однако у меня есть одно условие. Экипировка для рыцарей должна быть лучше, чем работы, представленные на сегодняшнем аукционе.

– Э-э-э!?

Лоты, выставленные на рыцарском аукционе, обладали эпическим рейтингом. Другими словами, управляющий требовал от меня создание предметов ещё более высокого качества.

«Он что, с ума сошёл? Даже вкладывая в каждое изделие по двадцать часов, нет никакой гарантии, что я не получу предмет с обычным рейтингом…».

Тем временем, пока я пребывал в замешательстве, управляющий продолжал говорить:

– Конечно, я прекрасно понимаю, что создавать такую экипировку крайне сложно, поэтому обещаю, что выкуплю их по более высокой цене.

– Более высокой?

– Скажем, на 10% выше, чем у лотов, победивших на сегодняшних торгах. Конечно, если эти изделия окажутся намного лучше, чем представленные сегодня, я заплачу ещё больше.

Этого было достаточно, чтобы я тут же принял решение.

– Хорошо! Тогда я пошёл работать! До встречи! – воскликнул я, на что администратор поспешно добавил:

– Прежде всего, пожалуйста, сделай мне три меча. Из-за недавнего инцидента кое-какое рыцарское вооружение пришло в негодность.

Как и следовало ожидать, перед моими глазами тут же появилось информационное окошко.

«Разве это не здорово?».

Последние несколько дней я вкладывал в работу по 20 часов в сутки и создал три предмета. При этом у двух получился эпический рейтинг, а у одного – обычный. Это означало, что в 2/3 случаев у меня получались эпические предметы. Конечно, такие подсчёты были не совсем корректными, но задача по созданию трёх эпических мечей не выглядела такой уж невыполнимой.

«Если моё невезение не решит переплюнуть само себя, это задание будет выполнено и даже перевыполнено!», – подумал я, после чего покинул замок.

Шагая по направлению к кузнице, ко мне то и дело подходили местные жители. Моя близость с ними находилась на максимальном уровне, а потому временами это оказывало большую помощь. Как, например, сейчас.

– Господин Грид. За Вами следят какие-то люди.

– Да-да. Вы должны быть осторожны, потому что они могут оказаться плохими.

– … За мной?

«Кому я мог понадобиться?», – подумал я, посмотрев в направлении, указанном жителями. У входа в тёмный переулок, за повозками, а также в тени деревьев и вправду пряталось несколько человек.

«… Что им от меня нужно?».

Ощутив пробежавший по спине холодок, я почувствовал себя настоящим героем телефильма, за которым следила таинственная организация убийц.

… Нет, присмотревшись повнимательнее, я понял, что моё предположение ошибочно. Рассмотрев лица некоторых «шпионов», я опознал в них других участников аукциона. Должно быть, всё это время они следовали за мной, намереваясь узнать у кого я работаю.

– Не могли бы вы отвлечь их на какое-то время? Впрочем, сильно не беспокойтесь, поскольку они не опасны, – попросил я, обращаясь к местным жителям.

– Хорошо. Я делаю всё, что в моих силах!

– Просто оставьте их нам! – закатав рукава, решительно ответили жители.

А затем они просто взяли и ринулись в сторону тех, кто скрывался позади меня.

– В-в чём дело? Почему они хватают нас?

– Кхек! Да что не так с этими НПС!?

– Отпустите!

Таким образом, хвост был сброшен и я, коротко поблагодарив жителей, вернулся в кузницу. А затем, в двух словах рассказав Хану о произошедшем, вышел из системы.

Открыв глаза в капсульной комнате, я невольно рассмеялся:

– Ху… Ху-ху-ху! Ху-ха-ха-ха! Я теперь богат!

Всего за неделю я заработал 6,6 миллиона вон! И это был не сон, а самая настоящая реальность! А ещё я получил право поставлять свои изделия в замок. Мой долг в десять миллионов вон в скором времени будет погашен, и я наконец-то заживу нормальной жизнью!

Однажды я сяду за руль своей собственной иномарки!

«А на пассажирском сиденье будет сидеть А Хён!».

– Ху-ху-ху….

Я был так счастлив, что никак не мог перестать смеяться, из-за чего в конце концов ко мне подошёл сотрудник зала и вежливо попросил:

– Простите, Вы заставляете других посетителей нервничать, так что, пожалуйста, успокойтесь.

– Извините, – ответил я, после чего заплатил за аренду капсулы и пошёл домой.

***

– И такой человек говорит, что он богат… При этом смеётся, как сумасшедший. Он явно выжил из ума, – пробормотал сотрудник капсульного зала, глядя вслед уходящему Шин Янгу.

– Разве он не кажется безработным и бездомным? Разве он не носит одну и ту же одежду каждый день?

– Я тоже так думаю…

Студенты, подрабатывающие операторами в капсульном зале, уже успели запомнить всех постоянных посетителей, среди которых особо примечательным был Шин Янгу. Он приходил рано утром и уходил поздним вечером. При этом он всегда был одет в одну и ту же одежду, из-за чего выглядел прямо-таки жалко.

– Я видел его анкету… Ему сейчас 26 лет. Ц-ц-ц, и как можно так жить? Надеюсь, у меня всё сложится не так плохо.

– Давайте перестанем обсуждать этого работягу и лучше поговорим о «Satisfy». Я вот вчера взял 40-ый уровень!

– Вау, потрясающе! А я всё ещё на 39-ом. Эй, ты где так быстро прокачался?

– Охотился. К счастью, мне выпал редкий предмет, так что охота стала проще.

– Ух… Я тоже хочу редкий предмет. Хе-хе, как думаешь, а какой уровень у этого бездомного?

– Пф-ф, ты вообще видел его? «Satisfy» ещё более жестока, чем реальность. А раз он здесь неудачник, то там и подавно. Готов поспорить на всю свою зарплату, что у него и 20-го уровня нет.


Глава 60.

За последние несколько месяцев граф Стейм уничтожил почти все северные храмы Ятана.

Данная организация должна была понести наказание за принесение в жертву юных девственниц, но особенно графа разъярил факт похищения его собственной дочери. Хорошо, конечно, что Ирен была спасена, но в этом процессе он потерял своего самого верного и талантливого телохранителя, Дорана.

Вот почему больше всего на свете граф Стейм хотел положить конец существованию этого культа. К сожалению, представители данной религиозной общины были распространены по всему континенту. А победить тараканов, как известно, было крайне непросто. Один из храмов был построен даже неподалёку от Уинстона.

– Я должен искоренить их по крайней мере в пределах своих владений…

Не меньшей к Церкви Ятана была ненависть и самой Ирен. Она не могла мириться с существованием храма Ятана неподалёку от Уинстона. Девушка до сих пор не забыла тот ужас, через который ей довелось пройти, когда она была выкрадена фанатиками Ятана. И одна только мысль о возможном возвращении в то мрачное подземелье заставляла её вздрагивать.

Несколько дней назад она отправила свою армию с целью уничтожить храм Ятана. Но из-за мощного сопротивления верующих армия вернулась, так ничего и не добившись. Более того, сто солдат было убито, а трое рыцарей получили серьезные ранения.

– Реорганизовать экспедиционные войска! И на этот раз убедитесь, что храм сгорит дотла! – провозгласила Ирен.

Она была очень амбициозной и хотела раз и навсегда положить конец этой организации.

– Доран… Ты пожертвовал ради меня своей жизнью, и я обязательно отомщу за тебя, – тихо прошептала девушка, сжимая в руках маленькое синеватое кольцо.

***

Солдаты Вечного Королевства были известны своей силой, а потому противостояние обещало быть жестоким. Но Юра не колебалась ни мгновенья.

«Я должна стать сильнее».

Не так давно она столкнулась с Агнусом – игроком, занимавшим седьмую строку в общеигровом рейтинге. После этого она осознала величие эпического класса. Она чувствовала себя по-настоящему беспомощной, прямо как тогда, когда ей встретился таинственный игрок сID«Грид».

И вот, теперь ей представилась отличная возможность. Юра должна была использовать это задание как очередную ступеньку к достижению конечной цели… К первому месту в рейтинге.

***

На следующий день я получил от Хана производственную технологию мечей 160-го уровня. Однако, как оказалось, сама технология была довольно обременительной. Одних только материалов на создание меча требовалось более чем на 950 золотых.

–Ну… Тут уже ничего не поделаешь.

В настоящее время у меня было всего лишь 6,710 золотых. С этой суммой я мог рассчитывать только на семь мечей. Кроме того, за оставшуюся неделю я также мог выковать не более семи подобных изделий.

–Семь. Всё сводится к семи. Разве это не знак?

В Южной Корее число «7» считалось символом удачи! И я должен был ему довериться.

–Итак, эпические предметы, я уже иду!

Напевая себе под нос какую-то весёлую песенку, я взялся за работу. И вот, по истечении двадцати часов…

– Кто сказал, что семь – это счастливое число? Ур-ргх, убил бы этого человека.

Первая попытка закончилась провалом. Производство обычных предметов было вполне нормальным явлением, но даже понимание этого не позволяло мне компенсировать стоимость затраченных материалов. И вот, едва передвигая дрожащие от гнева ноги, я подошёл к Хану и спросил:

– За сколько можно будет его продать?

Хан долго смотрел на меч, после чего осторожно ответил:

– Около 800 золотых.

– Ч-что!? – воскликнул я, с трудом подавив желание схватить Хана за воротник. Я вложил в создание этого клинка 950 золотых только для того, чтобы на выходе получить 800!?

– Экипировка, подобная этой, требует высокого уровня мастерства, однако не обладает никакими дополнительными эффектами. Вот почему её цена не особо высока, – пояснил Хан.

Если вкратце, то вся производственная механика сводилась к следующему:

Предметы 160-го уровня обладали лучшей базовой эффективностью, чем предметы 120-го уровня. У предметов с «обычным» рейтингом не было никаких дополнительных эффектов, в то время как «редкие» предметы обладали всего лишь одним небольшим бонусом. В зависимости от везения, параметры редкого предмета часто превосходили обычные предметы 160-го уровня. Таким образом, цена на них практически не отличалась.

Однако люди, способные позволить себе такую покупку, в большинстве случаев отдавали предпочтение экипировке 120-го уровня, нежели обычным предметам 160-го.

– Другими словами, я должен избавиться от обычных предметов…

– Как бы там ни было, твоя экипировка хороша даже в этом случае, так что потери будут минимальными. Главное – не принимай всё так близко к сердцу, – утешил меня Хан.

– Не принимать к сердцу… Да я просто проклят судьбой.

Мне предстояло создание ещё шести мечей. Исходя из 2/3 вероятности получения эпического предмета, мои шансы на выполнение задания всё ещё были достаточно высоки.

– Чёрт, на этот раз у меня всё получится!

Максимально сосредоточившись, я постарался сделать самый лучший меч, на который только был способен. И вот, после двадцати часов тяжелого труда…

Второй клинок был завершён.

– Нет, ну это полный ******! Вы что там, совсем ******!? Разработчики *******! Какого чёрта вы прикрутили мне вероятность!?

– Сохраняй веру. Испытания приходят к каждому из нас. Но если ты их преодолеешь… – принеся мне чашку чая, начал было говорить Хан.

– Молчи! Лучше сейчас вообще ничего не говори!

– …

– Проклятые разработчики! Если вы манипулируете вероятностями, я подам на вас жалобу в Центр по защите прав потребителей! Вы, ******** ********!! – выбежав из кузницы и подняв голову к небу, прокричал я.

Я использовал лучшие материалы. Я приложил максимум усилий! И если бы у разработчиков была хоть капля совести, то у меня бы не получилось подряд два обычных меча.

Однако делать было нечего, а потому я взялся за третий меч.

Бу-дум-м! Бу-дум-м! Бу-дум-м!

Я стучал и стучал по наковальне, забыв о сне и еде. Мои плечи устали, а запястья были готовы отвалиться. Однако я не останавливался. У меня была профессия легендарного кузнеца, а потому я не мог продолжать постоянно создавать обычные предметы. Я должен был вырваться из этой ловушки и всё-таки создать эпический предмет.

… Не так давно моя цель состояла в том, чтобы создать уникальный или легендарный предмет, но теперь я был бы счастлив и эпическому. А что мне ещё оставалось? Реальность была суровой, а потому мне приходилось довольствоваться эпическими изделиями.

Даже когда я возвращался домой и садился за стол, у меня не было аппетита. Я попросту не понимал, что передо мной лежит – безвкусный рис или сочный бифштекс.

– Эй, Янгу, в чём дело? Я полдня потратила на то, чтобы приготовить это мясо, но ты его даже не заметил…– скептически подметила моя мать.

– Такой жалкий человек, как я, не достоин есть мясо…

В реальности прошло всего полтора дня, однако в «Satisfy»истекали уже шестые сутки. За это время я выковал шесть мечей, в результате чего получилось три обычных, один редкий и два эпических. Таким образом, до истечения срока я мог выковать всего один меч…

«Мне конец… Это провал…».

Судя по предыдущим шести мечам, вероятность создания эпического предмета колебалась в районе 30%. Другими словами, шанс на то, что за одну оставшуюся попытку мне удастся создать эпический меч, был крайне мал.

А раз так, это привело бы к провалу задания.

«У меня легендарный класс, но я не могу выковать даже какой-то вонючий эпический предмет… Я поистине жалкий человек, который не заслуживает вкусной еды».

– Жалкий? Братец, разве ты не всегда был таким? Так почему же ты сейчас выглядишь хуже обычного? Не знаю, что тебя так тревожит, но ты никогда не сдавался. Когда братик учился в 6-ом классе, ты смог запомнить имена всех других учеников, начиная с 1-го класса по 6-ой, так что не разочаровывайся в себе и будь терпеливым. Я уверена, что братик сможет преодолеть и эти трудности, – проговорила Сехи, положив мне в тарелку свою порцию мяса.

– С-Сехи, ты делишься со мной своей порцией? – пробормотал я, чувствуя, как по спине пробежали мурашки, – Мама, неужели с этими ребрышками что-то не так? Почему моя сестра отдала их мне? Может, это мясо уже испортилось?

– Это обычные свиные ребрышки!

Фу-дух!

Сехи подняла отданное рёбрышко и бросила его в меня. Шлёпнув меня по лицу, кусок мяса упал обратно на стол, в то время как я серьёзно задумался.

Почему каждый раз, когда я садился за стол, в меня чем-то швыряли?

Почему моя семья относилась ко мне хуже, чем к дворовой собаке…?


Глава 61.

Закончив трапезу, я вернулся в свою комнату и погрузился в капсулу.

– Как спалось? Правду говорят, что утро вечера мудренее? – тут же поприветствовал меня кузнец.

– Хан, я решил всё бросить.

– Э-э? В каком это смысле?

– Я понял, что от моей одержимости всё равно никакого проку. Сколько бы усилий я не прикладывал, я не достоин снабжать замок. Всё бесполезно, как бы я ни старался.

– О чём ты говоришь? Такие слова недостойны преемника Пагмы! – стукнув кулаком по столу, ответил кузнец.

Хана и вправду очень разозлило охватившее меня безразличие. Возможно, с другими кузнецами такое часто случалось, но нечто подобное было совершенно неприемлемо для такого талантливого человека, как я. Тем не менее, я попросту проигнорировал разгневанную лекцию своего наставника и встал у печи.

Пришло время выковать последний, седьмой меч.

«Я просто больше не буду ни на что рассчитывать».

Как бы я ни старался, результат всё равно решался абсолютно случайным образом. Несмотря на то, что я знал об этом факте, я всё ещё был достаточно глуп, чтобы выбрать лучшие материалы и приложить максимум усилий. Однако, в отличие от предыдущих раз, я просто молча трудился, ничуть не беспокоясь о результате. Я использовал свои накопленные знания и опыт, чтобы позволить рукам самим создавать то, что было описано в производственной технологии меча 160-го уровня.

С наступлением рассвета меч начал мягко блестеть. Тем не менее, я был полностью сосредоточен на задаче, не замечая ни лучей света, ни пения птиц.

А затем появилось информационное окошко.

Через два часа я увижу, что задание провалено…

Тем не менее, я должен был закончить работу, а потому вновь погрузился в процесс. И вот, через какое-то время мой последний меч был готов.

Титул, который я получил, когда создал уникальный кинжал, назывался «Первый, кто создал уникальный предмет». Однако этот титул звучал кардинально иначе. Возможно, таким образом игровая система хотела напомнить мне, что я был единственным преемником Пагмы.

– … – молча посмотрев на меч, я перевёл взгляд на Хана, который сидел на корточках в углу кузницы.

Всякий раз, когда мне не удавалось выковать желаемый предмет, я злился на старого кузнеца. Однако, несмотря на моё раздражённое отношение, он всё равно продолжал давать мне советы и оказывать поддержку.

Должно быть, он по-отцовски сопереживал мне, а я вёл себя так эгоистично… На его месте другой человек уже давно пересмотрел бы своё решение передать кузницу.

Я медленно подошел к нему, потирая плечи, затёкшие от ежедневного выполнения этих каторжных работ.

– Хан… Прости меня за всё, что я тебе наговорил… И ещё. Я больше не позволю тебе чувствовать себя одиноким.

– Г-Грид…?

Услышав эти странные слова, Хан порядком смутился.

– Неужели ты… Ты что, планируешь прыгнуть в реку после создания низкорейтингового меча? Да?

Должно быть, подобное предположение было обусловлено тем, что старик уже потерял своего сына, а потому я поспешил остановить его отчаянные вопли и показал ему готовую работу.

– Прыгнуть в реку? Ну уж нет.

– Кхек!! – тут же закашлялся Хан, – Э-это же шедевр!! Кха-кха!

– Э-эй! Хан! Хан, чёрт побери!

Хан был настолько удивлён, что чуть было не подавился.

– Нет! Не умирай! Ты не можешь умереть!

Хан дал мне классовое задание, которое я ещё даже не начал. К тому же, вероятно, на его выполнение у меня уйдёт достаточно много времени. Вот почему Хан просто обязан был оставаться в добром здравии!

– Вот дерьмо!

Подняв судорожно дышащего Хана, я бросился в лечебницу.

И вот, спустя какое-то время лекарь закончил обследование и, рассмеявшись, произнёс:

– Можете не волноваться. Ваш наставник испытал временный шок, но в будущем с ним всё будет в порядке.

– П-правда?

– Да, так что можете перестать плакать.

– Ч-что? Кто плачет?

В ответ доктор лишь улыбнулся и протянул мне носовой платок.

– Кхук…!

Сгорая от стыда, я выбежал из лечебницы и немедля устремился к замку.

– Проклятье! Что за вздор? Это я-то плакал? Ха-ха. Псих! Да кто вообще плачет из-за НПС!?

Я был полон уверенности в успехе своего задания, поскольку в моём инвентаре покоились два меча с эпическим рейтингом и один с легендарным.

***

Уинстонский замок.

1,000 солдат и 8 рыцарей были побеждены последователями Ятана и вернулись, не солоно хлебавши. В результате ожесточенной битвы около четырехсот солдат пало убитыми, во что Ирен попросту отказывалась верить.

– Как это произошло!? Я слышала, что врагов едва насчитывается полторы сотни. Да, фанатики Ятана сильны, но это какой-то абсурд!

– Согласно докладу, среди последователей Ятана оказался один выдающийся человек. Даже рыцари были ему не ровня… – с грустным выражением лица пояснил капитан рыцарей, Феникс.

– Только не говори мне…

– Правильно. Возможно, он… Нет, она одна из «Семи Слуг», – кивнул Феникс, прочитав вопрос в глазах Ирен.

Основу Церкви Ятана составляли так называемые «Семь Слуг». Эти люди получили максимальную благосклонность Ятана и являлись могущественными существами, наголову превосходящими людей.

– И откуда только на севере взялся столь могущественный человек…? – начали шептаться перепуганные дворяне.

– Если в окрестностях появился один из Семи Слуг, вскоре весь Уинстон может превратиться в сущий ад!

– Мы должны прямо сейчас обратиться за помощью к графу Стейму…

Тем временем Ирен, сохраняя абсолютное спокойствие, проигнорировала дворян и обратилась к Фениксу:

– Многие слухи о Семи Слугах сильно преувеличены, не так ли? Если Семь Слуг действительно настолько сильны, как поговаривают, мы бы не смогли уничтожить ни одного храма.

– Да. Они и вправду не так сильны, как принято считать, – согласился Феникс.

– Если мы убьём одного из Семи Слуг, это нанесёт серьёзный удар по Церкви Ятана, – коснувшись синеватого кольца, пробормотала Ирен.

– Что…!?

Дворяне начали было протестовать против решения Ирен вступить в бой против одного из этих могущественных существ, однако в следующий момент дверь зала совещаний открылась, и внутрь ворвался дворецкий.

– Госпожа! Управляющий! Вы должны это видеть!

Что могло произойти настолько срочного, чтобы дворецкий решил прервать встречу первой леди Уинстона и дворян? Все присутствующие в зале заседаний поспешно вскочили со своих мест и последовали за дворецким.

Как оказалось, местом действия был сад.

Перед сверкающим фонтаном стоял черноволосый юноша. Он долгое время сосредоточенно изучал фонтан, а затем, словно кошка, нырнул прямиком в него.

– … Кто это? Что он делает?

– Этот молодой человек – кузнец по имени Грид, который создал лучшие работы, выставленные на недавнем аукционе. Однако я понятия не имею, что он делает, – ответил управляющий, после чего повернулся к дворецкому и спросил, – Почему он плавает в фонтане?

– Я попытался провести его в приемную, но он остался здесь, поскольку захотел погулять по саду. Это всё, что я знаю. Почему он плавает в фонтане, господин, я затрудняюсь ответить.

А в следующее мгновенье молодой человек выбрался из воды и крайне удовлетворённым тоном подметил:

– Да-а! Вот она, удача!

Сжимая в руке золотую монету, он радостно поцеловал её, после чего прямо-таки расплакался.

– Никогда не думал, что когда-нибудь этот момент настанет… Хнык-хнык-хнык! Это мой самый счастливый день за все 26 лет жизни!

– Это… Кажется, это та самая золотая монета, которую я потерял несколько дней назад… – нахмурившись, проговорил Феникс.

– …

– Итак, что за срочность вынудила привести нас сюда? – спросила Ирен, обращаясь к дворецкому.

Дворецкий издал глубокий вздох а затем, тщательно подбирая слова, пояснил:

– Он сказал, что пришёл, чтобы передать готовый заказ управляющему, но… Уровень продемонстрированных им мечей невероятен даже для глаз такого скромного человека, как я. Госпожа, вы должны лично на это посмотреть… Кхм, мне очень жаль, что я так грубо прервал заседание, и я готов принять любое наказание.

– Хм-м…

Дворецкий назвал себя скромным человеком, но для того, чтобы занимать свою должность, он должен был обладать целым спектром разнообразных навыков. Его взгляд был очень острым и, кроме того, он всегда был спокоен.

Итак, насколько же велики были те три меча, что даже многоопытный дворецкий потерял своё самообладание?

Таким образом, предвкушая нечто поистине любопытное, группа людей направилась к Гриду.

– Добрый день, – тут же поздоровался Грид, увидев знакомое лицо управляющего.

– Для начала поприветствуйте нашу госпожу, – ответил Влади.

– Госпожу? – переспросил Грид, внимательно обведя взглядом всех присутствующих.

«Я слышал, что новая леди Уинстона – молода и весьма привлекательна».

– Для меня большая честь встретиться с Вами, – поклонившись, произнёс Грид.

– Приятно познакомиться.

Жители Уинстона постоянно твердили, сколько добра Грид принёс в их деревушку. Итак, Ирен собиралась наградить юного кузнеца. Однако совершенно внезапно появилась проблема в лице последователей Ятана, и леди на какое-то время позабыла о своём намерении. Вот почему, увидев его, она вновь вспомнила об этом.

Однако увидев его мечи, Ирен позабыла и о награде, и об остальном. Она была настолько удивлена, что попросту не могла думать о подобных мелочах.

Но что же её так удивило…?

– Вот три меча, как вы и просили.

– … Кха!

Когда Грид вытащил три клинка, у присутствующих просто-напросто отвисли челюсти. Даже дворецкий удивлённо вздрогнул, несмотря на то, что уже видел «это».

Мечи, созданные Гридом, были просто замечательными. Два из них с радостью экипировал бы любой рыцарь. Но третий меч находился на каком-то совершенно ином уровне.

– Что б меня! Да такие клинки появляются на свет максимум раз в сто лет! – не удержавшись, воскликнул Феникс.

Глава 62.

В то время как все присутствующие обсуждали этот невероятный клинок, Грид подошёл к управляющему и спросил:

– И сколько он будет стоить? Кажется, Вы говорили, что если я сделаю что-то по-настоящему хорошее, вы заплатите более высокую цену.

– Ухм-м… Это… Это…

Управляющий затруднялся ответить, поскольку стоимость данного изделия была слишком высокой! Он должен будет принять решение о покупке и ценообразовании только после обсуждения с первой леди.

Однако Ирен уже всё решила.

– Феникс.

– Да, моя госпожа.

– Если у Вас будет этот меч, Вы сможете позаботиться об одном из Семи Слуг?

Сразу Феникс отвечать не стал. Перед тем, как прийти к определенному выводу, ему нужно было сравнить показания побеждённых солдат и сопоставить возможности противника со своими собственными способностями.

– Хм-м, я думаю, что смогу дать отпор. Да, я определённо буду немного сильнее. Конечно, учитывая этот клинок.

Это была далеко не чрезмерная уверенность. Феникс считался одним из сильнейших рыцарей севера и входил в десятку самых лучших воинов во всём Вечном Королевстве.

– Хорошо. Управляющий! Купите этот меч! Вопрос цены я оставляю на Ваше усмотрение, – улыбнувшись, приказала Ирен.

– Да, моя госпожа.

Гриду нравилась эта девушка.

«Её слова очень правильные. Как и ожидалось, дворяне совершенно другие».

Итак, пока Грид сгорал от предвкушения, управляющий предложил:

– Госпожа. В таком случае мы пойдем. Грид, прошу за мной.

– Хорошо. Увидимся снова, Грид, – ответила Ирен и протянула молодому кузнецу руку. Этот жест предполагал необходимость поцеловать тыльную сторону её ладони, что было огромной честью для таких простолюдинов, как он. Впрочем, Ирен действительно стала уважать Грида после того, как стала свидетельницей его навыков.

«А-а?», – мысленно пробормотал Грид, заприметив кольцо, висящее у Ирен на шее, – «Где-то раньше я его уже видел…».

Грид попытался вспомнить, но ничего конкретного ему в голову так и не пришло.

«Может быть, в какой-то рекламе или ещё где…».

Итак, покинув группу Ирен, Грид направился вслед за управляющим.

– Посиди минутку, пока выясняю стоимость покупки. Это может занять некоторое время, поэтому, пожалуйста, не сочти за грубость.

– Ничего. Не спешите.

Разместившись напротив Грида, управляющий начал производить какие-то манипуляции со счётами. Казалось, производимые расчёты были довольно сложными, поскольку его лицо то и дело хмурилось.

К тому моменту, как управляющий закончил с этой задачей, Грид выпил ровно восемь чашек горячего чая и уже начал было засыпать.

А затем была объявлена цена.

– Эм-м… Эпические мечи будут куплены по 7,000 золотых за единицу, а что касается «Меча Превосходства» – я дам за него 200,000.

Полусонный Грид был возмущён до глубины самого сердца.

– Это что, шутка? Вы хотите купить Меч Превосходства всего за 200 золотых? Нет, другие мечи Вы готовы забрать по 7,000 золотых, в то время как Меч Превосходства – за 200!? Это же просто смешно… На одно только его изготовление ушло 950 золотых монет!

– Нет, кажется, ты не так расслышал. Я сказал не двести золотых, а двести тысяч золотых, – проговорил слегка смущённый управляющий.

– Двести тысяч золотых?

– Именно.

– …

На мгновение сердце Грида остановилось, а затем он, тяжело дыша, пробормотал:

– Ху-у… Ху-у… Кхук!… Д-двести тысяч золотых? Вы серьезно?

В ответ управляющий смерил его внимательным взглядом и проговорил:

– Возможно, ты считаешь, что данная сумма слишком низкая… Но это самая высокая цена, превосходящая даже стоимость семейных реликвий, передаваемых в семье Стеймов из поколения в поколение… Я бы не сказал, что это плохое предложение. Что ж, я готов добавить к этой сумме ещё 20,000, но не больше, поскольку это нанесёт серьезный удар по нашему финансовому положению. Пожалуйста, пойми меня правильно.

Население Уинстона в настоящее время насчитывало 330,000 человек, при этом темпы роста составляли 22% в год, а операционный бюджет – 170,000 золотых. Итак, стоимость Меча Превосходства была даже несколько выше, чем годовой операционный бюджет Уинстона.

– Ещё раз, – это самая высокая цена, которую я могу предложить, причём данный меч станет семейной реликвией Стеймов. Если эта сумма тебя не удовлетворяет, боюсь, что будет слишком сложно найти другого дворянина или торговца, который сможет предложить больше, – попытался убедить Грида управляющий.

– …

Тем не менее, Грид даже языком пошевелить не мог. Управляющий был глубоко обеспокоен, поскольку ответа всё не было и не было. Он думал, что Грида не устраивала предложенная им сумма. Однако он ошибался. Грид был в восторге.

«Все те несчастья, которые я перенес за двадцать шесть лет жизни, были исключительно ради этого счастливого момента!».

220,000 золотых равнялись 264 миллионам вон (236,000$).

«Итак, после погашения долга у меня останется 254 миллиона вон!».

Грид хотел поскорее завершить сделку и тут же выйти из системы, после чего поехать в Материнское Сердце и выплатить свой долг.

«Ну что, довольны!? Я вернул вам ваши деньги, поэтому больше мне не звоните! Вы, мелкие проходимцы!», – вот что ему хотелось прокричать, стоя в их офисе.

А затем он купил бы иномарку и роскошную одежду. А через месяц он обязательно приехал бы на встречу выпускников.

«В роскошной одежде и на иномарке!».

Грид, который был обычным геймером-любителем, погрязшим в долгах, всегда игнорировался своими бывшими одноклассниками. Всякий раз, когда он посещал очередную встречу выпускников, ему было стыдно из-за насмешливых взглядов в свою сторону. Вот почему на последнее собрание он попросту не пришёл, даже несмотря на то, что это было единственное место, где он мог встретить свою первую любовь, А Хён.

Но теперь всё изменилось. Грид прибудет на это мероприятие уверенным в себе молодым человеком и покажет, что он по-настоящему компетентен.

«Они больше не смогут меня игнорировать. И тогда я добьюсь признания А Хён!».

Тем не менее, оставался ещё один вопрос, порядком беспокоящий Грида.

Возможно, ему стоит продать Меч Превосходства на торговой площадке? Разве на первый легендарный предмет не будет огромнейший спрос?

Тем не менее, данное решение было слишком рискованным. В настоящее время не было игроков, подходящих под условия использования Меча Превосходства. Если Грид выложит свою работу на торговой площадке, с наибольшей вероятностью данным предложением заинтересуются лишь торговцы, а не конечные покупатели.

Другими словами, Грид решил отказаться от этой идеи по той же причине, что и в случае с Идеальным Кинжалом. Кроме того, при продаже меча управляющему, ему не пришлось бы выплачивать огромные комиссионные.

– Хорошо. Я согласен.

– Ох, это мудрое решение. Что ж, по рукам.

Грид совершенно не ожидал, что в качестве бонуса получит ещё и несколько кусочков синего орихалка, а потому тут же открыл производственную технологию «Полного Провала».

Грид в очередной раз убедился, насколько же подавляюще мощным было это оружие. Однако, на создание такого мошеннического предмета ему требовалось 15 единиц синего орихалка, в то время как сейчас он получил всего три.

– Ты и вправду отличный кузнец, если с первого взгляда сумел определить ценность этого минерала. Это подарок, который я когда-то получил от других людей. Из-за его таинственного цвета, я использовал его в качестве украшения, но, судя по всему, ты сможешь найти ему более достойное применение, – глядя на ошеломлённого Грида, с улыбкой произнёс управляющий.

Чувствуя искреннюю радость от неожиданного приобретения синего орихалка, взгляд Грида упал на ещё одну награду.

«Почётный Гражданин Уинстона? Это ещё что такое?», – пробормотал он, вызвав окошко с дополнительной информацией.

«Ох… За содержание кузницы Хан должен платить различные налоги… Но как только права на кузницу перейдут ко мне, я буду освобождён от уплаты абсолютно всех пошлин!?».

Лицо Грида тут же просветлело.

Сделка с управляющим была отличной. Тем не менее, в этот самый момент Грид уже понёс свои первые потери.

Почему?

Грид, как и большинство других игроков, этого не знали, но первая двадцатка из общеигрового рейтинга уже была близка к полному овладению навыками среднего уровня. Вот почему через несколько месяцев вполне стоило ожидать появления игроков с навыками высшего уровня.

Если бы Грид выставил свой меч на торговую площадку, из-за ожесточенной конкуренции между топ-игроками его цена выросла бы до миллиона долларов. И это была вовсе не преувеличенная сумма. В «Satisfy» играло не менее двух миллиардов игроков, а потому, естественно, для некоторых из них такие покупки были не значимее приобретения очередного спортивного автомобиля.

Учитывая несоответствие спроса и предложения, если на аукцион был бы выставлен легендарный предмет, цена на него взлетела бы до небес. Другими словами, Грид мог бы заключить сделку с кем-то из самых богатых людей в мире.

Вполне вероятно, что он смог бы получить целое состояние от продажи всего одного легендарного предмета. Однако он ограничился тем, что продал его НПС за264 миллиона вон, что в несколько раз уступало реальной стоимости данного клинка. Единственным приятным бонусом был статус «Почётного Гражданина Уинстона», который, в какой-то степени, со временем мог компенсировать эти убытки.

– Мама! Папа! Сехи!

Выбравшись из капсулы, я побежал прямиком в гостиную. Я хотел как можно скорее поделиться хорошей новостью о том, что их бесперспективный сын заработал большую сумму денег.

Однако в гостиной было пусто.

– Э-э?

Помимо того, что в ней было пусто, в комнате было ещё и темно.

«Н-неужели пока я был в капсуле, с моей семьёй случилось что-то плохое?», – подумал я, ощущая нарастающее беспокойство.

Первым делом я захотел позвонить родителям, но не смог найти свой телефон.

«Чёрт, да куда же он запропастился? Ладно, воспользуюсь домашним… Спокойствие, только спокойствие…».

Остановившись перед телефоном, я помолился, чтобы моя семья была в безопасности, как вдруг до моих ушей донёсся приглушенный стук. Взглянув на его источник – электронные часы, стоящие рядом с телефоном, я порядком удивился.

«… Три часа ночи?».

Я так долго не выходил из «Satisfy», что моё чувство реальности притупилось. Я даже не понял, что сейчас глубокая ночь.

Итак, открыв двери в спальню, я обнаружил, что Сехи и мои родители преспокойно спят на своих местах.

– Уф… Слава богу…

Обозвав себя полным кретином, я вернулся в свою комнату и завалился спать.

Наконец наступило утро, и я поспешил на кухню сообщить хорошие новости. Однако, как оказалось, новости были не только у меня.

– Янгу… Сехи… Это не шутка, так что слушайте внимательно. Ваш отец совершил большую ошибку.

– …

Моя мать плакала, а отец курил, хоть и бросил это дело ещё десять лет назад.

– Ваш отец стал гарантом кредита своего друга… И этот друг уже долгое время не выходит на связь… О, боже… Что же нам теперь делать?

– …!?

Мой отец, который разделял одного цыпленка как минимум на три приёма пищи, выступил гарантом своего друга!? Отец, которым я восхищался, на самом деле оказался ещё большим глупцом, чем я!?

– Итак, о каком долге идёт речь? – спокойно спросила Сехи, пока я пытался оправиться от нахлынувшего на меня шока и разочарования.

– 800 миллионов (720,000$)… Если мы продадим магазин, этот дом и возьмём все скопленные нами деньги, то сможем выплатить около половины этой суммы. Мне жаль, Сехи, но деньги, которые мы откладывали тебе на университет и свадьбу …

На этих словах до меня внезапно кое-что дошло.

– Отец… Если вы откладывали деньги для Сехи, то наверняка что-то отложили и на мою свадьбу?

– Нет.

– Н-нет? Почему? Я ведь старший сын! Почему для Сехи вы что-то откладывали, а для меня нет? И вообще, зачем откладывать деньги на свадьбу дочери? Покупку квартиры, а также оплату свадебной церемонии и медового месяца должен взять на себя жених! – возмутился я, однако Сехи просто подняла руку и объявила:

– Я не пойду в университет. Я устроюсь на полставки и помогу погасить долг.

– Э-это ещё что за номер…!?

В отличие от меня, у Сехи была не только приятная внешность, но и умная голова. Ещё со времён начальной школы она никогда не получала плохих оценок, а потому тот факт, что она намеревалась отказаться от поступления в университет, заставил моих родителей порядком рассердиться.

– Тебе не нужно беспокоиться об этом. Ты должна жить нормальной жизнью! Тебе просто нужно учиться. К тому времени, как ты закончишь школу, я верну долг и обязательно оплачу твоё обучение. Я сказал!

– Моя маленькая Сехи…

Это была настоящая мелодрама с участием трёх членов моей семьи. И поскольку за бортом остался один я, мне нужно было принимать какое-то решение.

«Да… Прямо сейчас моя семья переживает кризис. Это мой шанс. Что ж, пора мне и вправду становиться старшим сыном», – подумал я, после чего встал со своего места и громко объявил:

– Я заработаю деньги, так что вам не о чем волноваться! Отец! Нет необходимости продавать магазин и дом. Мать! Не плачь, всё будет хорошо. Сехи! Как и сказал отец, ты должна думать об учёбе.

– Эх… Завтра пойду искать работу…

– А я устроюсь на вторую смену в ресторан…

– Мама, папа, на выходных я буду подрабатывать в цветочной лавке.

– …

Это даже реакцией на собачий лай было тяжело назвать. Моя семья обращалась со мной так, будто я был невидим! Что ж, за последние несколько лет я и вправду ничем не оправдал доверие своих родителей и сестры.

Успокоившись, я сел на своё место и медленно проговорил:

– Фактически, я как раз собирался рассказать вам об этом. Десять дней назад я перестал ходить на биржу труда.

– Ч-что…? Ты ещё и работу бросил?

– За последние десять дней я заработал в игре более двухсот миллионов вон. И в будущем я… Я стану достойным сыном этой семьи! Я буду заботиться о вас и Сехи! – посмотрев отцу прямо в глаза, ответил я.

С тех пор, как я родился, я впервые почувствовал лежащую на мне ответственность. Иномарка? Роскошная одежда? Сейчас было не время беспокоиться о подобных пустяках.

Моя первая любовь, А Хён? Во мне не было места для безответной любви.

Пока дела не улягутся, я должен буду заботиться о своей семье. А с этого момента мне придётся изменить свой подход к игре в «Satisfy» и стать более осторожным.

Глава 63.

Завершив сделку, управляющий вернулся в зал заседаний, где собрались ожидавшие его доклада дворяне. Озвученная сумма в 220,000 золотых никого не потрясла, поскольку меч действительно того стоил.

– А теперь, сир Феникс, возьмите этот меч и накажите Церковь Ятана.

– Во славу севера и графа Стейма, я обязательно вернусь с победой, – опустившись на колено, почтительно ответил Феникс.

А затем рыцарь осторожно принял его из рук своей госпожи и немедленно экипировал.

– А теперь отправляйте войска! И возвращайтесь назад с головой одного из Семи Слуг!

– Да!

Получив приказ Ирен, Феникс отобрал 12 рыцарей и 1,500 солдат, после чего выдвинулся в сторону храма Ятана. С другой стороны им противостояло всего лишь 150 человек. Однако это не означало, что подданым графа Стейма можно было расслабиться. Минимальный уровень верующих составлял 160-ый, в то время как солдаты были всего лишь 50-го.

Разница в индивидуальных навыках была очевидна. К тому же среди них был один из Семи Слуг. Таким образом, для победы необходимо было превосходство не только в количестве, но и в стратегии.

И вот, как только на горизонте показались очертания храма, Феникс повернулся к своему войску и прокричал:

– Я, сильнейший рыцарь севера, Феникс! Сегодня я заберу с собой голову одного из Семи Слуг, так что просто верьте и следуйте за мной! Ура-а-а-а-а-а!

– Ура-а-а-а-а!

Над просторной равниной раздалось громкое эхо, в считанные секунды долетевшее до самого храма.

– Эти неверные стремятся осквернить нашу святую землю! – тут же отозвались фанатики.

Тем временем с крыши храма, расположенного на возвышенности, за всем происходящим наблюдала нахмуренная девушка.

– Держитесь как можно выше. Используйте магические заклинания и в первую очередь сосредоточьтесь на лучниках.

– А Вы…? – спросил предстоятель храма, с беспокойством посмотрев на Юру.

– А я спущусь на землю и заблокирую их, – холодно посмотрев на фанатика, ответила она.

Юра прекрасно понимала, что Церковь Ятана была злой, и выполняла их поручения с изрядной долей скептицизма. Семь Слуг и вовсе были настоящими порождениями ада, не вызывавшими у неё ничего, кроме отторжения.

Однако это была «Satisfy», а не реальность. У неё не было скрытого класса, как у Агнуса или Каца, как и не было пути назад. Чтобы сохранить своё положение в рейтинге и претендовать на более высокое, ей нужно было двигаться только вперёд.

Она уже привыкла к клейму «Кровавой Ведьмы», а потому очередная бойня её ничуть не смущала.

Ту-х-х!

И вот, спрыгнув с крыши храма, Юра приземлились прямиком перед своими врагами.

– Значит, это ты – одна из Семи Слуг! Сегодня я положу конец твоим злым деяниям! – обнаружив появление противника, прокричал Феникс.

Однако рыцарь заблуждался.

Она была не одной из Семи Слуг, а кандидатом на должность Восьмой.

Для Юры, чья сила была ещё намного ниже, чем у Семи Слуг, Феникс и его великая армия представляли собой серьёзную угрозу. Однако девушка не собиралась отступать. На данный момент в храме пребывало 143 верующих и, чтобы пройти задание, ей нужно было спасти их всех. Только тогда она должна была возродиться Восьмой Слугой.

– Великий бог тьмы, твой покорный слуга взывает к тебе. Заполни это место тьмой и растли страх в сердцах врагов! Яви свою силу тем, кто сомневается в тебе!

А затем вся окрестная область начала видоизменяться. Несмотря на то, что солнце было в самом зените, на землю опустилась кромешная тьма. И вот, когда полторы тысячи человек впали в смятение и панику, Юра продемонстрировала свою силу.

– Тёмный Шторм!

Бу-ду-ду-дух!

Как только Юра выкрикнула эти слова, армию Феникса поглотила громадная чёрная буря. Кровавая Ведьма ничуть не сомневалась, что более четверти её врагов умрёт или будет серьезно ранено. А затем, когда она остановилась, чтобы активировать ещё одно атакующее заклинание…

– …!

То, что она увидела, потрясло её до самой глубины души. Один из рыцарей выбежал из кипящего шторма, держа курс прямиком на Юру.

Бу-дух-х!

Девушка едва успела выставить защиту, и удар Феникса обрушился на алмазную стену, вызвав тем самым сноп ярких искр. Это было одно из сильнейших заклинаний, предоставляющих практически абсолютную защиту от физических атак!

– Даже не думай прикасаться к солдатам! Твой противник – я! Состояние Совершенного Превосходства! – выкрикнул Феникс.

Фу-жу-у-у-у-у-ух…!

Тело рыцаря окутала фиолетовая дымка, а затем…

Хр-р-р-р-рясь!

– Что…!?

От следующего удара Феникса барьер покрылся трещинами.

Это было просто невозможно. Заклинание Юры было способно противостоять даже сильнейшим атакам монстров-боссов. Ни один обычный рыцарь не мог пойти против него!

Бу-хру-у!

А затем Алмазный Барьер раскололся пополам, и Феникс, шагнув вперёд, нанёс ещё один удар.

– Преисподняя! – выкрикнула Юра. Это было очередное заклинание, которое накладывало на одиночную цель эффект страха.

Вшу-у-ух.

Тело Феникса тут же покрылось чёрной пеленой, что должно было сделать его абсолютно беззащитным. Однако рыцарь остался в полном порядке, без колебаний продолжая сокращать дистанцию.

В течение ограниченного периода времени все его характеристики удваивались, а сам Феникс получал полное сопротивление ко всем типам отрицательных эффектов.

И это поставило Юру в крайне невыгодное положение.

Глядя на приближающегося к ней рыцаря, которому была нипочём вся её магия, девушка невольно вспомнила ещё одного человека, обладающего такой же абсолютной неуязвимостью.

– Грид…?

Это была настоящая ирония судьбы. Несколько месяцев назад Юра помешала заданию Грида, а теперь у неё на пути встретился клинок, выкованный тем самым Гридом.

Фу-шу-у-ух…

Застонав, Юра прошептала слова единственного заклинания, которое могло помочь.

Ровно семнадцать дней назад Юра достигла 100,000 Веры, после чего услышала в своей голове голос самого Ятана.

– Помолись мне, и я дарую тебе новую силу.

И вот, Юра начала молиться Ятану. Она попросила у него сил, чтобы побороть человека, невосприимчивого к чёрной магии! И то, что она получила, являлось поистине новой формой могущества, разработанной благодаря её опыту встречи с Гридом.

Это было нечто, выходящее за рамки любого здравого смысла.

***

Я продал все свои предметы, включая Двуручный Меч Мамона и Доспехи Менгеля, которые пылились на складе. В результате мой баланс составил 240,023 золотых.

220,000 золотых я выставил на торговую площадку и продал их другим игрокам за наличные деньги.

Однако в этом процессе произошло нечто совершенно кощунственное. В качестве платы за транзакцию торговая площадка вычла с меня 5% комиссионных. Казалось бы, 5% – куда уж меньше? Однако пять процентов от 264 миллионов вон равнялись тринадцати миллионам вон! Я заработал эти деньги своей кровью и потом только для того, чтобы подарить их администрации торговой площадки!?

«Да уж, в этом мире и вправду существует множество способов получения прибыли».

Как бы там ни было, я искренне восхищался смекалкой людей, придумавших такую схему. Если бы я был немного умнее, то и сам бы занялся чем-то подобным…

Как бы там ни было, 10 миллионов я заплатил финансовой группе «Материнское Сердце», а остальные 240,800,000 вон перевёл на счёт своего отца.

Проверив текущее состояние баланса, мои родители попросту не могли поверить своим глазам.

– Э-это что, какой-то розыгрыш?

Моя мать была полна сомнений.

– Ты сделал что-то незаконное? – с подозрением поглядывая на меня, спросил отец.

– Братец… Ты продал свои органы? А ну, подними рубашку. Я посмотрю, не остались ли у тебя шрамы.

Даже Сехи заподозрила меня в чём-то совершенно необоснованном!

Они мне не верили, от чего я внутренне кипел от гнева. Тем не менее, реакция моей семьи была вполне понятна. Несмотря на то, что я поступил в университет, я был обычным 26-летним парнем с долгами и одержимостью игрой. Никому бы и в голову не пришло, что такой человек может внезапно вернуться домой с банковской книжкой, на которой лежит целое состояние.

Но вот, через какое-то время моя семья наконец-то осознала реальность происходящего.

– Хорошо, что ты можешь зарабатывать деньги, делая то, что тебе нравится. Значит, твоя тяжелая работа, сопряженная с постоянными походами на биржу труда, оказалась не напрасной. Да, мир, в котором ты можешь делать всё, что захочешь… Наверное, у каждого и вправду свои таланты, и ты, сын, нашёл, в чём заключаются твои.

– Янгу, я разговаривала со своей подругой, и она рассказала мне о сыне своей двоюродной сестры. Так вот, он стал очень известным благодаря этой игре и несколько раз появился по телевизору. Такое ведь возможно? Мой сынок тоже появится на ТВ?

– Братик и в самом деле стал в чём-то хорош… Хм-м, что ж, это здорово. Я знаю, что лишь единицы зарабатывают в игре такие деньги. И братик доказал, что он один из них… Да, ты достаточно квалифицирован, чтобы быть моим братом.

Похоже, их отношение ко мне существенно изменилось. Их предыдущие разочарованные взгляды теперь говорили: «Мой сын хорош» или «Я должна лучше относиться к братику».

– Да, спасибо. Ху-ху-ху-ху…

– Только не смейся, пожалуйста. Мне от этого как-то не по себе, – оборвала меня Сехи.

– …

Глава 64.

Благодаря деньгам, которые я заработал, моя семья на какое-то время избавилась от критической ситуации. Мне удалось избежать худшего сценария, при котором все наши активы были бы арестованы в счёт уплаты кредита.

– Парам-парам-парам, – напевала моя мама. В приподнятом настроении пребывала и держащая её за руку Сехи.

И вот, пока я смотрел на эту преисполненную любви и тепла картину, ко мне обратился идущий рядом отец:

– Я в долгу перед тобой, сын.

– В долгу? О чём ты говоришь?

– … Это вопрос гордости каждого мужчины.

– …

Почему-то я чувствовал, что понимаю своего отца, а потому попросту закрыл рот, в то время как папа положил руку мне на плечо и добавил:

– Спешки больше нет, так что не беспокойся относительно своего будущего. Мы будем много работать и в течение трёх лет выплатим весь оставшийся долг. Помимо этого, я верну тебе эти 240 миллионов вон. Поэтому больше не беспокойся об этом и просто делай то, что считаешь нужным. Тебе 26 лет – это один из самых важных периодов в твоей жизни. Я уверен, что ты уже выбрал свой путь, так что просто сделай всё возможное. И даже если это предполагает проведение всего своего времени в игре… Что ж, постарайся быть в ней одним из лучших. А я тебя всегда поддержу.

Пусть мой отец и говорил достаточно решительным тоном, но оставшиеся шестьсот миллионов вон были слишком большой суммой даже для моих родителей. Таким образом, пусть моему отцу это могло и не понравиться, но я должен был помочь ему. Это стало бы искуплением за всё то разочарование, которое они испытали.

Но до этого я должен был прояснить одну немаловажную деталь.

– Отец, я дал вам не 240 миллионов, а 240 миллионов и 800 тысяч. Восемьсот тысяч – тоже деньги…

– …

У меня на сердце было спокойно, как никогда. Бесполезный сын превращался в кого-то надежного, способного обеспечить не только себя, но и своих близких.

Я чувствовал, что наконец-то становлюсь настоящим мужчиной.

… Правда, пока что последние события никак не сказывались на моём уровне жизни.

«Придётся и в этом году пропустить встречу выпускников».

***

Атмосфера, царящая в Уинстоне, представляла собой сущий хаос.

– Вы слышали? Фанатики Ятана вновь победили наши войска, а капитан Феникс был серьёзно ранен…

– Быть того не может! Капитан Феникс – сильнейший из рыцарей! Неужели он и вправду проиграл?

– Ходят слухи, что его противником был один из Семи Слуг.

– Ч-что? Уинстон навлёк на себя гнев этих исчадий ада? Что же с нами будет…

– Ах… Мы едва сумели вырваться из-под гнёта Компании Меро, но теперь станем жертвами этим чудовищных фанатиков!?

Не так давно неподалёку от Уинстона был обнаружен храм Ятана. Госпожа Ирен трижды отправляла войска, чтобы сравнять его с землёй, но все три раза заканчивались полным провалом. Их противником оказался один из Семи Слуг, способный одним своим словом заставить детей расплакаться, а стариков схватиться за сердце.

Однако мне было всё равно.

«Эта история не имеет ко мне никакого отношения».

Оставив без внимания встревоженных жителей, я вошел в кузницу Хана, после чего задумалсяо своём будущем и о том, как правильнее распорядиться оставшейся у меня суммой в 20,000 золотых.

«Я получаю большую прибыль только от создания предметов с высоким рейтингом. Если у изделия оказывается низкий рейтинг – это идёт лишь мне в убыток».

Благодаря Легендарному Кузнечному Ремеслу и Легендарному Кузнечному Дыханию все параметры готового предмета увеличивались на 19%. Тем не менее, даже этого было недостаточно, чтобы окупить затраты на создание обычного предмета 160-го уровня.

Другими словами, создание предмета с высокими требованиями было не всегда выгодно.

«Я должен производить такие предметы, которые не будут идти мне в убыток даже при обычном рейтинге».

С наибольшей вероятностью у меня и вправду получались предметы «обычного» рейтинга. Принимая во внимание данный нюанс, я решил создавать экипировку 140-го уровня, которая должна была приносить мне прибыль вне зависимости от результата.

«Мне нужно как можно быстрее погасить эти долги».

Для того, чтобы выплатить 600 миллионов вон и ежемесячные проценты, я вновь должен был стать самым настоящим каторжником. Однако перед тем, как сесть за весло своей галеры, я решил проверить окно статуса.

После создания различных эпических предметов и одного легендарного, все мои характеристики значительно возросли. Также в процессе изготовления предметов повысилась и моя Выдержка с Упорством.

По основным трём характеристикам уже давным-давно я превзошел средние показатели воина 80-го уровня, а потому хотел поскорее отправиться в охотничьи угодья.

«С такими характеристиками, а также Идеальным Кинжалом… Осталось ещё выковать себе какие-нибудь доспехи, и я смогу с лёгкостью охотиться на монстров 100-го уровня».

Я порядком соскучился по охоте на монстров, во время которой мне выпадали бы трофеи и предоставлялись бесценные очки опыта. Лишь во время охоты можно было ощутить то волнительное чувство, когда система уведомляет тебя о получении нового уровня! Прошло уже несколько месяцев с тех пор, как я в последний раз ощущал нечто подобное!

«… Не в этот раз. Я должен зарабатывать деньги».

Вместо меча я взял в руки молот. Это был старый и потёртый кузнечный молот, который я использовал уже много месяцев!

«Его прочность падает быстрее, чем раньше… Хм-м-м, может, мне стоить выковать новый?».

Я не знал, как создавать молоты, но с учётом моих текущих возможностей вполне мог рассчитывать на успех. И вот, когда я опустил железо в печь, порядком заинтересованный Хан подошёл ко мне и спросил:

– И что ты собираешься сделать на этот раз?

– Молот.

– Э-э?

– Обычный кузнечный молот.

– Правда…? То есть, ты хочешь выковать себе новый молот?

– Да, – кивнул я.

– Ты использовал этот молот в течение последних нескольких месяцев, поэтому я подумал, что с ним связана какая-то особая история… – пробормотал несколько смущённый Хан.

– История? Ничего подобного. Просто это единственный молот, который у меня есть…

– Нет, тогда почему ты не занялся этим раньше!?

– Ох, ну и новости! Ты чего раскричался-то!?

– При создании боевого снаряжения нужно учитывать четыре важных момента! Первый! Производственная технология. Второй! Материалы. Третий! Терпение и концентрация. И четвёртый – качественные инструменты! Однако по какой-то особой причине ты всё время использовал эту дрянь!? Просто смешно! – уперев руки в бока, пояснил Хан.

– … Что? – невольно переспросил я, после чего открыл подробную информацию о моём текущем молоте.

Я получил этот молот ещё в деревне Байран и всегда считал, что производственные инструменты все одинаковые. Однако Хан считал иначе. Итак, я решил проверить его теорию, оценив его собственный молот.

– Легендарная Кузнечная Оценка.

– Вау…

Значит, это была правда. Молоты также обладали своими собственными эффектами. Если бы я знал это, то уже давно выбросил бы этот мусор и выковал себе что-то нормальное!

– Я думал, что все молоты одинаковые! – воскликнул я, после чего перевёл взгляд на Хана и добавил, – Почему? Почему ты не сказал мне, что молоты так важны? Как долго ты собирался наблюдать за моими мучениями?

– Ты преемник Пагмы, а потому мне даже в голову не могло прийти, что ты не знаешь таких базовых вещей… Как я уже говорил, мне казалось, что ты используешь старый молот, потому что за ним кроется особая история… – почёсывая затылок, ответил Хан.

– Тьфу ты!

Так или иначе, винить Хана было уже поздно, а потому я поспешно взялся за производство молота. Как и следовало ожидать, первые несколько молотов оказались обычными, однако я не терял надежды и на шестой попытке сумел выковать эпическое изделие.

Использовать его мог лишь Преемник Пагмы, что, судя по всему, было связано с моим непосредственным участием в его создании. Другими словами, из двух миллиардов игроков этот предмет мог оказать какую-то пользу лишь мне. Впрочем, по сравнению с требованиями, бонусные эффекты не были такими уж впечатляющими.

«Если он создан исключительно для Преемника Пагмы, то должен был повысить вероятность создания уникальных и легендарных предметов… Итак, меня опять ждёт самая настоящая рулетка».


Глава 65.

Пока я не выковал Меч Превосходства, описание всех созданных мною предметов сопровождалось строкой: «…созданный настоящим мастером, обладающим огромным потенциалом, однако, по каким-то причинам, не имеющим ни опыта, ни репутации».

Теперь же данное примечание звучало следующим образом: «… мастером, обладающим огромным потенциалом, однако, по каким-то причинам, испытывающий недостаток в опыте и репутации».

Итак, я чувствовал, что мир частично признал меня.Впрочем, как бы там ни было, теперь у меня появился новый кузнечный молот, а потому я, скорее всего, должен был куда чаще производить редкие и эпические предметы. Кроме того, вероятность создания обычных изделий должна была несколько снизиться.

Мне повезло, что я, хоть и с задержкой, но всё же осознал важность хорошего кузнечного молота и смог таким обзавестись.

Итак, пора было приступать к операции по заработку денег.

– Я заменил молот, так что теперь буду создавать исключительно эпические, уникальные и легендарные предметы!

– Грид, ты пойдешь со мной на могилу моего сына? Сегодня годовщина его смерти… – внезапно прервал меня Хан.

Я не хотел тратить время на ненужные походы, когда каждая минута была на вес золота. Но такую просьбу я попросту не мог проигнорировать, особенно учитывая то, что Хан был моим единственным другом как в реальности, так и в «Satisfy».

«Мой единственный друг – НПС… Какой кошмар…».

Таким образом, я решил ненадолго отложить свою работу.

– Что ж, пойдем.

***

Небольшой холм к северу от Уинстона.

На нём располагалось около десяти могил, а потому я пришёл к справедливому выводу, что это место слишком небольшое, чтобы являться кладбищем.

– Это кладбище, где похоронен не только мой сын, но и мои предки, – увидев мой недоумевающий взгляд, пояснил Хан.

– А-а, ясно.

Затем старый кузнец подошёл к могиле своего сына и улыбнулся. Он явно скучал за ним.

– Сынок… Он обладал отличными качествами, и я не сомневался, что однажды он станет великим кузнецом, который превзойдет меня и, возможно, сравнится даже с великим Альбатино. Но, судьба распорядилась иначе…

В глазах Хана появились слёзы.

– Боль от этой потери невероятно велика: прошло уже десять лет с тех пор, как он умер, но я всё ещё скучаю по нему и никак не могу смириться с его смертью. Если бы это было возможно, я бы оживил его, даже если мне пришлось пожертвовать для этого своей собственной жизнью.

Я не знал, что сказать. И вправду, лишь немногие могли понять отца, потерявшего своего ребенка. И вот, пока я стоял с неловким выражением лица, расплакавшийся Хан внезапно рассмеялся и произнёс:

– Я рад, что ты здесь.

– …

– Каждый день, каждый божий день… Из-за нахлынувшего на меня отчаяния я даже перестал работать… Но после встречи с тобой ко мне вернулась надежда. Разве не из-за тебя я перестал пить? Итак, сынок, поздоровайся с нашим гостем.

Мне не померещилось. Хан обращался прямиком к надгробию своего сына…

– Сынок, это преемник Пагмы, о котором я столько рассказывал тебе. Разве это не здорово? Ты удивляешься, почему такой человек стоит рядом с твоим отцом?

– Хан…

Хан снова начал плакать. Наконец он опустился на колени, обняв надгробную плиту и воскликнув:

– Не волнуйся, не волнуйся, у твоего отца всё хорошо! Этот великий человек заботится о твоём отце! А ещё он поклялся позаботиться о нашей кузнице! Так что не беспокойся, и… Покойся с миром, сыночек…

– …

В «Satisfy» существовало бесчисленное количество НПС, и у каждого из них были схожие истории и чувства. Просто удивительно. Я просто не мог не восхищаться технологичностью этой игры.

«…Черт, они должны были сделать такие моменты более умеренными».

От сильного ветра и пыли я часто заморгал и, почувствовав подступающий к горлу ком, пообещал:

– Твой отец – мой самый ценный друг, и я клянусь, что буду относиться к нему хорошо и добьюсь для кузницы ещё большего процветания. Итак… Как и сказал твой отец, не беспокойся.

А затем перед моими глазами появилось информационное окошко.

– … А-а?

И вот, прямо передо мной появилось десять синих огоньков в форме людей. А затем они заговорили, обращаясь ко мне:

– Приятно познакомиться с Вами, преемник Пагмы и друг нашего потомка.

– П-подождите…!

Разве души не являются призраками?

– Х-Хан! Х-Хан! – поспешно отыскав взглядом старого кузнеца, закричал я.

– Хр-р-р-р… Хр-р-р-р…

– Эй, что происходит!?

Хан спал, обнимая надгробный камень своего сына. Да как он вообще мог уснуть за такой короткий промежуток времени? Итак, я понял, что являюсь единственным, кто стоит перед этими призраками, а потому, сжав кулаки, решительно объявил:

– Н-ну, давайте! Злые призраки! Как бы вы ни старались, я переживу этот фильм ужасов!

… Да, по правде говоря, я немного боялся призраков. Нет, если честно, я сильно их боялся. Однажды, когда мне было восемь лет, я и вправду увидел приведение. Конечно, теперь всё это казалось полным бредом, но детский испуг надолго запечатлелся в моём сердце.

Синие души, плывущие в воздухе, были смущены моим воинственным настроем, однако не стали ничего предпринимать. Вместе с этим, я не чувствовал, чтобы они были настроены враждебно, а потому осторожно спросил:

– Вы… Вы действительно призраки…?

– Как видите.

Ответ заставил меня почувствовать отчаяние.

– Невероятно! Быть того не может! Как могут призраки существовать в этом мире? Возможно, я и видел призрака когда был ребенком, но…!

В ответ призраки лишь рассмеялись:

– Ха-ха-ха, а чего в этом мире не существует? Вы и вправду находите наше существование странным?

– … Ах.

Я с запозданием осознал, что нахожусь не в реальности, а в игре. Это был искусственный мир, созданный человеческими руками! И здесь можно было встретить не только призраков, но и оживших мертвецов, говорящих зверей и даже огненных великанов! Здесь люди могли летать и пользоваться магией. Да, в существовании призраков и вправду не было ничего странного.

– Э-э… И что привело вас сюда?

– Мы были очень взволнованы тем, что Вы открыли своё истинное сердце нашему потомку, а потому пришли, чтобы наградить Вас, – ответили они.

– … Наградить?

Неужели они собирались рассказать мне о месте захоронения древних сокровищ? И вот, пока я находился в предвкушении, вперёд вышел самый старший из них и немедленно представился:

– Я – человек, сто тридцать лет назад ставший свидетелем фехтования Пагмы.

– …!

Фехтование Пагмы! Я обнаружил ключ к классовому заданию, которое отложил, поскольку не знал, с чего начать.

– 130 лет назад… Я стал свидетелем красоты фехтования Пагмы, пронзавшего небеса… Я был настолько очарован им, что побежал прямиком в Кесанский Каньон и начертил то, что надолго запечатлелось в моём сознании. Эта картина до сих пор находится в целости и сохранности на северной скале каньона. Я был так взволнован, что не смог бы заснуть, если бы не сделал этого.

Так я получил новый ключ к изучению Фехтования Пагмы, о существовании которого прежде и понятия не имел.

– Думаю, эта картина поможет Вам изучить навыки великого мастера.

Как только я дочитал обновленное информационное окошко, призраки решили, что пора прощаться:

– Преемник Пагмы – друг нашего потомка, а потому мы будем молиться, чтобы Вы превзошли даже своего учителя. А теперь мы должны вернуться туда, откуда прибыли.

С этими словами души начали постепенно растворяться в воздухе и лишь одна из них, задержавшись чуть дольше, тихо прошептала:

– Спасибо, что заботитесь о моём отце.

Мы прибыли на холм в сумерках, но теперь в «Satisfy» была глубокая ночь. Исчезнувшие души оставили после себя синеватое свечение, и Хан, наконец, проснулся:

– Гм-м…? Я заснул? Уже ночь?

– Старик, засыпать в любом месте и при любых обстоятельствах – отличная способность, но это плохо для здоровья.

– Хм… Я никогда таким не был… Хм-м-м-м, а почему у тебя на штанах влажное пятно?

– … Успокойся.

***

С тех пор, как Хурой выполнил задание «Ожидание», прошло уже 40 дней.

Впоследствии он согласился с предложением S.A. Group провести тщательную проверку своего здоровья, после чего потратил целую неделю, отвечая на вопросы S.A Group, и в конце концов согласился разрешить им раскрыть свою личность как первого обладателя второго класса.

Следующие двадцатьтри дня он провёл верхом на лошади, путешествуя по своей стране с целью удовлетворения своего кочевого характера. И, наконец, три дня назад он вернулся в «Satisfy» и занялся улучшением понимания своего нового класса.

А сегодня Хурой решил посетить кузницу Хана.

Он намеревался встретиться с Гридом, которому поклялся служить.

«Будет ли он рад меня видеть? Или просто спросит, зачем я пришел?».

Хурой чувствовал невероятное напряжение. Он не мог даже сглотнуть. И вот, когда Хурой нерешительно встал перед кузницей, дверь открылась сама по себе, и наружу вышел Грид собственной персоной. Неужели он заметил присутствие Хуроя и вышел ему навстречу!?

– М-мой господин! – воскликнул взволнованный Хурой. Но Грид даже не взглянул в его сторону. Он просто не думал, что кто-то станет обращаться к нему с приставкой «Мой господин».

– Мистер! Грид!

– А-а?

Грид наконец-то заметил Хуроя, и между двумя людьми произошёл зрительный контакт. Хурой тут же сделал шаг вперёд и опустился на одно колено, словно рыцарь перед монархом.

– Как дела? Прошу прощения за то, что не пришёл раньше!

– … Хурой?

– Да, мой господин. Я – Хурой.

В подземелье Хурой пожертвовал собой, чтобы позволить Гриду сбежать от четырех рыцарей. Хурой знал, что на Грида это произведёт должное впечатление, однако…

– Явился, мерзавец! – воскликнул Грид, резко схватив Хуроя за шею.

А затем в адрес монгола посыпался целый шквал ругательств.

– Ах ты ж, сукин сын, я ведь знать тебя не знаю! Однако эти ******** рыцари сказали, что я твой подельник, из-за чего меня дисквалифицировали с конкурса и вынудили принять это нелепое задание! Я кучу времени провёл взаперти с кляпом во рту, после чего мне пришлось сражаться с чёртовым рыцарем по прозвищу Звезда Севера, чтобы спасти тебя! Ты хоть представляешь, сколько мне довелось перенести!?

– …

Хурой пребывал в настоящем недоумении. Отношение Грида полностью отличалось от того, которое он ожидал увидеть. Он не понимал, почему Грид так сердился, но при этом искренне извинился:

– Прости. Я был неправ, мой господин!

Его господин был его хозяином! А хозяева иногда сердились на действия своих подчинённых.

Услышав извинения Хуроя, Грид слегка опешил и, нахмурившись, подумал: «Когда я впервые встретил этого парня, он показался мне таким сообразительным… Но после заключения в тюрьме он стал совершенно невменяемым. Его там что, пытали?».

Так или иначе, он не хотел иметь ничего общего с этим источником бед и несчастий. Итак, Грид выпустил Хуроя и, взмахнув рукой, произнёс:

– Ладно, ладно. Что было, то было, а потому тебе нужно уйти.

– Куда уйти? – переспросил озадаченный Хурой.

– Куда угодно.

– Мой путь лежит рядом с моим господином!

Хурой уже поклялся следовать за Гридом, а потомки Синего Волка не нарушали своих клятв. Он будет следовать за Гридом всю оставшуюся жизнь. Кроме того, будучи Соратником Апостола Правосудия, ему также выгоднее всего было пребывать возле Грида, поскольку нахождение около Апостола Правосудия повышало все его характеристики на 20%.

«Э-это какое-то безумие…».

– Мой господин, а ты уже состоишь в какой-то гильдии? Если да, то позволь мне присоединиться к ней. Разве не будет лучше, если я буду находиться в той же гильдии, что и ты? – спросил Хурой, совершенно не замечая раздражённого состояния Грида.

– Гильдия? Нет у меня такой, поэтому, пожалуйста, уходи.

– Оу! Хорошо! Может быть, ты планируешь создать свою собственную гильдию? Если мой господин станет главой гильдии, за ним последует множество людей!

Перед тем, как отправиться в Кесанский Каньон, Грид намеревался добыть требуемые материалы для изготовления кое-какой брони. Вот почему вместо того, чтобы слушать безумную болтовню Хуроя, он хотел поскорее заняться делами.

– Эй, перестань говорить глупости и уйди с дороги. Та дай же мне пройти, в конце концов!

В результате короткой потасовки Гриду удалось прорваться через Хуроя и отправиться к месту назначения. Хурой же счёл, что Грид попросту пребывает не в настроении, а потому решил следовать за ним втайне.

А затем на ровном месте начали появляться какие-то невообразимые препятствия. Как только Грид разводил огонь для приготовления мяса, ясное небо покрывалось тучами и начинался ливень. Как только он ступал на абсолютно мирный торговый путь, совершенно внезапно появлялись бандиты, и т.п.

Глядя на всё это, Хурой понял, что Гриду часто не везло. Если бы Грид сидя заснул, то наверняка сломал бы себе нос.

Итак, Хурой почувствовал жгучее чувство долга.

«Я должен защитить его!».

Соратник Апостола Правосудия должен был находиться рядом с Апостолом Правосудия.

И Хурой в этом ничуть не сомневался.


Глава 66.

Путешествуя по северу Вечного Королевства, Юре удалось спасти триста верующих и, в конечном итоге, успешно пройти задание. В результате этого Семь Слуг трансформировались в Восемь, а влияние Церкви Ятана стало ещё более могущественным.

Увидев долгожданное информационное окошко, Юра проверила детали приобретенных навыков.

Самый большой недостаток чёрного мага заключался в том, что их атаки были намного слабее по сравнению с другими магами. Но после возрождения в качестве Восьмого Слуги, Юра компенсировала эту уязвимость благодаря новоприобретённым навыкам.

А затем все игроки «Satisfy» получили информационное сообщение:

Это была поистине чрезвычайная ситуация. Десятки существовавших в «Satisfy» королевств немедленно заявили, что выступят против Церкви Ятана. Они не могли потворствовать укреплению религии, которая наносила вред другим живым существам ради увеселения своего собственного божества.

В связи с этим игроки подверглись настоящей бомбардировке заданиями, связанными с уничтожением фанатиков Церкви Ятана.

Не было исключением и Вечное Королевство;граф Стейм лично объявил о начале крупномасштабного военного похода.

– На этот раз я избавлюсь от всех семян этой злой религии!

По всему северу были разосланы гонцы с обещанием высокой награды за головы фанатиков.

Однако и Церковь Ятана не собиралась сидеть сложа руки.

– Это наша возможность! Покажите язычникам величие Бога Ятана! Окрасьте континент кровью!

Первый Слуга и епископ Церкви Ятана, а также сильнейший чёрный маг континента, Таллос! После того, как им была объявлена война, миллионы игроков, принадлежавших к Церкви Ятана, получили прямо противоположные задания, связанные с уничтожением тех, кто посягнул на их веру.

«Альянс» против Церкви Ятана! Это было огромное событие, которое должно было оказать серьёзное влияние на будущее всего континента. А поскольку это было самое большое событие со времён запуска «Satisfy», внимание всего мира сосредоточилось именно на нём.

– Сможет ли Альянс остановить Церковь Ятана?

– Если Церковь Ятана победит и создаст собственную нацию, дальнейшее развитие континента примет новую форму…

– Церковь Ятана – зло! Зло! Игроки должны объединиться и уничтожить его!

– Как вы знаете, причиной этих событий является Восьмой Слуга. Ходят слухи, что Восьмой Слуга – это игрок, а не НПС. И если Восьмой Слуга действительно является игроком, есть только один человек, который может быть кандидатом…

– Топ-5 общеигрового рейтинга! Кровавая Ведьма Юра! Мир должен обратить на неё внимание!

СМИ рассматривали это как величайшее событие, ещё более серьёзное, чем появление второго класса. Любые новости, связанные с Церковью Ятана, моментально привлекали внимание всех средств массовой информации; однако Грид пребывал в своём собственном мире.

– Мне нужно выполнить своё классовое задание…

За последние 10 дней Грид произвел различные комплекты доспехов, в результате чего полностью экипировался в редкое и эпическое снаряжение. Но…

– Э-э… Кесанский Каньон по-прежнему остаётся слишком тяжелым. Даже с учетом всех этих вещей…

Кесанский Каньон! Это место считалось худшим на всём севере.

Его извилистый ландшафт существенно затруднял передвижение, а скалы, расположенные по обеим сторонам, были настолько высокими, что создавалось впечатление, будто находишься в какой-то бездне.

Однако самой главной проблемой были тысячи больших и маленьких пещер, разбросанных вдоль всего каньона. Обитающие в них монстры и таинственные существа были как минимум 160-го уровня и нападали сразу же, как только видели нового путешественника. Другими словами, без максимальной осторожности это место было похоже на самую настоящую мышеловку.

Когда-то Гриду уже довелось побывать в Кесанском Каньоне, выполняя задание графа Ашура, в результате чего он умер более 10 раз.

– Но теперь я другой… Мои характеристики намного превышают мой уровень, к тому же теперь у меня отличные вещи. Нужно набраться храбрости, и…

Тем не менее, Грид всё-таки не осмелился войти в Кесанский Каньон, поскольку он точно знал, что через несколько минут гарантировано умрёт.

Итак, от безвыходности он начал обвинять предков Хана.

– Нет, ну какого чёрта этот безумный призрак решил нарисовать картину в Кесанском Каньоне?

Однако его негодование уже не имело никакого значения. Чтобы выполнить задание, Гриду нужно было войти в Кесанский Каньон. И кого бы он не винил, это условие всё равно не изменилось бы.

– Итак… Может быть, на какое-то время перестать делать предметы и заняться повышением уровня? Если я увеличу свой уровень до 150-го, то смогу противостоять монстрам Кесанского Каньона… Нет, черт возьми, я в любое время могу поднять свой уровень! Первым делом мне нужно погасить долг. Но если я не буду откладывать это задание, то смогу быстрее заполучить Дайнслейф. Ку-о-ох! Что ж, можно хотя бы попробовать.

И вот, у Грида появилась идея.

– Создание предметов!

К сожалению, его первая попытка воспользоваться данным навыком окончилась полным провалом, в честь чего и был назван так до сих пор и не произведённый клинок. Итак, поскольку у Грида уже был опыт использования Легендарного Кузнечного Создания, он был уверен, что на этот раз сможет создать правильный предмет.

– Да, я сделаю уникальный предмет, который позволит мне противостоять монстрам Кесанского Каньона!

Грид умер в этом месте целых десять раз, а потому хорошо знал общие тенденции и атрибуты здешних монстров.

– Что ж, за работу!

То, что он задумал, должно было стать предметом с совершенно новой концепцией.

***

– Осталось 29 дней. Не могу дождаться, когда мы уже все соберёмся.

– Интересно, будет ли на встрече Янгу? В прошлом году его не было.

Несколько человек, которые ещё со школы были друзьями, путешествовали по северу Вечного Королевства. Это были одноклассники Шин Янгу. А говорили они о встрече выпускников, которая должна была состояться в самоеближайшее время.

– Ты действительно думаешь, что он придет на встречу? Другие поступили в зарубежные университеты или нашли работу, в то время как он играет в игрушку и не может расплатиться с долгами. Думаю, ему должно быть стыдно за себя.

– Да уж… На прошлой встрече он был никому не интересен и весь вечер просидел один.

– Уф, будь я на его месте, то всерьёз задумался бы о самоубийстве. Конечно, я вовсе не хочу его смерти, просто это так несолидно…

В свои школьные годы Шин Янгу был ничем непримечательным учеником. Его способности ко всем предметам без исключения находились где-то посередине, благодаря чему он сумел поступить в университет.

Однако теперь всё было иначе. Его бывшие одноклассники посмеивались над ним или же попросту не обращали внимания. По правде говоря, у большинства из них тоже всё сложилось не самым лучшим образом. Некоторые уже окончили университет и вынуждены были пахать на тяжелой офисной работе. Они испытали на себе всю беспощадность общества и были разочарованы тем, что не устроились на хорошую должность или не получили востребованного образования.

Да, сейчас были непростые времена. А потому Шин Янгу, с его многочисленными проблемами, становился ещё более лёгкой мишенью для критики.

«По крайней мере, мы всё ещё лучше его», – утешались они, глядя на Шин Янгу.

Это и вправду был человек, стоящий на ступеньку ниже, чем они. Вот почему они уже давно не считали его своим другом и не испытывали никакого интереса в общении с ним.

– Кстати, это же просто поразительно. Разве Янгу не играл в «Satisfy» с тех пор, как она только вышла? Мы присоединились позже и играли только после работы и по выходным, при этом уже достигли 80-го уровня. Чем же всё это время занимался он?

– Согласен. Если бы я столько играл в «Satisfy», сколько Янгу, то уже давно стал бы топ-игроком. У него нет таланта даже к играм.

И вот, пока друзья посмеивались между собой, они поняли, что происходит нечто странное.

– Где это мы?

– Хм-м, на карте это место никак не обозначено.

Товарищи начали играть не на севере, а потому не знали, насколько здесь было опасно. Они не знали, что в этот самый момент их могут выслеживать высокоуровневые монстры, а любая пещера может представлять собой опаснейшую ловушку. И вот, именно это с ними и произошло. Путешественники попали в ловушку, спроектированную гоблинами, в результате чего сбились с пути.

– Уф… Уф…

Сколько бы они ни шли, конца и края огромному снежному полю всё так же не было видно.

Из-за того, что у них закончилась пища, перед их глазами начали то и дело всплывать информационные окошки, предупреждающие об опасности.

– И что нам делать…? Мы ведь не установили новое место воскрешения после того, как прибыли на север?

– Ах, точно… Чёрт, если мы здесь умрём, то воскреснем в Амсланде, и тогда три дня пути будут коту под хвост.

– Меня больше беспокоит мой опыт!

– Нам грозит смерть от холода и голода, а не от монстров! Что, черт возьми, это такое?

Они направлялись в Уинстон, чтобы получить задание, однако попросту заблудились.

– А-а?

И вот, когда их сердца наполнились болью, отчаянием и гневом, снежное поле наконец-то подошло к концу, и товарищи увидели перед собой каньон.

– Ну что, вперёд!? – воскликнули друзья, желая как можно скорее покинуть эту промёрзлую землю.

Место, в которое они вошли, представляло собой огромный каньон, который мог похвастаться ещё более живописными видами, чем американский Гранд-Каньон.

– Вау! Впервые вижу такой классный пейзаж! Даже в кино такого не встретишь!

– В наше время путешествия по миру ни к чему. Гораздо лучше путешествовать внутри «Satisfy».

– Эй, а может быть Янгу как раз и был целый год туристом?

Товарищи забыли, что всего несколько минут назад они находились на волоске от смерти и любовались прекрасными видами каньона.

– Но где это место? Кто-то может найти его на карте?

– Кажется, здесь… Да, точно. Кеса… Кесанский Каньон?

– Кесанский? Кажется, я где-то про него уже слышал.

– Наверное, это знаменитая туристическая достопримечательность.

– Хм-м, нам всё равно стоит соблюдать осторожность.

– Э-э? Вы что-нибудь слышите?

Тем не менее, по мере продвижения вперёд товарищи становились всё более настороженными. Как бы они ни смотрели, вокруг не было ни одного живого человека. Более того, не показывались и животные. В широком каньоне было абсолютно тихо, и лишь изредка до них доносился свист ветра.

– Что-то мне не по себе. Давайте выбираться отсюда, – произнёс один из товарищей, ощущая зловещее предчувствие.

– Д-да.

Друзья больше не разглядывали пейзаж и просто шли вперёд. А затем они поняли, что в возвышающихся над ними скалах скрыты десятки и сотни разнообразных пещер.

– Что это?

– Не знаю… Но мне это не нравится.

И вот, в этот самый момент…

– Ку-во-о-о-ох!

– Гра-гра-гра!

– Гру-ху-ху-ху-ху!

Из пещер послышались странные звуки, похожие на помесь звериного рёва и человеческого смеха. А затем из пещеры появилась чья-то гигантская тень.

Восемь огромных лап и мохнатое тело – это был гигантский паук, рядом с которым даже 15-тонный грузовик показался бы игрушечным.

– Кха!

Почувствовав нахлынувший на них ужас, товарищи моментально утратили всяческую волю к сопротивлению. А в следующее мгновенье огромный паук издал какой-то нечленораздельный звук и выпустил паутину.

Вязкая паутина была толще каната и прочнее стального троса, а потому товарищам не оставалось ничего иного, кроме как истошно вопить, медленно превращаясь в белые коконы.

Тем временем Грид стоял у входа в Кесанский Каньон и вспоминал события полугодичной давности.

– Я пришел сюда только для того, чтобы умереть, умереть и ещё раз умереть…

Это место было настолько ужасное, что временами снилось ему в кошмарах. И вот, чтобы обрести спокойный сон, ему нужно было победить Кесанский Каньон.

– Здешние монстры совсем необычные…

Чудовища, обитающие в Кесанском Каньоне, были поистине отвратительными. Причём касалось это не только их внешнего вида, но и привычек.

И среди всех прочих монстров особенного упоминания заслуживал «каньонный паук».

– Мерзкая тварь, которая живьём поедает свою добычу …

Трудно было передать весь тот шок и ужас, когда перед глазами оказывалась отвратительная паучья морда, стремящаяся проглотить тебя заживо.

– Хорошо, что я ничего не почувствовал, потому что умер сразу же, как только моя голова оказалась у него в пасти, – пробормотал Грид, после чего потряс головой и добавил, – Ладно, хватит тратить время на бесполезные воспоминания. Пора приступать к делу.

Его многочисленные смерти были в прошлом.

– Теперь я другой! Я покажу вам силу предметов, мерзкие твари! Жажда мести! Жажда мести! – прокричал Грид, после чего вошёл на территорию каньона.

Впрочем, несмотря на свои бравые слова, его тело дрожало от страха.



Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...