загрузка...
Перескочить к меню

Во всеоружии (Overgeared) Книга 1 (fb2)

- Во всеоружии (Overgeared) Книга 1 (а.с. Во всеоружии-1) 7251K, 142с. (скачать fb2) - Park Saenal

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Park Saenal. Во всеоружии Книга 1

Пролог.

– Готовность пять минут!

На 4-ом этаже подземелья Пробкового Острова было собрано сразу восемь топ-игроков. Наиболее титулованным из них был Высший Меч, занимающий 16-ую строку в общеигровом рейтинге. Впрочем, не следовало недооценивать и две сотни элитных членов Гильдии Серебряных Рыцарей.

Вид такого количества профессиональных игроков, объединенной силы которых вполне хватало для организации осады хорошо защищённой крепости, и вправду был захватывающим. Но куда большее волнение вызывали лица собравшихся, на каждом из которых отражалось неподдельное беспокойство и волнение.

– Осталось четыре минуты!

С каждой секундой нервозность игроков становилась всё больше и больше. Некоторые из них нетерпеливо переминались с ноги на ногу, а кое-кто неприглядно грыз свои ногти. Даже Высший Меч чувствовал, как у него вспотели руки.

«Да что же это такое… Никак не могу успокоиться».

Подземелье Пробкового Острова находилось под полным контролем Гильдии Серебряных Рыцарей, а его финальный босс, Адский Гао, появлялся на 4-ом этаже каждые две недели. Тем не менее, данный монстр оказался намного сильнее, чем предполагали члены гильдии, а его поведение вовсе не ограничивалось каким-то одним простым шаблоном. Всё это привело к тому, что ни в одном из пяти рейдов Гильдия Серебряных Рыцарей так и не преуспела.

В течение всего последнего месяца Высший Меч и остальные элитные игроки старательно обновляли свою экипировку, твёрдо решив, что на этот раз они обязательно добьются успеха. Благодаря этим инвестициям они стали практически на порядок сильнее, но даже при этом ни один из них не чувствовал ни малейшей уверенности в том, что победа у них в кармане.

– Осталось три минуты!

Уже через три минуты должен был появиться Адский Гао, а это место – превратиться в океан огня и пламени. Несмотря на всю свою подготовку, присутствующие здесь люди прекрасно понимали, что некоторым из них сегодня будет суждено превратиться в обугленные головешки.

– Осталось две минуты!

Зал начал медленно заполняться жаром.

«Дерьмо».

Высший Меч хотел подбодрить своих товарищей, но страх перед предстоящим сражением не позволял ему даже рот раскрыть. Он отчетливо помнил каждую секунду их прошлых попыток и окутанное пламенем оружие гигантского монстра, каждый взмах которого отправлял в оффлайн сразу по несколько его со-гильдийцев.

«Мы всё равно недостаточно сильны…».

Всё могло бы сложиться иначе, заручись они помощью ещё десяти топ-игроков, а потому Высший Меч попросту не мог не думать о том, что с текущим уровнем силы их экспедицию вновь ждёт провал. Тем не менее, сильнейший игрок гильдии не мог показать свою слабость перед лицом других, а потому был вынужден сжать зубы и перебороть страх неудачи.

«Давай, соберись. Мы сделаем это. Мы – сила!».

Собрав в кулак всю свою волю, Высший Меч выпил несколько усиливающих зелий. Остальные последовали его примеру.

А в следующий момент…

– Одна минута… Эй, здесь посторонний!

– Что!?

Взгляды членов гильдии приковались ко входу, где стоял какой-то молодой человек. Это было весьма необычно и странно, особенно потому, что за исключением потёртого плаща на нём не было никаких признаков наличия экипировки и оружия.

– Неужели он сумел как-то прошмыгнуть мимо наших патрулей на верхних уровнях?

Возможно, это был какой-то высококвалифицированный убийца? Нет, убийца не стал бы раскрывать свое присутствие, да к тому же ещё и на открытом участке пространства. Высший Меч задумался над возможными причинами появления этого черноволосого молодого человека, а также прокрутил в своей голове имя его персонажа. Впрочем, никаких совпадений он так и не выявил.

«Это не топ-игрок…?».

Высший Меч взглянул на своих спутников, но те также покачали головами.

«Какой-то рядовой игрок забрался на последний этаж подземелья прямиком перед началом битвы… Неудачное он выбрал время», – подумал Высший Меч, после чего хмуро посмотрел на незнакомца и проговорил:

– Это область, подконтрольная Гильдии Серебряных Рыцарей. Я не знаю, как Вам удалось сюда забраться, но если Вы не хотите умереть, лучше возвращайтесь назад.

– Хм-м, моя невидимость больше не функционирует? Странно… Наверное, Адский Гао уже пробудился и почувствовал меня, – проигнорировав предупреждение Высшего Меча, пробормотал молодой человек. А в следующее мгновенье он сбросил окутывающий его плащ.

– Хо-о-о!

Со всех сторон раздались восторженные вскрики. Молодой человек был облачён в превосходные доспехи. Несмотря на то, что они были выкованы из металла, их, судя по всему, подогнали под конкретного пользователя, а их гладкая поверхность была настолько блестящей, что больше всего напоминала собой зеркало. Доспехи являли собой элегантное сочетание красного, черного и золотого цветов. Но самым впечатляющим был хвост длиной в один метр, произрастающий прямиком из задней части брони. Он был острым, как лезвие, и двигался совершенно автономно.

– Ч-что это за броня…

– Это просто потрясающе… Думаю, она «уникального» класса.

Члены гильдии впервые видели такие доспехи, а потому просто-напросто не могли скрыть своего любопытства.

– Сейчас это не имеет никакого значения! Устранить угрозу! – подняв голос, приказал Высший Меч.

Адский Гао вот-вот должен был появиться, и когда это произойдёт – уже никто не сможет покинуть подземелье. А до этого момента им нужно было максимально быстро разобраться с незваным гостем. Но вот, в тот самый момент, когда члены гильдии собирались приступить к выполнению приказа Высшего Меча…

– Гро-о-о-о-о-о-о-о-о!

Адский Гао, повелитель Адского Пламени, снизошёл в этот мир.


Рёв Адского Гао вызвал страх, хаос и несколько ослабляющих эффектов.


Пламя Адского Гао снижает сопротивление к огню на 50%.


Земля покрылась языками пламени. Остерегайтесь их, ведь прикосновение к ним — смертельно-опасное.


– Ку-ва-а-а-а-а-ак!

– Ай-а-а-а-а-а-ах!

Внезапно появившиеся из-под земли языки пламени охватили тела замешкавшихся игроков, из-за чего половина либо тут же лишилась всего своего здоровья, либо получила ожоги такой степени, что стала попросту неузнаваемой. От полноценной армии игроков осталась едва половина, способная начать ещё даже не начавшийся бой.

Даже Высший Меч был просто-напросто поражён тем, что происходило, а также поступающими к нему всё новыми и новыми информационными окнами.

«Я повысил своё сопротивление к огню до 86%, но этот урон…».

Их снова ожидала неудача… Но когда Высший Меч почувствовал, как на него накатывает отчаяние, он внезапно усомнился в своих собственных глазах.

Неопознанный молодой человек… В то время как другие были объяты пламенем, он совершенно свободно шагал вперёд, словно вокруг царил не огненный ад, а мягкий тропический климат.

– Н-но как…? – глядя на эту нелепую сцену, пробормотал Высший Меч. А затем произошло нечто ещё более удивительное. Как только Адский Гао бросился вперёд и начал истреблять членов Гильдии Серебряных Рыцарей, молодой человек вытащил кирку, направился к стене и… Начал её долбить!

Бу-дум! Бу-дум!

После дюжины ловких ударов молодой человек вытер со лба пот и пожаловался:

– Э-э, жарковато! И разве это нормальные условия для труда? Почему этот чёртов минерал появляется только тогда, когда присутствует босс? Исходя из этого, мне, судя по всему, рано или поздно придётся производить раскопки в логове дракона!

А в следующий момент Адский Гао увидел новую цель и взмахнул своей когтистой лапой, послав в сторону молодого человека волну раскалённого воздуха. Высший Меч подумал, что на этом и закончится странная история этого молодого человека. Но тот, видимо, совершенно не боялся быть испепелённым заживо. И вот, когда волна жара накатила на него, молодой человек лишь слегка дёрнулся, словно стряхивая с себя надоедливую муху.

– Э-э, прошу прощения, мистер.

Впервые за всё время молодой человек остановил череду ударов киркой о стену и обратил своё внимание на неподвижно стоящего Высшего Меча.

– Почему Вы просто стоите на месте? Сейчас уже жарко, но будет ещё жарче.

– … А Вы… Как Вам удаётся переносить это? – с запозданием осознав, что вопрос адресован ему, спросил Высший Меч.

– Это эффект предмета, – ответил молодой человек, словно это и так было очевидно.

Шу-ду-н-нь! Ду-ду-м-м!

Тем временем хвост, произрастающий из его доспехов, вступил в прямую конфронтацию с Адским Гао, двигаясь при этом так, словно обладал своим собственным интеллектом.

Глядя на это невероятное зрелище Высший Меч попросту не знал, что сначала ему сделать: закрыть отвисшую челюсть или прекратить моргать.


Глава 1.

Моё трёхмесячное путешествие наконец-то подошло к концу, и, когда я достиг долгожданной Пещеры Северного Края, моему взгляду предстала настоящая гора артефактов, экипировки и самого разнообразного вооружения.

– Твою ж дивизию…!

Названия блестящих артефактов светились яркой смесью зеленых, жёлтых и фиолетовых цветов. Если бы я взял хоть несколько из них, я бы стал по-настоящему богатым и влиятельным человеком! Конечно, ещё лучше было бы заполучить сразу всё имеющееся здесь добро, но, к сожалению, это было невозможно.

– Как подло…

Предметы, которые невозможно было заполучить даже несмотря на то, что они лежали прямо передо мной! Когда я перемещал их в свою сумку, они просто-напросто возвращались в своё исходное положение, будто какой-то мираж. Эта ситуация напоминала собой одно из двух: либо плавающий в небе пирог, либо красивую, но уже замужнюю женщину. Нет, замужняя женщина всё-таки отличалась от парящего пирога, поскольку, если как следует постараться, то заполучить её всё-таки было возможно.

В конце концов, всё что мне оставалось – это с тоской и сожалением смотреть на «плавающие аки пирог в небе» предметы.

– Что ж… Если бы всё это мог получить один игрок, то экономика «Satisfy» просто-напросто рухнула бы. К сожалению, я прекрасно понимаю разработчиков.

Впрочем, я пришёл сюда вовсе не ради экипировки, а потому, успокоив свой разум и сердце, перестал пожирать глазами гору блестящих артефактов и перевёл взгляд на золотой стол, посреди которого покоилась старая книга.

– Итак…

Одна за другой перед моими глазами проплыли все те трудности, через которые мне пришлось пройти, чтобы добраться до этой проклятой пещеры. На моих устах появилась улыбка, а по щекам потекли слёзы. Слава богу, у меня хватило терпения и упорства, иначе я бы просто-напросто забросил игру из-за ужасной сложности одного-единственного задания. Думая о том, что мне всё-таки удалось довести его до логического конца, я просто-напросто не мог не чувствовать гордости.

– Ку-ху-ху… Ухе-хе-хе-хе! Наконец-то я нашёл её!! Оу, е-е-е-е!

Проклятое заданиеS-класса, которое раз за разом вынуждало сдаться и сложить руки! Сколько раз я погиб, пытаясь его пройти? Сколько предметов я потерял из-за того, что у них просто-напросто закончилась прочность?

И вот, передо мной лежало достояние человека-кузнеца, которому удалось переплюнуть даже гномов! Это была рукопись Пагмы, чьё кузнечное ремесло достигло самого пика!

И когда я наконец-то это осознал, перед моими глазами невольно появилось лицо графа Ашура, который и отправил меня в одну из пяти запретных зон Вечного Королевства.

– Когда я отнесу её ему, то получу Меч Солнца. А с этим мечом ни один проклятый ублюдок больше не посмеет выступить против меня! Я заставлю их заплатить за то, что они нападали на меня!

Взяв книгу в руки, я почувствовал, как по всему моему телу растекается чувство выполненного долга и удовлетворения.

– Око Паллалиана? Для идентификации этого предмета требуется оценочный предмет высшего класса?

Око Паллалиана было самым дорогим среди всех существующих оценочных артефактов. Шесть месяцев назад мне удалось сорвать джек-пот, а потому я купил одно такое просто про запас. К сожалению, случай использовать его мне так и не представился, а потому Око так и продолжало пылиться в инвентаре по теперешний час.

Решив повременить с идентификацией предмета, я произвёл тщательный осмотр самого золотого стола. Меня терзал один вопрос: возможно, разработчики не стали накладывать ограничение на элемент декора, и мне удастся присвоить золотой стол себе? Однако, к моему глубочайшему сожалению, стол не перемещался, не сдвигался, и даже не поддавался распиливанию. Этот предмет был точно таким же, как и всё снаряжение в пещере, – игроки могли на него лишь смотреть.

– Чёрт, они ничего не упустили.

Смирившись, я посмотрел на единственный добытый сегодня трофей, – книгу.

– Учитывая то, что я должен отдать её графу, мне действительно стоит тратить на её идентификацию такой дорогой предмет?

Некоторое время я пребывал в серьёзных раздумьях, после чего всё-таки вытащил Око Паллалиана. Так или иначе, но я попросту обязан был знать, ради чего страдал последние три месяца.

– Идентификация.

Прочитав короткую информационную сводку, мои руки невольно задрожали.

– Кажется… Я сорвал куш!

Это был настоящий легендарный предмет! Моя репутация возросла на 500 за одно только её обнаружение! Это был превосходный урожай, особенно учитывая то, что даже повышение репутации на 100 пунктов, при этом в рамках одного города, было настоящим достижением.

– Репутация репутацией, но…

Затем я задался вполне логичным вопросом: возможно, всё это мне примерещилось? Однако книга продолжала покоиться в моей руке, а информация о ней оставалась всё такой-же сногсшибательной.

– Джек-по-о-о-о-от!


Это была не галлюцинация! Я был настолько взволновал, что даже слышал, как бьётся моё сердце. Поначалу я полагал, что это всего лишь книга с кое-какими навыками, но, судя по всему, её прочтение влекло за собой изменение класса! Кроме того, она была легендарной! Это означало, что у неё был наивысший рейтинг!

– Более того, нет никаких условий для её использования…

Из моих глаз потекли слёзы. В течение всего прошлого года мне приходилось выплачивать проценты по кредиту и даже взять академический отпуск. Один за другим меня покинули практически все мои друзья, а выпускники моей школы смеялись надо мной, думая, что я бездарный и ленивый…

Мой первоначальный план состоял в том, чтобы продавать добытые в игре предметы. Я собирался зачищать подземелья и выполнять разнообразные задания, превращая полученные трофеи в наличные, чтобы погасить кредит, оплатить использование учетной записи и своё обучение. Однако, «Satisfy» оказалась вовсе не таким дружелюбным и честным миром. Зарабатывать деньги здесь было трудно, и я едва сумел разжиться экипировкой для самого себя, не говоря уже о том, чтобы начать зарабатывать на этом.

Но теперь всё должно было стать иначе.

– Всё кончено… Теперь я могу попрощаться с этой кошмарной жизнью!

Легендарный класс! Если я выставлю эту книгу на аукцион в разделе «торговля», то сумма сделки будет исчисляться десятками миллионов вон.

Нет, этот предмет позволял получить наилучшую профессию среди двух миллиардов игроков, так что вряд ли его цена остановилась бы на паре десятков миллионов. Я был практически уверен, что «Редкая книга Пагмы» была способна принести мне сотни и сотни миллионов! Я мог получить целое состояние, о котором раньше никогда и не мечтал.

– Бу-ха-ха-ха-ха! Мама! Папа! Я сделал это! Теперь пришло время расстаться с этой чёртовой игрой и забыть о поиске работы! Вы перестанете стыдиться своего сына и краснеть перед соседями! У-хе-хе! Брат, я сделал это! Теперь тебе не нужно будет смущённо отворачивать голову всякий раз, когда встречаешь меня на улице! А вам, друзья, больше не нужно будет придумывать всяческие оправдания, чтобы только не ехать ко мне в гости! Бывшие одноклассники! Вы больше не будете считать меня жалким задротом! Игра сделала меня успешным! Теперь я буду на несколько шагов впереди вас всех, ребята! Уха-ха-ха-ха!

Капсула для доступа в игру мне обошлась в десять миллионов вон, в связи с чем мне пришлось взять кредит, который, как и следовало ожидать, каждый месяц стал вырастать на несколько сотен тысяч. Однако все финансовые вопросы перестали быть проблемой.

Я наконец-то приеду на встречу выпускников на своей собственной иномарке и больше не буду слушать их постоянные издёвки… А ещё…

– А Ён… Она всё ещё очень красивая…

Перед глазами невольно появилось лицо моей первой любви, А Ён, из-за чего я весь покраснел.

– Ладно, первым делом – продажа!

Задание? К чёрту! Очевидно, что объявленный в качестве награды Меч Солнца принадлежал к эпическому рейтингу, но это было ничто по сравнению с «Книгой Пагмы». Скорее всего, после отказа от выполнения задания, моя близость с графом Ашуром упадет и, вероятно, всё закончится тем, что я перестану получать от него новые задания. Однако маячившие на горизонте сотни миллионов вон перевешивали все возможные трудности.

– Выход! – уверенно скомандовал я, а затем… Перед моими глазами появилось сразу несколько информационных окон.

Вы не можете выйти из игры в этой локации. 

В Пещере Северного Края появился граф Ашур. 

– …?

Пока я пытался понять в чём дело, пещеру заполонили десятки рыцарей. А затем появилось и знакомое мне лицо графа Ашура. Увидев меня, он перекосился и, явно сдерживая желание броситься на меня с голыми руками, процедил:

– Глупый путешественник. Ты такой же алчный, как и все остальные.

Задание «Секретное задание графа Ашура» (S)было изменено на «Ярость графа Ашура» (SS).

«Ярость графа Ашура»  Уровень сложности:SS.  Граф Ашур выбрал Вас из-за ваших ординарных способностей, Вашей глупости и простоты в эксплуатации. Он доверил Вам задачу отыскать «Редкую книгу Пагмы», хоть при этом и был уверен, что Вам никогда не справиться с этим заданием. Тем не менее, граф Ашур приставил к Вам наблюдателя и как только ему передали донесение, что Вы вошли в Пещеру Северного Края, он тут же бросился вслед за Вами. Граф Ашур засвидетельствовал, что Вы были ослеплены жаждой завладеть книгой Пагмы, а потому намеревается прикончить Вас и забрать находку.  Близость с графом Ашуром упала на 100. Ваши действия привели к тому, что вся положительная репутация, заработанная Вами в Патриане, исчезла. Теперь о Вас говорят как о бесчестном человеке. Близость с жителями Патриана упала на 40. Даже маленькие ребятишки будут тыкать в Вашу сторону пальцами и называть Вас вором.  Условия: Смерть графа Ашура и сопровождающих его рыцарей.  Награда: Титул «Убийца Дворян».  *Получение данного титула приведёт к понижению Вашего Интеллекта на 50 пунктов. Начиная с этого момента, дворяне будут презирать Вас. Вам будет трудно найти работу. Тем не менее, незначительно вырастет ваша близость с некоторыми простолюдинами и королевской семьёй.  Штраф за провал задания: Уровень: -2. Вы больше не сможете войти в Патриан. Завидев Вас, стража Патриана будет пытаться отсечь Вам голову. 


Патриан был стартовым городом, где я впервые создал своего персонажа. Выполняя в нём задания ещё с самого первого уровня, я сумел добиться в нём достаточно высокой репутации, а моя близость к жителям достигла максимально возможного значения.

Все без исключения торговцы предоставляли мне при покупке товаров скидку в 20%, а продаваемые мною товары приобретались на 15% выше заявленной стоимости. Жители очень часто давали мне скрытые задания, но теперь… Теперь все эти достижения должны были отправиться коту под хвост.

– … Чёрт, я встрял, – пробормотал я, после чего разразился целым потоком брани, – Ты не граф, ты подлый ублюдок! Ты заставил меня колесить по запретной зоне, при этом даже не веря, что я справлюсь с этим заданием! Если бы никакой редкой книги здесь не было, то несколько месяцев моей жизни прошли бы абсолютно даром! Это ты лгал мне с самого начала, а теперь ещё и хочешь закрыть мне двери в Патриан? Да что б ты сдох!

Услышав непрекращающийся поток ругательств в адрес своего господина, рыцари тут же обнажили свои клинки. Однако граф лишь взмахнул рукой, удерживая их на месте, после чего холодно объявил:

– Ты решил предать меня ещё до того, как узнал, что тебя самого обманули. А это заслуживает наказания.

– Разве желать разумной награды после преодоления стольких трудностей – предательство? Предательство – обещать нечто, несоразмерное проделанной работе!

Тем не менее, в ответ граф лишь ухмыльнулся.

– Ты сам на это согласился. Мы заключили договор, но твоя жадность оказалась сильнее.

К сожалению, это было чистой правдой. Пока я пытался подобрать хоть какие-то слова в своё оправдание, граф окинул меня своим тяжелым взглядом и, наконец, вынес приговор:

– Ты и вправду просто жалкий человек. Чем больше я наблюдал за тобой, тем больше убеждался в этом. Однако даже у таких, как ты, бывают проблески способностей. По правде говоря, я действительно не ожидал, что ты найдешь эту всеми забытую пещеру. Что ж, а теперь я накажу тебя за твоё невежество, а в качестве награды за усердие я обещаю, что твоя смерть будет как можно более болезненной.


Глава 2.

«Вот же ублюдок!».

Больше всего на свете мне сейчас хотелось отрубить этому чёртовому графу голову, однако данная задача, к сожалению, была попросту невыполнимой. Помимо того, что у него был 300-ый уровень, Ашур являлся великим магом, прошедшим через третье классовое изменение. Не менее опасными были и сопровождавшие его рыцари, каждый из которых был по меньшей мере 180-го уровня.

С другой стороны, мой уровень был всего 73-им, а потому у меня не было никаких шансов даже против самого молодого из рыцарей, которого остальные называли салагой.

Однако, что гласили условия задания? Убить их всех!

Ну и плюс ко всему, даже при условии выполнения этого абсурдного требования, какой была награда? Нет, это была вовсе не награда, а ещё один чёртов штраф!

«Я потеряю 50 интеллекта? Чёрт, да у меня прямо сейчас всего 30 пунктов этой характеристики. Что со мной случится, если я потеряю 50 очков? Я сойду с ума и стану идиотом? И в придачу ко всему меня будут ненавидеть все дворяне этого богом забытого королевства…? В этом задании есть хоть один счастливый исход? Кто вообще его придумал, а?».

Учитывая всё вышеописанное, выбор был только один. Умереть. Это стоило бы мне двух уровней, но, по крайней мере, всё остальное осталось бы в более-менее приемлемом виде. Кроме того, какой вообще был смысл пытаться преуспеть в задании со столь неприятными последствиями?

– Фу… – выдохнул я, чувствуя себя подавленным и опустошённым, – И того, это задание стоило мне восьми уровней… Ашур… Однажды я стану высокоуровневым игроком и отомщу тебе. Запомни это.

Уставившись на Ашура, я поклялся во что бы то ни стало отомстить ему, а затем просто закрыл глаза, ожидая скорой смерти. Но тут совершенно внезапно я вспомнил о книге Пагмы, которую всё ещё держал в своей руке.

«Подождите-ка, а если…».

Если я успею переместить её в свой инвентарь до того, как меня прикончат рыцари Ашура, она ведь останется у меня после воскрешения? Тем не менее, данный предмет не принадлежал к разряду обычных «квестовых» предметов, а потому я не мог быть уверен в таком исходе.

Однако, какова всё-таки была изначальная цель Ашура? Всё верно, он стремился заполучить книгу Пагмы. Причина, по которой он хотел меня убить, заключалась в его желании прикарманить ценный артефакт. Ну а судя по тому, какие превосходные условия диктовала эта цепочка заданий, книга Пагмы практически наверняка после моей смерти выпадет из инвентаря и окажется у него в руках.

«Вот же дерьмо…».

Тем не менее, если потеря добычи неизбежна, то единственное, что мне остаётся, – это не продавать её, а использовать самому! Вот каким был единственный возможный выход из данной ситуации. Использовать книгу Пагмы.

Однако, даже придя к такому выводу, я попросту не мог не колебаться. Я ненавидел классы, связанные с ремеслом. Разве игры создаются не для того, чтобы человек мог насладиться острыми ощущениями от сражений и приключений? Став кузнецом, мне придётся днями и ночами напролёт проливать реки пота, закаляя железо и раздувая жаркие меха. А что ещё хуже, мне придётся бороздить затхлые пещеры в поисках необходимых минералов.

Это был самый что ни на есть…

«Тяжелый. Ручной. Труд…».

Когда мне в голову пришли эти три страшных слова, мой позвоночник сковало холодом. В реальной жизни мне приходилось подрабатывать на стройке укладчиком кирпича, а теперь на горизонте замаячила перспектива тяжелого ручного труда ещё и в игре? Лишь одна мысль об этом вызывала озноб и головокружение.

– Ку-о-о-ох…

Я всегда хотел стать воином. Я мечтал, что буду сокрушать своих врагов мощными ударамисверкающего меча и когда-нибудь стану генералом армии. Но теперь пришло время отказаться от этой мечты. Иначе предмет стоимостью в сотни миллионов вон попадёт в руки ублюдка по имени Ашур!

«Да я лучше использую его сам, чем отдам этому гаду!».

Со слезами на глазах я открыл книгу Пагмы. Ошеломленный этим движением Ашур поспешно вскинул руки и начал произносить слова какого-то заклинания, но…

– Слишком поздно дёргаться, ублюдок, – произнёс я, после чего уставился на появляющиеся одно за другим информационные окна.

– …?

Я попросту не мог поверить своим глазам. Разве после прочтения книги не должны были произойти качественные изменения в моём классе, увеличивающие текущий уровень, характеристики и навыки? Я просто-напросто не понимал, почему все мои параметры были сброшены и куда делись все бонусные очки.

– А это ещё что…?

Тем не менее, не успел я хоть как-то осознать произошедшее, перед моими глазами появилась новая порция информационных окон.

Что касается Проворства – это была базовая статистика, которой обладали все игроки ремесленных классов. Тем не менее, такие характеристики как Самообладание, Упорство, Достоинство и Проницательность были мне совершенно незнакомы. Возможно, это было чем-то хорошим?

– Нифига хорошего!

Я был в настоящем отчаянии. Пятнадцать пассивных навыков и двадцать два активных навыка, изученных мною на тропе воинской профессии, канули в небытие вместе со всеми моими уровнями. Из-за эффекта изменения класса я стал обыкновенным рабочим, причем весьма низкосортным.

Кроме того, возле моего текущего значения уровня гордо значилась цифра «1». Уровни, которые я с таким трудом набивал весь прошедший год, растворились, словно их никогда и не было. И, судя по всему, это означало лишь одно. Теперь мне стоило всё начинать с самого начала.

– Да кто, чёрт подери, придумывает такие задания!? @….~#@….$@….^%$!!

Услышав несколько крепких слов, терпение одного из рыцарей всё-таки не выдержало, и его клинок устремился к моей шее.

– …?

Прочтение каждого из этих сообщений было сродни ударом ножа по сердцу. Однако, когда я прочитал уведомление о своём текущем уровне, у меня попросту пропал дар речи.

– Отрицательный? Мой уровень отрицательный…?

Глядя на это я понял, что меня, должно быть, прокляли боги за какую-то ошибку, совершенную в прошлой жизни. Три месяца лишений… И только ради того, чтобы получить такой результат? Я больше не хотел играть в эту игру, а потому вместо воскрешения просто вышел из системы.

Выйдя из игры, я сразу же подключился к интернету и начал просматривать все связанные с игрой форумы, на которых могла размещаться хоть какая-нибудь информация об отрицательном уровне. Однако ничего подобного я так и не нашёл, а потому просто оставил небольшое сообщение.

[Заголовок: Мой текущий уровень: -1.

Содержание: Три последних месяца я выполнял одно сложное задание, в результате чего получил старую легендарную книгу. Однако когда я её прочёл, мой уровень внезапно упал до -1. Почему!? Такое с кем-то раньше случалось?].

Нажав кнопку «Ок», я отправил сообщение и выбрался из капсулы. Судя по своему собственному отражению в зеркале, которое бросилось мне в глаза, можно было прийти к выводу, что я – истощенныйпациент стационарной лечебницы с какой-то неизлечимой болезнью. Это было последствием хронического недосыпания на протяжении последних трех месяцев, в течение которых я выполнял это задание. И единственное, что я получил взамен, – это потерю сотен миллионов вон и отрицательный уровень.

– Три месяца напряжённого труда. Ха-ха…

Конечно, я мог бы пойти и подыскать себе какую-нибудь работу, потому что денег не было совершенно, но уровень оставшейся во мне энергии близился к нулю, а потому я просто обессилено плюхнулся на диван. Мне было грустно. Мне было обидно. Меня переполняли все виды негативных эмоций, наиболее преобладающим среди которых было чувство беспомощности. Если бы я был чуть менее уравновешенным человеком, то наверняка покончил бы жизнь самоубийством.

– Нужно кое-что сделать…

Последний раз я выходил из капсулы практически сутки назад, а потому, почувствовав физиологический сигнал, направился в туалет. На часах было три часа ночи, и все члены моей семьи спали. Если бы я разбудил родителей, то наверняка бы услышал много нехороших слов, а потому я незаметно пересёк гостиную, тихо сделал своё дело, после чего вымылся и побрёл на кухню.

В холодильнике обнаружилась миска с какой-то едой. С трудом отыскав в кромешной темноте ложку, я недолго думая вытащил миску и вернулся вместе с ней в свою комнату.

«О, да это же жареный рис с колбасками».

Аппетитная мясная продукция! Подкрепившись вкусной едой, я наконец-то смог хоть немного расслабиться и вернуть себе трезвость мышления.

«Как мой уровень вообще стал отрицательным?».

Некоторое время поломав себе голову над этой, казалось бы, неразрешимой задачей, я вновь расположился в капсуле и решил проверить своё сообщение, недавно размещённое на игровом форуме.

– Что!?

Количество просмотров моего сообщения превысило 10,000, а одних только комментариев значилось свыше 2,000.

– Т-только не говорите мне…

Как бы я ни старался, я не смог отыскать интересующую меня информацию, однако… Неужели этот феномен был настолько известным среди игроков? Или же другие люди пребывали в таком восторге,поскольку легендарная книга сулила мне огромные преимущества? Однако, когда я прочитал первый десяток комментариев, то понял, что моим мечтам всё-таки не суждено сбыться.

Икс-эль: – Да, я слышал эту историю. Если твой уровень становится отрицательным, ночью тебя начинают преследовать призраки.

Эйк: – Во-о-о-оу! Крепись, брат, ты такой не один. У меня -5-ый уровень.

Туту: – Ты нашёл легендарную книгу?…У тебя что, синдром нехватки внимания?

Смс: – Его следует отвезти в психиатрическую больницу. И удалите это сообщение.

7r14: – Легендарная книга… Отрицательный уровень… Кажется, магнитные бури имеют критическое влияние на некоторых людей.

jk12: Если бы я получил -1-ый уровень и опустился на последнее место в рейтинге, я бы застрелился, чтобы избежать позора.

Кккс: – Нашёл легендарную книгу, которую ещё никто и никогда не находил? Ага, держи в курсе.

Qkr8: – Кажется, кто-то злоупотребляет запрещёнными веществами.

Джет: – Вау, минусовый уровень… Я воздаю должное Вашему воображению. Вы должны быть писателем-фантастом.

– …

И таких комментариев было около двух тысяч, из-за чего я попросту не мог не почувствовать себя идиотом.

– Кажется, информация об отрицательном уровне вообще никогда и никому не попадалась на глаза… Неужели я первый такой?

Игровая система «Satisfy» была сконфигурирована таким образом, чтобы игроки могли сами развивать её. В ней не существовало такого понятия, как центр поддержки клиентов, как это было в других традиционных онлайн играх. Два миллиарда игроков «Satisfy» весь прошлый год действовали абсолютно вслепую и самостоятельно собирали и обменивались всей доступной им информацией.

Однако, поскольку игровой мир был поистине огромен, информация про отрицательный уровень относилась к той категории, о которой не знали даже старожилы форума и топ-игроки.

Пшу-у-у-у-у-ух…

За окном шёл дождь. Согласно прогнозу погоды, осадки должны были сохраняться на протяжении всего дня. А раз так, тяжело будет найти какую-нибудь подработку, чтобы заработать хоть немного денег. Таким образом, мне ничего не оставалось, кроме как доесть свой рис и снова войти в игру.


Глава 3.

Лим Челхо был настоящим ядром команды из тридцати трёх ученых, которые создали систему виртуальной реальности, а также человеком, руководящим разработкой «Satisfy», и основателем S.A. Group.

За последние несколько лет он обзавёлся целым перечнем титулов: «Человек, знающий бога», «Создатель системы виртуальной реальности», «Человек, изменивший мир», «Отец Satisfy», «Самый богатый человек нации», «Одна из самых влиятельных фигур в мире», «Лицо, получающее предложение по натурализации десятки раз в год со всего мира», «Гордость Южной Кореи» и многими другими.

Бесчисленное количество его титулов явственно говорило о том, что всякий раз, когда он появлялся на каком-либо международном мероприятии, его личность привлекала к себе внимание абсолютно всех гостей и СМИ, а его влияние стало выше, чем у американского президента. Любой человек мечтал бы оказаться на его месте.

Впрочем, на самом деле его жизнь была не такой красочной, как её описывали средства массовой информации. Он был руководителем команды разработчиков популярнойVR-игры, а также руководителем S.A.Group, а потому отдыхал менее четырех часов в день. Однако, следовало ли его назвать несчастливым человеком? Нет. Лим Челхо делал то, что хотел, и очень гордился результатом своих многолетних разработок, завоевавшим сердца двух миллиардов человек.

– Хрм-м-м?

Сегодня Лим Челхо тоже не суждено было как следует выспаться. Услышав тихую, но настойчивую вибрацию своего мобильного телефона, Челхо открыл глаза и увидел, что сейчас ровно 02:50 ночи. Прошло всего 20 минут с тех пор, как он заснул. Порядком поднакопившаяся усталость давала о себе знать, а потому Лим Челхо совершенно безрадостным голосом рявкнул в трубку:

– В чём дело?

Однако в ответ раздался настолько взбудораженный и встревоженный голос, что Лим Челхо тут же проснулся.

– Выезжаю немедленно! И подготовьте мне полный отчёт!

Лим Челхо быстро оделся и забежал в лифт, ведущий в подземный этаж его дома. На территории подземной автостоянки красовались автомобили самых известных марок, к тому же выпущенные ограниченным тиражом. Недолго думая, Челхо забрался в спортивный автомобиль с дверями в стиле бабочки и рванул к главному офису своей компании.

Офис управленияVR-игрой,«Satisfy».

Не удосужившись потратить даже несколько секунд, чтобы перевести дыхание, Челхо влетел в свой кабинет и тут же вызвал к себе Юн Нахи, руководителя оперативной группы.

– Итак, что тут у нас?

– Это произошло пять минут назад.

–Как интересно!

Взбудораженный Лим Челхо плюхнулся в кресло, после чего перевёл взгляд на большой настенный монитор. Поставленное на паузу видео вновь заиграло. Главным героем оказался воин 73-го уровня. Это был простой парень азиатской наружности, нашедший в северной части острова скрытую пещеру, в которой хранилась «Редкая книга Пагмы», и… Использовавший её.

Пока Лим Челхо смотрел видео, его помощница передала ему два документа.

– Хм-хм… Как и в самой «Satisfy», он – обычный человек, не имеющий никаких выдающихся талантов. Подвергнувшись воздействию нашей игры, он начал испытывать проблемы с самоконтролем, что привело к падению его уровня жизни… Всё-таки интересно, как этот человек умудрился найти пещеру, защищенную сложнейшим алгоритмом? У него есть какие-то скрытые способности, о которых он не знает? – потирая подбородок, пробормотал учёный.

Согласно анализу суперкомпьютера команды разработчиков под названием «Морфиус», Пещера Северного Края должна была быть обнаружена игроками примерно через год и десять месяцев. Другими словами, это означало, что появление легендарной «Редкой книги Пагмы» первоначально предполагалось практически через два года.

Однако какой-то молодой человек превзошел эти ожидания и сумел ускорить осуществление данного события. Игроков, которые прошли через 2-ое изменение в своём классе, было меньше сотни, так что теперь его можно было назвать единственным в мире обладателем легендарного класса.

Учёного порядком заинтересовал этот любопытный игрок, который сумел преподнести ему такой сюрприз. Но вот Юн Нахи вовсе не думала об этом молодом человеке как о ком-то особенном.

– То, что он обнаружил северную пещеру, – всего лишь результат совпадения и одержимости.

– Хм-м-м…

Молодой человек по имени Шин Янгу, играющий персонажем под ником «Грид», целый год не вылезал из одного-единственного города, накопив в нём 8,000 очков репутации. Отдельного упоминания заслуживал его Интеллект, значение которого не достигло даже 50-и пунктов.

Однако в совокупности все эти факторы завершили исполнение условий, необходимых для получения задания от графа Ашура. Три месяца Грид безвылазно исследовал регионы, кишащие монстрами 200-го уровня и выше, в результате чего несколько раз погиб.

Но наиболее впечатляющим было открытие им Пещеры Северного Края. В ней он отыскал требуемый квестовый предмет и впоследствии был ослеплён своей собственной жадностью. Решив выйти из игры, он выполнил ещё одно скрытое условие, тем самым получив возможность стать обладателем легендарной книги.

– Есть ещё дюжина способов выполнить заложенные программой условия, и… Выход из системы – самый экстремальный из них.

Так или иначе, как уже упомянула Юн Нахи, полученный результат был следствием пересечения слепого случая и банального упрямства. Тем не менее, этот молодой человек доказал, что совпадения, произошедшие несколько раз подряд, вполне могут привести к желаемому результату. И это в очередной раз напомнило задумавшемуся учёному, насколько ценными были терпение и усердие.

– Да… В какой-то мере, удача и упорство – тоже сверхспособности.

– Господин Лим, а что это за отрицательный уровень? – спросила Нахи, глядя на информационную сводку о Гриде.

– Отрицательный уровень? Ха, этот феномен также следует отнести к благословлению фортуны.

– А-а?

Самый выдающийся в мире учёный говорил о…фортуне?

– Как ты знаешь, игроки ниже уровня 10 получают «начальный бонус», а потому их текущее значение опыта не падает даже после смерти. Это означает, что они не подвержены влиянию штрафа в виде падения уровня. Однако, на самом деле существует некая скрытая особенность. Понижение уровня из-за провала в задании будет соблюдаться вне зависимости от «начального бонуса». Тем не менее, новичок не может получить задание, которое приведет к снижению уровня, а потому, эта скрытая особенность должна была остаться такой лишь в теории, – усмехнувшись, пояснил Челхо.

Затем учёный ненадолго замолчал, сделал глоток ароматного кофе и, наконец, продолжил:

– Наши коллеги предсказывали, что если всё будет следовать обычному курсу, то игрок, получивший «скрытое задание графа Ашура» будет как минимум 350-го уровня. Учитывая это, у такого игрока будет достаточно высокий шанс одолеть графа в лобовом столкновении и стать преемником Пагмы. Другими словами, у него не будет недостатка в способностях, как у этого молодого человека, и он не провалит задание.

Прокрутив в голове полученную информацию, Юн Нахи поняла один немаловажный нюанс. Получив задание, Грид принял самое крайнее решение, поскольку боялся потерять честно заработанный трофей. В связи с этим он получиллегендарный класс, обнуление уровня, а следом за этим ещё и штраф за провал задания.

Игроки, не достигшие 10-го уровня, пребывали под действием особого благословления, а потому, в случае смерти, не должны были потерять ни капли опыта. Однако данная особенность не распространялась на проваленные задания. Вот почему, после обнуления уровня до 1-го, Грид в итоге получил его отрицательное значение.

Однако оставался ещё один вопрос. Почему Лим Челхо относился к этому, как к чему-то удачному?

– Значит… Игрок может самым обычным способом заработать необходимые очки опыта и получить бонусы за каждый поднятый уровень?

– Верно. В настоящее время он находится на -1-ом уровне, так что для достижения 1-го уровня ему нужно поднять целых два уровня, за которые он получит 20 очков характеристик, – кивнул Челхо.

– … Это означает, что его базовые характеристики будут на 20 очков выше, чем у другого персонажа того же уровня?

– В точку. Этот молодой человек получил непредвиденный бонус, который был бы невозможен, будь он игроком, способным пройти задание графа Ашура. Он действительно везучий парень.

– Но… Легендарный класс появился на два года раньше, чем планировалось. Легендарные классы сами по себе очень сильны, а если у этого игрока будут ещё и завышенные характеристики… Это не нарушит баланс? – с посерьёзневшим лицом спросила Нахи.

В ответ Лим Челхо указал на документ, в котором перечислялась информация о Гриде, и ответил:

– Согласно этому графику, его уровень был довольно низким по сравнению с количеством времени, которое он затрачивал на охоту. Этот парень не особо умён, особенно учитывая то, что он целый год оставался в одном и том же городе. Не похоже, чтобы у него были задатки профессионального геймера. Тебе не о чем беспокоиться.

– Вы уверены? В глазах других игроков даже этого может оказаться достаточно, чтобы его называли особенным.

– Ну а даже если так, что мы можем сделать? Ты прекрасно знаешь о нашей политике невмешательства в игровой процесс, так что постарайся думать об этом, как о чём-то положительном. Разве это не к лучшему, что книгой Пагмы завладел обычный игрок, а не какой-то «топ»? К тому же, по сравнению с другими легендарными классами, преемник Пагмы относительно слаб в бою.

На какое-то время в кабинете водрузилась тишина, а затем Лим Челхо внезапно вздрогнул и задумчиво покачал головой.

– Нет, это неважно… Ладно, пожалуй, я пойду. Спасибо, что работаете в столь поздний час. Я распоряжусь, чтобы вам выписали бонус, так что, пожалуйста, не сбавляйте оборотов.

Сотрудники, услышавшие про «бонус», тут же просветлели. Тем временем Лим Челхо напоследок улыбнулся и вышел из кабинета.

Одна лишь Юн Нахи молчала, пытаясь понять, что же мог означать тот удивлённый взгляд её начальника…

***

Поскольку из Патриана меня изгнали, своё постоянное место жительство я потерял. В связи с этим, мне ничего не оставалось, кроме как воскреснуть в храме неподалёку от последнего места смерти. И, по иронии судьбы, таким местом оказался храм бога тьмы, Ятана.

В тёмном зале царила гнетущая атмосфера, а мимо то и дело проходили угрюмые жрецы в чёрных балахонах. У центрального алтаря толпились какие-то фанатики, время от времени бьющие себя по груди и что-то громко вопя. Смотреть на всё это было действительно жутко.

– Ай-а-а-а-а-а!

Ну а в качестве бонуса к этой адской картине из-под земли раздался перепуганный женский крик.

«… Ну, это просто ничто по сравнению с кое-каким другим пресловутым местом», – подумал я, вспомнив о своей срочной службе. Если для обычного человека мрак Храма Ятана мог показаться настоящим кошмаром, то для тех, кто побывал в нашей части, все эти фанатики были не опаснее ряженых пугал.

Куда больший страх я испытывал, когда дрожащим голосом пытался вызвать окно статуса. В конечном итоге, собрав все силы в кулак, я произнёс эти два роковых слова:

– О-окно с-с-статуса.


На меня нахлынул целый поток эмоций.

Откуда взялся этот чёртов отрицательный уровень я до сих пор не понимал, однако ужасные характеристики, с которыми я не мог победить даже кролика, вызвали у меня вполне оправданный гнев. Впрочем, когда я увидел дополнительные эффекты, появившиеся после изменения класса и получения титула, мой гнев сменился замешательством.


Глава 4.

– Итак, отрицательный уровень – это не глюк…

Цифры, стоящие в круглых скобках рядом с уровнем, определённо указывали на текущее количество опыта и то, что было необходимо для достижения следующего уровня. Таким образом, существование этих двух значений отчетливо давало понять, что я всё-таки смогу поднять свой уровень, а потому можно было не беспокоиться касательно возможного программного сбоя.

– Это обнадёживает.

Несмотря на это, я всё ещё был расстроен. Посудите сами: изначально мой уровень превышал 70-ый, а теперь он стал ниже, чем у новичков, которые только что создали своих персонажей.

– Я должен вытерпеть это… – сжав зубы, пробормотал я. Всё это должно было отнять немалое количество времени, но, в целом, я не потерял ничего из того, что нельзя было восстановить. Вероятно, причиной столь позитивного мышления были особенности моего класса и титула. И пусть я ничего не знал о создании предметов, такие опции, как «вероятность добавления дополнительных эффектов» были понятны даже обезьяне.

– Шанс на усиление также повысился…

В «Satisfy» все предметы можно было усилить на значение, равное +10. Тем не менее, стоимость материалов, необходимых для произведения такого усиления, была просто астрономической. Кроме того, чем серьёзнее было усиление и рейтинг самого предмета, тем ниже была вероятность успеха. Ну а в довершении, если усиление было успешным, предмет получал бонус в виде «+1»; однако, если такое усиление не удавалось, то на артефакт накладывался штраф в виде «-3». Вот почему цена на предметы с эффектом «+6» и выше росла по экспоненте.

– Не знаю, насколько именно повысилась вероятность, но разве я не могу хотя бы надеяться на какой-нибудь заработок?

Обе вышеописанные особенности моего нового класса выглядели довольно привлекательно. Тем не менее, наибольший интерес у меня вызвала другая строка, говорящая о возможности безоговорочно носить любые предметы. Эта способность казалась совершенно необоснованной и мошеннической. В зависимости от штрафов, она вполне могла нарушить даже внутриигровой баланс.

– Читерство какое-то.

Большинство предметов экипировки в «Satisfy» располагали определенными требованиями к их использованию. Если игрок не подпадал под данные требования, он не мог экипировать желаемый предмет. Именно по этой причине каждый класс предполагал свои собственные ограничения на экипировку. Однако благодаря характеру моего класса, это условие теперь обходило меня стороной.

«Хм-м, это ведь так?», – подумал я, после чего открыл свой инвентарь.

Мои текущие характеристики совершенно не соответствовали ограничениям, изложенным в информационных окнах Двуручного Меча Мамона и Доспехов Менгеля. Другими словами, ни один нормальный человек не смог бы надеть вышеперечисленные предметы. Но я был исключением.

– Просто удивительно…

Редко когда предметы без требований к их использованию были хотя бы просто удовлетворительными. Одним из самых ярких примеров тому был комплект новичка, лишенный даже самых минимальных условий для эксплуатации. Я уже забыл подробные характеристики начального оружия, но в случае с двуручным мечом новичка, который выдавался на 1-ом уровне, его сила атаки составляла всего 5~13, в то время как самые плохие доспехи предоставляли всего 7 очков защиты.

Но теперь я мог использовать оружие, способное наносить, по крайней мере, от 124 до 210 единиц урона. А ещё мне повезло стать счастливым обладателем доспехов со 132 пунктами защиты.

– Кажется, я смогу достаточно быстро восстановить свой уровень.

Независимо от того, насколько низко я пал, с этой экипировкой я получил возможность охотиться на монстров 20-го уровня, используя одни лишь атакующие показатели Двуручного Меча Мамона. А благодаря Доспехам Менгеля я и вовсе не должен был получать никакого урона от низкоуровневых монстров.

Другими словами, благодаря данному эффекту я мог охотиться на монстров намного быстрее и легче, чем другие игроки такого же уровня. По сравнению с моими прошлыми мучениями, теперь начальная охота должна была производиться прямо таки со скоростью света.

«Кажется, вся эта система штрафов основывается на том, что характеристикиредких предметов уменьшаются на 20%, а эпических – на 30%. Кроме того, используется лишь половина доступных им эффектов…».

Штрафы были на удивление небольшими. Уникальные и легендарные предметы наверняка были бы подвержены более серьёзным штрафам, но на данный момент эта способность и вправду заслуживала того, чтобы называться мошеннической.

– Погодите-ка… А что это за «понимание» такое?

Порядком взволновавшись, я с запозданием заметил строку с описанием «понимания» меча и доспехов, а потому решил прочитать информацию о данной особенности целиком.

– Охо-хо!

Иначе говоря, чем выше будет мой уровень понимания, тем меньше штрафов меня ждёт.

– А ещё, я могу получить технологию их производства… Неплохо!

Обычным ремесленникам, чтобы получить ту или иную производственную технологию, приходилось платить большие деньги или проходить сложнейшие задания. Но мне представилась возможность обзавестись ими совершенно бесплатно, всего лишь увеличив своё понимание.

– А ещё я могу оказывать услуги починки предметов… Хе-хе-хе.

Затем я внимательно перечитал описание других опций. Во время сражения игроки должны были быть максимально осторожными, поскольку получение всего одной травмы могло вызвать «аномальный статус», меняющий ход всего боя. В связи с этим, эффект сопротивления к подобным аномальным статусам был весьма кстати. Помимо этого, информационное окно указывало, что при падении моего Здоровья до минимума, я не должен был умереть, что, в свою очередь, означало нечто наподобие временного бессмертия.

– Быстрое признание… Это значит, что теперь я смогу быстро поднимать свою близость с НПС? У-хе-хе-хе-хе!

Я был счастлив. Я был так счастлив, что просто не мог перестать смеяться. Благодаря особенностям нового класса и титула я чувствовал, что смогу хоть в чём-то опередить других игроков.

Всё это уже хоть сколько-то было похоже на надлежащую компенсацию за все мои страдания.

– Но…

Я бы получил гораздо больше удовольствия, если бы смог продать эту книгу за реальные деньги.

– Я упустил возможность избавиться от своего кредита и стать владельцем иномарки!

В этот момент я впервые в жизни чувствовал одновременно как удовлетворение, так и разочарование.

– ~ @ @...! ^% * @... Ашур!

В сердцах стукнув ногой о стоящий рядом столб, я разразился всеми видами проклятий в сторону этого чёртового графа.

Прошло некоторое время, и мало-помалу моё сердце успокоилось. И причиной тому была явно не моя быстрая отходчивость, а новая неизвестная характеристика.

Каждая из вышеперечисленных характеристик обладала особым эффектом.

«К слову, как мне прокачивать их, если я не могу вкладывать в них свободные очки характеристик?».

Их потенциал казался просто огромным, но, к сожалению, с таким значением, как у меня, они могли остаться всего лишь сплошной видимостью. И вот, в тот момент, когда я собирался открыть окно навыков…

– Аа-а-а-ак! – внезапно завопил я. Что-то коснулось моей спины, и я с запозданием вспомнил, что нахожусь в Храме Ятана.

– Ч-что за!?

Я поспешно обернулся и машинально взмахнул Двуручным Мечом Мамона. Человек, стоявший позади, легко уклонился от моей атаки и тут же вскинул перед собой руки.

– Эй-эй, успокойся. Ты что, хочешь кого-то убить?

Говорящий оказался мужчиной кавказской наружности и, благодаря своему внушительному телосложению, казался настоящим головорезом.

Только теперь до меня начало доходить, что этот человек просто ткнул меня в спину, намереваясь привлечь моё внимание. И если кричать на весь храм от угрозы быть разорванным заживо ещё было простительно, то вопить от простого тычка…

– Что Вы хотели?

В ответ мужчина просто пожал плечами и с ухмылкой спросил:

– Эй, разве тебе не стоит для начала извиниться?

Этот человек мне уже не нравился. Люди не должны были так бесцеремонно вести себя с абсолютно незнакомыми им людьми. Конечно, с виду он был старше меня, и на первый взгляд ему можно было дать около 30 лет. Тем не менее, даже моего одногодичного игрового опыта было вполне достаточно, чтобы понять, насколько обманчивым был внешний вид. Однажды я кого-то назвал «мелким», после чего узнал, что этот человек был на целых семь лет старше меня.

Этот ублюдок выглядел так, словно ему было за тридцать, но…

– Кхм… Прошу прощения, но разве это не Вы первым должны извиниться за то, что подкрались сзади и напугали меня?

В ответ мужчина рассмеялся и протянул свою руку.

– Молодой человек, я несколько раз окликнул Вас. Однако Вы были настолько поглощены своими собственными мыслями, что просто-напросто меня не слышали. Вот почему я ткнул Вас в спину. Простите.

Несмотря на извинения, пожимать этому субъекту руку я всё равно отказался.

– Так что Вам от меня надо?

Пожав плечами, мужчина ответил:

– Как Вы знаете, Храм Ятана наполнен злой энергией. Обычные люди стремятся не задерживаться здесь надолго, но Вы провели в нём так много времени, при этом даже бровью не повели… Кроме того, один раз Вы даже рассмеялись. Кажется, у Вас очень неординарные способности.

– Кажется, Вы что-то пута… – начал было говорить я, а затем осёкся. Над головой моего визави светилось имя, которое отчетливо давало кое-что понять.

– Меня зовут Доран. Я – тень, тайно оберегающая графа Стейма. Спустя два дня после того, как я отправился в отпуск, графская дочь была похищена. В конечном итоге мне удалось выяснить, что она удерживается в подвале этого храма. Вы не откажете в просьбе помочь мне? Именем графа, я гарантирую Вам вознаграждение.

– Я не…

Поначалу я подумал, что этот человек был игроком, но на самом деле он оказался НПС. Из-за совершенного искусственного интеллекта различие между игроками и НПС было весьма неоднозначным, а потому временами возникало вот такое недопонимание. Имя, значившееся над головой мужчины, было зеленого цвета, что характеризовало его как НПС.

А затем, как и следовало ожидать, появилась информация о предложенном задании.

Error! Filename not specified.

Это было какое-то сумасшествие.


Глава 5.

Это было совершенно нежелательное задание. И награда здесь была совершенно ни при чём. Нет, успешное выполнение задания предполагало очень даже неплохую награду!

При конвертации в реальные деньги, 3,000 золотых были эквивалентны трём с половиной миллионам вон, что равнялось моей сорокадневной заработной плате. Но самым главным в этом задании была возможность получить титул «зятя графа», что сопровождалось бонусом в виде +20 ко всем характеристикам.

В настоящее время у меня всего девять характеристик: Сила, Выносливость, Ловкость, Интеллект, Проворство, Самообладание, Упорство, Достоинство и Проницательность. Добавив сюда новую характеристику «Дворянство», в общей сложности их получилось бы десять.

И вот, если ко всем этим характеристикам добавить по 20 пунктов, то суммарное количество бонусных очков равнялось бы двумстам! Каждый раз, когда я получал уровень, система предоставляла мне всего десять очков распределения, так что двести пунктов были эквивалентны двадцати уровням. Кроме того, я не имел ничего против иметь в жёнах красивую даму-аристократку.

«Путь открыт, но…».

Недаром награда была настолько хорошей. Задание-то было чёртового S-класса!

«Ярость графа Ашура тоже была S-класса…».

В момент получения того задания, я был 79-го уровня, а потому не мог даже мечтать о том, чтобы пройти его при помощи силы. В ходе своих поисков я был несколько раз убит и опустился до 73-го уровня. Кроме того, на его прохождение у меня ушло целых три месяца!

В настоящий же момент я был счастливым обладателем -1-го уровня, а потому принятие задания подобного уровня сложности означало лишь одно. Гарантированный провал.

«Кроме того, если я потерплю неудачу, а я её непременно потерплю, мой уровень снова упадёт на два».

От мысли о том, что в моём статусе гордое «-1» заменится ещё более гордым «-3», моё тело начало дрожать от гнева.

«Но почему… Ну почему опятьS-класс…?».

Первоначально задания такого уровня сложности сами по себе выходили за рамки обычных поручений. Даже самые известные топ-игроки, чьи уровни уже давно перевалили за 200-ые, могли пересчитать количество успешно пройденных заданий такого уровня сложности лишь по пальцам одной руки. Я же, мало того, что не был высокоуровневым игроком, ещё и не имел ни одного полноценного уровня.

Некоторое время постояв, погруженный в свои мысли, я решил рассуждать логически. Что сказал Доран?

«Как Вы знаете, Храм Ятана наполнен злой энергией. Обычные люди стремятся не задерживаться здесь надолго, но Вы провели в нём так много времени, при этом даже бровью не повели… Кроме того, один раз Вы даже рассмеялись. Кажется, у Вас очень неординарные способности».

В этих словах явно содержались какие-то намёки. Судя по всему, задание генерировалось лишь тогда, когда в Храме Ятана появлялся игрок, способный провести внутри центрального зала достаточное количество времени и не попасть под влияние «страха». Очевидно, мой титул и Самообладание снизили шансы стать жертвой аномального состояния,что и привело к появлению Дорана.

Конечно, с какой-то стороны это мне льстило, но…

«С другой стороны, бесплатный сыр только в мышеловке. Я чувствую, что это чертовски сложное задание, и игра через Дорана просто пытается заставить меня отсюда уйти».

– Извините, но я не могу этого сделать. Попросите кого-нибудь еще, – без колебаний ответил я.

Однако, несмотря на мой недвусмысленный отказ, Доран не ушёл.

– Вы – единственный человек, способный переносить ужас этого места! Пожалуйста, помогите мне. Жизнь невинной девушки в серьёзной опасности!

Неужели система и вправду думала, что в своём текущем состоянии я способен кого-то спасти? Мгновенно закрыв это раздражающее информационное окно, я решительно ответил:

– Вы ошибаетесь. Я слабый и некомпетентный человек, а потому не смогу Вам помочь. Думаю, было бы намного лучше, если бы Вы позаботились об этом в одиночку.

– Как Вы знаете, фанатики Ятана используют ужасную чёрную магию! Моих сил недостаточно, чтобы спасти юную леди! Пожалуйста, не отказывайте мне в этой милости!

– Нет. Поймите же, у меня просто-напросто нет возможности сделать это…

– Вы слишком скромны! Разве Вы не знаете, что способность игнорировать страх – крайне редка?

Иногда и вправду попадались НПС, которые с поразительным упорством настаивали на принятии их поручений. И у каждого из них была собственная отчаянная ситуация. Да, я прекрасно понимал и разделял чувства Дорана. Если Доран вернётся без дочери своего господина, его голова окажется на плахе.

Но как насчет меня? Что мне делать, если я провалю очередное задание и потеряю ещё два уровня?

К чему проходить через весь этот ужас из-за совершенно незнакомого мне человека? Моё собственное благополучие куда важнее какого-то НПС! Однако наибольшая проблема заключалась в том, что в первую очередь у меня и вправду не было возможности помочь этому храброму воину.

– Пожалуйста, помогите! Я умоляю вас! – упав на колени, воскликнул Доран.

В свою очередь, я внимательно посмотрел на него. Судя по всему, все слова, которые я говорил этому человека, влетали ему в одно ухо и вылетали из другого. Или, возможно, он просто думал, что я вру.

«Наверное, всё-таки последний вариант. Это конечно здорово, что я не чувствую страха, оставаясь в Храме Ятана, но… Впрочем, я никогда здесь раньше не был, а потому даже не знаю, что я должен чувствовать».

– Мне очень жаль, но у меня действительно недостаточно способностей, чтобы помочь Вам. Не тратьте на меня своё время. Лучше сообщите о своём расследовании графу и попросите его о помощи, – глядя прямо в глаза Дорану, на полном серьёзе произнёс я.

– Каждая минута на вес золота! Пока я пойду за помощью к графу, молодую леди уже могут убить! Вы – единственный человек, на которого я могу положиться! Пожалуйста, помогите мне!

Моему терпению начал подходить конец.

– Тьфу ты! С меня хватит! Я больше не хочу смотреть на Вас, так что просто уходите!

– Пожалуйста, это ведь не ради меня…!

– Что? Нет, черт возьми, я лучше сам уйду. Да, я ухожу!

Я в очередной раз отклонил задание и повернулся в сторону выхода. Это было поистине ужасное задание, которое могло стоить мне ещё двух уровней, а потому, вполне естественно, я хотел избежать его. Однако, в отличие от мыслей, мои ноги двигались далеко не с той скоростью, с которой хотелось бы. Я был перегружен более чем на 200%, в связи с чем моя скорость передвижения упала на 100%.

Доран же, увидев, что я двигаюсь не быстрее хромой черепахи, неправильно истолковал мои действия и с загоревшимися глазами вновь подскочил ко мне.

– Я понял… Что бы Вы мне не говорили, на самом деле Вы действительно хотите помочь…

– …

– Перестаньте вступать в конфликт с самим собой и помогите мне!

– Да что б тебя черти побрали со своими просьбами!

Решив игнорировать этого приставучего человека, я ускорил шаг. Однако, к сожалению, особого эффекта это не дало и лишь укрепило заблуждение Дорана.

– Возможно, Вы так отвечаете, потому что у Вас важные дела, но поверьте, человеческая жизнь важнее любого дела! Пожалуйста!

– Я не могу! Это невозможно!

– Не обманывайте самого себя! На самом деле, Вы тоже страдаете! Вы колеблетесь, а потому и не спешите покидать это место!

– Да какие, к чёрту, колебания! Я бы уже давно отсюда слинял! Просто мой багаж слишком тяжелый!

Доран продолжал преследовать меня, и, как бы я сильно не старался, с такой невысокой скоростью не смог бы оторваться даже от улитки.

«Вот же чёртов ублюдок!».

Информационные окна, очевидно, решили не обращать никакого внимания на мои отказы и продолжали всплывать одно за другим. И это вынудило меня принять весьма кардинальное решение.

«Я не могу так продолжать. Я должен отказаться от этого задания, даже если у меня возникнут враждебные отношения с этим человеком. Это далеко не тот НПС, близостью с которым нужно дорожить, так что даже если он станет моим врагом – это ровным счётом ничего не изменит».

Придя к такому выводу, я вытащил Двуручный Меч Мамона и посмотрел на Дорана.

– Я определенно не могу Вам помочь. И если Вы не перестанете приставать ко мне, я причиню Вам боль.

Доран моментально почувствовал изменения в текущей обстановке и сделал один шаг назад. А затем он медленно открыл рот и пробормотал:

– Я очень хочу, чтобы Вы помогли мне…

Да когда же это проклятое окно наконец исчезнет!?

– Нет! А даже если я мог бы помочь, то уже бы точно не стал!

В конце концов мои нервы сдали, и я закричал, замахнувшись Двуручным Мечом Мамона, отчётливо давая ему понять, что разговор закончен.

А затем…

Фу-тух-х-х…

– Ай-а-а-а-ак!

Кончиками пальцев я почувствовал, как мой меч на что-то наткнулся, и одновременно с этим раздался чей-то крик. А когда я в ужасе перевёл взгляд в сторону своего двуручного меча, моему взгляду предстала следующая картина. Верующий, облачённый в мантию Церкви Ятана, рухнул на пол с огромной раной на шее, секунду назад нанесённой моим собственным клинком.

«Я ведь целился не в него…», – мысленно пробормотал я, чувствуя, как позвоночник начинает медленно сковывать чья-то ледяная рука.

И вот, когда я уставился на умирающего фанатика, перед моими глазами появилась целая череда информационных окон.

Атмосфера, царящая в храме, внезапно изменилась. Пока меня со всех сторон начали окружать последователи Ятана, Доран встал и, положив руку на моё плечо, искренне провозгласил:

– Спасибо!

– А-а?

– Чёрт.

Из-за моего внезапного изменения отношений с Церковью Ятана, злополучное задание с графской дочерью было просто-напросто навязано!

– Ха… Ха-ха… Ха-ха-ха…

Некоторые могли сказать, что мне просто не повезло. Нет, куда точнее было бы назвать это явление полным отсутствием удачи.

«Итак, очередной провал… Здравствуй, -3-ий уровень!».

Если существовало такое понятие, как «анти-удача», то именно его и следовало применить ко мне. Возможно, в своей прошлой жизни я продал родину и теперь вынужден был за это расплачиваться.

– Кто посмел напасть на верных последователей Ятана, да ещё и на территории нашей святыни? Разве ты не боишься проклятия Ятана?

– Бог Ятан всемогущ! Твой грех не скрылся от него! Ты будешь жалеть о содеянном всю оставшуюся жизнь!

– Ты заплатишь высокую цену за своё богохульство!

Отовсюду раздавались разъярённые голоса фанатиков, а в их сумасшедших глазах читалась абсолютная враждебность.

«Интересно, сколько секунд мне удастся продержаться? Две?».

Последователи Ятана издревле практиковали чёрную магию. А чёрные маги, как известно, обладали мощнейшими проклятиями, противостоять которым было тяжело даже высокоранговым игрокам.


Атмосфера, царящая в храме, внезапно изменилась. Пока меня со всех сторон начали окружать последователи Ятана, Доран встал и, положив руку на моё плечо, искренне провозгласил:

– Спасибо!

– А-а?

– Чёрт.

Из-за моего внезапного изменения отношений с Церковью Ятана, злополучное задание с графской дочерью было просто-напросто навязано!

– Ха… Ха-ха… Ха-ха-ха…

Некоторые могли сказать, что мне просто не повезло. Нет, куда точнее было бы назвать это явление полным отсутствием удачи.

«Итак, очередной провал… Здравствуй, -3-ий уровень!».

Если существовало такое понятие, как «анти-удача», то именно его и следовало применить ко мне. Возможно, в своей прошлой жизни я продал родину и теперь вынужден был за это расплачиваться.

– Кто посмел напасть на верных последователей Ятана, да ещё и на территории нашей святыни? Разве ты не боишься проклятия Ятана?

– Бог Ятан всемогущ! Твой грех не скрылся от него! Ты будешь жалеть о содеянном всю оставшуюся жизнь!

– Ты заплатишь высокую цену за своё богохульство!

Отовсюду раздавались разъярённые голоса фанатиков, а в их сумасшедших глазах читалась абсолютная враждебность.

«Интересно, сколько секунд мне удастся продержаться? Две?».

Последователи Ятана издревле практиковали чёрную магию. А чёрные маги, как известно, обладали мощнейшими проклятиями, противостоять которым было тяжело даже высокоранговым игрокам.

Глава 6.

«Чёрные маги… И чем же мне их убивать?».

На данный момент я был -1-го уровня, а моя базовая Сила была просто курам на смех. Доспехи Менгеля добавляли +5 к Силе, что в общей сложности предоставляло мне целых шесть пунктов. Если сложить все мои текущие характеристики вместе, результат также выходил не особо обнадеживающим: 34. Впрочем, этого должно было хватить, чтобы отправить на тот свет хотя бы нескольких фанатиков.

«Может, мне просто выйти из игры?».

Так или иначе, задание уже можно было считать проваленным, а потому я хотел хотя бы сохранить свою жизнь. Нет, я обязан был сделать всё, чтобы выжить, ведь когда игрок погибал два раза за сутки, то на следующие 12 часов он лишался доступа к игре. Таким образом, это решение можно было назвать меньшим из всех зол.

– Выход!

– Чёрт! Кто бы сомневался!

Игроки «Satisfy»прекрасно знали,что во время выполнения секретного задания покинуть игру было просто-напросто невозможно. В случае какого-то чрезвычайного происшествия, разработчики предусмотрели возможность экстренного выхода, но я не хотел пользоваться им, поскольку это предполагало получение серьёзного штрафа. Мне нужно было найти выход, не отключаясь от игры. Однако, как бы я ни старался, факт оставался фактом, – я находился прямиком посреди вражеского логова.

С каждой секундой меня окружало всё большее количество фанатиков. И какие бы варианты я не прокручивал в своей голове, вероятность выбраться отсюда близилась к нулю. У тех, кто не мог посоперничать в скорости даже с черепахой, не было ни малейших шансов на спасение.

– Прорываемся к подвалам!

Но вот, пока я пытался спланировать свои дальнейшие действия, Доран что-то прокричал, после чего вытащил два кинжала и тут же бросил их в сторону наступавших. Движения его рук были настолько быстрыми, что я едва сумел их уловить.

Фу-жух!

– Ува-а-а-ах!

Один из кинжалов вонзился в глаз приближающегося фанатика, в то время как другой пронзил сердце ещё одного. Затем, одним быстрым рывком, Доран сблизился с оставшимися двумя верующими и произвёл стремительную атаку.

– За мной!

Фанатики не успели даже вскрикнуть, как на их шеях появились рваные раны, а сами они исчезли в вспышке серого света. Я не мог удержаться от восхищения. К сожалению, я не знал точных уровней местных фанатиков, но храмовые НПС, как правило, обладали 150-ым уровнем и выше. Скорее всего, не исключением были и эти верующие.

Однако Доран с такой лёгкостью отправлял их на тот свет, что мне было даже страшно пытаться представить его уровень.

«Возможно, он именной НПС?».

Моё мнение о Доране кардинально изменилось. Теперь я даже начал раздумывать над тем, чтобы постараться каким-нибудь образом пройти это задание, заручившись помощью столь мощного воина.

3,000 золотых! Я просто не мог избавиться от мысли о более чем трёх с половиной миллионах вон! А ещё я был не прочь стать зятем самого графа! +20 ко всем характеристикам и красивая жена! Кроме того, меня ждала весьма высокая вероятность со временем стать лордом, обзавестись своей собственной территорией и взимать высокие налоги с игроков и НПС!

«Если я стану арендодателем, то смогу каждый месяц получать стабильный доход».

Это была настоящая мечта!

– Хорошо! Покажи им, Доран! Я всегда тобой восхищался! – подбодрил я своего напарника.

– Э-а? Всегда? Разве мы когда-нибудь виделись…

– Берегись! Слева! Ты должен заботиться о своём теле!

– Т-теле?

Порядком удивлённый моим внезапным изменением в отношении, Доран сосредоточился на стекающихся к нему врагах, что время от времени приводило к появлению всё новых и новых серых огоньков.

«Он действительно сильный».

Доран искусно орудовал своими кинжалами, словно они были продолжением его рук. Даже игрок, занимавший 4-ую строку в рейтинге убийц, «Демон Старого Меча», которого я видел по телетрансляции около двух месяцев назад, по сравнению с Дораном был похож на маленького ребёнка.

«Кажется, он раза в три сильнее Ашура. Я определенно должен подружиться с ним и попросить его убить Ашура!».

Фанатики Ятана совершенно позабыли о моём присутствии и обрушили свою ярость на бедного Дорана. Однако даже их объединённые усилия не смогли его остановить. Первым делом Доран атаковал тех, кто пытался активировать то или иное заклинание, а затем блокировал ближние атаки.

Чёрные маги, лишенные возможности наложить проклятия, оказались совершенно бесполезными.

– Просто удивительно! Вы действительно потрясающий! Доран, Вы мой бог!

Редко когда можно было увидеть, чтобы кто-то с такой поразительной точностью успевал подобрать время и убить своего врага именно в тот момент, когда тот уже собирался произнести заключительную фразу заклинания.

Учитывая силу данного НПС, наверное, я и вправду мог завершить это задание! Теперь оно казалось мне по-настоящему фантастическим! А ещё я корил себя за то, что всего несколько минут назад так старательно отказывался от него!

К счастью, мне удавалось поспевать за Дораном, поскольку тот время от времени останавливался, чтобы подождать меня.

– Вы ждёте меня? Как мило.

– Эти парни начали использовать свои головы, – не обращая внимание на моё замечание, пробормотал Доран.

– А-а?

Оглядевшись по сторонам, я понял, что чёрные маги решили сменить тактику, начав произносить слова заклинания одновременно.

– Благословенные души под землёй…

– Используйте свой гнев, чтобы отомстить живому…

– Тот, кто чувствует страх, будет скован им…

– Ваш разум будет раздавлен, а сила воли превратится в прах…

– Ваши души будут уничтожены!

Чёрные маги умертвлялись Дораном прежде, чем им удавалось завершить активацию своих заклинаний. В связи с этим группа фанатиков разделилась, распределив строки заклинания между собой. Произнося каждый по несколько слов, в конечном итоге они должны были завершить активацию одного цельного заклинания.

– Приготовьтесь.

– Приготовиться? Лучше сделайте что-нибудь! – схватив Дорана за воротник, завопил я.

– Слишком поздно…

– Чёрт!

Фу-ду-у-у-ух!

Глаза Дорана налились кровью, а его тело окутала чёрная дымка.

– Н-нет! Если Вы умрете, мне конец!

Я сел в ту же лодку, что и Доран, причем гребцом в ней был именно он. И, к сожалению, после потери гребца, у меня оставался лишь один путь – пойти вместе с ним на дно.

– Чёрт, этого бы не было, если бы ты не заставил меня участвовать в этом проклятом задании…

В тот момент, когда я разразился новой порцией брани в адрес воина, кольцо, надетое на его руке, начало источать яркий зелёный свет. А затем чёрная дымка, окутывающая Дорана, начала постепенно рассеиваться.

– К-как такое возможно!?

Тем временем Доран времени даром не терял и атаковал поражённых фанатиков, которые уже начали произносить слова нового заклинания.

– Это кольцо особенное. Оно защищает владельца от проклятий и ядов. Однако предоставляемая им защита не идеальна. Урон от чёрной магии кумулятивный, поэтому мне нужно стараться избегать новых попаданий.

У данного кольца определённо был эпический или более высокий рейтинг. Интересно, существовал ли какой-то способ получить его? Пока я обдумывал эту заманчивую идею, Доран продолжал уничтожать врагов и, пропустив несколько магических заклинаний, в конце концов сумел продолжить путь к лестнице, ведущей в подвалы.

– Давай!

– Ага!

В отличие от своего энергичного ответа, я мог лишь кое-как плестись вслед за воином. Тем временем чёрные маги не прекращали попыток обрушить на нас свои проклятия, однако Дорану всё-таки удалось сдержать их мощными бросками кинжалов.

– Юная леди! – воскликнул воин, едва успев спуститься в подвал. Как оказалось, посреди мрачного и порядком душного подвального помещения располагался алтарь, на котором лежала связанная молодая девушка. Доран тут же бросился к ней на помощь, однако уже спустя мгновение был вынужден остановиться. На пути спасителя появилась дюжина чёрных магов.

Тем не менее, я мог лишь рассмеяться над их жалкими попытками остановить «наше» шествие.

– Вы просто смешны! Вам следовало привести сюда больше людей! Давайте, Доран! Избавьтесь от них!

– Конечно! – кивнул Доран и метнул ещё два кинжала. Воин наверняка уже порядком устал, но и противников оставалось совсем немного.

Ожидая того момента, когда фанатики превратятся в серые огоньки, я не мог удержаться от мысли о том, что вскоре 3,600,000 вон и графская дочь будут моими.

А затем… А затем случилось нечто совершенно неожиданное.

Бу-дум-м-мсь!

– А-а?

Метательное оружие Дорана ни с того ни с сего остановилось и упало на землю. Остановился и сам Доран.

«Щит?».

Обычные чёрные маги не могли использовать защитные заклинания. Это было возможно лишь для тех чёрных магов, которые прошли через второе классовое изменение. И вот, пока я стоял, ничего не понимающий и сбитый с толку, вперёд вышла молодая женщина. Более того, она была настолько красивой, что благородная девица, которую мы пытались спасти, просто-напросто блекла на её фоне.

А ещё… Почему-то она казалась мне смутно знакомой. И действительно, увидев её имя, я был потрясён.

«Это же Кровавая ведьма!».

Кровавая ведьма. ID: Юра.

Корейская геймерша, занимавшая первое место в рейтинге чёрных магов и пятое в общеигровом рейтинге. Она была настоящей знаменитостью, которая благодаря своей привлекательной внешности и выдающимся способностям довольно часто появлялась на телевидении. Но что же она делала здесь?

– Извините, но я не могу позволить вам забрать эту жертву, – посмотрев на меня, произнесла Юра.

Вшу-у-ух.

А затем в руке Юры появился красный пламенный клинок, один вид которого вызывал желание убраться куда подальше. В отличие от обычных чёрных магов, не имеющих богатого арсенала атакующей магии, Юра была в этом настоящим профессионалом.

«Неужели я зашёл так далеко, чтобы вот так бесславно умереть?».

Какого чёрта она здесь забыла? И вот, когда моё сердце заполнилось безысходностью и отчаянием, перед моими глазами появилось информационное окошко.

На какое-то время я совершенно позабыл об этой особенности своей новой профессии, предоставляющей настоящее краткосрочное бессмертие, и вот, теперь в моём текущем статусе и вправду значилась всего одна единица Здоровья.

Сама же Юра с порядком озадаченным лицом разглядывала меня, не понимая, каким образом я сумел пережить её атаку.

– Это ведь был критический удар… Судя по экипировке, ты – игрок примерно 80-го уровня… Итак, каким образом тебе удалось выжить?

Её телевизионный образ всегда был достаточно холодным и, в лучшем случае, подкрепленный лёгкой улыбкой, так что я, наверное, был первым человеком, ставшим свидетелем искреннего замешательства Юры.

Вот почему нам нельзя было терять ни секунды.

– Быстрее! У нас есть только пять секунд! Я использую своё тело, чтобы блокировать их атаки, а ты за это должен их всех убить! Я верю в тебя, Доран! – ринувшись вперёд, прокричал я.

Заклинания всех чёрных магов, включая Юру, были сосредоточены на мне. Это означало, что Доран мог свободно атаковать. Учитывая мои крайне скудные способности, вряд ли можно было рассчитывать на более выгодную позицию.

«Да, давайте, атакуйте меня! Что бы вы ни делали, я не умру!».

Сегодня настанет тот день, когда обычный игрок преподаст урок топу.

Подумав об этом, я бросился к Юре, вызвав на себя целый шквал из проклятий и атакующих заклинаний. В этот же момент Доран сдвинулся в сторону и, оказавшись под защитой моей бессмертной спины, использовал её как трамплин и прыгнул в сторону волшебницы.

Несмотря на своё крайнее замешательство, Юра каким-то образом успела блокировать его атаку. Тем не менее, Доран сдаваться не собирался, развязав целую серию новых ударов.

«Мы можем… Мы можем это сделать!».

… Неужели это произошло из-за того, что моя спина не выдержала веса Дорана?

– …

Я отказывался в это верить, но реальность оказалась чересчур жестокой. Мир перед моими глазами посерел, и лишь одно информационное окно показывало, что остатки моего сознания всё ещё связаны с игровым миром.

Это было неожиданно, но… Вполне закономерно.

Последнее, что я увидел, – было лицо проклятой Кровавой ведьмы.

Глава 7.

Средний уровень среди игроков-чёрных магов колебался в районе 53-го. Из 120,000 доступных в «Satisfy» классов именно чёрные маги обладали самым низким средним уровнем. А ещё, несмотря на то, что данный класс значился как «боевой», представители данной профессии обладали крайне слабой защитой и недостаточной силой атаки.

Однако, с самого начала своего пути в «Satisfy», Юра охотилась совершенно одна, демонстрируя при этом непревзойденные навыки контроля, прекрасно гармонирующие с доступной ей магией. Помимо этого она обладала прекрасной способностью по выбору охотничьих угодий. Совокупность этих факторов и помогла Юре превзойти два миллиарда игроков и подняться на пятую строчку в рейтинге.

Ровно три часа назад Юра, наконец, достигла 230-го уровня, в результате чего к списку её навыков добавился ещё один.

«Теперь я могу использовать защитную магию…», – поняла Юра, увидев, что теперь ей стало доступно заклинание А-класса, – «Алмазный Барьер…».

Данное заклинание позволяло создать щит, материализуя ману до такой твёрдости, что она становилась способной посоперничать даже с алмазом. Это была магия защитного типа, которую можно было получить лишь чёрному магу, достигшему 230-го уровня.

После выполнения всех условий, необходимых для изучения Алмазного Барьера, Юра направилась прямиком к одному из Храмов Ятана, в котором пребывало наименьшее количество игроков. К сожалению, для этого ей необходимо было преодолеть достаточно внушительное расстояние, но с этим уже ничего нельзя было поделать. Из-за своей высокой популярности Юра специально избегала посещать места с высоким скоплением людей. Удивительно, но многие узнавали её даже тогда, когда она скрывала своё лицо и одевалась в самую невзрачную одежду.

Спустя два часа пешей прогулки, Юра прибыла в Храм Ятана и разместила на алтаре подготовленную книгу заклинаний. Но вот, в тот самый момент, когда она уже собиралась было изучить новую магию, доказав Богу Ятану свою глубочайшую веру…

Прочитав информационную табличку, Юра была порядком удивлена, поскольку за всю свою игровую карьеру она лишь трижды сталкивалась с заданиями S-класса.

А затем вдали раздался какой-то странный шум.

– Значит, это задание автоматически сгенерировалось из-за появления в храме злоумышленников? Мне очень повезло, что я пришла именно сюда и именно сейчас.

Юра была очень мотивирована. Ей очень хотелось заполучить титул «Хранителя Храма Ятана», поскольку он предоставлял столь нужные ей очки характеристик.

На данный момент Юра находилась возле алтаря, а потому первым делом ей нужно было идентифицировать своих противников. Стараясь не привлекать к себе излишнего внимания, она посмотрела в ту сторону, откуда доносился шум.

А затем она стала свидетелем того, как один НПС в кожаных доспехах беспощадно убивает последователей Ятана.

– НПС, прошедший через третье классовое изменение…

ЗаданияS-класса и вправду обладали куда большим уровнем сложности по сравнению с другими. Этот НПС, имя которого значилось как «Доран», представлял собой большую угрозу даже для Юры.

– Даже если я заручусь поддержкой верующих, это будет очень трудное задание…

Она уже давно не получала таких заданий, но, к сожалению, шансы на успех казались довольно низкими.

– Что ж, гадать нет смысла, – решила Юра и спокойно рассеяла по храму свою ману. В случае с чёрными магами, это было далеко не стандартное использование своей магической силы. Девушке нужно было обнаружить всех потенциальных противников, а потому ей пришлось прибегнуть к специальному заклинанию обнаружения.

Подобная магия была доступна лишь тем, кто обладал достаточным уровнем контроля маны, однако для Юры это не представляло никаких проблем.

– Итак, включая Дорана, их всего лишь двое… – поняла Юра, выявив игрока, медленно продвигающегося вслед за Дораном.

ID: Грид.

Судя по его экипировке, он был примерно 80-го уровня, что было неожиданно низко как для человека, активировавшего задание S-класса.

Как бы там ни было, угрозу представлял лишь Доран, а потому Юра сочла данное задание вполне выполнимым.

Пока её враги сосредоточились на борьбе с фанатиками, Юра тщательно исследовала весь храм, после чего приняла, по её мнению, наиболее подходящее решение и спустилась в подвалы, где и находилась упомянутая жертва.

Храм был слишком просторным, что Дорану было бы только на руку. Юра же планировала использовать заложника в качестве своего прикрытия и ограничить подвижность Дорана, заставив его сражаться в замкнутом подвале.

Спустя какое-то время Доран и Грид наконец-то спустились в подвалы. При этом НПС после затяжного боя с фанатиками явно находился на пределе.

– Вы просто смешны! Вам следовало привести сюда больше людей! Давайте, Доран! Избавьтесь от них! – выкрикнул игрок по имени Грид, на что Доран кивнул и произвёл атаку метательными кинжалами.

Грид явно был уверен, что успех уже у него в кармане. Юре стало жаль этого молодого человека, но в то же время ей нужно было выполнить своё собственное задание, а потому она тут же начала действовать.

Бу-дум-м-мсь!

Юра остановила метательные кинжалы Дорана при помощи недавно изученного Алмазного Барьера, после чего перевела взгляд на изумлённого Грида и произнесла:

– Извините, но я не могу позволить вам забрать эту жертву.

Доран и вправду был сильным. Для того, чтобы полностью сосредоточиться на сражении с данным НПС, в первую очередь следовало устранить Грида. В связи с этим, Юра вызвала пламенный меч и без промедления атаковала.

Судя по типу оружия, которым был вооружён Грид, его следовало отнести к представителю воинской профессии. А раз он был воином примерно 80-го уровня, то вне зависимости от того, насколько хорошей экипировкой он обладал, его максимальный запас Здоровья колебался где-то в пределах 4,000 единиц. Тем не менее, у Грида не было никакого специального снаряжения, а потому максимум, на что он мог рассчитывать, так это на 3,000. Кроме того, воины всегда были очень уязвимыми для магии.

Прикинув, что сможет покончить с Гридом всего одним ударом, Юра использовала примерно 20% своей маны. При этом ей удалось нанести критический удар, так что девушка ничуть не сомневалась в том, что её противнику придёт конец. Однако, к её глубочайшему изумлению, Грид выжил.

«Но как…?».

Можно было предположить, что его удача была настолько высокой, что ему каким-то образом удалось пережить критический удар. Тем не менее, после потери сорока процентов Здоровья за раз, персонаж получал временное оглушение. Однако Грид продолжал стоять, не подверженный ни единому дестабилизирующему эффекту, словно атака Юры отняла у него намного меньше вышеупомянутых сорока процентов.

– Это ведь был критический удар… Судя по экипировке, ты – игрок примерно 80-го уровня… Итак, каким образом тебе удалось выжить?

Юра занимала пятое место среди двух миллиардов пользователей, при этом разрыв между ней и топ-4 стремительно сокращался. Её игровые навыки были по-настоящему подавляющими. Она знала, что её расчёты всегда были точны и безошибочны. Они никогда её не подводили, а потому нечто подобное было для неё совершенно новым опытом.

«Что вообще происходит? Неужели его уровень на самом деле намного выше, чем экипировка, которую он носит? Нет, это маловероятно. Чтобы кто-то осмелился надеть такую низкоуровневую экипировку, выполняя заданиеS-класса… Что же я упускаю?».

Юра пыталась спокойно проанализировать ситуацию, однако с каждым мгновеньем Грид становился всё ближе и ближе.

Топ… Топ…

Он шёл настолько размеренной походкой, словно совершенно не спешил сокращать дистанцию, разделявшую его и чёрных магов. Подобное поведение выглядело совершенно наплевательским как по отношению к готовящимся проклятиям, так и по отношению к 5-му месту Юры в общеигровом рейтинге. Отношение Грида, казалось, прямо-таки кричало: «Я дам тебе достаточно времени, чтобы ты активировала любое своё заклинание. Покажи мне, что ты умеешь».

Другими словами, это была провокация! А потому Юра, обладавшая достаточно высокой самооценкой, впала в настоящую ярость. Как и хотел того Грид, она начала произносить слова атакующей магии высшего уровня. Она собиралась превратить его в пепел вместе с Дораном.

– Великий бог тьмы, твой покорный слуга взывает к тебе. Заполни это место тьмой и растли страх в сердцах врагов! Яви свою силу тем, кто осмеливается не поклоняться тебе!

По мере того, как магическая сила Юры становилась всё сильнее и сильнее, факелы, освещавшие подвал, начали затухать. Нет, на самом деле они вовсе не тухли… Магия волшебницы просто-напросто окрасила пламя в чёрный цвет. И вскоре эта тьма поглотила всю окрестную область.

Обычный противник лишился бы видимости и, благодаря дополнительному эффекту «страха», в ужасе замер бы на месте. Доран и вправду на мгновение заколебался, однако Грид продолжал приближаться, будто не ощущал ровным счётом ничего. У него было ещё более высокое сопротивление, чем у НПС, прошедшего через третье классовое изменение.

«Да кто же он такой?».

Информация об этом игроке была какой-то слишком странной. Он не был ни топом, ни хоть сколько-нибудь известным геймером. Замешательство Юры росло с каждой секундой, но всё-таки ей каким-то образом удалось завершить активацию ещё одного заклинания.

– Тёмный Шторм!

Бу-дум! Бу-ду-дум! Бу-ду-м-м!

В сплошной тьме сформировался смертельный шторм, тут же обрушившийся на Грида. Вызванная Юрой буря была настолько мощной, что пол и стены подвала покрылись трещинами, а поддерживающие потолок колонны опасно вздрогнули. Это была поистине могущественная сила, способная сравнять с землёй весь храм!

Фу-дум-м!

Тело Грида, которое уже стало объектом сразу дюжины разнообразных заклинаний, подверглось сильнейшему удару одного из наиболее продвинутых магических заклинаний. В связи с этим, Юра справедливо полагала, что Грид вот-вот превратится в серый огонёк. Однако этот странный игрок даже не шелохнулся, продолжая идти вперёд прямиком сквозь бушующие потоки тёмного пламени.

Тем временем Доран, спрятавшийся за его спиной, едва мог продолжать двигаться вслед за Гридом, а его доспехи превратились в сущие лохмотья. Даже этот НПС не мог выдержать атаку Юры…

– Что ты…такое?

Юра была очень умной девушкой. Она часто слышала комплименты не только в сторону своей красоты, но и своего блестящего разума. Используя врождённые способности, она заработала репутацию поистине талантливого человека, которого можно было использовать практически повсюду.

Однако своей сферой деятельности она выбрала «Satisfy».

И вот, в игре, о которой Юра знала практически всё, она встретила нечто, что попросту отказывалась понимать.

«Это просто невозможно. Это существо… Оно ведь не НПС, а человек… Может быть, это какой-то читер? Нет, «Satisfy» контролируется ведущим мировым суперкомпьютером, а потому об этом даже речи быть не может. Разумеется, существует какой-то рациональный способ получить эту силу. А раз так, остаётся только один вопрос, – какой?».

Впервые за всё время она столкнулась с чем-то, что выходило за рамки её здравого смысла. Она была озадачена и крайне заинтригована. Этот человек… Он и вправду произвёл на неё сильное впечатление.

Тем временем Грид продолжал приближаться к ней своей внушительной походкой. Юра не могла так легко сдаться, а потому приготовилась сражаться до самого конца. А затем Доран вскочил на спину Грида и, совершив мастерский кульбит, нанёс молниеносную серию ударов.

Фу-ду-ду-ду!

Юра поспешно отразила удары Дорана и повернулась к Гриду, ожидая его атаки, а затем… А затем её глаза просто-напросто полезли на лоб. Тело Грида, всего мгновение назад представлявшее собой образец несокрушимости, покрылось серым светом и медленно исчезало.

– …?

Впоследствии Юра получила несколько травм и, лишь приложив все свои усилия, сумела одолеть Дорана.

Тяжело дыша, она уже несколько минут не сводила взгляд с того места, где исчез Грид, не обращая при этом ни малейшего внимания на информационное окно, возвещавшее об успешном выполнении задания.

«Он пережил Тёмный Шторм и так внезапно умер… Должно быть, он получил штраф и был принудительно отключён. Но… Почему…?».

Думая об этом, выражение лица Юры становилось мрачнее и мрачнее.

«Неужели… Неужели он решил уступить задание мне…?».

Подумав об этом, она ощутила полную беспомощность.

Этот день стал худшим для Юры за все двадцать лет её жизни, а её высокая гордость была полностью разрушена.


Глава 8.

– А-а-а-а-а-а! Будь ты проклят, Доран! Ты – настоящее дьявольское отродье, которое заставило меня принять чёртово задание только для того, чтобы потом убить! Ты хуже насильников и братоубийц!

Выбравшись из капсулы, я открыл окно и что есть мочи закричал. На улице шёл сильный дождь, так что я мог сколько угодно изливать свою душу.

Четыре часа утра на часах сменились пятью, однако моя семья всё ещё отдыхала. Я же… Я же был обречён провести последующие 12 часов без доступа к игре.

– Минус третий уровень… Чем больше я об этом думаю, тем хуже себя чувствую. Доран, Доран, Доран!

Затем я направился в ванную комнату, чтобы хоть немного остудить свою голову, которая попросту кипела от переполнявшего меня гнева. Умывшись холодной водой, я несколько секунд просто стоял, молча слушая тихий поток воды.

– … Нет, Доран тут ни при чём.

В отличие от моих первоначальных предположений, Доран оказался достаточно сильным воином и сражался с полной самоотдачей. Я же, будучи потенциальным зятем графа, так толком ничего и не сделал. Доран сам позаботился обо всех врагах. Единственный мой шанс пройти это задание был связан исключительно с Дораном.

Да, этот НПС сделал всё, что от него требовалось. Однако возникла непредвиденная ситуация. Ни с того ни с сего в храме появился топ-игрок.

– Чёрт бы её побрал…

Откуда там взялась Юра?

Храм Ятана был важным святилищем чёрных магов, поэтому её появление не было чем-то из ряда вон выходящим. Однако почему она вмешалась? Что ж, ответ на этот вопрос тоже был довольно прост: в глазах последователей Ятана я был злоумышленником, а потому она была вынуждена защищать храм. Её враждебность ко мне была вполне очевидной и логичной.

«В тот момент, когда я принял задание, у чёрных магов, пребывавших в храме, появилось своё собственное задание, направленное на то, чтобы остановить меня. Настоящие враги –это игроки, а не НПС. Вот почему Доран оказался настолько силен, а задание S-класса поначалу показалось мне слишком лёгким», – рассудил я, – «Ведьма… Благодаря тому, что моё появление сгенерировало задание, ты наверняка получила кучу бонусов…Вместо того, чтобы убивать меня, тебе следовало хотя бы сказать «спасибо».

После того, как я погиб, Юре удалось успешно выполнить задание. Она была сильным игроком, а Доран – вымотался и устал. К сожалению, в таких обстоятельствах наши шансы на успех были равны нулю.

Но что ещё хуже, я своими собственными руками сделал другого игрока сильнее… Возможно, Доран и смог бы её одолеть, но из-за того, что я был слишком слаб, ему пришлось потратить практически все свои силы на противодействие орде фанатиков.

Таким образом, Юра просто-напросто взяла преподнесенное ей на подносе готовое блюдо. Блюдо, приготовленное мной.

– Гадина такая…

Топ-игрок, чей уровень превышал 200-ый, вогнал другого, более слабого, игрока в ещё больший отрицательный уровень! Чувствуя праведный гнев, я погрузился в капсулу, подключенную к интернету, и начал искать информацию о Юре.

Как только я ввёл её ник-нейм, экран тут же заполонили сотни, а, может быть, даже тысячи связанных с ней ссылок. Решив остановиться на публикациях лишь самых популярных блогеров и крупномасштабных сообществ, спустя какое-то время я обзавелся настоящим досье.

Вопреки её жуткому прозвищу «Кровавая ведьма», Юра была всеми любима и уважаема. А ещё она была предметом зависти многих людей.

Благодаря её впечатляющей красоте, совершенным игровым навыкам, а также идеальному имиджу в средствах массовой информации, она всегда получала наивысшую оценку как среди мужчин, так и женщин. Более того, восхищение этим человеком выходило за пределы одной нации. У неё были целые фан-клубы, включающие в себя десятки тысяч поклонников. На первый взгляд могло показаться, что она была даже более популярной, чем голливудские актёры.

«Таков современный мир».

«Satisfy» была ярче, захватывающее и драматичнее, чем любой фантастический фильм, а потому наиболее знаменитые игроки пользовались ещё большей популярностью, чем кинозвезды. Если кто-то включал телевизор, то его взгляду тут же представали сотни каналов, заполненных программами, посвященными «Satisfy». Не меньшим спросом пользовались и специальные новостные передачи, поведывающие о последних событиях игрового мира.

Естественно, всё это не ограничивалось одной Южной Кореей. В «Satisfy» регулярно заходило более двух миллиардов игроков. В связи с этим, вещание охватывало не только Корейский полуостров, но и весь остальной мир. Вот почему даже самые популярные актёры получали куда меньший отклик у зрителей, чем топ-игроки.

Кроме того, благодаря своей красоте, узнаваемость Юры была несколько выше, чем у других высокоуровневых игроков. В связи с этим у неё всегда были и деньги, и слава. По сравнению со мной, которому Satisfy» подарило лишь кредит, она была как звезда в небе.

«В то время, как я дни напролёт вынужден проливать пот и кровь, она живёт беззаботной фантастической жизнью».

Наслаждаться своей любимой игрой, получив признание всего мира? Я готов был лопнуть от зависти. Если бы я был Юрой, я бы каждый день благодарил бога за такую чудесную жизнь.

«… И такой человек, как ты, лишила бедного начинающего игрока хоть какого-то заработка?».

Кто бы что ни говорил, она была настоящей ведьмой.

Тук-тук-тук-тук…

Вызвав голограммную клавиатуру, я тут же принялся комментировать сообщения, связанные с Юрой.

– Юра – настоящий отброс общества. Она вмешалась в задание низкоуровневого игрока. Она полностью отличается от того, какой её показывают по телевизору. У неё гнилая личность.

– На самом деле она не такая красивая, как может показаться на первый взгляд. Вы вообще в курсе, что она сделала себе пластическую операцию по подтяжке лица? Её нос всегда грязный, а на лице такое самодовольное выражение, будто она правит миром. Её лёгкая улыбка предназначена исключительно для камер и телезрителей.

– Кто сказал, что Юра – хорошая? Она просто ужасная. Скольким людям она испортила жизнь? Взять хоть, к примеру, моего зятя…

– Топ-игрок вмешался в задание! Не обманывайтесь изображением, созданным журналистами!

– Хе… Хе-хе-хе… Ухе-хе-хе-хе!

Я с чистой совестью сообщил людям о том, что «на самом деле» сделала Юра. Благодаря этому я тут же почувствовал небывалый подъем духа. Я стал великим журналистом, распространяющим правду и открывающим глаза людям, введенных в обман лживой ведьмой. Ужасная реальность, через которую я прошёл некоторое время назад, постепенно начала уступать удовлетворению от проделанной работы.

Тук-тук-тук-тук…

Тем временем я всё продолжал и продолжал публиковать комментарии. Мои десять пальцев стучали по голограммной клавиатуре со скоростью, которой бы позавидовал профессиональный наборщик текста. Если бы кто-то увидел, как некто вроде меня в тёмной комнате стучит по блестящей клавиатуре, то наверняка бы счёл это чем-то красивым и загадочным.

– Брат… Ты окончательно спятил?

Это были всего лишь ехидные и завистливые комментарии? Нет, это была попытка раскрыть истинную правду…. А в следующий момент до меня дошло, что кто-то стоит возле двери и удивлённо на меня смотрит.

– Тьфу… Ты испугала меня, – приложив руку к сердцу, пробормотал я.

– Я шла себе в туалет, как вдруг услышала странный хохот из твоей комнаты. Ты уже совсем с ума сошёл со своей игрой, а потому я всерьёз о тебе забеспокоилась и решила посмотреть, что тут происходит. Скажи мне, ты точно не болен? – со сложенными на груди руками спросила Сехи.

– … Почему ты так говоришь со своим старшим братом? Со мной всё в порядке.

– Я рада… Ух-х, а что это так пахнет? Ты когда в последний раз мыл голову? Сходи в душ и затем вымой эту миску из-под риса. Кто вообще ест прямиком в капсуле!? Ты что, не можешь есть вместе со своей семьёй, как это делают нормальные люди… – произнесла Сехи, после чего, увидев, что пустая миска здесь далеко не одна, добавила, – Это просто какой-то ужас…

Пройдясь по комнате, Сехи собрала всю грязную посуду.

«Сестрёнка… Какая же она всё-таки добрая и милая. Хорошо, что она не такая, как я», – подумал я, одобрительно глядя на Сехи.

– Не надо просто сидеть и смотреть, как я за тобой убираю. Давай помогай. Хотя нет, лучше иди и как следует вымойся, – почувствовав на себе мой взгляд, проговорила Сехи.

– Оставь. Я сам всё сделаю. Лучше возвращайся спать, ещё рано.

– После того, как я услышала твой жуткий смех, мне как-то расхотелось спать. Пожалуйста, иди в душ. Я хочу первый раз за последнее время увидеть лицо своего брата в нормальном состоянии!

Когда Сехи исполнился один годик, мне уже было девять. Вот почему возникал закономерный вопрос: часто ли младшие сёстры заботились о своих старших братьях?

«Если бы я знал, что это произойдет, я бы точно помыл голову…», – подумал я и мрачно побрёл по направлению к ванной комнате. Взяв первый попавшийся кусок мыла, я вымыл голову, после чего как следует вытер её полотенцем. Стоп, но почему мои волосы стали такими жёсткими?

«… Да потому что это было хозяйственное мыло, болван…».

В ещё более мрачном настроении я вернулся в свою комнату и почувствовал что-то странное… Повсюду витал какой-то освежающий запах. Сехи что, надушила здесь всё? Да уж, моя сестрёнка и вправду была по-настоящему дотошной.

Пока я мыл голову, моя комната была вычищена и прибрана. В отличие от меня, Сехи была очень прилежной девочкой. Она наверняка станет хорошей невестой.

А затем я увидел, что Сехи сидит в моей капсуле.

– Если хочешь, можешь зайти в интернет…

Так или иначе, доступ в игру мне был закрыт, а потому я с лёгкостью передал право пользования капсулой Сехи.

Однако, к моему глубочайшему изумлению, Сехи бросила на меня презрительный взгляд и спросила:

– Брат… Ты ещё и клавиатурный воин?

– Какой ещё клавиатурный воин?

Что бы это могло значить? Услышав мой вполне невинный вопрос, Сехи встала и указала пальцем на плавающий перед капсулой экран.

– Зачем ты распространяешь ложные слухи о девушке, которая к тому же ещё и моложе тебя? Даже если на то есть причина, это неподобающее поведение для настоящего мужчины. Брат, я в тебе разочарована.

Голос Сехи был сухим и злым. Что касается меня, я с запозданием осознал свою ошибку и, посмотрев на монитор, обнаружил на нём проклятый список комментариев, только что написанных в сторону Юры.

Проклятье! Как это иногда случается, я забыл закрыть вкладку браузера…

– С-Сехи…

– Как низко.

Я попытался всё объяснить, но Сехи попросту вернулась в свою комнату и заперла дверь, не дав мне возможности хоть что-то сказать в своё оправдание. Сколько бы я не стучал, Сехи мне не открывала, и я понял, что последний кусочек хорошего мнения обо мне был полностью потерян.

– Да что ж сегодня за день такой… Всё из-за этой проклятой ведьмы!

Погружённый в мрачные мысли, я так и сидел под дверью сестры, пока не уснул. Спустя какое-то время меня разбудила мать и я, с трудом передвигая затёкшие конечности, отправился досыпать в свою комнату.

Так прошло несколько часов.

– Ху-а-а-а-ах…

Открыв глаза, я увидел, что на часах уже 11-00. Мои родители отправились на работу, а Сехи уже три часа как была на занятиях в школе.

– Я спал всего шесть часов. Да, я настолько трудолюбив, что мне даже некогда как следует выспаться. Почему Бог сделал меня таким прилежным?

Почесав заднюю часть своего левого бедра, я отправился на кухню. Хотелось кушать, но при этом совершенно не хотелось ничего готовить.

– А, чёрт с ним.

Проигнорировав протестующее урчание своего живота, я направился в гостиную. Затем я улёгся на диван и включил телевизор. Это был канал, посвященный «Satisfy».

Игровые телеканалы стали настолько продвинутыми, что выпускали даже специальные программы, которые могли понравиться домохозяйкам. Вот и эта передача называлась «Как встретить в «Satisfy» свою любовь!». В программе описывались нюансы игровых знакомств, начиная с самого процесса создания персонажа, который выглядел бы как можно моложе и красивее.

Данная тематика меня не сильно интересовала, а потому, пощёлкав пультом, я остановился напрограмме под названием «Горячие новости «Satisfy».

Милая девушка-журналистка брала интервью у парня примерно моего возраста. В нижней части экрана в качестве субтитров можно было увидеть ID его персонажа, которое значилось как «Кац», а также его уровень: «203».

«Хм-м. Кац уже 200-го уровня?».

Кац был известен своим высокомерием, но он всегда оставался одним из лучших среди всех воинских классов. Всего три месяца назад он был 170-го уровня, а теперь уже достиг 203-го… С такими показателями он должен был войти в топ общеигрового рейтинга.

«Как же ему удалось поднять тридцать уровней всего за три месяца?».

Словно прочитав мои мысли, журналистка задала Кацу тот же вопрос.

– Кац, знаете ли Вы, что в последнее время Вы являетесь одной из самых горячо обсуждаемых новостей в «Satisfy»? Наши зрители наверняка очень удивлены тому, что за три месяца Вам удалось подняться до 53-ей строки рейтинга. В чем же секрет такого быстрого роста?

Проведя рукой по своим хорошо подстриженным волосам, Кац самодовольно улыбнулся и ответил:

– Три месяца назад я получил эпический класс. И вот, сегодня я согласился на это интервью, чтобы раскрыть его.

– Правда!?

Известие о получении эпического класса было настолько шокирующим, что журналистка попросту потеряла дар речи. Даже я прекратил чесать свою ногу. За весь прошлый год в «Satisfy» появилось всего два эпических класса, а потому ценность этой находки просто-напросто превосходила воображение. И вот, сегодня было объявлено, что в игре появился третий обладатель эпического класса.

Это было настоящим событием, особенно учитывая то, что никакой информации о предыдущих эпических классах не было. Содержание книг классового изменения, которые продавались на торговых площадках, было абсолютно конфиденциальным, а потому никто не знал, какой именно класс кому доставался.

К примеру, второй эпический класс принадлежал Агнусу, занимавшему 7-е место в общеигровом рейтинге, однако никто не знал, какой именно у него был класс.

Это объяснялось тем, что большинство игроков, особенно входящих в топ, крайне неохотно раскрывали информацию о своих персонажах. Информация, как и деньги, была настоящим оружием.

За выживание в «Satisfy» шла жесточайшая конкуренция, а потому информация, распространяемая крупными игровыми сообществами, на самом деле была достаточно ограниченной. Большинство игроков предпочитало держать полученные знания при себе. Этого же правила придерживался и я.

Однако Кац добровольно раскрыл свой класс. Впрочем, возможно, такое решение было обусловлено его решением повысить собственную популярность.

Как бы там ни было, это событие явно следовало отнести к разряду масштабных. Возможно, вскоре должен был серьёзно измениться весь общеигровой рейтинг.

– И какой же у Вас класс? – с блестящими от волнения глазами спросила журналистка.

– «Кровавый Воин».

– Ух ты. И что, он такой же крутой, как и следует из названия?

В «Кровавом Воине» не было ничего особо крутого либо устрашающего. Это было весьма распространенное и обыденное название. Можно было даже сказать, что как для эпического класса оно звучало несколько блекло. Однако Кацу, похоже, оно пришлось по душе.

– Не супер, конечно, но это очень достойный класс. А теперь позвольте мне рассказать вам об одной важной особенности…

С этими словами Кац обнажил меч, свисающий с его пояса. Если бы мне достался этот клинок, я бы мог разом погасить весь свой долг.

– Смотрите.

Глаза Каца налились кровью, а его меч…зашевелился.


Глава 9.

Камера сфокусировалась на клинке Каца, а спустя несколько мгновений стало понятно, что шевелится вовсе не сам меч. Это была иллюзия, вызванная появлением сотен, а затем и тысяч небольших капель крови. За считанные секунды меч Каца покрылся настоящими кровеносными сосудами и стал пульсировать, словно живое сердце. Вместе с этим, лезвие клинка стало ещё более острым, чем прежде, приобретя поистине угрожающий вид. Впрочем, само это зрелище было далеко не из приятных.

Тем не менее, Кац похлопал по пульсирующему красному клинку, словно считал его восхитительным, после чего заявил:

– Это моя пассивная способность. Любое оружие, попадающее мне в руки, будет принимать такую форму. Когда я атакую врага при помощи такого модифицированного оружия, то получаю возможность поглотить определенное количество Здоровья. Благодаря этому моя зависимость от зелий значительно уменьшилась, а охота стала на порядок легче. Чем больше я атакую, тем больше Здоровья восстанавливаю. В дополнение к этому я получил несколько мощных боевых навыков, а потому и смог так быстро повысить свой уровень.

– Ваш эпический класс намного сильнее обычных профессий? – спросила побледневшая журналистка, изо всех сил стараясь не смотреть на отвратительный меч.

– Глупый вопрос. Естественно, намного! Даже редкие классы на порядок превосходят стандартные. Могу Вас заверить: рано или поздно я поднимусь на 1-ую позицию. Я полностью уверен в этом.

– Но, как Вы знаете, список игроков, входящих в топ-10, за последний год совершенно не изменился. Каждый из них старательно защищает своё место, никому не давая приблизиться. Это означает, что каждый из них – по-настоящему экстраординарен. Разве это не слишком, заявлять, что Вы можете догнать их благодаря одному лишь новому классу?

Услышав такую постановку вопроса, Кац смерил журналистку высокомерным взглядом и заявил:

– Одному лишь классу? Ха! Чтобы Вы знали, у меня тоже есть природные таланты! А класс Кровавого Воина – это всего лишь средство, позволяющее проявить их! Агнус получил эпический класс намного раньше и при этом добрался всего лишь 7-го места в рейтинге. Скоро я всем дам понять, что принципиально отличаюсь от Агнуса!

По слухам, Кац был сыном председателя ведущего японского конгломерата. Вот почему он славился высочайшим самомнением и непомерной гордостью.

– Запомните! Скоро я стану топ-1! Вы думаете, я просто так решил раскрыть свой класс? Пусть остальные знают, что я уже иду за ними! Пусть дрожат от страха! Ху-ху-ху, рано или поздно я сброшу вниз их всех! – отобрав у журналистки микрофон, провозгласил Кац.

Затем, слегка успокоившись, игрок собрался вернуть девушке микрофон, как вдруг остановился и спросил:

– Напомните-ка, Вы ведь с корейского телеканала?

В ответ журналистка кивнула, на что Кац широко улыбнулся и добавил:

– Какая удача. Передайте Юре: не стоит так гордиться тем, что являешься частью страны, у которой нет ничего, кроме S.A. Group. Эпоха корейских геймеров закончилась. Придёт время, и я растопчу остатки вашей хвалёной гордости! Уха-ха-ха!

На глазах девушки навернулись слёзы, и даже я недовольно поцокал языком.

«Он так гордится собой из-за денег своего отца? Чёртов мистер-благополучие… Однако Кровавый Воин…».

Как бы там ни было, я завидовал ему. В старых онлайн-играх навыки, связанные с «вампиризмом», всегда пользовались большой популярностью. Кроме того, боевые способности, которыми обладал Кац, позволяли ему наносить огромное количество урона. С какой стороны ни посмотри, Кровавый Воин выглядел очень мощно.

«Но не мощнее меня».

Преемник Пагмы являлся не чем иным, как ремесленным классом. А ремесленные классы, как правило, не имели атакующих навыков, что, скорее всего, распространялось и на мой случай. Однако это вовсе не означало, что в сражении я становился бесполезным балластом. Преемник Пагмы представлял собой легендарный класс, который позволил мне пойти даже против Юры.

Предоставляемое им сопротивление было по-настоящему мошенническим, а пятисекундный бессмертный режим и вовсе нарушал игровой баланс. Учитывая это, можно было стать кем-то, вроде «танка». Более того, этим возможности не ограничивались. Мне была доступна абсолютно любая экипировка, которой можно было в какой-то степени перекрыть недостающие характеристики.

«Кроме того, ремесленные классы – это настоящие мини-заводы».

Почему так много игроков отдавали предпочтение ремесленным классам? Естественно, из-за денег.

Я же был не кем иным, как легендарным кузнецом! Мой класс был наседкой, несущей золотые яйца.

«Если я буду создавать хорошие предметы и продавать их, то рано или поздно смогу погасить кредит».

Если как следует подумать, то обладание легендарным классом рано или поздно могло принести мне сотни миллионов вон.

Порядком воодушевлённый, я вернулся в свою комнату и, включив капсулу, начал искать информацию о кузнецах.

Первое, что я увидел, – это огромное количество незнакомого сленга и непонятной информации, которая на первый взгляд казалась абсолютной абракадаброй. Тем не менее, у меня не оставалось иного варианта, кроме как полностью сосредоточиться на самообучении…

Спустя какое-то время я вновь почувствовал характерные импульсы своего пустого желудка и решил, что пора всё-таки чем-то подкрепиться. Тем не менее, проходя мимо гостиной, я услышал, как из динамиков телевизора звучит встревоженный голос одного из ведущих.

– Мы только что получили срочные новости. Храм Ятана, расположенный в северной части Вечного Королевства, рухнул. Просто удивительно, что такое древнее и хорошо защищенное строение было разрушено. Что же с ним произошло? Сейчас вы об этом узнаете.

На экране вместо студии появилось изображение храмовых руин.

– Это место…

То место, которое я видел по телевизору, было мне хорошо известно. Это был тот самый Храм Ятана, где я вчера воскрес и познакомился с Дораном. Огромный храм, превосходящий размерами даже сам Капитолий, к моему удивлению, был наполовину развален.

Глядя на эту сцену, я невольно вспомнил Тёмный Шторм, вызванный Юрой.

«Это заклинание… Неужели оно оказалось настолько мощным, что обрушило целый храм? Это и вправду просто ужасная женщина, раз использует против людей такую магию…».

Мой страх перед этой ведьмой со временем становился всё сильнее и сильнее. Если бы мы случайно встретились на улице, то я бы, наверное, просто-напросто наложил в штаны. И какой-то там Кац ещё говорил, что сможет её победить?

«Этот ублюдок просто не понимает, о чём говорит. Она на три головы выше его».

Тем временем репортёр новостного телеканала продолжал вещать:

– Около 03:40 утра один из игроков случайно оказался в этом месте и стал свидетелем поистине удивительного зрелища. Лучший корейский игрок и, по совместительству, топ-5 общеигрового рейтинга, Юра, вступила в сражение с кем-то неизвестным. Кто же это был, если в результате произошедшей бойни была уничтожена половина храма? Топ-1 игрок «Satisfy»? Если так, то почему они решили сражаться именно здесь? Возможно, это было какое-то секретное задание? Вопросов больше, чем ответов. Что ж, давайте послушаем показания очевидца.

Камера сфокусировалась на мальчике, который, судя по всему, был учеником средней школы. Снизу экрана появился его ID и текущий уровень.

– В общем, это… Я охотился недалеко отсюда. Однако на меня напали сильные монстры и я был вынужден спрятаться в храме. Когда я вошёл внутрь, то увидел, что все фанатики куда-то исчезли, а сам храм дрожит… В связи с этим я решил спуститься в подвал, и… – начал было рассказывать мальчик, после чего остановился и спросил у репортёра, – Скажите, а моё лицо скрыто мозаикой? Я уже должен быть в школе. Если моя мать узнает, что я ещё в игре, – мне конец.

Почти в то же время лицо иIDмальчикапокрылисьмаскировочной мозаикой, а сам репортёр уверенным тоном произнёс:

– Конечно, конечно. Также мы добавили специальное голосовое искажение. Пожалуйста, продолжайте.

Глупый мальчик с облегчением вздохнул. Бедный парень… Мать действительно прибьёт его. На удивление, чужое несчастье слегка приободрило меня.

Тем временем, парень продолжил говорить:

– Так вот, я спустился в подвал и увидел там Юру. Я был просто очарован её красотой. Господин репортёр, вы видели Юру? Она даже красивее Ким Тахи! Настоящая богиня!

– Да, её знают и любят все наши телезрители, так что давайте отложим это на следующий раз. Итак, что происходило в подвалах?

– Это было просто нечто.

– Что конкретно?

– Там было почти двадцать чёрных магов, постоянно забрасывающих магией одного-единственного человека, который при этом не получал совершенно никакого урона! Даже проклятия не имели против него никакого эффекта. Он просто смеялся, словно ничего не чувствовал, и медленно шёл к Юре. А Юра… Она нервничала!

Репортер был в замешательстве.

– Как известно, базовый уровень НПС Храма Ятана равен 160-му. Вы говорите, что его атаковала группа из двадцати НПС 160-го уровня, при этом он не получал никакого урона?

– Да, ему всё было нипочём. Я видел это своими собственными глазами.

– Противостоять десяткам заклинаний одновременно невозможно даже для топ-игрока… Вы хотите сказать, что это был кто-то, стоящий в рейтинге выше Юры?

Репортёр сильно сомневался в достоверности этой информации, однако мальчик был абсолютно уверен в своей правоте.

– Нет, это точно не топ-игрок. Я никогда не видел его лица. Тем не менее, он победил всех чёрных магов и собирался убить Юру. Юра использовала Тёмный Шторм… Нет, кажется, она использовала всю доступную ей магию. Даже храм не выдержал такой силы, однако тот странный человек продолжал оставаться целым и невредимым. Юра смотрела на него… Со страхом! Я член фан-клуба Юры, поэтому хорошо знаю, что она – вовсе не такой человек, которого легко запугать. Я никогда не думал, что у Юры на лице может появиться такое выражение.

Всё это звучало крайне сомнительно, однако репортёр решил довести интервью до конца.

– И чтоже случилось в конце? И… Каков был ID того человека?

В ответ мальчик лишь покачал головой.

–ID… Ну, это… Какой-то был… Я уже не помню. Я был так очарован красотой Юры, что не обратил внимания на такие вещи. А потом меня убила падающая колонна, поэтому чем всё закончилось – я не знаю.

– Ясно… Что же это за человек, расправившийся с двадцатью чёрными магами и Юрой, при этом не входящий в топ? Хотелось бы знать. С вами был Ли Кюнмин. Всего доброго.

Просто невероятно! Моё сердце готово было выскочить из груди, а руки – тряслись, как у заправского алкоголика. Человеком, о котором шла речь, был я! А, значит, это была возможность. Поскольку данный инцидент был освещён по телевидению, я мог рассчитывать на интервью и прибыль от рекламных роликов!

На экране вновь появилась хорошо освещённая телестудия и вытянутый стол, за которым сидели игровые эксперты. Я же, выключив звук, тут же позвонил по горячему номеру данного телеканала.

– Здравствуйте, Вы позвонили в консультационный центр BCC. Чем я могу Вам помочь?

– Человек, о котором сейчас идёт речь в вашей передаче… Разве вы не ищете его прямо сейчас? Тот, кто сражался с Юрой.

– Да, у Вас есть какая-то информация?

– Этот человек – я.

– … Хорошо. Не могли бы Вы для подтверждения данной информации указать свой ID и коротко рассказать, что произошло?

– МойID– Грид. Мой класс –Преемник Пагмы, а мой уровень – минус третий. И да, Преемник Пагмы – это легендарный класс, полученный…

Ту-ту-ту…

– …

Сотрудник телестанции повесил трубку… Но что ещё хуже, на повторные попытки дозвониться в телестудию в ответ раздавались лишь короткие гудки. Судя по всему, мой номер внесли в список спамеров.

– Глупцы! Вы ещё пожалеете, что отказали мне!

Затем мне в голову пришла идея попытать счастья на других телеканалах, но вскоре я вынужден был отказаться от неё. Если как следует поразмыслить, то утечка информации об отрицательном уровне и легендарном классе мне была совершенно ни к чему.

«Сейчас ещё не время, верно?», – подумал я, сосредоточившись на экране телевизора. А затем… Моему взгляду предстала знакомая фигура.

– Доран…?

Это действительно был Доран. По телевизору транслировалось изображение руин Храма Ятана, посреди которых отчётливо виднелся тот самый воин-убийца. Ракурс был слишком широким, а потому эксперты не обратили на него никакого внимания, однако я сразу опознал в этом человеке того самого Дорана.

Уткнувшись носом прямиком в экран, я молча смотрел на Дорана. Он едва шевелился, а сзади его поддерживала какая-то женщина. Присмотревшись, я понял, что это была та самая графская дочь, которую он так самоотверженно пытался спасти.

Разрушение храма вызвало замешательство среди фанатиков, что позволило еле живому Дорану успеть спасти её. И вот, теперь эта девушка сквозь слёзы что-то говорила ему. А затем Доран передал ей какой-то маленький предмет и спустя несколько секунд скончался, превратившись в серый огонёк.

Проливая слёзы, девушка побрела восвояси, держа в руках полученное от Дорана сокровище.

– Доран… Погиб…

Это был обыкновенный НПС. Ложный объект, созданный системой. Однако видеть смерть существа, с которым ты сблизился, всегда было непросто. Все эти НПС жили своей собственной жизнью, помогая друг другу и испытывая какие-то эмоции.

– Кольцо…

Вспомнив о кольце, которое носил Доран, я невольно вздрогнул.

«Когда НПС умирает, вся его экипировка тоже исчезает… Это кольцо… Ты должен был перед смертью отдать его мне…».

Медленно подойдя к окну, я выглянул на улицу, где всё ещё шлёпал дождь. Мне было совсем нехорошо. Кроме того, я был голоден. Наскоро состряпав несколько бутербродов, я вновь подключился к интернету и с головой погрузился в информацию о кузнецах и обо всём, что с ними связано.

Вскоре на часах засветилось долгожданное 16:55 пополудни. Двенадцатичасовой штраф закончился, а потому я должен был возвращаться в «Satisfy».

– Вход.


Глава 10.

–Мубаидские Руины! Собираем группу в Мубаидские Руины!

– Ищу группу для охоты в Сером Лесу! Воин 130-го уровня ищет компаньонов 96-го уровня и выше!

– Собираем людей для рейда на Лесного Хранителя! Скоро к нам присоединятся лучник 190-го уровня, боец 181-го уровня и другие высокоуровневые игроки! Ваш класс и уровень не имеют значения! Приглашаются абсолютно все!

Из-за враждебных отношений с Церковью Ятана, я больше не мог воскреснуть в одном из её храмов, а потому, зайдя в игру, появился на городской площади.

«Деревня Байран?».

Это было место, которое я посетил, прежде чем продолжить задание Ашура.

«Меня вернули на предыдущую точку», – нахмурившись, вспомнил я.

Монстры, обитающие поблизости от деревни Байран, были как минимум 100-го уровня. Что касается среднего уровня местных игроков, то он колебался в пределах 80-го, а потому все они, как правило, нуждались в группе. Другими словами, деревушка Байран была опасным местом, за пределы которого игрокам ниже 120-го уровня лучше было не высовываться.

Некоторое время назад мне уже довелось бродить по её округе в поисках Пещеры Северного Края, что в результате привело к одной из нескольких смертей. Именно в тот раз прочность моей экипировки не выдержала и упала до нуля, лишив тем самым меня ботинок и рукавиц.

«В итоге я опять здесь».

Возможно, в прошлой жизни я был всеми ненавидимым богом. Или, к примеру, обесчестил Госпожу Удачу, в результате чего все мои воспоминания были стёрты, а сам я был изгнан в мир людей. С тех пор и началась моя полная несчастий жизнь.

«Да, наверное так всё и было. В мире попросту не бывает настолько неудачливых людей».

Стукнувшись несколько раз головой о ближайший фонарный столб, я проклял свою жизнь и всё, что было с ней связано. Тем не менее, я не мог просто так стоять посреди площади, а потому взял себя в руки и решил: «Я должен перебраться в другую деревню».

Прямо сейчас мне нужно было срочно поднять свой уровень. Я хотел как можно скорее выбраться с этого дна, а потому у меня не было ни малейших причин оставаться в деревне, где охота была попросту невозможной. Таким образом, я отыскал карету, запряжённую лошадьми, и спросил у скучающего кучера:

– Подскажите, какая ближайшая безопасная деревня?

– Деревня Винстон. Многие начинающие путешественники посещают именно её. Если хотите, могу Вас туда отвезти.

– Сколько?

В ответ кучер поднял один палец. Кареты были средством передвижения для богатых: а потому для таких людей, как я, использование их было настоящей роскошью. Если переводить обозначенную сумму в реальные деньги, то за неё я бы мог купить и съесть целую курицу гриль!

К сожалению, я ничего не мог с этим поделать. Прямо сейчас я не мог добраться до другого населённого пункта на своих двоих. Как только я покину деревню – то сразу же стану лёгкой добычей для местных монстров. Вот почему я достал серебряную монету, проливая горькие слёзы.

– Это ещё что такое? Один обозначает червонец. Десять золотых! – посмотрев на меня, объявил порядком удивлённый кучер.

В ответ я натянул на себя шокированную гримасу, будто впервые о таком слышал.

– Кхек! 10 золотых? Может быть, Вы имели ввиду 10 серебряных?

– Сударь, Вы, должно быть, впервые арендуете экипаж. Базовая плата за перевозку в безопасной зоне установлена в пять золотых. В областях, которые кишат монстрами, должна быть какая-то дополнительная прибыль. Так сказать, за высокий риск. На самом деле, это ещё дешево. Винстон находится далековато отсюда, так что это всего лишь базовый тариф.

– Вы хотите содрать с меня целое состояние всего лишь за то, что будете вести экипаж!

– Ц-ц-ц, вот почему я не люблю начинающих путешественников. Разве Вы не знаете, что все ближайшие монстры захотят напасть на нас, как только мы появимся в зоне их видимости?

– Нет! Я знаю, что местные монстры недостаточно быстрые, чтобы догнать карету!

Кучер вздрогнул. Мой аргумент оказался крайне убедительным, а потому он кашлянул и произнёс:

– Да, у монстров медленные лапы, однако они знают местность и обладают инстинктами прирождённых охотников. Они пользуются этими преимуществами и, временами, производят успешные нападения.

Наш диалог был похож на какую-то продажу наркотиков.

– Тогда Вам стоит быть более бдительным.

– Кхм-кхм… Ладно, так и быть, я уступлю Вам один золотой.

Хорошо. Торг начался. Основное правило заключалось в том, чтобы опустить начальную цену как можно ниже!

– 10 серебряных.

– …

– Что?

– …

Нет, ну почему кучер просто-напросто замолчал? Подобная реакция была весьма неожиданной. Как правило, в таких ситуациях НПС отвечали: «Ладно, я сброшу два золотых». Тогда я предложил бы ему 20 серебряных, на что кучер сказал бы: «Семь». Затем последовали бы 30 серебряных, шесть золотых, и так далее…

Таким был мой грандиозный план по снижению цены до двух золотых. Однако кучер просто перестал обращать на меня внимания, из-за чего весь план пошёл коту под хвост.

– Разве Вы не собираетесь торговаться?

– Да кто станет торговаться с таким жуликом, как ты?! Я был достаточно любезен, чтобы опустить цену до девяти золотых, но ты предложил 10 серебряных! И после этого ты хочешь, чтобы я торговался? Никто не станет иметь дело с таким мерзавцем!

– Вы что, забыли про «клиент всегда прав»? Я буду судиться с Вами и сделаю Вас безработным!

– Если хочешь подать на меня в суд – на здоровье! Только я крупно сомневаюсь, что профсоюз примет твою жалобу! А теперь прочь отсюда, наглец!

В Патриане мои торги всегда проходили успешно, поскольку моя репутация и близость с жителями были на максимуме. Таким образом, подобный ответ был для меня чем-то совершенно новым.

Итак, у меня возникла серьёзная проблема. В настоящий момент я располагал чуть более, чем тремя золотыми монетами. Задание Ашура оказалось ужасно сложным, а потому большую часть своего капитала я был вынужден потратить на лечебные зелья.

– Пожалуйста… Моя больная мать в деревне Винстон совсем одна… Она скоро умрёт… Каким же подлецом я буду, если не увижу последние мгновения её жизни… Пожалуйста, войдите в моё положение…

Рассказывая это душераздирающую историю, я сделал настолько несчастный вид, что мне вполне можно было бы вручить за это Оскар.

Однако хладнокровный кучер лишь фыркнул.

– Какая наглая ложь. Ты даже не планировал ехать в эту деревню и теперь считаешь, что я тебе поверю?

– … Чёрт… Ты умнее, чем выглядишь.

– Ч-что!? Ах ты ублюдок!

Учитывая мой текущий статус, шансов против разбушевавшегося кучера у меня не было, а потому я решил попытать счастья у других извозчиков. Впрочем, несмотря на все мои старания, опустить цену до трёх золотых у меня так и не получилось. Какие бы душещипательные истории я не рассказывал, предел стоимости упёрся в 8 золотых и 90 серебряных.

Современное общество меня порядком расстраивало.

Тем не менее, оставаться в этой изолированной деревушке я тоже не мог.

«Итак, какие у меня варианты?».

Средств на поездку у меня не хватало. Однако… Я был кузнецом, способным создавать предметы! Выковав ту или иную вещь, я получил бы некоторое количество опыта. Более того, если готовое изделие получалось сносным, я мог продать его в магазин.

Однако для начала нужно было посмотреть, что именно собой представляли мои новые навыки.

– Это просто какой-то абсурд…

Согласно официальным данным, топ-1 кузнец обладал навыком Кузнечного Ремесла всего лишь среднего уровня. Несмотря на то, что из-под его руки вышли тысячи готовых изделий, уровень его персонажа был 110-ым, а до Мастера он прошёл меньше, чем половину пути. Таким образом, это отчетливо говорило о том, насколько тяжело было поднять текущее значение ремесленных навыков.

Тем не менее, я просто-напросто перепрыгнул через такие категории, как Кузнечное Ремесло начального, среднего и высшего уровня. Если бы тот человек, занимавший первое место в рейтинге кузнецов, узнал о моем присутствии, он бы, скорее всего, выбросил свою капсулу из окна.

«Кажется, по сравнению с ним я стану настоящим воплощением величия легендарного кузнечного класса», – подумал я, после чего вызвал информационное окно ещё одного навыка.

– Вау…

«Легендарное Кузнечное Ремесло» было всего лишь 1-го уровня. Тем не менее, оно намного превосходило уже освоенное обычное «Кузнечное Ремесло», чему я просто не мог не восхититься.

Следующим на очереди было «Легендарное Кузнечное Создание».

– Производственные технологии?

Объяснение было слишком расплывчатым, а потому я решил не гадать и протестировать его на деле.

Самым главным для каждого игрока, естественно, было его оружие. Оружие позволяло быстрее охотиться и было напрямую связано с приобретением более высокого уровня. И среди всего обширного спектра вооружения в «Satisfy», наилучшим, по моему мнению, были двуручные мечи.

Мощные, большие, внушающие уважение…

Огромный клинок, способный разрубить любые доспехи, – вот что было мечтой каждого мужчины! Ни в одной игре я ещё не выбирал оружие, отличное от двуручного меча. А раз так, не следовало отклоняться от этого правила и на этот раз.

– Двуручный меч.

– Да.

Об этом я совершенно позабыл. Поскольку на данный момент я создавал производственную технологию, мне нужно было решить, какие материалы в ней использовались. А поскольку информационное окно ничего не упоминало об ограничениях на использование в технологии специальных материалов…

– Я слышал, что с Лесного Хранителя выпадает первосортный минерал… А называется он… – произнёс я, пытаясь вспомнить замысловатое название материала, – Синий орихалк.

– Да.


Глава 11.

Передо мной появились пустые чертежи, что меня немало озадачило.

«Спроектировать? И как же мне, интересно, сделать это?».

Ответ на этот вопрос был прост. От меня не требовалось визуализировать какое-то современное оружие, вроде танка или реактивного истребителя. Всё, что мне было нужно, – это начертить ориентировочный макет меча. Другими словами, проектирование включало в себя лишь задание определенных параметров и формы.

Некоторое время поразмыслив, я начал водить по чертежам своим пальцем. Судя по всему, применялся некий эффект коррекции, поскольку изображение прекрасно отображало мои мысли.

«Мне нужно сделать его максимально крутым».

Во-первых, длина лезвия должна была составлять 2 метра, в то время как его ширина – 80 сантиметров. Толщина изделия – 8 сантиметров. Длина рукояти была установлена на уровне сорока сантиметров.

«… Гм, такие двуручные мечи можно увидеть где угодно».

Готовое изображение явственно доказывало пределы моего бедного воображения, а потому, некоторое время поломав себе голову, я изменил форму лезвия на нечто более изогнутое, после чего удлинил его до трёх метров.

«Уже лучше».

Конечный проект был весьма неплох и напоминал собой гигантский ятаган с короткой рукоятью. В то же время весил он как стандартный двуручный меч.

«Он чем-то напоминает собой акулу. Часть меча выглядит как акулий плавник, в то время как конец рукояти смахивает на её хвост».

Некоторое время я восхищался законченной работой, после чего объявил:

– Да! Я определенно придумал что-то сложное и крутое!

Клинок создавал впечатление плывущей акулы. Если бы я вытянул его перед собой, то у людей сложилось бы ошибочное впечатление, что я держу в руках не меч, а живую акулу.

«Хм-м, проектировать оружие – достаточно интересно. Как только я заработаю денег и верну долг, мне нужно будет сменить свою профессию с разнорабочего на дизайнера».

Чувствуя моральное удовлетворение от проделанной работы, я нажал в нижней части чертежа кнопку «ОК».

– Да.

Как только я ответил на поставленный вопрос, чертёж быстро покрылся цифрами и какими-то обозначениями. Судя по всему, игровая система производила расчёты, а также вычисляла детали, которых мне не хватало в этом наскоро состряпанном проекте. И вот, через некоторое время появился улучшенный и вполне завершенный проект меча. Сам же чертёж был сплошь покрыт разнообразными вычислениями и сносками.

– А-а?

Тем не менее, я полностью понимал каждую цифру и формулу, содержащуюся на чертеже. Просмотрев содержимое проекта, я проверил, нет ли в нём каких-либо ошибок. И это… Это было по-настоящему потрясающе. Я понял тяжелейшую технологию, которую никогда прежде в глаза не видел.

– Компенсационный эффект моего класса!

Это было действительно здорово. Я чувствовал себя настоящим великим кузнецом.

И вот, пока я восхищался своим творением, передо мной появилось окно с уведомлением.

– Точно! Пришло время для самой важной части!

Взволнованно потерев руки, я начал с максимальной тщательностью описывать всё, чтохотел увидеть в своём клинке.

– Это выдающееся оружие. Сила атаки составляет один миллион… Нет, более десяти миллионов единиц, при этом его вес – всего лишь одна единица. Никаких требований по уровню у него нет. Первая функция – возможность поглощать здоровье противника при каждом ударе. Вторая – может приводить к падению метеоритов. Так, а ещё враг должен безоговорочно умирать всего от одного удара. Естественно, меч игнорирует любую защиту. Ну и его должно быть как минимум достаточно, чтобы убить хотя бы одного дракона.

… Очень жаль.

Разочарованно покачав головой, я попытался сделать объяснение максимально подходящим под заявленные требования.

– Это двуручный меч, но благодаря своей необычной форме он обладает превосходной проникающей способностью. Его выступающая часть, напоминающая плавник акулы, позволяет совершать неожиданные атаки и даже может пробивать броню. В качестве материала используется синий орихалк, а потому меч лёгкий и долговечный. И… И… Ну, этого достаточно.

Неужели у меня были настолько маленькие игровые познания и словарный запас? Единственное, что я знал про синий орихалк, так это то, что он был лёгким и долговечным. Однако никакой другой информацией я не владел, а потому и не мог описать прочие достоинства своей работы.

– Тогда… Просто…

Внезапно я почувствовал, словно кто-то ударил меня молотом по затылку. Это было запоздалое прозрение, но если в качестве основного материала я закладывал синий орихалк, разве для его создания мне не нужно было обзавестись им?

«Я болван».

Указанный материал выпадал из босса 200-го уровня, в то время как я не мог похвастаться даже 1-ым. Я мог купить его у других людей, но эта задача также была не из простых, потому что предложений было немного, а цена – заоблачной. Это означало, что созданный мною проект был абсолютно бесполезен!

– Отмена! Отмена навыка! Стереть всю информацию!

– … Нет.

Это было очень плохо. Перед тем, как использовать неизвестный мне навык, я должен был тщательно всё изучить и обдумать.

– Э-эх, вот дерьмо.

– Что за чушь? Нет, конечно! Подождите!

Впрочем, подходящее название пришло мне в голову достаточно быстро.

– Полный провал.

– Да.

Да, это был полный провал, поскольку я изначально не должен был создавать нечто вроде этого меча. И вот, пока я сокрушался касательно потери одной драгоценной производственной технологии, перед моими глазами появилась информационная сводка о черновом варианте клинка.

– … Ик!

Удивительно. Это был вовсе не полный провал, а мастерски выполненное оружие. Более того, оно было одним из самых внушительных, о которых я вообще когда-либо слышал.

Я просто не мог в это поверить.

Я наконец-то получил возможность стать богатым. Заняв у кого-то денег, я мог бы купить синий орихалк и выставить клинок на аукцион. А за вырученные деньги смог бы погасить все свои долги да ещё и неплохо подзаработать!

Этот класс и вправду был легендарным! Настоящая курица, несущая золотые яйца!

– … М-м?

Однако когда мой взгляд опустился до строки с надписью «Требования», моё чувство эйфории замерло.

– Для него нужен 300-ый уровень…?

Два дня назад я слышал, что человек, занимающий первое место в общеигровом рейтинге, обладал примерно 250-ым уровнем.

– Однако, трёхсотый…!?

Вместе с этим, данная проблема была не единственной.

– 5,000 Силы!?

На каждом уровне игроку предоставлялось всего десять очков распределения. Даже если кто-то решил бы все свои свободные очки вкладывать исключительно в Силу, практически невозможно было получить 5,000 очков Силы на 300-ом уровне, даже учитывая экипировку и титулы, повышающие характеристики.

– Существуют классы, которые получают дополнительные очки Силы, но это тоже происходит не часто. Да и вообще, какой болван будет вкладывать все свободные очки распределения в Силу?

Ну и в довершении, владелец клинка должен был обладать 8-ым высшим уровнем Владения Мечом. В настоящее время кузнец, занимающий первую строку в рейтинге, мог похвастаться навыками всего лишь среднего уровня. Учитывая это, я попросту себе не представлял, сколько времени могло потребоваться, чтобы кто-то добрался до 8-го высшего уровня.

Даже если мне удастся создать «Полный Провал», в ближайшем будущем никто попросту не сможет использовать его. Это означало, что и его продажа будет невозможной. Таким образом, моя мечта о золотых горах была развеяна. Как и следовало из названия, «Полный Провал» оказался полным провалом.

– … Вот и всё. Белых полос в моей жизни не будет. Никогда…

Я был очень расстроен, но спустя какое-то время решил посмотреть на ситуацию с иной точки зрения. Сперва мне нужно было выяснить, почему у созданного мною предмета появились такие баснословные требования. И найти ответ на этот вопрос оказалось нетрудно.

– Я не должен был пытаться сделать его безоговорочно хорошим.

Команда разработчиков «Satisfy» сумела завоевать людские сердца по той простой причине, что игра была максимально сбалансирована. «Полный Провал» относился не к той категории вещей, которые можно было получить в ходе охоты или на рейде. При достаточном количестве материалов, подобные клинки можно было производить бесконечно. Именно поэтому система установила ограничения на игровые предметы, которые могли нарушить внутриигровой баланс.

«Кажется, наибольшая роль здесь уделяется творческим способностям…».

У навыка Создания было ограниченное количество применений, а потому его следовало использовать с максимальной осторожностью. В связи с этим я решил на какое-то время условно запечатать его. Мне нужно было создавать и продавать превосходные предметы, которые не нарушали бы баланс и при этом позволяли бы заработать денег. Однако торопиться тоже не следовало.

Я должен был относиться к Созданию как к конечному оружию, способному помочь в битве с более сильным противником.

«Этот навык предназначен для меня. Если я попаду в критическую ситуацию, то смогу создать предмет, который поможет мне выбраться из неё».

В качестве простого примера можно было привести следующий. Столкнувшись с опасным боссом, способным наносить огромный урон от огня, я мог бы создать и экипировать предмет, значительно увеличивающий моё сопротивление огню.

Создавая предметы не для продажи, мне можно было не беспокоиться о требованиях к их использованию. Одним из самых больших преимуществ моего класса было отсутствие каких-либо ограничений на предметы, которые я хотел экипировать. Таким образом, создавая похожие на «Полный Провал» предметы, я получил бы возможность продемонстрировать куда большую силу, чем у меня была, даже с учётом штрафов.

Итак, очистив свой разум, я посмотрел на то, что именно требовалось для создания «Полного Провала». Как оказалось, наибольшая проблема заключалась в материалах. Чтобы создать «Полный Провал», мне нужно было обзавестись огромным количеством руды синего орихалка.

«Даже рукоять создана из синего орихалка… Было ошибкой выбирать в качестве материала один лишь синий орихалк. Если бы я использовал и другие материалы, количество требуемой руды было бы на порядок меньшим».

Тем не менее, я видел невероятные возможности «Полного Провала», а потому был полон желания как можно скорее создать его и начать использовать. Если бы я смог обзавестись таким мечом, моя боевая мощь подскочила бы до небес. Однако, так или иначе, ни «Полного Провала», ни требуемых для его создания материалов у меня не было.

«Ладно, сожалеть о чём-то несуществующем – пустая трата времени. Нет, подождите-ка. Я ведь могу присоединиться к группе, идущей в рейд на Лесного Хранителя? Кажется, тот воин говорил, что уровень не имеет значения».

Вспомнив об этом, я поспешно зашагал к центру площади. А затем, отыскав чернокожего человека сID«Тобан», я решительно заявил:

– Я хотел бы принять участие в рейде на Лесного Хранителя.


Глава 12.

Если бы я упустил эту возможность, то неизвестно когда мне представился бы ещё один шанс присоединиться к группе, идущей в рейд на нужного мне монстра.

– Пожалуйста, позвольте мне присоединиться к вашей группе.

Мой план был прост, как апельсин: выживать, пока Лесной Хранитель не будет убит, после чего забрать весь выпавший синий орихалк. При этом жизни других со-партийцев меня совершенно не беспокоили.

«Впрочем, даже если я умру, то всё равно ничего не потеряю».

В худшем случае я мог потерять Двуручный Меч Мамона или Доспехи Менгеля, которые составляли основу моего состояния. Но возможность получить синий орихалк стоила того, чтобы рискнуть даже этим.

Возможно, я мог показаться кому-то слишком наглым? Возможно, кто-то назвал бы меня совершенно бесстыжим? Мне было всё равно.

И вот, подняв взгляд, я увидел, как Тобан с недоумением смотрит на меня.

– Какой у тебя уровень?

– Что? Разве Вы не говорили, что уровень и класс не имеют значения?

– Да, поначалу так и было, но… Нас собралось уже довольно много, так что я ищу игроков свыше 120-го уровня, причем предпочтительно магов, либо обладателей святой магии. Как ты знаешь, Лесной Хранитель – монстр, чьё тело создано из минералов, а потому физические атаки на него практически не действуют, – пояснил Тобан, разглядывая мой двуручный меч.

«Тогда этому парню не следовало говорить, что в группу принимаются все желающие».

Тобан явно не хотел принимать меня, однако мысли о синем орихалке не позволяли мне так просто сдаться. Я должен был во что бы то ни стало пойти в этот рейд.

– Пожалуйста, примите меня. Я Вас не подведу.

– Какой у тебя уровень?

На данный момент мой уровень равнялся минус третьему, но благодаря Двуручному Мечу Мамона и Доспехам Менгеля мои фактические боевые способности не уступали игроку 30-го уровня. Однако если бы я признался, что у меня 30-ый уровень, меня бы сразу же выгнали.

– Тридцатый… Нет, минус… Нет, плюс сотый.

– Тридцатый минус плюс сотый?

– Нет, нет, просто сотый.

Если бы не задание Ашура, сейчас я был бы и вправду близок к сотому уровню. Тем не менее, в мои планы не входило принятие активного участия в предстоящем сражении. Вместо этого я собирался просто стоять позади них, словно мёртвая мышь.

«Если я буду осторожен, они не заметят, что я обманул их по поводу своего уровня».

– Твоё оружие – этот двуручный меч? Но разве он не 65-го уровня? Даже если он обладает эпическим рейтингом с высокими требованиями… Ты действительно 100-го уровня? – с подозрением в голосе спросил Тобан.

– Конечно. Мой Двуручный Меч Мамона был усилен до +5.

Мне ничего не оставалось, кроме как продолжать блефовать, пытаясь при этом сохранить каменное лицо. Я использовал тот факт, что требование к предметам, заточенным меньше, чем на +5, не изменялись, а потому солгал, что Двуручный Меч Мамона (+0) был на самом деле (+5).

Но Тобана так просто было не провести.

– Даже если Двуручный Меч Мамона заточен до +5, использовать его на 100-ом уровне… Кроме того, твоя броня намного хуже экипировки, которую носят игроки сотого уровня и выше… И кстати, где твои сапоги, перчатки и аксессуары?

К сожалению, Тобан был абсолютно прав. Доспехи Менгеля, которые были на мне надеты, предназначались для игроков 60-ых уровней. А что касается шлема, ботинок, перчаток и аксессуаров… Их я лишился во время прохождения своего трехмесячного задания.

Сапоги и перчатки самоуничтожились по причине того, что мне было негде и не за что починить их. Поддерживать существование шлема и аксессуаров у меня с горем пополам получалось, но, к сожалению, все они были потеряны при смерти.

Вспоминая своё адское прошлое, мне ничего не оставалось, кроме как попытаться выдвинуть ещё более безумную теорию.

– Такие люди, как я, обладающие прекрасным контролем над своим оружием, не нуждаются ни в доспехах, ни в аксессуарах. По правде говоря, на охоте я снимаю даже эти доспехи и сражаюсь с одним лишь мечом.

«Контроль» было словом, которое не имело ко мне абсолютно никакого отношения. Наблюдая по телевизору за рейдами других игроков, я видел, как им удаётся мастерски использовать уязвимости своих врагов, подбирать идеальное время для нанесения ударов и в самый последний момент уворачиваться от неприятельских атак. Между тем, я просто дубасил всех попадающих под руку монстров и пил лечебные зелья. Такова была моя тактика.

Но сейчас, чтобы попасть в рейдовую группу, мне нужно было блефовать. Вот почему я процитировал одного из игроков, который недавно в прямом эфире рассказывал о своих впечатляющих навыках контроля. Однако это была большая ошибка. Я не учел того, что Тобан был вооружен большим щитом и облачён в массивные доспехи.

– Хох… Значит, по-твоему, люди, которые носят доспехи, недостаточно талантливы? – с улыбкой спросил щитоносец, однако в его взгляде отчетливо читались холод и злость. Однако наибольшая проблема заключалась в том, что моё замечание вызвало праведное негодование не только у него, но и у остальных членов группы.

– Ты говоришь, что носить доспехи и аксессуары – это плохо?

– Вы только послушайте! Он не надевает доспехов!

– Те, кто носят доспехи и аксессуары, – недотёпы? Значит, если мы хотим, чтобы нас ценили, мы должны снять их…?

– Ребята, вы меня не так поняли. Я просто объяснял, почему я меньше зависим от защиты, – поспешно проговорил я, пытаясь остудить их пыл. Однако все мои попытки были развеяны низким голосом волосатого игрока среднего возраста:

– Как бы там ни было, ты и одного удара не переживешь!

Этот человек был вооружен двумя блестящими топорами, а также экипирован доспехами с великолепным орнаментом, что заставляло его выглядеть полноценным высокоуровневым игроком. А ещё, к моему большому сожалению, среди всех прочих именно он выглядел самым сердитым.

– Грид? Впервые тебя вижу. Ты вообще хоть раз охотился в здешних угодьях? Если да, ты должен знать, насколько могущественны местные монстры. Мало кто смог бы похвастаться тем, что способен сражаться с ними без доспехов.

Другие члены группы согласно покивали головами.

– Основываясь на его собственных словах, он, должно быть, впервые здесь.

– Вы когда-нибудь видели кого-то по имени Грид?

– Нет, ни разу. А ты?

– Честно говоря, всё это звучит как полная чушь. Я думаю, что он намного ниже 100-го уровня.

– Что-то мне подсказывает, что он просто растерял свои предметы, умерев несколько раз во время охоты. А ещё, вполне может быть, что у него какие-то нечистые намерения. Ему ведь уже нечего терять…

Атмосфера становилась всё хуже и хуже.

«… И что теперь? Судя по всему, я должен отказаться от этой идеи…».

Но вот, когда на меня накатило полное разочарование, в наш разговор вмешался светловолосый мужчина с абсолютно голым торсом.

– Хватит.

Появление этого человека вызвало среди членов группы настоящий фурор.

– Это ведь топ-1 в рейтинге кулачных бойцов, Регас.

– Поговаривают, что он уже давно перешагнул через 180-ый уровень.

– Его прозвище – «мастер тхэквондо». Я слышал, что он голыми руками забил до смерти несколько огров.

– Ух ты! Он действительно пришёл! Как же я вовремя присоединился к этой группе! Кулачные бойцы игнорируют защиту цели, нанося удары в её самые слабые места. Разве это не поможет нам нанести Лесному Хранителю огромное количество урона?

Тем временем Регас поймал мой взгляд и подошёл прямиком ко мне.

– Двуручные мечи очень медленные, а удары ими – слишком размашистые, что существенно утяжеляет возможность уклонения. Думаю, мои коллеги так удивлены Вашим словам именно из-за этого факта.

Регас был красивым, статным и обладал идеальными мышцами. Из-за природы своего класса он был популярен среди женщин, поскольку никогда не носил верхней одежды. Стоя рядом с ним, я чувствовал себя уродливее кальмара.

А ещё я инстинктивно ненавидел красивых людей, а потому сказал следующее:

– Это неважно.

– Хох… Мои ожидания в отношении Ваших навыков увеличились. Мне было бы любопытно видеть Ваши удивительные способности, – произнёс Регас, после чего повернулся к остальным членам группы и заявил, – Этот парень пойдет с нами. Первоначально наша группа не имела ограничений по классу и уровню. Некоторые из нас ниже 90-го уровня, поэтому я не думаю, что принятие ещё одного игрока 100-го уровня вызовет большую проблему.

– Но…

Члены группы всё ещё были не в восторге от этой идеи, а потому Регас добавил:

– Как вы знаете, прямо противостоять Лесному Хранителю могут лишь игроки 170-го уровня и выше. Тем не менее, я не просто так собирал как можно больше людей без ограничения по уровню. Эти игроки должны будут взять на себя големов, которых постоянно призывает Лесной Хранитель. Самим боссом займусь я и 17 членов моей гильдии, включая Тобана и Вантнера. Мы хотим, чтобы все остальные помогли нам сфокусироваться на Лесном Хранителе, не подпуская кристальных големов. Я думаю, что навыков Грида будет вполне достаточно, чтобы справиться с этой задачей.

– …

– Он хочет присоединиться к группе, поэтому я не знаю, по какой причине мы должны ему отказывать. Я понимаю, что его слова вызывают оправданные сомнения, но разве не лучше увидеть всё на практике?

Замечание этого человека было действительно логичным и правильным. И вот, после того, как Регас закончил говорить, посреди центральной площади воцарилась более спокойная атмосфера, словно все остальные согласились с тем, чтобы принять меня в группу. Однако, как оказалось, их намерения были далеко не такими чистыми.

– Посмотрим, насколько хорош его контроль.

– Да-да, скоро мы увидим, хвастун он или нет.

– Он сказал, что сражается без доспехов? Тогда ему следует снять свою броню для этого рейда.

– Я буду пристально следить за ним.

Группа, преисполненная ярко выраженной враждебности! Люди были так озлоблены, будто собирались идти в рейд не на Лесного Хранителя, а на меня!

«Я не могу присоединиться к ним…».

Если бы я присоединился к данной группе, то вынужден был сражаться у всех на глазах. А поскольку я был игроком -3-го уровня, то наверняка бы умер, даже не увидев Лесного Хранителя, не говоря уже о синем орихалке. Ну и в целом, с этими людьми мне было не по себе.

– Всё нормально. Я не буду вступать в группу, – произнес я, что вызвало вспышку смеха у мужчины средних лет.

– Значит, всё-таки ты просто блефовал?

Вопрос был по-настоящему острым, однако я не рассердился, поскольку его слова были чистой правдой.

– Не думаю, что вступать в группу к людям, которые мне не доверяют, – хорошая идея, – холодно ответил я.

Члены той или иной группы должны были доверять друг другу свои спины. Однако все здесь присутствующие сомневались во мне.

– Что ж… Это так.

– Я вообще не понимаю, чего все прицепились к этому молодому человеку? Пошел бы с нами да и всё.

– Согласен. Я не знал, правда это или нет, а потому должен был просто промолчать.

– На самом деле, некрасиво себя повёл не он, а мы.

Я больше не стал тратить время этих людей, а потому побрёл восвояси. Тем не менее, кое-кто последовал за мной. И это был Регас.

– В чём дело? – холодно спросил я, однако Регас лишь дружелюбно улыбнулся и вытянул вперёд свою руку.

– Надеюсь, мы обязательно когда-нибудь увидимся, обладатель двуручного меча, который не использует броню. Как человек, который идет по пути кулачного бойца, меня очень заинтересовал твой подход.

Глядя в его честные глаза, я понял, что Регас говорит абсолютно искренне.

«Почему он такой наивный?», – пожав ему руку, подумал я.

Он и вправду был хорошим человеком. Если бы когда-нибудь представился такой шанс, я бы обязательно подружился с ним, чтобы брать у него деньги.

– Что ж, увидимся.

Брать у него деньги… Нет, это я был должен ему, а вовсе не наоборот. Итак, с широкой улыбкой на лице попрощавшись с Регасом, я направился прямиком к кузнице.


Глава 13.

У меня было всего лишь 3 золотых монеты и 11 серебряных, а потому план заключался в том, чтобы создавать предметы и продавать их людям. Это позволило бы мне заработать достаточно денег, чтобы нанять извозчика. А как только я накоплю необходимую сумму, то смогу купить необходимое количество синего орихалка и выковать «Полный Провал». Однако экономить деньги было так же сложно, как и доставать звёзды с неба.

– А-а?

Тем временем, как только я ступил одной ногой в кузницу…

Судя по всему, это была какая-то скрытая функция, которая помогала Преемнику Пагмы быстро налаживать контакты с другими кузнецами и получать от них производственные технологии.

– Вау.

Чем дальше, тем больше мне начинала нравиться эта профессия. Если поначалу из-за своей принадлежности к разряду производственных она вызывала у меня лишь отвращение, то теперь я понял, что этот класс действительно заслуживает того, чтобы называться легендарным.

Итак, преисполненный вдохновения, я бодро зашагал вглубь кузницы и вскоре увидел хозяина этого места.

– Я хочу создавать и продавать товары, которые пользуются в этой деревне наибольшим спросом. Пожалуйста, не могли бы Вы дать мне какую-нибудь рекомендацию? – широко улыбнувшись, спросил я, добавив про себя: «Я – Преемник Пагмы, – тот, кто полностью овладел Кузнечным Ремеслом. Поклонись мне и передай соответствующие производственные технологии!».

Однако дальнейшее развитие ситуации было вовсе не таким, как я того ожидал. Вместо того, чтобы поклониться, кузнец окинул меня холодным взглядом и произнёс:

– Ба, какой-то парень хочет выведать у меня все секреты? Я не намерен говорить с таким неотёсанным и некомпетентным человеком, а потому уходи.

– …

Именно так, как правило, относились НПС к игрокам 1-го уровня.

«Неужели он меня не узнал?».

Кузнец среднего или высшего уровня должен был моментально опознать во мне Преемника Пагмы, однако этот НПС даже бровью не повёл. А раз так, это могло означать лишь одно: он всё ещё был кузнецом начального уровня.

«Вот чёрт. Повезло же встретить какого-то бездаря…», – подумал я, решив отправиться к другому кузнецу, однако, как выяснилось, данная кузница была единственной на всю деревушку, – «Я просто забыл, что меня на каждом шагу непременно должна сопровождать неудача…».

Что ж, с этим уже ничего нельзя было поделать, а потому я поспешно изменил своё отношение и с уважением обратился к хозяину кузницы:

– Вы были так увлечены своей работой, что я боялся нарушить Вашу концентрацию. Вот почему я просто хотел как можно быстрее перейти к сути дела. Если я сказал что-то грубое, пожалуйста, простите меня.

– Я рад, что ты понял это, – ответил кузнец, глядя на меня, стоявшего по стойке «смирно», куда более благосклонным взглядом.

– Меня зовут Грид. Я хотел бы научиться создавать предметы.

– Ба, ты думаешь, создавать что-то – так просто? Первым делом, парень, тебе следует начать с разведения огня. Нет, даже не так. Если ты искренне хочешь научиться моему Кузнечному Ремеслу, то должен пойти на задний двор и нарубить дров. А ещё ты должен быть благодарен за то, что я позволяю тебе делать это, – фыркнул кузнец.

– … Как ожидалось от низкорангового кузнеца.

– Э-э? Что ты только что сказал?

– Да нет, это я так, сам с собой, – тут же вскинув руки, проговорил я. Единственным человеком, на которого я мог положиться, был этот скромный кузнец. А потому если меня вышвырнут отсюда, так и не научив создавать предметы, мне придется зарабатывать на жизнь пахарем или уборщиком в таверне.

– Значит, дрова? Сколько?

– Как можно больше, – вручив мне старый топор, проговорил кузнец.

«Неужели на этот раз нормальное задание?».

С того момента, как я начал заниматься заданием Ашура, я получал задания исключительноS-илиSS-класса. Вот почему информационное окно с описанием нормального задания было для меня как манна небесная.

«До следующего уровня мне нужно 20 опыта… Если я завершу это задание, то получу сразу половину от требуемого количества!».

Что для -1-го уровня, что для -3-го, требовалось одинаковое количество очков опыта – 20. Судя по всему, это правило распространялось на все отрицательные уровни. Другими словами, я мог поднять свой уровень, выполняя самые простенькие поручения.

«Прежде всего мне нужно как можно скорее выбраться с отрицательного уровня», – настраивая себя на позитивный лад, подумал я, после чего направился в сторону заднего дворика. Обнаружив небольшой склад с поленьями, я перевёл взгляд на свой топор.

Он был настолько изношенным и старым, что я невольно задался вопросом: «А не распадётся ли он на части прямо посреди работы?».

Это было весьма серьёзное опасение, поскольку кузнец мог сильно разозлиться, узнав о том, что я сломал его топор.

Таким образом, я решил использовать на топоре свою «Легендарную Кузнечную Оценку».

– Оценка.

Это был самый обычный топор, за исключением разве что того, что он был очень старым. Не обнаружив никаких скрытых эффектов, я почувствовал не разочарование, а, скорее, облегчение. В последнее время я пережил так много странных инцидентов, что мне большего всего на свете хотелось только одного – стабильности.

Благодаря своему пассивному навыку я прекрасно разобрался в этом предмете, а также получил возможность создавать похожие на него топоры.

«Хм-м, уровень моего понимания составил сразу 100%...».

Судя по всему, низкорейтинговые предметы тут же достигали максимального уровня понимания всего лишь после использования на них Оценки. И вправду, было бы забавно, если бы легендарный кузнец посмотрел на обыкновенный топор и не смог бы понять его производственную технологию.

«В его использовании нет никаких требований, а потому вряд ли этот навык окажется особо полезен. Впрочем, производственная технология топоров – уже хоть что-то».

Если я экипировал предмет, не подпадая под заявленные требования, игровая система накладывала штраф. Таким образом, основная роль «Понимания» сводилась всего лишь куменьшению штрафа. Старый Топор Смита не предполагал наличия каких-либо требований и, соответственно, штрафов, а потому в данном случае от Понимания было не особо много толку.

Не чувствуя особого вдохновения, я отставил топор в сторону и разместил одно из поленьев. Я даже подумывал о том, чтобы поплевать себе в руки и потереть их, как это обычно делают старики-дровосеки в исторических драмах.

«При рубке дров физическая сила не особо важна. Мне просто нужно идти по накатанному пути».

Как бы там ни было, все мои опасения были безосновательными. Разве я не мог просто разрубить кусок дерева, как это делал с монстрами при помощи своего двуручного меча?

«Это похоже на использование Владения Мечом, только на древесине», – решил я, вооружившись топором. И вот, в тот момент, когда я собирался разрубить полено… Неподалеку от его центра появилась цельная чёрная линия.

«Это ещё что?».

Понаблюдав за ней какое-то время, я опустил топор. Чёрная линия тут же исчезла, словно её никогда и не было. Я снова взял топор. Как и следовало ожидать, чёрная линия опять появилась. Топор словно говорил мне, куда именно нужно бить.

«Это наверняка ещё один эффект стопроцентного понимания».

Впрочем, это было лишь предположение. И вот, как следует замахнувшись, я промазал мимо намеченной линии и опустил топор ровно по центру полена.

Бу-думк!

Несмотря на то, что я вложил в удар всю свою силу, расколоть полено у меня не получилось. Но что ещё хуже, в следующее мгновенье появилось информационное окно, что прочность топора уменьшилась на одну единицу.

«Э-это просто какое-то унижение…».

Я даже не мог просто нарубить дров! Каким же я был бесполезным!

Чувствуя всеохватывающее разочарование, я с трудом сумел вытащить застрявший топор, после чего развернул полено и приготовился ко второму раунду.

– На этот раз…

Стараясь не сводить глаз с чёрной линии, я замахнулся топором.

Бу-жух!

В тот момент, когда траектория движения топора совпала с отмеченной, я ощутил некое волнующее чувство. А затем полено было разделено надвое, причём без малейшего сопротивления.

– О-о-о!

Как ни крути, но после этого я был вынужден признать, что Понимание – крайне полезная вещь.

«Наверное, это и подразумевала фраза о том, что теперь я могу превосходно орудовать данным предметом. Преимущество повышения понимания предметов – это не просто уменьшение штрафов или осознание того, как создать тот или иной предмет».

Недаром говорилось, что оружие должно быть продолжением руки. Если бы я поднял понимание своего меча до 100%, то смог бы владеть им, как своей собственной рукой.

«Если я подниму понимание созданных мною предметов до 100%…».

Я стану непобедимым! Через год с лишним безуспешной игровой карьеры у меня появилась возможность попасть в топ!

«Хорошо, а теперь нужно как можно быстрее заработать денег и погасить свой долг!».

Став топ-игроком, я непременно получу огромное количество запросов от различных средств массовой информации. Я смог бы стать богатым человеком за счет одних только телевизионных гонораров. Никто больше не сможет меня игнорировать, и я наконец-то добьюсь сердца своей первой любви, А Хён!

Моя мотивация попросту зашкаливала!

– Ха-а-а! Ху-у-у! Ха-а-а! Ху-у-у!

Бу-жух! Бу-жух! Бу-жух!

Два часа я колол дрова, не в силах остановиться. Однако вскоре этому удовольствию суждено было закончиться. Поскольку мой уровень был -3-им, имеющаяся у меня Выносливость быстро закончилась. В придачу к этому накатило и чувство голода.

Нарубив около ста пятидесяти дров, я почувствовал, как моё дыхание стало тяжелым и сбивчивым.

«Может, сделать небольшой перерыв?».

Нет, сейчас было не время для перерывов.

Три месяца, которые я потратил на задание Ашура, были исключительно болезненными и трудными, но я не сдался. Я прошёл через куда более ужасные вещи, а потому простая рубка дров не могла меня остановить. Это истощение было ничем по сравнению со всем, что мне довелось пережить.

«Это ещё не самая тяжелая работа. Мне нужно просто побыстрее закончить и перейти к следующему заданию. Тогда я повышу свой уровень и начну зарабатывать деньги».

Сжав зубы, я продолжал рубить дрова.


Глава 14.

Как только я заготовил ровно 250 единиц древесины, мой голод стал сильнее, а голова начала кружиться. Однако я не останавливался.

«Я не я, если сдамся на этом этапе».

Ещё с детства я ни в чём не был хорош. Я не был ни умным, ни красивым, ни даже приятным в общении. У меня не было талантов ни к спорту, ни к науке. Проще говоря, я был бездарен абсолютно во всём.

Однако, несмотря на полное отсутствие способностей, я всегда завидовал другим и постоянно находил себе какие-то оправдания.

Если бы кто-то сказал, что я – наихудший представитель человеческой расы, то это было бы абсолютной правдой. Тем не менее, благодаря своей настойчивости мне всё-таки удалось добиться в колледже хоть каких-то успехов.

Я был не особо сообразительным. Мне нужно было проводить над учебниками в несколько раз больше времени, чем другим студентам. По правде говоря, характер у меня тоже был скверный. Я часто плёл полную ложь, которую могли бы оценить разве что политики. Даже с футболом у меня долгое время не складывалось, и лишь благодаря колоссальным усилиям я перестал выглядеть на площадке полным аутсайдером.

Я знал все эти факты о себе лучше, чем кто-либо другой. Однако, в то же время я изо всех сил старался не сдаваться. Благодаря своей настойчивости я смог поступить в университет и отслужить в армии. Затем я влез в долги и последний год влачил поистине жалкое существование.

Как бы там ни было, если во мне можно было выделить хоть одну сильную сторону, то ею была настойчивость.

– Уровень… Деньги…

Полностью погруженный в эту навязчивую идею, я продолжал колоть дрова. И вот, когда пришёл черед 460-ой заготовки, перед моими глазами всплыло информационное окошко.

– А-а?

К моему глубочайшему удивлению система сообщила, что я открыл новую характеристику.

– Вау!

Выдержка не позволяла мне уставать, повышала предельно допустимое количество веса, а также продлевала сытость! Это была просто фантастическая характеристика. Кроме того, вдобавок она влияла ещё и на Упорство.

«Чтобы получить эту характеристику, я должен был проявить выдержку и настойчивость?», – подумал я, вернувшись к рубке дров, – «Но ведь в задании Ашура я проявил куда большую настойчивость… Почему эта характеристика не была создана ещё тогда?».

Наверное, наиболее правильным ответом была разница между обычным классом и легендарным.

«Это могут быть те же самые действия и усилия, но темпы роста у обладателя легендарного класса куда выше, чем у обычного игрока».

Узнав о новых преимуществах Преемника Пагмы, я позабыл о своей усталости и начал колоть дрова с ещё большим усердием.

Бу-жух! Бу-жух!

По мере увеличения заготовок я и сам начал понимать, как именно нужно раскалывать то или иное полено. Тем не менее, даже следуя намеченной линии, каждые двести заготовок топор терял одну единицу прочности. Однако, в какой-то определенный момент этот процесс остановился, и я смог полностью сосредоточиться на своей работе.

К тому времени, как я закончил заготовку 1,000 дров, моя Выдержка уже насчитывала целых четыре пункта.

Впрочем, это предупреждение уже было ни к чему. Полностью выбившийся из сил, я лежал прямо на земле и пытался восстановить дыхание.

– Уф… Уф…

Мои колени дрожали, а руки налились свинцом. Всё моё тело кричало от боли, и даже самое простое движение давалось с трудом. Несмотря на компенсацию в виде Выдержки, моя Выносливость -3-го уровня была всё ещё крайне скудна.

Я колол дрова всего шесть часов, но уже был измотан так, словно делал это на протяжении недели.

– Рейдовая группа уже должна была дойти до Лесного Хранителя. Хорошо, что я не присоединился к ним… Иначе меня ждал бы настоящий позор, – пробормотал я, доставая из инвентаря хлеб и воду.

С моим текущим уровнем Выносливости, я даже не смог бы идти нога в ногу с остальными членами группы. Какой бы это был позор – умереть не от лап свирепого монстра, а от истощения.

«Если как следует призадуматься, я даже не знаю частоту выпадения синего орихалка. Моё суждение было слишком прямолинейным… Наперёд я должен думать и действовать осторожнее», – покачав головой, решил я.

Похоже, события прошедшего дня подняли не только мою Выдержку, но и сообразительность.

Итак, оправившись от тяжелого труда, я вернулся в кузницу Смита.

– Ваше задание выполнено. Я сделал всё возможное и нарубил 1,000 заготовок.

– Что? – подпрыгнув на месте, спросил Смит, – Пу-ха-ха-ха-ха! Чтобы такой новичок, как ты, нарубил 1,000 заготовок всего за шесть часов? Ты не просто новичок, но ещё и лжец!

Произнося эти слова, Смит смеялся так, будто услышал что-то забавное.

«Этот кузнец явно перегрелся здесь», – подумал я, после чего указал рукой в сторону заднего дворика и произнёс:

– К чему мне лгать? Если Вы мне не верите, почему бы Вам не пойти и не убедиться в этом лично?

– А то я сам не догадался! Но учти, если ты меня обманешь, я немедленно вышвырну тебя отсюда!

Выслушав эту гневную тираду, я покорно поплёлся вслед за Смитом. И вот, спустя несколько секунд… Смит увидел аккуратно сложенную гору готовых дров, в связи с чем у него просто-напросто отвисла челюсть.

– К-как это возможно…? Такой человек, как ты, попросту не мог так быстро наколоть дрова! Да ещё и в таком идеальном виде… Нет, чёрт с тем временем. У тебя просто недостаточно выносливости, чтобы нарубить столько заготовок! А ну говори! Откуда взялись все эти дрова? Из магазина плотника Ванса? Или ты купил их у лесоруба, который живет в горах? Глупый парень! Я попросил тебя нарубить дрова своими собственными руками!

– Что? Это мои собственные дрова!

– Быть такого не может!

Почему он в упор отказывался верить мне? Возможно, у кузнеца уже начался старческий маразм? С этими мыслями я поднял топор. Увидев это движение, Смит вздрогнул и отступил назад. Тем не менее, в мои планы совершенно не входило причинять вред НПС, а потому, как следует размахнувшись, я проделал точный удар по одному из поленьев.

Бу-жух!

После проделанной работы моя техника заготовки древесины достигла пика. И вот, как только топор обрушился на полено, раздался характерный насыщенный звук.

Смита порядком удивило подобное звучание расколотого полена, но куда более удивительным было то, что полено распалось на две аккуратные части. Опустив глаза, он кивнул и проговорил:

– Я думал, что ты обычный новичок, но ты, должно быть, долгое время работал на лесопилке.

– Нет.

– Значит, ты сын дровосека.

– Нет, –ответил я, вытянув руку по направлению к Смиту, – Ваше задание выполнено, так что попрошу предоставить обещанную награду.

–Хм-м… Да. Ты выполнил больше работы, чем планировалось, так что и вознаграждение будет соответствующим.

В глазах Смита всё ещё можно было увидеть сомнения, но мешочек с бронзовыми монетами он всё-таки вытащил. Тем временем появилось долгожданное информационное окно, возвещающее, что я получил 15 очков опыта. Что касается самого Смита, он и вправду стал смотреть на меня кардинально иначе. Если раньше в его глазах я был не значимее таракана, то теперь меня можно было сравнить с дворнягой.

Однако, даже это было вполне приемлемо. Выполняя задания S- и SS-класса, я чувствовал себя совершенно беспомощным, а потому завершение обычного поручения вызвало у меня чувство выполненного долга. Однако долго мне наслаждаться этой минутой славы Смит не дал.

– Если ты поднимешься на гору, то увидишь там шахту. Добудь мне оттуда железной руды!

– Сколько?

– Как можно больше!

55 единиц опыта! Если мне удастся пройти это задание, я получу три уровня за раз и, наконец-то, выберусь с этого дна.

Я был счастлив.

Нет, подождите-ка.

«Другие люди начинают с 1-го уровня, в то время как я радуюсь нулевому…».

Чувствуя себя несколько странно, я всё же принял задание.

– Конечно, господин Смит. Я всё сделаю.

Ответив кузнецу, я сжал в руке полученную от него кирку. У меня был мощный пассивный навык, позволяющий понимать предметы. Вот почему, воспользовавшись им, я должен был без особого труда освоить горнодобывающее ремесло.

Покинув горячую кузницу, я направился в сторону небольшой горы, расположенной неподалеку от города, как вдруг наткнулся на проходящего мимо мальчика.

– Малыш, подскажи-ка, а каких монстров можно встретить во-о-о-он на той горе?

Ребенок, которому с виду было около восьми лет, вытер рукой нос и ответил:

– Вы действительно не знаете? Какие ещё монстры на горе, прилегающей к деревне? Мой папа говорит, что этот район патрулируется солдатами. Так что Вам не нужно быть таким трусом, господин путешественник.

– Т-трусом? М-мне?

Мальчуган говорил так, словно был местным старейшиной, а не восьмилетним молокососом. Но вот, когда я приготовился отвесить ему затрещину, рядом показался высокий мужчина, явно смахивающий на его отца.

– Ты чего пристал к этому путешественнику? Ты видишь, какое глупое у него выражение лица? Лучше не связывайся с ним! – неодобрительно посмотрев в мою сторону, произнёс мужчина.

– Папа, я с ним практически не разговаривал.

– Ху-ху-ху, какой умный мальчик. Кстати, как такой путешественник попал в нашу деревню? В нашей деревне не место лентяям и лодырям.

– Папа, он просто задал мне вопрос, и я не хотел показаться грубым.

– Уха-ха-ха! Да, да. Ладно, идём ужинать. Твоя мать уже ждёт нас.

– Да, отец! – ответил мальчуган и, взяв папу за руку, ушёл прочь.

Чёрт бы побрал эту деревню, где меня игнорировали даже дети.

Отношение НПС ко мне вызывало вполне оправданную тревогу. НПС редко когда демонстрировали свою дружелюбность к игрокам с 1-го по 10-ый уровень, но они всё ещё учили нас и помогали нам расти. Тем не менее, они совершенно не хотели иметь никаких дел со счастливым обладателем -3-го уровня. Они чувствовали раздражение даже от простого взгляда в мою сторону.

Пусть моя репутация, возможно, и увеличилась на 500 благодаря нахождению Книги Пагмы, но отрицательный уровень стирал все блага просто на корню.

– Да уж. Учитывая это, Доран и вправду был очень добр со мной.

Лучше бы мне и дальше встречались такие НПС как Доран, принимавшие меня за кого-то высокоуровневого. Хоть он и заставил меня принять опаснейшее задание, но Доран, по крайней мере, не относился ко мне совершенно по-наплевательски.

«Эх-х, а какое же у него хорошее было колечко…».

Вместе с этим я всё ещё оплакивал утрату столь драгоценного кольца.

Тем не менее, спустя какое-то время я посмотрел в небо и успокоил свои разбушевавшиеся мысли. А затем, проверив окно текущего статуса, уверенной походкой направился в сторону горы.


Глава 15.

«Да уж, такими темпами на это уйдет некоторое время».

Несмотря на все мои старания, скорость передвижения в перегруженном состоянии всё ещё оставалась слишком низкой. Я хотел оставить все предметы на временном складе, однако в этом мире все услуги были платными. Чтобы арендовать место на складе, мне пришлось бы заплатить значительную сумму денег.

«Я не могу позволить себе тратить деньги на склад, когда мне так нужна карета».

Мало того, что я не должен был разбрасываться деньгами, так ещё и мой замедленный темп наверняка должен был положительно повлиять на Выдержку.

«Ладно, пойдем», – подумал я, медленно направившись к горе. Расстояние между кузницей и горой было не особо большим, и среднестатистическому мужчине понадобилось бы около тридцати минут на то, чтобы его преодолеть. Однако моя скорость передвижения упала на 100%, а потому на выполнение этой задачи мне нужен был целый час.

– Уф.

Я изрядно устал даже несмотря на то, что шёл на порядок медленнее других людей. Просто удивительно, как такие существа, как черепахи и улитки, вообще могут жить с такой низкой скоростью передвижения?

И вот, ровно через три часа…

– Уф-ф… Уф-ф…

За это время я с трудом добрался до середины горы. Горная тропа была ровной, а склоны– пологими, однако мне пришлось потратить на это добрую половину своих сил.

«Ещё немного…».

Освещённый вход в шахту был уже недалеко, но добраться туда оказалось не так уж и легко.

– Чёрт…

Меньше всего я хотел задерживать прибытие в пункт назначения.

Итак, с трудом подавив желание немного отдохнуть, я начал двигаться дальше. Один шаг, еще один шаг… Каждое движение отчетливо давало понять, насколько я всё-таки был слаб. Мне казалось, что я иду по пояс в воде, да к тому же с бревном на плечах. Тем не менее, я всё равно продолжал упорно шагать вперёд, и как только добрался до шахты…

«Как я и думал!», – улыбнулся я, глядя на повысившуюся характеристику. Мне казалось, что всю усталость как рукой сняло. Поскольку я не мог поднять данную характеристику за счёт очков распределения, её рост был возможен лишь благодаря определенному поведению, а потому данное достижение вызывало у меня огромное чувство выполненного долга и удовольствия. Мне казалось, что повышение характеристик – наилучшее из всего, что я испытывал в жизни.

Войдя на территорию шахты, я всё-таки решил сделать небольшой перерыв. После употребления хлеба и воды, моя Выносливость восстановилась, а потому я мог продолжать.

– Итак, с чего же мне начать? Оценка.

Достав кирку, я использовал на ней «Легендарную Кузнечную Оценку».

– Э-этот старик за один день сумел добыть 120 единиц железной руды?

Моё же задание предполагало добычу 80-и единиц железной руды, причём без ограничения по времени. Учитывая мою Выносливость, на выполнение такого задания мне потребовалось бы несколько дней. Однако узнав, что Смит сумел выкопать 120 единиц железной руды всего за сутки, у меня появился новый стимул.

– Я добуду 200 единиц, и тогда этот старик пожалеет, что не признал меня сразу!

Осмотревшись вокруг, я увидел на стенах шахты какие-то красные точки.

«Очевидно, я должен бить именно по ним».

Когда я подошёл к одной из таких красных точек, меня заметили отдыхавшие шахтёры.

– Эй, салага, зачем ты держишь в руках кирку? Ты что, собрался добывать руду?

– Да.

– Что? Пу-ха-ха-ха!

Услышав мой ответ, шахтёры искренне рассмеялись. Некоторые из них даже начали кататься по полу со слезами на глазах.

– Это не так просто, как тебе кажется. Новички могут провести здесь целый день и не получить ровным счётом ничего, – нахмурившись, произнёс один из них.

Остальные могли только согласиться.

– Да, ты должен быть рад, если уйдешь отсюда без сломанных запястий.

– Мы говорим тебе это, потому что переживаем о твоём здоровье, так что лучше просто возвращайся домой.

Ничего отвечать этим людям я не стал и просто показал им то, на что был способен.

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

После того как я ударил по одной из красных точек три-четыре раза, перед моими ногами появилась самая настоящая железная руда, от чего у шахтёров просто-напросто отвисли челюсти.

– Ч-что… Да как он мог так легко…

– Это просто совпадение.

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

– Вау…

– Что это за парень? Почему он выглядит так некомпетентно, и при этом настолько хорош?

– Идиоты, его навыки тут не причём. Всё дело в его кирке, – произнёс один из шахтёров, после чего протянул руку и спросил, – Эта кирка… Могу я её испробовать?

Неужели они так не хотели признавать мои навыки, что всё списали на какой-то особый эффект предмета? Мне очень хотелось посмотреть, как изменятся в лицах шахтёры, когда поймут, что это не так, а потому без колебаний протянул свою кирку шахтёру.

– Хорошо, а теперь смотрите внимательно. Сейчас я докажу, что эта кирка не обычная, – уверенно заявил шахтёр и замахнулся Киркой Смита.

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

– Уф-ф-ф… Нет, похоже, что она самая обычная… – неловко пробормотал горняк, получив лишь одну единицу железной руды за добрые двадцать ударов.

Увидев то, что произошло, шахтёры порядком смутились.

– Значит, он действительно умеет добывать руду.

– Мы не должны судить людей по их внешности. Так или иначе, нам пора идти. Давайте спускаться.

Итак, практически полностью проигнорировав меня, шахтёры покинули шахту, так и не извинившись за свою ошибку и не признав моих навыков.

Впрочем, куда более важной на данный момент была не благосклонность местных шахтёров, а добыча руды.

«Это очень легко».

Стопроцентное понимание с абсолютной точностью направляло мою кирку, а потому в какой-то момент я подумал, что смогу бросить вызов даже трёмстам единицам железной руды. К сожалению, эта уверенность вскоре развеялась. Через некоторое время я устал, поскольку нанесение непрерывных ударов по стене в полузакрытом пространстве потребляло куда больше Выносливости, чем рубка дров.

– Уф… Уф… Этот проклятый Смит…

На 26-ой единице руды моё дыхание отяжелело, а руки начали дрожать. Бедное тело, обладающее всего лишь -3-им уровнем, прямо-таки кричало, чтобы я сделал перерыв. Однако ни о каких перерывах я даже не думал, поскольку моё желание быстро повысить свой уровень доминировало над любыми другими чувствами.

И вот, переведя дыхание, я вновь занял удобную стойку и принялся долбить стену.

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

– Фу-у-у…

Получив 41-ую единицу железной руды, я понял, что больше не чувствую ни поясницы, ни запястий. В то же время я был весь с ног до головы покрыт потом. Мои ноги ослабели, однако я продолжал упорно наносить удар за ударом.

Мне хотелось хоть немного отдохнуть… Однако ещё больше я хотел начать зарабатывать деньги, создавая и продавая предметы. И даже душное помещение вкупе с отсутствием неба над головой не могли мне в этом помешать.

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

– Уф-ф-ф… Кажется, я умираю.

На 59-ом куске железной руды моё зрение помутнело, а мышцы начали отказывать. Кирка грозила вот-вот упасть на землю, а потому я решил хотя бы немного подкрепиться.

Это был мой предел, а потому, прекрасно это понимая, я хотел бросить кирку и завалиться на бок. Но вместо этого я лишь сильнее сжал её.

«Ну уж нет. Тяжелый ручной труд – вот моя профессия! Уха-а-а!».

Ба-дам! Ба-дам! Ба-дам!

В реальной жизни я был неудачником, а со слов моего друга большинство людей просто-напросто посмеивались надо мной. Вспоминать об этом было особенно горько потому, что вскоре этот самый друг начал действовать точно так же, как и остальные мои бывшие одноклассники.

Армейские товарищи и сокурсники? Я уже очень долго не общался с ними. Четыре месяца назад со мной связывался товарищ по службе, работающий в крупной компании (которая, как оказалось, представляла собой финансовую пирамиду), и предложил мне работу. Естественно, я отказался. Восстанавливать отношения с другими мне тоже особо не хотелось сразу по двум причинам. Первая заключалась в том, что другие люди, узнав о моей одержимости игрой, сочли бы меня ещё более жалким, а вторая… Мне было просто неприятно.

Тем не менее, это был единственный способ добиться расположения моей первой любви, А Хён, а потому во время отпуска я всё-таки посетил встречу выпускников…

Впрочем, моя попытка так ничем хорошим и не закончилась, а потому я решил позабыть о реальности, найдя себе отдушину в «Satisfy».

С тех пор прошло больше года, и «Satisfy» больше ничем не отличалась от реального мира. Теперь меня игнорировали даже НПС! Впрочем… Этот мир был ненастоящим, а потому всё, что от меня требовалось, – как можно скорее вырасти. Я подниму свой уровень, заработаю денег, выплачу долги и стану топ-игроком. И тогда, как и Каца, меня ждут бесчисленные приглашения на интервью и всемирная известность.

Да и вообще, кто такой этот Кац? Обладатель эпического класса, поражающего воображение двух миллиардов игроков? По сравнению с легендарным классом он не более чем пустое место!

– Я покажу всему миру-у-у-у-у-у…!

Ба-дам!

«Я просто обязан преуспеть в этом!».

Из-за долга мне каждый божий день приходилось подрабатывать разнорабочим. Но скоро я расскажу всем, кто проигнорировал меня, что на самом деле вы ничем не лучше!

Моя кирка вновь начала двигаться, а руки перестали дрожать. По мере того, как я всё больше начинал приспосабливаться к технике правильного нанесения ударов, скорость понижения прочности кирки также начала снижаться. Но прежде, чем я это осознал, стены шахты осветились первыми лучами восходящего солнца.

Шахтеры, пришедшие на работу, были просто-напросто поражены, увидев меня.

– Этот парень что, работал всю ночь?

– В отличие от его внешнего вида, у него просто огромная выносливость. Нет, да как ему вообще не надоело? Какой старательный попался.

– Кхек! Вы только посмотрите на количество добытой им железной руды! Он что, побил рекорд Смита?

– Да как это возможно…? По правде говоря, я удивлён…

В течение этого дня я несколько раз оказывался в критическом состоянии и научился минимизировать время, необходимое на добычу железной руды. В ходе этого процесса я несколько раз чуть не погиб от истощения, но всё-таки сумел преодолеть кризис и к обеду стал обладателем ста семидесяти единиц железной руды.

Несмотря на то, что результат оказался хуже, чем первоначальная цель из двухсот единиц железной руды, я больше не мог продолжать, поскольку у меня кончилась вода.

Итак, совершенно обессиленный, но довольный, я направился к выходу из шахты.

– Вы… Я должен признать, что Вы – просто великолепны. Прошу прощения за то, что я сказал вчера, и за то, что так надменно к Вам относился. Пожалуйста, простите меня за грубость.

– Вы непременно станете поистине великим шахтёром! Нет, с таким стойким духом Вы преуспеете в абсолютно любом деле!

Шахтёры, которые только вчера не обращали на меня ни малейшего внимания, теперь же всё-таки признали меня. А с таким ценным опытом я сталкивался всего несколько раз в жизни… Вот почему я был горд собой, пусть даже такими людьми были НПС.

Благодаря кропотливой работе, моя Выдержка поднялась до 16 пунктов. Помимо этого, поднялась и моя Выносливость, а потому спуск с горы дался мне намного легче, чем подъём.

Таким образом, я потащил тяжелый мешок с железной рудой в сторону кузницы. А затем… А затем я понял, что взгляды деревенских жителей значительно изменились. Судя по всему, шахтёры уже успели поделиться моей историей с остальными.

Даже тот наглый мальчуган, которому я вчера хотел отвесить затрещину, изменил своё отношение сразу на 180 градусов.

– Э-э, я сожалею о своих вчерашних словах, господин шахтёр.

Улыбнулся мне и его отец.

Мой уровень всё ещё был отрицательным, однако отношение НПС, ранее меня игнорировавших, изменилось всего за один день. Наверное, каким-то образом начал действовать дополнительный эффект «лёгкого признания».

Мир «Satisfy», который после получения отрицательного уровня стал похож на реальность, вновь начал ощущаться неким убежищем. Улыбнувшись в ответ мальчику и его отцу, я вскоре добрался до своего пункта назначения.

На лице Смита, которому я вручил мешок со 170-ю единицами железной руды, отчётливо читалось «Как!?».

– Ну что? Я всё ещё бестолковый новичок?

– Ха-ха…

Проверив количество и состояние железной руды, Смит покачал головой и ответил:

– Нет, никакой ты не новичок. У тебя большой талант, и ты непременно станешь большим человеком.

А затем Смит протянул мне руку и добавил:

– Учить человека, имя которого со временем непременно станет известно по всему континенту, – честь для любого кузнеца. Спасибо, что предоставил мне эту возможность.

Я охотно пожал руку Смиту, который, улыбнувшись, продолжил говорить:

– Ты очень хорошо поработал. Ты даже побил мой собственный рекорд, чего ещё никому не удавалось. В связи с этим я выдам тебе двойное вознаграждение.

А затем перед моими глазами появилось уведомление, информирующее об успешном выполнении задания.

– Началось…


Глава 16.

Последняя фраза заставила мой пульс участиться как минимум вдвое.

Ту-дунь! Ту-дунь! Ту-дунь!

Сердце забилось так часто, что я даже испугался, не хватит ли меня сердечный приступ.

И вот, пребывая в крайне возбужденном состоянии, я поспешно открыл окно статуса своего персонажа.

– Это что, сон?

Если бы я был в реальности, то просто ущипнул бы себя. Однако в данном случае мне пришлось отключиться из игры.

– Да, наверное я уснул, сам того не осознавая, – пробормотал я, глядя в потолок своей комнаты.

Должно быть, именно так и произошло, поскольку моя капсула не была оснащена функцией погружения в режим сна. Подумав об этом, я отправился в туалет, чтобы справить свои физические потребности, после чего выпил стакан воды и вернулся в капсулу.

Как и во сне, я всё ещё стоял в кузнице.

«Разве это не сон…? Нет, нет, это совершенно невозможно».

Если такой неудачливый человек, как я, чего-то сильно ожидал, то это непременно не сбывалось. И вот, без особых надежд открыв окно своего текущего статуса, я попросту застыл на месте.

«… Да это же просто джекпот!».

Никаких изменений за время моего отсутствия в статусе не произошло. А, значит, это был не сон.

Моё сердце вновь начало биться с удвоенной частотой.

– Просто офигеть…

Базовые характеристики персонажа 1-го уровня предполагали наличие 6-и единиц Силы, 7-и Выносливости, 4-ёх Ловкости и 5-и Интеллекта. Другими словами, каждому новичку предоставлялось всего двадцать два пункта характеристик.

Тем не менее, базовые характеристики Преемника Пагмы составляли целых 165 очков. Кроме того, за последние сутки мне удалось поднять свою Выдержку аж до 16-и, а также получить в качестве бонуса одну единицу Упорства, что в общей сложности составило 182 пункта.

Проведя простые вычисления, можно было прийти к выводу, что на данном этапе мои характеристики были выше, чем у игроков 15-го уровня, а это означало, что среди новичков я обладал подавляющим преимуществом.

Лишь теперь я мог осознать величие легендарной профессии.

Кроме того…

«Это всего лишь базовые характеристики, но…»

Моё внимание было приковано к дополнительным сорока очкам распределения, значившимся у меня в статусе.

«Откуда они у меня взялись?».

По достижению каждого нового уровня игрок получал десять очков распределения, а потому на 1-ом уровне у меня их должно было быть ровно 0. В связи с этим возникал вполне закономерный вопрос: откуда они появились?

Предположений было много, но лишь одна гипотеза выглядела более-менее убедительной.

«Возможно… Очки распределения даются каждый раз, вне зависимости от того, отрицательный это уровень или нет».

Только что я получил четыре новых уровня, достигнув тем самым 1-го. Это была единственная причина, которая хоть как-то могла объяснить наличие сорока очков распределения.

Даже когда я потёр глаза, дополнительные очки никуда не исчезли. Я был так взволнован, что начал прямо-таки дрожать.

«Мои мучения были не напрасными!».

Всё, что я делал, оказалось значимым. Возможно даже я был не таким уж и неудачником, как мне казалось…

– Хо… Хо-хо-хо…

Существовали ли в этом мире такие слова, которые могли бы выразить мою радость? Ответ был очевиден: нет.

– Пу-хо-хо-хо-хо-хо!

Мой громоподобный смех был прямо пропорционален охватившей меня радости. Я смеялся так громко, что даже вынудил уйти из кузницы двух потенциальных покупателей.

Успокоился я лишь через несколько минут, когда мышцы на животе просто-напросто перестали сокращаться.

– Хро… Ухро-хро…!

– Вот он, смех настоящего героя! Ты настолько выдающаяся фигура, что я даже не знаю, какая муха меня вчера укусила. Наверное, это всё старость… – показав мне большой палец, провозгласил Смит.

Я смеялся как сумасшедший, но он всё ещё видел во мне героя? Это означало, что моя близость к Смиту достигла максимального значения. И пусть мне удалось выбраться с отрицательного уровня и поднять свою близость с кузнецом, выполнив его задания, а также повысить свою репутацию среди жителей деревушки, отношение Смита ко мне всё ещё было слишком лестным.

«Даже если у моего титула есть эффект быстрого признания…».

Невольно встретившись со Смитом взглядами, я увидел, как он неловко опустил глаза! Так себя вели только нерадивые ученики перед своими учителями!

«Возможно, это эффект Достоинства? Сейчас его всего лишь 10 единиц, но он уже оказывает такое влияние?».

Впрочем, это было вполне возможно, особенно учитывая то, что Смит обладал не особо высоким уровнем.

«С высокоуровневыми НПС всё может быть по-другому. Однако, похоже, Достоинство неплохо влияет на обычных НПС даже если прокачано совсем чуть-чуть».

Я никогда не думал, что его отношение изменится всего за один день.

«… Что ж, для начала нужно успокоиться и попытаться выяснить, как именно работают все эти новые характеристики».

Последние несколько дней я действовал совершенно импровизированным образом, ничуть не задумываясь о последствиях. Теперь, когда ситуация стала немного лучше, мне нужно было вести себя более осторожно и думать головой перед тем, как что-то сделать.

«Что ж, как для 1-го уровня у меня достаточно много очков характеристик, поэтому нет абсолютно никаких причин распределять бонусные очки прямо сейчас…».

Разобравшись с этим вопросом, я внезапно вспомнил о том, что стояло во главе всей этой афёры.

– Деньги!

Да, деньги. Мне нужно было заработать достаточно денег, чтобы заплатить извозчику.

– Кажется, я уже говорил об этом, когда впервые посетил Вашу кузницу. Я хочу создавать и продавать товары, которые пользуются наивысшим спросом и принесут мне как можно больше прибыли. Подскажите, какие предметы для этого больше всего подходят?

Недолго раздумывая, Смит указал в сторону стола, где громоздилась вязанка стрел.

– Вот эти.

Стрелы?

В отличие от стандартной экипировки, стрелы представляли собой расходный материал, а потому цена на них, естественно, была существенно ниже. Независимо от того, насколько выгодной была их продажа, если цена была низкой, то для получения хорошей выручки мне нужно было выковать и продать огромное количество товара.

И это сильно удручало.

– Это не обычные стрелы. Это специальные стрелы, выкованные путем смешивания небольшого количества яффы со сталью, что позволяет им игнорировать защиту противника и наносить повышенный урон, – увидев моё помрачневшее выражение лица, пояснил Смит.

Игнорирование защиты!

Для лучников, которые принимали участие в рейде на Лесного Хранителя, эти стрелы были на вес золота. Нет, даже среди обычных игроков спрос на такие стрелы был достаточно высоким, особенно учитывая то, что в Сером Лесу водилось много големов.

– Яффа…

Смит увидел, что меня это заинтересовало, и вытащил из ящика светло-фиолетовый минерал.

– Яффа – это минерал с низким содержанием кислорода, благодаря чему легко плавится и заметно превосходит железо. Его слабость в долговечности и прочности, что делает его непригодным для создания оружия. Однако при смешивании со сталью прочность конечного изделия и сила его проникновения заметно увеличиваются. Некоторые кавалерийские войска даже вооружены копьями из яффы.

– Должно быть, он очень дорогой…

– Два золотых за килограмм. По сравнению с яффой даже самая отборная железная руда не ценнее обычного булыжника.

– Да уж, и вправду дорого…

– Вовсе нет. Для создания одной стрелы требуется совсем небольшое количество яффы. Себестоимость одного такого изделия составляет три серебряных монеты, в то время как цена продажи зафиксирована на уровне шести. Таким образом, ты можешь получить двойную прибыль. Кроме того, в этой деревне на яффовые стрелы особо высокий спрос. Итак, как насчёт того, чтобы научиться технологии их изготовления?

Вчерашний «я» не раздумывая кивнул бы головой. Однако теперь у меня было понимание того, что этот предмет мне предстоит делать, а потому я решил не спешить.

– Не могли бы Вы одолжить мне эту стрелу на пару секунд?

Смит вручил мне стрелу, и я тут же использовал на ней свой оценочный навык.

– …

К сожалению, после использования Легендарной Кузнечной Оценки я так и не смог достичь стопроцентного понимания, а потому не обучился технологии её создания.

– Эта стрела…

Смит пристально посмотрел на меня, а затем снова спросил:

– Хочешь узнать, как её создавать?

«Если я использую навык разборки предметов, то наверняка смогу поднять оставшиеся 11%… Но отдать за одну стрелу целых шесть серебряных монет…».

Такая роскошь была для меня просто непозволительной.

«Обучиться чему-то у кого-то другого – не так уж и плохо», – подумал я, после чего кивнул в знак согласия:

– С удовольствием.

– Я так и думал. Для начала предлагаю посмотреть, как правильно плавить сырьё, – с улыбкой на лице произнёс Смит.

Лекция кузнеца началась с обустройства старой печи, обычно используемой всеми кузнецами «Satisfy», и сопровождалась подробным описанием каждого элемента, необходимого для процесса плавки металла, а также принципов, лежащих в основе этого процесса.

Временами проскакивал настоящий кузнечный жаргон и химические термины, но это не вводило меня в ступор. Несмотря на то, что «Satisfy» преследовала максимальный реализм, это всё ещё была игра, а потому подобные нюансы разработчики максимально упростили, чтобы позволить игрокам просто наслаждаться процессом. Вот почему кузнечные технологии в«Satisfy»были так желегки и понятны, как и специфические особенности других классов.

К тому же я подошёл к этому вопросу в некоторой степени подготовленным. Из-за посмертного штрафа я был лишён доступа в игру, а потому использовал практически всё свободное время, чтобы изучить основы кузнечного ремесла. Лекция Смита не сильно отличалась от метода выплавки металла, о котором я читал, а потому и с пониманием особых сложностей не возникло.

Лишь теперь я понял, насколько важен принцип «подготовки и разведки», которому научил меня один из бывших одноклассников.

«Тем не менее, как бы этот парень не старался, он всегда оставался на втором месте».

В тот день, когда мы узнали суммарные результаты второго семестра, я смог понять чувства моего друга, который стоя на крыше кричал: «Почему в один и тот же год со мной родился настоящий чёртов гений?».

Временами одних лишь стараний было недостаточно. Требовался ещё и врожденный талант.

«Но теперь всё будет по-другому».

У меня был легендарный класс. И с его помощью я твёрдо намеревался добиться всего, что было запланировано.


Глава 17.

– Наверное, непросто воспринимать столько новой информации на слух? Что ж, я продемонстрирую тебе этот процесс вживую, –закончив свою лекцию, произнёс Смит.

Затем кузнец разместил в доменной печи определенное количество железа, известняка и кокса, после чего начал раздувать меха.

Когда лицо Смита и верхняя часть его тела полностью пропитались потом от идущего со дна печи жара, железная руда начала постепенно превращаться в расплавленное железо.

Кокс начал выгорать, а известняк способствовал отделению железа от примесей с последующим образованием шлаков. Основная задача Смита чередовалась между фильтрацией шлака и поддержанием жара. Черный шлак уходил через отверстия в нижней части печи, в то время как расплавленное железо становилось всё более оранжевым.

Если получившаяся смесь затвердеет, она станет чугуном. Чугун, в свою очередь, был очень твёрдым и хрупким, поскольку содержал в себе много углерода, а потому не подходил для изготовления оружия. Чтобы сделать металл пригодным для оружия, необходимо было уменьшить содержание углерода, что в кузнечном ремесле называлось сталелитейным производством.

– Ты понимаешь, что именно сейчас происходит? – спросил Смит, сосредоточенный на происходящем процессе.

В ответ я кивнул, что вызвало у кузнеца лёгкую улыбку.

– Теперь, когда ты всё увидел, то наверняка можешь догадаться, что яффа плавится существенно легче. В яффовой руде меньше примесей, а её температура плавления – ниже, чем у железа, что упрощает её обработку. Соотношение яффы и кокса к известняку составляет 12:2:4.

Причин отказываться не было, а потому я принял задание.

– Если у тебя ничего не получится – не переживай. Возможно, с виду это и легко, но на самом деле данный процесс требует высокой концентрации и недюжинной ловкости, – подготовив для меня печь, добавил Смит.

Поместив ингредиенты в печь, я поставил ногу на меха. А в следующий момент появилась полупрозрачная стрелочка, указывающая на одну из сторон сильфона.

«Ещё один компенсационный эффект класса».

Я поставил ногу ровно в том месте, на которое указывала стрелка. Ещё одна стрелка указывала направление, в котором следовало развернуть меха. Кроме того, все они периодически мигали, помогая тем самым задать соответствующий темп. В конце концов, мне удалось разогреть печь всего лишь за пять минут, в то время как Смит едва сумел справиться с этим за десять.

А затем всплыло информационное окошко.

В то и дело обновляющемся информационном окошке отображалась постоянно повышающаяся температура..

«Итак, 1,000 градусов».

Как следовало из почёрпнутых мною знаний, железная руда становилась пригодной для плавки при температуре 1,150-1,250 градусов по Цельсию, однако для яффы было достаточно всего лишь 950-1,000 градусов. Таким образом, как только в информационном окне обозначилась нужная температура, мне больше не нужно было прилагать усилия для её повышения.

И вот, яффа начала медленно плавиться. По сравнению с железной рудой, яффовая руда обладала более низкой концентрацией примесей, а потому она с самого начала светилась ярко-оранжевым цветом. Затем настало время сосредоточиться на фильтрации примесей. Полупрозрачная стрелочка подсказывала мне направление, в котором следовало перемещать металлические трубы, а потому я смог сделать это быстрее и точнее, чем Смит.

Сам же кузнец, который поначалу был порядком обеспокоен тем, что у меня ничего не получится, глядя на результат, был просто-напросто шокирован.

– Кха! Кха-кха-кха!

Смит был так удивлен, что у него даже возникли проблемы с дыханием. Через некоторое время кузнец с трудом сумел прийти в себя и подрагивающим голосом спросил:

– Где ты научился так плавить металл?

Его лицо было таким бледным, что я даже всерьёз забеспокоился о том, чтобы старика невзначай не хватил инфаркт.

– Откуда такие навыки? Разве у тебя это не первый раз?

– … Первый…

Смит выглядел так, будто увидел привидение.

– Да уж… Это просто абсурд… О таком таланте я не думал даже в своих самых смелых мечтах. Человек без опыта превзошёл своего учителя в первый же день! Нет, это точно сон. Ты случаем не реинкарнация Пагмы?

Термин «реинкарнация Пагмы» считался общепринятой похвалой для особо талантливых кузнецов. Это была лесть наивысшего разряда! Любой кузнец расплылся бы в широкой улыбке, если бы услышал, что его сравнили с самим Пагмой.

Однако в моём случае всё было иначе.

«Я не реинкарнация, а его преемник…».

Между тем, выплавка чистейшей яффы была завершена.

– Просто великолепно! Ты – большой молодец, мой юный друг, – тепло улыбнувшись, произнёс Смит.

«2-ой уровень! Красота!».

Не было большего повода для радости, чем лёгкое получение нового уровня. Однако…

Когда-то я был 80-ым. А теперь пребывал в восторге от достижения 2-го уровня, а потому меня порядком беспокоило то, что произойдет, когда мой уровень достигнет двузначной цифры.

– А теперь во-о-от так.

Смит вылил расплавленную яффу прямиком в железо, смешав два ингредиента в соотношении 1:12. После чего кузнец залил смесь в печь и вновь начал её разогревать. Естественно, в этом процессе он не забывал данную смесь помешивать. После шести полных кругов, Смит вылил расплавленный раствор в заранее заготовленную форму.

Для того, чтобы расплавленный раствор затвердел внутри формы, необходимо было прождать около сорока минут. Тем временем Смит протянул мне немного яффы, которая уже была готова.

– Сегодня твой первый раз, когда ты сам плавил металл, поэтому вот, возьми это себе на память.

Один кусочек яффы весил от 700 граммов до 1 килограмма. 300 граммов яффы стоили один золотой, поэтому, как для задания E-класса, это была весьма существенная награда.

«Этот Смит… Он и вправду хороший человек».

Мне всё больше и больше нравился этот кузнец.

Тем временем Смит достал большой молот и начал ударять им по заготовке, которая не так давно представляла собой расплавленный раствор. Постепенно на свет начало появляться закаленное расплавленное железо в форме толстой проволоки.

Получившийся провод Смит переложил в другую, менее крупную форму, после чего начал его повторную обработку, в связи с чем провод превратился в нечто наподобие лепёшки. Затем, после придания лепёшке нужной формы, наступил черёд точильного камня, с помощью которого заготовка была заточена и приняла более-менее приемлемый к использованию вид.

После кое-какой тщательной обработки на свет родился типичный наконечник с очень острым краем. Несмотря на то, что он был толстым и тяжелым, его край был очень острым и без труда проник бы сквозь хорошую броню. В качестве завершающего штриха, наконечник из яффового сплава был прикреплен к предварительно созданному древку.

После того, как я увидел весь процесс от начала до конца, перед моими глазами появилось новое информационное окно.

– Ну что? Сможешь повторить?

– Да.

– Какая уверенность…! Как и для любого оружия, в стрелах главное баланс. Тебе нужно сбалансировать перья, наконечник, её древко… Если баланс стрелы будет хоть немного нарушен, она не сможет пролететь так далеко, как требуется. Это очень деликатная работа, а потому… Ты точно уверен, что способен на это? – рассмеявшись, спросил Смит.

– Точно.

– Хо-хо… Что ж, я тебе верю.

Смит решил поддержать меня, выдав сто древков и один килограмм яффы. Также я получил право свободно использовать имеющуюся у него железную руду. И всё это было благодаря моей невероятно высокой близости с кузнецом.

– Я ценю Вашу помощь, но я хотел бы сам сделать древки.

– К чему лишняя работа? Если ты чувствуешь себя обязанным из-за моего доброго жеста, то не стоит… – проговорил ошеломлённый Смит.

Это был вполне ожидаемый ответ как для кузнеца, чьи навыки не дошли даже до среднего уровня.

– Вы же не собираетесь помогать мне древками всякий раз, когда я вздумаю изготавливать яффовые стрелы?

– Нет… Ах, так ты хочешь использовать эту возможность, чтобы научиться правильно делать древки?

– Верно. Если есть такая возможность, пожалуйста, лучше подсобите мне материалами, необходимыми для изготовления древков.

Пожав плечами, Смит вручил мне крепкие ветви, а также перья хорошего качества.

– Я был настолько сосредоточен на выплавке и изготовлении наконечников, что совершенно забыл рассказать, как правильно делать древки. Смотри внимательно, сейчас я тебе всё покажу.

Тем не менее, существовали пределы того, чему меня мог обучить обычный кузнец, а потому я сказал, чтобы он не беспокоился об этом и вытащил из своего инвентаря толстенький буклет под названием «Производственные технологии изделий».

Открыв его, я увидел, что оглавление состоит всего из четырех пунктов: производственной технологии создания топоров, кирок, яффовых стрел и «Полного Провала». Сейчас эта книжечка могла показаться пустоватой и крайне бедной, но рано или поздно наверняка наступит день, когда она будет полностью заполнена.

Открыв страницу с описанием процесса создания яффовых стрел, я углубился в чтение. Метод изготовления древка был описан довольно подробно, при этом сопровождался как текстовой частью, так и графической. Ознакомившись с технологией, я закрыл книжечку.

«Хорошо, кажется, теперь я готов».

Я чувствовал некоторое напряжение, поскольку это был мой первый раз, когда я создавал предмет своими собственными руками. И вот, несколько раз глубоко вздохнув, я принялся за изготовление стрелы. Прежде всего, я разравнял ветви. Кривые ветви нужно было слегка зажать, а затем выровнять, обточив со всех сторон. Затем, разрезав их на части одинаковой величины, я проделал сверху каждой из нихU-образную борозду, при помощи которой древко должно было фиксироваться о тетиву. Ну и в довершение, я закончил процесс обычным приклеиванием перьев.

Одно, две, три…

По мере увеличения числа завершенных изделий моя квалификация неуклонно росла. Это был отличный результат, поскольку он сочетал в себе моё высокое Проворство, способствующее соблюдению максимальной точности, а также эффект коррекции профессии Преемника Пагмы.

– Что-что, но эта работа явно не какого-то начинающего салаги… Ты понял способ производства древка, просто взглянув на него? У тебя действительно глаз настоящего мастера, – восхитился Смит, наблюдая за этим процессом.

Без труда закончив изготовление древков, я принялся за наконечники.


Глава 18.

Какое-то время я занимался смешиванием расплавленного железа с яффой, отсечением шлаков и распределением готовой смеси по формам. Затем, спустя сорок минут, я начал придавать им форму, после чего вылил сверху на заготовки ведро холодной воды.

Пш-ш-ш-ш-ш-ш!

Раздалось громкое шипение и раскалённые заготовки начали остывать. Данный процесс должен был увеличить твёрдость и прочность металла, однако Смит впервые за всё время был разочарован.

– Ты даже знаешь, как правильно охлаждать металл?

– Да. Я изучал различные методы производства, а потому готов ко всему.

– Ба, не знаю, что ты там изучал, но у самообучения явно есть предел. Зачем ты используешь охлаждение при изготовлении стрел? Я не уверен, знаешь ли ты об этом, но если металл охладить, он становится хрупким. В тот момент, когда стрела ударится о доспехи врага, она просто-напросто сломается.

Смит всё говорил абсолютно правильно, но у меня был специальный план.

– Я собираюсь закалить их.

Процесс закаливания включал в себя повторный разогрев охлаждённого металла, а затем его постепенное вторичное охлаждение, что приводило к уменьшению хрупкости. Это улучшало качество производственного процесса, усиливая конечную эффективность изделия.

Однако для этого требовалось много времени. Это был тяжелый ручной труд, который мне совсем не нравился!

И Смит, конечно же, тоже прекрасно это понимал.

– Ты что, собираешься сидеть над стрелами всю ночь? Просто не понимаю, к чему тратить столько времени на обычные стрелы. Люди, которые их покупают, относятся к ним как к одноразовому расходному материалу. Зачем понапрасну тратить свои силы?

Зачем? Причина была довольно простой.

– Если я сделаю их немного лучше, то смогу подороже продать, – ответил я, разогревая заготовки.

– …

Услышав мои слова, Смит понял, в чём состоит тайный замысел, а потому больше не вмешивался. Таким образом, я принялся за трудоёмкий процесс изготовления стрел, многократно разогревая, охлаждая и ударяя по ним молотом.

Сколько же прошло времени? Ответа на этот вопрос у меня не было, но я сильно устал и начал чувствовать острую боль во всех без исключения суставах, не говоря уже о жаре, царившей в кузнице, которая грозила растопить мои кости.

Впрочем, была и обратная сторона медали. С течением времени мои неуклюжие навыки продолжали расти. То же самое касалось и характеристик.

Глядя на эти благословлённые небесами информационные окна, я был готов сделать всё, чтобы они продолжали появляться и дальше.

Однако…

Это был тяжелый ручной труд в игре, которая должна была служить для расслабления и получения удовольствия!

«Такими темпами я буду заходить в игру как на работу».

Придёт ли тот день, когда я тоже буду получать удовольствие от работы? Это был очень важный вопрос, поскольку в противном случае через несколько лет я мог вполне обзавестись остеопорозом.

Ду-дум-м! Ду-дум-м!

Впрочем, несмотря на все мои жалобы, я всё ещё продолжал лупить молотом о наковальню. Проволока медленно превращалась в наконечники, а мои удары стали более изощрёнными.

– Ху-у… – выдохнул я, решив немного передохнуть. Мои руки онемели, а кожа разгорячилась настолько, что на ней можно было жарить омлет. Тем не менее, чем больше падала моя Выносливость, тем меньше становилась Концентрация, пока не…

Внезапно всю усталость как рукой сняло, и я почувствовал себя хорошо отдохнувшим. Это было похоже на ту энергию, которую я ощущал всякий раз, когда съедал тарелку хлопьев с молоком.

– У-о-о-ох!

Нанося непрерывные удары молотом, я с утроенной силой продолжил ковать наконечники для стрел. И эффект моей повышенной Концентрации был заметен невооруженным глазом. Возможно, мне так казалось из-за того, что я создавал их сам, но готовые стрелы выглядели по-настоящему красивыми.

Я был счастлив. Проливание пота над огнём вызывало у меня чувство настоящего удовлетворения.

«Это не просто труд. Скорее, это сродни искусству».

На самом деле у меня не было никаких творческих талантов, а потому я не испытывал никакого удовольствия ни от одной завершенной работы. Я должен был рвать жилы, чтобы просто не отставать от других. Однако теперь у меня был талант. И пусть его можно было проявить только в «Satisfy», но и этого было достаточно.

Бу-дум-м! Бу-дум-м!

И вот, в тот момент, когда я почувствовал полную гармонию с молотом…

А затем сотня стрел наконец-то была завершена!

То, что я увидел, просто-напросто затмевало мою радость от получения нового уровня.

«…Эпические стрелы?».

Разве стрелы не обладали безоговорочно обычным рейтингом?

«Никогда не слышал, чтобы стрелы могли быть эпическими…», – чувствуя нарастающую пустоту внутри себя, подумал я, – «Эпические расходные материалы… Предмет эпического рейтинга – какие-то чёртовы стрелы…».

Если бы это был дорогостоящий элемент экипировки, такой как меч или броня, то я бы мог рассчитывать на огромную прибыль. Однако поскольку стрелы считались расходным материалом, их стоимость была ограничена.

«Проклятье! Он должен был научить меня делать мечи или доспехи!», – стиснув зубы, выругался я. Мне казалось, что охвативший меня гнев вот-вот выплеснется наружу, и я задушу этого бестолкового кузнеца своими собственными руками.

Тем временем Смит был искренне рад моему успеху.

– Ты ещё не прошёл стажировку, но уже сделал нечто совершенно замечательное! Идеальные стрелы! Впервые вижу, чтобы стрелы были такими красивыми! Ты действительно самая настоящая реинкарнация Пагмы! Ох, должно быть, ты уже устал от моей болтовни? Нет, насколько же ты всё-таки великолепен!

Слова старого кузнеца помогли мне вернуть свой упавший дух. Да, первый созданный мною предмет и вправду получился эпическим. При этом я даже не потерпел неудачу, а этого уже было достаточно, чтобы радоваться жизни и быть благодарным.

Благодаря созданию предмета с эпическим рейтингом, все мои характеристики увеличились на 4, а также повысилась континентальная репутация. Кроме того, эффективность стрел была просто потрясающей. Разве существовали какие-нибудь другие стрелы, сила атаки которых превышала 40 единиц? Кроме того, они обладали ещё и специальным свойством.

«Одна стрела лучше, чем оружие ручной работы 20-го уровня».

Из-за своего одноразового характера, стрелы были менее прибыльными, чем другие предметы экипировки, но их прекрасные параметры означали, что я определенно смог бы выручить за них неплохие деньги.

«Хм-м, кажется у меня появилось нечто большее, чем я планировал изначально».

Благодаря эффекту Легендарного Кузнечного Дыхания, все созданные мною предметы получали дополнительные5-10% параметров. Другими словами, если базовая сила атаки яффовой стрелы была 20~26, то произведенная мною обладала уже 22~28. С точки зрения покупателя, им было бы предпочтительнее купить именно мои яффовые стрелы.

Однако зачем было платить больше? Никто не стал бы тратить больше денег за незначительное увеличение силы атаки. Поэтому я использовал повторное закаливание, чтобы максимизировать эффект своих навыков, надеясь, что за счёт более сложного производственного процесса стрела выйдет за рамки десятипроцентного усиления.

И вот, готовые стрелы действительно продемонстрировали куда большую производительность. Показатели атаки этих модифицированных яффовых стрел были на 15 единиц больше, чем у стандартных, не говоря уже о дополнительном эффекте, позволяющем полностью проигнорировать защиту противника.

Какой-нибудь высокоуровневый лучник купил бы такие стрелы вне зависимости от того, насколько высокую цену я бы них запросил. Они и вправду того стоили.

– Ху… Ху-ха-ха-ха!

Высочайшие базовые характеристики и превосходные навыки! 40 очков распределения, которые я получил благодаря отрицательным уровням! Дополнительные характеристики за создание эпических предметов! И, в довершение, готовый товар, который я мог продать задорого!

Сегодня точно был лучший день в моей жизни.

«Это даже лучше, чем день рождения».

Впрочем, о моём дне рождения вспоминала лишь моя младшая сестра. Причём в этом тоже не было ничего особо приятного, поскольку в мой адрес тут же звучали такие вещи, как: «Ты что, снова сидишь дома?» или «У тебя что, нет друзей?».

Вот почему для меня было вполне естественно быть в сто раз счастливее, чем во все эти одинокие и грустные дни рождения.

Тем временем хозяин кузницы, смотревший на то, я как хихикаю себе под нос, словно выживший из ума маразматик, внимательно посмотрел на 100 готовых яффовых стрел и произнёс:

– Изначально я обещал тебе половину от этого… Но я просто не могу забрать у тебя результат столь кропотливого труда. Бери их все.

Таким был эффект максимальной близости!

Смит выглядел и говорил прямо как мой дедушка, а потому я в сердцах обнял его.

– Вы проявили ко мне большую доброту! Пусть это была и короткая встреча, но я никогда Вас не забуду!

– Ты уже уходишь? Какая досада… – обняв меня в ответ, проговорил Смит.

– Если повезёт, когда-нибудь мы снова встретимся.

– Я не хочу, чтобы ты уходил… –со слезами на глазах добавил кузнец.

Словно павлин, хвастающийся перед самками своими красочными перьями, он пытался заставить меня остаться при помощи молотков, щипцов и твёрдых мышц своего корпуса. Возможно, этот суровый старик так долго пробыл наедине с самим собой, что достижение максимальной близости с кем-то из других людей сделало его совершенно иным человеком?

Глядя на эти излишние проявления своих чувств, я выпрямился и отпустил Смита.

– Что ж, я пошёл.

Затем я схватил свои эпические стрелы и поспешно направился к выходу. Однако из-за двукратного снижения скорости передвижения я не мог так просто избавиться от кузнеца, а потому Смит подошёл ко мне и… Обнял!

– Я вижу, что ты тоже не хочешь со мной расставаться! Может, мы не будем разрывать нашу привязанность? Не знаю как ты, но я не забуду тебя по гроб жизни! Нет, даже на том свете я буду помнить о тебе!

– Вот же безумный старикан! Прекрати говорить эти ужасные вещи!

Как и в случае с Дораном, моё перегруженное состояние вновь привело к недоразумению.

Едва вырвавшись из логова Смита, я дал себе обет как можно скорее продать эти чёртовы стрелы, найти склад и немедленно уехать куда подальше.


Глава 19.

Лишь через три дня после того, как Гильдия Цедака покинула деревушку Байран, им с горем пополам удалось расправиться с Лесным Хранителем.

Бу-ду-у-у-у-у-у-у-у-ух!

Монстр, чьё тело состояло сплошь из крепких минералов, с громоподобным грохотом рухнул на землю. От ударной волны некоторые члены группы потеряли равновесие и упали, на некоторое время лишившись возможности противостоять оставшимся големам.

– Ай-а-а-а-ак!

– П-п-могите!

Люди не чувствовали никакого удовлетворения от успешно проведённого рейда. Даже Джишука, лидер всей группы, выглядела мрачнее тучи.

– Идиоты, где ваша собранность?

Перед тем, как отправиться в рейд, Джишука рассказала всем членам группы о мерах предосторожности и стратегии их поведения. Однако вся проделанная ею тяжелая работа оказалась абсолютно бесполезной, поскольку никто не следовал ни одному её слову, за исключением разве что нескольких членов её гильдии. Вот почему она была не в настроении.

«Я предпочла бы умереть, чем жить с такими скудными мозгами…».

– Тьфу.

Однако, несмотря на всё своё неодобрение, Джишука была настоящим гением, не раз спасавшим жизни своих согильдийцев. Впрочем, недаром именно она занимала первое место в рейтинге лучников.

Группа едва могла избежать кризиса благодаря самоотверженности кулачного бойца по имени Регис, воина с двуручным топором Вантнера и других членов Гильдии Цедака. Однако понесенные ими потери были просто ужасными.

«В общей сложности в ходе рейда было убито 75 человек».

В списке умерших было четыре члена гильдии. Однако, в отличие от идиотов, которые умерли по своей собственной глупости, каждый из этих четверых был убит в бою с Лесным Хранителем.

«Что ж, всё кончено…».

Это была действительно тяжелая битва.

Лесной Хранитель обладал превосходными показателями защиты, высоким уровнем здоровья и навыками широкомасштабного действия, которые удерживали основных членов группы на расстоянии. Вместе с этим, он постоянно вызывал големов, которые оказывали давление на других, более слабых, членов группы.

Без подавляющего содействия Джишуки и Регаса рейд 100% закончился бы неудачей. Но вот, когда Джишука проверила предметы, выпавшие с Лесного Хранителя, она не смогла скрыть своего разочарования.

Горестно вздохнули и другие члены группы.

Они потратили целые сутки на дорогу и практически двое суток на то, чтобы убить монстра. Даже после смерти босса им пришлось ещё долго отбиваться от оставшихся големов.

Однако награда не шла ни в какое сравнение с перенесёнными ими тяготами.

30 единиц железной руды, 7 – орихалковой и 1 единица руды синего орихалка.

Регас мог лишь пожать плечами. Увидеть «Аметистовый Щит» вновь была не судьба.

Гильдия Цедака уже не впервые бросала вызов Лесному Хранителю с целью получить Аметистовый Щит. Однако шанс его выпадения был попросту ужасен.

«Трудность заданийS-класса и вправду превосходит воображение».

Несмотря на то, чтокS-классуотносились самые разные задания, разница между одним заданием и цепочкой последовательных была похожа на разницу между небом и землей.

– Ну хотя бы он нам выпал, – подняв синий орихалк, произнёс Вантнер.

На текущем этапе ценность этой добычи оставалась неизвестной, а потому обладателям данного ресурса следовало дождаться, когда в «Satisfy» появится кузнец, обладающий достаточными навыками, чтобы его обрабатывать.

И вот, преисполненная разочарования, Джишука вернулась в деревню вместе с остальными измученными членами группы. Там её уже поджидали остальные товарищи, которым не посчастливилось погибнуть по время рейда.

Тобан пересчитал стоимость минералов в деньги, использовав для этого среднюю рыночную цену, а затем распределил их между членами группы. Им едва удалось не выйти в минус. Жалоб от членов гильдии не поступало, но вот обычные игроки были порядком недовольны такой незначительной компенсацией.

Но что они могли сделать? Такова была добыча…

В результате Джишука распустила группу и собрала членов своей гильдии.

–Это уже наш четвертый безуспешный рейд. Среди обычных игроков поползли слухи, чтопоходы на Лесного Хранителя бессмысленны. В следующий раз нас ждёт ещё меньше желающих присоединиться.

Гильдия Цедака состояла сплошь из топ-игроков. Однако из-за своей малочисленности их общая репутация была достаточно низкой.

17 членов гильдии были вместе ещё до появления «Satisfy», со времен игры под названием Л.Т.С. И вот, они попросту не могли пройти Лесного Хранителя при помощи одних лишь собственных сил. Вот почему они привлекали обычных игроков. Однако даже это не могло продолжаться вечно.

–Мне нужен Аметистовый Щит для связанного задания, но тут уже ничего не поделаешь. Я считаю, что мы должны отказаться от рейда на Лесного Хранителя и попытаться укрепить силу гильдии,– кивнул Тобан, паладин 172-го уровня и начальник штаба гильдии по совместительству.

Вантнер, номер два в рейтинге рыцарей-хранителей, был вооружён достаточно странно как для своего защитного класса. Вместо щита он предпочитал использовать парные топоры.

–Правильно, в нашем нынешнем положении это просто бессмысленно, поэтому предлагаю не быть такими нетерпеливыми. Мы должны на какое-то время забыть про рейды и заняться повышением нашего качества.

Джишука внимательно посмотрела на лица членов своей гильдии. Похоже, все они придерживались того же мнения. Лишь глаза Регаса сияли, словно фонари. Он явно думал: «Мне всё равно что делать, лишь бы можно было сражаться!».

– Итак, на следующие три месяца мы полностью откажемся от рейдов.В течение этого времени мы должны сосредоточиться на поднятии уровней и улучшении нашей экипировки. Если за этот срок мы сумеем получить по пятнадцать уровней каждый, то разве этот парень не перестанет быть для нас проблемой? Регас, твоя задача – 20 уровней,– ухмыльнувшись, заявила Джишука.

Её глаза, формой похожие на два полумесяца, были очень сексуальными; однако для членов гильдии они были хуже всевидящего ока Саурона. Их лидер был поистине страшен. Если бы они не выполнили поставленную задачу, то испытали бы на своей шкуре настоящий ад.

Члены гильдии, которые лучше всех знали, насколько жестока Джишука, невольно сглотнули, а Регас подрагивающим голосом произнёс:

–Н-ну что, т-тогда за дело!

Таким образом, Гильдия Цедака стремительно разбежалась во всех мыслимых и немыслимых направлениях.

Тем временем сама Джишука направилась к складу гильдии. Уникальная красота и соблазнительное тело уроженки Южной Америки привлекали внимание всех без исключения мужчин. Она была знаменитым игроком, а потому сразу же собирала вокруг себя целую толпу других игроков.

Однако Джишука просто-напросто проигнорировала их.

Оставив синий орихалк на складе, она направилась в аукционный дом. В случае с этим предметом ей определённо не стоило торопиться. Куда лучше было выставить на продажу железную руду и обычный орихалк.

Выставив трофеи на продажу, Джишука решила быстро пробежаться по интересующим её позициям.

– Открыть список яффовых стрел.

В ответ перед Джишукой тут же появился прозрачный экран, на котором всплыл список яффовых стрел, выставленных на аукцион. Самая средняя цена покупки для данного лота составляла 6 серебряных за единицу.

Это была невероятно высокая стоимость как для одной стрелы, но после того, как Джишука впервые их попробовала на деле, она больше не могла смотреть ни на какие другие стрелы.

«А это ещё что?», – мысленно пробормотала Джишука, пролистав ценовые предложения до самой нижней части списка. Это был единственный лот без выкупной цены. Но что ещё более удивительное – на участие в торгах было подано уже 99 заявок, при этом верхняя ставка составляла 18 серебряных монет.

Джишука задалась вопросом, какой сумасшедший предложил тройную цену за яффовые стрелы, однако спустя мгновенье она заметила, что название стрел было пурпурным, а не белым.

«У меня что-то со зрением?».

Джишука моргнула, но название осталось всё такого же, фиолетового, цвета. А затем лучница поспешно проверила описание выставленного лота.

– …!

Глаза Джишуки полезли на лоб. Если бы она не знала, что на неё смотрит целая толпа других людей, она бы от удивления просто-напросто закричала.

«Невероятно!».

Джишука чувствовала удивление, изумление и непонимание. На протяжении последних шести месяцев она играла «Satisfy» практически круглосуточно и пересекалась с представителями самых разных профессий. Она собирала как можно больше информации, используя деньги и членов своей гильдии.

Тем не менее, она даже не предполагала, что существует такое понятие, как «эпические стрелы». Она была убеждена в том, что стрелы не могут иметь никакой другой статус, кроме как «обычный».

Она ходила к самым известным кузнецам с самыми разными материалами, но абсолютно все стрелы, которые выходили из-под их рук, были самыми обычными. Она никогда не слышала и, тем более, никогда не видела стрел с более высоким рейтингом.

Однако так было лишь до этого момента! Перед её глазами отчётливо виднелись эпические стрелы. Не редкие, а именно эпические! Кроме того, их параметры были попросту мошенническими!

Не раздумывая, Джишука тут же сделала ставку в 35 серебряных монет за единицу.

Трудно было определить, стоили ли стрелы таких денег, но в первую очередь Джишуке следовало принять во внимание дефицит данного товара. Она могла использовать их в качестве секретного козыря при столкновении с каким-нибудь опасным противником.

«Кто же их сделал?».

Первым делом она подумала о двух наиболее вероятных кандидатах. Ими были кузнецы, занимающие 1-ую и 2-ую строку в рейтинге соответственно, Панмир и Стенг. Однако никто из них не подпадал под описание про недостаток репутации.

«… Кузнец, который намного превосходит их… просто-напросто скрывается».

По всей вероятности это был кузнец, который хорошо поработал над основным навыком своей профессии, при этом практически не уделял внимания поднятию уровня, в результате чего и не попал в топ-рейтинг.

«Если я найду его…», – подумала Джишука, всё ещё никак не в силах выкинуть из головы фразу про «настоящего мастера, обладающего огромным потенциалом».

Затем она тут же сняла с продажи железную руду и орихалк.

«Благодаря рейдам на Лесного Хранителя у меня поднакопилось достаточно много ресурсов».

Она планировала использовать лучшие материалы в качестве приманки для кузнеца, сумевшего создать эпические стрелы.

– Свяжитесь со всеми игроками, входящими в топ-100 лучших кузнецов, и оцените их уровень мастерства. Составьте краткий список тех, чей уровень квалификации порядком выше по сравнению с уровнем их персонажей.

Приказ Джишуки, появившийся в чате гильдии, порядком удивил остальных.

– Что случилось-то? Да и вообще, как нам связаться с абсолютно незнакомыми кузнецами!?

– Мы должны повышать уровень!

Однако Джишука была непреклонна.

– А ну заткнулись! Где-то в игре скрывается очень искусный ремесленник! Если мы найдём его и заставим присоединиться к гильдии, то рейд на Лесного Хранителя перестанет быть проблемой!

– Что, он действительно настолько хорош?

– Лучше Панмира и Стенга. Качество предметов, которые он производит, скорее всего, намного превосходит все существующие кузнечные изделия. Пока что они ещё не всплыли, а потому на данный момент об этом кузнеце никто не знает. Однако скоро это перестанет быть тайной, и тогда все гильдии на континенте будут отчаянно пытаться отыскать его. Мы не можем потерять его… Найдите этого парня! Найдите его раньше, чем это сделают другие!

– Ну, раз наш лидер так говорит…

– Этот кузнец должен быть просто сногсшибательным. Хорошо, давайте отыщем его!

Как правило, Гильдия Цедака не принимала в свои ряды новых членов. Их отряд представлял собой небольшое количество элитных игроков, которые хорошо знали друг друга ещё со времён другой онлайн-игры. Из-за своего небольшого количества они временами сталкивались с непреодолимыми трудностями, включая медленный рост самой гильдии, однако никто не жаловался.

Они не могли захватывать замки, как это делали крупные гильдии, однако каждый из них пользовался заслуженным уважением. Пусть у них и не было так много репутации, как у остальных, но они проявляли свою власть при помощи своей собственной силы. Члены Гильдии Цедака занимали первые три места в рейтинге каждого класса на протяжении шести месяцев с момента запуска «Satisfy», а потому они были уверены в себе и горды.

17 игроков, чья совокупная мощь внушала уважение абсолютно всем и каждому, впервые всерьёз заинтересовались тем, чтобы заполучить себе кого-то ещё.

«Кто-то снова поднял цену предложения?».

Джишука получила уведомление о том, что её заявка на приобретение яффовых стрел была перебита, и без малейших колебаний предложила новую цену.

Первые стрелы с эпическим рейтингом! Каждую минуту цена на них всё росла и росла.


Глава 20.

В «Satisfy» взорвалась настоящая бомба.

Самые известные гильдии были попросту подняты на уши, торопясь во что бы то ни стало первыми отыскать этого таинственного кузнеца. В средствах массовой информации и на интернет-форумах стрелы эпического рейтинга всего за день возглавили список наиболее обсуждаемых вопросов. Люди искали загадочного кузнеца так, будто это было заданиеSSS-класса.

– Я всегда делал всё возможное, однако… Оказывается, в игре есть кузнец, который лучше, чем я? – пробормотал Панмир, не в силах скрыть своего замешательства. Ему уже дважды удавалось выковать предмет эпического рейтинга. Вместе с этим, именно он обладал титулом человека, впервые создавшего эпическую экипировку. Тем не менее, в описании его изделий не было ни слова о том, что он настоящий мастер, обладающий огромным потенциалом.

А раз так, оставался всего один вопрос: кто же этот человек, который сумел переплюнуть ведущих ремесленников континента?

Тем временем, Шин Янгу, – человек, приковавший к себе всеобщее внимание, был занят уничтожением лапши быстрого приготовления.

– Что за ублюдки ставят цену в тысячу вон за обычную миску с лапшой? Они хотят, чтобы такие люди, как я, умерли с голода? Уф-ф-ф… Общество действительно прогнило, причём насквозь, – пробормотал он, после чего встал и отправился искать работу.

***

05:30.

Несмотря на то, что сегодня было воскресенье, в зале ожидания биржи труда всегда было людно. Дни, когда сюда ежедневно в поисках работы приходили студенты, уже давно прошли. Молодёжь избегала чёрной работы! Впрочем, немаловажным фактором были и мигранты, перенявшие лидерство на этом рынке, что делало будущее Южной Кореи достаточно мрачным.

«День ещё не начался, а у меня уже болит голова», – подумал я, поскольку до сих пор не привык к запаху сигарет и алкоголя по утрам, – «Побыстрее бы закончить работу, вернуться домой и как следует отдохнуть…».

И вот, пока я сидел, погружённый в свои собственные раздумья, в зале появился молодой человек в строительной униформе.

– Требуется четверо рабочих на строительную площадку офисного центра!

Это была самая обыкновенная вакансия «разнорабочего», которая предполагала уборку, доставку кирпичей и разгрузку песка. Физический труд был суровым и грязным, но я уже давно к нему привык. Вот почему, не колеблясь, я поднял руку.

– Я…

– Я те дам, кха!

Тем не менее, меня тут же оттеснила целая банда людей, от которых неприятно пахло, лишив тем самым шанса наняться на стройплощадку.

«Эти парни просто бессердечны… Работодатели должны сперва давать шанс молодёжи!».

В то время как я жаловался на жизнь, на бирже труда появился мужчина средних лет в рубашке с короткими рукавами:

– Требуется три помощника плиточника. Опыт обязателен.

Как и следовало из названия, данная вакансия предполагала помощь главному плиточнику, а также своевременную доставку ему таких материалов, как плитка, цемент и песок. Плиточники не должны были отвлекаться на вторичную работу, для чего и существовала должность помощника. Что касается опыта – под этим подразумевалась определенная сноровка, которой должен был обладать человек, чтобы не разбить плитку и не наступить на свежеуложенную.

– Я! У меня есть опыт работы помощником плиточника более десяти…

Однако я вновь был отодвинут в сторону мужчинами постарше и потерял свой шанс на работу, поскольку откуда ни возьмись появилось целых три человека, более опытных, чем я.

– Кто-нибудь ещё?

– Я! Я… Эй!

Затем последовало ещё несколько компаний, которые также искали рабочих, но всякий раз я оставался не у дел. Вскоре меня это начало порядком доставать, однако поскольку мои конкуренты были взрослыми и, как правило, крупными мужиками, я ничего не мог сказать им, а потому был вынужден молча сидеть, ожидая своего шанса.

– Хм!

Глядя на моё жалкое положение, даже начальник биржи труда не выдержал и хмыкнул. С виду ему было всего около тридцати лет, и он явно унаследовал эту должность от своего отца. Что касается меня… Из десяти посещений биржи труда, в трёх я был вынужден уезжать домой не солоно хлебавши.

Тем временем в зале появился ещё один наниматель.

– Требуется укладчик кабеля. Опыт не обязателен. Плачу 110,000 вон в день, так что давайте побыстрее.

Это было на 20,000 больше обычной платы за схожий труд. Однако я и с места не сдвинулся, поскольку увеличенный гонорар предлагался не просто так.

«Я до сих пор помню, какой это был кошмар…».

Как-то раз я нанялся укладчиком кабеля. И того раза мне хватило по гроб жизни.

Всё, что от меня требовалось, – это тащить за собой огромный электрический кабель. Тем не менее, данная задача лишь на первый взгляд могла показаться лёгкой. Она потребляла огромное количество сил, и я должен был постоянно следить, чтобы кабель укладывался как положено. Кроме того, сами катушки с кабелем были очень тяжелыми и массивными.

Всё, что мне было нужно, это просто тянуть за собой и прокладывать кабель, но… Даже в перчатках я гарантировано обзавёлся бы огромными волдырями, а в течение последующих двух дней был бы обречён на муки от ужасной боли в спине.

Таким образом, остальные рабочие попросту отвернулись, незаинтересованно посвистели или вышли на перекур.

– Что, никто не хочет? – снова спросил мужчина. А затем один из присутствующих на бирже рабочих указал в мою сторону и произнёс:

– Этот молодой человек может сделать то, что Вы хотите, причём очень хорошо.

– Точно-точно. Он очень активен и обладает удивительной выносливостью.

– Разве он не проложил целую гору электрического кабеля? Он эксперт в этом деле, точно Вам говорю.

«Вот же гады!».

Они явно хотели избавиться от лишнего конкурента, однако наниматель об этом был не осведомлён, а потому вполне ожидаемо обратился ко мне:

– Простите, молодой человек. Вы ведь ищите работу? Кажется, Вы вполне для неё подходите.

Последней инстанцией, которая могла меня спасти от этого ада, был начальник биржи, однако тот лишь усмехнулся. Ему было абсолютно наплевать, кто и на какую работу собирался идти.

В конце концов, я схватил свой телефон и быстро набрал номер, имитируя необходимость провести важный телефонный разговор.

– Да, это Шин Янгу. Ах, у вас появилась вакансия? Да, я сейчас же…

Ды-ы-ынь, ды-ы-ынь, ды-ы-ынь…

– …

Тем не менее, в ответ донеслись лишь короткие гудки, поскольку последним набранным номером была служба поддержки СМИ, которая отказалась со мной разговаривать и внесла в чёрный список. Услышав это, другие рабочие так громко расхохотались, что у некоторых на глазах даже появились слёзы.

– Что ж, идём, – предложил улыбающийся работодатель.

Хмуро глядя на прицепившегося ко мне нанимателя, я посмотрел на экран телефона и к своему собственному удивлению обнаружил один пропущенный. Это было достаточно странно, поскольку мне никто и никогда не звонил. Затем я с опозданием увидел идентификатор звонящего и поспешно нажал «позвонить».

Услышанный мною впоследствии голос я узнал сразу.

– Здравствуйте. Это Финансовая Группа «Материнское Сердце». Уважаемый Шин Янгу, Вы ведь знаете, что завтра крайний срок?

– … Уже?

– Если Вы забыли… Значит ли это, что денег у Вас всё ещё нет?

– Э-это не так. Не переживайте, к завтрашнему дню всё будет готово.

– Спасибо… «Материнское Сердце» желает Вам счастливого дня и надеется, что сегодня Вы улыбнётесь.

На этом разговор закончился.

«Дерьмо…».

Погрузившись в игру, я совершенно позабыл о реальности и в особенности о своих долгах. А ведь чтобы выплатить одни лишь проценты, мне приходилось работать как настоящему каторжнику.

– Простите… Вы действительно заплатите 110,000 вон?

– Да!

– Это правда?

– Конечно! Работая на меня, Вы никогда не будете голодать!

В конце концов, я отправился прямиком в ад. А вечером…

– Б-братик? – запинаясь, поприветствовала меня Сехи, глядя на то, как домой вместо её брата вернулась лишь его опустошённая и вымотанная оболочка. Не в силах даже разуться, я попросту рухнул на пол.

«Чёрт… Он мне не наврал, но… Один только хлеб с водой… Я работал целый день только, чтобы не умереть с голоду… Уф-ф-ф… Игра… Стрелы… Продать…».

После этого я просто отключился.

***

Проснувшись, я почувствовал себя так, будто меня окунули в чан с расплавленным свинцом. Всё моё тело гудело, а на часах было уже 05:20 утра.

– Чёрт!

Принимая во внимание расстояние между моим домом и биржей труда, я опаздывал, причём серьёзно. А это грозило приключением похуже вчерашнего. Таким образом, я поспешил переодеться в свою рабочую одежду, надеясь, что сегодня мне улыбнётся удача.

– А-ак! Нужно бежать!

После того, как я заплатил проценты по кредиту, у меня осталось всего 9,220 вон. А ведь впереди ещё предстояла еженедельная выплата абонплаты за игру.

Наплевав на душ, я надел ботинки и направился к выходу, как вдруг наткнулся на свою мать.

– Пойдём позавтракаем, – похлопав меня по плечу, произнесла она.

– Я не могу. Я уже опаздываю, – поспешно ответил я.

– Янгу, – куда более серьёзным тоном произнесла она, от чего я рефлекторно сжался. Любому было бы очевидно, что сейчас начнётся ворчание. Мама знала о моих долгах, подозревала меня в зависимости от игромании, а также была серьёзно расстроена тем, что я не закончил учёбу. Так я и жил.

Тем не менее, глаза моей матери были спокойны и приветливы.

– Идём, тебе нужно поесть, – повторила она.

– П-пустяки. Мне нужно торопиться на биржу.

В тот момент дверь открылась, и моему взгляду предстал отец.

– Сделай сегодня себе небольшой перерыв, – сидя за столом с газетой, произнёс он.

– Перерыв? О чем ты говоришь?

Однако в ответ мой отец лишь кашлянул и вновь сосредоточился на газете.

– Кхм-кхм.

– Ты вчера очень устал. Твой отец отнёс тебя в спальню и сильно забеспокоился о твоём здоровье, – наклонившись к моему уху, прошептала мама.

– А-а?

– Мы твои родители. Мы не хотим, чтобы наш сын страдал, так что сегодня тебе лучше отдохнуть.

– М-мама…

Меня очень тронул тот факт, что мои родители всё ещё переживали за меня даже несмотря на всё то разочарование, которое я им принёс за последний год.

Затем из своей комнаты вышла Сехи и, зевая, вручила мне пластырь, предназначенный для снятия боли.

– Вот, прилепи его. Кажется, тебе вчера пришлось несладко.

– С-сехи… Ах, как же я вас люблю! – не удержавшись, воскликнул я, после чего обнял свою мать и сестрёнку.

Я думал, что остался один на один с этим недружелюбным миром, но, как оказалось, рядом со мной всё ещё стояла тёплая и заботливая семья. Учитывая то, каким разочарованием я был, они относились ко мне, как настоящие ангелы. И я мог быть лишь искренне благодарным им за это.

– Когда братик в последний раз нас обнимал? – тихо проворчала Сехи, в то время как мать легонько погладила меня по голове. После этого я снял свою рабочую одежду и сел за стол, впервые за несколько месяцев почувствовав вкус супа на говяжьих рёбрышках.

– Отец, может, тогда ты сможешь погасить мой долг?

Фу-ду-ух!

Спокойно завтракающий отец дёрнулся и, недолго думая, тут же кинул в меня своей ложкой, от чего мать укоризненно поцокала языком и произнесла:

– Разве мы уже не говорили на эту тему? Мы хотим, чтобы ты стал настоящим мужчиной. Тебе уже 26 лет, а потому ты должен нести ответственность за свои действия.

Атмосфера была настолько миролюбивой, что броска ложкой я попросту не ожидал, а потому сейчас сидел, потирая ушибленное место.

Тем временем отец взял новый столовой прибор и протянул мне какой-то конверт.

– Считай, что сегодня у тебя налоговые каникулы. Благодаря нам ты сегодня можешь отдохнуть, потому что я не мог позволить тебе загнать нашу семью в ещё большие долги.

– Отец…

Я был очень тронут. Мой, как правило, очень жёсткий и рассудительный отец сегодня проявил настоящие чудеса заботы.

«Итак…», – пробормотал я, с радостью принимая пособие.

Однако заглянув в конверт, я увидел, что его содержимое далеко от понятия «внушительное». В нём насчитывалось всего семь купюр. Чувствуя разочарование, я осторожно произнёс:

– Отец, но минимальная оплата труда составляет не менее девя…

– Правда? Что ж, извини, но это все наличные деньги, которые у меня есть. Советую быть благодарным и за это, – с сожалением посмотрев на меня, ответил папа.

Я совсем забыл, но мой отец был очень сдержан, когда дело доходило до финансовых трат. Если он покупал цыпленка, то с расчётом на то, что семье должно было хватить его как минимум на три приёма пищи.

Таким образом, я вынужден был сдаться.

«Так или иначе, спасибо тебе, папа».


Глава 21.

После завтрака мои родители поспешно отправились в овощной магазин, которымуправляли. Как правило, они выходили из дома уже в 5 утра, так что сегодня они порядком задержались.

«Они сделали это, чтобы позавтракать со своим сыном», – понял я, вновь почувствовав шквал эмоций.

Как следует подкрепившись и подумав, что таким полным мой желудок уже давно не был, я сел на диван и случайно задремал. Проснулся я лишь через какое-то время, услышав шаги Сехи.

Моя сестра была одета по всем школьным канонам и, как бы там ни было, выглядела просто прекрасно.

– Что? Почему ты так на меня смотришь?

– Просто я рад, что ты выросла такой хорошенькой.

– Ч-что ты такое говоришь? – покраснела Сехи и стукнула меня по плечу.

Впрочем, её удар был больше похож на массаж, а потому, не сдержавшись, я тут же подтрунил над ней:

– Ох как хорошо! Бей меня ещё! Ещё!

– Ки-а-ак! Извращенец!

Шлёп!

На этот раз удар пришёлся по щеке, что было далеко не так приятно, как в первый раз.

– Я наполнила ванну горячей водой. Иди, пока не остыла, мой извращённый брат!

– Ах, да, да…

Сехи часто сердилась на меня, но при этом всегда обо мне заботилась.

«И чего это я извращенец…?».

Пока я отмокал в горячей воде, Сехи закончила собираться и ушла в школу.

– Ух-х, хорошо…

Через какое-то время я выбрался из ванны и заплатил проценты по кредиту посредством прямого перевода денег. Видеть то, как растворяются мои кровные деньги, было просто невыносимо.

– Ух… Этот мир – ад.

Мне срочно нужно было закрыть этот вопрос. Итак, я поспешно забрался в капсулу и подключился к «Satisfy».

– Итак, стрелы, не подведите меня. Вход.

Вшу-у-у…

Дверь капсулы закрылась, и у меня перед глазами начало медленно темнеть. Затем в ушах раздался знакомый системный голос и музыка, а тьма вновь обрела краски.

– Как же здесь красиво.

То место, в котором я появился, больше всего напоминало собой очаровательную деревушку средневековой Европы. Впрочем, засматриваться на диковинные постройки я не стал и тут же вызвал системную команду:

– Окно статуса.

– Хе-хе-хе. Третий уровень. Ну не красота?

Благодаря созданию эпического предмета, мои характеристики порядком подросли. А учитывая 60 бонусных очков распределения, которые я ещё не использовал, моя реальная сила колебалась где-то в районе 26-го уровня. Экипировав Двуручный Меч Мамона и Доспехи Менгеля, я и вовсе мог бы продемонстрировать боевую мощь 50-го уровня.

– Чувство превосходства, которое доступно лишь особым людям? Бу-ха-ха-ха-ха!

На заполненной людьми площади я совершенно позабыл о суровой реальности, продолжая разговаривать с самим собой. Со стороны я себя видел как победно смеющегося героя фантастического фильма, в то время как проходящие мимо женщины не могли отвести от меня взгляд и стеснительно перешёптывались между собой.

Тем не менее, реальность была сурова.

– Да что с этим человеком не так? Он уже две минуты стоит в этой позе и странно смеётся.

– Может, у него звёздная болезнь?

– Нет, мне кажется, у него просто нет девушки.

Обычно такие замечания вызвали бы у меня приступ глубокого расстройства, но сейчас я был так взволнован, что мнение других меня ничуть не интересовало. Итак, проигнорировав их бесполезную болтовню, я решил проверить текущее состояние своих навыков.

По правде говоря, я думал, что для повышения столь продвинутых умений потребуется куда больше времени.

«Наверное, это благодаря созданию эпического предмета».

С лёгким сердцем я направился в сторону аукционного дома. Как и всегда, здесь собралась целая толпа людей.

«Интересно, какая же всё-таки была максимальная ставка…».

Стандартная цена за одну яффовую стрелу составляла шесть серебряных монет. Тем не менее, Специальные Яффовые Стрелы, которые создал я, имели эпический рейтинг! В связи с этим я надеялся, что их стоимость будет как минимум в 3-4 раза выше.

В случае с обыкновенной экипировкой, редкие предметы, как правило, стоили в три раза дороже «обычных», в то время как эпические предметы уходили с молотка минимум всемеро дороже простого обмундирования.

Однако вскоре я порядком забеспокоился. Пусть даже у каких-то игроков денег и куры не клюют, но разве они захотят потратить на покупку стрел целое состояние? Так или иначе, но стрелы были самыми обыкновенными расходными материалами.

«Что ж, не стоит ожидать слишком многого…», – решил я, справедливо рассудив, что даже двойной цены будет для меня более чем достаточно. А затем…

– Ке-хок!

Увидев результаты торгов за Специальные Яффовые Стрелы, у меня просто-напросто отвисла челюсть. И даже женские голоса, которые продолжали раздаваться где-то сзади, не смогли вывести меня из этого кратковременного ступора.

– Разве это не тот человек, который ржал на всю площадь? Вы только посмотрите, теперь он застыл с открытым ртом.

– Уви-и-и-и! Теперь у него слюни капают! Какая мерзость!

– Просто ужасно… Теперь я понимаю, почему у него нет девушки.

– Укх… Акх…

Я попытался закрыть рот, но это оказалось совсем не просто.

Они ушли с молотка в двенадцать раз дороже, чем обычные яффовые стрелы!

– Э-э… А-а-а-а…

Коснувшись дрожащими руками уголка своего инвентаря, я активировал калькулятор, доступный всем без исключения игрокам.

99×72=?

– … 7,128…

Сто серебряных монет составляли одну золотую, а потому данная сумма приравнивалась к 71 золотой монете и 28 серебряным. Для справки, 100 золотых были эквивалентны примерно 120,000 вон наличными(п/п:~ 110 долларов США. Таким образом, 1 золотая монета равна приблизительно 1$).

«Кажется, на создание ста стрел у меня ушло около дня?».

В пересчёте с игрового времени получалось, что я заработал около 84,000 вон менее чем за шесть часов.

– Хо… Хо… Хо-хо-хо-хо-хо!

Я был в неописуемом восторге, а потому с моих уст вновь сорвался неконтролируемый смех:

– Бу-ха-ха-ха-ха-ха!

– Э-этот человек точно сошел с ума!

– Ужасно! У него определенно нет девушки! Должно быть, его тётушка – единственная женщина в его контактах.

«Кхе… Да что ж они ко мне пристали-то?».

Нет, никакие издевательства меня сегодня не брали.

«На себя посмотрите, курицы».

Сегодня я мог улыбаться, даже слушая весьма оправданные замечания.

Долги? Я их верну!

Дальнейший путь? Я его вижу!

Больше мне ни к чему было каждый день бегать на биржу труда в надежде найти подработку получше. Куда выгоднее было бы зарабатывать деньги с производимых в игре предметов. Преемником Пагмы была не просто курица, несущая золотые яйца, а настоящая птицефабрика!

Сжав в кулак дрожащую руку, я посмотрел на аукциониста, который выложил на прилавок причитающиеся мне монеты. Однако… Почему сумма была неполной?

– А почему здесь только 60 золотых и 59 серебряных?

В ответ на мой вопрос управляющий аукционного дома улыбнулся и произнёс:

– Из конечной суммы вычтено 10 золотых и 69 серебряных монет в качестве комиссии за продажу. Все эпические предметы облагаются пятнадцатипроцентной комиссией. Спасибо, что воспользовались нашим сервисом.

Для предметов «обычного» рейтинга комиссионный сбор составлял восемь процентов, в то время как для редких он доходил уже до десяти. По сравнению с этими показателями, комиссия за продажу эпических предметов казалась неоправданно высокой.

«Интересно, какая же комиссия меня ждёт за продажу уникальных или легендарных предметов?».

У меня складывалось такое впечатление, что за аукционным домом «Satisfy» и Финансовой Группой «Материнское Сердце» стоят одни и те же люди.

«Чёрт… Мне во что бы то ни стало нужно стать успешным человеком, который эксплуатирует слабых…».

Совсем скоро я собирался начать изготавливать легендарные предметы, которые ошеломят всех и каждого!

«Нет, к сожалению, эта история мне ещё не скоро светит…», – подумал я, после чего утёр рукавом слёзы, появившиеся после расставания с пятнадцатью процентами от своих честно заработанных денег.

Тем не менее, теперь я перестал быть нищим, а потому должен был задуматься над тем, если ли смысл нанимать извозчика и перебираться в Деревню Уинстон.

«Я могу остаться здесь и зарабатывать на яффовых стрелах… Учитывая это, есть ли вообще смысл куда-то переезжать?».

Поначалу я собирался покинуть Байран, поскольку хотел найти подходящие охотничьи угодья. Тем не менее, мне не нужно было цепляться за охоту и поднятие уровней путём убийства монстров, поскольку я мог получать прибыль, производя предметы.

«Было бы хорошо просто остаться здесь и всё время заниматься производством предметов…».

Тем не менее, мне не следовало о кое-чём забывать. А именно о том факте, что Смит вёл себя слишком… странно!

«Если я снова останусь наедине с ним… Страшно даже представить, чем это может закончиться».

Если без шуток, то отправляться на охоту я не спешил, однако мне было бы комфортнее находиться в деревне, более подходящей для моего уровня. Итак, в конце концов я решил перебраться в Уинстон, а потому направился в сторону извозчиков. Как и в прошлый раз, я начал переговоры о плате за перевозку, вооружившись целым арсеналом печальных историй.

– Моя больная сестра ждёт меня…

– Да Вы что! Отправляемся немедленно! Забирайтесь внутрь!

– Но у меня с собой только семь золотых…

– Ага, как и следовало догадаться, Вы – клиент с оговоркой. Извините, но нет.

Первая попытка договориться провалилась.

– Моя бабушка умерла за день до моего рождения, и сегодня годовщина её смерти. Мне нужно как можно скорее попасть в Деревню Уинстон, но у меня только 7 золотых и 50 серебряных…

– Гм, мне хотелось бы помочь Вам из-за Вашей высокой репутации и сложившейся ситуации, но 7 с половиной золотых – слишком мало за поездку в Уинстон. Простите.

Вторые переговоры также закончились провалом. И почему только люди были такими злыми друг к другу?

– Ну будьте же человеком!

В конце концов, мне не удалось сбить цену до желаемого уровня, но я всё-таки сумел попасть в самую дешёвую из всех представленных карет.

– Поехали, поехали! Учитывая ту сумму, которую я заплатил, это должна быть быстрая и безопасная поездка. И будьте дружелюбны! Вы должны проявить абсолютную лояльность!

– … Буду очень признателен, если Вы заткнётесь.

Путешествие всегда вызывало у людей возбуждение. Однако чего можно было ожидать от поездки в карете по ухабистой дороге и недружелюбного кучера?

Несмотря на очевидный ответ, моё настроение всё равно оставалось достаточно хорошим.


Глава 22.

Карета отправилась в дорогу днём и прибыла в Деревню Уинстон лишь к утру следующего дня. Как для своего невзрачного названия, деревушка оказалась достаточно крупной, вчетверо превышая Деревню Байран размерами и вдесятеро активностью. В каком-то смысле её вполне можно было сравнить даже с укрепленным городом Патрианом.

Поскольку я заплатил кучеру баснословные 8 золотых и 90 серебряных монет, в конце пути я решил, что имею право на дополнительную услугу.

– У меня есть один вопрос.

– Спрашивайте уже…

– Почему Уинстон называется не городом, а деревней?

– Первоначально это была деревушка ещё меньшая, чем Байран. Тем не менее, поблизости расположено достаточно много мест, подходящих как для новичков, так и для путешественников среднего уровня. По мере того, как эти места стали известными, количество посетителей также выросло. Ходят слухи, что если данная тенденция сохранится, в ближайшем будущем её статус будет повышен до города. Я слышал, что её лордом станет наследник графа Стейма… Да, к тому времени, как он появится, она точно будет называться городом. Но когда это произойдет – я не знаю.

«Граф Стейм? Где-то я уже слышал это имя…».

Поскольку в последнее время со мной произошло слишком много всего, моя память была несколько перегружена и отказывалась нормально функционировать.

«Что ж, всё равно это не имеет ко мне ровным счётом никакого отношения… Итак, с чего же мне начать?», – подумал я, после чего направился в сторону склада.

Услышав регистрационный номер и пароль от моего хранилища, управляющий недвусмысленно протянул руку. Перед тем, как что-то использовать, за это нужно было заплатить.

С дрожью в руках я вручил управляющему тридцать серебряных монет и тот, пересчитав их, начал произносить какое-то заклинание, одновременно с этим рисуя в воздухе магический круг. Это была пространственная магия, которая позволила мне телепортироваться в небольшое хранилище.

Склад был пуст. Чтобы купить достаточное количество зелий для задания Ашура, я вынужден был продать все свои трофеи. Больше года я проводил в «Satisfy» сутки напролёт, но теперь на моем складе была только пыль.

– Тьфу ты… Что в реале, что в игре… – сплюнув на землю, пробормотал я.

Мне хотелось бы проигнорировать эту суровую реальность, но содержание инвентаря было неумолимым. Итак, решив уменьшить вес переносимого имущества, я решил убрать меч и доспехи в хранилище.

«Я ведь ещё не провёл оценку «Двуручного Меча Мамона» и «Доспехов Менгеля».

Легендарная Кузнечная Оценка определяла наличие у предметов скрытых функций. К тому же это могло помочь мне поднять уровень понимания данных предметов.

Из-за своих невысоких текущих характеристик я всё ещё не отвечал требованиям, позволяющим использовать Двуручный Меч Мамона и Доспехи Менгеля. В связи с эти игровая система накладывала на клинок штраф в виде 30-процентного падения силы атаки, в то время как на доспехи – 20-процентное уменьшение показателей защиты.

Однако теперь моё понимание резко возросло.

– Хо-хо.

По мере того как моё понимание увеличивалось, накладываемый штраф уменьшался. Таким образом, теперь клинок обладал силой атаки в 143~240 единиц, в то время как броня получила целые 152 очка защиты. Эффекты по-прежнему действовали лишь вполовину своей изначальной силы, однако даже такое улучшение было для меня достаточно приятным бонусом.

Впрочем, безоговорочно счастлив я тоже не был. У меня было 100-процентное понимание топора и кирки, а потому уровень понимания меча и брони оставлял желать лучшего.

Так или иначе, но я не должен был действовать слишком поспешно. Я мог поднять своё понимание, разобрав, отремонтировав и использовав данные предметы, а потому со временем этот вопрос явно будет разрешён.

«Что ж, попробуем это исправить».

На данный момент у Двуручного Меча Мамона и Доспехов Менгеля как раз была низкая прочность. Таким образом, я мог использовать Легендарный Кузнечный Ремонт, чтобы улучшить понимание данных предметов.

Однако…

«А-а? Какой ещё, к чёрту инструмент? Твою ж мать! Опять затраты!».

В мою бытность воином у меня не было ремонтных навыков, а потому каждый раз я был вынужден обращаться за помощью к тому или иному НПС. Вот почему я понятия не имел, как происходит процесс ремонта.

«Неудивительно, почему ремонт был настолько дорогим!».

Я мог бы отложить ремонт предметов до следующего раза. Тем не менее, если бы я закрыл склад и пошел покупать ремонтный инструмент, то потратил бы ещё тридцать серебряных монет.

В конечном счете, я глубоко вздохнул и оставил меч с доспехами в хранилище. Плата в 10 серебряных за сохранение всего-навсего одного предмета была попросту ужасной.

«Мир несправедлив…».

Тратить 30 серебряных монет, чтобы открыть склад, а затем 10 серебряных, чтобы поместить в него предмет…! ФГ «Материнское Сердце», аукционный дом и администраторы склада – в моих глазах все они были настоящими порождениями дьявола.

«Мои 50 серебряных… Мои 50 серебряных…».

50 серебряных монет при конвертации могли превратиться в 600 вон наличными. А этого уже было достаточно, чтобы купить 200 миллилитров молока, облегчить свою жажду и одновременно с этим укрепить свои кости…

– Ку-о-о-ох…

Бросив испепеляющий взгляд на вежливого администратора склада, я направился к площади.

Там собралось огромное множество людей: от новичков, которые только что создали своих персонажей, до игроков, носящих экипировку 100-го уровня.

Некоторые люди попросту озирались по сторонам, пытаясь адаптироваться к виртуальной реальности. Некоторые искали себе компаньонов, некоторые покупали и продавали товары, а кто-то просто наслаждался пейзажем.

Остановившись, я решил немного понаблюдать за этой толпой. Новички, как правило, сновали в направлении «центральная площадь – восточная улица», в то время как игроки среднего уровня всё чаще скрывались в южном направлении. На запад и север ходили все, вне зависимости от экипировки.

Исходя из этого, можно было прийти к выводу, что на восточной улице были НПС, выдававшие задания новичкам и подсказывающие местонахождение наиболее подходящих для них охотничьих угодий. Между тем на юге выдавались задания для более опытных игроков. Что касается запада и севера – очевидно, там располагались места общего пользования и магазины.

«Вероятнее всего, кузница будет либо на западе, либо на севере».

Когда я пришел к такому выводу, перед моими глазами появилось информационное окошко.

Данная характеристика использовалась для обнаружения скрытых объектов или прогнозирования рисков. Тем не менее, я ещё ни разу не видел её в действии, а потому не знал, насколько она полезна.

«Что ж, любое увеличение в плюс».

Обыскав западную улицу, в конце концов я нашёл кузницу. Это было огромное двухэтажное здание, определенно в несколько раз масштабнее по сравнению с небольшой кузницей в деревушке Байран. В отличие от Смита, который был единственным кузнецом на весь посёлок, эта кузница могла вместить в себя с добрый десяток опытных ремесленников.

«Их главный должен быть как минимум кузнецом среднего уровня…».

А раз так, он должен был опознать меня и относиться максимально благосклонно. В отличие от Байрана, здесь я мог бы обучаться искусству создания предметов в спокойной обстановке. Итак, воображая энергичные звуки ударов и нестерпимого жара, я вошёл внутрь.

Однако внутреннее убранство кузницы оказалось мрачным и абсолютно безмолвным. Не было ни звуков беспрестанных ударов молота о наковальню, ни шипения охлаждаемого железа.

– Ч-что здесь происходит?

Янедоумённо огляделся по сторонам и увидел, как в углу с пустой бутылкой из-под выпивки сидит какой-то человек. Судя по его позе, он уже давно мог отдать душу богу, а потому я тихо подошёл и потряс его.

– Эй… Эй!

– … А-а? Что?

К счастью, он был жив. Разбуженный человек что-то пробормотал и открыл глаза. А затем он слегка потряс головой и, увидев меня, спросил:

– Что тебе здесь надо?

– Я хочу узнать, как выковать самый продаваемый товар в этой деревне. Могу я рассчитывать на Вашу помощь?

Пожилой мужчина пристально посмотрел на меня, после чего ухмыльнулся и ответил:

– Это место давно себя изжило. После того, как Компания Меро выкупила кузнечные магазины и торговые площади, они начали продавать предметы по низким ценам, а потому клиенты отвернулись от этого места. Однако ты пришёл сюда, чтобы научиться тому, как их создавать? Ты что, хочешь погибнуть здесь вместе со мной?

А в следующий момент…

Дверь кузницы открылась, и внутрь завалилась группа странных людей.

– Эй, старик! Ты всё ещё не решил? Ну что тебе стоит передать это здание нам? Тогда ты сможешь покупать алкоголь каждый день до самой смерти.

Почему-то мне начало казаться, что я вновь оказался втянутым в какую-то неприятную и крайне скверную историю.




Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации

загрузка...