Лицо врага (fb2)

- Лицо врага (а.с. Серый-4) 0.99 Мб, 287с. (скачать fb2) - Николай Анатольевич Капитонов

Настройки текста:



Николай Капитонов Серый. Лицо врага

Предисловие

Орден надзирающих оказался непричастен к вторжению демонов. Герою предстоит выяснить, что происходит на самом деле. Кто такие вельвы? Куда исчезли драконы? О чем недоговаривают демоны? Что он делает в этом мире? Должен ли он вообще вмешиваться? Все факты соберутся воедино. Дальше только от Серого зависит, как поступить.

Глава первая. Месть

В комнате было тихо. Никто не осмеливался потревожить господина, когда он размышлял. Два мага и шесть рыцарей ждали решения своего покровителя. В том, что решение в данной ситуации будет, не сомневался никто. Причем ответ наверняка будет жестким. Господин никогда никого не прощал. В данном случае расправа будет показательной. Таких оскорблений не прощает никто. За окном щебетали птицы, шумел кронами лес вокруг замка. Хозяин смотрел куда-то вдаль. Словно пытаясь найти решение вдалеке, за верхушками деревьев. Пальцы с массивными перстнями постукивали по поверхности стола. Решение давалось не просто. Точнее, решение было на поверхности. Причем сразу несколько вариантов развития событий. Только ни один из вариантов не устраивал хозяина замка полностью. Хотелось нанести удар, как можно больнее. Так, чтобы ни у кого не осталось сомнений, за что последовало такое наказание. Посмотрим потом, кто будет смеяться последним. Сегодня здесь собрались самые верные соратники. Друзья. Они пойдут за графом до конца. Нужно только направить, не ошибившись при этом.

— Машур, что говорят наши наблюдатели?

— Серый вчера освобожден из тюрьмы. Сегодня с утра ускакал по тракту куда-то. Следить не решились, чтобы не вызвать подозрений. За усадьбой и домом ведется круглосуточное наблюдение.

— Что происходит в усадьбе?

— Обычная жизнь. Только отряд наемников расквартирован там. Тренируются ежедневно. Причем тренирует их наставник очень хорошо. Еще одна странность, он настилает деревянные полы в крестьянских избах. Более того, собирается строить в избах печи.

— Зачем это ему? — удивился граф.

— Мы тоже ломали над этим голову, но так и не смогли понять.

— Инокин, что ты можешь сказать по части магии?

— Я ничего необычного не заметил. Но в академии к Серому присматриваются с настороженностью.

— Чем вызвана настороженность?

— Маги молчат, но ходит слух, что это связано с переговорным амулетом — болталкой. Непонятен механизм действия. Потом, на уровне диких слухов в городе его называют посланником создателя. Точных данных у нас нет, но слух появился во время его пребывания в тюрьме.

— Не стоит заморачиваться на этих религиозных бреднях. В плане магии ты сможешь с ним справиться?

— Конечно смогу, ведь он не маг.

— Мне не нравиться этот отряд наемников в усадьбе. Вы с ними сможете справиться? — граф обвел взглядом своих подручных.

— Каждый из нас может взять по десятку воинов. Его небольшой отряд ничего не сможет противопоставить. Нужно только выбрать момент, когда он сам будет на месте.

— Не обязательно. Даже наоборот. Дело нужно обставить, будто вы не знали, что имение принадлежит ему. Скажем так: вы с отрядом приехали поразвлечься в имение друга. О смене хозяина не в курсе. Мне нужно, наказать людей. Имущество пострадать не должно, ведь скоро все вернется ко мне. Раз Серый так любит крестьян, нужно сжечь их дома. Пусть поживут на улице, те, кто выживут, — усмехнулся Алимандор. — Мне до них дела нет. Нужно будет, из своих деревень переселю. Там уже тесно местами становится.

— Машур, ты уверен, что справитесь с его отрядом? На дороге помнится, он вас разделал основательно, причем один и без оружия.

— Случайность, Серому просто повезло. Мы не восприняли его, как серьезного противника. Теперь все будет по-другому.

— Смотри, не подведи меня в этот раз Машур. Готовьтесь. Через неделю нанесем удар. Мне за это время нужно кое-что подготовить, — граф отпустил своих людей.

Серый умоется кровавыми слезами. Не исхлестанный зад графа был главной причиной ненависти, хотя и это тоже. Графа бесило, что кто-то смог усомниться в его могуществе. Нельзя выказывать слабость, это аксиомы правления. Порвут на кусочки свои же. Имение нужно вернуть, причем, так чтобы все запомнили урок.


Через пять дней после совещания, граф посетил столичный банк. Гномы хорошо знали проблемного графа, крови он попил у них немало. Но обслуживание почетных клиентов всегда должно быть на высоте. Как ни крути, граф богат и состоит в родстве с королем. Конечно, банкиры сто раз подумают, прежде чем связываться с графом, но принять обязаны с почестями.

— Проходите, уважаемый господин Алимандор, — приветствовал важного гостя управляющий банком. По взмаху его руки, сопровождавший графа клерк, удалился из кабинета. О серьезных делах лучше говорить без свидетелей. В том, что граф заявился не просто так, сомнений не было. До продажи его имения Серому, граф не появлялся в банке два года.

— Рад снова вас видеть уважаемый Чулитус.

— Я тоже, несомненно, рад вас видеть. Что привело вас ко мне?

— Сущий пустяк. Я бы даже сказал мелочь. Понимаю, что у нас возникло прежде некоторое непонимание. Даже готов признать, что не уделил проблемам с банком должного внимания. Как оказалось, полагаться на своих подопечных никогда нельзя полностью. Тут нужен глаз да глаз. Без твердой руки хозяина, никакого порядка. Недавно с прискорбием узнал о потере своего имущества. Разумеется, виновные в произошедшем были наказаны, но это не решило мою проблему. Имение, проданное банком, дорого мне, как память о днях моей молодости. Я бегал там босиком по травке, ходил в лес за ягодами. Для меня очень важно вернуть столь памятное место, — закончил свою речь вельможа.

— Прекрасно вас понимаю граф. Только чем мы можем помочь? У имения сейчас есть другой законный владелец. Вам стоит поговорить с ним.

— У меня с новым владельцем возникли некоторые разногласия, — банкир сумел сдержать улыбку. По городу давно ходили слухи, что Серый выпорол графа прямо на тракте. Поговаривали, что один из музыкантов сочинил песенку на этот счет. Правда, после нескольких неудачных переломов, перестал ее петь.

— Но я действительно не понимаю, чем банк может помочь?

— Я прошу вас объявить сделку недействительной.

— На каком основании? Все сделано по закону. Документы заверены в земельном регистре.

— Основанием может являться цена. Я плачу вам стоимость долга с процентами. Еще столько же лично вам за услугу. Распорядитесь средствами по своему усмотрению.

Банкир задумался. Не каждый день тебе предлагают взятку в пару сотен тысяч. Граф сделал сильный ход. Чулитус, конечно не бедный гном, но от таких денег отказаться трудно. Он потом себя не простит, что упустил такую возможность. Осталось завуалировать сделку перед владельцами. За неправомерные действия его по головке не поглядят. Даже могут лишить должности. С такими деньгами он, конечно, не пропадет, но терять место не хочется.

— Ваше предложение звучит более чем интригующе граф. Только как я смогу объяснить свои действия руководству? Ведь дело может получить огласку. Точнее оно точно получит огласку.

— Вам лучше знать, как выкрутиться перед руководством.

— Я подумал дорогой граф, что есть один вариант. Если вы конечно на него согласитесь, — гном сделал паузу.

— Ну что вы право — договаривайте.

— Неплохо было бы разместить в нашем банке ваши сбережения. Я понимаю, что вы держите их в своем замке. Но у нас более надежная охрана. Причем я смогу отчитаться перед руководством о привлечении средств.

— Я не готов размещать все сбережения у вас. Слишком дорого получится.

— Граф. По последним моим данным у вас порядка полутора миллионов. Разместите у нас половину. Полпроцента в год, это не так уж и дорого.

— Полмиллиона сроком на год, — предложил граф.

— На два, — парировал гном. — Руководству нужны убедительные вложения. К тому же, с Серым у нас не возникло взаимопонимание.

— Согласен. Осталось выработать стратегию.

— Вам придется подать прошение. Я за несколько дней подготовлю обращение. Нужно подобрать правильные формулировки. Придется проконсультироваться со знатоками права. Может ваши люди смогут подготовить документ? Это ускорит процесс.

— Нет, ну что вы, никакой спешки нет, — за пару сотен тысяч можешь сам почесаться, подумал граф.

— Тогда до скорой встречи. Я извещу вас, когда документы будут готовы.

Проводив Алимандора из кабинета, управляющий задумался. Ситуация складывалась не такая уж простая. Во-первых, взятка, очень сильный аргумент. Во вторых привлечь средства в банк. Наладить отношения с влиятельным графом из королевской династии. Все это хорошо, но только придется сыграть не в пользу Серого. Про него ходит много разных, противоречивых слухов. К тому же, он интересовался вложениями на миллион. Но повел себя странно, узнав, что придется платить за хранение денег. Опять-таки, перекупает у банка долги. Тоже неплохой клиент в этом плане. Ссориться ни с кем не хочется. Придется действовать по внутреннему регламенту банка. Доложить руководству, пусть они принимают решение. Взятка может пройти мимо носа, только спокойная жизнь дороже. Если что, пусть граф на самом верху договаривается. Правда, эти хапуги наверху могут дело к себе забрать, почуяв наживу. Но иногда лучше отдать слишком большой кусок, чем подавиться.


Коза никак не хотела слушаться девочку. Упиралась, словно ее тащили на бойню. Проклятая скотина почувствовала, что малышка не может с ней справиться и теперь показывала свой характер. Ничего, я заставлю тебя слушаться. Девочка стеганула козу прутом. Ну что тебе стоит пройти в загон? В козу, словно демон вселился. Бодалась, толкалась, но нипочем не хотела идти за пастушкой.

Увлекшись борьбой с вредной скотиной, девочка не сразу расслышала топот копыт. Когда она повернула голову, ей стало страшно за козу. Мамка ведь заругает. По дороге на нее несся большой отряд рыцарей. Причем несся с огромной скоростью. Девочка принялась, что есть сил стаскивать козу с дороги. Только бы успеть, чтобы мамка не заругала. Коза сдаваться не собиралась. Похоже, ее не пугал отряд конницы, хотя грохот стоял на всю округу. Упершись в землю двумя ногами, малышка тянула изо всех сил. Лишь в последний момент коза испугалась всадников. Ослабив сопротивление, она резво скакнула с дороги в сторону девочки. Практически из-под копыт конницы. Девочка с трудом удержалась на ногах. Ее рука держала за натянутый шнур строптивую козу, которая пыталась сбежать подальше. Свист кнута в воздухе, был неразличим среди грохота доспехов и копыт. Тяжелый хвост из переплетенных кожаных ремешков с силой стеганул в висок девочки, продолжив движение по лицу. Удар был настолько силен, что голова ребенка мотнулась словно тряпичная. Шнурок выпал из рук, предоставив свободу козе. Животное в страхе метнулось в придорожный кустарник. Стекленеющий взгляд девочки этого уже не видел. Она даже не успела толком испугаться. Невинные детские глаза смотрели в вечернее небо. Мстители графа Алимандора, приступили к сбору кровавых жертв. Сегодня пощады у них просить бесполезно. Месть графа останется на долгие годы в памяти всех.

В первой деревушке на пути отряда, повезло лишь тем, кто работал в поле. Да пару человек успели скрыться в подлеске. Первую крестьянскую семью запороли кнутами насмерть. Не пожалели даже детей. Их окровавленные трупы подвесили за руки на суку большого дерева. С остальными не возились, убивали на месте. Никто из крестьян не посмел сопротивляться. В деревне слышался только плач и крики с мольбой о пощаде. Причем все звуки пропали очень быстро. Палачи хорошо знали свое дело. Трупы затаскивали в избы, затем поджигали. Через десять минут на месте деревушки бушевало пламя. Огонь пожирал все. Немногие прятавшиеся в подлеске люди, бессильно плакали. Им повезло остаться в живых, только как дальше жить? Сбежавшиеся с поля крестьяне сразу не могли понять, кто учинил такое? Только после рассказа очевидцев, поверили, что это сделали люди графа Алимандора.

Отряд грохочущей лавиной несся в сторону усадьбы. За их спинами поднимался столб дыма от горящей деревни. Раззадоренные первой кровавой жатвой, каратели ворвались в следующую деревню. Только здесь никого не было. Небогатая крестьянская утварь была разбросана повсюду. Видно, что люди убежали, хватая впопыхах вещи. Между деревушками всего пятнадцать минут пути. Как они смогли так быстро скрыться? Отряд не тратил много времени. Быстро обыскали избы, никого не найдя, просто все подожгли. До следующего поселка всего пять минут пути. Оттуда никто не успеет скрыться. Головной отряд из пятнадцати всадников, как поняли, что люди успели спрятаться, сразу поскакал туда. Никто не должен уйти.

Откуда было знать людям графа, что у простых крестьян Серого есть болталки. Из первой деревни тут же успели оповестить всех остальных. Повезло, что староста не погиб, а находился неподалеку на поле. Он тут же оповестил всех о происходящем. Поэтому вплоть до самой усадьбы отряд возмездия не встретил ни одного человека. Мало того, в самом имении было пусто. Они были в пути всего минут сорок. Как они смогли так быстро скрыться? Ведь отсюда даже дым не виден. Никто из крестьян не мог обогнать всадников. Неудача только злила отряд. Показательной кровавой расправы не получилось. Одна деревушка, этого мало. Как они будут докладывать о провале графу? Ведь обещания даны, их надо выполнять. К сожалению, в усадьбе нельзя бесчинствовать. Алимандор строго наказал, сохранить имущество в целости. Ведь он собирается вернуть усадьбу себе. Наказывать можно только людей, которых нигде нет. Проклятые голодранцы успели попрятаться. К тому же наблюдатель, следивший за домом, бесследно исчез. Он мог бы помочь пролить свет на происходящее, но его не было. Отряду оставалось только опустошить запасы вина, да попортить запасы продовольствия.

На улице уже стемнело, а пиршество рыцарей с их подручными, продолжалось, словно ничего не произошло. Будто не убиты люди в деревне, крестьяне не остались без крова. Наоборот они сокрушались, о том, что жертв оказалось слишком мало. Пьяные вояки даже собирались идти в лес на поиски людей. Командирам стоило большого труда утихомирить разошедшихся людей.

Отряд не сразу заметил исчезновение нескольких человек. Все разбрелись по имению, поди, сообрази, кто где. Оставленная в дозоре двадцатка воинов, ничего необычного не заметила. Когда не вернулись два воина, посланные за вином, командир заподозрил неладное. Рисковать людьми командир не собирался. По команде все тут же собрались во дворе. Быстрая перекличка заставила ужаснуться командиров. Пропало двенадцать человек из тех, кто был в доме. В дозоре недосчитались пятерых.

По одному не перемещаться, только группами не менее пяти человек. Прочесать окрестности. Каратели были в бешенстве. Столь бездарно потерять людей. Кто мог подумать о таком. Нужно реабилитироваться, причем быстро. Пятнадцать человек на повторный осмотр дома. Двадцать на осмотр прилегающей территории. Остальным оставаться у лошадей. Сбор перед домом через десять минут.

Через десять минут ситуация лишь ухудшилась. Внутри здания все было в порядке. Все посланные туда люди вернулись. С отправленными на обыск прилегающей территории, все было плохо. Две пятерки не вернулись. Собравшись плотной группой, настороженно глядя по сторонам, отряд пошел на поиски. Пропавшие люди обнаружились быстро. Пятерку за углом расстреляли из арбалетов. Потом добили холодным оружием. Другую пятерку постигла та же участь, только с другой стороны дома. Теперь отряд рыцарей шел, прикрываясь щитами, внимательно вглядываясь в темноту. Помогло мало. Болты, выпущенные по ногам из темноты, ранили четверых. Командир был в бешенстве.

— Трусы, боитесь честного поединка. Выходите, — орал предводитель карателей в темноту. Только на его призыв никто не откликнулся. Командир не был дураком. Он понимал, что их будут расстреливать подло, исподтишка. В том, что это отряд наемников Серого, он не сомневался. Ему практически не оставили выбора. Нужно срочно уводить людей. Мстить они вернутся позже. Сейчас у противника преимущество в виде темноты. Днем они могли оказать сопротивление, сейчас шансов нет.

— Всем по коням. Уходим, — скомандовал предводитель. Воины кинулись к лошадям. Только здесь поджидала очередная неприятность. У лошадей несколько охранников лежали с перерезанным горлом. Практически у всех лошадей была порезана подпруга. О том, чтобы нормально держаться в седле не было и речи. Пока отбирали пригодных лошадей, пока усадили раненых, из темноты прилетело еще несколько болтов. Командир практически отчаялся увидеть врага в лицо.

Словно прочитав мысли карателя из темноты к ним бежал огромный орк. Вступив в схватку с первым противников, орк зарезал его играючи. Орки всегда ценились, как прекрасные бойцы. Сейчас эта гора мускулов подтверждала это. Нескольким воинам пришлось спешиться, чтобы вступить с ним в схватку. Все настолько увлеклись орком, что пропустили еще несколько болтов в спину. Из темноты теперь к карателям бежали наемники Серого. Силы были практически равны. Только люди графа полностью деморализованы, в отряде есть раненые, о победе не стоит даже мечтать.

— Уходим. Бросаем все. Уходите, кто может, — командир еще пытался отбиваться. Затем, понимая, что это бесполезно, пришпорил коня, уносясь в темноту. За ним стучали копыта еще нескольких человек. Это вселяло надежду, но настолько маленькую, что хотелось выть. Карательная операция с треском провалилась. Несколько убитых крестьян, да сожженные деревни не принесут славы Алимандору.


Шахир слушал доклады своих учеников. Первый бой с применением полученных знаний прошел неплохо. Ученики с боевым опытом, как ни как. Недочеты, конечно, были, но в целом для них все прошло более чем удачно. Всего два легкораненых.

— Наставник, восемь человек на лошадях ушли. Организовать погоню?

— Нет. Нужно навести порядок здесь.

— Что делать с ранеными?

— Всех добить. Затем, грузите тела на подводы и увозите в лес. Территорию подчистить, словно здесь ничего не произошло. Только допросите вначале живых. Хотя и так все понятно, но лучше переспросить.

— Что делать с лошадьми? Такой табун незаметно перегнать не получится.

— Отгоните лошадей подальше на север. Затем отпустите. Главное, как можно дальше от владений графа. Смотрите, чтобы вас никто не смог опознать. С рассветом бросайте табун и возвращайтесь незаметно обратно.

— Шпиона кончать вместе с остальными?

— Да.

— Может, Серый захочет сам кого-то допросить?

— Он не отвечает, будем действовать, как я сказал.

В имение из леса возвращались постоянные обитатели. Людям предстояло замаскировать следы произошедшего. Мертвые тела карателей графа, внушали людям уверенность, что о них теперь позаботятся. Стоило благодарить создателя за то, что он послал им такого хозяина.


Алимандор праздновал победу над Серым. В том, что отряд справиться с задачей он не сомневался. С вечера засев у бутылки, он с нетерпением ждал возвращения людей. Нужно будет их обязательно наградить. Щедрость хозяина лишь прибавит его людям отваги. Идти в бой, зная, что последует достойное вознаграждение, намного приятнее. Как бы он хотел сейчас посмотреть в лицо этого наглеца Серого. Еще лучше, притащить его сюда и запороть насмерть. Нет, лучше до полусмерти, чтобы продолжить через день или два. Алимандор мечтательно задумался, смакуя воображаемые детали. Да, это то, чего ему не хватает последние несколько дней. Такого унижения он не простит никогда. Земли тоже вернутся к нему обратно. Братец не оставит его в беде. Честь королевской семьи нужно поддерживать. Не сможет король позволить, чтобы обирали его родственников. Поэтому прошение о возврате имения подпишет, у братца просто не будет выхода. Черт, ну чего они так долго? Пару крестьян разогнать не могут?

Долгожданный стук копыт раздался во дворе ближе к полуночи. Алимандор был к тому времени изрядно пьян, поэтому не заметил, что отряд слишком мал. Шестьдесят лошадей с рыцарями должны издавать больше шума. Затуманенный разум ждал только известий о победе. Ничего другого подсознание воспринимать не хотело. С радостной улыбкой на лице он подошел к перилам на втором этаже, чтобы сверху приветствовать речью своих доблестных воинов. Только вместо бравого отряда в просторный зал вошли пять рыцарей. Граф с непонимающим видом смотрел на них. Нехорошее предчувствие закрадывалось в сознание, но разум все еще пытался задвинуть его поглубже внутрь.

— Мой господин. У нас печальные известия. Отряд разбит. Нас только восемь осталось в живых. Готов принять весь гнев вашего сиятельства, — командир отряда, склонив голову, опустился на колени. Его можно было понять. За такие провалы отсечение головы можно считать милостью.

Бутылка вина из руки графа полетела вниз на мраморный пол. Бросок получился неточным. Осколки стекла и ярко-красные брызги взметнулись перед преклоненным рыцарем. Словно капли крови вино стекало по доспеху на белый мрамор. Один осколок больно впился в щеку, но командир даже не вздрогнул. Он готов понести наказание. Гнев господина вполне оправдан. Командир в ответе за своих бойцов. Как ему теперь смотреть в глаза родственникам погибших? Ведь это не просто наемники, это друзья детства, соседи. Смерть для него лучший способ сохранить честь.

Алимандор посмотрел на бокал в своей руке. Торжественной речи не получилось. Поставив бокал на перила, граф молча пошел в свои покои. Не важно, что именно там произошло. Он проиграл. Хотелось выть от злости и ярости. Но граф лишь сильнее сжимал кулаки. Потом, все потом. Месть будет еще страшнее. Впредь нужно будет готовиться лучше. Нельзя полагаться на болванов в доспехах. Серый совсем не прост, его с наскока не возьмешь. Ничего, следующее блюдо будем подавать холодным. Эта мысль немного успокоила графа. Сейчас ему необходимо выспаться. Простой сон, все остальное утром.

Глава вторая. Месть за месть

Люди в комнате молчали. Никто не решался сказать слова. Господин в ярости может принять не самое разумное решение. Спокойная внешность правителя никого не вводила в заблуждение. Нагоняй будет, только бы не начал рубить с плеча. Виновных, по сути, и не было. Только, поди, теперь докажи обратное. Начни следить за родней — получишь нагоняй. Не уследил — снова получай. Сейчас здесь собрались самые преданные королю люди. Советник, глава стражи, Ригувар, два придворных мага — тени короля. Реально спрос должен быть только с Ригувара. Их отдел для того и создан, чтобы за всеми следить.

— Ригувар, как ты мог проморгать такое? — король устало посмотрел на главу отдела правосудия.

— Ваше высочество, вы же знаете, что мы не следим за вашими родственниками. Четыре года обратно, после жалобы вашей племянницы, вы приказали не лезть к вашей родне.

— Да, я приказал. Не нужно лезть по мелочам, но такое вы должны были видеть!

Ригувар молчал. Он не чувствовал себя виноватым. Настроение короля меняется не так уж часто. Правитель в целом мудр и прагматичен. Сейчас ему просто нужно выплеснуть на кого-то свое негодование. Скоро трезвый рассудок победит эмоции, так уже бывало раньше.

— Бумгорн, что ты предлагаешь делать? — спросил король своего советника.

— Пока самым логичным будет списать все на разбойников.

— Каких разбойников? Ты сам понимаешь, что предлагаешь? Люди графа сожгли несколько деревень, убили крестьян, хотя кому до них дело есть. Потом потеряли пятьдесят два человека. Причем это рыцари с их отрядами. Пять рыцарей Алимандор сам повесил наутро. Ты что, не видел, сколько мне пришло жалоб и прошений? Какие тут разбойники?

— Выслушайте меня ваше величество, — продолжил советник. — Неизвестный отряд разбойников вторгся во владения Серого. Начались бесчинства и поджоги деревень. Весть о беде у соседа докатилась до благородного Алимандора. У него случайно гостили друзья, которые вызвались помочь. Вступив в неравную схватку с разбойниками, почти весь отряд погиб. Спаслись лишь восемь человек. Зато они не позволили разбойникам разграбить имение Серого.

— Конечно, притянуто за уши, но при правильной подаче — народ проглотит, — задумался король. — Только как ты объяснишь, почему Алимандор повесил рыцарей. Это тебе не крестьяне, чтобы их вешать. Там пару сыновей влиятельных людей. Ладно, с графом — отцом одного из погибших я улажу. Но сын маркиза, это более серьезно, у нас и так есть разногласия. Такое унижение могут не простить. Алимандор уже надоел своими капризами. Нет, чтобы просто отрубить им головы. Вздумалось публичное наказание устроить.

— Тут только один выход. Списать все на сильные душевные переживания графа. Пусть едет к родне на покаяние. Кому слезами, кому деньгами или другой помощью, загладит вину. Не так уж много, всего пятерых придется упрашивать о прощении. Вам тоже придется вступиться, но это будет самый разумный сценарий.

— Все душевные переживания моего кузена в бутылке с вином. Об этом знают все. Не верю, что этот проступок получится загладить.

— Ничего другого к сожалению я предложить не могу, — развел руками советник.

— Ригувар, что там произошло на самом деле?

— По собранной информации картина получается следующая: Серый с месяц обратно выпорол Алимандора на дороге и побил его рыцарей. Причем Серый ехал безоружным. Вместе с графом ехали две дамочки, которые все это видели. Естественно, несмотря на угрозы графа, новость разнеслась по столице. Граф позора стерпеть не мог. К тому же Серый за бесценок купил имение Алимандора у банка. Тут граф сам виноват, но он этого признавать не желает. В итоге собирает своих подручных в набег на Серого. По слухам планировался акт устрашения. Только что-то у них не задалось с самого начала. Одну деревню с людьми сожгли, дальше пусто. Люди Серого успели попрятаться. В имении, людей графа просто вырезали, как кур в курятнике. Предположительно небольшой отряд наемников, расквартированный там Серым. Спаслись восемь человек. Трое из них раненые. Вот этих раненых граф и пощадил, остальных повесил.

— Сколько человек было в отряде Серого?

— Не более пятнадцати и один орк.

— Пятнадцать человек уничтожили более пятидесяти воинов?

— Да, ваше высочество. Ночь, неожиданность, неблагородный бой. Людей расстреливали из темноты арбалетами.

— Трусы, — сказал король.

— Возможно. Только свое имение они отстояли. Отряд графа с задачей не справился. Действовали наемники Серого не благородно, но очень эффективно.

— Что по этому поводу говорит Серый?

— Его несколько дней нет в городе. Исчез за два дня до нападения.

— Я же приказал следить за ним.

— Следим. Из дома не выходит несколько дней. Но по поведению его людей заметно, что действуют по своей инициативе. Мы думаем, серый скрылся. Куда неизвестно.

— С ним проблем не будет?

— Трудно предположить, что у него на уме. Из потерь несколько деревень. Ему сказку о разбойниках лучше не рассказывать. Он от своих людей узнает правду, — сказал Ригувар.

— Вам стоит вызвать его во дворец и поговорить с глазу на глаз. Серый не дурак, думаю, вы сумеете с ним договориться. Это только в том случае, если хотите спасать своего кузена, — высказался советник.

— Мне этот жирный боров уже порядком надоел. Послал же создатель родственничка. Одни неприятности. Только успевай за ним подтирать. Если пустить все на самотек, Алимандора уберут?

— Несомненно. Только как вы будете оправдываться перед родней? — подсказал советник.

— Черт, хоть иди и сам убивай. Жалко повода казнить нет.

— Он ждет в приемной. Можете сами принять решение.

— Поступим следующим образом. Как только Серый появится в поле зрения, передайте сразу приглашение ко мне. Посмотрим, когда он объявится. Запускаем версию с бандитами. Устройте показательную облаву, суету ну и остальное, не мне вас учить. С повешенными рыцарями, я сейчас вразумлю родственничка, попробую последовать вашим советам. На сегодня все. Пригласите ко мне кузена.

Собравшиеся поднялись со своих мест, чтобы покинуть кабинет. Король тоже встал, но для того, чтобы подойти к окну. Видеть кузена совсем не хотелось. От него в последнее время сплошные проблемы. Алкоголизм, загулы, жалобы от банкиров были. Нужно что-то с ним делать. Сколько можно его делишки прикрывать.

— Дургон, как я рад тебя видеть! — раздалось за спиной. Король, резко повернувшись, сделал два быстрых шага к заискивающе улыбающемуся толстяку. Кулак сюзерена со всей силы врезал по пухлой физиономии. Граф сумел удержаться на ногах. Тогда король нанес следующий удар, потом еще и еще, пока Алимандор не упал.

— Не могу сказать того же Алимандор. Я сейчас жалею, что ты мой кузен, иначе я бы лично выпустил тебе кишки. Пожалуй, нет. Я бы тебя просто повесил. Как безродного крестьянина. Точно так же, как ты поступил со своими людьми.

— Дургон, прости я был не в себе. Я был так расстроен поражением, что мой разум затмила ярость.

— Какая ярость — придурок. Ты сам завалил все дело и за это повесил верных тебе людей, — король пнул толстяка ногой.

— Прости, я не хотел. Я был не в себе.

— И чего ты теперь от меня хочешь? — язвительно поинтересовался король.

— Помоги уладить скандал с семьями повешенных. С остальными я сам разберусь.

— Когда ты посылал людей на смерть, ты у меня совета спрашивал? Молчишь. Так всегда, как облажаться, это мы умеем. Только потом прибегаете ко мне — Дургон спаси, Дургон помоги.

— Но ведь ты же мой кузен. К кому мне идти.

— Почему не приходишь, когда гадить собираешься? Мое терпение не безгранично. Я тебе помогаю в последний раз. Больше тебе спуска не будет. Даю слово короля. И это не шутка! — рявкнул сюзерен. — Сядь, подбери сопли. Рассказывай все по порядку.

Алимандор поднялся с пола. Вытер платком кровь с разбитой губы. На наливающийся синяк под глазом внимания не обратил. Сел напротив кузена и принялся исповедоваться.

— Понимаешь, он напал на меня на дороге. Побил моих рыцарей и выпорол меня, как простолюдина.

— Кому ты врешь. Смотри в глаза мне слизняк! — заорал король. — Ты кинул в него бутылкой. Ты натравил на него четырех рыцарей. Но теперь, когда получил хорошую порку по своей пухлой заднице, утверждаешь, что он на тебя напал? Не надо мне врать, я и так на взводе, — король сжал кулаки.

— Да, кузен, — выделил это слово граф, — Я виноват, отчасти. Но он невежливо обо мне отозвался. Я не мог такое спустить.

— Так удавил бы его по-тихому и дело с концом. Зачем такой переполох устраивать?

— Никто не соглашался. Все уголовники на его стороне. К тому же он перекупил за бесценок мое имение у банка.

— Опять ты виноват. Сколько раз я тебя предупреждал не шутить с банком. Думал твое грозное имя будет вечно отпугивать покупателей?

— Да, виноват. Но я не заслуживал такого унижения. Я предупреждал его, что твой кузен, но он меня все равно выпорол.

— Ты бы знал, как мне было приятно об этом узнать. Жалко я раньше не догадался это сделать сам.

— Порку от короля я готов принять, это не будет уроном моему достоинству. Но когда порку графу устраивает простолюдин — это оскорбление. Это угроза всем нашим порядкам и устоям. Завтра он выпорет маркиза, потом тебя.

— Ты не мог навести о нем справки? С ним лучше не связываться. Его нет в городе, но твой отряд уничтожен. Его люди могут за себя постоять. Теперь ты дважды опозорен. Причем оба раза по своей дурости. Про месть даже думать забудь. Твоя задача сейчас — замять скандал с рыцарями. Что тебе стоило отрубить им голову?

— Я был не в себе.

— С похмелья ты был, придурок.

— С похмелья, но не в себе. Думаешь, легко принимать такие поражения. Это ты у нас всегда был сильным, а я не такой.

— Алимандор, ты меня слышал. Никакой мести Серому. Если что-то надумаешь, спроси у меня. Я пока не понимаю, как у меня с ним сложатся отношения. Возможно, ты сможешь отомстить, но только с моего ведома. Завтра же поедешь к семьям пострадавших. Моли, подкупай, делай что хочешь, но они должны тебя простить. Я со своей стороны помогу, но выпрашивать прощения должен ты сам. Детали, что говорить о произошедшем, разузнай у моего советника. Можешь идти.

— Спасибо Дургон, я все сделаю, как ты сказал.

— Не подведи меня. Больше никаких выкрутасов. На несколько лет ты станешь самым примерным графам. Я рекомендую тебе закодироваться от пьянства.

— Я исправлюсь кузен, — кланяясь, пятился из комнаты Алимандор.

Король устало смотрел ему вслед. Все только думают, что жизнь короля прекрасна и беззаботна. На деле после таких вот проблем, хочется сесть где-то в имении от всех подальше. Да только долг перед отечеством держит. Причем из года в год ничего не меняется.


Алимандор остался на ночь в своем городском особняке. После разговора с королем он даже не напился. Впервые за много лет он поверил, что кузен не шутит. Обнадеживало одно, король сказал, что месть возможна. Он подождет. С верными людьми теперь у него будет туго, но деньги сделают свое дело. Время и деньги. Люди поверят, что во всем виноват Серый. Сейчас придется поплакаться перед родней повешенных. Тут он, конечно, дал маху. Ну, с кем не бывает, король прикроет.

Маг подлечил побитое лицо, по просьбе графа помог ему уснуть. Самому никак не получалось, слишком много переживаний. Завтра предстоял трудный день. Выспаться нужно, как следует.

— Ты смотри, он еще рыпается, — такими словами сопровождалось пробуждение Алимандора. Его руки были веревками растянуты к изголовью кровати. Сверху на груди графа восседал крепкий мужик в маске. Его помощники заканчивали вязать узлы на веревках. В рот графа засунули какую-то тряпку. Может что-то из его одежды. Граф попытался дернуться, но его скрутили крепко. Попытка поговорить провалилась. На его мычание в кляп никто внимания не обратил. Перестав дергаться, Алимандор замер в ожидании.

— Вот это уже лучше, — похлопал его по щеке мужчина в маске. — Ты граф, наверное, думаешь, что мы здесь делаем? Я пришел рассказать тебе историю. Историю про маленькую девочку.

— Шеф, гляди, тут в доме маг ошивался, — на подушку рядом с графом тяжело плюхнулась голова. Бандит поднял голову за волосы, вглядываясь в мертвые глаза. Кровь с отрезанной шеи капала на лицо Алимандора. Убедившись, что помощи ждать неоткуда граф занервничал. Его стала колотить мелкая дрожь. Это не грабители, его бы не будили. Если бы не кляп во рту, стук зубов оглушал бы всех в доме.

Бандит, разглядев в глазах мага что-то понятное только ему, положил голову на подушку рядом.

— Хороший был маг. Из-за тебя помер, не жалко? — граф даже мычать боялся.

— На чем я остановился? На истории про маленькую девочку. Звали ее Шуния. Хорошая была веселая, все ее Шуня звали. Приеду, бывало к ней в гости, обнимет она меня, да как рассмеется. Понимаешь? Смех такой озорной, здоровый. А вечером, как сядем говорить, она мне пальчиками волосы перебирает, прелесть, а не девочка. Ты любишь детей граф?

Алимандор усердно закивал головой в знак согласия. Не понять его любовь к детям было просто невозможно.

— Вижу, любишь. Так зачем ты приказал мою Шуню убить? — граф интенсивно замотал головой. — Хочешь сказать, что не ты? Вижу, вижу. Только мне верные кореша по-другому шепнули. Мол, виновен в гибели Шуни граф. Люди замечу серьезные, слов на ветер не бросают. Вот и пришел я с тебя спросить за деяния твои. Думаю, ты сейчас откупиться захочешь, — граф с надеждой в глазах закивал головой.

— Только не повезло тебе. Не нужны мне бабки. Не вернут они мне Шуню. Страдать я буду долго. Вот поэтому я здесь. Хочу, чтобы ты надолго запомнил маленькую девочку Шуню, — бандит слез с графа. Что-то стукнуло по кровати с металлическим звуком. Дальше тело графа выгнулось дугой, ноги стучали в припадке. Острые щипцы откусывали один за другим, пальцы на руке графа. Когда пальцев на руке не осталось, бандит остановился. Стоя рядом с кроватью, он задумчиво смотрел на Алимандора. Ждать, пока глаза графа примут осмысленное выражение, пришлось минут пять.

— Я заберу на память пальцы с твоей правой руки. Знаешь, почему я не трону левую? — граф был не в силах пошевелиться. — Чтобы ты знал, что я могу за ними вернуться.

Больше бандит ничего не сказал. Ночные гости тихо покинули дом, унося с собой пальцы графа. Прирастить пальцы обратно, дело нескольких дней. Вырастить новые, дело нескольких лет. Бандиты хорошо знали, что делать. Граф остался один в ожидании помощи.


Утром к королю со срочным докладом прибыл советник. Новость действительно была срочной.

— Алимандору ночью неизвестные отрезали пальцы правой руки, — сразу доложил советник.

— Месть?

— Несомненно. Завуалирована под расплату родственника крестьянской девочки. Кто сработал, установить не получилось. Работали профессионалы. Магу графа отрезали голову. Все защиты в доме обошли, не привлекая внимания. Пальцы унесли с собой.

— Кого подозреваем?

— Люди Серого или родня повешенных рыцарей. Серого нет в городе, но у него связи с криминалом. У родни связи и деньги. Шансы равны.

— Как нам лучше это использовать?

— Предлагаю брать за горло всех подозреваемых. Послать к ним дознавателей. Пусть дадут понять, что они в числе подозреваемых. Дабы откреститься от обвинений пойдут на уступки Алимандору. Он с отрезанными пальцами, раскаявшийся, заслужит прощение.

— Хороший ход. Что с Серым?

— Дадим понять, что он под подозрением. Как рычаг давления на будущее пригодиться.

— Действуйте.

Новость оказалась не такой уж плохой. Алимандора наказали по заслугам. Впредь будет думать, что делать. Может, даже, за ум возьмется. Благодаря жестокости, все простят графа. Рычаг давления на Серого. Стоило придумать такой ход самому. Прямо как подарок создателя. Настроение короля заметно улучшилось.

Глава третья. Информации, еще информации

Долгожданный миг настал. Я повстречал дракона. Она назвала меня скользящим. Сказала, что я похож на вельва. Осталось только расставить точки над и. Святоши оказались непричастны к нападению демонов. Это все придумки самих демонов. Журик использовали для поддержания жизни дракона. Все слишком запутано.

— Я Серый, — представился я дракону.

— Я Ригрира, — представилась девушка.

— У меня столько вопросов, что не знаю с чего начать.

— Давай с чего-нибудь начнем, дальше все выясним.

— Давай.

— Серый, почему ты пришел с мечом ко мне?

— Я не знал, кто будет в пещере. Лурин не сказал мне.

— Тогда зачем ты на острове?

Пришлось рассказывать мою историю.

— Я был каторжником. Собирал тот самый журик. Так получилось, что в портале в меня проникла сущность демона. Я через несколько лет получу боевую трансформацию. Мне удалось стать магом. Я решил понять, зачем губят людей ради журика. Знакомые демоны предположили, что готовится вторжение демонов. Журик для демонов является сильным допингом. Поэтому я ожидал увидеть здесь посланника демонов.

— Ты сам наполовину демон, но считаешь демонов своими врагами?

— Не совсем так. Я хотел понять, ради чего губят столько людей. Ведь я сам был среди заключенных.

— Мне очень жаль, что из-за меня гибнут люди. Я хотела здесь умереть. Но служители церкви нашли меня шестьсот лет назад и уговорили помочь им. Моя первейшая цель защищать обитателей этого мира. Создатель именно для этого оставил нас здесь.

— Ты видела создателя?

— Нет, я родилась незадолго до катастрофы, но мои предки помнят его. Нас драконов создано всего двадцать. Если кто-то из нас гибнет, мы можем высидеть одного на место погибшего. Создатель решил, что нас в мире должно быть двадцать. Мы не спариваемся. Любой из нас может высидеть яйцо. Поэтому мы внутренне считаем себя женщинами, ведь мы рождаем жизнь. Создатель оставил нас помогать вельвам. Это стражи, чей образ ты пытался воссоздать. Ты знал о них?

— Нет. Я просто решил быть похожим на ангела возмездия.

— Кто такие ангелы?

— Думаю те же вельвы, но в другой мифологии.

— Вельвов всего десять. Им завещано охранять творения создателя. Мы их помощники. Когда создатель покинул этот мир, все было хорошо. Стражи лишь смотрели, как развивается мир создателя. Но через двенадцать тысяч лет появилась угроза. К нам стали наведываться рульвы. Злобные твари из другого мира. Они уничтожали все на своем пути. Дошло до того, что под вопросом встало само существование живых существ здесь. Мы, драконы, полностью магические существа, но даже нас рульвы умудрялись убивать. Или большими группами сами, или призывая иных тварей. Как рассказывали наши предки, после тысячелетия кровавых войн у нас в качестве союзников стали появляться демоны. Впервые они появились в замке вельвов. Потом их стало с каждым годом появляться все больше и больше. Как оказалось, демоны живут на Вальзуре. Это мир, расположенный между нашим и Рувалтисом. Вначале они помогали нам, потом принялись нападать на Рувалтис. Причем нападали настолько успешно, что Рульвы почти перестали появляться здесь. Наш мир был спасен.

Драконов к тому времени в живых осталось только шестеро. Мы первыми забили тревогу. Из наших яиц перестали вылупляться дети. Мы чувствовали, что причина в изменении магии. Что-то в мире менялось, но никто не понимал что. Вельвы верили нам, но лишь разводили крылья. Так продолжалось порядка тысячи лет. Понимая, что самим не справиться, мы стали искать помощи. Я сама облетала сотни магов с просьбой помочь. Но никто ничего не замечал. В последний момент вельвы вспомнили о скользящих.

Как-то раз, пока создатель был здесь, они спросили, к кому обратиться за помощью, в крайнем случае. Подумав он сказал, что если он будет недоступен, то поможет только скользящий. Вельвы спросили, кто это? Создатель ответил, что это тот, кто видит все разнообразие магии в мире и может скользить в потоках. На вопрос, является ли скользящий создателем, он неопределенно сказал — может да, может нет. Если скользящий поймет, что я тут сотворил, он сможет вам помочь.

Я облетала магов с расспросами об их коллегах. Найти скользящего было не просто. Мы не говорили, что ищем скользящего, только интересовались всем необычным. Все оказалось тщетно. Ничего подходящего мы не нашли. Примерно через тысячу лет случилась беда. Остров, на котором обитают вельвы, накрыл купол. Купол оказался заполнен темной магией. Непонятные темные сущности не выпускали вельвов и драконов за пределы острова. За куполом осталась только я. У драконов своя ментальная связь. Она работает даже сейчас. Пару тысяч лет я пыталась хоть чем-то помочь им. Только все было тщетно. Магия в мире менялась, словно угасая. Стали рождаться темные — люди с доступом к непонятной темной магии. Нападений со стороны рульвов больше не было. Демоны прекрасно их сдерживали, переняв огонь на себя. Мир мог продолжать существование. Что сейчас собственно происходит, без вмешательств извне. Только магия изменилась, она угасает. Пару десятков тысячелетий и все будет кончено.

Вельвы не отчитываются перед драконами, но мы думаем, что проблемы начались после появления здесь демонов. Мы не знаем, чем расплатились вельвы за их помощь. Эта плата спасла мир тогда, зато убивает его теперь, только медленно. Сами вельвы не понимают, откуда появились темные сущности. Вельвы не могут навредить обитателям этого мира, так завещал создатель. Поэтому мы решили, что вельвы допустили ошибку или их обманули. Только никто не понимает в чем, включая самих вельвов. Поэтому они так ждали появления скользящего. Только ты можешь понять, что происходит.

— Детали сделки с демонами знают только вельвы?

— Да.

— Значит, мне надо пойти на остров, чтобы расспросить их?

— Да.

— Только с острова я не смогу выйти.

— Скорее всего, не сможешь.

Мне очень захотелось уснуть, чтобы поговорить с Зоей. Только она сможет пролить свет на происходящее. Но как назло она больше не появляется.

— Ригрира, ты можешь попросить своих собратьев передать информацию вельвам?

— Могу.

— Пусть передадут, что я жду во сне Зою. Они поймут, о чем я.

— Хорошо, я сделаю это.

— Зачем тебе журик? Ведь если ты магическое существо, он тебе без надобности. К тому же на острове другие драконы живут без него.

— Ты не видишь, но подо мною яйцо. Я подумала, что жизненная энергия журика поможет родиться дракону.

— Помогло?

— Нет, но изменения есть в лучшую сторону.

— Пятьсот лет святоши губят людей, таская журик, чтобы сказать изменения есть в лучшую сторону? — пришлось, искренне возмутится. Не хотел обижать дракона, но как-то странно это выглядело.

— Возможно это путь к разгадке общей проблемы.

— Если перестать приносить сюда журик, что изменится?

— Яйцо останется в том состоянии, что и сейчас.

— Ты можешь на меня рассердиться, но я прекращу поставки журика сюда.

— Я не рассержусь, ведь ты поможешь нам.

Твою мать. Не рассердится она. Зачем мне ведро допинга, если ты Серый сейчас все разрулишь и будет нам хеппи-энд. Только у меня хоть кто-то спросил, хочу я в это ввязываться или нет? Я даже до конца не разобрался, что произошло. Какие-то нестыковки не давали мне покоя.

— Ригрира, объясни мне, почему церковники стали гоняться за демонами? Ведь они помогли отбиться от рульвов. За что вельвы натравили на них святош?

— Это не вельвы. Это я без ведома вельвов рассказала нескольким церковникам о том, что демоны причастны к проблемам.

— Ты это сделала после того, как вельвов накрыл купол?

— Да.

— Гонять темных магов церковников тоже надоумила ты?

— Да.

— За что гонять темных?

— Они появились после того, как магия в нашем мире стала меняться. Их магия происходит от той черноты, что накрыла остров.

Получается, что сами вельвы сидят в изоляции. Демонов врагами они не считают, но проблемы пошли от них. Гонения темных, это инициатива обычных магов. Последние шестьсот лет по наставлению дракона к ним подключились святоши. Темные маги тут точно ни при чем. Они побочный эффект от темного купола, точнее темных сущностей, составляющих этот купол.

— Серый, тебе важно будет знать. Вельвов было десять, но лет через сто, после появления демонов, один из вельвов пропал. Остальные ведут себя, словно ничего не произошло. Мы это не сразу заметили. Когда заметили, спросили у вельвов, но те сказали, что все нормально. Они не обязаны перед нами отчитываться, поэтому мы только можем догадываться.

— Какие у вас на этот счет догадки?

— Никаких. От того, что пропал один вельв, ничего не изменилось. Драконы уже перестали вылупляться, к тому времени, когда мы это заметили.

— Может, после его исчезновения начались изменения в мире?

— Не знаю. Никто не знает, когда он пропал. Вельвы могут подолгу не выходить из замка.

Эта версия мне нравилась больше. Падший ангел, то есть вельв, снюхавшись с демонами, делает бяку. Портит, творение создателя. Остальные вельвы делают вид, что ничего не произошло. Или они отдали собрата в оплату за услуги демонов. Да тут версий сотня. Пока сами вельвы не расскажут, что они замутили, гадать можно до конца дней. Только бесспорным остается факт, что все завязано на демонах.

— Ригрира, почему ты не выберешься из пещеры? Ведь в тебе магии столько, что ты весь остров разнести можешь?

— Зачем?

— Как зачем? Чтобы жить.

— Магия мира угасает, мы вместе с ним. Зачем жить? Я забралась в эту пещеру несколько тысячелетий обратно. Меня случайно нашел монах, которого после шторма выкинуло на остров шестьсот лет обратно. Он меня уговорил не терять надежду. Я стала помогать церкви, в надежде на чудо.

О па, у девочки затяжной депресняк на несколько тысячелетий. Тут бы психиатра хорошего, да где его взять. Придется самому подрабатывать.

— Ригрира, мне нужна твоя помощь. Поэтому будем выбираться из твоей норы.

— Я не смогу срастить крыло. Магия не действует. Зачем тебе бескрылый дракон?

— Я скользящий. Если я сказал надо, будь любезна, делать. Задавать вопросы будешь потом, — вижу, что моя речь не очень ее впечатлила. Но возражать она не стала.

Выныриваю в тело. Бархузы с интересом на меня смотрят.

— Ну что котяры, посмотрели на дракошу? Можете по острову погулять. Только не жрите никого. Там друзья.

Следом за исчезнувшими котами, выхожу на улицу. Святоши ждут с нетерпением. Стазис, штука неприятная, выбора у них нет.

— Слушайте меня внимательно, — раздается мой голос, усиленный магией. — Я поговорил с драконом. Мы не враги. Извините за недоразумение. Я сейчас вас освобожу, не делайте глупостей. Нам нужно помочь дракону выбраться наружу, — снимаю стазис с людей.

Первым делом убираю кусок скалы от входа в пещеру. Просто телепортирую его в море. Дальше нужно расширять проход. Приходится магически удалять часть породы и ставить подпорки. Все конечно магическое. Приноровился не сразу. Но вскоре в проходе работал магический горнопроходческий комбайн. Куски камня порталом сбрасывались в море. Вскоре до дракона был проложен прямой туннель метров пять шириной и метра четыре высотой. По моим прикидкам зверушка должна пролезть. Впереди оставалась самая сложная часть операции. Освободить тело дракона. Заклинание грызет камень, подпирается свод и так метр за метром вокруг дракона. Хорошо еще, что придавлена только одна сторона.

Справился на удивление быстро. Дракон смог приподняться на лапах, чтобы ползти к выходу. Удивительно, как у нее лапы не затекли за столько лет. У дракона под брюхом обнаружилось яйцо. Я ожидал скорлупу, как в фильмах про динозавров показывали. Ничего подобного. Яйцом оказался магический шар около метра в диаметре. Сплошное переплетение магии, как в глазах у дракона. Осторожно подхватив магическими захватами шар, выношу его на улицу. Святоши с восхищением смотрят на дракона и на яйцо. Если яйцо выглядит, как простой переливающийся шар, то дракон производит сильное впечатление. Мощь, хищная грация, глаза наполненные магией. Даже сломанное крыло не делало вид дракона беспомощным. Это страшный боец. Не представляю, как рульвы могли убить такое? Я пока не смог бы с ней справиться.

Понять настроение дракона по глазам было невозможно. Сплошной водоворот магии. Я ожидал, что Ригрира уляжется на яйцо, но нет, она спокойно устроилась рядом. Чтобы не терять времени даром решаю пообщаться с драконом в виртуале. Только надо предупредить святош.

— Лурин, я буду общаться с драконом. Это может затянуться. Не беспокойте меня. Смотрите, чтобы тело не умерло от истощения, хотя до этого, думаю, не дойдет. Бархузы бегают по острову, вас не тронут. Вернусь, обсудим с вами сложившуюся ситуацию, — Лурин кивнул.

Ныряю к Ригрире в виртуал. Прикольная особенность, если я знаю необходимый уровень магии, нырнуть туда не проблема. Но первый раз без помощи Ригриры я бы туда не попал. Просто потому, что не знаешь куда направляться. Представьте слепого от рождения человека. Вдруг он прозрел. Весь мир в ярких красках, все просто замечательно. Ему так вежливо говорят — подайте с полочки розовую баночку. Но человек не понимает, какая из баночек розовая, пока ему не сообщат о названии цвета. Вот и у меня с магией так. Могу нырнуть в любой слой, это я уже понял. Только сколько этих слоев всего? Как найти нужный, если я их описаний не знаю. Все предыдущие были внутри черными, у драконов светлый. Сколько еще есть цветных? Как угадать в каком месте с этой магии проблема?

— Ригрира, что с твоим крылом?

— Сломано.

— Ты можешь передвигаться со сломанным крылом? Портал, может еще как. Или теперь только пешком?

— Конечно, могу. Драконы перемещаются как бархузы. Можно и обычным порталом.

— Тогда чего ты лежала столько лет под обломками? Ты ведь вполне боеспособна.

— С кем воевать, зачем жить? — грустно сказала девушка. — Крылья они не столько для полета, сколько для управления магией. Привычка такая. Как пассы у магов руками. Летать, конечно, с крыльями удобнее. Я могу подняться в воздух, но мои движения будут неуклюжими, словно на костылях. Переместиться я могу в любую точку. Даже к вельвам, только назад не выберусь больше.

Вот как. У меня в союзниках теперь полноценный боевой дракон или дракона, не пойму, как правильно называть. Раз они считают себя самками, то правильно будет дракона. Непривычно как-то, как получится, так и буду называть. В общем, дракон почти полноценная боевая единица. Не уверен, что она мне сможет в чем-то помочь, но пригодиться может.

— Ригрира, может я могу помочь тебе с яйцом? Подпитать его магией.

— Не знаю. Сомневаюсь, что получится. Магия в мире изменилась. Не хватает чего-то для создания полноценного дракона.

— Ты не пробовала отложить еще яйцо?

— Зачем. Я могу уложить яйцами хоть весь остров. В мире не будет больше двадцати драконов, так сказал создатель.

— Как действовал журик на яйцо?

— Он немного менял эмбрион. Без журика ничего не происходило вообще. Только изменения происходят очень медленно. У драконов на острове изменений нет совсем.

— Тебе нужно находиться рядом с яйцом?

— Нет. Я создаю его из магии. Первое время его нужно напитывать энергией, затем процесс идет сам по себе. Только процесс развития не идет, как надо.

— Как ты передавала энергию журика?

— Клала корни рядом с собой. Сама отталкивала их энергию, отдавая все в яйцо.

— У журика есть энергия?

— Конечно. Она своеобразная, но есть. Это же паразит, высасывающий из людей жизненную силу. Причем сам куст безвреден, пока на его корнях не появляется клубень. Клубень и есть этот аккумулятор энергии.

— Откуда ты знала про такое растение? Ведь драконам по идее до травок дела нет.

— Вельвы давали его демонам. Откуда они знают — не спрашивай.

— Кстати, ты можешь создавать из магии предметы?

— Конечно могу, — передо мною появился огненный цветок.

— Здесь все могут, ты в реальном мире это можешь повторить?

— Нет. Это только вельвы могут.

— В другие слои магии ты можешь перемещаться?

— Нет. Я про них ничего не знаю. Это только ты так можешь. Даже вельвы не могут скользить.

— Давай сделаем так. Я выйду в тело. Ты тем временем делай себе подпорку для крыла. Пробуй летать вокруг острова. Я разберусь со святошами, затем мы с тобою будем упражняться. Тебе нужно тренироваться. Да и я в твоей магии попрактикуюсь. Потом посмотрим, что можно с яйцом сделать.

Выйдя из виртуала, я с интересом наблюдал, как дракона приводит в порядок крыло. Если не смотреть магически, крыло, словно само, возвращало правильную форму. Минут через двадцать дракона взлетела. Даже с поправкой на некоторую неуклюжесть, зрелище было красивым. Будь у нее крыло целым, вообще супер было бы.

Над островом, словно сумасшедшие, галдели чайки. Я не сразу понял, что произошло. Только позже догадался, что бархузы решили поохотиться. Пришлось звать котов к себе. И тут меня поджидал очередной сюрприз. Я отчетливо разглядел магию бархузов. Если прежде они окутывались, словно размытой дымкой, то сейчас я видел их магию. Это был новый, неизвестный мне спектр. Дабы не терять времени даром, прошу бархузов свалить домой. Но сам ныряю в их магию.

Спектр внутри незнакомый, новый, но все работает. Заклинания, создание форм, понятная энергетика. Все работало практически, как на моем текущем уровне. Насыщенность энергией примерно такая же. В драконьей магии уровень энергии был аналогичным. Возможно, я достиг уровня концентрированной магии. Теперь могут найтись ее разновидности, но в чем отличия я не понял. Команды также подпитывались желанием. Я не занимался долго, но переделывать ничего не пришлось. На мой призыв никто не откликнулся. Бархузы мимо меня не летали, мне стало не интересно на этом уровне.

Вернувшись в тело, решил проверить одну догадку. Попробовал создать монету из магии бархузов в реале. Монета получилась. Только я сразу видел, что на ней нету печати создателя. Значит, просуществует не долго. Пробую создать еще монету из магии драконов. Тот же результат. Монета без печати. Что если сделать из трех видов магии одновременно?

Мысленно тянусь сразу к трем уровням магии. Хорошо, что управление одним желанием. Монета появляется. Энергии потребовалось еще меньше. Видимо три уровня вместе запитывают все гораздо эффективнее. Значит, буду работать сразу с тремя уровнями одновременно. Только в накопитель смесь из трех энергий не закачать. Можно лишь одного вида. Хотя у меня два накопителя. Если в каждый залить свой вид магии, то эффективность значительно возрастет. В реале смогу использовать три вида, на подкачку два. Но теперь, когда я понял, как до магии добираться, новые уровни не за горами. Хотя сейчас два новых уровня мне не сильно пригодились. Еще попробую поработать в ускорении, может, там будут отличия.

Отложив изучение магии на потом, решил поговорить со святошами.

— Лурин, ты как готов к общению?

— Давно. Только тебя жду.

— Что думаешь делать дальше, — спрашиваю святошу.

— Я пока не очень понимаю твой статус, Серый.

— Да так, я всего лишь последняя надежда на спасение этого мира.

— А демоны? От тебя ведь демоном за версту несет. Кровь зачем-то пьешь демонскую.

— Это побочный эффект, случайная ошибка. Можешь у драконы спросить.

— Это что самка?

— Вы крутитесь вокруг нее шестьсот лет и даже не познакомились? — изумился я.

— Она как-то не представлялась. Голос в голове звучит. Откуда нам знать, что это самка?

— Не совсем самка, но она себя таковой считает. Не это главное, что теперь будешь делать?

— Не знаю. Раньше была задача, мы прислушивались к советам дракона. Что делать теперь непонятно.

— Давай я попробую объяснить. Теперь я главный. Дракона со мной заодно. Надеюсь, возражений у тебя нет?

— Смотря, что ты собираешься делать.

— Лурин, ты как насчет водки по сто грамм накатить, не против?

— Не знаю, не пробовал.

Создаю столик с моими креслами по бокам, затем на стол закидываю водки и дежурной закуски. Повар специально держит для меня закусь на кухне. Тот, что дольше храниться может. Сыр, ветчина, колбаса, лук, грибочки соленые, капустка квашеная. Короче закладка на усмотрение повара. Ежедневно закладку проверяет. Вот сейчас и пригодилась.

— Присаживайся Лурин, — указываю на кресло. Лурин с опаской на меня глядя усаживается. Создаю стопарики и разливаю водку.

— Ну, давай, за знакомство выпьем.

Выпили, закусили. Лурин явно к таким напиткам непривычен. Ничего, пусть привыкает.

— Я попробую объяснить, чтобы ты понял. Мне ничего не стоит стереть Иллину со всеми магами с лица земли. Просто поверь. Нет у меня противников здесь. Только не нужно мне это. Так вышло, что от меня зависит будущее этого мира. Причем никто моего согласия на это не спрашивал. Закинули сюда, а дальше будь любезен — помогай. Поэтому Лурин у тебя два пути, помогать мне или умереть.

Незаметно ставлю святоше подчинение. Мне его размышления о высоких моралях, ни с какой колокольни не упали. Я их мир спасаю, он еще будет сомневаться, ага как же размечтался.

— Допустим, я тебе верю. Что делать планируешь?

— Никаких допустим. Ты мне должен верить. Дракону ты верил. Раз он на моей стороне, ты должен мне верить. Или дракон тебе врал?

— Нет, дракон не врал.

— Вот и я не вру. Теперь я буду командовать парадом. Ты теперь товарищ, будешь мне подчиняться. Будем вместе мир спасать.

— Понял я уже. Что делать будем, спаситель?

— Давай по пунктам. Первое, прекратить преследование темных. Второе, прекратить преследование демонов. Третье, разогнать каторгу с журиком. Четвертое, больше не похищать людей. Пятое, отпустить Дузвала. Для начала думаю, будет достаточно.

— Значит, ты все про нас знал?

— Все, кроме дракона. Я думал, что вы журик для демонов добываете.

— Почему нужно прекратить гонять темных и демонов?

— Они ни при чем. Проблема в другом, мне предстоит ее найти и попробовать помочь.

— Получится? — с сомнением спросил Лурин.

— Не знаю. Драконы и вельвы тысячелетия бьются. Не уверен, что за часок все исправлю. Что-то мы заболтались, давай еще по одной, — вторая пошла легче. Лурин понял, что это за напиток.

— Трудно будет. Патриарха убедить и всех остальных. Мы ведь столько лет обратное в головы вбивали.

— Соберешь всех в одном месте, я им все разъясню. Проблем не будет. К тому же не надо все за день делать. Годик или два можно подождать. Пока приказ всем отправишь, не убивать и не мучить темных. Пусть в столицу отправляют. С демонами думаю, проблем не будет, они здесь не часто шастают.

— Зачем Дузвала отпускать? Он сам попался. Служит у нас исправно. Никто его не тиранит.

— С Дузвалом делай, как знаешь, только дай ему отпуск. На пару недель отпусти домой погостить. Вернется, куда он денется, — пришлось пояснять, что такое отпуск. — Болталки мои повсеместно внедряйте. Удобная штука для связи. Привыкнешь, удивляться будешь, как без них жили.

В общем, программирование помощника патриарха под водочку проходило нормально. Обсуждали детали долго. Все святоши были у меня в подчинении. Уже затемно я предложил отправить всех порталом в столицу. Возражений не последовало, поэтому на острове остался я один. Правда, утром должен был отчалить капитан на своей посудине. Но это уже не в счет.

Мне с драконой еще предстояло потренироваться. Не знаю зачем, но навыки лишними не будут. Еще мне предстояло решить, что делать дальше. Были варианты, над которыми предстояло поломать голову.

Глава четвертая. Планы меняются

На острове я провел неделю. Ригрира неплохо меня поднатаскала. С ней было хорошо тренироваться. Я мог кидать в нее заклинания в четверть силы. Она спокойно их переносила. Тренировки получались максимально приближенными к реальности. Девушка обучала меня только боевой магии. Это в нее было заложено создателем. Остальные заклинания получались на бытовом уровне. Зато боевая была выше всяких похвал. Находясь в драконьем магическом уровне ускоряться можно было еще больше, чем прежде. Там проходили отработку на «тренажерах» затем закрепляли в реале. Скажу честно, я стал намного круче в плане боевой магии. Более того, я учился сражаться в воздухе. Мои декоративные крылья более таковыми не являлись. Вначале было непривычно, но постепенно приноровился. Сложно было привыкнуть, что крылья можно использовать, как магические и как обычные. Когда наконец освоился, дело пошло на лад. Фигуру, которые в воздухе невозможны по принципам аэродинамики, дополнялись магией. Оставалось только довести действия до автоматизма. Занимались мы с драконой почти все время. Даже ночью не делали перерывов. Я спал по два-три часа в сутки. Все остальное время, виртуал с ускорением, бой в реале. Проявилась еще одна особенность. Я теперь выполнял заклинания одной лишь мыслью. Даже многослойные. Представлял результат и оно срабатывало. Или мое сознание приспособилось к магической части мира, или изменения от того, что у меня доступ на три уровня сразу. Больше верю в версию с сознанием. Думаю, оно уловило ритм здешней магии. Теперь у нас полное взаимопонимание.

Конечно же, я попытался напитать магией драконье яйцо. Вначале я посмотрел на создание внутри магического кокона. Это был маленький дракончик. Что в нем должно меняться в процессе развития, я попросту не знал. Просто постарался запомнить, как он выглядит сейчас. Все, что я мог сделать — направить дракоше потоки чистой магической энергии. Причем в разных комбинациях. Процедура, проводимая несколько часов, результата не принесла. Понимая, что занятие это бессмысленно, я перестал тратить на это время.

Зоя ко мне во сне не приходила. Драконы передали вельвам мои пожелания. Видимо те боялись показываться мне на глаза. Не потому, что я крутой маг. Вельвы покруче меня будут. Думаю, они боятся, что я их пошлю куда подальше. Ведь я вовсе не обязан спасать мир. И я совсем не рад, что меня сюда выдернули из дома. Хотя сейчас мой статус в этом мире очень даже ничего. Но начало пути было не самым приятным. Причем выжил я только чудом. Сколько раз ходил по краю.

Относительно моего текущего статуса. Передо мной стоял вопрос, что делать? Ведь я могу просто стоять в сторонке, пока вельвы мне все не объяснят. Даже после пояснений драконы, картинка не складывалась. Угадать, что именно произошло, практически нереально. Исправлять что-либо в магическом плане мира — я не могу. Во-первых, не представляю как. Того же дракошу напитать энергией не получается. Потому, что не знаю, чего ему не хватает. Мало того, что не понимаю, что, так еще и как не знаю. Все, что в этом мире есть, несет печать создателя. Сырая магия не в счет. В виртуале я могу творить чудеса, хоть города строить. Только перенести в реал — никак. Скользить по уровням магии в этом мире кроме меня никто не может. Кстати способности такой после переноса у меня не было. Это приобретенный уже здесь навык. Странно, что мне такое под силу, а местным магам нет. По моим догадкам, вельвы таскали сюда людей именно с земли. У нас что, магический менталитет другой? Голова только пухнет от размышлений.

Как продолжать жить? Святоши отныне мои союзники. Прятаться — смысла нет. Или есть? Допустим, заявлюсь я в Иллину с неприкрытой аурой. Все маги будут стоять на ушах. Сделать мне ничего не смогут. Но в покое не оставят. Хотя бы потому, что непонятно, чего от меня ждать. Меня попытаются привлечь в союзники, либо убрать. Ни один правитель или влиятельная группировка типа магов, не потерпит непредсказуемую силу под боком. Союзник или противник, кот в мешке никому не нужен. В общем, показывать открыто мои способности не стоит.

Много моих людей внедрено в различные места. Была ведь цель, собирать информацию о святошах. Своих людей я не брошу. Можно всех собрать в одном месте и зажить нормально. Обустроить крепость, собрать свою мини армию. Денег от болталок хватит на все. Сейчас, когда продажи пойдут в церквях, проблем вообще не будет. Не плохой вариант. Случись, что со мной, люди смогут жить спокойно и обеспеченно. Если получиться, обжить темный лес, поселимся там.

Получалось, что ради своих людей, придется заниматься легальным бизнесом. Можно будет допускать больше вольностей. Святоши будут смотреть на мои дела сквозь пальцы. От магов с правосудием отделаюсь, списав все на хозяина. Да и жить будет интереснее. Просто сидеть без дела быстро наскучит.

Дракона может оставаться на острове. В случае чего позвать ее смогу всегда. Портал ей доступен, в отличие от меня. Пользы мне от нее, кроме боевой тренировки, никакой. Может, когда выясниться, что за проблема у них, пригодиться дракона. Пока она может стать только связником между мною и вельвами.

Решив, что недели плотных занятий более чем достаточно, я стал собираться домой. Встал вопрос связи с драконой. В магическом плане мы с ней могли общаться без проблем. Только я в этом плане нахожусь не всегда, в отличие от драконы. Нужно как то организовать связь между двумя уровнями магии. Тогда она сможет передать мне вызов на болталку. Возился долго в ускорении, пока создал постоянный канал между уровнями. В итоге, дракона могла вызвать меня через болталку.

Загрузив свою тушку в самолет, отправился в Иллину. Приятным приобретением стало увеличение скорости полета. Почти в три раза. Забор энергии из трех планов сразу, сказался на характеристиках самолета в лучшую сторону.


По пути придется залететь в Дофру. Тут совсем рядом. Город расположен в устье реки. Крупный порт превратил город в северную столицу страны. Меня не особо волновали достопримечательности Дофры. В мои планы входило, посетить коменданта городского гарнизона. Суровый вояка, знатный вельможа. Барон Сурделмак был человеком, известным в городе. Большое состояние, из древнего рода, человек чести. Любой почтет за честь познакомиться с ним. Только мне он нужен для совсем другой цели.

— Могу я видеть барона Сурделмака? — обратился я к секретарю в приемной.

— Как о вас доложить?

— Серый.

— Просто Серый?

— Да.

— По какому вопросу?

— Хочу поговорить о его дочери, — глаза секретаря сделались круглыми словно блюдца.

— Я сейчас доложу, — дрожащим голосом пробормотал он, скрываясь за дверью. Ровно через семь секунд он выскочил обратно. — Барон готов вас принять.

Высокий статный мужчина приветствовал меня стоя. Его лицо не выдавало волнения.

— Присаживайтесь Серый, — указал он рукой на стул. — Я вас внимательно слушаю, — сказал он, устроившись в кресле напротив.

— Пришел к вам с вестями об Унине. Я смогу вернуть ее домой в скором времени, — барон слушал меня молча, лишь желваки шевелились на его щеках. — Но есть одна проблема. Ваша дочь пострадала от действий маньяка. Она долгое время находится в магическом сне. Последние воспоминания будут стерты из ее головы. Но залечить шрамы быстро не получиться. Поэтому я зашел, чтобы согласовать наши действия.

— Вы представитель похитителей?

— Нет. Я тот, кто решил проблему.

— Что вы просите за помощь?

— Ничего.

— Где моя дочь сейчас?

— Этого я вам не могу сказать. Я доберусь туда через некоторое время. Когда память вашей дочери будет очищена от страшных воспоминаний, ее можно перенести к вам порталом. Дальше вам придется соврать ей по поводу шрамов на ее теле.

— О каких шрамах вы говорите?

— У нее порезана грудь, много шрамов на теле. Побои на лице, думаю уже прошли.

— Вы точно говорите о моей дочери?

— Под ребрами слева у нее родимое пятно. Могу нарисовать форму.

— Не надо. Я вам верю. Вы сможете сказать мне, кто это сделал?

— Нет. Я его убил своими руками. Если вам будет легче, то сначала выбил глаз. Встретив через год, отрезал все пальцы на руках по кусочкам, затем убил.

— Вы жестокий человек.

— Преступник заслужил это. Вам нужно будет придумать убедительную историю для дочери. Когда она очнется у нее не должно быть повода, копаться в воспоминаниях.

— Я вас понял. Что еще от меня требуется?

— Нужно согласовать место, куда ее переместить порталом. Она будет спать. Проснуться ей лучше в своей постели.

— Вам нужно видеть место?

— Нет. Нужно, чтобы вы в тот момент были рядом.

— Как вы мне сообщите?

— Купите болталку в амулетной лавке. Я вам позвоню.

— Я слышал, там необходимо знать номер болталки человека.

— На этот счет не беспокойтесь. Я предупрежу вас заранее, — я встал, чтобы удалиться.

— Если все будет так, как вы сказали, как я могу найти вас чтобы отблагодарить?

— Мне ничего не нужно. Если будете в столице, поспрашивайте, как найти Серого, меня многие знают. Будете с Униной, я с удовольствием на нее взгляну.

Покидая кабинет барона, я поражался его выдержке. Не знаю, поверил он мне или нет. Только выбора у него нет. Держался мужчина хорошо. Надеюсь, не подведет. Я сделал, что мог. Можно двигать домой.


Дома меня ждали с нетерпением. Пока был на острове, я полностью отключил болталку. Включил ее, только когда сел в самолет. Пока летел, просматривал сообщения. Стоящим было только происшествие в моей усадьбе. Нападение графа, это конечно весело. По этому поводу меня срочно хотел видеть Бургас. Когда я вошел в дом, Бургас уже поджидал меня.

— Рад тебя видеть, — обнял я товарища. — Что за срочность такая? По болталке не мог сказать?

— Похоже я лоханулся.

— Да ладно. На тебя совсем не похоже.

— Знаю, но так хотелось эту свинью от нас отвадить, чтобы впредь неповадно было.

— Заинтриговал. Колись, чего наворотил?

— Короче, я ночью в особняк этого графа наведался с ребятами. Ну, в общем, отрезал я ему пальцы на одной руке. Там по мелочи мага его зарезали, да охранника одного, слишком шустрый оказался.

— Ты что, наследил?

— За кого ты меня держишь? Конечно нет. Комар носа не подточит.

— Только не говори, что тебе эту свинью жалко стало.

— Издеваешься. Тут дело такое. Похоже, это сыграло графу на руку. Он там рыцарей повесил с горя, ну похмелье, то да се. Это косяк серьезный. Ему прощения вовек не вымолить у родни было. Так королевские прихвостни все обыграли ему на пользу. Теперь всех типа за этот косяк прижучили. Они от греха подальше, чтобы открестится от этого, его простили.

— Ну и бог с ними.

— Ты не понял, король наверняка тебя дернет. Будет стращать, что ты пальцы резал. Попробует наехать, чтобы ты графу не мстил. Вот я и подумал, что зря сразу не загасил. Вдруг ты скажешь, что его валить надо. Только теперь это не совсем правильно будет.

— Да ладно. Отрезал пальцы и на том спасибо. Сунется еще раз, убьем, — пожал я плечами. Мне было жалко крестьян. Но мои наемники сработали настолько эффективно, что размен вышел явно в мою пользу. Не зря пьяный боров своих рыцарей повесил.

— Не горюй Бургас. Давай лучше накатим по рюмашке. Я тут, понимаешь, работал много. Самое время расслабиться.

— Да я завсегда готов. Может, братву кликнем?

— А давай. Собирай наших, где-нибудь. Я оттуда сюда портал открою. Кто поблизости, пускай подтягиваются.

За полтора часа Бургас собрал четырнадцать человек. Из неприметного трактира на окраине они все переместились сюда. К моему удивлению среди соратников оказалась Эммануэль. С чего Бургас вспомнил эльфийку — не знаю. Может, кто другой надоумил. Я не возражал. Подтянулись горцы из охраны дома. Я вспомнил про Фалкона, но он никак не мог присоединиться к нам. Не повезло магу, но ничего, нас и так прилично собралось.

Попойка удалась на славу. Сообщил, что со святошами теперь мир и дружба. Они не угрожают никому. Враг засел в другом месте, но это теперь моя личная заморочка. Мы теперь можем спокойно зажить где-нибудь. Можно рассмотреть вариант покупки замка или имения. Соратники заметно оживились. В первую очередь зареченские. У них ведь тут никого нет из родни. Перспектива засесть в приличном месте, начать новую жизнь. Местные к идее отнеслись с прохладцей. Ну, это их дело. Они все на подчинении отпущу на все четыре стороны. О чем собственно и сообщил. Конечно, я лукавил. Запрет на разглашение о том, что я маг останется. Может еще там по мелочам, они даже не поймут.

К ночи все набухались прилично. Странным образом эльфийка оказалась у меня на коленях. Пили на брудершафт с поцелуями. Совсем ненавязчиво продолжение получилось в спальне. Эммануэль, оказалась, весьма страстной. Не Элла, конечно, но совсем неплохо. С мыслью, что наконец попробовал эльфийскую женщину, я под утро уснул.

Пробуждение оказалось привычным. Отрезвляющее заклинание очень кстати. Ночью я уже применял, но лишь слегка. Не знаю, как Эммануэль, она ведь тоже трезветь может, когда захочет. Я ночью оставался слегка выпившим, для настроения. Сейчас, девушка спала рядом, закинув на меня ногу. Хорошо не обнимала за шею, как Ильмирина. Кровать у меня была шикарная, настоящий сексодром. В такую не стыдно девушек заваливать. А еще круче, когда у тебя в спальне утром появляется джакузи. Выбравшись из-под сексуальной ножки, я полез релаксировать. Эммануэль, от моих телодвижений и непривычных звуков, тоже проснулась. С удивлением смотрела на меня, потом решила присоединиться. Встав с постели, девушка потянулась, привстав на носочки.

— Замри, — попросил я Эммануэль.

— Что такое, — взволновано, спросила она, но главное, что она замерла.

— Красиво, когда ты так стоишь, — признался я.

— Как тебе не стыдно, меня обманывать, — возмутилась девушка.

— Покрутись еще так, мне нравится.

— Правда? — эльфийка грациозно крутилась на носочках передо мною. Действительно красиво. Я манил девушку к себе пальчиком. Эммануэль грациозно двигаясь забралась в джакузи. Наверное, это становиться привычкой, но утренний секс в джакузи мне нравился.

— Серый, мы можем иногда встречаться? — спросила эльфийка.

— Почему нет? Если ты, конечно, сама этого хочешь, — девушка была под моим подчинением, поэтому выбор должна сделать сама.

— Хочу, — Эммануэль прильнула ко мне.

— Тогда не вижу проблем. Только предупреждаю, к другим моим подругам не ревновать.

— Ты про Ильмирину?

— И про нее тоже.

— Развратник, — шутя, ткнула девушка меня в бок. — Я не буду ревновать Серый, — уже серьезно сказала она.

— Спасибо. Я рад, что мы понимаем друг друга.

— Слушай, а кто тебя сюда пригласил? Ведь тебя почти никто из наших не знает.

— Поверь, знают. Не многие, но знают. Я попросила меня не забывать. Надеюсь, ты не сердишься? — прильнула она ко мне.

— Хитрюга, — рассмеялся я. — Кстати, ты не хочешь уйти из команды эльфов ко мне на службу?

— Это так неожиданно. Дай мне время подумать.

— Не вопрос.

Расстались мы с Эммануэль самым наилучшим образом. Она после завтрака скрылась в портале, сделав мне ручкой. Так даже лучше. Молодец, никаких соплей никаких переживаний. Все по-взрослому. Хотя, мне чего-то не хватало. Странно, но я это почувствовал. Не хватало еще привязаться к ней. Вот тогда будет совсем плохо. Или наоборот хорошо?


Чтобы проветриться, решил сходить в эльфийское посольство за приглашением. Вдруг занесет в сторону эльфийского леса. Пусть будет под рукой. Поход в посольство оказался коротким, но очень результативным. Уже через два часа в моем доме объявился посыльный с приглашением срочно явиться на прием к королю. Быстро, однако, шпионы доложили, видать ждали, когда я объявлюсь. Раз король меня хочет видеть, не стоит его нервировать.

Во дворец я попал, как и в прошлый раз без задержек. Только на этот раз меня повели в другое место. Никаких ожиданий у дверей. Меня провели сразу в рабочий кабинет короля. Их величество, изучал какие-то бумаги. Я остановился напротив.

— Прибыл по вашему приглашению, — сообщил я.

Король, отложив бумаги, поднял на меня глаза.

— Серый, ты даже не поклонился, — сделал он мне замечание. Я лишь пожал плечами. Сейчас здесь нету кучи придворных. Хотя нет, за стенкой дежурил маг и один охранник. Скорее всего, арбалетчик. — Ты догадываешься, зачем я тебя вызвал?

— Думаю, чтобы извиниться.

— Что ты себе позволяешь, — хлопнул ладонью по столу король.

— Говорить то, что думаю, без пресмыкания перед титулами. Понимаю, что вам это непривычно, но я ничего не могу с собой поделать.

— За что я должен перед тобою извиняться?

— За то, что ваш родственник и подданный может безнаказанно сжигать мои деревни и убивать моих крестьян, — король на мгновение задумался.

— Знаешь. Никто из моих подданных не посмел бы со мной говорить в таком тоне. С тобой не знаешь, как строить разговор. Но ты прав. Я недоглядел, что назревает проблема. Отчасти ты сам виноват в этом. Пороть графа, до этого нужно додуматься, — король улыбнулся.

— Я не порол графа.

— Кого же ты порол.

— Пьяную, невежественную свинью.

— Осторожнее в выражениях.

— Я говорю правду. Будь передо мною граф, я ни в жизни не стал бы его пороть.

— Он тебе сообщил, что граф и мой кузен.

— Можно ли верить пьяной визжащей свинье?

— Не передергивай. Карета, рыцари, одежда. Перед тобой не крестьянин стоял.

— Нет смысла спорить. У каждого из нас своя, правда.

— Зачем ты отрезал Алимандору пальцы.

— Маникюр не понравился.

— Что? — изумился король.

— Какой вопрос, такой и ответ. Не резал я никому пальцы. Я только вчера вернулся в город. Ваш дешевый трюк не пройдет.

— Ты мог отдать приказ по болталке. Твое отсутствие не оправдание. К тому же, кто может подтвердить, что тебя не было?

— Подтвердить может помощник патриарха Лурин.

— Какие у тебя дела с церковью?

— Спросите у патриарха, — увильнул я от ответа.

— Слишком долго мы ходим вокруг да около. Я приказал Алимандору не лезть к тебе. Если ослушается, я его накажу. Ты можешь пообещать, не трогать его?

— Если первым не начнет, я к нему не полезу. К тому же пальцы ему уже оттяпали.

— Хорошо. С первым вопросом мы решили. Теперь второй, — король странно на меня посмотрел. — Мой кузен подал прошение вернуть ему усадьбу, которую купил ты.

Настала моя очередь удивляться. Сделка прошла законно. Мои права закреплены в земельном регистре. Они что, совсем обнаглели. Хотя здесь монархия. Король как захочет, так и поступит. Будь владельцем кто-то из влиятельных вельмож, это одно. Безродного чужака типа меня, можно вежливо или не очень попросить.

— Я купил недвижимость законно.

— Тут есть загвоздка. Банк подал заявку, что они слегка ошиблись и продали имущество, не известив клиента. Поэтому сделка может быть признана незаконной.

Вот же засада. Граф, скорее всего, проплатил банкирам, чтобы вернуть себе имение. Я у него, как мозоль.

— Признать сделку незаконной должны вы?

— Да. Я тебе больше скажу. Не отрежь, кто-то Алимандору пальцы, я бы так не поступил. Теперь же, когда он так пострадал, я не могу ему отказать.

— Если вы так поступите, я сильно в вас разочаруюсь.

— Чем мне это грозит, — на удивление серьезно спросил король?

— Не знаю. Только отношения наши ухудшатся. Поверьте, что вы от этого потеряете гораздо больше, чем можете подумать.

— Мы можем, как-то мирно решить вопрос с имением? — спросил король.

— Предоставьте мне аналогичное рядом, — подумав, согласился я.

— Ты понимаешь, что это дорого? Я не могу так поступить.

— Вы потеряете больше.

— Заладил он. Пойми я пытаюсь с тобой договориться по-хорошему. В моей власти просто реквизировать имение, выделив тебе взамен кусок в глуши.

— Я понимаю, что вы в своем праве. Поэтому не упираюсь. Я согласен на аналогичное имение поблизости.

— Слишком дорого. Я не могу тратить из казны столько денег.

— Почему из казны? Пусть граф платит.

— Нет. Видит создатель, я пытался решить миром, — вздохнул король. — Не хочу я с тобой ссориться, но в данном случае я не могу поступить иначе.

— Как пожелаете, — я поклонился.

— Что ты говорил насчет своего королевства?

— В свете сегодняшнего разговора, мне рано с вами говорить на эту тему.

— Даже так?

— Да. Пропадает желание иметь в соседях такого правителя.

Королю порядком надоела моя наглость. Может, уже попривык. Он лишь устало махнул рукой, указывая, что аудиенция окончена.


Не могу сказать, что я был сильно удивлен или разочарован. Еще когда покупал имение, я подозревал, что проблемы могут возникнуть на ровном месте. Король своих в обиду не дает. По семейному — логично. Только что мне теперь делать? С королем ссориться я не хочу. Хотя и так у меня отношения с ним непонятные. Он осторожен со мной, с плеча не рубит. Побаивается мага, который за мной стоит, другой причины быть не может. Я здесь никто. Не совсем конечно. Человек с деньгами имеет определенный статус всегда. Многие в деловых кругах города меня знают, но это другое. В этом мире правят бал, титулы. Без титула ты никто. Можно конечно жениться на Ильмирине, или другой брак ради титула. Только мне это не надо. Я мог просто подчинить короля. Только не хочу этого делать. Иначе, такими темпами, весь город будет у меня в подчинении. Оно вроде, как удобно, но не натурально будет как-то. Сам не понимаю, почему не хочу всем подряд подчинение ставить. Будем бороться с системой легальными методами. Раз вы решили ударить ниже пояса, будет вам адекватный ответ. Осталось дать банкирам последний шанс.


В банке меня проводили к управляющему. Гном просто светился любезностью.

— Рад видеть вас, господин серый. Надеюсь, вы решили стать клиентом нашего банка?

— Я над этим серьезно раздумываю. Только сегодня я пришел к вам по другому вопросу.

— Ааа, вы, наверное, по поводу имения.

— Как вы быстро догадались, — усмехнулся я.

— Король еще не подписал прошение кузена, поэтому мы с вами не связывались.

— Скажите Чулитус, в вашем банке работают идиоты?

— Нет, что вы, конечно, нет. Я понимаю, на что вы намекаете. Действительно в вашем деле случилось досадное недоразумение. Поэтому банк готов выплатить вам десять процентов от стоимости сделки. Назовем это компенсацией за моральный ущерб.

— Чулитус, я зашел к вам попросить оставить нашу сделку в силе.

— Господин Серый, при всем к вам уважении, в деле замешана королевская семья, — банкир развел руками.

— Я вас понимаю. Желание власть имущих, для вас выше, чем закон.

— Король и есть закон. Поэтому мы действуем по закону.

— Я вас настоятельно прошу прислушаться к моей просьбе. Если наша сделка будет аннулирована, вы потеряете больше, чем выиграете.

— Вы угрожаете банку?

— Кто я такой, чтобы угрожать банку? Я предупреждаю о возможных последствиях. О том, что мимолетная выгода, может обернуться, куда большими потерями. Ведь сотрудничество со мной может оказаться куда более выгодным.

— Понимаете, пока у нас сотрудничества не получилось. О возможных перспективах на будущее можно лишь догадываться. Король с родственниками стоит над нами уже сегодня.

— Мы друг друга услышали. Мне больше нечего сказать вам, — закончил я, поднимаясь с кресла.

— Рад был видеть вас господин Серый, — поклонился банкир.


Ну что я могу сказать по результатам разговора. Я честно предупредил банк, дальше уже будет их выбор. В том, что они примут сторону графа, я не сомневался. У меня в голове уже крутился план. Банкиров и графа я знаю, как наказать. Как быть с королем? Есть у меня мысли на этот счет. Осталось только продумать детали. Вовремя все приключилось, не придется скучать, пока вельвы надумают объявиться. Конечно, мои планы теперь меняются, но не сильно. Теперь все даже быстрее произойдет.

Глава пятая. Места боевой славы

Дабы не сидеть без дела, в ожидании решения короля, решил смотаться к Сурдоуру. Нужно вытаскивать всех оттуда. База там больше не нужна. Только с Лурином осталось оговорить все детали. Заодно потороплю вопрос с продажами болталок.

На прием к помощнику патриарха я попал без промедлений. Лурин по возвращению отдал нужные распоряжения. Секретарь сразу проводил меня в кабинет.

— Привет Лурин, — приветствовал я святошу.

— Здравствуй Серый.

— Я по делу зашел. Нужно ликвидировать дом, где обитает Сурдоур.

— Зачем?

— Собственно, кроме ошейников, зачем он нужен?

— Сурдоур пытается призвать и подчинить демона.

— У него ничего не получиться.

— Почему?

— Он не совсем бездарь, но очень на него похож. Другие маги вызывают демонов на раз. Если он за столько лет не сделал этого, то и дальше не сделает. К тому же, никто больше не будет приводить заключенных на смерть. Я понимаю, что он держится у вас за счет ошейников, но это уже считай в прошлом.

— Журик больше не нужен?

— Нет.

— Место можно закрыть, но потребуется время. Каторга завязана на систему правосудия Заречья. За один день аккуратно ее не изменить. Поломать можно при желании. Только по мне это не самый хороший подход.

А ведь прав святоша. Нельзя разогнать всех с каторги. Там ведь не белые и пушистые кролики сидят. Причем не все из них заслуживают смерти, всех под корень сразу не убьешь. Как то даже не задумывался над таким вопросом. Причем машина правосудия готовит все новых кандидатов для каторги. Поступления не прекратятся так быстро.

— У тебя есть готовое решение на такой случай? — спрашиваю, хотя догадываюсь, каким будет ответ.

— Нет.

— У вас налажена связь с зареченскими коллегами?

— Да. Немногие посвящены, но связь есть.

— Связь через тех братьев, кто присматривает за каторгой?

— Да.

— Значит, работает она медленно. Давай мне контакты к кому подойти в Заречье. Передам им болталки, чтобы вы смогли общаться. Будете решать, что с каторгой делать.

— Будут тебе контакты. Если убрать Сурдоура, как будем попадать в Заречье? Ошейники заряжать в городе опасно, вызовут подозрение.

— Я могу открыть для вас портал. Могу даже стационарный сделать. Это не проблема.

— Даже так. Я забыл спросить на острове, ты действительно посланник создателя?

— Как тебе объяснить правильнее? — пришлось лезть в кошель за золотым. — Золотой видишь?

— Конечно, вижу.

Беру монету и рядом создаю копию. На столе перед Лурином теперь лежат две одинаковые монеты. Перемешиваю их в руках. Снова кладу на стол.

— Одна монета из кошелька, вторую создал я. Определи, которая моя.

— Ты хочешь сказать, что ты и есть создатель? — удивленно посмотрел на меня помощник патриарха.

— Нет. Определяй монету.

— Они одинаковы.

— Можешь даже к ювелиру отнести, он тебе тоже самое скажет. Только одна из монет моя. Я вижу, творения создателя. То, чего вы не замечаете.

— Разве есть что-то не принадлежащее создателю?

— Монета перед тобой. Есть еще кое-что, но тебе не стоит углубляться.

— Значит, ты реально творил чудеса?

— Можно и так сказать. Мне доступно намного больше, чем любому магу в этом мире.

— Тварей, что присылали рульвы, ты убил?

— Да.

— Пока меня не было, мой секретарь передал, что платить им не будет, пока они тебя не уберут. Они злы на тебя, после второй подряд неудачи. Отменить заказ практически нереально. Можно пробовать, но неуверен.

— Хорошо, что предупредил. Я постараюсь справиться. Давай лучше определимся с местом, куда будет портал открываться?

— Лучше в наши подвалы. Так будет надежнее.

— Пошли осматривать конкретное место.

Согласование прошло без проволочек. Место выбрали в подвале инквизиции. Недалеко от камеры, где держали меня. В стене на обычный камень вешаю заклинание портала. Пока без заданных координат, в неактивном состоянии. Активирую со стороны заречья, когда координаты выясню. Ставлю на портал счетчик. Не хватало еще, чтобы кто-то тут переправу постоянную организовал. В случае чего приду с проверкой.

Озадачиваю поручением моих главарей преступных группировок. Пусть аккуратно соберут информацию. По возвращению можно будет приводить план в исполнение. В городе вроде дел у меня пока не было. Имение другое я не искал, успею, когда получу документы от короля. Хотя риелтора на эту тему озадачил. Пусть подыщет варианты. Теперь от святош прятаться не нужно. Поэтому требования к усадьбе не такие строгие. Мне годится практически любой дом недалеко от столицы. Я готовил в свое время план для борьбы с чиновниками. Против короля он тоже сработает неплохо. Хотя с зачислением гномов в число моих врагов, план несколько меняется. Появляются пикантные моменты, мне даже интересно опробовать некоторые технологии, применяемые повсеместно на земле.

В самый последний момент со мной связался Злорг. Интересно, чего это ему понадобилось.

— Жалуйся, — приветствую орка.

— Да не на что вроде жаловаться. Я по делу тебя беспокою.

— Выкладывай.

— Я тут земляков своих повстречал. Они пока без работы. Я им про тебя рассказал, они не против на тебя поработать, если по цене договоритесь.

Орки это неплохо. Бойцы отменные. Только насчет цены вопрос спорный. Злорг больше тренируется, чем воюет. За мои деньги обучать орков выгодно, но только для орков. Тут нужно поторговаться.

— Где твои земляки сейчас?

— В трактире на окраине города.

— У них болталки есть?

— У командира есть.

— Давай номер. Попробую договориться о встрече.

Трактир, в котором остановились орки, был так себе. Можно сказать одним словом — середнячок. В зале спутать орков с кем-либо было сложно. Шестеро здоровяков потягивали пиво за столом в углу зала.

— Кто из вас Харглод? — обращаюсь к оркам.

— Я Харглод, — смотрит на меня исподлобья один из орков.

— Я Серый, мы с тобой по болталке говорили недавно.

— Ты Серый? — удивляется орк. Остальные между собой переглядываются с непониманием.

— Что тебя удивляет?

— Злорг говорил, что командир, боец покруче его самого будет. Только если ты тот самый Серый, Злорг, наверное, пьяный был.

Понятно. Злорг расписал, что я круче всех, орки вроде как заинтересовались, а тут приходит салага. Не захотят они к такому идти. Ну что же придется доказывать, что Злорг не был пьяным ни разу.

— Чего зря болтать. Сколько вы готовы платить, если я вас возьму к себе?

Теперь зависли орки. Они удивленно переглядывались между собой.

— Ты ничего не попутал человек? — сделал ударение на последнем слове орк.

— Нет. А что не так?

— Ты нас нанимаешь, и хочешь, чтобы мы платили?

— Конечно, за нормально проделанную работу я деньжат подкину, но пока из вас бойцов делать буду, вам придется платить.

— Да ты обнаглел человечек. Мы лучшие бойцы в городе. Или одни из лучших, — поправился орк.

— Делаем так. Пробежка до моего имения. Я с тобой дерусь. Побеждаю я, ваш отряд пашет на меня пять лет. Побеждаешь ты, вы пашете на меня пять лет, но по ставке выше средней за каждый день, — орки удивленно переглядывались. Насмотревшись вдоволь, командир согласно кивнул.

— Годится.

— Тогда побежали. Только не отставайте, — предупредил я орков.

Я встал из-за стола. Орки поднялись следом. Не теряя времени, я пошел во двор. Оглядев отряд, остался доволен. Орки выглядели подтянуто. Понимая, что они готовы, я побежал. Жалеть бойцов я не собирался. Притопил прилично. Пусть разминаются. Мне пробежаться только в радость. Организм по нагрузке истосковался. Орки сосредоточенно бежали за мной. Никто не отстал. К середине пути цепочка стала потихоньку растягиваться. Моего темпа ребятки не выдерживали. К имению за мной прибежали лишь двое. Командир отстал где-то вдалеке. Потеряться они не могут, дорога тут одна. Пока ждем остальных, нахожу Шахира. Придется отвлечь его от занятий.

— Шахир, я тут новобранцев привел. Хотят убедиться, что я могу их командира сделать, — наставник понимающе ухмыльнулся.

— Ну как готов к схватке? — спрашиваю Харглода.

— Готов.

Командир орков еще не до конца отдышался, но терять лицо не хотел. Задор у орков после пробежки заметно поубавился. Моя выносливость наводила на размышления.

— Какое оружие предпочитаешь?

— Лучше без оружия, — предложил Харглод.

— Договорились.

Вокруг нас собираются зрители. Мы стоим напротив, никто не решается напасть. Орк выравнивает дыхание после бега, я присматриваюсь к нему. Время терять не стоит. Делаю пробный выпад, потом еще, ответный, процесс пошел. Через минуту я понимаю, как его сделать. Я не собираюсь быть честным. Магическое усиление в мышцы. Перехват. Рука орка неестественно вывернута за спиной, удар под коленку ногой, следующий в затылок. Харглод падает носом в землю. Он просто не ожидал, что я смогу двигаться с такой скоростью. Магическое усиление потребовалось, чтобы вывернуть его руку. Остальное было делом техники. Убить его было бы еще проще, но тут нужно лишь вырубить.

— Этот очухается, присоединится к остальным. Теперь вы, — обращаюсь к оркам. — Поступаете в обучение к Шахиру. Он теперь ваш наставник. Скоро станете знатными бойцами.

Ставлю все оркам подчинение. Короткий инструктаж. Командира проинструктирую при первом удобном случае.

— Шахир, спуска им не давай. Ребята вроде неплохие, но подготовка слабовата, — остальные ученики понятливо улыбались. Сами недавно были такими.

Делать здесь больше нечего, отправляюсь обратно. Только бежать до города мне незачем. Сворачиваю в сторону с дороги, осматриваюсь и исчезаю. Самолет несет меня в сторону заречья. Лететь всего пару часов, не страшно.

Задумываюсь, почему побеждаю орков? Ответ на поверхности. Их готовили сражаться на мечах, да охранять караваны. Шахир учит местному стилю ниндзя, если так можно выразиться. На материке много вещей завязано на магию. Шахир тренировался в заречье, где все решает ловкость и выучка. После тренировок орки станут очень крутыми бойцами. У них от природы силы хоть отбавляй. Добавить приемы боя, хороший замес получиться. Семь орков это круто.

Пока обдумывал детали мести моим недоброжелателям, добрался до места. Нашел не сразу. Вначале промахнулся. Пришлось лететь вдоль реки, пока не нашел мост. Дальше было проще. Хотя сам тормознул. Мог ведь по сигналу болталок сориентироваться прямо к дому.

Тихо приземляюсь во дворе, не снимая невидимость. Осматриваюсь по сторонам. Никого не видно. Придется поискать в доме. Тихонько захожу в дом. Хочу напугать молодежь, настроение хорошее, отчего не пошутить. Нават с Милой нашлись в одной из комнат. Молодые занимались любовью. Пугать мне их расхотелось. Сделаем вид, что ничего не знаю. Пришлось искать Сурдоура. Его обитель я помнил. Маг как всегда возился в подвале.

— Вау, — рявкнул я у него за спиной. Сурдоур аж подпрыгнул от неожиданности. Хорошо, не влепил мне магией. Мне без разницы, но так, не хочется.

— Привет затворник, — снимаю невидимость.

— Серый. Как ты подкрался? У меня же сторожевые заклинания стоят.

— Не переживай. Я их обошел.

— Значит, ты действительно стал сильным магом?

— Да Сурдоур, так получилось.

— С чем пожаловал?

— Закрываю твою базу. Сможешь перебраться к Сайросу в пустошь. Или в любое место по твоему желанию. Надеюсь, ты рад?

— Странно, все время хотел отсюда уйти. Только сейчас жалко оставлять это место. Привык я, понимаешь?

— Понимаю. Но ты зашел в тупик. Помощь коллег поможет тебе.

— Мы общаемся с ними. Думаю, ты прав. По болталке много не передашь. На месте результат будет лучше. Только, что делать с людьми?

— Я всех отправлю по домам. Унину сейчас посмотрю. Попробую помочь и домой. Со святошами все наладилось. Они не враги. Нет никакого заговора с демонами.

— Тогда зачем им журик?

— Они хотели спасти мир, но ошибались.

— Я пойду собирать вещи?

— Конечно. Сообщи Сайросу, что скоро будешь у него. Я пойду, молодежь потревожу.

На этот раз я зашел в дом шумно.

— Нават, Мила, вы где?

— Сейчас, уже идем, — раздалось из их комнаты. Я прошел на кухню за стол. Пусть соберутся.

— Серый привет, — кинулся обниматься Нават. Следом за ним подоспела Мила.

— Задушите меня совсем. Ну ладно, хватит уже. Я тоже рад вас видеть.

— Ты к нам надолго? — спрашивает Мила.

— Нет. Как только вы вещи соберете, отправитесь домой. Могу хоть сейчас. Звоните своим отцам. Извини мила, что не могла звонить раньше, но так сложились обстоятельства. Номер твоего отца уже в твоей болталке. Скажи, что ты появишься в том месте, где отца Вальена стукнули по голове.

Заложники кинулись по своим комнатам звонить родителям. Я же отправился посмотреть на Унину. С девушкой дела обстояли не лучшим образом. Более года в магическом сне. Подпитка организма магией. Тело сильно исхудало. Шрамы зарубцевались, но все еще были заметны. Не знаю, на какой несчастный случай можно это списать. Ей нужно проснуться и нормально питаться. На каждый шрам вешаю по заклинанию. Теперь при нормальном питании, за недели три должны полностью пропасть. Стереть воспоминания было для меня не сложно. У нее должен быть провал в этом месте. Дальнейшее зависит от семьи. Чтобы только никто не проговорился. Пора звонить барону. Ответил он сразу:

— Слушаю.

— Это Серый вас беспокоит. Как и обещал, хочу вернуть вам дочь.

— Я могу с ней поговорить?

— Господин Сурделмак, ваша дочь пока спит. Я не видел ее больше года. Все немного хуже, чем я предполагал. Только не пугайтесь. Просто пока она находилась в магическом сне, организм сильно истощал. Шрамы на теле не исчезли.

— Вы не хотите ее вернуть? — с подозрением спросил барон.

— Наоборот. Ей просто необходимо быть дома. Я тут подумал, что неплохо сделать так, чтобы она не увидела свое тело. Нужно недели три. Заклинания уже работают, но ее нужно разбудить и переводить на обычную пищу. Я советую завязать ей глаза повязкой. Скажите, что пострадали глаза. Привяжите руки, чтобы она не нащупала шрамы. Тело можете забинтовать, на заживление это не повлияет. Маги ей не нужны пока, это в плане заживления. Остальное на ваше усмотрение. Сообщите, когда будете в условленном месте. Я переправлю вам дочь. Осмотрите ее. Подумайте, как лучше поступить, затем свяжетесь со мной. Я разбужу ее. Легенду, что произошло и где ее долго лечили, придумайте сами.

— Я скоро буду на месте. Я позвоню, — барон прервал разговор. Думаю, он до последнего не верит, что дочь вернут. Слишком уж жуткие страсти я ему рассказываю.

В комнате появились задумчивые Мила с Наватом.

— Серый, тут такое дело, — стал мяться Нават.

— Понимаю, свадьба. Причем как можно скорее, пока не поздно.

— Откуда, — Нават подозрительно смотрит на Милу.

— Я ничего не говорила, — заявляет ему девушка. — Почему свадьбу быстрее? — это уже вопрос ко мне.

— Ты беременна.

— Как? — Мила краснеет.

— Чего стесняться, дело житейское. Если провернуть все быстро никто не поймет.

— Благословление родителей получить надо, — сказала мила.

— Раньше нужно было. Теперь-то хочешь, ни хочешь, благословят. Если упрутся, звоните — помогу.

— Спасибо, — девушка повисла у меня на шее. Нават тоже сиял, как начищенный самовар.

— Ну что голубки, готовы по домам отправляться?

Молодые были готовы. Напоследок, уже не скрываясь, крепко поцеловались, затем я отправил их порталом по домам. Еще через полчаса на связь вышел барон Сурделмак.

— Я на месте.

— Только не пугайтесь. Все будет хорошо. Принимайте вашу дочь.

Унина была перенесена прямо в постель. Это мы с бароном уже оговаривали. Теперь ему потребуется время, чтобы прийти в себя и подготовиться. У меня остался неотправленным лишь Сурдоур. Он собирался дольше всех. Я смотрел на его метания между книгами, пока мне это не надоело.

— Сурдоур, забирай все. Просто вали книги в кучу. Я прям так и перенесу. На месте разложишь.

Дело пошло быстрее. По тематическим полкам складывалась стопка, которую я переносил. Провозились часа два, пока маг успокоился. Сообщив, что теперь вроде все, я его отправил в пустошь. Пусть вливается в коллектив на месте. Мне предстоял полет в Заречье. Начать придется с лагеря каторжников. Только на улице глубокая ночь. Решаю заночевать в доме.

Спал без сновидений. Зоя как обычно не пришла, хотя просьбу вельвам передали. Чем дольше тянут, тем хуже для них самих. Я себя прекрасно чувствую без всяких изменений. Могу даже ничего не делать, просто наслаждаться жизнью.

Утром лечу к реке. Делаю несколько облетов территории лагеря. Здесь ничего не изменилось. Вид сверху несколько непривычен, но мне все знакомо. Недолго думая, сажусь у здания администрации. Монахи должны быть внутри. Невидимость не снимаю. Тихонько пробираюсь внутрь. Проверяю несколько помещений, все не то. Бродил минут пятнадцать, пока не нашел их комнату. Оба оказались на месте. Жизнь здесь не сахар. Можно от скуки помереть. Монахи развлекались распитием вина. Собственно выбор у них не богатый.

— Равняйсь, смирно! Кто допустил распитие вина в рабочее время! — рявкнул я, снимая невидимость. Монахи аж подскочили от неожиданности. Причем оба облились вином.

— А, что? Мы тут, — наперебой залопотали святоши.

— Отставить. Доложить по уставу.

— Какому уставу? — нашелся наконец один из них.

— Устав ордена надзирающих. Разве он поощряет распитие вина?

— Нет, но по праздникам… Кто ты вообще такой? — насторожились монахи.

— Инспектор. Лурин прислал проверить, как вы тут службу несете.

— Чем подтвердить сможешь? — окончательно оклемались святоши.

— Сам у него спросишь.

Далее последовала раздача болталок. Привязка, объяснение, как пользоваться. Потом монахи связались с Лурином, он подтвердил мои полномочия. Далее предстояло определиться, где разместить портал. Я предложил в развалинах возле моста. Просто поблизости никаких других строений не было. Прогулялись туда, подыскали место. Портал активировался нажатием на камень. После этого надо было на панели набрать четыре цифры. Код устанавливался со стороны столицы. Если кто-то окажется здесь без болталки, вернуться будет проблематично. Только чужие люди сюда через портал не пройдут. Своих уж святоши, как-нибудь, вытащат в случае чего. Дальше я решил спасти заключенных. Сколько получиться, но спасти.

Приземлившись в журике, принялся выискивать моих людей. Пока хватало крови, клятву давали многие. Я уже научился чувствовать людей, чьи души привязаны ко мне. В журике сейчас таких было человек пятнадцать. К моему удивлению большинство из них сгруппировались в одном месте, неподалеку от водопоя. Подбираюсь поближе, чтобы рассмотреть, что там происходит. Как оказалось, ничего особенного. Мои люди тренировались. Причем тренировал их каленый. Видно за это время прибыл сюда еще один наставник. Остальные, наверное, копали журик или грабили кого. Из тех, кто присутствовал на пятачке в зарослях, никто мне не знаком. Значит, самое время познакомиться.

— Добрый день, — выхожу из зарослей, словно так и пришел. Десяток каторжан, удивленно на меня смотрят. — На приветствие вообще-то отвечать принято. Кто за старшего здесь?

— Ты кто такой, чтобы вопросы нам задавать?

— Быстро всем построиться передо мной в одну шеренгу, — ничего не понимая, каторжане суетливо строятся в шеренгу. — Все понятно или есть вопросы? — в ответ гробовое молчание. — Поясняю для тех, кто сам не понял, я Серый, — по строй проходит удивленный шепот — Серый, Серый, сам Серый пришел.

— Всем вольно. Кто за старшего здесь?

— Хортан, — представился крепенький мужичек за сорок.

— Молодцы, что занимаетесь. Как вообще обстановка?

Обстановка была так себе. Журика выкапывать, как при мне, не получалось. Жили впроголодь. Немного грабили, немного копали, кое-как концы сводили. В клан новых людей не принимали. Кровь кончилась несколько месяцев обратно. Держались вместе, постоянно тренировались. В целом все понятно и предсказуемо.

Для поднятия боевого духа, закидываю сюда корзину еды. Люди к магии непривычные, испуганно шарахаются. Приходится объяснять, что это магия, бояться ее не стоит. Потихоньку люди успокоились. Еда пошла на ура. Водку решил не закидывать, не стоит туманить мозги людям. Поручение для них будет серьезное.

Всем раздаю болталки. Опять обучение. Магии боятся, процесс идет медленно, но потихоньку разобрались. Не все умеют читать. Поручаю всем обучаться грамоте. Найти преподавателя, пусть работает по призванию. Дальше важный момент моего плана, сохранить по возможности больше заключенных живыми. Реальные клятвы на крови мне не нужны. Отморозков, насильников и прочую шваль в клан по-прежнему не брать. Задача всем понятна, остался самый сложный этап. Сделать зелье. Находим склянку, капаю туда своей, черной крови. Только на самом деле, кровь я оттуда убираю заклинанием. Заполняю склянку обычной водой. Провожу бредовый ритуал, типа зелье готово. Предупреждаю, что новое зелье будет, как обычная вода по виду. Кровь они сами видели, так, что поверили в чудо запросто. Оставалось поймать стрекотника, что не сложно при помощи магии. Только его нужно отыскать. Отыскивали долго. Почти час я ходил по берегу с палкой. Шлепал по воде. Задолбался отгонять крокодилов. Запомнил их ауру и просто шарахал магией еще на подходе. Наконец соизволил появиться стрекотник. Быстренько спеленав его магией, вытаскиваю на берег. Прикончить тварь — секундное дело. Дальше пусть мои люди пашут. Шипов много, вырезать будут долго. Зато яда соберут прилично. Часть нужно будет на склад про запас отправить.

Снабдив в итоге людей необходимыми ингредиентами, отдаю последние распоряжения. Людей теперь можно принимать больше. Продуктами обеспечим. Закидываю еще порцию еды. Повар по моей просьбе специально приготовил. Все наелись до отвала. Пришли те, кто копал журик. Опять пришлось выдавать болталки. Попросил святош не трогать моих людей. Хотя бы тех, у кого есть болталки. Сказать охране, чтобы болталки не отбирали. С учетом того, что вся охрана с промытыми мозгами, проблем не должно возникнуть. Напоследок закидываю десяток бутылок водки. Пусть порадуются. Выпив за знакомство, откланиваюсь. Зайдя в кустарник, активирую невидимость. Самолет уносит меня прочь. На улице уже темно. Так вот незаметно прошел целый день. У меня по планам еще несколько дел в Заречье.

Где расположена столица, я представлял весьма приблизительно. Дорог в темноте не видно. Населенные пункты практически не освещаются. В городах побольше немного освещения в центре. Понять, где столица я не в состоянии. Плюнув на все, устраиваюсь на ночлег, прямо над полем. Метрах в двух от земли, создаю в воздухе кровать. Все невидимо, я могу спать спокойно. Защитный купол меня прикрывает. Сторожевые заклинания вокруг и спать.


Зоя снова не приходит. Ничего, я не тороплюсь. У меня впереди много интересных дел. Прекрасно выспавшись, купаюсь в джакузи. Какой это кайф, посреди поля в воздухе сделать джакузи, чтобы искупаться. Дальше стол с завтраком, повар постарался на славу. Черт, да мне даже дом не нужен. Я могу комфортно жить где угодно. Даже если завтра мне дадут координаты земли, домой я не вернусь. Потерять все, чем я владею здесь, ни за какие коврижки. Только сейчас по-настоящему начинаю понимать, что значит, для мага остаться без доступа к магии. Развеяв свои творения, отправляюсь вглубь Заречья. Столицу еще найти надо.

Поднявшись значительно выше, стало легче ориентироваться. Обзор стал значительно больше. Теперь я видел какие-то крупные города. Припоминая рассказы наставника, лечу к городу, который может оказаться столицей. На этот раз я не промахнулся. Чтобы долго не плутать по городу, захожу в первый храм по пути. Мне нужен местный глава инквизиции. В храме должны знать, где его искать.

— Доброго дня святой отец, — обращаюсь к священнослужителю.

— Да благословит тебя создатель, — крутит круги перед моим лицом священник. — Что привело тебя в храм путник.

— Мне нужно найти отца Суривона.

— Зачем тебе глава инквизиции? — удивился священник.

— У меня к нему личное дело.

— Его резиденция рядом с патриаршей.

— Я не местный, подскажите, как туда пройти.

Поскольку я находился на окраине, маршрут получался сложным. Главные ориентиры я запомнил, по пути расспрошу жителей. Благо днем в городе людей предостаточно.

— Спасибо за разъяснения святой отец, — поклонившись, я направился к выходу. Только покинуть храм оказалось не просто. Мне заступили дорогу два монаха со светящимися жезлами.

— Стой демонское отродье. Думаешь ты сможешь безнаказанно шастать в храм создателя?

— Разве создатель наложил запреты на посещение храма? Неужели только избранные могут почитать создателя.

— Ты нам зубы не заговаривай. Ложись на землю и заводи руки за спину.

— Ну да, сейчас, только штаны подтяну, — мой юмор монахи не поняли. Один из них ткнул жезлом мне под ребра. Это он так надеялся. Жезл оказался в моих руках, а святоша с вывернутой рукой уткнулся рожей в пол. Второму пришлось выбить коленную чашечку, чтобы уменьшить прыть. Первого пришлось поднять за шиворот с пола. Провожатый мне совсем не помешает.

— Что же вы святой отец сразу провожатого мне не предложили, — упрекнул настоятеля, который в страхе пытался спрятаться за алтарем.

— Пошли боец, веди меня к главному инквизитору, тряхнул за шкирку невезучего монаха. Затравленно озираясь по сторонам, он пошел на выход из церкви. Чтобы совсем его не расстраивать, я даже вернул ему жезл. Его это даже расстроило. Всемогущий жезл, оказался никчемной палкой. Понимаю, такой удар, крушение идеалов.

Не знаю, как они успели, но у резиденции патриарха, нас поджидал целый отряд святош. Причем все настроены весьма решительно. Не так я представлял себе визит к инквизитору. Но теперь ничего ни поделаешь. Подталкиваю в спину провожатого, чтобы он присоединялся к своим.

— Я хочу поговорить с отцом Суривоном.

— Сдавайся, нечестивое отродье.

— Разве у нас война? С чего мне сдаваться? Я что враг? — местами зацикленность на каких-то предрассудках просто поражает. Пришел человек поговорить, так нет, устроили целую проблему на ровном месте.

— Сдавайся демон.

— С чего вы решили, что я демон?

— Наши жезлы не врут, — трясет святоша светящейся палкой.

— Вот эти, которые у вас в руках? — отключаю во всех жезлах заклинание драконы. Инквизиторы стоят в ступоре. Такого никогда не было. Я только что порушил все их идеалы. — Так могу я, наконец, увидеть отца Суривона?

Из второго ряда святош вышел высокий, статный мужчина, лет за пятьдесят. В руках жезл, на поясе меч. Если описать коротко — воин.

— Я отец Суривон, — инквизитор остановился в трех шагах от меня. Накрываю нас пологом тишины.

— Я прибыл от Лурина. Нам нужно поговорить.

— Чем ты это сможешь подтвердить?

— Сам поговоришь с Лурином.

— Он здесь? — удивленно спросил Суривон.

— Нет, он в Иллине. Предлагаю пройти в кабинет или еще куда, где мы сможем спокойно поговорить.

Суривон размышлял не долго. Сделав успокаивающий жест рукой своим людям, он пригласил меня следовать за ним. В качестве жеста доброй воли, включаю обратно жезлы инквизиторов. В рядах борцов с нечистью снова замешательство. Своему главе они верят, но напряженность сохраняется. Мы идем в здание, сопровождаемые охраной. Я для святош зло, переубедить людей в обратном будет не так просто.

— Проходи, — указывает инквизитор на дверь.

— Только после вас отец Суривон, — уступаю ему дорогу. Не знаю, какие впереди сюрпризы. Магия здесь не в ходу, а механическую ловушку так быстро не определишь. Инквизитор проходит вперед меня через дверь.

— Располагайся, — указывает он на стул. Провожатым дает знак ждать за дверью. — Для начала, я жду доказательств.

Достаю болталку, чтобы не терять время, привязываю ее к инквизитору. Здесь люди к магии не привыкли. Лишний раз не стоит усложнять ситуацию. Короткий инструктаж, как пользоваться.

— Можете поговорить с Лурином.

— Откуда я узнаю, что говорю именно с ним. Может, это очередные колдовские штучки?

— Неужели нет никаких вопросов, ответ на которые знает только он?

— Может он у ваших в плену?

— У кого у наших?

— У демонов, конечно.

Инквизитор был слишком подозрительным. Придется ему устроить свидание с Лурином.

— Могу открыть портал прямо в кабинет Лурина. Пойдешь?

— Откуда я могу знать, куда приведет портал?

— Ты слишком подозрителен. Зачем мне тебя, куда-то отправлять? Я могу тебя убить прямо здесь и спокойно уйти.

— Тебе по какой-то причине нужно, чтобы я поверил.

— Давай начнем, а там видно будет, — я соединяю болталку инквизитора с Лурином. Пока они беседуют, ставлю подчинение. Не стоило терять столько времени. Потом нужно собрать всех святош здесь. Через подчинение все легче пройдет. Они даже ничего не поймут. Сейчас я дожидаюсь, пока святоши пообщаются. Собственно разговор уже не нужен. В подчинении все пойдет — по-моему. Но я терпеливо жду. Время у меня есть.

— Портал открывать? — спрашиваю, когда разговор закончился.

— Не стоит. Я говорил с Лурином. Он просил выслушать тебя и помочь.

— Прекрасно. Если коротко, то прекратите уничтожать магов и не гоняйтесь за демонами. Перестаньте отправлять людей на каторгу возле реки. Напоследок, устройте мне встречу с королем.

— Последний пункт самый легкий. Все остальное сделать чрезвычайно сложно. Не говорю, что невозможно, но сложно. Нельзя порушить веками сложившиеся представления, за один день.

— Никто и не просит все за один день сделать. Просто для начала замените место каторги, на что-то другое. Журик больше не нужен.

— Какой журик?

— Ты что не знаешь, что происходит на каторге?

— Нет. Этим занимаются братья с материка. Они снабдили нас жезлами и попросили не вмешиваться.

— Понятно. Каторга больше не нужна. По поводу магов мне в принципе без разницы. Только я рекомендую их не уничтожать. Думаю, они вам смогут пригодиться.

— С магами на самом деле не так сложно. Можно их прятать где-то под нашим присмотром, — согласился инквизитор. — Как быть с демонами? Они считаются нашими врагами много столетий. Объяснить, почему они вдруг стали хорошими будет сложно.

— Не нужно ничего объяснять. Объявите правило, чтобы всех демонов доставляли к вам. Потом, попросту отпускайте их. Не думаю, что они так уж часто попадаются.

— Нет, не часто. Они здесь очень редко появляются. Попросту магов, способных сделать призыв, не осталось. А почему нужно все это проделывать?

— Оказалось, что демоны не враги людям. Маги, хоть и допустили тогда ошибку в Заречье, но в целом они безвредны. Даже наоборот полезны. Поэтому нужно постепенно перестраивать систему.

Объяснять пришлось долго. В итоге инквизитор меня понял. Благодаря подчинению, будет стараться выполнить все в точности. Я для себя лишь задумался, а оно мне надо? Какая мне разница, что будет происходить в Заречье? Не знаю, но хотел исправить, происходящее здесь. Купол над заречьем продержится недолго. Я это знал точно. Более того, мне вполне по силам его убрать. Только делать этого я не буду. Магия хлынет сюда с континента. Более отсталое в развитии Заречье станет страной третьего мира. Отсюда выжмут все, в первую очередь дешевые людские ресурсы. Поток гастарбайтеров хлынет на материк, сюда повезут дешевые магические поделки. Переход нужно проводить постепенно. Опять-таки, оно мне надо? С другой стороны чем-то заняться необходимо. Не хочу я целыми днями как овощ в постели валяться.

В конце беседы я попросил собрать всех братьев в одном месте для раздачи болталок. На самом деле я собирался поставить подчинение. Меньше возникнет вопросов. Большее число людей смогут быстрее убедить в необходимости изменений других. Собрание с подчинением прошло нормально. Встречу с королем мне пообещали устроить завтра. Я попросил познакомить меня с местным патриархом. Встречу пообещали организовать через пару часов. Я попросил собрать на нее как можно больше святош. Зачем время зря терять, чем больше будет подчиненных, тем быстрее пойдет процесс.

В итоге с церковниками все прошло наилучшим образом. Все, кто присутствовал на собрании, были подчинены, включая патриарха. Донес до святош мысль, что магия не есть зло. Демоны вовсе не настолько опасны. Их стоит задерживать для изучения. Относительно каторги переговорил с патриархом, он пообещал ускорить процесс закрытия лагеря. Снабдил всех святош болталками. Сотню амулетов оставил для рассылки по другим городам. Связь с Заречьем теперь была налажена.

Осталось, лишь встретится с королем. Встречу организуют святоши, к их просьбе он попросту не сможет не прислушаться. Тем более, когда речь идет о сущем пустяке. К встрече стоило подготовиться. Чем я и занялся в оставшееся время. Найти мастера по дереву не составило труда. Все, что мне от него было нужно, это изготовить прямоугольный ящик с открывающейся крышкой. Дерево желательно из дорогих пород. Такой ящик для меня изготовили за три часа. Расплатившись с мастером, я пошел прочь из города. Ночевать над домами я не хотел. В поле над травой было намного прикольнее. Устроившись в своем импровизированном жилище, принимаюсь за обработку коробки. Магией наношу на поверхность красивые рисунки. На крышке силуэты моих котов. Получилось красиво. Макет вначале был нарисован в виртуале, только потом я перенес резьбу на дерево. Ящик получился очень богатым. Королю подарить такой будет совсем не стыдно. Довольный проделанной работой, укладываюсь спать.

Утром в назначенное время я был у патриарха. Он лично обещал сопроводить меня к королю. Во дворец мы попали без задержек и проволочек. Король встретил нас в кабинете, без показной пышности.

— Рад видеть вас патриарх. Что привело вас к верному слуге создателя? — король поцеловал протянутую руку.

— Сущий пустяк, сын мой. Сущий пустяк.

— Надеюсь ничего серьезного? — обеспокоенно спросил король. Слова о пустяке его не убедили.

— Позволь представить тебе Серого, — я уважительно поклонился. — Он предприниматель. Так получилось, что его деяния угодны ордену. Прошу выслушать его и отнестись к небольшой просьбе со всей серьезностью.

Король теперь с интересом меня разглядывал. Я был одет в дорожный костюм. Одевать эльфийский шелк здесь было рискованно. Одеться модно в кружева я не хотел. Пришлось остановиться на обычном дорожном костюме. Чтобы не возникло проблем, ставлю подчинение королю. Хоть он мне понравился больше чем король Селии, я решил не рисковать. С подчинением все пройдет спокойнее.

— Разрешите преподнести вам небольшой подарок, — ставлю на стол перед королем коробку. Монарх с интересом ее разглядывает. Открыв коробку, с еще большим удивлением смотрит на содержимое. Слишком дорогая коробка для того, что лежит внутри. — Ваше величество, в этой бутылке находится водка. Алкогольный напиток очень высокого качества, достойный королей. Собственно с ним и связана моя просьба.

— Никогда не слышал такого названия. Это что особый сорт вина?

— Нет. Это похоже на хирз, только намного выше качеством.

— Судя по коробке, напиток действительно дорогой.

— Он не просто дорогой, он в своем роде уникальный. Его секрет передали мои предки, вместе с наказом. Ему я стараюсь следовать. Суть его в том, чтобы удержать секрет производства. Причем производить напиток желательно на независимой территории. Дабы избежать попыток выведать тайну. Поэтому я здесь с просьбой продать мне немного земель.

— Продать землю не проблема. Я только не совсем понял насчет независимой территории.

— Территория не должна подчиняться никакому королю. Если только я сам не буду королем в том месте.

— Вы что, хотите, чтобы я отдал вам земли, для создания королевства у меня под боком?

— Не отдали, а продали ваше величество. Создание королевства на столь малом клочке скорее формальность, чем тягость для вас.

— О каком клочке идет речь?

— Сейчас там расположена каторга. Небольшой кусочек на берегу Реки, два на два километра.

— Чем обоснован столь странный выбор?

— Безопасностью. Со стороны реки никто не сможет пробраться к нам. Останется охранять лишь малый перешеек. Вокруг нет населения, шпионам нелегко будет выведать наши секреты.

— Не будь требования о независимости, я продал бы вам такой клочок — не задумываясь. Но отдельное королевство рядом, настораживает. Ведь завтра каждый вельможа захочет стать королем собственных земель. Так дойдет до того, что у нас будет куча маленьких королевств. Это приведет к хаосу.

— Я не претендую на звание королевства. Непременное условие — земли не должны быть подвластны кому-либо кроме меня. Как это место будет называться, не имеет значения. Готов даже подписать отдельное соглашение, что там никогда не будет короля. К тому же, если вам интересно пополнить казну, я готов предложить лучший вариант. Готов выкупить полосу километра в три вдоль всей Реки. Причем готов заплатить цену, как будто это земли вблизи столицы. Но если это вам покажется неприемлемым, готов довольствоваться лишь небольшим куском. Я настойчиво прошу принять вас решение в мою пользу, — на самом деле это был завуалированный приказ. Король даже сам не поймет, почему принял нужное мне решение.

— После ваших пояснений звучит не столь ужасающе, как вначале. В любом случае нужно время все обдумать. Подготовить договор, провести консультации.

— У меня с собой уже есть проект договора. Вам необходимо лишь внести ваши дополнения. Хотя мне кажется, таковых не должно возникнуть, — снова толчок к действию. Договор я подал тот, что готовил для признания независимости темного леса. Изменились лишь несколько формулировок. Открытым оставался вопрос с территорией, которую решит продать король.

Встреча на этом была окончена. Договариваемся, что свое решение король сообщит патриарху. Это был сильный козырь. Пойти против надзирающих чревато. В том, что решение будет правильным, я был уверен. Король лишь может выбрать, какой кусок земли мне продать. Деньги по зареченским меркам предлагались немалые. Возможно, мне достанется вся граница вдоль реки. Но я смогу обойтись и территорией каторги. Процесс ее ликвидации был запущен. Все суды будут оповещены о закрытии сего исправительного учреждения. Преступников перенаправят в другие места. Те, кто на каторге сейчас, будут работать на меня.

В столице мне сейчас делать было нечего. Поэтому у меня в планах было посещение одного интересного места. Останется только узнать, чем оно так приглянулось святошам.

Глава шестая. Места забытые и не очень

— Лурин, у меня к тебе есть вопрос. Что искали ваши в местечке Ютов луг неподалеку от Шевальда?

— Тебе лучше спросить у Ригриры, это ее инициатива была. Там могли сохраниться записи какого-то мага.

— Понял. Спрошу сам. Кстати ты поговорил с патриархом насчет болталок? Нужно срочно начинать их продажу.

— С чего вдруг такая спешка?

— Есть обстоятельства. Я закончу здесь, на месте объясню все патриарху.

— Я высказался, что поддерживаю тебя. Думаю, папа согласится.

— Не тяните.

Закончив общение с Лурином, я связался с драконой. Мы встретились в виртуале. Девушка выглядела все так же прекрасно. О чем я, не удержавшись, ей сообщил.

— Серый, будь я человеческой женщиной, наверное, мне было бы приятно. Но я дракон. Твоя похвала для меня не более чем констатация факта. Но все равно спасибо.

— Ригрира, я пришел, чтобы спросить. Что искали святоши в местечке Ютов луг под Шевальдом? Точнее для чего?

— Там жилище одного из древних магов. Драконы говорили, что он встречался с самим создателем. Я думала, в его записях может найтись полезная информация.

— Вельвы о нем знали?

— Конечно.

— Вельвов накрыло еще при жизни мага?

— Нет. Он умер за несколько столетий до этого.

— Он общался с вельвами при жизни?

— Не знаю. Думаю, что нет. Вельвы не общались с магами. Точнее не общались без необходимости. Их задача лишь охранять творение создателя.

— Охранять от кого?

— От любой угрозы. Те же рульвы нежданно, негаданно нагрянули.

— Спасибо за информацию. Передай еще раз вельвам, что я жду Зою.

Узнав у драконы все, что мне было необходимо, я отправился в сторону Шевальда. Лететь было с моей скоростью не так уж и далеко. Но местечко я нашел не сразу. Даже Шевальд не сразу нашел. Обстоятельства моего пребывания там не способствовали запоминанию. Приходилось несколько раз расспрашивать дорогу. Ютов луг я нашел ближе к вечеру. Можно было заночевать над излучиной, но я решил, что ночь мне не помеха. Вход в пещеру я нашел далеко не сразу. Пришлось летать низко над водой. Лишь применив магию, я обнаружил вход. Он был затоплен водой. Для меня это не являлось помехой. Дышать под водой умел любой обычный маг, не говоря обо мне. Терморегуляция тела работает как часы. Поэтому прогулка под водой прошла без эксцессов. Только с берега можно было на мгновение разглядеть свечение в глубине воды, когда я зажег светляк.

Пещера встретила сырым, спертым воздухом. Подержав руку на стене, открылся проход. Идти пришлось метров двести, пока не достиг большой пещеры. Все было, как рассказывал Ришаль. На одной из стен окна с дверьми, словно фасад дома. Магия если и была здесь, то совсем немного. Может за дверью есть источник, подпитывающий заклинания? Маги любят обустраиваться у источников. Магия на доме была обычной. Я даже мог попытаться ее убрать, но зачем, когда есть ключ. В роднике действительно была ниша, где лежал ключ. На вид обычный ключ. От него даже не веяло магией ни капли.

Дверь открылась со скрипом. Механизм и петли за тысячелетия успели основательно проржаветь. Хорошо еще, что держали дверь. Может, на них было какое-то заклинание наложено? Видимо с веками истощилось, вот и пошла ржавчина. На удивление внутри не было пыли. Видно, что все рукописи старые, даже ветхие, но пыли в помещении не было. За этим следило специальное заклинание. На источник в задней комнате было завязано несколько заклинаний, в том числе сторожевые. Со всеми я могу справиться без труда. Опасности для меня нет никакой. Из всего, что здесь было, самое ценное конечно рукописи. Их было много, даже очень много. Если я начну читать все подряд, я просто состарюсь здесь. Поэтому придется поступить по-другому.

Для начала связываюсь с Сайросом.

— Привет, наставник.

— Неужели великий Серый вспомнил о нас? — подкалывает маг меня.

— Представляешь, да. И как всегда хочу вам подкинуть работенку.

— По другому поводу ты и не обращаешься к нам, — усмехнулся Сайрос.

— Потерпи несколько часов. Обращусь, причем мало не покажется.

— Даже так. Ладно, хватит балаболить. Чем нужно помочь на этот раз?

— Я хочу перекинуть тебе порталом библиотеку мага. Причем настолько древнего, что он разговаривал с создателем.

— Ты не шутишь? — заволновался Сайрос.

— Нет, не шучу. Я хочу, чтобы вы перечитали все его записи. Или еще лучше скопировали в астрал к Ихтиру. Я потом проанализирую эти записи.

— Как мы будем копировать к Ихтиру?

— Да очень просто, зачитывайте ему на болталку вслух, он запишет для меня в нужном формате. Можете сразу несколько человек это делать.

Для Ихтира в ускорении записать то, что будут читать, не проблема. Оговариваем место, куда закидывать библиотеку. Пришлось две комнаты в доме освободить под такое дело. Процесс занял пару часов. Записи приходилось закидывать по полкам. На той стороне их пытались так же отсортировать. Потом будет легче изучать.

Когда рукописей в доме больше не осталось, я принялся за поиски. Если в доме есть что-то важное, то это может быть только в тайнике. У любого приличного мага должен быть тайник, это аксиома. Только тайник никак не хотел себя обнаруживать, на то он и тайник. Пробовал всеми способами. Простукивал стены, стеллажи, мебель, сканировал все магией. И только случайно через два часа я его нашел. За алтарем, точнее концентратором магической энергии. Небольшая ниша, где лежали всего две книжки. На вид такие же, как и те, что я отправил в пустошь. Но раз их так старательно прятали, в них должно быть все самое сладкое.

На прочтение записей мага ушло четыре часа. Пока привык к почерку, пока разобрался, что это за язык. Многие выражения были мне незнакомы. Но в результате я все прочитал. К моему разочарованию ничего полезного я в записях не нашел. Было всего две небольших заметки, которые меня заинтересовали. Первая звучала так:

Считаю, что вельвы допустили ошибку. Стоило поискать другие способы.

Вторая ненамного более информативная:

Через многие тысячелетия, если творение создателя утратит его суть, любой из нас сможет стать создателем.

Конечно, эти пометки что-то значили, но мне помогали не сильно. Что вельвы лоханулись с демонами — я уже понял. Только не знаю в чем именно. Маг, возможно, знал, но описать не соизволил. Вторая запись, скорее всего, его выводы после бесед с самим создателем. Толка от этой информации никакого. Все остальные записи — описание заклинаний, которые маг считал секретными. Для меня в них ничего особенного не было.

Дневники отправил к Сайросу, пусть приобщает к наследию мага. Мне же здесь делать больше нечего. Оставив ключ в замке, отправляюсь наружу. Меня никто не поджидает, на улице уже светает. Как-то незаметно провел за делами всю ночь. Торопиться особо не стоит. Создав свою походную спальню прямо над полем, я на пару часов прилег поспать.

Нескольких часов вполне хватило, чтобы чувствовать себя преотлично. Самолет несет меня на юго-восток. Через несколько часов я доберусь до первой точки. На место я прибыл через два часа. Нашел со второго круга, но это мелочи. Зато теперь повсюду ставлю метки, чтобы впредь не плутать.

Дедушка Гизо удивился, когда я вышел перед ним из невидимости. Скрывать свои способности от старика я не собирался.

— Доброго дня ото, — приветствую горца.

— Серый, какими судьбами, — обрадовался старик. Причем обрадовался искренне, не было фальши в его словах.

— Мимо проходил, думаю посмотреть, как в горах дела.

— Хорошо у нас все. Правда, бархузов не видел больше, ты последних забрал, — улыбнулся старик.

— Так это мы сейчас исправим, — посылаю котам призыв. Красавцы появляются возле меня через пяток секунд. Сразу же откуда-то появляется собака, но горец ее быстро успокоил. Умный у деда пес. Коты даже не обеспокоились. Они были крупнее и могли удавить собачку запросто. Оба сидели с заспанными мордами. Их эмоции говорили что-то типа — мы так хорошо спали, зачем позвал?

Старик с благоговением смотрел на зверей. Погладить их не решился, зато до каждого дотронулся. Бархузы привыкли, что к ним повышенное внимание. Иногда даже разрешали чужакам себя погладить, но не всем. Чтобы не расстраивать котов никчемным призывом, предлагаю им побегать в окрестностях. Сразу чувствую, как с них слетает сонливость, коты исчезают в порталах.

— Ото, я забыл их предупредить, чтобы овец не трогали. Сейчас отправлю домой.

— Что ты, что ты. Не вздумай. Для меня честь будет, если бархуз овцу зарежет. Когда еще такое произойдет, — покачал головой старик. — Что же мы стоим. Пошли к столу, посидим, поговорим.

Посидели, поговорили, выпили водочки. Я подарил старику болталку. Объяснил, как пользоваться. Сказал, что в селении тоже болталки оставлю, сможет с соседями говорить. Он снова был дома один. Я попал как раз в то время, когда его родня ушла в долину. Старик очень переживал, что они не увидят бархузов. Он очень хотел, чтобы я здесь заночевал, но я отказался. Спать в моей походной кровати было намного комфортнее. Уже в сумерках прощаясь со стариком, он озадачил меня.

— Серый, я надеюсь, что ты спасешь мир. Ведь бархузы не могут жить с плохим человеком.

— Почему ты решил, что я спасу мир?

— У нас издревле ходит поверье, что демоны спасут мир, но они же его и погубят, — старик с тревогой на меня посмотрел.

Значит, в прошлый раз он успел заметить мою кровь. Поверье на пустом месте не возникает, для этого должны быть основания. Только если драконы с вельвами не знают в чем проблема, что может знать обычный горец?

— Ото, я не хочу погубить мир. Но чтобы мир спасать, нужно знать от чего. Что на этот счет говорят ваши легенды?

— На этот счет наши легенды молчат. Но я верю в тебя Серый.

У старика были одному ему понятные соображения. Он почему-то уверен, что именно я спаситель мира. Может, это на бархузов завязано, может еще что-то. Нового, к сожалению, он ничего мне не сказал. Хотя странно, даже горцы знают, что проблемы в мире от демонов. Только никто не может четко сформулировать саму суть.

Распрощавшись с горцем, я полетел в сторону селения, где просил основать школу. Интересно посмотреть, что из этого получилось. Мураз должен был справиться. Главное, чтобы в остальных селениях идею поддержали.

Заявляться ночью в гости я не хотел, поэтому устроился спать неподалеку. Моя походная кровать висела над горным ручьем. Экзотика, однако. Приятно смотреть, как под тобой журчит ручей в расселине. Я смог насладиться прекрасным вечером. Бутылочка вина, вкусный ужин, жаль только в одиночестве. Хотя, что мне мешает телепортом перенести сюда Ильмирину? Идея зацепила, но я решил, что это будет слишком экстремально для нее. Ничего, обойдусь без дамского общества. Иногда полезно побыть одному.

Бархузы набегались по горам вдоволь. Кто-то даже пытался на них охотиться. Ничего удивительного, коты привыкли к людям. Первыми не нападают, правда, пугать любят. От греха подальше прошу их отправиться домой. Бархузы слушаются без пререканий и возмущений. Может, просто по вкусняшкам от повара соскучились. Я уже успел разобраться, почему на них не действует обычная магия. У котов врожденная особенность переводить ее в магию своего уровня. То же самое проделываю я, когда сбрасываю преобразованное заклинание в накопитель или в пространство. Магию коты используют на уровне инстинктов. Никаких следов сознания на их магическом уровне я не обнаружил. Может так оно и к лучшему будет. Не хватает еще с котами, как с драконой общаться.

Ночь в горах прошла спокойно. Спал я несколько часов, остальное время провел в виртуале. Занятия в ускорении идут только на пользу. Причем, вроде много часов вожусь там, а все равно есть чем заняться. Зоя меня снова не побеспокоила, ну и пусть. Мне сейчас в деревню надо к Муразу. Джакузи, завтрак и можно заходить в гости.

С домом Мураза произошли заметные перемены. Теперь всю территорию двора накрывал навес. Внутри было тихо. Слышался голос лишь одного человеку. Неужели урок проходит? Мне стало интересно. В невидимости наблюдаю через щель в плетеной изгороди, что происходит. Действительно урок. Учеников довольно много. Всех не вижу, но человек пятьдесят не меньше. Молодцы, дело сдвинулось.

— Учитель, разрешите поприсутствовать на уроке, — спрашиваю Мураза, входя в калитку.

— Серый, — парень хочет быстро ко мне приблизиться, но нога не слушается. Я сам подхожу, чтобы обнять его. У Мураза в глазах слезы счастья. Он не ожидал меня больше увидеть.

— Можешь сделать ученикам перерыв, пусть сами позанимаются?

— Ты надолго?

— С тобой поговорю и дальше двинусь в путь, — планов у меня было предостаточно.

Мураз объявил перерыв, чтобы мы смогли поговорить нормально. Ученики отирались поблизости, с интересом на меня поглядывая, ведь имя Серый у всех горцев на слуху.

В целом со школой все складывалось неплохо. Нашлись, конечно, противники нововведений, по-другому быть не могло. Только постепенно все чувствовали пользу от грамоты. По вечерам писать учились взрослые, днем дети. Сложно было уговорить приехать взрослых из других селений. Детей отправляли в школу. Денег за обучение не брали, только продукты на пропитание учеников. Многие относились с пониманием, помогая наладить здесь быт. Сам Мураз быстро подучился у нанятого учителя. За пять месяцев по двенадцать часов в день, без выходных, он освоил необходимый минимум. Самых способных подростков собирались отправлять для продолжения обучения в большие города. По дому Муразу все так же помогала Ания.

Чтобы облегчить горцам жизнь, решаю подарить болталки. Начинаю с Мураза. Парень схватывает все налету. Сообщаю номера других горцев, кого знаю. Переправляю сюда еще сто болталок. Пусть Мураз сам решает, кому выдать. Конкурс на лучшего ученика объявит или старейшине, приславшему больше учеников. Идея понятна, парень справится.

— Мураз, как дела с твоей ногой?

— Учить детей не мешает, — усмехается парень. Вот так просто и в то же время скромно. Мне хочется помочь парню, тем более я могу это сделать. Немного не мой профиль, но я знаю, что справлюсь не хуже местных лекарей. Моя магия намного эффективнее, грех не помочь парню.

— Я хочу помочь тебе. Только для этого потребуется время. Не на лечение, а на реабилитацию. Вопрос, сможешь ли ты на время прекратить занятия. Не скажу точно, но дня на два, может три.

— Могу, только чем детей в это время занять?

— Может кто-то из старейшин может с ними позаниматься? Уроки труда или ботаника с выходом на местность.

— Не знаю, нужно спрашивать.

— Где учитель, который тебя обучал?

— Уехал в город обратно. Он из Турала сам.

Дальше все решилось просто. Я попросил Рыхлого навестить учителя с просьбой помочь. Сомневаюсь, что он сможет отказать в таком пустяке криминальному авторитету. Через два часа наставник был в селении. Ввожу его в суть проблемы. Наставник еще не совсем отошел от приглашения, поэтому согласился помочь без возражений.

Укладываю Мураза в комнате. Заклинание сна и можно приступать. Прошу никого не входить и не отвлекать. Прокручиваю в ускорении модель лечения. Как сломать, как срастить правильно. Приступаю к лечению. Ничего сложного в самом процессе нет. Нужно лишь не отвлекаться и делать все точно по виртуальному шаблону. Некоторые кусочки кости пришлось удалить, местами наращивать новые. Наращивать сразу не получится. Ткань должна нарасти сама. Я могу магически ускорить процесс, причем многократно. Собственно для этого и потребуется время. Сам сустав я восстановлю сразу. Затем все накрываем магической формой, чтобы новые ткани наросли правильно. Вроде просто все по описанию, а три часа провозился. Обезболивающее заклинание на ногу Мураза. Бужу пациента.

— Как самочувствие?

— Пока не знаю, — признается парень.

— Попробуй ногу согнуть немного. Только без фанатизма.

Мураз осторожно пробует согнуть ногу. Сустав функционирует нормально. Вижу это магическим зрением. Конечно, ходить он сможет пробовать дня через три. Через пару недель нога будет почти, как новая.

— Молодец. Дня три полежишь, затем можешь пробовать ногу разрабатывать. Постепенно, сам поймешь, когда наступать можно.

— Спасибо Серый. Я никогда не надеялся, что до такого доживу.

— Дожил. Теперь будешь первым женихом на деревне, — подколол я парня.

Мне можно было отправляться дальше. До объявления войны еще есть немного времени, потом уже будет не до того.

На выходе из комнаты Мураза меня чуть не свалила Ания. Она работала на кухне, когда я появился, потом ждала у двери. Девчонка крепко обхватила меня.

— Серый, как я рада.

Я отодвинул Анию от себя, держа за плечи. За время, что я ее не видел, она из угловатого подростка стала превращаться в молодую женщину. Через годик будет прямо невеста на выданье.

— Да ты просто красавица. Признавайся, скольким парням уже голову вскружила?

— Серый, да как ты, то есть вы могли подумать, — смутилась девушка.

— Смотри не упусти Мураза, он теперь завидным женихом будет, — подмигнул я. Ания ничего не сказала, только покраснела, да глаза стрельнули озорным блеском. Прямо юная кокетка. — Покормишь меня?

— Ой, конечно. Я сейчас, подождите здесь. За стол садитесь, я мигом, — девушка убежала, взметнув подол платья.

Обедом меня накормили вкусным. Забыл уже вкус простой деревенской пищи. Разбаловался, имея собственного повара. Ания молодец, готовила превосходно. Может, в горах на свежем воздухе все по-другому воспринимается. Когда я собирался откланяться, пришли старейшины. Пришлось еще немного задержаться. Поблагодарил старейшин за то, что послушались меня. Вручил всем болталки, обучил, как пользоваться. Сообщил, что Мураз будет ходить нормально. Старейшины искренне поблагодарили за то, что помог парню. Для них, калека в селении обуза. Поэтому в их искренность я верил. Еще раз попросил продолжать начатое дело. Распрощаться со всеми получилось к вечеру. Бархузов показывать не стал. Слишком много народу. Сказал, что с котами все хорошо. Наконец вырвавшись, убежал из деревни в темноту ночи.

Еще не так поздно, успею в намеченную точку. По воздуху с моей скоростью это не требует много времени. Когда приземлился в городке на перевале, там во многих домах гасили свет. Городок готовился отойти ко сну. Мне нужен всего лишь трактирщик, который мне помог в прошлый раз. Хорошим людям нужно помогать. Вот и я решил помочь трактирщику заработать. В трактире еще не спали, что вполне ожидаемо. Только встречу я представлял себе не так. Войдя в помещение, я сразу почувствовал себя здесь лишним.

Несколько личностей криминальной наружности прижали Захара к стене. На мое появление отреагировали грозным предупреждением:

— Вали отсюда. Закрыто.

Любой нормальный человек на моем месте сразу свалил бы. Только я не совсем нормальный. Я маг причем не слабый, с богатым опытом общения в криминальной среде. Если и не совсем богатым, то с опытом точно.

— Захар, налей мне пивка, — нагло усаживаюсь за стол в центре зала.

Короткий кивок главаря. Ко мне направляются двое бандитов. Не скрывая, достают ножи. Бедняги пока не догадываются, что жертвы они. Ничего мы это быстро исправим.

Заходят с двух сторон собираясь, напасть одновременно. У простого человека шансов нет. В моем случае все не так. Рука одного из бандитов, перехваченная мною, с хрустом ломается. Стилет второго попадает мне в спину, но защита гасит удар. Пока несостоявшийся убийца пытается понять, что происходит, мой кулак бьет его в грудную клетку. Хруст ребер, бандит падает на пол, булькая кровью. Первый пытается нанести удар второй рукой. Приходится уклоняться. Перехват, поправка к траектории бандита. Его тело неуклюже валится на край стола. Мои руки резким рывком сворачивают ему шею. На все уходит секунд двадцать.

— Захар, я не понял, где мое пиво?

Теперь ко мне идут остальные бандиты. Их осталось всего трое. Трактирщика оставили в покое, причем зря. Захар не собирался убегать, он заходил к бандитам со спины. Самым опасным среди троицы был главарь. В его распоряжении был магический амулет. Какое именно там заклинание я не видел, пока его не активируют, но для меня оно не опасно. Ускоряюсь бандитам на встречу. Они только начинают свои движения, когда мои руки пробивают одно за другим два горла. Силу вкладываю, не жалея, ломая позвонки. Главарь уже мертв, остался последний. На его лице только появляется зарождение эмоций, когда мой кулак бьет его в сердце. Хруст ребер, бандит падает, оглашая предсмертными хрипами трактир. Приходится его успокоить, свернув шею. Захар даже не успел вмешаться.

— Так как насчет пива?

— Сейчас будет, — трактирщик, быстро взяв себя в руки, отправляется за стойку. Из дверей кухни выглядывает перепуганный повар. Может и не повар, кто его знает. Трактирщик приносит мне пиво.

— Что ни будь еще? — спрашивает, как ни в чем не бывало.

— Присядь. Разговор есть.

Когда Захар сел за стол, начинаю разговор, ради которого сюда прибыл.

— Помнишь меня?

— Помню. Только ты не такой шустрый был в прошлый раз, — обводит взглядом трупы.

— Чего это они напали? Ты же вроде сам раньше лихими делами промышлял, у тебя все повадки серьезного человека.

— Как Рунбас пропал, развелось всякой швали — не продохнуть. Каждый мнит себя самым крутым.

— Так чего ты с ними не разобрался?

— Так они в первый раз настолько осмелели. Просто не ожидал. Убивать не хотел, на их место другие подвалят, какой смысл?

— Извини, если я погорячился.

— Ничего. Остальным урок будет.

— Я хочу тебя отблагодарить, за то, что помог мне тогда.

— Да не надо мне ничего.

— А я ничего и не дам. Так мелочь, — выкладываю перед трактирщиком болталку.

— Болталка?

— Знаком с такой вещицей, может своя есть?

— Знаком, торговцы хвастались. Своей пока нет, без надобности она мне.

— Теперь пригодится. Там номер, по которому можно согласовывать заказы. Будешь готовить еду. Сейчас оговорим, где она будет стоять. Оттуда ее регулярно будут забирать порталом. Взамен пришлют оплату. С ценами не зарывайся. Думаю, тебе честный заработок лишним не будет.

— Спасибо, от заработка, не откажусь.

— Ну, вот и славно. Мне пора, сколько за пиво?

— За счет заведения, — усмехнулся Захар. Я молча направился к выходу. С болталкой разберется. Привязку на его ауру я уже сделал.

— Как твое имя хоть? — поинтересовался напоследок трактирщик.

— Серый, — я почти дошел до двери.

— Серый, тут после прошлой встречи бархузами интересовались. Только не сразу, а после того уже, как Рунбас пропал, — я повернулся, чтобы послушать. — Первым был эльф. Не скрывал, своего интереса, предлагал вознаграждение. Второй был какой-то мутный тип. Я не понял, на кого он работает. Может на правосудие.

Второй был от святош. Они могли проверять информацию обо мне. Насчет эльфов информация может пригодиться.

— Спасибо Захар. Если что, мой номер есть в болталке, — я вышел из трактира.

На улице было по ночному прохладно. Темнота скрывает мое исчезновение. До плато тут рукой подать. Заночую там.


На плато меня встретил Миркуш. Вторжение непонятного объекта на свою территорию он проморгать не мог. Маг крутился возле моего самолета. Видеть меня он не мог. Заклинание невидимости работало превосходно. Маг с каждой минутой нервничал все больше. Еще чуть-чуть и в меня полетят боевые заклинания.

— Миркуш, стыдно своих не узнавать, — выхожу из невидимости.

— Серый, ну ты и гад. Надо же так меня напугал. Я уже нападать думал. Чувствую ведь, есть в пространстве что-то, а увидеть не могу.

— Это я свое заклинание проверял.

— Силен. Даже я на своей территории не могу тебя разглядеть.

— Ты мне только что идею подкинул. Хочу попробовать на твой уровень нырнуть.

— Ну, ну, — скептически хмыкнул маг.

Я его скептицизм не разделял. Освоив столько уровней магии, нырнуть на следующий, не будет проблемой. Без особых усилий смотрю на силуэт Миркуша. Мое желание проникнуть на новый уровень срабатывает сразу. Я уверен, что правильно понял термин скользящий. Мне доступны все уровни магии. Только нужно понимать, куда скользить. В этом уровне на мой призыв сразу откликнулся Миркуш.

— Серый, я в шоке. Как у тебя получилось?

— Захотел, поэтому получилось.

— Не хочешь, не говори. Тоже мне друг нашелся, — обижается маг.

— Миркуш, ты даже на уровень к Ихтиру попасть не можешь. Он сюда тоже не попадает. Как мне объяснить, почему я вижу разную магию? Я ведь от тебя не скрываю информацию про уровни. Будь моя воля, я бы вас с Ихтиром свел. Мне от такой встречи только польза.

— Дай старику поворчать. Ты же меня знаешь, — пошел на попятную маг.

— Знаю. Потому стараюсь подробно объяснить.

— Все. Уболтал. Надолго к нам?

— На денек. Посмотрю, как у вас дела и обратно в столицу рвану. У меня там небольшая войнушка намечается.

— Ты что, войну королю объявил? — оживился Миркуш.

— Еще не объявил. И не объявлю. Во всяком случае, открыто, но крови попью местным вурдалакам, — усмехнулся я.

— Суров ты Серый. На короля зубы скалить не шутка.

— Не стоило меня расстраивать. Я их предупредил.

— Ты сам себя слышишь? Кто ты такой, чтобы короля предупреждать. Я бы на месте короля тебя давно лишил головы.

— Уже пытались четыре раза. Причем пытались серьезно.

— Поверь, продолжат это делать, пока тебя не убьют.

— Зубки обломают. Если бы ты знал, кто только меня убить не пытается, — вспомнив посланцев рульвов, невольно поежился. Даже в виртуале было неприятно. Я, конечно, знаю, как с ними бороться. Только они тоже изобретательны, не угадаешь, кого пришлют в следующий раз.

— Не будь столь самоуверенным. Я долго нахожусь в этом мире. Люди очень изобретательны. Если есть задача, они не успокоятся. Учти, что за тобой никто не стоит.

— Но ведь ты же за меня?

— Кто я такой, для тех, кто правит. Я удивлен, что ты вообще до конфликта с королем дорос. Ты никто. Пусть ты крутой маг, но ты никто среди влиятельных семей. На самом деле они правят страной. Король без них никто. Они обеспечивают его деньгами, армией и многим другим. Если у тебя возникнет мелкий раздор с королем, на это прикроют глаза. Но по твоему тону я понял, что ты решил поднять голову против самой системы. Поверь, ее жернова сотрут тебя в порошок. Каким бы ты не был твердым орешком, тебя перетрут в пыль. Возможно не сразу, но этим все закончится, поверь старику, — закончил свою лекцию маг.

Он говорил настолько эмоционально, что я невольно задумался. Может он прав? Действительно, зачем ссориться со всеми. Буду жить себе спокойно. Денег от болталок хватит. Особняк мне не особо нужен. В Заречье будет кусок земли, где смогу обустроить свой офшор. Плюнуть на все, да жить припеваючи. Мне даже дом не нужен. Я могу построить воздушный замок. Вполне серьезно — могу. Магическая конструкция в небе, где обустрою все под себя. Доставить смогу все порталами. Мне только продукты и вода нужны. Буду летать потихоньку в невидимости, смотреть свысока, как в мире живут. Нет, такая жизнь не для меня. Неделю выдержу, потом попросту на стенку полезу от скуки. С другой стороны, я способен щелкнуть по носу власть имущих страны. Оставлю сейчас ситуацию без ответа, наедут снова и так до бесконечности. Война для меня подходящее занятие здесь и сейчас. Не масштабная, а невидимая, холодная война, как в свое время в союзе.

— Я буду осторожен, — все, что я мог сказать.

— Дурак ты Серый.

— Согласен, но вот такой я. Прошу любить и жаловать.

— Любить не обещаю, жаловать придется, от тебя даже здесь не спрятаться теперь.

— Миркуш, пойдем, с остальными пообщаемся.

Изменения на плато произошли заметные. Построены бараки для уголовников. По очертаниям опознал хранилище для денег. Строилось еще одно здание, причем довольно большое. По окружающей обстановке здесь скоро должен появиться настоящий поселок. Только заселять сюда пока некого. Как-то я упустил этот момент. Нужно заняться поиском учеников. Сделать амулет, определяющий потенциальных магов. Зачем делать, достаточно доработать заклинание болталки.

— Сайрос, как я рад тебя видеть. Даже соскучился.

— Не очень верится.

— Не хочешь, не верь. Как у тебя успехи?

— Работаю. На магические исследования времени почти не остается. Скоро совсем в завхоза превращусь, — посетовал маг.

— Сайрос, над чем ты работаешь?

— Ты про магию?

— Угу.

— Пытаюсь описать и понять процессы, влияющие на появление магического излучения с учетом поправок на другие уровни магии о которых ранее не было информации.

— Как ты можешь над этим работать, если видишь только один уровень?

— Мы работаем втроем. Ихтир с Миркушем мне помогают, как могут. Есть надежда, что описав суть процесса теоретически, его можно будет реализовать на практике.

— Надеюсь, что у тебя получиться. Как успехи у темных?

— Более прилежных учеников я не встречал. С ними Миркуш больше возится, но мне тоже приходится подключаться.

— Пару магов без печатей?

— Аналогично. Ведь их никто по-настоящему не учил.

— Парни хоть толковые?

— Да. Кстати, как бархузы поживают? Давно я их не видел.

— Вий, наверное, тоже соскучился?

— Спроси у него сам.

— Давай застолье организуем, посидим нормально. Хватит уже работать.

Застолье удалось на славу. Позвали всех магов. Преступникам выдал пару ящиков водки, пусть отдохнут. Нельзя людей постоянно в черном теле держать. На радость Вию позвал бархузов. Помощник Сайроса отчитывал бархузов, словно маленьких котят, за то, что редко появляются. Причем бархузы его понимали. На уровне эмоций я это чувствовал. Не слова, а интонация, бархузам была понятна. Коты чувствовали себя неловко. Пришлось даже делать Вию замечание. В итоге все обошлось. Праздник удался. Сегодня на песчаном плато все оттягивались. Подловил себя на мысли, что раньше никогда не пил вместе с Сайросом. Бокал вина за ужином не в счет. Зато теперь оторвались по полной. Для полного комплекта не хватало только демонов и драконы. Хотя дракона бухать не будет, но пригласить надо. Хотя бы ради приличия. Приглашаю всех.

Демоны не ответили. Ну и пусть обижаются дальше. Зато дракона согласилась познакомиться с моими друзьями. Поскольку я о появлении драконы сообщить собутыльникам забыл, получилось весело. Когда дракона появилась из портала, маги попадали со стульев, спьяну путаясь в заклинаниях. Уголовники, словно страусы, готовы были зарыться в песок. Мне было весело. Правда, получил от Ригриры выговор, но было весело. По-моему ей самой прикол понравился. Некоторые маги со страху успели протрезветь, пришлось наливать штрафные. В такие моменты я искренне радовался, что затеял производство водки. Ближе к утру все завалились спать. Дракона ушла на остров, обещав на трезвую голову пообщаться с магами. Я устроился спать в своей походной кроватке, специально не трезвея.

Утром похмелились, конечно, не все. Потихоньку жизнь в пустоши возвращалось в свое, обычное русло. Я, протрезвев после попойки, распрощался с товарищами. У меня последнее дело по дороге домой.

До Турала летел часа полтора. Там сориентировался сразу по болталке барона. Он находился в своем загородном имении. Мила, судя по болталке, тоже была там.

— Мне нужно встретиться с бароном Керманьло и Милой, — предстал я перед удивленным лакеем. Еще бы, ведь на лошадях никто не приезжал, а на мне чистый шелковый костюм.

— Как вас представить? — проявил выдержку слуга.

— Серый.

— Подождите в парадном, — лакей степенно удалился. Наверное, он меня вспомнил. Обычно переспрашивают титулы по нескольку раз. Ждать пришлось не долго. Минут через пять ко мне на шею бросилась Мила.

— Серый, как хорошо, что ты приехал. Я так рада, — девушку переполнял восторг.

— Заехал посмотреть, как тебе дома живется, — только сейчас заметил, что в зал подоспела дама. Наверное, верная служанка.

Мила потянулась к моему уху и зашептала:

— Папа против моей свадьбы с Наватом.

— Все будет хорошо, — утешил я красавицу. Собственно ради этого я сюда и заскочил. Словно чувствовал. На Милу тоже взглянуть хотелось, как она. В богатых одеждах с косметикой, девушка выглядела сногсшибательно. Только глаза были красными, это, в общем понятно. Пока я разглядывал девушку в зал вошел барон.

— Рад приветствовать вас в своем доме Серый, моя семья перед вами в неоплатном долгу, — барон отвесил легкий поклон.

— Я тоже рад встрече.

— Чем вызван столь неожиданный визит?

— Хотел проверить, все ли у Милы в порядке.

— Могу заверить, что у моей дочери все превосходно. Нигде ей не будут так рады, как в родном доме.

— Барон, когда состоится свадьба?

— Ни о какой свадьбе не может быть и речи. Миле нужно прийти в себя. Затем подыскать подходящую пару.

— Барон Керманьло, вы как можно быстрее благословите Милу с Наватом на брак. Свадьбу сыграете по возможности быстрее, — приказываю барону.

— Я да, да ка… — слова возражения застревают у барона в горле.

— Я знал, что вы послушаетесь меня. Я даже не буду у вас задерживаться, чтобы не мешать приготовлениям. Кстати не забудьте пригласить меня.

Распрощавшись, улетаю в столицу. Мое турне окончено. Со всеми повидался, хорошим людям помог, можно на войну. В том, что она скоро начнется я не сомневался.

Глава седьмая. План

Дургон вопросительно смотрел на собравшихся людей. Давно ему не требовались советы в столь простых вопросах. Вопрос был простой, только адресат был совсем не прост. Лучше все-таки подстраховаться. Советник, глава академии, глава правосудия, на этих людей можно положиться.

— Вы догадываетесь, для чего я вас пригласил? — люди в комнате молчали. Хотя о причинах догадывались.

— Не расстраивайте меня. Бумгорн, слушаю твои предположения.

— Серый? — не задумываясь, предположил советник.

— Я знал, что ты меня не разочаруешь. Собственно вопрос. Я собираюсь отобрать у него замок кузена, вернув деньги, разумеется. Этим занимается банк, но я готов согласиться. Алимандор очень просит вернуть имение. Тем более ему отрубили пальцы. Чем может обернуться для нас такой ход? Начнем с магии.

— Я не политик. Поэтому выскажу лишь наши выводы в очередной раз, — начал глава академии. — У нас появилась версия, что Серый и есть маг, придумавший болталки. За люминитом он до поры до времени прячет свою ауру. В магии болталок мы до сих пор не можем разобраться. Если он применит против нас эту магию в боевом варианте, дело будет плохо. Мы не знаем, чем ему адекватно ответить. На наш взгляд, его лучше устранить.

— Так устраняйте. Я вам даю добро на устранение Серого. Он мне порядком надоел.

— Мы подумаем, как это лучше реализовать.

— По линии магии есть еще информация?

— Одна деталь. Может Ригувару пригодиться. Серый заказал в архивах поиск упоминаний о скользящих. В момент, когда произошло нападение на его усадьбу, он поиски прекратил. Заплатил обещанную сумму и все. Значит, он нашел нужную информацию. Мы, к сожалению, ничего не нашли. Вопрос, где он ее нашел? Ведь он отсутствовал в городе вместе с Лурином. Не связано ли это с церковью. У них в жезлах всегда была непонятная магия. Может ответ был в церковных записях? Возможно, его магия связана с церковной. Обострение отношений со святошами я даже комментировать не берусь, — архимаг замолчал.

— Интересная версия. Что думает правосудие по этому поводу?

— С церковью у него непростые отношения, — согласился Ригувар. — То церковники сами его хотят устранить, причем желание у них было очень большое. То теперь объявляют его другом церкви. Официально пока нет, но в кулуарах уже перешептываются на эту тему. Правосудие будет только радо, если маги смогут его устранить. Последствия вашего решения непредсказуемы, ваше величество. Серый, слишком непонятная личность. Он представляет для всех нас угрозу. Я пока не смог понять, что его сдерживает от активных действий? Но, как только этот фактор исчезнет, всем нам станет не до шуток. Ваше решение сможет подтолкнуть его к активным действиям. Поэтому маги должны быть готовы его устранить. Причем гарантированно устранить, иначе под угрозой окажетесь вы ваше величество.

— Ничего нового ты мне не сказал Ригувар. Что скажешь ты? — обратился король к советнику.

— Ситуация неприятная. Некий выскочка собрался диктовать условия королю. Если оставить такое без внимания, можем потерять лицо. Думаю, нам стоит показать, кто в доме хозяин. Да, мы спровоцируем конфликт, но зато все станет понятно. Нельзя лебезить перед Серым. Маги и армия с нами. Я не верю, что мы с ним не справимся.

— По поводу армии, — встрял Ригувар. — Небольшой отряд Серого, разделал рыцарей графа без потерь. Что будет, если он натренирует несколько таких отрядов? К нему на службу поступили орки. Наши наблюдатели пропадают бесследно. Я думаю, Серый показывает нам, то, что считает нужным. Масштабов его организации мы не знаем. Возможны даже попытки свержения власти. Мы проверяли, его поверенного. Он интересовался в архивах документами по теме межгосударственных правовых отношений. Его слова насчет королевства могут оказаться не шуткой.

— Все это давно понятно, поэтому я за то, чтобы его спровоцировать к действиям. Посмотрим, кто за ним стоит, или, кто с ним заодно, — перебил Ригувара советник.

— Вы лишь подтвердили правоту моего решения. Значит, мы все думаем одинаково. Вся надежда на магов. Устраните его любым способом. Повторяю ЛЮБЫМ! — король выделил последнее слово. — Ригувар, вы тоже не спите. Он вас водит за нос. Сделайте, что ни будь. У меня все, можете быть свободны.

Когда верные подданные покидали кабинет, король все еще колебался. Ведь в словах мага и Ригувара не было уверенности. Только советник говорил все правильно. Выбора у короля не было. Достав из ящика стола указ, король подписал его. Назад пути нет, решающий шаг сделан. Король позвенел колокольчиком, вызывая слугу. Послание должно отправиться к адресату.


На подлете к столице задумался, куда податься? В имение или в город. Созвонившись с моими людьми, решаю, что город важнее. Еще успею посетить пару мест. Первым делом конечно домой. Нужно прочитать послание из дворца.

Меня просят незамедлительно явиться в королевскую канцелярию. Значит, началось. Будет чем заняться в ближайшее время. У меня даже настроение поднялось, душа рвется в бой. Демон внутри молчит, это не его выход, а жаль. Дать размяться моей половинке тоже не мешало бы.

Во дворце меня проводили к какому-то клерку, где в обыденной обстановке, мне вручили королевский вердикт. Попросили расписаться в получении, затем выпроводили из дворца. В послании сообщалось, что мое имение больше не мое, мне дан месяц для того, чтобы его покинуть. Это если вкратце. На деле бумага была полна красивых витиеватых выражений. Указывались уважительные причины для такого решения, приносились извинения, выплачивалась компенсация. Меня вежливо кинули в пользу графа.

Готовый к такому повороту событий я направился к поверенному. Он после моего разговора с королем должен был собрать информацию.

— Рад вас видеть господин Серый, — приветствовал меня поверенный.

— Надеюсь, вы порадуете меня хорошими известиями?

— Не знаю насколько хорошими, но известия есть. Я сделал все, как вы просили. Мой человек посетил все окрестные усадьбы. Те, что граничат с землями Алимандора. Интересовался покупкой поместий, без чрезмерного интереса. Эдакий опрос риелтора на будущее. Из четырех соседей Алимандора, продать имение согласны только двое. Причем цену называют явно завышенную. Один упомянул восемьсот тысяч, второй шестьсот. Цены завышены процентов на тридцать, как минимум. Продавать не хотят, но если такую цену дадут, они готовы уступить.

— Ваш человек оставил им свои координаты?

— Как вы приказывали, оставил.

— Покажите на карте, о каких землях идет речь?

Дорогой участок имел самую протяженную границу с землями графа. Второй имел наиболее короткий общий участок. Два оставшихся примерно поровну граничили с графом. Ситуация складывалась понятная, осталось скупить эти земли. Чтобы хозяева захотели продать свое имущество, нужно создать необходимые условия. Да еще и подозрения от себя отвести. Будет весело.

— Нужно невзначай донести информацию до владельцев, что есть человек, интересующийся этими землями. Причем, к графу тоже обратитесь с вопросом относительно продажи. Все пять участков могут меня заинтересовать. Только ни в коем случае моего имени не называть. Сделаем это позже.

Озадачив поверенного новыми запросами, отправился к себе домой. Там предстояло встретиться с моими людьми. Они тоже проделали подготовительную работу. Нужно обобщить данные.

В моей комнате из порталов появляются — Вильден, Игла и Череп. Можно сходку объявлять открытой. На столе расставлена закуска, водки пока нет. Сначала нужно поговорить о делах.

— Рад, что вы откликнулись на мое приглашение.

— Типа мы могли не откликнуться, — фыркает Игла.

— Не могли, но я на этом акцента не делаю, в отличие от тебя Игла.

— Так прикажи, я заткнусь, — игла никак не хотел мириться с подчинением.

— При необходимости прикажу. Но ты лучше не дразни гусей. Я пока ничего унизительного или противоречащего понятиям, делать вас не заставлял.

— Ладно, проехали, — бурчит Игла. Понимает, что может нарваться.

— Кто начнет? — бандиты переглядываются между собой.

— Игла, раз ты первым рот открыл, тебе по делу стоит сказать.

— Информации немного, но все же лучше, чем ничего. Начну с графа. Деньги он хранит у себя в имении. Информацию даже проверять незачем, банкиры на каждом углу об этом трубят.

— Откуда банкиры об этом знают? К тому же, зачем им об этом рассказывать остальным? — не понял я такого поведения гномов.

— Раз деньги не у них в банке, значит у клиента. Состояние подсчитать не сложно. Сливают информацию криминалу они специально, в надежде, что графа гробанут. Им важно показать, что деньги надежнее хранить в гномьем банке. Иногда даже сами нанимают для такого дела людей. Не напрямую, но все об этом знают, — Череп с Жалом, согласно закивали головой.

Да, гномья мафия не мытьем так катаньем заставляла нести деньги в банк. Монополия, мать ее. Причем бороться с ними очень сложно. Влияние во всех слоях общества. Систему они выстраивали тысячелетиями. Непокорных быстро могут наказать.

— Все знают, что деньги в имении. Только никто туда не лезет. Потому, что пять известных воров исчезли там бесследно. Не любители, какие ни будь, а действительно профессионалы. Последний около трех лет обратно пропал. С тех пор в имение никто не лезет. Предположение есть, что деньги у графа охраняет какая-то тварь неизвестная. Может демон на службе. Простая охрана и магическая конечно имеется. Только те, кто там пропал, не дураки были, такие системы обходили, что до сих пор народ вспоминает. Теперь по гномам. С ними сложнее. Последние сто лет или поболее, никто их обнести не пытался. Бесполезно это. Вот и вся информация, что есть у меня.

— Что можете добавить? — спрашиваю у остальных.

— Я нашел человека, который подготавливал планы имения графа. Все записи он передал. Подвальной части, где хранилище естественно нет, но все остальное описано подробно.

— По гномам есть еще информация?

— Нет. Никто к ним не суется уже много лет. Шансов практически нет. Они там слишком хитро навернули с защитой, никто не смог обойти.

— Подкоп не пробовали?

— Подкоп в хранилище гномов? Ты сам подумай. Они породу нутром чуют. На такой случай у них заклинание имеется точно. Пробовали очень давно. Еще когда их банк не был единственным. Конкуренты тоже нанимали людей. Только бесполезно это.

— У меня вор есть в пятом поколении, — заговорил Череп. — Так вот в их семье ходит поверье, что в хранилище особая магия сжигает все живое. Точнее развеивает в прах. Откуда информация он сказать не может, но в роду наставление передается всегда.

— Не густо с банком получается.

— Да я сразу знал, что бесполезно все это, — заговорил Череп. — Если с графом еще можно надеяться, то с банком бесполезно.

— Как прошло с отправленными золотыми?

— Мой человек, попросил торговца положить деньги в банк, — отчитался Жало. В банк деньги отнесли, дальше не знаю.

— Выйти на твоего человека можно?

— При желании можно, но ты не говорил, что нужно сильно следы путать. У торговца счет был, все как ты сказал, сделали.

— Графу деньги всучили?

— Тут я сработал чисто, — заговорил Череп. — Мои люди наняли залетных. Те прикинулись шайкой грабителей. Случайно подставились графу. За помилование пообещали отдать кубышку. Граф согласился. Кубышку прибрал, только грабителей повесил. Концы в воду, как говорится.

— Молодцы, хорошо сработали. За это можно выпить.

Портирую на стол водку, для продолжения общения в неформальной обстановке. Подготовительный этап прошел строго по плану, можно немного расслабиться. За распитием бутылочки обсуждаем много насущных проблем. Для некоторых находим решения, что-то оставляем на потом. Расходимся поздно ночью. Точнее я отправляю собутыльников по домам. Мне спать не хочется. За несколько дней выспался на долгое время вперед. Трезвею, в надежде заняться чем-то полезным. Только ничего полезного в голову не лезет. Крутить план военных действий в голове можно до бесконечности. Лучше сразу начинать действия. Почему бы и нет? Ведь можно сходить на разведку. В банк без подготовки не попаду, а в имение графа Алимандора можно заглянуть.


Самолетом до имения графа лететь считаные минуты. Моего появления никто не заметил. Полчаса пришлось ждать возможности попасть внутрь имения. Передвигаться приходилось очень осторожно, чтобы не задеть что либо. Шум мне не нужен. Направление движения известно. Подброшенные монеты лежат в закромах. Маршрут движения мною был замечен. Оставалось пройти по пути моего золота. Уверенности, что оно прямо в хранилище — нет. Золото могли положить в ящик для повседневных трат. Сейчас мне предстояло это выяснить.

Я сильный боевой маг, но для вора эти навыки абсолютно непригодны. Попадись на моем пути закрытая на ключ дверь и все. Я не знаю, как пользоваться отмычкой. Могу, конечно, создать магический ключ, но как угадать пазы. Нужно взять несколько уроков у профессионала. Обязательно сделаю. Сегодня днем займусь. Мне еще в банк лезть, там все сложнее будет в разы.

В дом я попал с черного хода, когда охранник выходил в туалет. Теперь потихоньку крался дальше. Справа от двери кухня, дальше по коридору комната с охранниками. Мимо никак не пройти. Крадусь осторожно, с одной лишь мыслью, чтобы никто не встал из-за стола. Получилось, я прошел через комнату с охранниками. Двое из них спали, двое играли в карты, третий игрок вышел в туалет. Думаю, после смены караула ситуация не сильно изменится. Попав внутрь дома, мне нужно было найти вход в подвал. Пытаюсь сориентироваться по схеме, полученной от Иглы. Мне нужно пройти в другой конец дома. Никого не встретив по пути, я пересекаю все помещения. Никакой охраны. Все двери не заперты. Вот и дверь, ведущая в подвал. Никакой охраны, слишком просто. Граф при всей его вспыльчивости и избалованности идиотом не был. При таком количестве денег оставлять хранилище без охраны никто не станет. Нужно быть готовым к неожиданностям.

Дверь заперта на ключ. Вот оно первое препятствие на моем пути. Уверенности, что справлюсь — нет. Но уйти, не попытавшись нельзя. Первым делом проверяю дверь на наличие магических ловушек. Ловушек нет. Зато есть сигналка. Если дверь открыть должна сработать. Глушу заклинание. Не знаю насколько оно сложное, просто заглушил. Даже если сработает, никуда сигнал не уйдет. Подумав немного, решил поступить по-другому. Вспомнив, как отключал сигналку ключик, решил покопаться в заклинании. Все оказалось просто, даже примитивно. Сделал себе допуск, на мою ауру теперь срабатывать не будет. Но глушилку на всякий случай оставил. Приступаю к подбору ключа. Жесткий магический конструкт сделать не сложно, нужно угадать бороздки. Магическим зрением рассматриваю конструкцию замка изнутри. Вижу набор пластин, на которые должен давить ключ. Подбираю по глубине бороздок конфигурацию. Не сразу, но минут через десять ключ сделал оборот. Оказывается, из мага может получиться неплохой взломщик. Еще немного времени потребовалось, чтобы открыть замок. Конфигурацию ключа в память. Мне сюда еще возвращаться.

Лестница вниз, никакого освещения. Мои золотые с меткой находятся внизу. В той части, которой нет на плане. Узкий коридор в обратном направлении, я словно возвращаюсь, только этажом ниже. Никаких ловушек не вижу. Ни магических, ни механических. Что же такого хитрого придумал граф. Не зря пропадали все воры. Но к моему удивлению, коридор чист. Вот и решетка в самом конце. За решеткой дверь в хранилище. Решетка закрыта на простой замок, никакой магии. На двери в сокровищницу магии тоже нет. В чем засада?

Сканирую внимательно помещение за решеткой. Ага, есть что-то. Решетка узкая, за ней помещение шире, стены справа и слева имеют слепую зону. Эти места от решетки не видны. Только пройдя дальше, можно заметить, что в углах. Там были две норы. Отверстия в стенах типа небольших окошек. За ними небольшие комнатки типа конуры. В одной из этих комнаток кто-то сидел. Животное, не очень большое. Понять точнее не могу. Может, это и есть сторож, уничтоживший всех воров? Сканирую дверь самой сокровищницы. Никакой магии, замок по виду не сложной конструкции. Что за дверью? За дверью магический контур, стирающий любые метки с предметов. Защита вокруг помещения, сигналка на подкоп. Далее защита от портала, боевые заклинания на двери. В сокровищницу простым порталом не попасть. Даже если попадет кто-то, убийца воров прячется в сокровищнице. Эту ауру я ни с чем не спутаю. Прав был Игла. Остался вопрос, кто в норке живет. Как на этого зверя взглянуть? Нужно ему подкинуть колбасы, сам вылезет. Он меня пока не чувствует, но если я уберу полог, наверняка вылезет.

В итоге поступаю проще. Кусок колбасы с кухни, телепортирую к себе. Бросаю его из-под полога к решетке. Ровно через десять секунд послышалось шевеление. Охранник выбирался из конуры. Вначале из-за угла показались усы, затем плоская пуговица носа. Нос активно втягивал воздух. Добраться до колбасы можно только выйдя из-за угла. Через пять секунд раздумий показался страж. Зверь размером с крупную собаку напоминал помесь крокодила и крота. От крокодила ему достался зубастый рот. Причем с зубов капала желтоватая слюна. Отчего-то я решил, что она ядовита. Потому, что с зубов слюни у зверей обычно не капают. Не считая зубов, зверь формой морды и торса напоминал крота. На передних лапах располагались огромные когти. Удивительно, как он мог передвигаться, не цокая по камням. Не знаю насколько зверь силен, но голыми руками его не возьмешь. Такого лучше видеть в клетке, подальше от себя.

Хорошая мысль насчет клетки. Создаю вокруг зверя клетку из люминита. Все произошло быстро. Зверь еще только заглатывал колбасу, когда вокруг него сформировалась клетка. Молниеносный удар мощного торса сотрясает прутья. Прутья я сделал толстыми, сантиметра три в диаметре. Зубы зверя впиваются в прут решетки. Раздается противный скрежет, зубы грызут металл. Не то, чтобы он перекусил прут, но вмятины остаются приличные. Пришлось уплотнить ячейки. Теперь между прутьями было всего пару сантиметров. Зверь не мог схватить решетку зубами. Желтый яд на металл не действовал.

Ставлю на тварь метку. Зверушка нейтрализована. На будущее нужно будет просто запереть ее в будке. Повозившись минут пятнадцать, открываю замок решетки. Тварь в клетке беснуется, как ненормальная. Клетка подпрыгивает на полу, создавая ненужный шум. Пришлось накрыть ее пологом тишины. Осматриваю конуру, где обитает зверь. Ничего особенного не вижу. Пока я здесь, формирую решетку на входе. Теперь я смогу запереть сторожа прямо в будке. Не важно, в какой из будок он будет находиться, решетки можно активировать на оба выхода. Хорошо, что зашел сюда сам. У меня была мысль телепортировать к деньгам человека. Чуть не загубил чужую жизнь.

Время до утра еще есть. Похоже, я успею выпотрошить хранилище графа. Осталось придумать, как нейтрализовать демона в самом хранилище. В том, что он повязан клятвой, я не сомневался. О том, чтобы договориться, не может быть и речи. Остается самое простое, вырубить его сонным заклинанием. Но это слишком просто. Хочется щелкнуть графа по носу.

Перебирал варианты минут двадцать, пока не нашел самый, на мой взгляд, интересный. Демон к тому времени почувствовал неладное. Тварь в клетке прилично бесновалась. Наверху не услышат, а тут за дверью в ночной тишине слышно прекрасно. Демон стоял у двери, вслушиваясь. Я видел его силуэт магическим зрением. Ну что братишка, будем знакомиться.

С замком возился минут тридцать. Ключ был немного сложнее. К финальной сцене все готово. Осталось подготовить декорации. Подталкиваю клетку к норе. Убираю нужную решетку. Тварь мгновенно перебирается в свое убежище. Тут же создаю в проходе решетку. Клетку рассеиваю. На решетку иллюзию. Со стороны никто не скажет, что тварь заперта в конуре. Закрываю за собой решетку. Накрываю пологом помещение, в котором стою и хранилище. Звуки отсюда никуда не выйдут. Снимаю кольца с руки, полностью раскрывая свою ауру. Удивительно, но даже тварь в конуре притихла.

Небольшая иллюзия на лицо. Огненный меч в руку, за спиной крылья. Ангел возмездия собственной персоной. Осталось убедить в этом демона. Поворачиваю ключ в замке хранилища. Заклинания на двери заблокированы. Магией толкаю дверь, из которой ко мне стремительно несется демон. Боевая трансформация, в руке меч, на лице предвкушение схватки. Только по ходу движения его глаза начинают удивленно округляться.

Удар воздушного кулака отбрасывает его к двери. Демон умудрился устоять на ногах, хотя удар был сильным.

— Повинуйся несчастный, — раздается мой громовой голос.

— Создатель, — с благоговением на лице демон опускается на колени.

— Я пришел, чтобы наказать графа Алимандора, за то, что он обманом поработил тебя. Не для того я привел вас в этот мир, чтобы охранять сокровища алчных богачей, — мои глаза гневно блеснули. — Граф будет наказан. Когда правосудие свершиться, разрешаю тебе рассказать ему о моем визите.

Дотрагиваюсь кончиком меча до головы демона. Сонное заклинание полностью отключает охранника. Теперь дело за малым, обчистить сокровищницу.

Внутри помещения стоят сундуки с ценностями. В одном углу кровать с небольшим столиком. Рядом два ведра. Вода и туалет для демона. Да не сладко здесь бедняге. Интересно, сколько лет он уже здесь? Хотя, какая мне разница. Приступаю к осмотру. Денег много. Еще есть драгоценности. План готов. Сайрос с уголовниками уже должен дойти до края пустоши. Я собираюсь заполнить сундуки песком. Только песок с пустоши брать нельзя, он слишком приметный, могут опознать.

В каждом сундуке снимаю сантиметров пять драгоценностей. Остальное отправляю порталом в свое новое хранилище. Сюда телепортирую мешки с песком. Только успевай засыпать в сундуки. Хоть и делаю все магией, время безжалостно бежит вперед. За полтора часа еле успеваю все сделать. Теперь финальный аккорд. Песок крашу в цвет золота. Иллюзия цвета продержится очень долго. С заложенной мною подпиткой, лет десять не меньше. Теперь по блеску заметить песок будет сложно, даже если взять немного денег сверху. Сверху я оставляю настоящий ценности, который снял в самом начале. Граф разорен, но узнает об этом не скоро.

Закидываю демона на кровать, пусть проспится. Сонное заклинание рассеется через два часа. Закрываю дверь, выхожу из предбанника. Тварь из конуры даже не вылезла, только порыкивала или похрюкивала. Звук был очень необычный, в общем, обиделась зверушка. Ничего, поворчи, не часто у тебя такие гости. Убираю все свои заклинания, можно в обратный путь.

Коридор, лестница, комнаты в доме — все прошел без проблем. Даже комнату охраны проскочил нормально, а дальше застрял. Никто не открывал дверь на улицу. Была мысль наложить полог тишины, да проскочить. Но вдруг на улице патруль заметит? Мне нельзя привлечь внимание. Иначе вся прелесть ограбления бархузу под хвост.

Проскочить на улицу мне удалось только с рассветом, когда патрульные возвращались в дом. В лучах утреннего солнца самолет уносил меня к Иллине. В душе была радость от проделанной работы. Ощущение победы. Особенная эйфория. Может просто отходняк, после нервного напряжения. Теперь сутки отдыха и можно идти к гномам в банк.

Глава восьмая. Кто не рискует…

Джакузи с горячей водой, потихоньку снимало напряжение, оставляя лишь хорошее настроение от проделанной работы. Хищение ценностей из хранилища, вовсе не работа, но результат мною оценивался именно, как проделанная работа. Надеюсь, моей профессией это не станет. Хотя, мне предстоит обчистить еще несколько хранилищ. Во всяком случае, есть такие планы. После подсчетов выяснилось, что у графа я забрал немного больше миллиона. Миллион двести примерно. На покупку ближайших имений должно хватить, но не за такую цену. План по снижению привлекательности усадеб с сегодняшнего дня вступал в действие. Начинали с дальнего края, постепенно продвигаясь в сторону моего поместья. Хотя, оно мое последние дни. Людей придется перебрасывать в пустошь. Сделаю для них палатки, на первое время сойдет. Заберу всех людей, не только моих наемников. Пусть граф пожалуется королю, потянем время, а там будет видно. Все ценности из имения тоже вывезу. Скажу, продал, с деньгами тяжело было. Пусть банкиры компенсируют графу за свои ошибки.

До обеда время еще было, поэтому я решил навестить Ильмирину. Она ежедневно писала сообщения на болталку. Только успевай отвечать, что у меня все хорошо. Пока есть время, стоит пообщаться лично.

— Господин Серый, госпожа так переживает за вас, — встретила меня радостным щебетанием служанка. — У нее сейчас клиент, я провожу вас в комнату госпожи.

В комнату Ильмирины можно было пройти, минуя зал приемов. Чтобы ожидание было более приятным, я соорудил себе удобное кресло. Через десять минут лежать без дела мне наскучило. Пришлось создать столик с закусками и выпивкой. Успел скоординировать действия моих людей, выпить пару рюмашек, когда в комнату впорхнула девушка.

— Серый, я так волновалась за тебя, — обхватила меня Ильмирина.

— Скучала? — она лишь кивнула с укором во взгляде. — Я тут пока ждал, устроился поудобнее. Надеюсь, ты не возражаешь? — снова молчаливый отрицательный жест головой. Да что с ней такое сегодня? Неужели так соскучилась? Я тоже рад ее видеть, но без таких сантиментов.

— Вино будешь? — снова кивок головой и полный нежности взгляд. — Ты разговаривать умеешь? — опять кивок. — Не слышу?

— Я так ждала тебя. Я так волновалась, — девушка обняла меня, с намерением никуда не отпускать.

— Так вот он я, все хорошо. Давай вместе будем радоваться жизни, — снова кивок головой. — Если ты не начнешь со мной говорить, я просто уйду, — девушка еще крепче обхватила меня.

— Не уходи, я буду говорить. Только потом не жалуйся, что мы женщины такие болтливые, — предупредила Ильмирина.

Постепенно беседа наладилась. Мы выпили вина, поговорили о работе свахи. Клиенты теперь с настороженностью относились к ее внешнему виду. Молодой свахе не очень-то хотели доверять. Надо заметить, что девушка за время моего отсутствия еще больше похорошела. Даже страшно подумать в какую красавицу она превратится через несколько дней. Скоро от кавалеров отбоя не будет. Тем более к ней молодые влюбленные на прием приходят, ох уведут у меня девушку.

— Ты о чем это задумался? — отвлекла меня от раздумий Ильмирина.

— Смотрю, какая ты красавица, боюсь, скоро отобьют тебя кавалеры у меня.

— Не отобьют. Я тебя ни на кого не променяю. Вот насчет тебя я совсем не уверена, — закинула удочку девушка.

— Я сам не уверен. Только женщины тут ни при чем. Меня может просто не стать. Представь, что я завтра исчезну. Это не шутка. У меня очень своеобразная жизнь, — попытался подготовить к худшему девушку. — Хотя у тебя так здорово, я редко попадаю в настолько уютное место. Ты удивительным образом наполняешь этот дом уютом и домашним теплом.

— Так живи у меня. Зачем тебе покидать мой дом?

— У меня другой ритм жизни. Я не вписываюсь в твой распорядок, — усмехнулся я, представив бархузов и банду горцев здесь.

— Тогда впиши меня в свой?

— Это невозможно.

— Почему невозможно? Давай я буду жить у тебя. Домашний уют я тебе смогу обеспечить, — серьезно предложила девушка. Такой вот ненавязчивый намек на совместное проживание.

— Ты даже не представляешь, моего ритма жизни. Ты туда не можешь вписаться. Во всяком случае, я не могу этого представить.

— Покажи мне свой дом? — неожиданно спросила она.

— Ты хочешь посмотреть, как я живу?

— Да, хочу.

— Хорошо. Пойдем прямо сейчас?

— Мне нужно десять минут, — девушка упорхнула из комнаты.

Десять минут, это конечно она погорячилась. Через двадцать минут она была готова к выходу. С девушкой под руку я шел к своему дому. Второй раз в этом мире. Первый раз стал началом нашей связи. Еще пара прогулок и дама потребует жениться на ней. Чует мое сердце, поводок на моей шее натягивается. Только еще не вечер. Семья не для меня. Во всяком случае, сейчас, в этом мире.

Защитное заклинание оповестило об опасности. Уровень опасности наивысший. Защита на спутницу, оборот вокруг оси — никого. Никого подозрительного вокруг. Обычные прохожие, сканирование никого не находит. Святоши, со своими рульвами. Убийца явно прощупывает почву. Теперь он знает, что я могу его засечь. Плохо, он меня спровоцировал. Одним козырем у меня стало меньше.

Хуже всего, что он видел Ильмирину, ее я не смогу защитить. Слишком опасны эти твари, чтобы я мог полагаться на стационарные заклинания.

— Что случилось? — заволновалась девушка, видя мое поведение.

— Показалось. Все нормально.

Больше, до самого дома ничего необычного не произошло. Горец у дверей удивился, что я пришел с дамой. Ну да, редкое явление. Ильмирина осматривала дом с интересом. Большое количество охраны ее, похоже, не смущало.

В моем кабинете, она удивилась необычной форме кресел. Но признала, что висеть в воздухе в этой конструкции очень удобно. Пришлось объяснять, почему мое кресло такое широкое. На появление бархузов она отреагировала радостным возгласом:

— Какие красивые. Кто это?

— Это бархузы, — пояснил я. Девушке это ни о чем, не говорило. О бархузах она ничего раньше не слышала. Зато влюбилась в котов сразу. Без разрешения сунулась их гладить. Коты восприняли это как должное. Даже заурчали через время.

— Как тебе не стыдно, прятать от меня таких красавцев.

— О них никто не должен знать.

— Хорошо. Мне они нравятся. Можно маленького для меня достать?

— Нет нельзя. Я же сказал, про них никто не должен знать. Это очень редкие животные.

— Поняла. Буду приходить с ними общаться. Надеюсь, ты не против?

Во как, быстро нашла повод в гости наведываться. Пусть мне кто скажет, что женщины глупенькие. Как бы ни так. У них своя особая интуиция, до которой нам мужчинам ой как далеко. Женщины живут чувствами, это их отличает от мужчин. Именно поэтому действия женщины порой не прогнозируемы. Вот и сейчас, поди, пойми, действительно бархузы так понравились или это ишь повод быть ко мне ближе. Вполне может оказаться, что оба варианта правильные.

— Приходи. Только не вламывайся сразу ко мне. Предупреждай по болталке. У меня могут быть гости, о которых охрана не знает.

— Таскаешь порталом девиц прямо в койку? — подколола меня Ильмирина.

— Хорошая идея. Можно на тебе опробовать?

— Можно, только предупреди по болталке заранее, у меня могут быть гости, — вернула мне мой же ответ девушка.

— Несомненно. Не буду же я уносить в портал девушку из рук пылкого влюбленного, — подколол я ее.

— Ты меня стал ревновать.

— Как и ты меня.

— Мир? — предложила Ильмирина.

— Мир.

— Показывай свое логово разврата.

Показ затянулся на час. Сексодром девушке понравился. С сожалением констатировали, что в ее спальне такой не поместится. Но я обещал приглашать ее сюда порталом. Джакузи в моей спальне тоже было больше размером. Плескаться в нем было намного комфортнее.

— Когда ты собиралась мне сказать?

— Ты о чем?

— О том самом.

— Когда ты узнал?

— Через пять минут после того, как зашел к тебе?

— Все так заметно?

— Вела себя необычно, пришлось присмотреться.

— Я не знала, как сказать. Боялась. Может так оно и лучше. Я сама только вчера узнала, — девушка с тревогой на меня посмотрела.

— Переживаешь?

— Боюсь тебя потерять.

— Потерять ты, мня, можешь, я ведь предупреждал. Но ребенок здесь не причем.

— Ты не сердишься? — девушка, словно русалка, прильнула ко мне.

— Нет. Я рад за тебя.

— Только за меня?

— Ну, это ты сделала выбор.

— Ты хочешь, чтобы я?

— Ни в коем случае. Я хочу, чтобы ты родила прекрасную здоровую девочку. Будешь воспитывать.

— Откуда ты знаешь, что это девочка?

— Знаю и все.

— Себя рядом со мной ты не видишь?

— Не обижайся, но я не могу сразу ответить на этот вопрос. Есть ряд обстоятельств, которые могут очень серьезно изменить мою жизнь. Я не хочу сближаться с кем бы то ни было, чтобы не было потом слишком больно от потерь. Я буду помогать тебе, мы сможем быть вместе, но я не готов создать семью. Я боюсь, боюсь за вас, не за себя.

— Я понимаю тебя. Спасибо за откровенность, — наши губы слились в поцелуе.

Я даже рад, что все обошлось, без сцен. Ильмирина оказалась понятливой девушкой. Здесь, скорее всего, сработало то самое женское чутье. Ведь я не врал ей. Думаю, она это чувствовала. За это я был ей благодарен. Расстались мы на хорошей ноте. Проводил девушку до дома, пообещав тревожить вечерами. У меня впереди было ответственное дело — обчистить банк.


Демонстративно возвращаюсь домой. Все должны видеть, что я дома, алиби мне пригодится. Хотя я думаю, меня уже раскусили, только доказать ничего не могут. Быстрый перекус, чтобы живот не урчал, хотя мой полог все глушит. Только зачем голодным идти на дело? Ведь можно нормально пообедать, что я и сделал.

Самолет несет до банка считаные секунды. Мой подставной человек должен появиться с минуты на минуту. Я мог спокойно пройти внутрь банка, чтобы случайно не отстать. Мои меченые деньги лежали здесь, глубоко под землей. Мне осталось лично проникнуть в хранилище, чтобы их выкрасть. Задача будет сложной. Я с сожалением подумал, что не взял урок у медвежатника. В банке замки могут оказаться посерьезнее, чем у графа. Тогда придется возвращаться. Будет жалко потерянного времени, но время, проведенное с Ильмириной, того стоило.

Мой человек появился в банке через шесть минут после того, как я притаился в углу. Легенда была простой. Он вчера выиграл в игорном доме три тысячи, тому есть куча свидетелей. Человек боится хранить деньги дома, поэтому принес в банк. Я надеялся пройти в хранилище за человеком, который понесет деньги в подвал. Мне даже удалось незаметно проскочить за клерком, который нес деньги в хранилище. Только мое везение на этом закончилось. Здесь все было отработано, в лучших банковских традициях. Мешочек с деньгами отправился в подвал по трубе. Я видел, как его переносят в подвале. Положили недалеко, от моей первой закладки. В подвале было всего два человека, точнее гнома. Мне предстояло найти туда дорогу. Я успел поставить на них метки. Осталось проследить, каким путем они будут выходить. Жаль, что не удалось попасть внутри легким способом.

Времени свободного теперь было предостаточно. Я принялся сканировать все пространство вокруг денег. Постепенно, шаг за шагом, у меня стал вырисовываться план помещений. Спрашивается, что мешало сделать мне это раньше, не заходя в банк. Снова отсутствие опыта. Ничего, я натренируюсь. Следующий банк будет легче взять. За час, нарисовав в виртуале трехмерную модель банка, принялся к ее изучению. Путь в хранилище был только один. Три двери, две решетки и дверь в само хранилище. Это если считать от места, где я стоял. Не знаю, много или мало, но придется проходить этот квест.

Пока откроется первая дверь ждал час. Повезло, что успел в нее проскочить. Гном вышел из двери. Я успел протиснуться, но дверь слегка задела меня. Гном озадаченно посмотрел на дверь, на пустой коридор за дверью, пожал плечами и удалился, хлопнув дверью. Узкий коридор, за ним следующая дверь. Дальше начинается лестница, ведущая вниз. Мне оставалось только ждать. Пока ждал, подобрал ключ и к этой двери. Он был ничуть не сложнее чем к первой. Только пользоваться я смогу им на обратном пути, если усыплю охрану. Сейчас открыть дверь на глазах стражей никак нельзя. Ждал снова час, может немного больше. На этот раз, тот же гном шел обратно в хранилище. Прижимаюсь к стене, чтобы он меня случайно не задел. О худшем лучше не думать. Практически шаг в шаг проскакиваю следом за ним. Хорошо, что мой полог глушит все звуки. Пока он возится с замком, сканирую коридор. Никаких ловушек не вижу. Ни магических, ни механических. Тем лучше. Коридор на лестнице довольно узкий. Сложно будет не зацепить гнома. Двигаюсь по лестнице вниз перед гномом. Хотя, стоило все время держаться за его спиной, пока он возился с замком. Сейчас может сложиться неприятная для меня ситуация, если не смогу разминуться с ним в узком коридоре. Внизу перед дверью небольшая площадка. Места совсем немного. Вжимаюсь в угол, где расположены дверные петли. Надеюсь, что гном сразу сунется к замку. Так и случилось, я даже успел заметить ключ. Меньше времени уйдет на подбор. Мне удалось проскочить следом за гномом в комнату. Но здесь шутки кончились.

Я оказался в клетке размером полтора, на полтора метра. Мне чудом удалось не задеть гнома, пока он разворачивался, чтобы закрыть дверь на ключ. Из ячеек клетки на гнома были наведены арбалеты. Причем болты были с магической начинкой. Хорошо, что заклинание не сканировало входящего по ауре. Полог надежно прикрывал, меня не засекли бы, но лучше не рисковать.

— Пароль, — спросили с той стороны решетки.

— Халифат сорок пять.

— Приложи руку.

Гном послушно приложил руку к пластине на решетчатой двери. Похоже здесь все более чем серьезно. Я смотрел, как с той стороны маг сканировал что-то. Второй маг следил за обстановкой. Пробиться сюда силой не получиться никак. Клетка накрыта защитным заклинанием. Кинуть заклинание в магов не получиться.

Удовлетворившись результатом, маг сказал одному из охранников:

— Это он, можешь впустить.

Гном в клетке переносил проверку без возражений. Видно, что процедура отработана годами. Снаружи отодвинули засов, затем разблокировали магический замок, только после этого дверь открыли. Я успел засечь заклинание, направленное на замок. Взведенные арбалеты были направлены в клетку до тех пор, пока дверь снова не захлопнули. Понятно, это на случай, если из двери напротив кто-то рванет.

Я стоял, прислонившись к прутьям клетки, боясь пошевелиться. Арбалетчики стояли плотно в ряд, мимо не проскочить, только, если разойдутся. Повезло, что успел выскочить следом за гномом.

— Все, дверь закрыта, расслабьтесь, — махнул рукой пришедший гном.

— Инструкция.

— Знаю, знаю. Ты же видишь, что это я.

— Опять ты за свое. Восемьсот лет назад…

— Даже не начинай. Я уже наизусть все про тот случай помню.

— Тогда не ворчи. Облачайся в доспех.

— Успею.

— Я кому сказал, вылетишь с работы, ты мне уже стал надоедать, — разозлился старший охранник. Гном прекратив ворчать, принялся облачаться в доспех. Всего охранников было пятеро и два боевых мага. Семь человек в помещении шесть на шесть метров. Причем часть занята клеткой возле двери. Места не так уж и много. Из мебели в помещении было пять стульев без спинки. Сидеть можно, только особо не расслабишься. В углу притаился небольшой столик. Обстановка спартанская. Условия созданы специально, чтобы охранники не расслаблялись. Судя по перепалке гномов, инструкции нарабатывались веками.

— Пакет, — потребовал старший, — посланник вытащил из сумки на боку пакет. Но пакет взял в руки маг. Проверив печать магией, уверенно кивнул. Лишь после этого конверт перекочевал в сумку старшего.

— Что сказали? — поинтересовался он.

— Ничего. Сам знаешь, утром смена. Тут ничего не меняется. Передали пароль, да назад отправили.

— Знаю. Но спросить нужно.

— Скоро кассиров выпускать.

— Не впервой, выпустим.

— Боюсь я громха.

— Так на то здесь маги и сидят.

— Знаю, но все равно боюсь.

Дальше шел бестолковый треп охранников, на который можно было не обращать внимания. Я рассматривал пространство за решеткой. Пустой участок метров шесть, за ним еще одна решетка. Зачем отгораживать пустой участок решеткой? Никаких нор или ниш там не было. За второй решеткой узкое пространство метра в полтора, дальше дверь в хранилище. Хранилище увешано сигнальными и защитными заклинаниями, словно новогодняя елка. Подкоп незаметно не сделать, портал не открыть. В целом система охраны выглядела продуманной, но не параноидальной. Не будь у меня особой магии, даже нечего сюда соваться. Штурмом банк не взять. Любой отряд застрянет именно в этом месте. В коридоре не развернуться. У магов в углу стояли заряженные накопители. Большая вязанка болтов лежала у стены. Оборону тут могут держать долго. Еще я заметил у стены железные щиты, которыми можно обложить клетку. Плюс есть какой-то громх, которого боится охранник. Ему негде больше находиться, только между решетками. Только я ничего там не видел. Нужно попробовать просканировать пространство в разных магических планах.

В магическом уровне, близком к бархузовому, я что-то заметил. Дальше было просто. Слегка смещать магический спектр, пока не попадешь в нужный уровень магии. Между решеток лежал магический зверь. По размерам не меньше медведя. Я видел только общие очертания. Раз его здесь держат, то тварь должна быть злобная. Странно, что в клетке зверя было чисто. Значит, как-то за ним убирали. Куда выносили отходы? Пока есть время, нужно навести справки.

— Братцы нужна информация. Кто такой громх? — спрашиваю своих магов.

— Редкий зверь. Водится у гномов в пещерах. Главная его особенность, это невидимость. Подкрадывается практически бесшумно. Были случаи, что вырезал целые поселенья гномов, — тут же выдал справку Ихтир.

— Что ни будь еще?

— Шкура у него прочная, простым оружием не взять. Магию вроде типа бархузов не воспринимает, — дополнил картину Сайрос. — Гномы по ним больше работали. Это их головная боль.

— Понятно. Спасибо за информацию.

Информация, откровенно говоря, не радовала. Вариантов у меня не много, снова создать клетку вокруг зверя. Жаль, нет информации относительно телепортации. Если громх скачет, как бархузы, будет плохо. Хотя нет. Я вижу его магию и могу с ней работать. С громхом я справлюсь без проблем, только будет много шума. Моя же задача обчистить гномов по-тихому, чтобы не сразу хватились. Попробую вокруг клетки замутить барьер на основе магии громха. Должно сработать.

Тем временем гномы стали готовиться к выводу кассиров из хранилища. Снова болты направлены в сторону решетки, только другой. Гномы пока не видят громха, поэтому никуда толком не целятся. Из хранилища выходят кассиры. Обычные гномы, без доспехов и оружия. Запирают дверь на ключ. С такого расстояния заметить конфигурацию невозможно. Но гном вешает связку себе на пояс. Это уже хорошо, смогу разглядеть ключи. Кассир вставляет ключ в замочную скважину на решетке. Зверь недовольно зарычал. Значит, не любит он процедуру. Словно в подтверждение догадки, в дело вступают маги. Достав небольшую коробочку, один из них что-то из нее распыляют вихрем в сторону клетки. Словно небольшой пылевой смерч пронесся по клетке. Зверь стал видимым. Это была не просто пыль. Громх пытался отряхнуться, словно собака, но ничего не помогало.

Больше всего громх был похож на саблезубого тигра. В основном из-за размера когтей и общего очертания. Морда у него была похожа на тигриную. Клыки не такие как у саблезубого тигра, но тоже внушительные. Мощный торс раза в два шире, чем у кошачьих. Такой коренастый тигр с большими когтями, просто сгусток мышц. В совокупности с невидимостью опасная зверюга.

Маг тем временем задействовал какое-то заклинание. По помещению пошел низкий звук. Громх угрожающе зарычал. Маг привычным движением отправил в него следующее заклинание. Громх свалился, как подкошенный. Значит, гномы сумели подобрать нужное сочетание против громха. Гномы сноровисто открыли дверь, побежав через клетку громха. Секунд десять на все. Зверь в отключке лежит в клетке.

— Все, можешь будить, — говорит кассир магу.

Маг кидает заклинание, затем еще одно. Зверь вначале начинает шевелиться, потом исчезает. Громх заступил на боевое дежурство. О его присутствии возвещало лишь недовольное рычание. Громх бродил по клетке, нарезая круги. Похоже, эта процедура его изрядно достала.

Я успел «срисовать» форму ключей в связке гнома. Полдела сделано. План должен сработать. Осталось только дождаться ухода гномов.

— Ну что, приятного вам дежурства, — усмехнулся один из кассиров. — Теперь не скоро увидимся.

— Через шесть дней, — вставил командир охраны.

— Значит через шесть, — не стал спорить кассир.

Процедура выхода через клетку повторилась в обратном порядке. Кассиры скрылись за дверью. Теперь можно начинать. Хотя, вдруг у них смена скоро? Нужно послушать, о чем говорят. Может, получится узнать, когда у них смена. Моя тактика оказалась верной. Они ждали, когда принесут ужин. Смена у гномов только утром, ужин должны принести через пару часов.

Для меня самое то. Бандиты успеют нагрузить мешки. Они уже вышли за пределы пустоши. Сейчас наполняют мешки песком. Теперь только дождаться, когда охрана с магами поужинает и можно начинать. Начать получилось только через три часа. Охрана поужинала, трое сразу устроились спать на полу. Остальные просто сидели на стульях. Это уже хуже, но поправимо. Аккуратно всех усыпляю. Сидящих на стульях, закрепляю каркасом, чтобы не упали. Затем громха помещаю в клетку. Он бесится, но за пределы не выскакивает. Все дальнейшее дело техники. Поскольку ключи видел, подобрать их удается быстро. Через час я уже в хранилище.

Хранилище меня разочаровало. Это называется центральным отделением банка в столице? На вид, сундуков раз в шесть больше, чем у графа. Маловато, однако. Ответ нашелся в дальнем конце помещения. Стационарный портал. Мощный накопитель, площадка, на которую ставят сундуки. Значит, отсюда дорога ведет в главное хранилище. Вот и нашлась точка, куда мне следует наведаться. Возился довольно долго, часа три, пока перетаскал золото. Сундуки радовали глаз блестящим песком, который оставалось присыпать настоящим золотом. Минут двадцать пришлось повозиться с заклинанием. Любой предмет, установленный на портальной площадке, теперь помечался. Путь к главному хранилищу я узнаю. Нужно лишь немного подождать.

Уйти получилось не сразу. После освобождения громх долго метался по своему вольеру. Будить охрану в такой ситуации нельзя, смогут припомнить странное поведение зверя. Ждать пришлось — час. Когда громх наконец улегся возле стены я смог выбраться из помещения. Затем по очереди разбудил охрану, с интервалом в пять секунд. Последними будил тех, кто лежал на полу. Послушав их разговоры, убеждаюсь, что они ничего не заподозрили. Можно смело двигать к выходу.

На выходе в помещении дежурили двое охранников. Пришлось ждать утра, чтобы выбраться из банка. Зато операция прошла наилучшим образом. Жаль только денег маловато удалось взять. Но это я еще наверстаю.

Глава девятая. Скользящий в хранилищах

Весь следующий день следил за поведением гномов. В хранилище были оставлены жучки. Нужно знать, когда моя выходка будет раскрыта. Но все обошлось. Это придало мне уверенности. У графа в замке тоже никакого беспокойства не наблюдалось. Хотя нет, наблюдалось беспокойство, еще как наблюдалось. Мой план мести на прилегающих территориях вступал в действие. Завтра нужно эвакуировать своих людей. Не всех конечно, Наемники уйдут в леса партизанить. Жуткую напасть этих мест кому-то нужно подогревать.

План по обесцениванию земель был прост и гениален. Студенческая магическая шутиха в моем исполнении. Элементарное расстройство желудка, причем очень сильное. В первом имении у дверей туалета произошло столпотворение. В итоге народ опорожнял кишечник по всей округе. Через тридцать минут амбре в имении было ужасающим. Такая напасть катилась от дальнего имения в сторону моего. Поэтому дабы не мучить своих людей, я их вывез вместе с пожитками. Причем вывез демонстративно в телегах на север. Ничего, что обоз пропал в портале, так и не появившись ни в одном городе. Зато я со спокойной совестью заявился в земельный регистр, с наглым заявлением. Мол, не хочу, чтобы напасть из соседних имений постигла моих людей. В регистре удивились, но поблагодарив за исполнительность, пообещал известить законного владельца.

У законного владельца наметились проблемы с заселением. Все население в имении графа сидело на горшках, включая мага. О помощи людям не шло даже речи. Маг не мог даже себе помочь. Однако очень скоро выяснилось, что удаление на почтенное расстояние сглаживает симптомы. Народ поспешно убегал из вонючих усадеб, самые стойкие надеялись на чудо, но это ненадолго. Вызванный из Иллины маг, обделался, не успев ничего предпринять. Второй успел присесть в сторонке. Помочь они естественно ничем не смогли, удалившись с бурлящими желудками.

Я, конечно, понимал, что очень скоро сопоставят появление риелтора со странной болезнью. Выйдут на меня, там и поговорим. Пусть докажут, что это мои происки. Покупать имения кроме меня никто не станет. Соответствующий слух о проблеме уже распущен по столице. Даже появилась поговорка, мол, всех с запорами милости просим. Народ с удовольствием развлекался, помогая мне занизить стоимость недвижимости. Вскоре риелтор должен объехать все окрестные имения с предложением продажи. Никаких угроз, только банальный интерес. Не поймут сами, напасть придет к ним. Зачем держать на балансе имение, в котором невозможно жить? Осмелюсь предположить, что через месяц, максимум два, все окрестные земли будут моими. Возможно, граф Алимандор упрется, но это уже не имеет значения.

Убедившись, что в банке все спокойно, я принялся за дело. Каждую ночь я обносил гномий банк в новом городе. Иногда сразу в двух, если удавалось удачно проникнуть в хранилище днем. Усыпить кассира и охрану на десять пятнадцать минут получалось незаметно. В маленьких городах суммы денег в хранилище были поменьше. Самая большая выручка составила миллион. К моему сожалению, за все это время, ни разу деньги не переправлялись в центральное хранилище. Через неделю, став обладателем дополнительных двадцати миллионов, я решил сделать перерыв. Грабить самые маленькие отделения было лень, в больших мне делать нечего, пока не пополнят из хранилища запасы.

Освободившись после работы, закатил себе большой выходной. На пару дней. Как и обещал, порталом приглашал к себе в гости Ильмирину. Девушка была совсем не против, провести со мной несколько дней. Служанка врала ее клиентам, что госпоже нездоровится. Я приятно отдыхал, не только телом, но и душой. Не знаю почему, девушка действовала на меня словно успокоительное. От нее веяло теплом, уютом, любовью и нежностью. Не знаю, что она видела во мне, но глаза ее лучились теплым, счастливым светом. О ребенке мы не говорили. Как-то само собой получилось, что эту тему не затрагивали. Я был за это благодарен Ильмирине. За ее женскую мудрость и чутье. Со временем все образуется само собой. Не представляю себя в роли отца, как-нибудь справлюсь.

Только я успел оттянуться с Ильмириной, как меня вызвали в отдел правосудия. Причем посыльный и четверо поджидавших на улице стражей, требовали пройти с ними немедленно. Неужели эти идиоты снова решили меня сунуть в камеру? Так я туда не пойду. Подчиню всех и домой вернусь. Пусть начальству обосновывают, почему меня нельзя трогать.

Отряд сопроводил меня до кабинета самого начальника отдела. В кабинете меня поджидали два человека. Сам Ригувар и руководитель академии архимаг Сирвелиус. Поздоровавшись, я уселся в свободное кресло, ожидая вопросов, которые не заставили себя ждать.

— Серый, вы догадываетесь, зачем вас сюда пригласили?

— Не знаю. Возможно, вы по какой-то причине захотели со мной познакомиться.

— Ты не знаешь, кто мы?

— Откуда? Ведь вы не представились.

— Я Ригувар, глава отдела правосудия. Это маг Сирвелиус, он глава академии.

Киваю головой в знак приветствия. Теперь я должен проникнуться значимостью этих личностей. Изображаю на лице почтительное внимание.

— У господина Сирвелиуса есть к тебе несколько вопросов.

Молча жду этих самых вопросов. Раз им надо, пусть объясняют, зачем вызвали.

— Я не буду ходить вокруг да около, — начал маг. — У нас есть твердое убеждение, что вы являетесь магом, носителем неведомых нам знаний, — Сирвелиус замолчал, выжидательно на меня глядя. Не знаю, на что он рассчитывал, но я сидел с непроницаемым лицом.

— Я как представитель всех магов готов обсудить условия, на которых вы согласитесь с нами сотрудничать.

— Давайте на минуту представим, что так оно и есть на самом деле, — на лице архимага промелькнула улыбка. — Зачем мне это?

— Тут все просто. Вы одиночка. Вам не стоит противостоять всем магам в стране и не только. Поделитесь знаниями, заняв почетное место в наших рядах.

— Не вижу для себя выгоды. Вы бы имея уникальные знания, делились с окружающими?

— С одиночкой нет. Но против системы я бы никогда не пошел.

— Разве я иду против системы? Я никоим образом не тревожу магов. Живу своей жизнью. Честно зарабатываю на хлеб с маслом. С чего вдруг мне опасаться системы?

— Система вам не угрожает никоим образом, — поспешил меня заверить маг. — Только среди магов обязательно найдутся недовольные таким положением вещей.

— Каким именно?

— Вы продаете болталки, работающие на незнакомой всем магии. Недавно в имениях, к которым у вас появился интерес, началась непонятная эпидемия. Маги правят в этом мире, такая неопределенность их настораживает. Никто не любит жить на пороховой бочке.

— Ваши объяснения понятны. Только мне, к сожалению, нечем с вами делиться. Даже будь я магом, я бы очень сильно подумал прежде, чем делиться знаниями.

— Это ваш выбор. Запомните, что мы всегда открыты для диалога. Только не затягивайте, чтобы не стало слишком поздно.

— Я запомню.

— Тогда у меня все, — резюмировал архимаг.

— У меня всего несколько вопросов, — дошла очередь до Ригувара. — Не стану скрывать, что за вашим домом установлена слежка. Только вы ее умело обходите, якобы не выходя из дома неделями.

— Запрещено не выходить из дома?

— Нет, не запрещено. Я хотел сказать, что по нашим сведениям, вы ведете не совсем законный образ жизни. Когда вас задержат, а это непременно произойдет, много деяний будет вам приписано.

Я честно не понял, это он обиделся, что я ухожу от наблюдения, и таким образом пытается меня припугнуть?

— Странное предупреждение, но я запомню. Какой у вас второй вопрос?

— Вы причастны к странной эпидемии в землях, соседствующих с графом Алимандором?

— Нет. Как только узнал о ней, поспешил увести своих людей из имения.

— Тогда у меня нет вопросов. Только напоминание, что никто не сможет избежать правосудия.

Я лишь кивнул в знак согласия. Затем распрощавшись, покинул кабинет. На этот раз меня не стали задерживать, но дали понять, что в покое не оставят.


Когда за Серым закрылась дверь, Ригувар обратился к архимагу:

— Что ты на это скажешь, Сирвелиус?

— Скажу, что король прав. Не стоит терять время, нужно действовать. Его уверенность меня настораживает. Еще никто со мной так не разговаривал.

— Когда начнем?

— По мне — хоть сейчас.

Тогда с вашего позволения я отдаю приказ. Архимаг согласно кивнул. Участь Серого была предрешена. План был отчаянный, но с гарантированным исходом.


Я возвращался домой из отдела правосудия. Не скажу, что настроение было хорошим. Архимаг подтвердил мои предположения, от меня не отстанут. Сотрудничать с академией я не хотел. Для меня никакой пользы и для них тоже. Сообразив, что до моей магии им не добраться, они так же попытаются меня устранить. Только я перед ними раскроюсь, позволяя лучше подготовиться. Пусть остается все как есть, хуже для меня не будет.

Не доходя квартал до дома, сработала моя защита. Сигналка просто взревела, предупреждая о серьезной опасности, активируя щиты. Я успеваю повернуть голову, даже заметить движение за спиной, но ничего не успеваю сделать. Остановить арбалетный болт, выпущенный с двух метров в корпус — не могу. Уклониться тоже никак. Придется принимать удар на мой щит. Ощущаю приглушенный удар болта в поясницу, это терпимо. Дальше в дело вступает магическая начинка. Маги не побоялись зарядить болт запретным заклинанием. Причем задействовать прямо в столице. Заклинание антимагии, которое против меня однажды применил Рыхлый, оно раньше отрезало Заречье. Ради меня маги пошли на кардинальные меры. Только после того раза с Рыхлым, я к такому нападению готов. Щит в ускоренном темпе, выкачивая энергию из всех планов, а их у меня уже шесть, отдает энергию. Поглощение настолько сильное, что приходится задействовать накопители. Еще два потока рвутся оттуда. Любой обычный маг уже лежал бы на дороге высушенной мумией. Но я не любой маг. Правда, второго такого болта я не выдержу. Поэтому перекатом ухожу в сторону. Кинуть заклинание в убийцу не получается, мое магическое состояние, словно свело судорогой. Правда через шесть секунд заклинание, насытившись, уравновешивается. Теперь стазис в оторопевшего убийцу. Портал выбрасывает его в пустошь к магам. Убийца не маг, иначе бы его самого расплющило в блин. Думаю, в округе нет ни одного мага. Метров на двести все могло развеяться, лишив магов способностей.

Меня переполняет злость. Суки, решили показать, кто в доме хозяин. Сейчас я вам устрою. Наверняка за местом следил наблюдатель. Магическую вспышку было видно даже невооруженным глазом. Значит, в докладе будет указано, что заряд сработал.

Иду обратно в отдел правосудия. Архимаг кабинет не покидал, наверное, ждет доклада. Сейчас, будет тебе доклад. На ходу активирую заклинание антимагии на арбалетный болт. Теперь оно готово сработать с новой силой. Мои накопители интенсивно накачиваются магией, на случай нового нападения. Ставлю дополнительную команду в защите. Если в накопителе останется менее одного процента энергии, закинуть меня порталом в пустошь. Не знаю, куда и в каком виде попаду в итоге, но лучше так, чем сдохнуть. Хотя я не сдохну, сознание уйдет на любой из доступных мне уровней. Только тело терять не хочется, если можно еще пожить.

Охранник у дверей пытается меня остановить. Ну уж нет, теперь моя очередь. Вырубаю его ударом под дых. Охранник с выпученными глазами, широко разевая рот, падает на землю. Поскольку никто такой наглости не ожидал, подмоги нет поблизости. До кабинета Ригувара дохожу беспрепятственно. Лишь секретарь в приемной пытается меня остановить.

— Вы куда. Нельз… — мой кулак складывает его пополам.

Пинком открываю дверь, заставляя насторожиться мага с Ригуваром. Дверь за моей спиной запечатывается магически, нечего мне мешать. Архимаг заметив в моей руке арбалетный болт — бледнеет. Он моментально реагирует, пытаясь скрыться в портале. Только портал почему-то не работает. Вижу полные ужаса глаза архимага, не отрывающиеся от моей левой руки. Зря ты так засмотрелся, мой правый кулак бьет его в лицо. Маг, не ожидая такого, теряет ориентацию, поэтому получает следующий удар. Третий удар левой, раздирает ему болтом щеку. Рана рваная и некрасивая, но по сравнению с ужасным заклинанием на острие, она ничто. Ригувар сообразив, что происходит вопиющее безобразие, попытался вступиться, за что получил ногой в грудь. Прыжок через стол, выбивает его из кресла, лишая легкие воздуха. Подойдя к нему, пару раз пинаю его по ребрам. Один раз нога попадает в лицо, разбивая нос. Две окровавленных физиономии, немного умеряют мой пыл. С опасной стрелой в руках, жду, пока оба противника поднимутся. Архимага колотит, в отличие от главы правосудия, ведь ему ничего не грозит.

— Представляете, какое безобразие, — успокоившись, говорю я. — Иду по улице, никого не трогаю, а в меня какая-то сволочь стреляет из арбалета с двух шагов вот этой дрянью, — тыкаю болтом в сторону архимага, тот в ужасе вжимается в кресло. — Больно, да еще магией какой-то заряжено, даже искры полетели, — глаза архимага, без того огромные, лезут на лоб. — Убийца сволочь, порталом ушел. Поэтому у меня к вам вопрос, как вы могли такое допустить? Приглашаете меня сюда с обвинениями по поводу дурацких эпидемий, а у самих под носом такое безобразие твориться. Представьте, если завтра эта сволочь вот таким болтом в вас выстрелит? — болт упирается архимагу в грудь. — Что вы на это скажете?

Через минуту архимаг смог сказать:

— Это очень неприятная ситуация, — его голос предательски дрожал.

— Я надеюсь, вы оба примете меры, чтобы такого больше не происходило. Мы понимаем, друг друга? — с нажимом говорю я.

— Да, — соглашается маг.

— Ригувар, я не слышу ответа?

— Да. Мы примем меры, — окрепшим голосом, отвечает глава отдела.

— Хорошо. Я надеюсь, по такому вопросу мы больше не встретимся, — бросаю болт на колени магу. Бедняга не знает, куда еще вжаться. Ему невдомек, что на болт наложено мое защитное заклинание от срабатывания. Оно пропадет через пять минут, пусть потом изучают болт. Развернувшись иду к выходу. В дверь бьют чем-то тяжелым, но она не поддается. Сняв заклинание, распахиваю дверь. Охранники с лавкой в руках, влетают в дверь, падая на пол. Я прохожу мимо. Секретарь съеживается под моим взглядом. Уже у самого выхода мне навстречу бежит отряд охраны. Мой спокойный вид их не настораживает, они проносятся мимо. На выходе никого не оказалось. До дома я добрался без приключений. Стресс снимал до ночи водкой, в компании горцев. Не знаю, что будут делать те двое, но победа осталась за мною. С такими мыслями я уснул.


Когда суматоха в кабинете Ригувар унялась, он смог поговорить с магом.

— Что ты на это скажешь?

— Нам набили морду.

— Это я и без тебя знаю, — потрогал нос хозяин кабинета.

— Нам набили морду в прямом и переносном смысле. Серый наглядно показал, что нам нечего ему противопоставить. Я к этому болту боюсь прикасаться, а он заявил, что после попадания искры посыпались. Это невозможно. Он сделал нас, словно маленьких детей. Причем, завуалированный намек мы оба поняли.

— Что будем докладывать королю?

— Что все плохо. Местные маги с ним не могут тягаться. Даже нечего пробовать. Более того, если кто-то на него случайно нападет, нам с тобой не сдобровать.

— Ты предлагаешь мне охрану к нему поставить?

— Да ничего я не предлагаю. Поверь, первый раз в жизни мне хочется плакать от бессилия. Я сегодня распрощался с жизнью, когда он болтом в меня ткнул.

— Может заклинание неактивно?

— Активно, я, что по твоему в таких вещах не разбираюсь, — маг потер шрам, на щеке, который уже стал затягиваться.

— Если коротко, мы в заднице?

— Да.


Гномы переправили груз в центральное хранилище, только через день, после моей стычки. Координаты я успешно засек, мой самолет летит в сторону гномьего хребта. Не представляю, как я попаду в хранилище, но попробовать стоит.

Гномий хребет представлял собою длинную гряду высотой порядка трех километров. Мой облет показал, что его протяженность порядка тысячи километров. Я представлял, где столица подгорного царства, болталки гномов там находились чаще всего. Хранилище находилось на приличном отдалении от столицы. Километрах в трехстах севернее. Не представляю, как туда попасть. Облет окрестностей ничего не дал. Замаскированный в камнях вход можно искать годами. Даже если найду пустоту под камнями, войти не получиться. Вся маскировка бархузу под хвост. Мне нужно войти незаметно, увести золото и смыться. Уходить можно с боем, если потребуется, главное до золота добраться.

Ближайший вход я нашел лишь в двадцати километрах южнее, через сутки. Заставив базовые станции болталки искать ауру гномов засек квадрат, где они появлялись. Потом полдня ждал, чтобы засечь точное место. Ход под землей я видел, но вход опознать не смог. Скала отодвигалась в сторону каким-то сложным механизмом. Я еле успел проскочить внутрь, пропуская контрабандистов. Другого хода в такой глуши не могло быть. Прислушавшись к разговорам, понимаю, что не ошибся. Дальше дело пошло на лад. Схему туннелей я отсканировал, пока искал вход. В невидимости, летел осторожно, чтобы не оставить следов на земле. Не особо плутал, но местами приходилось подолгу ждать, пока откроют проход. В результате я добрался до хранилища лишь через сутки. Система охраны здесь была налажена схожим образом. Но в чем-то проще. К хранилищу вел только один узкий проход. Незаметно отряд не проведешь. На трех километрах пять постов. Думаю, проход могут просто завалить. Поэтому вход в само хранилище хоть и проверялся аналогично другим банкам, но не в столь узком предбаннике. Гномы в своих горах могли себе позволить вырубить помещения попросторнее. Весь путь сюда был усеян магическими ловушками и сигналками. Пройти незаметно невозможно. Я конечно не в счет. Унести большой объем золота нереально по узкому тоннелю. Причем подмога может подоспеть. Портал, кроме гномьего не откроешь, все продуманно до тонкостей. Да и само место не просто найти. Это хорошо у меня метки особые. В каждом банке, деньги пока скользят в хранилище — магически обрабатываются. Стираются всевозможные метки или прочие магические заклинания. Местным магам отследить хранилище нереально. Кстати на сундуки с деньгами гномы ставят свои метки. Укради, кто сундук, его могут отследить. Это конечно если действовать быстро. Покопавшись, любой маг сотрет метку. Только процесс в целом настолько сложный, что отряд магов-грабителей вовек не собрать. Слабые, может, согласятся, а сильным и так сытно живется, зачем им рисковать. Кроме меня гномам ничто не угрожает. Хорошо, что про меня они ничего не знают.

Пройти через предбанник вслед за кассирами, у меня получилось легко. Сказывался недельный опыт. Кассиры кстати жили неподалеку в специальных домах, вырубленных в скале. Гномов подземелье нисколько не напрягало. Охрана тоже жила в похожих казармах у входа в туннель. Пять километров до хранилища, не так уж далеко.

Перед решеткой я задержался, раздумывая, как поступить. Усыплять охрану не хотелось. Поэтому я проскочил опасный кусок вслед за кассирами. Наконец, мой долгий путь завершился. Я попал в хранилище.

Мой хомяк вместе с жабой радостно водили хоровод вокруг моей шеи. Хранилище впечатляло. Прикинув количество сундуков, здесь порядка полумиллиарда. Это я очень удачно зашел. Зал был огромным метров триста в длину и метров пятьдесят в ширину. В некоторых местах свод поддерживали колонны. В зале я насчитал пятерых демонов. Даже странно, демоны вроде не дураки, а их подлавливают через раз. На этот раз мне спецэффекты не нужны, поэтому сделаю все по-тихому. Собственно, почему не нужны спецэффекты? Деньги я свистну отсюда внаглую без подмены. Напоследок запудрим мозги гномам. В течение дня я методично окутывал каждый сундук заклинанием. Теперь куда бы его ни переместили, я его могу выдернуть к себе порталом. Сундуков было много, я работал целый день, не покладая рук. Вся моя жизнь проходила под сводом зала. Питание, туалет, все в невидимости под потолком. Я не подлетал к каждому сундуку, мне достаточно его увидеть. Работал я, развалившись в удобном кресле. Вроде ничего сложного, но однообразие утомляло. Хорошо, что своды в хранилище были порядка десяти метров высотой. Я мог свободно парить под потолком, не боясь быть замеченным. За день я промаркировал все ценности в хранилище. Когда кассиры удалились, я принялся наблюдать. Демоны не собирались пахать в три смены, они попросту завалились спать. Мне все равно выбираться отсюда только завтра вместе с кассирами, значит, спецэффекты замучу под утро.

— Очнитесь дети мои, — раздался мой громовой голос в пещере. Эхо доносило отголоски из дальних уголков, заставляя демонов проснуться.

— Я пришел, чтобы наказать алчных богачей обманом поработивших демонов, — очнувшиеся демоны стояли на коленях, склонив головы. Мой вид не оставлял сомнений, кто перед ними.

— Когда правосудие свершится, можете рассказать всем, что такова воля создателя, — после этих слов я усыпил демонов ровно на десять минут. Потом с наслаждением слушал, как они обсуждают явление создателя.

Выбирался я из подземелий сутки. Вышел из хранилища вместе с кассирами, затем ждал у остальных дверей. Зато утром через сутки я стоял на горном склоне, вдыхая свежий воздух. Хитрый механизм я открыл сам, подсмотрев раньше, как это делали контрабандисты. Для полного ограбления банкиров достаточно одного моего желания. Все сундуки перенесутся на плато. Правда, наше хранилище не рассчитано на такие объемы, но это не главное.

Вечером, отмокая в джакузи, с Ильмириной в объятьях, я активировал заклинание. С наслаждением вслушиваюсь в причитания демонов. Девушка, по-своему истолковав мою улыбку, целует меня страстным поцелуем.

Глава десятая. Переговоры

Утром в городе ничего не говорило о проблемах у гномов. Думаю, они постараются скрыть все от общественности. Только кто же им позволит это сделать? Мои люди по всем трактирам стали нашептывать, что у гномов в банке нету денег. Слух распространялся, скрипя шестеренками. Никто не хотел верить, что гномий банк может рухнуть. Но упорно разносимые слухи свое дело сделали. У банка собралась длинная очередь желающих снять деньги. О пропаже золота из хранилища центр отделениям пока не сообщал, боясь вызвать панику. Несколько часов выдача шла без проблем, народ уже готов был разойтись, когда все остановилось. Банкиры нашли в сундуках песок. Теперь народ уже ничто не могло удержать. Я с наслаждением слушал, как банкиры связываются с руководством, как маги промывают мозги кассирам и охране. Мой план удался. Жадные гномы сели в лужу. Вся пикантность ситуации заключалась в том, что королевская казна частично хранилась у гномов. Деньги большинства вельмож, тоже у гномов. Теперь посмотрим, как вы выкрутитесь.

Мой путь лежал к поверенному. Он должен был выполнить мое поручение. Поручение было простым, подыскать особняки в центре. Почему бы мне не открыть свой банк?

— Как обстоят дела с моим запросом?

— Все подготовлено. Только я не могу утверждать ничего относительно цен. Сегодня город сошел с ума. Говорят у гномов проблемы.

— Я слышал, но по счастью я не держу у них сбережения.

— Если это так, похоже, у меня возникнут проблемы, — заволновался поверенный.

— Не стоило доверять гномам.

— Так больше некому.

— Я собственно подыскиваю особняк для создания банка.

— Вы хотите открыть банк?

— Да. Болталки продаются прекрасно, отчего мне не пустить деньги в оборот?

— Я понял задачу. Из всех домов нужно отобрать те, у которых большие подвалы.

— Нет. Я же не гном. Подвал не имеет значения. Главное зал для приема посетителей.

— Даже так. Позвольте спросить, где вы собираетесь хранить деньги?

— А вот это уже банковская тайна.


В малом зале дворца было собрано экстренное заседание. Переполох в городе случился нешуточный. Собрались человек двадцать приближенных. Все руководители ответственных ведомств. По доносившимся слухам империю лихорадило. Не будь этих чертовых болталок, информация не распространилась бы так быстро. Теперь же, удобство связи обернулось катастрофой. Все с нетерпением ждали посла подгорного королевства. Он по какой-то причине задерживался. Причина вскоре стала видна невооруженным глазом. Посол прибыл в изодранной одежде. Хорошо, что лицо не пострадало. На него напала толпа прямо у дверей посольства. Охрана с трудом смогла разогнать людей.

— Ваше величество, извините за задержку, в городе неспокойно.

— Я вызвал тебя, чтобы из первых уст услышать о причине народных волнений. Это правда, что банк не в состоянии вернуть людям их сбережения?

— У нас действительно возникли небольшие затруднения, но мы все решим в ближайшее время.

— Что произошло?

— Я точно не знаю. Это внутренние дела банка, но меня уверили, что проблема будет решена в скором времени.

— Повода для беспокойства нет?

— Я не могу сказать с уверенностью. Это внутреннее дело банка. Меня уверили, что ситуация стабилизируется.

— Да вас порвет толпа на куски, пока вы будете все стабилизировать.

— Я готов просить вас от имени нашего короля обеспечить охрану гномам и их предприятиям.

— Ты понимаешь, что мне придется поднять ради этого армию? Кто компенсирует расходы?

— Мы готовы компенсировать.

— Договор. Составляй договор. На словах я вам не собираюсь верить.

— Готов составить в ближайшие часы.

— Свободен. Пока не будет договора, никакой защиты, — поклонившись, посол удалился.

— Слушаю ваши соображения на этот счет, — обратился король к собравшимся.

— Я считаю, что нужно повсеместно вводить войска и охранять гномов. Во-первых, расходы за это оплатят сами гномы. Во-вторых, нельзя позволить гномам вывезти имущество. В случае проблем мы сможем его реквизировать. К тому же беспорядки необходимо усмирить. Это нам придется делать в любом случае.

— Молодец. У тебя всегда есть правильное решение на случай проблем. Кто-нибудь знает насколько достоверна информация про банки?

— Пока достоверно известно, что банк прекратил все выплаты. Толпа беснуется, в городе назревают беспорядки.

— Вводите войска. Делаем все, как сказал советник. Дождемся объяснений от гномов.

— Никуда далеко не расходиться. Вы можете потребоваться в любое время, — король удалился из зала. Ничего подобного не происходило за все время его правления. Стабильность всего государства была под угрозой. Настало время принятия непростых решений. Если гномы не вернут деньги, это война. Другого решения народ не примет. В такие моменты понимаешь, как тяжело быть правителем. От каждого неосторожного решения зависит судьба десятков тысяч подданных.

Спокойно уединиться в кабинете королю не дали. Расталкивая удерживающих его стражников и секретаря, в кабинет ворвался запыхавшийся Алимандор.

— Кузен спасай. Только ты можешь мне помочь.

Король взмахом руки отпустил стражу. Только стенаний моего пьянствующего братца мне нахватало — с тоской подумал король.

— Что ты опять натворил?

— Ничего, клянусь кузен ничего. Золото. У меня в хранилище пропало золото.

— Причем здесь я? — спросил король.

— К кому мне еще идти, я разорен.

Король решил не спрашивать, почему кузен хранил сбережения дома. Не тот момент, чтобы вспоминать о гномьем банке.

— Расскажи, что произошло?

— У меня сокровищница, которую охраняет крысан с южных болот и демон. За много лет никто не мог туда проникнуть. Сегодня услышав новости о банке, я поспешил в имение. Ты знаешь, что у меня там эпидемия. Находиться там просто невозможно, — граф недовольно поморщился. — Так вот, в сундуках вместо золота песок. Правда он блестит как золото, но это простой песок. Настоящее золото лишь на поверхности. Охрана на месте. Правда демон говорит, что меня наказал создатель. Он не может мне врать. Демон не видел, куда пропало золото, но говорит, что приходил создатель и наказал меня за порабощение демона.

— Что говорит твой маг?

— Я его еле уговорил приехать, эпидемия, будь она неладна. Но маг подтвердил, что все заклинания в порядке. Никто в сокровищницу не проникал. Демон тоже божится, что видел только создателя.

Король не слушал дальше излияния графа. Картинка сложилась. Алимандор, гномы, королевство в тяжелом положении — это дело рук Серого. Алимандора пришлось срочно выпроводить из кабинета. Звонок колокольчиком, чтобы дать указания слуге.

— Срочно сюда главу академии, Ригувара, советника. Пошлите человека к Серому. Скажите, что я очень хочу его видеть, причем срочно.

Верные подданные были в кабинете через две минуты. Король сразу перешел к делу.

— Как успехи в устранении Серого? Я давал такое поручение, — архимаг с Ригуваром замялись, что насторожило короля еще больше. — Отвечать быстро!

— Мы не смогли этого сделать. Самое мощное оружие, известное нам, бессильно против Серого. Он дал нм понять, что лучше с ним не связываться, — отчитался маг.

— Каким образом?

— Набил нам физиономии, — продолжил маг, потупив глаза.

— Ты, что, не мог ему противостоять? — удивился король.

— Не мог. У него в руках было самое страшное оружие нашего мира.

— Так нужно было этим оружием его убивать, а не свои сопли подставлять под кулаки.

— Его попытались убить этим оружием. Он заявил, что лишь искры летели. Причем, когда он успел повторно зарядить болт неизвестно. Наблюдатели подтверждают, что магия дошла до него, но не сработала. С прискорбием признаю, что нам нечего ему противопоставить.

— Значит, при желании он может прийти сюда и набить нам всем физиономии?

— Может. Я уверен в этом.

— Ты понимаешь, что это конец?

— Не знаю. Он давно мог нас уничтожить. Только не делает этого. Я не знаю, что его удерживает.

— У кого ни будь есть предложения? — король обвел всех усталым взглядом.

На этот раз никто из верных подданных не проронил ни слова. Так всегда, самое поганое король должен расхлебывать сам. Присутствующие так и просидели молча во главе с королем, до прихода Серого.

— Явился по вашему зову, — полушутя поклонился Серый. Король даже придираться не стал. Сейчас не до того.

— Знаешь, зачем я тебя вызвал?

— Судя по наличию этих двух господ, — Серый кивнул в сторону мага и Ригувара, — Вы хотите извиниться за нападение, которое произошло по их недосмотру.

— Хватит придуриваться. Признаю, мы проиграли. Скажи откровенно, чего ты хочешь, — король выжидающе посмотрел на Серого.


Мой план сработал на все сто двадцать процентов. Все получили по заслугам. Сейчас только я могу спасти мир. Не мир, а несколько отдельно взятых королевств. Все деньги гномов в моих руках. С учетом того, что банк был монополистом, ситуация плачевная. Но я знаю выход. Он не понравится гномам, зато заставит считаться со мной всех. Даже если я не крутой маг. Миром правят деньги. Деньги сейчас все в моих руках. Можно смело диктовать условия. Подумав, я решил, что подчинение в мягкой форме присутствующим здесь не помешает. Нужно было раньше, но так даже интереснее, когда противник сопротивляется. Правда силы были неравными с самого начала, но это они сами виноваты. Нужно разнюхать, с кем за стол садишься и больше доверять интуиции.

— Ничего особенного. Банк гномов переходит в мои руки. Гномы выплачивают мне компенсацию в двадцать процентов от суммы всех вкладов. Жизнь продолжается по новым правилам, за хранение денег больше никто плату брать не будет.

— Что именно требуется от меня?

— Заставить гномов согласиться на такие условия.

— Они на это не пойдут.

— Попросите их выплатить ваши деньги.

— Значит их банк на самом деле пуст? Ты увел все золото?

— Я не отвечу на этот вопрос. Просто я могу решить эту проблему. Кстати, прекратите тратить время на слежку за мной.

— Всем пострадавшим будут возвращены сбережения?

— Вы о чем? Я же сказал, банк будет моим, обязательства будут выполняться.

— У меня только что был кузен. Он жаловался, что в его хранилище вместо золота песок. Я не знаю, сколько еще таких пострадавших, поэтому интересуюсь. Ведь они ко мне придут с челобитной.

— Я готов уладить проблему с банком, спасая государство от гибели. Частные сбережения меня не интересуют. Пусть пострадавшие спрашивают со своей охраны.

— Мстишь Алимандору, — догадался король. Я решил промолчать. Пусть сам осознает, что натворил. — Что потребуешь от меня? — задал король щекотливый вопрос.

— Ничего. Останемся друзьями.

— Какой, сейчас, предпримем шаг?

— Вызывайте гномов на переговоры. Будем душить, пока не согласятся.

— Как-то можно успокоить людей?

— Пока гномы не подпишут соглашение — нет. Вызывай самого короля на переговоры. Портал работает, пускай пошевелятся. У них сейчас земля горит под ногами.

Распрощавшись с королем и его приближенными, я решил заскочить к эльфам. Вроде визита вежливости, во время которого, я обрисовал ужасную ситуацию, в коей оказались гномы. Если до этого эльфы довольствовались лишь слухами, то теперь узнали реальное положение вещей. Лишний наезд со стороны эльфов сделает гномов более сговорчивыми.

Точно так же я посетил посольство халифата, убедив посла, что судьба денег под угрозой. Посоветовал прибыть на переговоры во дворец. Посол обещал заручиться официальными полномочиями короля и прибыть обязательно. Время я обещал сообщить по болталке. Посол несколько раз переспрашивал, смогу ли я сохранить его деньги, если он надавит на гномов. Конечно, я пообещал помочь деловому партнеру.

Остаток дня я провел за покупкой недвижимости. Богачи, оставшись без денег, почувствовали себя очень неуютно. Многие соглашались продать недвижимость, Не все, в основном те, у кого было по несколько домов. Цены порой удавалось сбить на сорок процентов. Если переговоры затянутся, а я в этом не сомневался. Не долго, но два-три дня обеспечены. Паника будет нарастать. Я успею скупить еще больше недвижимости. К концу заварушки, я буду крупнейшим владельцем элитной недвижимости во всех больших городах. Мои люди работали повсюду. Не знаю, зачем она мне, может стереотип с земли. Хотя, здесь деньги золотые, обесцениться не должны. Ничего, лишней точно не будет.

Набегавшись за день, пригласил к себе Ильмирину. Не знаю с чем это связано, но мне кажется, я постепенно в нее влюбляюсь. Казалось бы, обычные отношения, приятная интимная связь, но она перерастает в нечто большее. Причем я чувствую, что девушка не пытается на меня давить. Она без каких-либо корыстных побуждений хочет быть рядом со мною. Может это меня и подкупает? Поверить не могу, что влюбляюсь. Не мальчик же и девушка у меня не первая, надо же так угораздило. Ребенок, которого носит Ильмирина здесь вовсе ни при чем. Она на беременности акцента не делает, мои условия приняла безоговорочно. Только ее глаза, когда девушка смотрит на меня, выдают невероятную гамму чувств. Я не могу от них оторваться. Смотрю словно под гипнозом, даже проверял, не магия ли здесь замешана. Нет, все по честному, вернее это и есть магия — магия любви. Никогда ни с кем меня не пробирало так, до самых глубоких уголков сознания. Может это пройдет со временем? Глядя на обнаженную грудь девушки я притянул ее к себе, заставив разлиться воду из джакузи.

— Поцелуй меня, — тихий голос и полный нежности взгляд. У меня нет желания отвечать, лишь выполнить просьбу подруги. Какая же она нежная, податливая — словно глина в руках скульптора, готовая принять любую форму по его замыслу. Я сливаюсь с ней, пытаясь создать нечто, сам не понимаю, что и для чего, но она становится частью меня. Не сразу, а с каждым прикосновением, с каждым движением, мы все больше превращаемся во что-то единое. Мне нравится это состояние, это не просто секс, это — нечто большее, доступное лишь нам двоим. Никогда не думал, что возможны настолько необычные, новые ощущения. Время для нас пролетает, словно одно мгновение. Удивительно, но наши бурные встречи приносят мне отдых. Я отдыхаю душой и телом. При том, что на сон времени почти не остается, я утром чувствую себя свежим, как никогда. Начинаю понимать, почему у молодых влюбленных столько энергии.

Утром я еще нежился в постели, обнимая Ильмирину, когда на болталку пришел вызов от банкира. Ну да, вполне ожидаемо. Управляющий очень просил заглянуть к нему в банк, в связи с невероятным для меня предложением. Ага, будто я не догадываюсь, что мне хотят предложить. Только, теперь игра пойдет по моим правилам.

— Уважаемый Чулитус, я сегодня занят. У меня нет никакого желания посещать ваш банк. Но, послезавтра я могу к вам заглянуть.

— Понимаю, что вы человек занятой. Но с вами хотят переговорить владельцы банка. Они специально ради этого прибыли сюда.

— Стоило договориться о встрече заранее. У меня нет времени сегодня идти к вам. Буквально одно окно свободное осталось в полчаса.

— Может вы согласитесь принять владельцев банка у себя в это время. Поверьте, это пойдет обеим сторонам на пользу.

— Даже не знаю право, ну хорошо, к часу дня жду их у себя. Кстати сколько будет человек, чтобы подготовить место для беседы.

— Четверо.

Дальше началась подготовка к встрече. Понимая, что гномы догадались о моей причастности к пропаже золота, нужно побольше запудрить им мозги.

В назначенный час, охранник впустил гномов в дом, попросив подождать в прихожей. То есть в первом от входа небольшом зале. Промариновали гномов недолго, всего десять минут. Затем появился я вместе с послом халифата. Вроде невзначай, заканчивали разговор, так чтобы услышали банкиры.

— Действуем, как договорились. Сообщайте мне все интересующие детали, деньги не проблема.

— С вами приятно работать, Серый. Что передать его величеству?

— Передайте, что все договоренности в силе. Я рад, что мы нашли общий язык и взаимопонимание, — проводив посла до выхода, под напряженными взглядами гномов, я вернулся в зал.

— Прошу простить за вынужденную задержку. Тут такое творится на рынке, да вы, наверное, лучше меня знаете, боязно упустить момент. Что это я о делах сходу. Пройдем в мой кабинет.

Гномы потянулись за мной, даже не пытаясь заговорить. В комнате нас поджидал столик с легкими закусками и вином. Водка для такой ситуации не годится. Только у столика было всего четыре стула для гостей, да в кабинете не было больше места, ведь его половину занимал мой рабочий стол. Здоровенный резной стол, заваленный бумагами, располагался на возвышении. Устроившись поудобнее в своем кресле, я указал гномам на их места.

— Присаживайтесь, извините, но другие помещения не защищены от прослушивания, поэтому обстановка не самая лучшая.

Специально перед приходом гномов обложил эту комнату видимыми заклинаниями от прослушки. Правда, один из гномов быстренько добавил свое, но это уже мелочи.

— Разрешите представиться, — начал самый старший из банкиров. — Я старейшина Золард, держатель основной доли банка. Это мои компаньоны, старейшина Голрох, Трувин и Борг, — мы почтительно кивнули друг другу головами. — Мы пришли к вам с предложением, — я слушал не перебивая.

— Как вы, наверное, слышали, у банка возникли проблемы с выплатой средств наших вкладчиков. По оценкам наших аналитиков причиной этих проблем являетесь вы, — Золард впился в меня взглядом, словно собирается просверлить. Мне в голову не пришло ничего лучше, чем закинуть ноги на стол. Причем вид у меня сохранялся самый невозмутимый. Пусть распинается, я то знаю их истинное положение.

— Вы как-то можете прокомментировать мое заявление? — прямо спросил банкир, не дождавшись моего ответа.

— Вы вроде деловой человек. Прежде чем выдвигать такие обвинения, потрудитесь предъявить доказательства.

— Серый, не будем устраивать никому ненужную комедию. Мы знаем, что это ваших рук дело, или ваших помощников.

— Простите, но это голословные домыслы, не имеющие под собой оснований.

— Хорошо, раз вы так настаиваете, приведу наши аргументы. Не так давно у вас с банком возник конфликт. Признаю, управляющий поступил не самым лучшим способом. Вы пообещали банку неприятности.

— Неправда. Я сказал, что банк потеряет больше, чем выиграет, от таких действий.

— Хорошо, пусть будет так, но угроза прозвучала.

— Не угроза, а предупреждение. Кто я такой, чтобы угрожать целому банку. Ваше влияние поболее, чем у короля. Я же не идиот.

— Тогда, что вы подразумевали, говоря о потерях?

— Всего лишь то, что не размещу у вас свои капиталы. Поверьте их у меня много.

— По нашим подсчетам не более двух миллионов.

— Это лишь ваши догадки и предположения.

— Согласен, только после появившихся у нас проблем, вы изъявили желание забрать наш банк со всеми обязательствами. Откуда у вас средства на поддержание работы банка?

— Вы не могли бы описать мне, что у вас приключилось? — Золард поморщился. Ему порядком надоело, что я не хочу идти на контакт. С тяжелым вздохом он раскрыл карты.

— У нас из хранилищ выкрали золото.

— На какую сумму? — невинно поинтересовался я.

— Один миллиард семьсот миллионов, — озвучил цифру гном.

— Охренеть, — я даже ноги со стола снял. На моем лице проступило неподдельное удивление. Я знал, что взял много, но никто всю эту кучу золота не пересчитывал. Правда, было там и несколько сундуков с камешками, еще документики были в виде долговых обязательств. Скорее всего, основная ценность в камешках и бумагах.

Гномы удивились моей реакции на озвученную сумму. Хорошо, что мне не пришлось блефовать.

— Я даже не могу представить какая это куча золота. Объясните, как ваша охрана могла позволить вытащить такой объем? Ведь все это обозами вывозить нужно, да еще в хранилища попасть. Ведь в каждом банке лишь часть денег. Не верю, что все это в одном месте лежало.

— Поэтому мы предположили, что вы причастны к происшествию, — не столь уверенно, после моей реакции выдал банкир. — Затем, вы на уровне короля заявили, что готовы перенять все наши обязательства на себя. Мы точно знаем, что ни у кого в королевстве нет столько денег. Большая часть денег хранилась у нас. Поясните, как вы собирались выплачивать деньги, которых у вас якобы нет?

— Тут все просто. Я не собирался выплачивать деньги. Тем более, у меня такой суммы попросту нет. Раз вы мне озвучили такие цифры, буду с вами более откровенен. Я собирался при помощи болталок успокоить толпу. Для того и потребовал двадцать процентов от суммы ваших обязательств. Начав выплачивать деньги, запустив параллельно успокаивающую компанию, я могу стабилизировать ситуацию. Болталки, это мой козырь. Только не думайте, что я позволю вам воспользоваться моей идеей.

На лицах банкиров проступило разочарование вперемешку с удивлением. Они думали, что раскусили меня. Только их мышление ограничивалось финансами. Что такое пиар-компания они не представляли. Собственно подходящего инструмента здесь не было, пока я не создал болталки. На самом деле я особо не кривил душой. Я собирался запускать такую акцию, только с использованием украденных денег. В свете озвученной суммы, у меня появилась идея, как захапать себе банк гномов более изящно. Осталось выслушать их предложение.

— Вы собирались мне что-то предложить. Может, настало время это сделать?

— В свете открывшихся обстоятельств нам придется серьезно подумать над предложением.

— Озвучьте первоначальное предложение, с которым шли сюда.

— Мы надеялись, что вы вернете нам деньги за долю в тридцать процентов. Вы становитесь совладельцем, банк продолжает работу. Это на наш взгляд очень выгодное предложение.

Ну да, за идиота меня держат. Выгодное, как же, контрольный пакет остается у гномов, выкинуть потом меня из дела раз плюнуть. Не на того нарвались ребята. Все будет с точностью до наоборот.

— Не впечатляет, — усмехнулся я. Банкиры тут же оживились, почувствовав, что начался торг.

— Отчего же? Сделка выгодна всем. Мы даже готовы на пару процентов поднять вашу долю, — предложил Трувин, заслужив неодобрительный взгляд Золарда. У меня же это предложение вызвало еще большую улыбку. Пора возвращать банкиров на землю, точнее в зад… лужу, в которой они оказались.

— Скажите, как будет развиваться ситуация, если я сниму свое предложение перенять ваш банк? — гномы сразу помрачнели. От промелькнувшего оживления не осталось и следа.

— Мы попытаемся стабилизировать ситуацию. Найдем дополнительные средства. Только на это потребуется время.

— Да кому вы сказки рассказываете, — теперь уже мне надоел этот спектакль. — Как только я узнал, что проблема с выплатами началась практически во всех филиалах, я понял, что у вас большие проблемы. Правда, не думал, что настолько. Теперь я вам опишу, как будет развиваться ситуация. Вы умудрились просрать большую часть золота всех стран, если не все. Виной всему ваша жадность. Будь у вас в конкурентах или партнерах другой банк, ситуацию можно было исправить, перекредитовавшись. Сейчас такой возможности просто нет. Если вы ситуацию не стабилизируете в ближайшее время, оно, кстати, работает против вас — гномов уничтожат. Против вас ополчатся все. Поход в горы армий карателей реальная перспектива. Ведь по слухам золото спрятано там. В ситуации, когда на кону существование гномов вообще, вы пытаетесь торговаться со мной. Кстати, почему бы вам не пригласить сюда короля? Уверен, связь у вас есть. Раз пошли такие обсуждения, пора его подключать. Вызывайте. Портал можно открыть прямо сюда, — застыл в ожидании я.

Действительно, стоит выходить на того, кто отвечает за судьбу народа. Банкирам наплевать на все, их интересуют только деньги. Конечно, я поставил им подчинение, раз сами в гости пришли. Только никаких приказов отдавать не буду. Тут появляется особый азарт — сделать их без магии. Магия применялась на этапе изъятия капитала, сейчас хочется выиграть раунд на моей смекалке. Для меня наступил своеобразный азарт, победить на переговорах. Заодно можно заручиться поддержкой короля гномов. Тогда мой план сработает даже лучше, чем я задумывал.

Гномы довольно долго убеждали короля прибыть сюда порталом. Главный вопрос, являющийся камнем преткновения, был — не безопасно ли здесь. Сложность ситуации, статус банкиров, помогли убедить магов охраны отправить сюда короля в одиночку. Я даже попросил горца принести еще один стул для меня, который успешно создал за дверью.

Король гномов появился из портала без всякой помпезности. Наоборот, он был одет в повседневный наряд. Лишь дорогие перстни на руках подчеркивали его состоятельность. Это если не считать внешности. Волевое, мудрое лицо, Седина в висках, острый цепкий взгляд. Даже осанка была величественной. Я при всем желании не смогу так выглядеть, это впитывается со временем, если ты находишься у власти. Король гномов правил давно, только сейчас гора под его троном зашаталась.

Король лишь кинул взгляд на банкиров, они были ему хорошо знакомы. Зато меня разглядывал с интересом, но без какого бы ни было презрения или высокомерия. Ровный изучающий взгляд, собственно, как и мой.

— Ваше высочество, разрешите представить вам Серого. Он предлагает решить возникшие у нас проблемы, — спохватившись, представил меня гном. — Серый, перед вами король подгорного народа гномов Друболюб четвертый.

Я вежливо поклонился королю.

— Ваше высочество, прошу за мой стол. Негоже королю сидеть ниже, чем простому человеку, — я посторонился, чтобы пропустить короля на свое место.

— Не стоит. Раз решается судьба моего народа, я останусь рядом со своими подданными, — голос короля оказался низким, но в тоже время твердым. Подозреваю, что добавить металла в интонацию ему не составит труда. Решение короля сразу подняло его оценку в моих глазах. Молодец, он за народ, тем лучше для меня.

— Ваше высочество, вы в курсе проблем, которые возникли у ваших банкиров?

— В курсе.

— Насколько в курсе? Опишите, как вы видите проблему.

— Наш банк не может выплатить клиентам деньги. Это связано с непонятным ажиотажем, который, по моему мнению, является хорошо спланированной акцией. Понятно, что сразу всем мы денег не выплатим, но в ближайшей перспективе ситуация стабилизируется и все вернется на круги своя.

— По вашему из-за такой мелочи вас срочно просят прибыть в столицу к королю? Причем эльфы с представителями Анамана тоже ждут вас с нетерпением.

Король обвел взглядом притихших банкиров.

— Есть что-то, чего я не знаю? — в голосе его величество появился тот самый металл.

— Мы делаем все, чтобы стабилизировать ситуацию, — принялся оправдываться Золард.

— Хватит, — прикрикнул я. — Думаю, будет лучше, если я обрисую ситуацию, как лицо нейтральное. Ваши банкиры из-за недочетов в системе охраны, умудрились потерять один миллиард семисот миллионов. Заверения, что ситуация может стабилизироваться — полный бред. Я не представляю, сколько нужно времени, чтобы весь ваш народ заработал такую сумму. Вкладчики пойдут на вас войной, скорее всего до полного истребления. Ваши горы вывернут наизнанку в поиске сокровищ. Именно поэтому вас вызывают на прием в Иллину. Если коротко, то примерно так.

Правитель гномов сохранил на лице невозмутимость, но его руки сжались в кулаки.

— Это, правда? — ровным голосом обратился он к своим подданным.

— Друболюб, ты же знаешь, мы всегда работаем в интересах нашего народа, — отбросил формальности Золард.

— Хватит юлить, — стукнул король по подлокотнику. — Серый правильно обрисовал ситуацию? — тяжелый взгляд сканировал банкиров.

— В целом да, но есть еще…

— Заткнись. Я же просил вас обрисовать реальную ситуацию. Вы что, хотели выставить меня идиотом, защищающим ваш банк, а не народ? Когда вы хотели обрисовать мне реальную ситуацию — после объявления войны? — банкиры притихли, потупив глаза. У Друболюба на щеках играли желваки. Он с трудом сдерживал ярость. Я решил, что пора вмешиваться.

— Ваше величество, так получилось, что я могу решить ваши проблемы, — король посмотрел на меня с интересом. — Я могу успокоить вкладчиков. Только банк должен перейти в мои руки, на моих условиях. Я уже озвучил их Дургону, — Друболюб заметил, что я назвал короля по имени.

— Каковы условия?

— Банк переходит в мои руки, плюс гномы выплачивают мне двадцать процентов от суммы всех вкладов.

— Судя по той сумме, которая украдена, даже такой платеж нам не потянуть, — быстро прикинул Друболюб.

— Тогда вас ожидает озвученный мною сценарий.

— Может, есть, какой ни будь более щадящий для народа гномов вариант?

— Может и есть, но мне он неизвестен. Объясню свою позицию. Гномы передают мне долги перед клиентами на сумму почти в два миллиарда, вместе с банком. Я согласен перенять их на себя, но зачем мне это делать бесплатно? К тому же, мне придется какое-то время выплачивать вкладчикам деньги. На эти выплаты потребуются эти двадцать процентов.

В комнате повисла пауза. Наконец до банкиров начало доходить, что, по сути, я перенимаю их долги на себя. Король был настроен более решительно в мою пользу. Для него судьба своего народа была превыше всего. Но в деловой хватке ему нельзя было отказать, что он и продемонстрировал.

— В банке у моих подданных, — кивок в сторону банкиров, — хранилась казна гномов. Могу я рассчитывать, что она будет нам выплачена, как и остальным вкладчикам?

Ну да, как же. Забери наши долги на себя, да еще и доплати нам в итоге. Нет уж, ничего вам не обломится.

— Нет. По этому поводу будет составлено отдельное соглашение. Более того, никто из гномов не будет требовать вернуть вклады. Это цена за спасение вашего народа. Вы не в той ситуации, чтобы диктовать условия. Причем все это благодаря жадности банкиров и вашей, — возможно, я перегибаю палку, говоря такое королю. Только я уверен, что он всячески поддерживал своих дельцов. Поэтому сейчас нечего строить невинную овечку.

Король, проглотил обвинение без возражений, лишь его злобный взгляд прошелся по подданным. Вновь повисла пауза. Стороны обдумывали, как поступить в текущей ситуации. Я никого не торопил, все тузы были в моем рукаве.

— Нам нужно обсудить ваше предложение, — первым высказался Друболюб. — Мне понятна ситуация, ясна суть вашего предложения. У нас есть еще несколько часов до встречи во дворце. При необходимости мы с вами свяжемся. Сейчас позвольте мне с этими господами, — кивок на банкиров, — откланяться.

— На случай, если у вас появятся интересные предложения, свяжитесь со мной по болталке. Мое имя есть у вас в списке.

Король сумел скрыть удивление, затем вместе с банкирами исчез в открывшемся портале. До встречи во дворце было еще несколько часов. Пусть готовятся. Хочу посмотреть, на их попытки выкрутиться, улыбнулся я в предвкушении схватки. На гномах уже стоит мое подчинение, напрямую вред они мне причинить не смогут, но торговаться будут до последнего. Прям руки чешутся в ожидание переговоров.

Мечты мечтами, но пора браться за работу. При любом раскладе, без нового банка мне не обойтись. Для реализации моих планов нужен толковый управляющий. Такой человек у меня на примете был. Правда, в этом мире женщины не занимают таких постов, но мне плевать на местные предрассудки. Радует, что я нашел себе хорошее занятие, чтобы не умереть от скуки.


До нужного дома я прогулялся пешком. Небольшой уютный особнячок располагался недалеко от центра. Хоть на улицах было неспокойно, мне удалось дойти минут за двадцать. На мой стук в дверь продолжительное время никто не открывал. В доме находились две женщины, я это точно видел. Оставалось лишь ждать. Я ведь заявился без предупреждения. Нужно дать время дамам припудрить носики.

— Могу я поговорить с госпожой Лией? — обратился я к открывшей дверь служанке.

— Как вас представить?

— Серый.

— Просто Серый, без титулов. Лия меня знает, — пояснил я удивленной служанке.

— Проходите господин Серый. Я доложу о вас госпоже, — пропустила меня женщина в дом.

Ожидание выдалось долгим. Я про себя уже сожалел, что не связался с Лией по болталке заранее. Убранство в доме было вполне скромным, разглядывать было нечего. Чтобы не скучать, я нырнул в один из магических модулей, чтобы поработать. В новых обстоятельствах появились определенные задачи. Так спрашивается, чего зря время терять?

Из виртуального пространства в реальный мир меня вернули тихие шаги за спиной. Не дожидаясь пока дама приблизится, я поднялся ей навстречу и обалдел.

Конечно, я знал, что женщины переменчивы, но настолько. Когда я видел Лию в последний раз в Кружке, она была гадким утенком. Помню, что пояснила, почему не хочет выглядеть красиво. Сейчас передо мною была молодая девушка лет двадцати, в прекрасном светло-розовом платье, с высокой прической на голове. Помолодевшее лицо, натуральная свежесть, я даже на миг позабыл для чего сюда пришел. Не будь у меня Ильмирины, я бы непременно ее соблазнил. Наверное, вся эта смешанная гамма чувств проступила на моем лице слишком явно.

— Неужели я настолько изменилась? — звенящим голоском спросила девушка. В ее глазах при этом плясали искорки. Черт, еще этот голос, я попал.

— Позвольте выразить вам свое восхищение госпожа Лия. В своем новом облике вы неотразимы, — мне даже не пришлось лукавить.

— Бросьте, это все неправда, — вздохнула девушка.

— Почему неправда? Наоборот, я просто восхищен вашей красотой. Жаль, что при нашей первой встрече вы скрывали свой истинный облик.

— Что бы это изменило? — с интересом спросила Лия.

Да она же со мной откровенно кокетничает. От этой мысли мое сердце забилось немного быстрее. Магия, женская магия. Что со мной происходит? Вроде все, как прежде, а ведусь на элементарные женские штучки. Только прислушавшись к себе, понимаю, что мне это нравится. Я с удивлением понимаю, что сам хочу этого. Хочу быть с женщиной рядом, защищать ее, оберегать, любить. Никогда раньше за собой такого не замечал. Что-то во мне меняется, осталось понять, во что это выльется.

— Я бы ни за что не оставил вас одну, — откровенно заявил я. Лии мои слова понравились. Она для вида удивленно вскинула бровь, но это уже игра.

— Не стоит быть столь категоричным в утверждениях. Все могло повернуться совсем иначе. Но мы отвлеклись. Чем вызван столь неожиданный визит?

— Я сегодня вдруг понял, что вы мне нужны. И вот я здесь у ваших ног, — девушка рассмеялась своим звонким голоском.

— Ой, что это мы стоим. Присаживайтесь. Может я могу предложить вам напитки?

— Не стоит. Лучше я вас угощу, если вы не против?

— Серый, вы меня интригуете, — хлопнула ресницами девушка. Я с сожалением подумал, что скоро нужно во дворец, иначе…

Создать вазочку с кусочками ананаса для меня дело секунды. Зато, какой восторг в глазах магички. Ведь она не видела никакой магии.

— Как? Как ты это сделал? — от охватившего волнения Лия перешла на ты.

— Угощайся, это очень вкусно.

От прежней кокетки ни осталось и следа. Передо мною была магичка, фанатик своего дела. Правда от этого она не стала менее прекрасной. Наоборот ее охотничий азарт придал внешность определенные хищные черты, делавшие девушку еще привлекательней. Во всяком случае, на мой взгляд.

— Это невозможно, — вертела в руках вазочку девушка, не решаясь попробовать.

— Попробуй, — улыбнулся я.

— Ты понимаешь, что я от тебя не отстану теперь? — я лишь скромно улыбался. Конечно, я это понимал. Мне нужно было купить ее со всеми потрохами, что я и сделал легким всплеском своей магии. Лия согласится на все, чтобы узнать секрет. Подчинение уже поставлено, ведь мне придется многое ей рассказать. Только про подчинение знать она ничего не будет. Я ее банально уговорю.

— Что ты хочешь за секрет? — Лия возбужденно наклонилась в мою сторону. Грудь в разрезе ее платья приятно шевельнулась.

Вот так. Проверенные женские штучки. Я готова тебе отдаться, соблазни меня. Вместе получим удовольствие, а ты мне за это выложишь все. Мое первоначальное восхищение девушкой само собой улетучилось. Это даже к лучшему, пора переходить к делу.

— За секрет я попрошу много. Поэтому отнесись к моему предложению серьезно, — Лия еще больше подалась ко мне. Но уже с серьезным выражением лица. Хоть ее грудь продолжала соблазнительно двигаться, это было естественно. Волнение, охватившее девушку, ощущалось отчетливо.

— Я попрошу тебя принадлежать мне душой и телом, — двусмысленно сказал я.

— Я согласна, — не раздумывая ответила магичка.

— Не торопись. Я предлагаю тебе стать главой гномьего банка. Ты будешь подчиняться только мне. Поверь, это потребует от тебя много сил и энергии. Свободного времени практически не останется. Твое тело большую часть времени будет проводить на работе. Душа будет переживать за все, что ты сделаешь, ведь это очень большая ответственность. В твоих руках окажутся судьбы миллионов. Мое предложение откроет перед тобой огромные перспективы, но ответственность будет пропорциональной. Поэтому не торопись с ответом, но и не затягивай.

После моей речи на лице девушки промелькнула целая гамма чувств. Я мог ее понять, предложение слишком неожиданное. Сама того не замечая, Лия прикусила губу. Она откинулась на спинку стула, удивленно глядя на меня. В глазах по-прежнему искорки, но они готовы превратиться в пламя. Нужно дать ей время прийти в себя. Слишком много шокирующей информации, не хочу, чтобы она потом жалела. Я более чем уверен, что она согласится. Я потому к ней и обратился. Она за все поручения берется сходу, доводя дело до конца. Есть в ней особая целеустремленность. Девушка любит математику, узнав возможности Ихтира, не говоря о моих, она погрузится в работу, так, что не вытащишь.

— Я пойду, у меня встреча во дворце. Ты не торопясь обдумай мое предложение. Я не хочу от тебя поспешных решений. Взвесь все. Пути назад не будет, зато твоя жизнь никогда не будет скучной, — я поднялся со стула, чтобы уйти.

— Постой, я же должна отрабатывать по договору с академией еще много лет, — растерянно проговорила Лия.

— Ты понимаешь, кем я тебе предлагаю стать? Вопрос с твоим назначением я решу.

— Серый, а банк гномов принадлежит тебе?

— Считай, что да.

Оставив озадаченную девушку, я направился прямиком во дворец. Предстоял последний штрих в банковском деле. Посмотрим, каких джокеров из рукава вытащат банкиры.

Глава одиннадцатая. Надежды Гномов

Во дворец меня пропустили без проволочек. Видно охрану успели проинструктировать на мой счет. Никто не задавал никаких вопросов, меня сразу проводили в тронный зал. Здесь уже собралось довольно много людей. Можно уверенно сказать — вся столичная знать. В зале слышались оживленные разговоры. Гул стоял, словно на базарной площади. Вкладчиков можно понять, повод нервничать у них есть. Причем повод реальный. Ничего, что вся эта катавасия завертелась с моей подачи. Меня угрызения совести не мучили. Наоборот, отжать банк у гномов это такой драйв. Иногда так приятно отвлечься от магических штучек, для настоящей тонкой игры. Конечно, в паре с моими магическими способностями исход можно считать предрешенным, но это не важно.

Люди в зал прибывали с каждой минутой. Многие с интересом поглядывали на меня. Значит уже прошел слух о том, что я собираюсь перекупить долги банка. Видимо люди теперь гадали, откуда у меня такие средства. Я до сегодняшнего дня расточительностью не отличался. Теперь слухи о размере моего состояния будоражили умы собравшихся вельмож. Хотя в зале было много знакомых со мною людей, никто ко мне подойти не решился. До встречи оставалось еще минут двадцать, когда ко мне подошел Хасилан.

— Серый, вы полностью уверенны в проблемах гномов?

— Уверен.

— Понимаете, гномы связались с нашим правителем и смогли его успокоить. В результате, я здесь нахожусь, как наблюдатель. Я не смогу, как обещал, придерживаться жесткой позиции.

Новость была хреновой. Чего-то подобного стоило ожидать. Гномы не готовы сдаваться. Игра обостряется, это хорошо, приятнее будет их прижать. Стоило уточнить позицию эльфов по этому вопросу. К тому же Аэйрил находился здесь в зале. Группа эльфов стояла в сторонке, что-то между собой обсуждая.

— Простите, что перебиваю. Уважаемый Аэйрил, не могли бы вы уделить мне толику вашего времени для короткого разговора? — обратился я к советнику, под высокомерными взглядами его соотечественников. Советник сделал властный взмах рукой. Его приближенные, поглядывая на меня с ненавистью, отошли на пару шагов. Я накинул полог от прослушивания.

— Серый, какую игру ты затеял на этот раз? — без расшаркиваний спросил советник. Он был одним из немногих, кто относился ко мне, как к обычному человеку. Слегка высокомерно, но без перегибов. Причем никакой боязни, что я маг и прочего.

— Хочу спасти народ гномов от истребления, — скромно ответил я.

— Спаситель, — фыркнул советник. — Выкладывай, чего хотел?

— Хотел спросить, как вы собираетесь поступить в сложившейся ситуации?

Советник обвел взглядом зал, затем спросил у меня:

— Сдается мне, что нас никто не может услышать?

— Не может, — советник если удивился, то никак этого не выдал.

— Мы пока не готовы вступать с гномами в конфронтацию. Информация слишком противоречивая. К тому же у эльфов не так много сбережений хранится в гномьем банке. Мы большую часть казны храним в своем лесу. Как ты понимаешь, наша территория закрыта для посторонних, поэтому за сохранность средств мы спокойны.

— Ваша позиция мне понятна. Тогда на всякий случай обрисую вам ситуацию. У гномов из хранилищ пропало порядка двух миллиардов, — на этот раз Аэйрил не смог сдержать эмоций. На месте высокомерной маски проступило удивление. — Гномы неплатежеспособны. Скорее всего, будет война. Вкладчики отправятся в горы, чтобы получить свои сбережения. Война будет у самых границ вашего леса. Если конечно кто-то не разрешит эту ситуацию, — я скромно смотрел в пол.

— Откуда у тебя информация насчет пропажи средств?

— Золард сообщил, лично.

— Даже так, — снова удивился эльф. — Как я уже слышал, спасителем гномов собираешься стать ты?

— Есть такая мысль.

— У меня тоже появляется мысль, что вся эта ситуация возникла благодаря тебе, — советник следил за моей реакцией.

— Так всегда. Хочешь помочь лю… то есть кому-нибудь, так тебя тут же обвинят во всех возможных грехах.

— Нашелся мне невинное дитя, — не поверил мне советник.

— Собственно я вам обрисовал ситуацию. Дальше уже вам решать, как поступать. Хочу заметить, что Дургон в этой сложной ситуации полностью на моей стороне, — в очередной раз на лице эльфа проступило удивление.

— Я еще в первую нашу встречу понял, что ты не прост. Я был прав, но ты сумел превзойти все мои предположения.

— Рад, что оправдал ваши ожидания. Пожалуй, мне пора, скоро начнется представление.

— Представление? Решается судьба народа, а для тебя это представление? Видно, что ты еще молод и не до конца воспринимаешь реалии жизни. Точнее воспринимаешь все вокруг, как игру. Поверь, это опасно. На мой взгляд, ты еще не готов к таким действиям. Не заиграйся, — советник, не дожидаясь моего ответа, отошел к остальным эльфам.

В чем-то конечно он прав. По его мнению, я не готов к серьезным действиям. Но кто-то же должен вносить изменения в жизнь. Н земле раньше тоже сжигали тех, кто утверждал, что земля круглая. Но не будь этих людей, продвинулось бы человечество вперед? Наука, всегда упиралась в привычные догмы. Так уж устроен человек, что не хочет менять привычный образ жизни. Не все конечно, но большинство именно такие. Я вознамерился реформировать банковскую систему этого мира. Будь я обычным парнем из местного имения, опасения эльфа можно было бы считать вполне обоснованными. Только с учетом моих знаний с земли, все произойдет совсем иначе. В результате своих действий я уверен. Конечно, тут присутствует мой корыстный интерес, я же не альтруист. Это вначале я задумал наказать наглых банкиров. Только постепенно получилось, что я легким движением руки могу изменить финансовую структуру мира. Не сильно, но изменить, сосредоточив основной капитал в своих руках. В том, что дело не дойдет до полномасштабной войны — я уверен. А если нет? Что если гномы упрутся в своем решении не отдавать банк? Готов ли я стать виновником истребления тысяч ни в чем неповинных гномов? Гадство, так далеко я не подумал. Зациклился на уверенности, что банк будет моим. Мне совсем не хочется стать виновником истребления целого народа. Не все из них мне несимпатичны, есть очень даже достойные гномы. Прав эльф, я еще слишком молод, для того чтобы принимать серьезные решения такого уровня. Нет у меня должного опыта. Теперь, даже обратно не отыграть ситуацию. Гномы без боя не сдадутся, по их переговорам с правителем Анамана это становится очевидным. Может Друболюб просто блефует, надеясь выиграть партию? Скорее всего, так. Ему ничего другого не остается, как делать вид, что все хорошо. Хотя, он может держаться до конца, проверяя мою выдержку. Смогу ли я взять на себя такую ответственность, как развязывание глобальной войны. Ни у кого из крупных игроков в этом мире не осталось сомнений, что я виновник текущих событий. Другое дело, что нет доказательств, но окружающие все прекрасно понимают. Меня побаиваются, ведь слухи о моих скрытых возможностях ходят разные. У окружающих пока настороженное ко мне отношение. Оно может перемениться в любую сторону, сейчас все зависит от моих действий. Простых решений не бывает, жаль я поздно это понял. Ничего, пободаемся.

От нахлынувших размышлений меня отвлекло появление в зале короля. Церемониймейстер огласил появление его величества. Король в одиночестве проследовал через зал к своему трону. По бокам разместились — советник с архимагом. У Сирвелиуса на лице не осталось никаких следов. Быстро архимаг сумел восстановиться.

— Мы собрались здесь, чтобы обсудить неприятную ситуацию, возникшую у банка. Вкладчики, мои подданные, не могут получить отданные на хранение средства. Это создает напряженную ситуацию в стране. В связи с этим сегодня к нам прибыл король гномов Друболюб четвертый. Пригласите, пожалуйста, гномов в зал.

Церемониймейстер громким голосом огласил появление гномов. Король со свитой из десятка гномов проследовал в зал. Среди сопровождающих я ожидаемо, увидел четверку банкиров. Остальные гномы были мне незнакомы.

— Рад приветствовать ваше величество у меня в гостях, — Дургон, поднявшись навстречу Друболюбу, обнялся с ним. — Мне очень жаль, что причиной этой встречи стали не самые приятные события. Надеюсь, ты сможешь развеять наши опасения.

— Я тоже рад видеть тебя Дургон. Мне так же жаль, что приходится встречаться по столь неприятному поводу. Но мне нечего скрывать, поэтому я здесь. Ведь ты знаешь, что наши народы всегда дружны.

Вот так. Короли в хороших отношениях и давно знакомы. Этот момент я упустил, не зная местной обстановки. Элементарных вещей не знаю, а собрался два народа столкнуть лбами в кровавой войне. Мое настроение портилось с каждой минутой. Все этот эльф, надо же было ткнуть меня носом в…, очевидное. Ничего, в крайнем случае, задействую подчинение. Не так интересно конечно, зато не будет никаких войн. Банк все равно будет в моих руках. Деньги то все равно у меня. Осталось только легально перенять права.

Дургон, как хозяин пригласил Друболюба в кресло рядом с троном, подчеркивая тем самым статус равного. Трон хозяина был, несомненно, более величественен, но кресло предложенное Друболюбу, соответствовало высокому статусу гостя.

— Друболюб, проясни всем здесь собравшимся, что произошло с вашим банком? — без предисловий начал Дургон.

— Произошло неприятное событие. Некто пытается в глазах вкладчиков создать иллюзию, что наш банк неплатежеспособен, — по залу пошел шепот.

— Ты хочешь сказать, что проблем никаких нет, это всего лишь чьи-то нападки на ваш честный банк? — Дургон сверкнул на меня глазами.

— Да я здесь для того, чтобы сообщить это.

— Тогда почему банк не выплачивает вкладчикам их деньги? Ведь самый очевидный способ подтвердить все домыслы и слухи — приступить к выплатам. Народ успокоиться и все вернется на круги своя, — в зале вельможи одобрительно зашумели.

— Банк сознательно идет на такой шаг, чтобы не поддаться на провокацию. Ведь получив средства на руки, вкладчики подвергаются опасность быть обворованными. У нас же деньги хранятся в полной сохранности, — гомон в зале усилился.

— Это наше дело, где хранить деньги. Не вам заботится о возможности кражи, — раздался выкрик из зала. Дургон поднял руку, призывая к тишине.

— Уважаемый Друболюб, ты же понимаешь, что я вынужден поднять гарнизоны для защиты жизни и имущества гномов? Это определенные расходы. К тому же настроение людей не становится лучше. У меня нет желания при помощи войск сдерживать разъяренные толпы вкладчиков, учиняя кровавую бойню в своем королевстве.

— Я тебя прекрасно понимаю. Все расходы нами будут компенсированы. Мы готовы начать выплаты завтра. Только в связи с тем, что на наш банк происходит спланированное давление, нам придется пойти на нестандартные меры.

— Что под этим подразумевается?

— Мы вынуждены будем попросить всех в срочном порядке вернуть нам выданные займы.

— То есть вы хотите, чтобы все должники досрочно вернули вам займы? Но ведь это противоречит условиям договора. Это, на мой взгляд, несправедливое требование. Я не готов согласиться с таким вашим требованием, — в зале одобрительно загудели.

— Дорогой Дургон, я прекрасно тебя понимаю. Ты не хочешь допускать несправедливого отношения к своим подданным, — король согласно кивнул. — Тогда почему ты допускаешь несправедливое отношение к нашему банку? Ты никак не пытаешься пресечь клеветнические слухи, которые с подачи некоторых господ распространяются в твоих землях. Благодаря таким слухам возникла эта ситуация. Поэтому считаю наше требование симметричным ответом.

— Кого ты винишь в распространении лживых слухов?

— Ты его прекрасно знаешь. Это присутствующий здесь Серый, без рода и звания, — взгляды всех присутствующих остановились на мне.

— Ты готов выдвинуть против него обвинение?

— Я лишь могу утверждать, что он, как лицо, заинтересованное причастен к распусканию слухов о банке.

— Серый, ты как то можешь прокомментировать выдвинутое к тебе обвинение?

Настал мой черед. Я не торопясь вышел на середину зала, остановившись в трех шагах от трона.

— Конечно, могу. При всем моем уважении его величество Друболюб четвертый, пытается отвлечь наше внимание от проблем банка, — по залу пошел шепот. — Ваше величество, поясните, почему я причастен к проблемам распускания слухов? — обратился я к Друболюбу.

— Потому, что вы продаете повсеместно болталки. При помощи этих амулетов, вы запустили необоснованный слух.

Ооо, тут ты сел в лужу, подумал я. Конечно, я понимаю Друболюба, но сейчас он вступил не на свое поле.

— Уважаемые здесь присутствующие, — обратился я к людям в зале. — Поднимите руки кому из вас я звонил в течение последних двух дней.

В зале поднялась лишь ода рука. Посол Ананмна решил не скрывать очевидного.

— Теперь поднимите, пожалуйста, руки те, кто узнал о проблемах гномов посредством болталки, — в зале поднялись практически все руки. — Опустите, пожалуйста, руки. Теперь поднимите руки те, кто узнал о проблемах банка от своих знакомых, — вновь поднимается лес рук.

— Как видите на примере присутствующих здесь господ, я непричастен к распространению слухов. Люди попросту воспользовались болталками, чтобы поделиться новостью с друзьями. Никакие сообщения от моего имени не рассылались. Это обычная реакция людей, после того, как банк прекратил выплаты. Обвинять, мня в причастности к проблемам банка — попросту абсурдно. Вместо того чтобы начать выплаты, гномы пытаются затянуть время, чтобы скрыть свои проблемы. Свалить на меня свою ответственность, на основании того, что я предоставил всем прекрасное средство связи, это уж слишком. В таком случае я могу объявить, что это преднамеренное давление на меня со стороны гномов. Может они решили через столь громкое дело прижать к ногтю мой бизнес? — в зале пошло оживленное обсуждение моих слов.

— Друболюб, я склонен верить Серому. Проблемы действительно начались после того, как банк отказался платить, — занял мою сторону Дургон.

Друболюб не подавал вида, но он проиграл этот раунд. Ему срочно нужно дать ответ на обвинение.

— Это еще не все. Серый предложил забрать наш банк в свои руки, — решился озвучить Друболюб. По залу снова пошло обсуждение.

— Конечно, я этого не отрицаю. Я собирался открывать собственный банк, — снова шум в зале. — Но видя проблемы у вас, решил перекупить гномий банк. Обыкновенная сделка, без всяческих хитростей, — пожал я плечами.

— Странным образом перед открытием вашего банка у нас начинаются проблемы. Не находите связи? — Друболюб впился в меня взглядом.

— Я рад, что вы наконец подтвердили наличие у банка проблем, — улыбнулся я. Зато по залу пошел шум возмущения. Присутствующие наконец услышали правду о положении банка. Друболюб с досадой закусил губу. Да, нервишки подкачали, проговорился, обвиняя меня.

— Друболюб, я хочу услышать объяснения, — твердо потребовал Дургон.

— Благодаря действиям Серого, у нас возникли некоторые проблемы. Они вполне решаемы, если прекратить ажиотаж вокруг банка. Если требования незамедлительно выплатить деньги в массовом порядке не прекратятся, мы будем настаивать на досрочном погашении кредитов.

— Гномы захапали деньги вкладчиков, теперь пытаются еще с кредиторов досрочно вклады стрясти, — крикнул я, чтобы услышали все. Зал просто взорвался. Мои слова упали на плодородную почву. Обвинения гномов в мой адрес никто не хотел слышать. Банк не возвращал деньги, народ интересует только это. В свете последних событий моя версия, что банк пытается стрясти дополнительные средства, звучала вполне убедительно. Не представляю, как гномы будут выкручиваться.

— Ваше высочество, — обратился Друболюб к Дургону. — Здесь слишком шумно. Не могли бы мы перенести обсуждение в более спокойное место, пригласив узкий круг заинтересованных лиц.

Дургон отдал распоряжение следовать за ним. Поскольку помещение небольшое, количество лиц было ограниченным. Пять гномов, четыре человека короля и я. Меня такой расклад более чем устраивал.

— Надеюсь теперь ты не будешь травить нам успокоительные байки? — спросил Дургон у короля гномов, когда все уселись за стол.

— Не буду. Скажи Дургон, ты действительно готов пойти войной на гномов из-за денег?

— Смотря, из-за какой суммы. Если вы не выплатите вкладчикам их золото, у меня попросту не будет выбора, — пожал плечами король.

— Мы не можем выплатить деньги вкладчикам, если досрочно не вернуть займы. Если требования выплат не прекратятся, мы будем настаивать на досрочном погашении вкладов, — заявил Друболюб. Мне это хождение по кругу порядком надоело, поэтому я решил вмешаться.

— Какова сумма займов, о которой идет речь? — спросил я, глядя на банкиров.

— По предварительным подсчетам четыреста восемьдесят миллионов, — сообщил Золард.

— Если вам вернут эту сумму — вы готовы выплатить все вклады?

— Да, мы готовы вернуть все вклады.

— Замечательно, тогда у меня предложение, — поспешил вмешаться я. — Завтра во всех крупных городах откроются отделения моего банка. Я готов оплачивать долги всех вкладчиков в обмен на погашение вашей задолженности казне. Как только задолженность казне трех королевств будет выплачена, вы приметесь погашать долги обычным кредиторам. Конечно, казну королевства мой банк готов взять на хранение, выплачивая при этом неплохой процент за хранение.

— Серый, ты предлагаешь нам деньги за то, что будешь хранить наши сбережения? — уточнил Дургон.

— Не только вам. Все вкладчики моего банка будут получать процент, за хранение денег.

— Но в таком случае досрочное погашение вкладов теряет смысл, — высказался банкир. — Ведь деньги тут же перетекут в ваш банк.

— Что в очередной раз подтверждает вашу неплатежеспособность. Вы пытаетесь заткнуть недостачу в своих финансах досрочным возвратом займов. Только я не дам вам этого сделать. Мне банально не нужен конкурент в виде вашего банка. Признайте открыто свою неплатежеспособность и уйдите с рынка на моих условиях.

— Дургон, ты понимаешь, что он пытается втравить нас в войну, — перебил меня Друболюб.

— Никакой войны не будет, если вы приметесь погашать долги, — заявил я.

— Друболюб, давай на чистоту. У вас нет денег вкладчиков? — задал вопрос Дургон.

— Деньги есть, но не все, — вынужден был признать король гномов.

— Раз вы остановили выплаты, значит у вас крупная недостача. Озвучьте, насколько?

В комнате наступила пауза. Гномы никак не хотели признавать реалии. Не понимаю, на что они надеялись.

— У нас украли четыре пятых от всех хранимых ценностей, — после кивка короля озвучил реальную цифру Золард. Все в комнате задержали дыхание.

Я по количеству золота думал, что забрал меньше. Видимо у сундуков с камушками большая ценность и бумаги с расписками стоят очень много. Получается, я ошибочно занижал масштабы проблем. По моим предположениям я изъял процентов шестьдесят. На деле все оказалось еще хуже для гномов.

— Друболюб, ты понимаешь, что у вас совсем нет шансов, — первым пришел в себя король.

— Это все он, — указал на меня пальцем Дургон.

— Доказательства? — спокойно спросил я. Вот с этим пунктиком у гномов все было плохо. Можете надувать щеки сколь угодно долго, реально предъявить мне нечего. Поэтому гномы тихо сопели, буравя меня взглядом.

— Друболюб, Серый прав. Ты, как правитель должен понимать, что без доказательств судить никого нельзя. По моему пора приступить к предметному разговору, как выйти из ситуации. Какие есть предложения? — король обратился в первую очередь к гномам.

— Я же сказал, мы можем затребовать досрочного возврата кредитов. Это даст нам время для перегруппировки, затем ситуация стабилизируется.

— Требование досрочно вернуть кредиты еще больше разозлит вкладчиков. Бескровно провернуть такое, не получиться. Какой правитель хочет народных возмущений на своей территории? Ради чего собственно — чтобы гномы, сохранив за собой пустой банк, продолжали пускать пыль в глаза окружающим. Пора уже признать утрату банка и подумать, как стабилизировать ситуацию, — вновь вставил реплику я. Гномы, вновь насупившись, смотрели на меня исподлобья. Понимаю, но жалеть вас не собираюсь. Конец вашей монополии.

— Друболюб, при всем моем уважении к тебе, Серый снова прав. Если у вас пропали почти все деньги, то его предложение для вас единственная возможность выжить.

— Ты пошлешь на нас войска? — в сердцах спросил король гномов.

— Да, пошлю, если мне не вернут казну. Даже если заплатишь мне. Я не гарантирую, что знать, будет спокойно на все смотреть. Сколотят отряды и пойдут зачищать ваши горы в поисках золота. Ведь доказательств, куда пропало золото, у вас нет. Что если вы пудрите нам мозги, пытаясь прибрать сбережения себе.

— Да как ты мог такое подумать, — задохнулся от возмущения Друболюб.

— Не смотри на меня так, — возразил Дургон. — Я, может, тебе и поверю, но народ — никогда. Не факт, что банкиры тебе сказали правду. Доказательств никаких, денег нет, что должны подумать окружающие?

Встреча в таком ключе затянулась еще на час. Не знаю, чего наобещали банкиры Друболюбу, но он отстаивал их интересы до последнего. Хотя, на мой взгляд, прекрасно осознавал, что выбора у них нет. То угрозами, то уговорами, наконец удалось довести разговор до логического конца. Во время этой встречи мне все уже порядком надоело. В один момент я даже подумывал, просто использовав подчинение, отдать нужный приказ. К счастью обошлось, гномы капитулировали на моих условиях.

Глава двенадцатая. Банкир

Завершение сделки затянулось до утра. Пришлось вызывать моего поверенного, чтобы подготовить для подписания все документы. Заготовки были сделаны заранее, но гномы пытались трепыхаться. Пришлось надавить подчинением. Причем отдельным гарантом сделки выступали короли, а это уже государственный уровень. К утру, порядком вымотавшись, я покидал дворец, как владелец гномьего банка. Вельмож в зале уже не было. Всем собравшимся сразу после концептуального согласия объявили о грядущих изменениях. Я пообещал всем, что через несколько дней, необходимых для реорганизации, все желающие смогут получить свои деньги. Мое заявление было встречено одобрительным гулом. Поскольку главное событие было озвучено, народ разошелся по домам. Правда новость с поразительной быстротой облетала болталки. Причем тон сообщений был обнадеживающий. На несколько дней люди должны успокоиться, не сразу конечно, но мои люди над этим поработают дополнительно. Подконтрольные мне группировки принялись повсеместно подавать информацию в нужном ключе. Понятно, что до начала выплат людей не успокоишь, но большую часть можно убрать с улиц. Мне нужно дня три-четыре, чтобы перенять все дела. Причем начинать нужно с Лии. Надеюсь, она не откажется от моего предложения. Чтобы не ожидать девушку попусту тратя время, я предупредил ее о своем визите заранее. Правда это было раннее утро, девушка еще спала, но время не терпит. Думаю, часа на подготовку ей более чем достаточно. Я успел позавтракать дома, принять контрастную ванну. Прикольно, когда одним желанием можешь менять температуру воды. До дома магички я совершил легкую пробежку.

Служанка, предупрежденная о моем визите, сразу проводила меня в зал. Лия появилась через пару минут. На этот раз она была в скромном голубом платье. Только привлекательность девушки от этого ничуть не пострадала. Передо мной была все та же красавица. Даже не вериться, что она сможет управлять банком, я было на мгновение засомневался. Сможет, все-таки сможет, решил я глядя на нее.

— Лия, ты хорошеешь с каждым разом, как я сюда прихожу, — сделал я девушке комплимент. — Я даже начинаю беспокоиться, что тебе вместо работы придется от кавалеров отбиваться.

— Понимаешь, теперь почему я во время учебы серой мышкой ходила?

— Понимаю. Я хочу услышать ответ на мое предложение.

— У меня есть ряд вопросов, на которые я хочу получить ответы.

— Спрашивай, — я в воздухе создал два моих удобных кресла. Видя недоумение девушки, развалился в своем. На этот раз она последовала моему примеру.

— Удобно, сам придумал?

— Да.

— Как ты это делаешь, расскажешь? — на этот раз спокойно поинтересовалась девушка.

— Расскажу.

— Я жду.

— Нет, сначала банковский вопрос, он для меня наиболее актуален.

— Гномий банк твой?

— Да я единственный владелец.

— Почему я?

— Ты любишь математику, ты маг, ты целеустремленная, мне кажется, что ты справишься с поставленной задачей.

— Мне не очень понятно, почему я, ведь с такими параметрами много мужчин. Почему ты хочешь поставить во главе банка молодую женщину. Такие действия вызовут определенный ряд проблем. Меня это настораживает, — призналась в своих опасениях девушка.

— Я глава банка, считаю, что ты справишься. О мнении окружающих можешь не беспокоиться. На данный момент у меня нет более подходящей кандидатуры, чем ты, — признался я.

— Что будет со мной, когда появится?

— Ничего, ты останешься на своем месте.

Лия смотрела на меня, слегка наклонив голову, словно оценивая. Я не торопил, мне нужно ее добровольное решение. Приказы с ограничениями она получит потом в завуалированном виде.

Она встала с кресла, принявшись мерить комнату шагами. Ее руки обхватили плечи, словно ей было холодно. От этого она казалась более хрупкой и беззащитной. Понаблюдав за ней какое-то время, я подошел к ней. Удерживая девушку за плечи я, посмотрев ей в глаза, сказал:

— Лия, соберись, я жду от тебя ответа.

— Я согласна, с одним условием, — девушка подняла на меня свои прекрасные глаза.

— С каким?

— Я не хочу принадлежать душой и телом банку, — Лия сделала паузу. Я уже начал догадываться, что последует далее. — Я хочу принадлежать тебе, — еле слышно сказала она. В глазах девушки застыло ожидание. Мне даже показалось, что ее мелко трясет от нервного напряжения.

Я мог ее понять. Она очень боится, что будет отстранена от должности со временем. В этом мире такие посты женщинам не достаются. Она хочет связать меня интимными отношениями, чтобы я не мог ее выкинуть позже. Типа — поматросил и бросил, на это всегда можно надавить. Еще ей не терпится узнать секреты моей магии. Магичка боится, что я буду с ней не до конца откровенен. Связав меня отношениями, она надеется вытянуть из меня больше секретов. Это конечно я так думаю, на деле у нее может быть куча других резонов. Мысли женщины полностью ни один мужчина не может угадать. Она мне нравится, только, как я буду потом смотреть в глаза Ильмирине? Не знаю почему, но меня это беспокоит. Конечно, я ей ничего не обещал, даже предупреждал, но все же. Еще месяц обратно я бы согласился, не раздумывая, а сейчас терзают сомнения. Я меняюсь, не понимаю к лучшему или нет. Какое-то странное отношение к чувствам появилось, словно юный влюбленный. Лия по-своему истолковала мои раздумья.

— Я тебе не нравлюсь, — прошептала она. Вот же засада. Она мне нужна, она мне нравится, она хочет быть со мной. Да чего тебе еще надо идиот — внутренне закричал я на себя.

— Ты мне очень нравишься, — я нежно поцеловал Лию. Она вначале неуверенно ответила на поцелуй, затем обняла меня, впиваясь в мои губы.

Принадлежать душой и телом, звучит хорошо. Насчет души не уверен, а телом полностью — подтверждаю. Мы занимались любовью страстно, словно пылкие влюбленные после долгой разлуки. Лия оказалась ненасытной в этом вопросе. Словно это последний день ее жизни. Она оказалось совершенно другой в постели. Абсолютно не соответствовала своему внешнему облику. Девушку словно подменили. Вулкан страстей, яркий блеск глаз, пышущее энергией тело, это было прекрасно. Появившееся в комнате джакузи вызвало крики восхищения. Меня заманили в воду, чтобы продолжить наслаждение. Мне казалось, девушка никогда не насытится. Но я был не прав, всему приходит конец.

— Ты обещал рассказать про магию, — заговорила наконец девушка, приподняв голов с моего плеча. Ее глаза снова блестели азартом познания. Узнаю прежнюю Лию.

Пришлось рассказать. Причем с каждым словом девушка становилась все грустнее.

— Что, совсем никак? Я не смогу пользоваться другой магией?

— Кроме меня пока никто не смог, — не стал я врать ей.

— Вдруг у меня получится? — загорелся ее взгляд.

— Пробуй, я тебе шаров навешаю.

Дальше мне пришлось рассказать ей о моих планах. Теперь я не стеснялся, вовсю ставя определенные запреты на разглашение и другие действия. Восторг у девушки вызвала моя идея внедрить здесь аналог кредитных карточек. Конечно посредством болталки, но сама идея обработки информации ее захватила. Мне даже пришлось еще раз затащить ее в постель, чтобы остановить этот поток мыслей. Успеет еще наработаться.

— Лия, я хочу предупредить, что могу исчезнуть в любую минуту. Еще, у меня есть другие женщины, восприми это спокойно. Я тебе ничего не обещаю, но бросать не собираюсь. Ты должна быть готова, что наши отношения могут поменяться в любой момент.

— Я понимаю, только не забывай меня совсем, пожалуйста, — девушка смотрела на меня с такой мольбой, что я понял — не забуду.

— Подожди, займешь в банке пост, не до меня будет, — она лишь энергично замотала головой. — Никаких обязательств, ты можешь встречаться с другими мужчинами, как и я с женщинами, — сказав это, я почувствовал, что вру. Мне совсем не хочется, чтобы она была с кем-то другим кроме меня. Это что, ревность с первого раза? Такого со мной раньше никогда не было.

— Мне не нужны другие, — ответила девушка.

— Ладно, основное мы обсудили, когда сможешь приступить к работе?

— Да хоть сейчас, только в кадушке твоей окунусь разок.

— Не кадушка, а джакузи.

— Какая разница, — возразила Лия, погружаясь в воду с головой.

Действительно, разницы не было никакой. Зато она через час действительно проследовала за мной в банк. Добраться до него оказалось не так просто. Толпа людей собралась у входа. От решительных действий их удерживал отряд вооруженных гвардейцев. Судя по всему, люди не собирались расходиться, пока не получат деньги. Работая руками, таща за собой Лию, мне удалось пробиться до рядов солдат. Теперь мне предстояло попасть в банк.

— Я владелец этого банка, мне срочно нужно попасть вовнутрь, — обратился я к командиру гвардейцев. Военный оценивающе посмотрел на мой шелковый костюм.

— Чем можешь подтвердить? — не стал гнать меня в шею, но и пропускать просто так он не собирался.

Телепортировать сюда подлинник документа я не собирался. Копию сделать как-то не удосужились еще. Сразу отправляю поверенному на этот счет распоряжение. Сейчас у меня только один выход.

— Если король тебе лично скажет, что я владелец — поверишь?

— Ты, что сюда короля притащить решил? — рассмеялся гвардеец.

— Зачем, по болталке с ним свяжусь.

— Ну да. Откуда я буду знать, что это король со мной говорит, я его голос не помню толком.

— Чей голос ты помнишь?

— Командира моего, маркиза Страванола.

— Дургон, мне нужно, чтобы срочно маркиз Страванол по болталке связался с, — как тебя там, — спросил я у служивого. Его лицо уже не выражало прежней уверенности. Он смотрел на меня с подобающим уважением, но не отступал.

— Связаться с командиром гвардейцев Рюшмалем и подтвердить, что я владелец банка, — закончил я свою речь. Дургон пообещал все сделать быстро.

Действительно, не прошло и двух минут, как на болталку гвардейцу пришел звонок от командира. Мои полномочия были подтверждены, гвардейцы нас пропустили за оцепление.

Чтобы успокоить толпу, я решил обратиться к людям с речью. Поднявшись по ступенькам на крыльцо банка, я обратился к собравшимся. Все взгляды и так были прикованы к нам с Лией, осталось усилить магией голос.

— Уважаемые вкладчики. Я новый владелец банка. Мое имя Серый. Вы все пользуетесь болталками, которые продаю я. Хочу всех заверить, что деньги будут выплачиваться всем желающим без проблем. Мне нужно несколько дней, чтобы покончить с формальностями по передаче документов. Через несколько дней вы все получите на болталки сообщение о начале выплат. Хочу заметить, что впредь за хранение денег вам ничего не нужно будет платить. Банк будет платить вам. Все подробности через пару дней, мне пора заниматься делами. Впредь банк будет работать стабильно, как болталки, — толпа одобрительно зашумела. Не думаю, что полностью всех успокоил, но хотя бы озвучил ближайшие сроки начала выплат.

В банке меня встретили испуганные гномы. Они все время находились здесь. Продукты им доставляли порталом. Выйти на улицу для них было равным смертному приговору. С подтверждением моих полномочий проблем не возникло. Золард передал мне так называемый мастер ключ на все заклинания банка. На закладку в сознание персонала тоже. Решив, что обученный персонал выгонять не стоит, я оставил всех, кроме прежнего управляющего. На всех гномов наложил подчинение. Инструктаж о правилах работы. Чтобы не городить огород оставил в силе все старые правила, лишь добавив несколько новых. Гномы были настолько испуганы, что Лию, как нового управляющего, восприняли без возражений.

Больше всего изменений затронуло кассиров в хранилище. Хранилище теперь у меня на плато. Мне нужно, чтобы все подсчеты проводились там. Деньги теперь, по аналогии с болталками перемещаются порталом на плато. Там будут проводиться основные операции. Главное хранилище я решил сделать на острове, под охраной драконы. По боевой магии ей нет равных в этом мире. Тем более остров скрыт магически. Мои порталы никто отследить не может. Хотя часть денег стоит держать на местах, чтобы не повторять ошибок гномов. Распределение финансов еще впереди. Короче, мне предстоял огромный объем работы.

Лия полностью оправдала мои ожидания. Вцепилась в работу, как клещ. Никаких отвлеченных мыслей или сантиментов, сухая расчетливая управляющая банком. Гномы были просто ошарашены ее напором. Привыкли к расслабленной жизни за долгие годы. Теперь приходилось попотеть, чтобы я мог понять, что здесь к чему. За короткий срок необходимо перенять всю документацию банка, подведя итоги. Отчетность в этом деле была крайне важна. Ведь одно дело, что сказали гномы, другое, что мне достанется по факту. Если активов окажется меньше положенного, гномам придется доплатить. Параллельно информация сбрасывалась Ихтиру в астрал. Я на полном серьезе собирался создать единый сервер для управления финансовыми делами банка. Время в виртуале для меня не проблема, ускорятся в сотни раз уже привычное дело. Но даже при таком ускорении работа продвигалась крайне медленно. Не программист я, к сожалению. Лию бы сюда затянуть, сразу был бы результат, но технически пока это невозможно. Поэтому делаю, поправляю ошибки и снова делаю. Первое время придется проводить все операции параллельно. Чтобы ускорить мою задумку я запросил у главы академии список толковых магов. Он понятно мне отказать не может, поэтому скоро мой штат пополнится перспективными сотрудниками.

Три дня я как угорелый мотался по многочисленным филиалам банка. Начал с самых крупных, дальше по убывающей, или по пути следования, как получалось. Везде подчинение, болталки всем сотрудникам, единая база банковских внутренних номеров. Новые правила, переоборудование хранилища. Организация работы кассиров на плато. Создать для них жилищные условия. Сайрос просто за голову хватался, от моих запросов. Хотя с финансовой стороны проблем не было, но физически для обустройства всего мною задуманного требовалось время. Построить то же здание при наличии камня. Даже если камень обработан магией до формы блоков. Время, время и еще раз время. Я сожалел, что его нельзя ускорить в реале. За все дни мне ни минуты не удалось поспать. Ресурс организма у меня большой, но, несмотря на это, я начинал чувствовать усталость.

Кровь из носа, у некоторых сотрудников такое реально наблюдалось, но через три дня банк приступил к выдаче вкладов. У всех отделений тут же выстроилась огромная очередь. Мне такое конечно не нравилось. Вовсе не потому, что мне нужен такой объем денег в хранилище. Если я буду выдавать деньги всем подряд то рано или поздно гномы сообразят, что я раздал больше, чем мне досталось от них вместе с банком. Значит, я раздаю украденные деньги. Мне, конечно, теперь все их претензии до лампочки, но заострять на этом лишний раз внимание не хочется. Тихие перешептывания за спиной мне тоже не нужны.

Параллельно с выдачей денег мною были запущены две компании. Первая легальная звучала, как, не забирай вклад — получишь процент. Действовала, но слабо. Вторая компания была нелегальная. Основная цель — указать на небезопасность самостоятельного хранения денег. Все суммы крупнее сотни золотых помечались меткой. Как правило, люди тащили кошель в укромное место, чтобы надежно припрятать. По негласному соглашению со мною, практически весь криминальный мир занимался изъятием этих средств. Маячок на болталке точно указывал месторасположение денег. Восемьдесят процентов средств возвращались ко мне в банк, двадцать оставалось ворам. При столь идеальной наводке преступники просто озолотились, в прямом смысле слова. Причем деньги они приносили в банк под видом обычных вкладчиков, громко заявляя, что так надежнее и процент капает. Несколько крупных вкладчиков пришлось обворовывать лично, из-за хорошей защиты. Опыт у меня был, поэтому все прошло нормально. Слухи о кражах распространялись быстро, выплаты проводились, народ потихоньку принимал единственное верное решение — оставить деньги в банке. Многие снимали часть денег, дабы убедится, что выплаты не миф. Ситуация медленно стабилизировалась. Очередь заметно сократилась через неделю. Примерно на десятый день я увидел, что в столице у банка нет людей. На короткие промежутки люди набегали, но это уже наплывы, а не постоянные хвосты. Лишь на двадцатый день, ровно через две недели, ситуация полностью нормализовалась.

Мне не удалось уложиться в деньги, которые достались вместе с банком. Немного, всего восемь процентов пришлось добавить из украденных средств, но это на общем фоне отследить нельзя. Важным фактором была договоренность, что король не тронет казну. Анаман, правда, попытался надавить на меня, но быстро был мною осажен. Вежливо, но жестко. Пришлось объяснить, что использовать болталки для дискредитации моего банка они не смогут. В случае крайних мер, пообещал вырубить на их территории все болталки. Параллельно предложил выгодные условия на поставку тех самых болталок и обещание выплат. Конечно не всех денег сразу, но по несколько сотен тысяч на текущие нужды без проблем. Эльфы повели себя на удивление спокойно, никак не проявляя ажиотажа. Видимо у них основные сбережения в своем лесу хранятся. Судя по всему, еще процентов десять придется добавить, пока все окончательно стабилизируется. Зато потом, потом в этом мире узнают хорошее слово — ипотека. Это немного позже, может через год. Пока выдача денег будет продвигаться во всех направлениях равномерно. Хотя потихоньку оперируя более выгодным процентом в сторону ипотеки, я получу результат значительно быстрее. Вся пикантность в том, что деньги не покидают мой банк! Меняется лишь владелец счета. Теперь моя задача следить, чтобы никто другой не придумал открыть свой банк. Закономерно, став владельцем единственного банка, я собираюсь действовать точно так же, как поступали гномы. Теперь моя цель — не допустить конкуренции. Можно конечно оправдывать свои действия, но, по сути, я ничуть не лучше гномов. Пусть по вкладам будут выплачиваться проценты, пусть станут доступнее кредиты, но цель моей деятельности останется той же. Банк должен приносить прибыль. К тому же в моих руках теперь мощнейший инструмент влияния. Я не собираюсь терять такие возможности. Все ресурсы будут использоваться мною по мере необходимости. В связке с моими магическими способностями я теперь самое влиятельное лицо в этом мире. Никто мне ничего противопоставить не может. Кроме вельвов, наверное, но они себя никак не проявляют. Зоя ко мне не приходит. Сами виноваты, я не собираюсь угадывать, что у них за проблемы. Им надо, пускай обращаются. Порядка тысячи лет еще в запасе есть. Хотя, может меньше. Я не представляю, что случится, когда полностью адаптируется моя демоническая часть. Демон внутри меня никак себя не проявлял, меня это не особо волновало, но я не забывал о нем.

Только улеглась шумиха с банком, как полетел в Заречье, чтобы подписать документы. Территория у реки теперь переходила в мою собственность. Журик выращивать я не собирался. Плантацию решено было уничтожить, плохие у меня воспоминания оттуда. Если вначале я искал территорию, чтобы уйти от налогов, то теперь в этом особого смысла не было. Что там обустроить я не знал. Необходимость прятаться пропала. Я на короткой ноге с королем, он у меня в подчинении если точно. Ничто больше мне не угрожает. Пока ограничился полным уничтожением журика и обеспечением нормальным питанием заключенных. Потом по ситуации придумаю, что делать.

Во всех церквях полным ходом продавались мои болталки. Со святошами у меня теперь отношения вполне дружеские. Они даже перестали убивать темных и демонов. Правда, демонов не попадалось, зато двое темных мною были спасены от верной смерти. Учеников на плато стало на двух больше.

Месяц пролетел, как одно мгновение. Когда я наконец собирался несколько дней нормально отдохнуть, навалилась новая напасть — люди. Со мной хотели по всяким разным вопросам переговорить много людей. Я, конечно, понимаю, положение обязывает, но когда-то нужно отдохнуть. Нельзя же месяцами без выходных. Уединение в комнате с отключенной болталкой не помогало. Охрана стучала в дверь, чтобы доложить о какой ни будь проблеме. Я уже боялся ставить новые запреты, иначе вообще даже по делу не придут с сообщением. Неделю игнорировал все послания, даже не читал. Плюнув на все, я решил устроить себе выходной. Не долго, всего два дня. Предупредил всех, что буду недоступен, и исчез.

Нет, конечно, никуда я не исчезал. Просто отлетел от столицы подальше в глушь, повесил в воздухе мое походное жилище и пригласил к себе Ильмирину. Вначале она испугалась, оказавшись в воздухе, но быстро освоилась. Нам даже понравилось, эдакая беззаботная жизнь небожителей. Местами мне только телевизора не хватало для полного релакса. Девушка это здорово, но в паузах лишь небо да природа вокруг. Наверное, в другое время я бы о таком лишь мечтал, но сейчас не хватало именно телевизора. В остальном время для нас пролетело просто прекрасно. Я отдохнул душой и телом. Телом это понятно, но вот в данном случае еще именно душой. Причем в прямом смысле этого слова. Не знаю, как, но девушка действовала на меня особенно. Я уже понял, что меняюсь. Только с каждым разом ощущал это все больше. Надо узнать, что в отношении меня чувствует подруга.

— Ильмирина, что ты чувствуешь в отношении меня?

— Люблю, хочу быть с тобою всегда, — обхватила она меня.

— Я попробую сформулировать по-другому. Ты только не удивляйся и попробуй ответить точнее. Твои ощущения ко мне по сравнению с другими мужчинами? С бывшим мужем или другими?

Девушка на меня удивленно посмотрела. Затем, поняв, что я не шучу, задумалась. Минуты через две она пришла к определенным выводам.

— Знаешь, если ты спрашиваешь, то есть небольшое отличие. Я с мужем сравниваю. Понимаешь, я его очень любила, мы женились по любви. Так вот с тобой все ощущения ярче. Причем с каждым разом эта яркость усиливается. Немного, но есть. Я не знаю, как это по-другому сказать, но есть отличие. Я не про секс, я про любовь, — шлепнула меня по руке девушка.

— Я про нее и спрашивал.

— Тогда, чего сразу руки распускаешь?

— Так, любовь же, — сжал я в объятьях девушку. На этот раз по рукам меня никто не бил.

Двух дней словно и не было. Только расслабился, пора возвращаться. Причем я сам установил такие рамки. Не стоит врать себе. Раз сказал на два дня, значит на два. Возвращаясь к столице, представлял, какой шквал сообщений получу на болталку. Как бы ни хотелось, пора вживаться в новый образ, ведь я теперь банкир.

Глава тринадцатая. Мяв

Только я подключился к серверу, как на меня обрушился шквал сообщений. Первой мыслью было — срочно обзавестись секретаршей, молоденькой и симпатичной. Хотя покрутив эту мысль, тут же отбросил. Это будет перебор. Меня просто совесть замучает. И надо же было ей в такой момент прорезаться. С Лией в постель не мог сходу улечься, не говоря о какой-то секретарше. Вместо того чтобы разгребать сообщения, дурацкими мыслями голову забиваю. Нужно попросить Лию подыскать мне толковую секретаршу или секретаря. Уж она подберет только по деловым качествам. Сомневаюсь, что это будет молоденькая девушка, усмехнулся я про себя.

Большая часть сообщений, конечно от моих людей. Если у криминальной братии все хорошо, рапортуют о своих успехах, то на плато завал. Помоги с тем, с этим, прими решение о расширении хранилища. Нужно построить операционный зал, для работы кассиров. Сейчас из-за этого задержки, народ просто толпой мешает друг другу. Интересно, они без меня что-то вообще могут сделать? В срочном порядке нужно заставить людей на вверенных участках принимать самостоятельные решения. Светит большое корпоративное собрание с распределением обязанностей и ответственности. Срочно нужно заняться подготовкой списков. Передохнул пару дней и хватит.

Маленькая часть сообщений от разных потенциальных партнеров и клиентов. Опять-таки часть сообщений приходит через моих людей. Многие хотят обсудить финансовые вопросы с глазу на глаз. Лия мне тоже заявила, что много знатных людей узнав, что она управляющая — отказываются общаться. Некоторые воспринимают ее, как какой-то розыгрыш. Права была девушка, здесь на таких должностях женщин не встретишь. Исключение знатные особы с высоким положением в обществе. Перед ними преклоняются, точнее перед их родословной и состоянием. Признать никому не известную девушку влиятельной особой, здешнее общество просто не в состоянии. Во всяком случае, быстро это не произойдет. Конечно, я постараюсь ускорить этот процесс. Лия меня не подведет, в этом я уверен. В банке под ее руководством жизнь била ключом. Как мне сообщила моя управляющая, до окончания полной инвентаризации потребуется еще месяц. В остальном дела продвигаются нормально. Вкладчики постепенно привыкают к новым условиям. Значительно возросло число кредитов. На многие вещи мы значительно снизили требования первого взноса. Я не особо вмешивался, предоставив заниматься этим Лии. Периодически буду поглядывать в полглаза, но думаю, тут проблем не ожидается.

За всей этой суматохой чуть не пропустил важное событие. Меня уже давно дожидалось письмо от Милы с Наватом. Мне сегодня нужно быть у них на свадьбе. Откуда я мог знать, что нужно открывать розовое письмо с ангелочками. Только я прочитал письмо, как мне на болталку пришел вызов от Милы.

— Серый, я звоню тебе с самого утра. Скоро церемония — ты где? — взволнованно щебетала девушка.

— Мила, извини, я только сейчас письмо прочитал.

— Ты, тебя не будет на нашей свадьбе? — еще немного и она расплачется.

— Буду, сколько до церемонии?

— Три часа.

— Я буду, держи болталку при себе, я сориентируюсь по ней.

Срочный вызов Ильмирине. Известие о том, что через час нужно быть готовой к свадебной церемонии, поверг мою девушку в шок. Она сразу отказалась. За столь короткий срок привести себя в надлежащий вид просто невозможно. К тому же у нее давно не обновлялся гардероб, позорить меня своим видом девушка не будет. Пришлось разговаривать на повышенных тонах. В итоге я уговорил ее за час сделать прическу и надеть самое нарядное платье из гардероба. Пришлось пообещать, что я поработаю магически, чтобы она выглядела лучше всех. У меня с одеждой проблем не было, костюм из эльфийского шелка годился для любых мероприятий. Хотя для такого случая я сделал себе смокинг. Тот же эльфийский шелк, но черного цвета, такого здесь не было. Смокинг смотрелся очень богато. Для Ильмирины придумаю что-то по дороге. Пока она собирается, мне еще нужно самолет переделать. Я ведь не рассчитывал пассажиров перевозить.

Мы опаздывали, Ильмирина не уложилась в час, я терпеливо ждал пятнадцать минут, чтобы она не закатила истерику. Когда она вышла из портала я попросту выпал в осадок.

— Ты самая красивая девушка на свете, — сказал я, с восхищением глядя на нее. Я видел, что ей приятно. Но она тут же возразила:

— Я не могу, успеть нарядится за час. Я выгляжу ужасно. Нельзя в такой спешке собираться на свадьбу.

Спорить было бессмысленно. Женщины, с ними всегда так. Я лишь улыбнулся и запихал девушку в самолет. Теперь в нем рядом с моим появилось сидение для пассажира. Взлетевший резко вверх самолет, вызвал бурю восторга у моей спутницы. Хорошо, что все звуки глушатся защитой, иначе женский визг мог встряхнуть полгорода.

Когда девушка немного успокоилась, она спросила, что мы будем дарить молодым? Вот засада, я об этом даже не подумал. Пришлось проводить экспресс допрос, что обычно дарят на свадьбе молодым. Тут все оказалось, как на земле. Никаких особых правил нет, смотрят по сумме и по назначению. Можно сервиз богатый, можно украшения невесте. Это расценивается, как капиталовложение в семью. Мужья на такие подарки не обижаются. Деньги дарить не принято. Пришлось срочно связываться с Эдмоном. Он как ювелир сможет мне быстро подобрать достойное украшение. Поскольку размер пальцев я не знал, выбор пал на колье. По цене я не ограничивал, лишь попросил не переусердствовать. Еще подумают, что невеста моя любовница.

Приземлиться пришлось в сотне метров от церкви, где проводили обряд. Порталом получил подарок, можно было выдвигаться на церемонию. До нее оставалось десять минут. Я уверил сообщением невесту, что мы на месте. Осталось развеять самолет. Только подала голос моя дама.

— Любимый, ты обещал сделать мое платье еще лучше, — потупив взгляд, надула она губки.

Действительно обещал. Придется делать что-то. Ничего в голову из-за спешки не лезло. Пускай моя девушка сверкает золотом. Пришлось на пару минут скользнуть в ускорение. На деле задумка не сложная, но воплотить иллюзию, чтобы смотрелось красиво, еще та задачка. Когда я применил заклинание на платье, девушка опешила. Затем обхватила меня руками, глядя влюбленными глазами.

— Ты лучше всех, — Ильмирина прильнула к моим губам. Жаль, что нам на церемонию спешить.

В церковь мы зашли в последний момент. Все взгляды тут же оказались прикованы к нам. Точнее к нашим нарядам. Я не поленился сделать иллюзию для себя тоже. Наша одежда имела вроде обычный цвет. Только было небольшое отличие. Одежду словно окутывала тонкая пелена или дымка, причем в цвет ткани. Она была почти не видна, но лишь почти. При движении в разных местах из ткани периодически высыпались драгоценные камни. Небольшие, но яркие, они скользили вниз, подпрыгивая на полу. Затем медленно исчезали. Возможно, это не так красиво звучит в описании, на деле смотрелось изумительно. Я пожалел, что сделал эту иллюзию. Мила стояла, закусив губу. Нехорошо, когда у приглашенной дамы платье красивее, чем у невесты. Ничего, я знаю, как это исправить.

Для нас было заготовлено место в первом ряду. Церемония заняла примерно полчаса, затем гостей попросили поздравить молодых. Подарки здесь не дарили, только цветы и напутствия, остальное в замке. Но я надел на шею Миле колье, мне можно нарушить традиции. Когда колье оказалось на шее девушки по ее платью стали осыпаться яркие блестки в виде маленьких искорок. Искорки были белыми, под стать камням в украшении. Причем я пообещал, что так будет впредь, но только для нее. Поставить проверку на ауру с подпиткой из магической составляющей мира дело пары секунд. Мое заклинание в камнях может держаться вечно. Пусть я нарушил правила, зато какой восторг подарок вызвал у молодых. Нават радовался не хуже теперь уже жены. Чувствую, скоро ко мне выстроится еще одна очередь, кроме деловой.

В этом мире не было никаких свадебных путешествий. Гости во главе с молодоженами сразу направились во дворец. Далее полагалось застолье, где произносились тосты за молодых. В перерывах гости подходили, чтобы вручить подарки. Ничего необычного для меня не было. Не считая гостей. Я с удивлением обнаружил здесь Сурдоура. Причем не только его, в зале обнаружились все мои каторжане. Все, кто прошли через их дом. Не знаю, чего стоило Миле уговорить отца, но она это сделала. Может, сыграло роль мое подчинение? Ведь я сказал устроить свадьбу быстро. Вильден со своей стороны пригласил деловых партнеров из столицы. Афишировать свое второе дно, он не собирался. Но больше всего меня удивило присутствие здесь барона Сурделмака с семьей. Второй раз в жизни я видел Унину. Местами она выглядела рассеянной, но уже вполне освоившейся. Немногим больше месяца, она уже на ногах. Мое заклинание неплохо поработало. Не представляю, как ребята обосновали появление этой семьи здесь, но они молодцы.

К середине вечера гости разбрелись по залу небольшими группами. Музыканты играли музыку, народ потихоньку общался. Ильмирина была просто счастлива, ведь все дамы на балу ей завидовали. Невеста не в счет, ей тоже можно быть красивой. В какой-то момент ко мне подошел барон Сурделмак.

— Серый, я хотел лично поблагодарить вас за все, что вы сделали для нашей семьи. Помните, что вы всегда можете на меня рассчитывать.

— Как Унина?

— Все хорошо. Даже лучше, чем мы могли надеяться, когда увидели ее после разлуки.

Ильмирина с интересом вслушивалась в разговор. К счастью Унины здесь уже не было. Девушка рано покинула застолье, организм пока с трудом переносил такие нагрузки. Я не мог говорить при Ильмирине, но одну важную деталь решил сообщить барону.

— Барон, к вашему сведению, все это время за вашей дочерью приглядывали молодожены. Они находились в том же месте в том же статусе, — лицо барона удивленно вытянулось.

— А я все не мог понять, что это за друзья Унины так настойчиво приглашают нас на свадьбу. Сама Унина не могла их припомнить, но с ее амнезией это понятно. Спасибо, что сообщили.

— Не за что. Приятного вечера барон.

Больше ничего примечательного не происходило. Мы пообщались со знакомыми и друзьями, немного выпили со своими людьми. Все с интересом смотрели на Ильмирину, ну да, я официально представил свою подругу. Немного за полночь я решил, что достаточно. Устраивать гулянку не хотелось, впереди много работы. Распрощавшись со всеми, мы с Ильмириной откланялись. Если кто и пытался за нами следить, то лишь увидел, что мы исчезли в парке.

Резкий старт, под радостный визг девушки и мы на пути домой. Пока есть минутка, просматриваю сообщения. Хорошо, что я приноровился периодически от сервера отключаться. Хоть какое время могу проводить спокойно. За последний период, хоть и небольшой, сообщений снова накопилось много. Чувствую, это никогда не закончится. Только на этот раз первым с пометкой срочно, было сообщение от Ихтира. Текст был лаконичным — Позвони, срочно.

— Ихтир, что случилось? — удивился я.

— Пропал Мяв.

— Как, когда?

— Дня три его уже не видели, может больше.

— Почему сразу мне не сообщили?

— Ты сам понял? Ты постоянно недоступен. К тому же заметили только сегодня. Благодари своего повара.

— Почему только сегодня?

— Потому, что бархузы постоянно носятся то на плато, то в доме. Повар думал, что они на плато резвятся. Вий думал, что они в доме. Только сегодня повар заметил, что Мур появился один и очень встревожен. Он принялся выяснять, кто последним видел бархузов. Дошли до меня, я сопоставил данные. Дня три, как пропал Мур.

Черт, я ведь ничего не почувствовал — почему? Потом буду разбираться, сейчас нужно приступать к действиям.

— Ихтир, где сейчас мяв?

— Откуда я знаю, бархузов не отследить, ни одна метка не держится. Последний раз днем в доме видели.

Хорошо Ихтир, спасибо за информацию. Принимаюсь за поиски.

— Ильмирина, извини, но тебе придется прямо сейчас отправиться домой, — сообщил я девушке, посадив самолет.

— Что-то случилось? — заволновалась она.

— Пропал Мяв, я отправлюсь на его поиски.

— Ой, конечно. Обязательно сообщи мне, когда его найдешь. Я буду переживать, — искренне обеспокоилась моя спутница.

— Обязательно, — я поцеловал ее в щеку на прощание, затем смотрел, как переливающееся платье исчезает в портале.

Оставшись один, тут же настроился на поиск бархузов. Действительно, одного я чувствовал, второго нет. Я стоял на безлюдной поляне в лесу, поэтому не боялся позвать Мура к себе. Какое-то время он не появлялся, я уже начал волноваться, когда он пришел. Вид у него был странный. Шерсть словно свалялась и слиплась. Похоже, он последнее время за собой совсем не следит. Значит, произошло что-то совсем нехорошее. Кот улегся передо мной, словно сфинкс. Мне показалось, что его глаза смотрели с укором, но это было не так. Я чувствовал, что кот переживает. В тоже время он винил себя, по-другому это чувство я не могу описать. Мне предстояло выяснить, что произошло с Мявом.

Может кто-то думает, что общаться с магическим животным просто, могу с уверенностью заявить обратное. Одно дело отдать приказ, другое получить информацию. Мне пришлось потратить час, пока я не попал на поляну. Точнее, пока меня туда не привел бархуз. Если я правильно понял из мыслеобразов кота, то все произошло здесь. Бархузы повадились навещать лес возле имения Алимандора. Хотя я запретил им здесь появляться, без меня. Не зря я опасался. Видимо кто-то заметил котов здесь и подловил. Более точной информации получить не удалось. Мыслеобраз, что второй бархуз в беде, был отчетливым, но где он и что произошло непонятно. Разобрать в лесу следы мне не по силам. Самым верным решением будет задействовать эльфов. У меня в подчинении их трое. Эммануэль и двое из наемников, плененных на дороге, после схватки с кворками. Приказываю всем срочно явиться сюда, для преследования объектов в лесу. Как только сообщают о готовности, открываю всем порталы. Несколько минут на постановку задачи, эльфы растворяются в лесу.

Сбор на поляне, как только будет информация. Эльфы вернулись через пятнадцать минут. Практически одновременно. Первым отчитался один из эльфов.

— В сторону столицы ничего интересного нет. Вокруг поляны ошивались четыре орка. Похоже, что кто-то пытался затереть их следы.

— Со стороны имения следов нет. Опять-таки вокруг поляны размещались орки. Только есть следы эльфов. В сторону от имения, похоже, что размещали ловушки. Предположительно отряд из четырех орков и двух эльфов хотели поймать бархузов. Их план удался наполовину.

— С моей стороны следы их стоянки. Пять орков и два эльфа. Следы заметали, для людских глаз. Похоже, что это делали эльфы. Причем делали второпях. Там же остатки ловушки, обрывки сетей. Следы уходят в сторону гномьего хребта. Один орк бежит с ношей, остальные налегке. Эльфы, разведчики и прикрытие. Темп передвижения высокий. Захват произошел три дня обратно, — отчиталась Эммануэль.

— Предположительное расстояние, на которое они могли удалиться?

— От трехсот до девятисот километров. Орки очень выносливы, если бегут на эликсирах без перерывов, то могут быть у границы земель эльфов или орков. Ночью могут выходить на пустую дорогу, значительно увеличивая темп. Груз у них небольшой. Двадцать-тридцать килограммов для орков немного, могут часто меняться.

Я могу порталом перемещать вас в любую точку. Слушаю ваши предложения по организации погони? Я решил предоставить принятие такого решения профессионалам. По сравнению со мной, эльфы в лесу чувствуют себя, как дома. К тому же у них есть опыт в таких делах. Совещались несколько минут, рисуя на земле схемы. Сложно было точно определить скорость движения. Следы отряда легко можно найти в лесу, на дороге шансов почти нет. Приходилось прогнозировать, на каких участках они двигались днем, на каких ночью. В итоге было решено, что один эльф пойдет по их следу отсюда, чтобы не потерять направление. Второго эльфа я отправляю порталом на четыреста километров по тракту вперед. Эммануэль телепортируется дальше всех, на семьсот километров. Постоянная связь, в случае необходимости переброшу погоню дальше. Сам полечу в указанном направлении километров на пятьсот. Вдруг отряд изменит направление движения. Два портала, один эльф скрывается в лесу, я стартую на самолете. Погоня началась.

Чтобы не дергали меня каждый раз с просьбой перекинуть порталом вперед, я добавляю им портальное заклинание в болталки. Расстояние небольшое, всего до десяти километров, но это должно прилично ускорить их передвижение. Сообщаю им в пути о доработке, быстро инструктируя, как пользоваться. Последнему, идущему по следу, здорово пригодилось. Короткими скачками он значительно ускорился, не теряя след. Передовой отряд никак не мог напасть на след. Или высадка в неудачном месте или похитители свернули. Радовало одно, направление не менялось.

Несмотря на то, что погоня велась ночью, продвигались вперед мы очень быстро. К восходу солнца, благодаря мини-порталу, последний следопыт продвинулся примерно на четыреста километров вперед. Стала понятна неудача передовиков. Отряд сворачивал немного левее от тракта, по направлению к темному лесу. Зато теперь удалось более точно определить скорость их передвижения. Перебрасываю передовиков на новые точки. Сам лечу в указанном направлении, пытаясь почувствовать похитителей. В том, что бархуз жив, я не сомневался. Осталось только найти его.

Есть, Эммануэль через час наткнулась на свежий след. Отряд прошел в ее точке не более трех часов обратно. Закидываю порталом всех к эльфийке. Сам лечу в указанную точку. Мне потребуется минут двадцать. Добавляю моим эльфам в болталки заклинание невидимости. С моим пологом они смогут вплотную подобраться к похитителям. Ко времени моего прилета, моя группа двигалась поблизости от орков. Никто эльфов не видел. Мяв, находился в люминитовой сетке, за спиной у одного из орков. Особой осторожности отряд не проявлял, ведь места здесь были глухие. До темного леса им оставалась примерно сотня километров. Я с высоты видел фигуры бегущих орков. Эльфы были рядом, судя по аурам, но глазами заметить их в лесу трудно. Впереди по пути следования располагалась большая поляна. Скорее всего, они пересекут ее напрямик. Там-то я с ними и поздороваюсь.

Остановившись прямо на пути движения отряда, я пока не снимал невидимости. Когда до меня оставалось метров двадцать, я снял полог. Меня заметили не сразу. Лишь в десяти метрах от меня, командир отдал короткий приказ. Орки тут же схватились за мечи. Эльфы по бокам поступили аналогично. Натягивать на лук тетиву времени не было. К тому же слишком маленькое расстояние.

— Вы захватили моего бархуза. Отдайте его, расскажите, кто вас послал, останетесь в живых, — коротко выдвинул я свои требования. Мои эльфы располагались рядом, не снимая невидимости. Вести долгие беседы с похитителями я не планировал. Поэтому, на рывок орка ко мне отреагировал быстро, погрузив его в стазис. Понимая, что разговора не получится, я кидаю стазис на остальных. Только один из эльфов успел активировать амулет. Ничего не произошло, это уже к лучшему.

Не теряя времени, снимаю со спины застывшего орка люминитовую сеть с Мявом. Кот спит, скорее всего, напичканный каким-то снотворным. Я принимаюсь резать нити, чтобы освободить друга. Только я покончил с этим, как рядом со мною открылся портал. Пришлось развернуться, чтобы разглядеть, кто к нам пожаловал.

Ба, ну как же, старые знакомые. Значит, не зря они наводили справки о бархузах. Ла Шуланэр с боевым отрядом эльфов, собственной персоной. Быстро сориентировавшись, на меня направляют несколько арбалетов, два лука и целый веер мечей.

— Не думал, что это ваших рук дело, — первым заговорил я.

— Серый, — удивился начальник охраны дворца. — Почему ты угрожаешь моим бойцам?

— Потому, что они украли моего друга.

— Друга?

— Да, друга. Бархуз мой друг. Я пришел, чтобы вернуть его обратно.

— У меня приказ королевы, я сожалею, но это невозможно. Бархуз будет доставлен во дворец, — решительно заявил Шуланэр.

— Знаешь, я даже не хочу с тобой спорить. Поэтому во дворец вы отправитесь прямо сейчас.

Мне все было понятно. Чтобы не тратить попусту время, я силовым захватом заталкиваю отряд эльфов в портал. Открыть портал во дворец эльфов не проблема. Ведь я давно знал его месторасположение, посылая болталки партнерам. Отследить места их обитания было вполне не сложно. Место службы Шуланэра я приблизительно знал. Вот в то место весь отряд и был заброшен. Напоследок я приложил их заклинанием сна. Через часик проснутся.

Дальше дело техники. Мява закидываю порталом в свой дом. Инструкция повару следить за ним, обеспечив воду и питание. Думаю, через время он сам проснется. Отправляю мысленный приказ Муру, из дома не выходить. Он понял.

Теперь дошла очередь до похитителей. Отпускать их просто так я не собирался. Пусть послужат мне, раз попались. Через пару минут на всех стоит подчинение. Даю базовый блок с запретами, затем снимаю стазис.

— Почему не воспользовались порталом?

— Боялись, что портал даст сбой. К тому же бархузы сами пользуются порталами, неизвестной природы. Слишком большой риск, что зверь исчезнет.

Понятно, почему эльфы так действовали. Осталось только выяснить, зачем им понадобились бархузы. Ведь эльфы очень настойчиво их разыскивали.

— Для чего эльфам так нужны бархузы?

— У нас в лесу живут несколько бархузов. Чтобы популяция не выродилась, нужна свежая кровь. Бархузу ничего не угрожало.

— Ваши бархузы не уходят из леса?

— На них ошейники. Мы не отпускаем их за пределы леса.

Ну да с ошейником бархуз не может перемещаться. Эльфы устроили в своем лесу своеобразный зоопарк для редких животных. Мотивы стали ясны, пожалуй, при таком раскладе я даже не буду им мстить.

Моих бархузов в том лесу случайно засек отряд орков. Зная об интересе к животным эльфов, они предложили за большие деньги помочь в поимке зверей. Дальше все было мне известно. Торопились они, чтобы не нарваться на конкурентов, ведь бархуз слишком ценная добыча. О том, что бархузы мои, никто даже не догадывался.

Ситуация полностью прояснилась. Инцидент можно считать исчерпанным. Осталась раздача болталок. Затем эльфы отправятся восвояси, пока не потребуются мне. Орки будут отныне заниматься вместе с остальными собратьями у меня на службе. Немного переживаний, зато все обошлось. Даже с неплохим пополнением для меня.

Постоянно шел вызов от Ильмирины. Понятно девушка переживает за Мява. Нужно ее успокоить.

— Серый ты где, раздался в отдалении женский голос.

— На тихой уютной полянке, все обошлось, можешь не волноваться, — успокоил я девушку. Связь тут же прервалась. Я удивленно уставился на болталку. Чего это с ней? Ответ пришел через три секунды.

Из портала недалеко от меня появилась Ильмирина. Ее держал перед собой человек. Человек по внешнему виду, на самом деле это была тварь нанятая рульвами. Я видел ее ауру. Даже вспомнил, где я чувствовал ее раньше. Когда проводил Ильмирину домой в толпе тварь раскрыла ауру на мгновение, чтобы проверить мою реакцию. Сейчас прятать ауру нужды не было. У нее в руках была моя девушка. Ильмирина находилась в стазисе. Похоже, ее захватили сразу по возвращению. С прекрасного платья все так же скатывались блестки, а по щекам девушки катились слезы. Милая ты не виновата, успел подумать я, взвинчивая восприятие.

Глава четырнадцатая. Демон

Порталы на поляне открывались один за другим. Все порталы неизвестной мне природы. Из порталов вываливались новые и новые твари. Над поляной появилось сразу четыре вульва. Мне не хотелось думать, сколькими тварями эти дымчатые существа смогут управлять. Одни воспоминания о ледяных кворках наводили мурашки на кожу. Понимаю, что битва будет не шуточная. Количество тварей не поддается подсчету. Уже вижу в дальних порталах ледяных кворков, бегущих в нашу сторону. Из-за ускоренного восприятия они движутся медленно для меня, но не для остальных. Быстро кидаю защитное заклинание на орков с эльфами. На их мечи накладываю заклинания, от которых лезвия начинают светиться. По моим предположениям мои плетения врагам не понравятся. Прошло буквально пару секунд, но я уже понимаю, что без подмоги нам не справится, задавят количеством. По-моему это излюбленная тактика тварей. Открываю портал на базу к оркам, с призывом о помощи. Ко мне в полном вооружении. Такой же призыв Фалкону. Только он портал откроет сам, скидываю координаты. Хотя все происходит в ускорении, три секунды потрачены. Внутри меня зашевелился демон. Его мысли пока сильно не путаются с моими, но это ненадолго. Успеваю отправить главный призыв Ригрире. Она станет очень неприятным сюрпризом для тварей.

— Ригрира, нужна помощь, нападение тварей с Рувалтиса. Их очень много.

Пока до меня никто не добрался, формирую в руке меч. Вместо костюма на мне появляется броня и крылья за спиной. Раскрываю свою ауру полностью. У Ильмирины, невзирая на слезы, глаза от удивления становятся просто огромными. Девушка никогда не видела меня в таком обличии. Удивляется не только она, но и тварь за ее спиной. Словно трансформер, из оболочки, имитирующей человека формируется огромное, уродливое существо. Метра три в холке, усеянная зубами и жвалами морда. Хитиновые пластины по всему телу, лапы с когтями по пятьдесят сантиметров. По строению тела напоминает помесь бульдога и обезьяны. Словно шутка создателя за спиной у твари два маленьких круглых крылышка. Крылья не больше метра в длину, тварь поднять точно не смогут. Подумав, что такие крылья — шутка создателя, я замер. Замер на долю секунды, но в ускорении, это долго. Мне хватило, чтобы увидеть на нем печать создателя, повергшую меня в шок. Затем происходит событие, навсегда изменившее мою жизнь.

Лапа этой огромной твари делает неуклюжее движение. В подоле платья Ильмирины появляется темное пятнышко, которое стремительно движется вверх. Даже в ускорении движение очень быстрое, я его с трудом замечаю. Тело девушки медленно падает набок, немного смещая половинки. Ее тело коготь твари разрезал на две половины. Почти ровно, только на лице порез сместился в сторону левого глаза. Половинки пока удерживает стазис, но скоро он исчезнет, вместе с угасающей жизнью. Из моего горла раздается безумный крик, но кричу не я. Это крик демона внутри меня. Моя левая рука с хрустом в костях сжимается в кулак. Острые когти впиваются в ладонь, но я не чувствую боли. Черные капли крови падают на землю, но теперь это все не имеет значения. Твари должны умереть. Мои глаза охватывают поляну, словно стараясь засечь всех тварей. Холодная расчетливость вместе с отрешенностью накрывает меня. У меня только одна цель, уничтожить всех этих тварей.

Взмах крыльев и мое тело летит навстречу монстру. Он должен умереть первым. Только монстр тоже не дремлет. Взмах его уродливых крыльев поднимает эту тушу в воздух. От неожиданности я чуть не попал под удар когтистой лапы. Уроки боя с драконой не прошли для меня даром. Резкое падение вниз до земли, перекат. В точку приземления удар когтей. Монстр необычайно быстр. Даже в ускорении сложно с ним состязаться. Необходимо еще ускориться. Времени на размышления практически нет, все происходит на одной интуиции. Пока я уворачиваюсь от ударов монстра, наращиваю темп. Пришла идея действовать, как с самолетом. Для достижения скорости нужна была подкачка из всех уровней магии. Сейчас я пытался сделать то же самое, только магия из всех доступных мне уровней направлялась для ускорения. Моя задумка оказалась верной, я ускорился еще в два раза. Теперь я по скорости не уступал монстру. Успеваю отбивать атаки мелких тварей нападающих со спины, размером с собаку, но больше похожи на жуков. Первый удар, мой меч рубит по лапе монстра. Звук в ускорении придет с запозданием, но лезвие скользит по когтю, не нанося урона. Прыжок за спину твари, взмах крыльев с ускорением магией, мое перемещение на очень большой скорости. Монстр, при всей видимой неуклюжести успевает развернуться, почти. Этого почти хватило, чтобы мой меч рубанул по боку твари, самому приходится уворачиваться от когтей. На месте моего удара легкая царапина. Это плохо, очень плохо. Такими темпами я буду убивать монстра очень долго, а рядом еще куча существ, с которыми нужно разделаться. Тварь с разворотом делает бросок в сторону орка. Мой удар нанесший царапину монстру до лампочки. Зато страшный коготь рубит орка на две части. Мой щит не смог остановить ужасных когтей. До моих ушей доносятся звуки боя. Хрустальный звон ледяных кворков, сухой хруст хитиновой брони и чавкающий от плоти других чудищ. Мое оружие способно их убить, только силы не равны. Нас мало, очень мало. Вливаю еще энергии в мечи и защиту моих союзников. Для этого пришлось отскочить от монстра.

Открывается портал, из которого появляется Ригрира, сходу врубаясь в схватку. Мне показалось, что монстры на мгновение немного опешили. Не мелочь, а мой противник и вульвы. Дракона сразу кидается на крупную тварь, но я останавливаю ее.

— Нет, он мой.

— Серый, это харпан, даже мне трудно с ним справится, — приходит ответ.

— Он мой, — рычу я в магическом плане.

Дракона поняв, что меня не переубедить, принимается за другие цели. С ее появлением наши шансы значительно возрастают. Крылья, когти, хвост, магия, скорость этот смертоносный набор врубается в массу врагов, нанося значительный урон. Мелочи теперь не до меня, я продолжаю атаки на харпана. Он попытался кинуться в сторону драконы, но я словно надоедливая муха отвлекал его на себя. Четыре пореза на нем не дают ощутимого результата. Нужно усилить напор, только как? Идиот, конечно магически, маг я, в конце концов, или кто? Прямо в воздухе создаю острые, тридцатисантиметровые ножи по типу моего клинка. Два десятка ножей появившись в пространстве, летят к монстру. Расплата за мгновение концентрации приходит сразу. Коготь харпана царапает мою лодыжку. Что твоя царапина демону, ты умрешь тварь, проносится в голове мысль. Моя или демона я различить не могу. Боевая трансформация гасит удар, но немного черной крови выступает на порезе. Мои ножи врезаются в тварь, но без особого успеха. Несколько застряло в броне, большая часть отскочила. Зато харпан теперь окутался мутноватой пленкой. Уход от удара, хвост драконы цепляет тварь, отвлекая от меня на мгновение, позволяя разорвать дистанцию. Новый сформированный нож застревает в защите монстра. Его защита из магии неизвестной природы. Нужно попробовать вытянуть из него магию, как тогда в камере. Щуп к харпану, перекачка энергии по всевозможным каналам на себя, точнее через себя в пространство. Магический уровень харпана очень высок, моих каналов не хватает, чтобы ощутимо его ослабить. Слишком серьезный противник, для моего магического уровня.

На поляне открываются новые порталы. Фалкон с парой бойцов, кидаю защиту на них и оружие. Мои орки с наставником, на них тоже защита и усиление. Наши шансы заметно возрастают. Мне нужно нападать на харпана, должен быть выход, я должен его убить. Открывается еще портал, на поляну прибыли мои демоны в полном составе. Лишь скользнув по мне взглядом, врубаются в схватку. Защита с усилением на них, увернуться от когтей. Я с харпаном больше находимся в воздухе, чем на земле. От земли мы лишь отталкиваемся, чтобы снова сцепиться над поляной. Дракона старается редкими ударами отвлекать моего противника, это помогает, но рисунок боя так не переломить. До меня доносятся звуки большего количества ударов. Подмога вступила в схватку. Черт, не могу пробить защиту противника. Я должен убить его сам, мои когти должны порвать врага, крутится моя мысль в сознании. Нужно пробить защиту харпана. Для этого мне нужно….

— Ригрира, мне нужно прикоснуться к харпану. Буквально на мгновение. Отвлеки его на себя, только не убивай.

Атака драконы переносится на моего противника. Насчет не убивай, я мог не говорить. Ригрира не может его убить, тварь на самом деле необычайно сильна. Святоши, мать их, подыграли напоследок. Харпан с яростным рыком переносит атаки на нового противника. Я для него не более чем букашка. Чудом мне удалось, взлетев над его спиной, прикоснуться к защите. Скольжение вперед в новый уровень.

Ничего привычного. Нет ровного тока магии. Все какое-то рваное бесформенное, слеплено из каких-то лохмотьев. Картина настолько чужеродна, что не хочет восприниматься моим сознанием. Оперировать магией здесь без долгих тренировок сложно. Выныриваю в реал, чтобы воткнуть меч в спину харпану, только мое оружие застревает в защите. Зато харпан, мгновенно среагировав, резко упал спиной на землю. Я успел отскочить в последний момент.

Толчок от земли, взмах крыльев, я над полем боя. Благодаря моей защите битва протекает на равных. Виной тому постоянный поток тварей из порталов. Порталы той же неизвестной природы, закрыть их просто не получится. Дракона сдерживает харпана, но это может затянуться надолго. Нужно разрушить чужую магию. Ее спектр не из этого мира и не для этого мира, нужно его ликвидировать. Я теперь вижу его, вижу, что у маленьких крылышек харпана есть магическое продолжение, вижу защиту, но как разрушить. Никакой гарантии, что у тварей нет магии в другом спектре, ведь мир магии бесконечен и разнообразен. Это как радуга, только мы видим определенную часть спектра. На самом деле уровней магии безграничное множество. Мне нужно найти противовес одному из них.

Я настолько ярко представил множество магических уровней в своей голове, что мое восприятие резко поменялось. Мир вместо плоского стал объемным. Попробую объяснить, насколько изменилось восприятие. Прежде я видел несколько уровней магии и мог в них проникать и работать — скользить. Допустим, что каждый уровень это лист бумаги на котором можно писать. Теперь вокруг меня все пространство было завалено стопками бумаги сверху донизу. Я мог вытащить любой лист или пачку. Я могу писать на листе или ударить пачкой бумаги об стол. Это примитивное сравнение того, насколько изменилось мое восприятие.

С удивлением протягиваю вперед левую руку. Мои пальцы хватают пустоту, но это если смотреть обычным зрением. На самом деле мои пальцы с черными когтями вцепляются в магию, словно в кусок пластилина. Все вокруг из магии, ухватится за нее не проблема, если видишь, как. Мой кулак тянет на себя толстые магические жгуты. Я наматываю на руку огромный пласт магии, пропуская дальше в себя, затем в защиту и меч. Пространство вокруг искривляется, в небе появляются темные пятна. От разрыва целостности магического мира бьют молнии, наполняя все вокруг треском. Становится значительно темнее. Только мое тело наоборот светится ярким светом изнутри. Черное тело светящееся изнутри, наверное, это красиво. Разжимаю вторую руку, чтобы выронить меч. Он пока мне лишь мешает. Второй рукой хватаю пространство вокруг порталов. Тяну на себя, вращая рукой. Портал не исчез, но исказился настолько, что поток тварей оттуда прекратился. Я переполнен энергией, мне некуда ее сбрасывать, перенаправляю потоки обратно в окружающее пространство. Магический план от перенапряжения звенит, как натянутая струна. Я свечусь изнутри словно солнце, во мне энергия солнца, я могу ее использовать, мне теперь доступно все.

В правой руке формируется меч, он сияет чистой белой энергией. Я ускоряюсь многократно, просто скольжу в реальном мире, словно в магическом плане. Ведь, по сути, весь этот мир и есть магический план. Харпан сражается с Ригрирой, магическая буря его не отвлекает. Зато на мое тело он постоянно поглядывает, не выпуская из виду. Яркий свет несет для него опасность, он это чувствует. Среагировать на мое приближение он не успевает, я перемещаюсь почти мгновенно. Мой меч рубит по лапе твари. Защита пытается сопротивляться, но та прорва энергии, что направлена в удар, сметает все барьеры. Почти без сопротивления меч отрубает лапу. Мой левый кулак продолжает наматывать магию, пропуская ее в меч. Скачек в другую сторону, удар по второй лапе. Тело харпана падает вперед на подрубленных ногах. Теперь я медленно с наслаждение кромсаю его по кусочкам. Крылья, хвост, одна задняя лапа, вторая. Словно мясник я кружусь вокруг него, отрезая по кусочку. Наконец до меня доносится полный боли рев от первого удара. Словно бальзам на мою душу льется этот полный боли и отчаяния рев. Я продолжаю свое дело, с наслаждением впитывая агонию твари. На поляне остается лишь бесформенная гора обрубков, а хрип умирающего монстра все еще доносится до меня, согревая душу. На моем лице счастливая улыбка, я победил, я отомстил. Не всем, еще есть враги, эта мысль выводит меня из состояния эйфории. Уменьшаю скорость восприятия, чтобы оценить ситуацию.

Попытавшийся вцепиться в мою ногу кворк сгорел, столкнувшись с моей защитой. Битва продолжалась с перевесом в нашу сторону. Как только я смог заблокировать порталы, исход битвы стал очевиден. Только напряжение вокруг этого места меня смущало. Изъятие такого количества энергии из окружающего пространства не происходит бесследно. Я удивлен, что не сгорел от перенапряжения. Зато здесь готова разразиться настоящая магическая буря. Вокруг поляны постепенно начинает раскручиваться смерч. Мои соратники его не видят, продолжая сражаться. Они ощущают усиливающийся ветер и видят почерневшее небо. Но то, что происходит в магическом плане, более ужасно. В образовавшиеся в результате моих действий пустоты собирается хлынуть масса энергии. Потоки энергии стекаются к поляне, чтобы заполнить пробел. Нужно срочно что-то предпринимать иначе, я даже боюсь подумать, чем это закончится. Сбрасываю дополнительную энергию в оружие и защиту моих товарищей, но этого мало, ничтожно мало. Во мне просто прорва энергии. Я лихорадочно принимаюсь латать дыры в пространстве. Всю вырванную мною магию нужно пристроить обратно, причем по возможности быстрее. Приходится махать руками, словно пластилином залепляя бреши. Чувствую, что не успеваю. Заплаток нужно больше, гораздо больше. У меня появляется десяток виртуальных рук, которые возвращают магию в привычное состояние. У магии, оказывается, тоже есть какой-то предел, который переступать рискованно. Тянутся секунды, я работаю быстро, пока мое тело не перестает светиться. Уровень моей энергии достиг прежнего, но вокруг еще много брешей. Мне нечем их заткнуть, ведь часть магии пошла на уничтожение харпана и блокировку порталов. Правда положительный результат от моих действий был, зарождающийся смерч замедлился и стал заметно меньше. Но движение еще не прекратилось полностью. Даже на поляне дул шквальный ветер, ломающий деревья. Защита помогала держаться моим бойцам, но насколько долго?

Чтобы еще ослабить смерч, взлетаю над поляной и принимаюсь выдергивать энергию в точках за пределами смерча. Выдернутую энергию помещаю в дыры над поляной. Это дало результат, теперь энергия течет не только сюда, но и в дыры за пределами эпицентра. Ведь здесь прорех становится меньше. Постепенно мне удается остановить смерч. Но полностью остановить бурю мне не под силу. Просто не хватит времени рассеивать прорехи по площадям.

Ветер вместо ураганного, ставший просто сильным, шатает деревья, срывая листву. На темном небе сверкают молнии. С минуты на минуту должен, разразится ливень. В наступившем вокруг полумраке яркими молниями сверкают мечи моих товарищей. Дракона перелетает с места на место, оставляя за собой пустые пятачки. Ветер бьет мне в лицо, вырывая из глаз слезы. Я стою над половинками моей Ильмирины. Она почти цела, лишь немножко сместились две части, совсем чуть-чуть, словно поделены красною лентой. С ее платья катятся блестки, ветер треплет ткань. Из меня словно выдернули стержень. Я еще до конца не осознаю, что ее потерял, я не здесь, не сейчас. Мои руки сжаты до боли. Когти рвут на ладонях кожу. Ветер гнет мои крылья. Я не плачу, хотя мне больно, это только ветер, всего лишь ветер.

С неба падают первые, крупные капли. Платье может намокнуть. Я накрываю тело девушки защитным пологом. Красиво. Капли брильянтов падают с платья, с купола стекает дождь. Такое сочетание смотрится красиво. Лишь жуткая красная лента портит картину. Бойцы добивают последних тварей, я здесь больше не нужен. Дожди с каждой секундой усиливается, превращаясь в ливень. Соленые струи текут по моим щекам. Какой странный магический ливень. Мое тело рывком отскакивает с земли, крылья рвутся навстречу ветру. Мое тело медленно метр за метром рвется ввысь навстречу дождю. Я поднимаюсь, все выше и выше, с высотой ветер слабеет, каждый взмах поднимает меня к небу. Я не знаю зачем, но мне надо вверх. Выше, еще выше. Так продолжается бесконечно долго, пока тучи не остаются внизу. Постепенно высыхают соленые капли на щеках. Крылья несут меня вверх. Еще немного, еще. Только зачем, приходит запоздалая мысль. Крылья продолжают делать взмахи, а я удивленно смотрю по сторонам и не нахожу ответа. Ответа, зачем я должен быть здесь — нет. На меня накатывает слабость, словно внутри меня лопнула пружина. Меня отпускает, отпускает небо. Мои крылья сложены за спиной, тело падает вниз, набирая скорость. Я, вращаясь, устремляюсь вниз. Мое тело летит к Ильмирине, я хочу быть с ней рядом. Снова ветер рвет слезы. Снова тучи и дождь, там внизу Ильмирина. Я рядом, я уже скоро.

Мой взгляд видит купол, даже страшную, красную ленту под ним. Я уже близко, осталось совсем немного. Что-то бьет в мое тело, отбрасывая далеко в сторону. Это Ригрира, перехватив меня лапами, отнесла на край поляны. Ее лапа на моей груди, прижимает меня к земле. Я лежу в грязной луже. По моему лицу стекают соленые капли дождя. Ригрира молча смотрит на меня своими безжизненными глазами, полными магии. Так продолжается пару минут. Этого достаточно, чтобы я пришел в себя.

— Ригрира, ты не могла бы убрать с меня лапу? — спокойным голосом говорю я.

Дракона, сняв лапу, делает шаг в сторону, позволяя встать. Неподалеку стоят все, кто сражался на этом поле. Промокшие до нитки, уставшие, они все смотрят на меня, даже раненые. Шлепая ногами по раскисшей земле, иду к бойцам. Дракона осталась на месте, лишь развернулась в нашу сторону. Я остановился перед бойцами. Среди них есть раненые, прикидываю с кого начать.

— Мы знали, что ты не оставишь нас в беде создатель, — сделав шаг вперед, демоны опускаются на одно колено. На их лицах я вижу радость и самодовольство. Мол, мы же были правы. Мне ничего не остается, как покачать головой.

— Я не создатель, — но демонов не обмануть. Во всяком случае, это написано на их лицах. Пусть думают, что хотят, это их право. Мне пора заняться ранеными.

Начинаю с самого тяжелого. Рана от удара когтей, на полтела. От ребер до середины бедра. Причем порез глубокий. В задумчивости провожу когтем по краю раны. Больной даже не реагирует, хотя в сознании. Я должен понять, как лечить. То, что я знал раньше, жалкое подобие медицины. Для низшего уровня магии да, но не для меня сейчас. Я не знаю, как правильно срастить рану, действую по наитию. Стягиваю края раны. В узкий порез, словно шпателем заполняю магию. Она, как пластилин в моих руках, послушно наполняет рану. Посылаю желание восстановить целостность структуры организма на этом участке. Когда магия впитывается в рану, добавляю еще несколько мазков, пока порез не затянулся. Как все просто, когда видишь полный магический спектр. Присматриваюсь к организму человека. Он весь создан из магии, просто по замыслу создателя магия приняла определенную форму. Мне еще не все понятно, но думаю, я на верном пути. Лечение остальных раненых происходит по аналогичной схеме. Пока очередь не доходит до демонов. У Эллы небольшой порез на плече. Ничего страшного, но мне интересно. Вглядываюсь в структуру тела. Ничего необычного. Если у харпана вся структура магии и тела отличалась кардинально, то у демонов она была такой же, как у людей. Я понимал, почему она другая у харпана. Похоже, никто кроме меня в этом мире таких отличий увидеть не может. Но почему структура тела демонов была родственной этому миру — я не понимал. Их что пытались отсюда забрать, стерев печать создателя? Кроме них нигде подобного не наблюдалось. Печать создателя есть повсюду. Даже на….

На мне печать была, точнее ее почти не было. Если у демонов она словно затерта, то у меня ее практически нет. Так, смутные клочки на грани восприятия. Вся остальная картина мира у меня складывалась в голове, кроме этой странности. Я теперь догадывался, в чем проблема с местной магией. Но что с печатью демонов, демоны вас забери.

— Серый, у меня, кажется, сломана рука, — раздался за спиной голос Эммануэль.

Смотрю на руку магическим зрением. Да, внутри сломана кость. Эльфийка, заглушив боль магией, стойко держится. Заполняю больное место магией, команда на восстановление. Десяток секунд и кость в порядке. Девушка с удивлением шевелит пальцами, глядя на меня.

— Когда ты собиралась сказать?

— Ты о чем, — не понимает меня эльфийка.

— О том, что ты беременна.

— У нас каждая женщина сама решает, когда рожать и от кого, — заявила Эммануэль, гордо вскинув голову. Не стоило, ей этого говорить мне сейчас. Меня накрывает, толком не успев отпустить. Схватив девушку за руку, я тащу ее вперед. Проливной дождь, скользят ноги, она упирается, не понимая, что я собираюсь делать. Мое тело в боевой трансформации намного сильнее, я тащу ее по грязи вперед. Ноги эльфийки поскальзываются, но я с упорством тащу ее тело по грязи, по обрубкам тварей.

— Серый мне больно, — кричит девушка, не понимая, что я делаю.

Дойдя до тела Ильмирины, я рывком поднимаю тело эльфийки на ноги. Смотрю ей в глаза, указывая пальцем на тело. С черного когтя, словно яд капают капли, наполняя им мои слова.

— Она сказала мне. Все равно я не смог ее уберечь. Тебя я своими руками кинул в битву. Как ты думаешь, если бы я знал, подвергал бы я тебя и ребенка опасности? — я даже не говорил, я рычал. Внутри меня все клокотало от обиды и боли. Глаза Эммануэль в ужасе расширились.

— Серый, я не знала, что она…., - глаза девушки расширяются.

— Исчезни. Просто исчезни, — попросил я.

— Серый, я никуда не уйду, пока ты не про….

Я не дал ей закончить. Сонное заклинание, затем швыряю обмякшее тело в портал. Портал открыл в последнюю точку, что пришла на ум. Поляна, где похитили бархуза. Эммануэль, выдернула меня из реального мира, больно стегнув по свежей ране. Развернувшись я иду вперед. Я не собираюсь сдаваться. Мне просто сейчас нужно побыть одному. На самом краю поляны ко мне обращается дракона:

— Серый, вельвы просят тебя поговорить с ними.

— Передай им дословно — пошли в жопу, — не останавливаясь, я продолжаю свой путь. Тут недалеко, всего сотня километров. Лишь проклятый ветер снова рвет из глаз слезы.

Глава пятнадцатая. Темный лес

Бездушный голем, шагающий по лесу — это я. Стараюсь ни о чем не думать. Любая мысль тут же возвращается к Ильмирине. Я все понимаю, понимаю, что не виноват. И в тоже время, не будь меня, она бы сейчас жила. Значит, виновен. Внутри грандиозное опустошение. Словно все из тела вымели, оставив пустую оболочку, в которой завывает ветер и есть слезы. Слезы имеют свойство высыхать, когда заканчивается ветер. Останутся только покрасневшие глаза. Не понимаю, что со мной. Никогда на меня не накатывали такие чувства. Сейчас с каждым разом я становлюсь все более сентиментальным что ли. Объяснения, почему так происходит, я не нахожу. Я механически переставляю ноги, двигаясь в нужную сторону. Надо гнать из головы тяжелые мысли, но они приходят снова и снова. Я не смог уберечь любимую женщину, так может смогу уберечь этот мир? Что нужно сделать я уже понял, вопрос — нужно ли? Мне хочется понять, что произойдет, если оставить все, как есть. На этот вопрос у меня пока нет ответа. Не все кусочки головоломки сложились. Осталось совсем немного, просто нужно время. Мне уже не нужны подсказки вельвов, мне нужно понять самому. Может, правы были демоны? Как там, в считалке говорилось?

  Новый демон в мир придет
   Здесь он магию найдет
   Когда сам пути пройдет
   Душу демонам вернет.

Сам пути пройдет. Вельвы твердили, что я должен понять. Похоже они правы. Пока все сходится. Осталось только вернуть демонам душу. Как это сделать я не знал. Суть проблемы мне понятна, даже знаю, о какой душе идет речь. Не знаю только, что для этого нужно сделать. Создатель мог бы все исправить, но он свалил отсюда с концами. К сожалению, я не создатель. Чтобы в очередной раз убедиться в этом, создаю золотую монету. Полный доступ к магии этого мира ничего не меняет. На монете по-прежнему нет печати создателя. Возможно, благодаря новому уровню моей магии она просуществует дольше, но конец заранее известен. Зато, как красиво яркое золото смотрится на черной ладони. Под моим взглядом золото в виде капли перетекает к когтям. Теперь мои когти на правой руке красиво блестят. Оно мне надо? Развеиваю золото, оставляя когти черными.

Монотонные шаги отвлекают от мыслей. Иначе я бы уже был на месте. В магическом мире для переноса не нужен портал. Не так. Портал не нужен, если тебе доступна вся магия мира. Мне не нужно пропихивать тело в игольное ушко, используя узкий спектр магии. Я могу переместить тело простым желанием. Ведь магия мира и тело однородной структуры, объемной, трехмерной. При переносе в одном слое магии тело нужно разобрать и затем собрать на выходе, это и есть портал. При переносе в родной среде пересборка не требуется, это простое перемещение объекта. Вроде результат один, но действия разные. В портал я лезть боюсь, а перемещаться безопасно, я это знаю. Тело не разбирается по кусочкам.

Сейчас я предпочитаю монотонно шагать по лесу без остановок. Время прибытия для меня не имеет значения, я никуда не тороплюсь. Чем дальше я ухожу, тем отчетливее понимаю, что один из важнейших этапов моей жизни лежит на поляне за моей спиной. Я не могу до конца осознать, что она для меня сделала. Только, что-то мне подсказывает, что это очень важно. Я пока не понимаю, но я постараюсь, я пойму, я должен сам.

Я шел долго, очень долго. Всю дорогу я думал, я хотел понять. Мне не хватало маленького кусочка, но без него все рушилось. Нет, не рушилось, даже не распадалось. Без этого кусочка я не мог вернуть демонам душу. Именно про этот кусочек должны знать вельвы. Только к ним я идти не хочу. Вчера я тут же упал бы в объятья Морфея, чтобы получить информацию. Сегодня это было не важно. Я видел печать на нападавших тварях, это меняло все. Впереди меня располагался темный лес. Я целенаправленно шел к нему. Я догадываюсь, что там увижу, но мне нужно проверить. Так сказать, подтвердить предположение.

Черта леса была отчетливо видна впереди. Не было никакой разделительной полосы. Просто часть леса скрывалась за серым магическим куполом. Купол и дал название этому месту — темный лес. Если не смотреть магически, никаких отличий не было. Обычный лес продолжался передо мною. Никаких ужасных или уродливых деревьев, никаких монстров или ужасов. Я стоял в двух метрах от купола, разглядывая это творение. Позади меня раздался шум.

— Следишь?

— Да. Мы все переживаем за тебя.

— Не надо. Я справлюсь. Мне просто нужно время.

— Ты собираешься туда?

— Не совсем.

— Вельвы просят тебя ни в коем случае не прикасаться к куполу и тем более не идти в это место.

— Ригрира, ты передала мои слова вельвам?

— Да.

— Дословно?

— Дословно.

— Молодец. Передай им то же самое повторно. Когда сочту нужным, я с ними свяжусь. Предупреди, чтобы больше не вздумали меня игнорировать, иначе разговор не получится.

— Не ходи туда.

— Ты чувствуешь опасность? Лично ты.

— Нет, — честно призналась дракона.

— Тогда почему мне не стоит туда идти?

— Так просят вельвы.

Я не стал продолжать разговор. Если совсем недавно я сомневался, как поступить, то теперь из принципа сделаю им назло. Почему? Сам не знаю, но я зол на вельвов. Додумались начать разговор, когда меня чуть не убили. Теперь пусть ждут, моя очередь капризничать.

Может ну его, все к черту? Взять водки побольше да забухать с бойцами обмывая победу? Поминки с праздником, два в одном. Покрутив мысль в голове, я решил ее отбросить. Не сейчас. Сейчас мне нужно другое. Мне нужно занять голову чем-то другим.

Остановившись у самого купола, я размышлял минуту. За спиной притихла дракона, затаив дыхание. Зачем ей дышать, ведь она полностью магическое существо? Хотя остальные тоже все из магии, просто создатель так решил. Потому мы и дышим. Прочь из головы мысли.

Сосредоточившись, дотрагиваюсь ладонью до купола. На моем лице появляется улыбка. Постояв так несколько минут, я шагнул в темный лес.

Ничего в окружающем пространстве не изменилось. Я шел к центру чащи. Мне просто было интересно, как там устроились те, кто попал внутрь. Не думаю, что им там легко, но они живы, я уверен. Просто не могут покинуть это странное место.

Я не ошибся. Четыре дома стояли примерно в центре купола. Постройки старые, их давно не ремонтировали. Осмотревшись, замечаю четыре человеческих ауры. Все ауры в одном из домов. Туда стоит зайти. Доски крыльца жалобно скрипят под моим весом. Внутри полумрак, окошки пропускают мало света. При виде меня, три человека и эльф шарахаются в дальний угол. Эльф выставляет вперед нож, остальные держат наготове. Все люди преклонного возраста, два старика и старуха. Эльф молодой, но это внешне. Чего это они так шарахнулись? Запоздало осматриваю себя. Демон с белыми крыльями за спиной, хоть они и сложены, но не заметить сложно. Ну и как теперь контакт налаживать? Принимаю облик обычного человека. Шелковый костюм смотрится не к месту, но другого нет.

— День добрый, уважаемые, — первым заговорил я. Но отвечать мне никто не собирался.

— У вас, что не принято здороваться?

— Что тебе нужно от нас демон? — заговорил один из стариков.

— Мимо шел, дай, думаю, с людьми поздороваюсь.

— Ты нам зубы не заговаривай душегуб.

— Отчего душегуб? Разве я кому вред причинил?

Не найдя, что возразить, дед, насупившись, замолчал. Зато в разговор вступил эльф.

— Как вам удалось скрыть свою ауру?

— Это не сложно, — отмахнулся я. — Скажите лучше, чего вы в доме сидите в темноте? На улице ведь погода хорошая.

— Видеть не могу эту улицу, — в сердцах выпалил дед. Тридцать лет смотрю на этот лес. Митрон, уже седьмой десяток здесь, — кивок в сторону второго деда.

— Выйти никак?

— А ты попробуй.

— Я думал, вас здесь больше будет.

— Так было поначалу. Кто сам помер, кто руки с тоски наложил. Новые последние годы больше не появляются, лес стороной обходят. Вот и доживаем потихоньку. Хорошо Лираль сюда попал, хоть пропитание нам добывает. Иначе ягоды просто в горло не лезли, — принялся пояснять дед.

— Ладно, предлагаю на улицу пойти, накормлю вас нормальной едой.

На меня смотрели с недоверием, но я не стал настаивать. Просто вышел из дома. Перед крыльцом создаю стол и стулья. На стол телепортирую продукты. Представляю, как они здесь питаются. Одежда — сплошные обноски. Нужно что-то подобрать для них. Отдаю поручение моим горцам по-быстрому прикупить нужное количество и притащить в условное место для переноса сюда. Мой портал работает, купол ему не помеха. Точнее не портал, а перенос, он более эффективен. Местные обитатели выходили из дома, удивленно глядя на мои приготовления. Разговорчивый старик недоверчиво обратился ко мне:

— Небось, душу взамен попросишь, искуситель, — его глаза, как и всех остальных, не отрывались от стола с едой. Меня его опасения лишь рассмешили.

— Ты удивишься старик, но мне ничего от вас не нужно. Скоро для вас пришлют новую одежду.

— С чего вдруг такая доброта, демон? — не поверил в мой альтруизм старик.

— Ты не поверишь, но мне это ничего не стоит. Просто решил сделать людям приятное. Кто не хочет, можете не есть, я не настаиваю.

Доказывать, что либо, я не собирался. К тому же только сейчас, глядя на продукты, почувствовал, что сильно проголодался. Усевшись на стул, я отрезал себе ломоть ветчины и хлеба. Как приятно впиваться в мясо зубами. Не зарычал от удовольствия, только чтобы не пугать здешних обитателей еще больше. Четверка продержалась не долго. Через две минуты все накинулись на угощение. Думаю, что кулинарными изысками их здесь никто не баловал.

— Не наедайтесь, сейчас повар горячее приготовит, — предупредил я.

Местные принялись удивленно смотреть по сторонам в поисках повара.

— Повара здесь нет, он в столице. Еда будет доставлена прямо сюда.

— Здесь не работают порталы, — не очень уверенно заявил эльф. Я решил не спорить.

— Как ты сюда попал? Неужели заблудился? — поддел я эльфа.

— Нет, меня сюда предательски закинули, чтобы избавится.

— Кому-то сильно насолил?

— Влюбился в дочь влиятельного эльфа.

— Она тебя тоже любила?

— Она меня до сих пор любит, — уверенно заявил Лираль.

— Ты давно здесь?

— Второй месяц.

— Тогда не все потеряно.

— Ты можешь нас отсюда вытащить? — с надеждой спросил эльф. Все за столом уставились на меня с надеждой.

— Не знаю, — не стал врать я. Хотя более чем уверен, что могу их отсюда вытащить. Обитатели леса дальше жевали молча. Мне поверили, ждали горячего. Повар не подвел, уже через полчаса подали суп. От вида появляющихся мисок, лицо эльфа удивленно вытянулось, но он ничего не стал спрашивать. Накормив людей, я перенес сюда новую одежду для них. Спросил, не нуждаются ли они в чем-то еще? От радости они не знали, что придумать, но обещали подумать. Зато эльф сразу затребовал инструменты и оружие. С изделиями из металла здесь было туго, оно и понятно. Я попросил сформировать полный список до завтра. Еды оставался полный стол, думаю скучать они не будут. Сказав, что мне нужно отдохнуть, попросил не тревожить до утра. Затем создав в воздухе кресло, удобно в нем устроился. Можно приступать к задуманному.

Ныряю в виртуал, в уровень темного леса. Здесь все привычно, не то, что у харпана. Вокруг все пространство серого цвета. Впервые такое встречаю, но это никакое не отклонение. Я догадываюсь о природе купола, осталось наладить контакт, если получится.

На мои призывы никто не откликается. Странно, я ожидал большего. Не должен я ошибаться. Только, как тебя выманить. Придется пробовать разные варианты. Спешить мне некуда, ускоряться незачем, попробую. Для начала я просто говорил. Потом звал, затем пытался сканировать пространство вокруг, все безрезультатно. Я не следил за временем, это не имела значения. Я должен, утвердится в своей правоте, тогда можно спасать этот мир. Если нужно. Я понимаю, что этого хотят вельвы, но не уверен, что это нужно делать.

Через очень продолжительное время, испробовал всевозможные способы, я от скуки запустил привычную рыбку. Конечно, клюнуть себя за нос я не позволил, но пусть плавает рядом. Странно, но это оказался очень эффективный ход. Я почувствовал поблизости чье-то присутствие. Кто-то наблюдал за рыбкой. Смутная догадка посетила меня. Я создал рядом птичку. Присутствие не пропало, даже немного усилилось. Наигравшись с иллюзиями, я развеял их.

— Покажи, что ты умеешь? — обратился я в пустоту, подкрепляя слова мыслеобразами. Типа два человека запускают рыбку по очереди — каждый свою. Это принесло результат. Рыбки не было, зато рядом со мной пробежала ящерица. Я создал чайку. В ответ появился дятел. Так шаг за шагом налаживался контакт. Просто он еще очень маленький и всего боится.

Я провел в виртуале много дней, пока наладил настоящий контакт. Разум, управляющий темным лесом, был словно маленький ребенок, которым никто не занимался. Я все понял правильно. Чтобы его обучить нужно очень много времени. Мне просто лень так долго этим заниматься. К тому же я не знал, оставлю я это место или придется восстановить статус-кво. Для себя я представил разум темного леса маленьким мальчиком. Так было легче общаться. Я пытался ему доказать, что если выпускать отсюда игрушки, то станут приходить новые. Не сразу конечно, но придут. Я надеюсь, что малыш меня понял. Добившись, чего хотел, я вынырнул из виртуала.

Мое тело лежало в кресле. Поблизости сидели обитатели леса. При моем пробуждении дед толкнул локтем, задремавшую бабку. Теперь все смотрели на меня.

— Всем привет, — улыбнулся я.

— Мы тебя это, разбудить хотели, но Лираль не разрешил, — сообщил дед. — Сказал, что так надо. А то нам боязно стало, почитай неделю в себя не приходишь.

— Так надо, отец, — успокоил я старика.

— Что у нас с едой?

— Так ты уснул и все. Кончились разносолы.

— Да, это я о вас не подумал. Сейчас все исправим. Будет нам, — я присмотрелся, какое сейчас время суток, — хороший ужин.

Действительно не подумал я организовать постоянную поставку продуктов сюда. Нужно исправлять такое упущение. Вызваниваю повара с наказом обеспечить трехразовое питание обитателям леса. Для связи будут использоваться болталки. Портал открою прямо в избу. Вдруг дождь на улице, не мокнуть же продуктам. Как пользоваться болталкой знал только эльф, остальных пришлось учить. Только эльф, схватив болталку, первым делом кинулся звонить своей возлюбленной. Мне не жалко, заодно проверим, как она его любит. Старикам я тоже решил помочь. Связал их по болталке со священником из города поблизости от их деревень. Пускай разыскивают родню. Те, кто попал сюда в детстве, помнили не много, а говорливый дедок вполне мог отыскать кого-то. Будет чем заняться людям, на досуге. Тем более других занятий у них теперь нет.

Эльф вернулся мрачный.

— Проверил свои чувства на прочность?

— Да.

— Разлюбила?

— Нет. Обвинила в предательстве, сказала, что я бессовестный лгун. Что ее отец не мог меня закинуть в темный лес.

— Мне очень жаль, — искренне посочувствовал я парню. — Я собираюсь в ту сторону, могу подтвердить на словах твоей девушке, что ты здесь.

— Не надо. Она должна была поверить мне.

Он был прав. Любовь начинается с доверия. Сейчас последняя надежда парня была безжалостным образом втоптана в грязь. Мне жаль, на самом деле, искренне жаль. Тут же нахлынули мысли об Ильмирине. Она бы мне поверила? Конечно да, я не могу представить другого. Сейчас уже не могу. Ничего плохого о ней, ни за что.

— Подожди, может, еще все обойдется.

Лираль, насупившись, замолчал. Ему нужно время, чтобы подумать. Время залечивает раны. Я знал это по себе. Сегодня я уже легче переносил недавние события. Комок в горле остался, но я могу пробовать глотать. Ильмирина осталась на поляне укрытая куполом. С ее телом ничего не произойдет, пока я не вернусь. Я обязательно вернусь. Я еще не придумал, что сделать с телом. Есть мысли, но нужно немного деталей.

Ужину все обрадовались. Я был ужасно голоден. Повар, как всегда постарался на славу. Все было вкусно, в большом количестве. Чтобы порадовать стариков я телепортировал сюда ящик водки. Пусть накатят. Думаю спиваться не станут. Эльфу если что, тоже не помешает накатить. Пока в ход не пошел алкоголь, я попросил список необходимого. Список оказался длинным, но ничего лишнего они не просили. Все действительно нужное для выживания. Отправляю заявку в город, чтобы собрали быстрее.

Я хочу утром двигаться дальше. У меня впереди еще одно дело, прежде чем отправлюсь к вельвам. Я уже знаю, что мне не нужно спать, мне нужно на остров. Там мне предстоит принять решение. Причем принять самому. Вельвы не смогут мне подсказать, как поступить. Я должен понять сам, понять чего ждал от этого мира создатель — ни больше ни меньше. Та еще задачка. Могу я ничего не делать? Могу, возможно, это будет наилучшим выходом, но я еще не решил. Как все сложно. Чем больше ты узнаешь, тем сложнее становится жизнь.

Всю ночь я провел в виртуале. Я творил и разрушал, снова творил и развеивал свои творения. Ни один из вариантов мне не нравился. Чего-то не хватало. Какой-то мелочи, но без нее памятник моей девушке будет выглядеть безжизненно. Я хотел, чтобы она жила. Через какое-то время я перестал разрушать свои заготовки, я создавал следующую, ставя все в ряд. Заготовок получилось много, но ни одна не нравилась мне полностью. В каждой из них не хватало, какой либо детали. Я придумаю, я потом добавлю, нужно лишь время.

Утром после завтрака, попросил местных обитателей проводить меня до купола. Шли медленно, старики уже давно потеряли форму. Хорошее питание, общение с внешним миром, должны сказаться на их здоровье в лучшую сторону. Подумав об общении, оставляю им десяток болталок, на случай если сюда еще кто-то попадет. Меняю заклинание, чтобы болталки после смерти стариков можно было привязать к другой ауре. Работа болталок на этом пятачке будет бесплатной, пока существует купол. Соответствующие проверки добавил в базовые станции. Вроде всем обеспечил невольных пленников темного леса.

Обеспечил, но не стал выводить отсюда. Ведь могу вывести их, легким движением руки. Почему не поступаю так? Потому, что их здесь мало, старикам пойти даже некуда, но не это главное. Я хочу, чтобы они вышли сами. Не зря я много времени убеждал его, что игрушки нужно отпускать. Не сразу, но я уверен, что это произойдет. Только нельзя испортить его представление о мире. Об этом я хочу попросить пленников на прощание. До купола оставалось несколько шагов, когда я остановился.

— Кто из вас видит купол?

В ответ, лишь отдышка стариков и недоуменный взгляд эльфа. Понятно, никто из них ничего не видит. Это не очень хорошо, но не беда.

— Как именно вас отсюда не пропускает поле?

— Оно рядом? — спросил эльф.

— Три шага перед тобою.

Эльф спокойно пошел вперед. Его движения при соприкосновении с полем стали замедляться. Словно он пытался шагать в толстую стену поролона. Не причиняя вреда, эдакое мягкое удержание. Ну что же, подобного стоило от него ожидать.

— У меня к вам просьба. Я хочу, чтобы вы отсюда вышли сами.

— Выйдешь тут, — проворчал старик. С запозданием понимаю, что даже не узнал его имени. Хотя, какая теперь разница.

— Выйдете, все выйдете, если сделаете, как я скажу. Приходите к куполу ежедневно. В любое место, которое для вас удобнее. Дотрагивайтесь до него рукой и говорите. Не нужно вслух. Про себя говорите, словно с ребенком общаетесь. С маленьким несмышленым ребенком. Не думаю, что сразу, но через время он вас выпустит. Когда это произойдет, прошу вас вернуться обратно через время. Хотя бы через час или два. Поговорите с ним еще, он вас выпустит снова. Раз за разом увеличивайте время отсутствия. Думаю, пройдет немного времени и купол исчезнет совсем.

— Куда он денется? — спросил эльф.

— Он трансформируется, когда малыш подрастет. Только для этого с ним надо заниматься. К сожалению, у меня нет столько свободного времени, но я постараюсь помочь. Есть у меня одна идея.

— Ты уйдешь?

— Да.

Больше никто не сказал ни слова. Лираль, подойдя к куполу, оперся на него рукой. На лице эльфа было странное выражение недоверия и грусти. Понимаю тебя парень, может малыш тоже поймет. Старики тоже прикоснулись к куполу, пытаясь уловить отклик. Только не разочаруйтесь, подумал я. Отклика не будет еще долго. Двигаюсь в обратном направлении, чтобы стать невидимым.

Не стоит пленникам видеть, что я спокойно прохожу эту преграду. Я обязательно поговорю с малышом. Ведь мне для этого не нужно сюда приходить, достаточно скользнуть на его уровень. Только нехватка времени наталкивает на очевидное решение. Нужно найти способ, чтобы маги с разных уровней могли общаться. Обязательно нужно этим заняться.

За такими размышлениями, сам того не замечая, я покинул пределы купола. Меня он даже не пытался остановить, или попросту не мог. Ничего вокруг не изменилось. Только если я не ошибся с направлением, я сейчас в другом лесу. Ну что же, здравствуй светлый лес. Почему его так назвали эльфы, еще только предстоит выяснить. Я здесь не для того, однако всякое случается, вдруг пойму.

Глава шестнадцатая. Светлый лес

Шагать по лесу было легко. Я отключился от дурных мыслей. Невидимость решил не снимать. Незачем тревожить эльфийскую стражу. Правда, пока никого не было, но это из-за направления. Никто не ждет нарушителей границы со стороны темного леса. Если подумать, какой я нарушитель, у меня даже приглашение есть. Советник просил предупредить его о моем появлении. Пожалуй, так будет правильно, не стоит пугать остроухих.

— Не сильно отвлекаю от дел, советник?

— Серый, не сильно. Для тебя найдется время.

— Я хотел сообщить, что направляюсь к вам во дворец, — Аэйрил на несколько секунд задумался.

— Ты сейчас где?

— Шагаю по вашему лесу.

— Это невозможно. Хотя после твоей выходки с отрядом Шуланэра, я перестаю удивляться твоим поступкам.

— С моей стороны нет никаких выходок.

— Спорный вопрос, но оставим его на потом. Через сколько времени ты будешь во дворце?

— Я иду не торопясь, к утру буду. Надеюсь, времени хватит, чтобы подготовится?

— Более чем. Только если тебя заметят стражи, свяжись сразу со мной, я отдам распоряжения, чтобы тебя пропустили.

— Не заметят.

— Ты настолько самонадеян? На тебя это не похоже, хотя наоборот очень даже похоже. С тобой все ни как с людьми.

— Так может, я не человек? — мне стало смешно.

— Может, с тобой все может. Ладно, пойду, предупрежу королеву. Увидимся утром.

— Советник, куда мне идти во дворце?

— В тронный зал, конечно.

— Двенадцать утра, будет удобно?

— Я же сказал, что да.

— Я буду в это время у дверей тронного зала. Ждите меня там. Только предупредите стражу, чтобы не совершали необдуманных поступков.

— Предупрежу непременно, усмехнулся советник.

В том, что успею к нужному времени я не сомневался. Шагнуть в нужную точку теперь для меня не проблема. Может сходить в банк, на плато, поработаю, а завтра сюда? Я отбросил эту мысль. Не то настроение. Закончу с тем, что задумал, сразу вклинюсь в работу. Информация о битве быстро распространилась среди людей. Причем не только моих людей. Меня никто больше не беспокоил. Даже Ихтир с Миркушем затихли где-то поблизости. Все работало без моего участия, причем ребята справлялись. Я видел сообщения, все происходило. Жизнь не остановилась, зря я волновался. Все, что необходимо — отстранить меня от дел. Сейчас я самоустранился, но мои начинания продолжают жить. Это хорошо, мне практически не придется вмешиваться. Нужно обозначить направления, остальное мои соратники сделают сами. Понимание, что все хорошо, принесло некоторое успокоение. Я шагал по лесу, с хорошими светлыми мыслями. Где-то поблизости мелькали эльфы. Думаю, советник всполошил всех известием о нарушителе. В невидимости они меня никак не заметят. Если только, если только следы. Я не такой хороший следопыт. Замести следы, так, чтобы их не заметили эльфы в лесу, я не смогу. Значит, меня скоро обнаружат. Усложним задачу остроухим. Приподнявшись над землей на полметра, я продолжаю шагать. Теперь следов моего присутствия в лесу нет вообще.

Ближе к вечеру, когда суета эльфов осталась далеко позади, я решил сделать привал. Походное жилище зависло над лесом. Ужин, ванна, удобное кресло. Купол пропускает ветер, мне так хочется сегодня. Ветер ерошит мои волосы, он почему-то теплый, не обжигает. Мой взгляд охватывает бескрайние просторы леса. Почему эльфы называют его светлым. Что за магия скрыта в этом лесу. Я ничего не почувствовал. Обычный лес. Может в центре, возле дворца есть что-то необычное? Ответа у меня нет. Можно спросить у эльфов, но не уверен, что получу ответ. На самом деле это для меня не важно. Я здесь лишь ради одной цели — пристроить бархузов. Не стоит ждать, пока котов снова отловят. Я хочу, чтобы эльфы восприняли их, как друзей. Тем более сохранение редких животных есть благое дело. Хоть что-то хорошее сделаю для этого мира.

Передвигаться по ночному лесу было непривычно, зато интересно. Мое ночное зрение работало безукоризненно. Оно и раньше было хорошим. Теперь, после полной трансформации организма, оно стало еще лучше. Что во мне изменилось еще? Сколько ни прислушиваюсь к себе, никаких изменений. Нет раздвоения личности, ничего. Только боевая трансформация. Полностью перестроился организм, приобретя боевую трансформацию. В момент нападения тварей в сознании появляется желание убивать. Никаких других изменений нет. Это если говорить о моей ипостаси демона. Зато произошли огромные изменения в магическом плане. Я понял очень много во время той битвы. Не со всем во время, но сразу после нее. В корне изменилось восприятие мною окружающего мира. Это меня не пугало. Даже наоборот радовало. Было лишь одно, что меня пугало. Непонятно обострившиеся чувства. Я всю жизнь считал себя рациональным, прагматичным человеком, не склонным к сентиментальностям. Сейчас, меня переполняют чувства, меня просто корежит местами от переживаний. Все время размышляю над этим. Пока у меня вырисовывается лишь одна версия — магия. Чем больше становится мой уровень доступа к магии, тем сильнее обостряются чувства. Типа гормональных всплесков у женщин. Только со мной это делает магия. Других закономерностей я не нахожу. Хорошо это или плохо я не знаю. Это пугает, не сильно, но иметь непрогнозируемую эмоциональность мне не хочется. Только чувства, к сожалению, не поддаются математическому описанию. Хочу я этого или нет, мне придется с этим жить. Пока не сильно напрягает, дальше посмотрим.

Дело близилось к рассвету, а до дворца мне еще топать и топать. Пришлось переместиться в пространстве. Делаю несколько больших перемещений вперед. Количество эльфов на квадратный километр заметно возрастает. Ничего удивительного, все стараются селиться ближе к центру. Еще пара шагов и я в сердце светлого леса.

Поселение — городом назвать это трудно. Во-первых, все жилища растительного происхождения. Нет никаких строений из других материалов. Во вторых «строения» являются частью леса. Словно растительность причудливым образом разрослась, создавая невероятные конструкции. Жилище, строением это определенно нельзя было назвать. С другой стороны дворец не жилище, скорее место для церемоний и приемов. Потом определюсь, как правильно именовать сие чудо.

Эльфов вокруг было много. Только не было никакой суеты, каждый был занят своим делом. Усиленной охраны в связи с моим появлением, не наблюдалось. Сомневаюсь, что это так. Значит, неплохо замаскировались. В принципе, какая мне разница, я ведь не воевать, сюда пришел. Пора двигаться внутрь дворца. Осторожно обхожу эльфов. Не хватает еще с кем-то столкнуться. Ага, вот и охрана. В плащах, один из таких был у Эммануэль. Воспоминание неприятно кольнуло, но я задвинул чувства вглубь. Они думают, что невидимы, не стоит разочаровывать охрану. Хотя нет, стоит. Щелкнуть по носу высокомерных эльфов не помешает.

Осторожно прохожу между охранников, видимых и нет. Выныривать из невидимости перед носом у охраны не хочу. Укромного места, чтобы сделать это незаметно — нет. На каждом участке наблюдатель. Придется произвести отвлекающий момент. У входа во дворец хлопнула хлопушка, напугав проходившего рядом эльфа. Все охранники, включая невидимых, повернули в ту сторону голову. Секунды хватает мне, чтобы выйти из-за поворота в своем человеческом обличии. Костюм на мне из эльфийского шелка, необычайной оранжевой окраски. Такого в природе попросту не существует. Десяток шагов до дверей в тронный зал.

— Серый, на прием к королеве. Меня ждут.

Ни один мускул не дрогнул на лице охранников. Они синхронно распахнули двери в зал. Один из них громко объявил:

— Серый, на прием к ее величеству.

Уверен, эльфы были удивлены, но смогли сохранить невозмутимые выражения на лицах. Все, кроме советника. На его лице я заметил замешательство. Может от того, что я его лучше знал и видел не в первый раз.

В пяти шагах перед троном я остановился. Быстрым взглядом скольжу по королеве. На вид немного больше сорока. Красивое, гордое лицо, небольшая грудь, как у всех эльфиек, сложная прическа, мудрые, зеленый глаза. У всех эльфов зеленые глаза. Крона на голове из цветов, словно живой венок. Очень красиво и гармонично. Прямая спина, руки на подлокотниках, взгляд изучает меня.

— Спасибо, что нашли минуту времени для встречи со мной, выше величество. Позвольте также выразить восхищение вашей красотой, — наклоняю голову в небольшом поклоне. Я не вру, королева действительно красива. Немного холодна, но, несомненно, красива.

— Что привело тебя ко мне, Серый.

— Есть разговор.

— Говори, я готова тебя выслушать.

— Я бы хотел поговорить наедине, — наверное, это не очень прилично требовать такое, возможно даже нагло. Я незнаком с этикетом эльфийского двора, мне можно.

Бровь королевы выгнулась в легком изумлении. Среди придворных эльфов пошел возмущенный шепот. Похоже, я наглею.

— Мне говорили, что ты странный, — задумчиво проговорила королева, раздумывая, как поступить.

Я решил промолчать. Не стоит мешать ее размышлениям своими рассуждениями, насколько я необычен. Или наоборот доказывать, что я самый простой парень. Передо мной не люди — эльфы. По идее об их психологии и традициях я толком ничего не знаю. Блок знаний из головы Сайроса — мелочь. Личное общение с представителями их расы минимально, чтобы сделать точные выводы.

— Речь идет о территории темного леса?

— Нет. Эта тема более не актуальна.

— Что изменилось? — заинтересовалась королева.

— Я получил похожий участок в другом месте, на более выгодных условиях.

— Не знала о существовании подобных мест. Не просветишь, где это?

Теперь настала моя очередь задуматься. Стоит говорить или нет? С другой стороны, когда-то нужно выводить Заречье из изоляции. Создатель этого мира не планировал таким образом отделять кусок земли.

— В Заречье.

В зале наступила звенящая тишина. Мне показалось, что эльфы перестали дышать. Понимаю, ну вы же знали, что я странный. Небось, строите планы, как захапать себе там территорию побольше, засадить лесом, вырастить дворцы. О, это мысль.

— Ты не шутишь, — поняла по моему лицу королева. Я не стал ничего говорить. — Хорошо, я готова поговорить с тобою наедине.

Взмах руки и эльфы собираются покинуть зал.

— Не здесь. Как вы смотрите на то, чтобы пройтись по парку. Ведь у вас наверняка есть свой парк со скамеечками, с прудиком, — королева готова была изобразить удивление на своем лице, но затем передумала.

— Нас проводят в парк.

Советник и Шуланэр прошли вперед, показывая дорогу. Несколько эльфов следовали в отдалении, скорее всего охрана. Я не знал правил этикета, поэтому предложил свою руку королеве, чтобы опереться. К моему удивлению, королева взяла меня под руку. Может пытается произвести хорошее впечатление, чтобы выторговать местечко в заречье. Пока я плохо понимаю эльфов.

До парка шли не долго. Он располагался с обратной стороны дворца. Чего я еще должен был ожидать? Так устроены практически все дворцы, все логично и рационально. Эльфийский парк был выше всяких похвал. Я мог сразу сказать — люди создать такое не могут. Тут нужно другое мышление, ни больше, ни меньше. Все гармонично и очень красиво.

Советник с охранником удалились. Мы остались вдвоем, это, если бы я обладал обычным зрением. На самом деле рядом притаились пять эльфов. Пускай, они ничего не услышат, если не умеют читать по губам.

— Скажите, ваши подданные обучены читать по губам? — спросил я у королевы.

— Странный вопрос. Почему вы спросили об этом?

— Рядом пять эльфов, которые следят за нами. Я могу поставить защитный полог, но если они умеют читать по губам….

— Вы меня удивляете. Я знала о четырех. По-моему в курс их подготовки входит чтение по губам, — с улыбкой заявила королева.

— Как поступим?

— Есть одно место, где нас не потревожат. Только туда нужно отправиться порталом. Охрана его непременно отследит.

— Вы можете мне его показать. Даже проще, отправьте туда порталом маленький предмет. Например, небольшой камешек, вот этот, — поднимаю с земли маленький камень. Ставлю на него метку и вкладываю в ладонь королевы.

— Накройте его руками. Такой маленький всплеск ваши люди точно не отследят.

Маленький портал в руках королевы был практически незаметен. Зато я знал, куда нужно направляться.

— Предупредите охрану, что с вами все в порядке, и вы скоро вернетесь.

— Я удалюсь с Серым по делам. Ничего не предпринимайте, мы скоро вернемся, — королева посмотрела на меня.

Я взял ее за руку и шагнул в заветное место. Небольшой прудик в чаще леса. Склонившееся над водой дерево, очень уютное место. Сканирую окрестности, никого поблизости. На всякий случай ставлю полог.

— Как ты это сделал? — удивленно спрашивает королева.

— Вы о чем?

— Как ты нас перенес сюда?

— Не переживайте, вы не сможете повторить. Это другая магия.

— Не хочешь раскрывать секрет, понимаю, — усмехнулась королева.

— Как твое имя?

— Что? — переспросила от неожиданности королева.

— Имя, твое имя.

— Мелисандра. Мы уже на ты?

— Ты первая начала.

— Это от неожиданности. Итак, о чем ты хотел поговорить?

— Сколько тебе лет?

— Ты знаешь, что неприлично спрашивать возраст у женщины. Если мы уединились для этого, можем вернуться обратно?

Она была красива в своем возмущении. Столько высокомерности, гордость, уверенность в правоте, право повелевать. Но мне для разговора не нужна королева, мне нужна женщина — королева.

— Мелисандра, от того насколько ты готова быть откровенной зависит исход нашего разговора.

Я ждал, предоставив ей время для выбора. Если она королева, должна решить правильно.

— Двести восемьдесят четыре, — твердым голосом сообщила она. Я думал, что она постарше. В столь молодом возрасте, наверное, сложно управлять королевством подумал я.

— Ты еще молода для управления королевством. Справляешься?

— Приходится.

— Внешний вид постарше, для солидности?

— Да. Как ты догадался?

— Я знал одну женщину, которая поступала так же в интересах дела. Правда потом она оказалась настоящей красавицей.

— По твоему голосу и взгляду я чувствую, что это грустная история.

— Да, она погибла.

— Мне жаль.

— Как ты относишься к свободе Мелисандра?

— Как и любой эльф. Свобода неприкосновенна.

— У вас есть бархузы, которым надели ошейники. Как насчет их свободы?

— Вот ты о чем. Это разные вещи. Мы заботимся о них в целях безопасности. Ошейник не позволяет им покидать наш лес. В лесу им ничего не грозит. За пределами леса их могут захватить.

— Как пытались захватить моих бархузов ваши люди.

— Мне докладывали об этом. Бархузы не могут быть твоими. Это дикие животные, без ошейника они опасны. Разве ты не знаешь, что их называют убийцами магов?

— Зачем вам заботиться о своих бархузах?

— Бархузы всегда были частью нашего леса. Мы пытаемся сохранить популяцию, — голос королевы был полон уверенности. Все было даже хуже, чем я предполагал. Плохо было, что я не знал, как ей объяснить. Вернее боялся, что она не поймет.

— Ты с ними играешь?

— Серый я не понимаю твоих вопросов. Бархузы дикие, свободолюбивые животные, не поддающиеся приручению.

— Я позову сюда своих друзей. Ты только не пугайся.

Сосредоточившись, я позвал бархузов. С их здоровьем уже все в порядке. Правда, дом они до сих пор не покидали. Потребовался жестокий урок, чтобы они стали меня полностью слушать. Звать пришлось с полминуты. Я уже думал шагнуть в дом и притащить их сюда, когда коты соизволили появиться. Настороженно оглядываясь по сторонам, они нерешительно шли ко мне. Мелисандра в испуге сжала мою руку.

— Не бойтесь, когда зову я, приходить можно и даже нужно. Знакомьтесь ребята, это Мелисандра. Она типа здешняя королева, но из нее может, будет толк, когда подрастет. Не пугайтесь, она не злая. Это типа имидж такой, — королева, укоризненно на меня посмотрела.

Коты, осмотревшись, подошли ко мне. Я принялся их гладить. Коты терлись об меня и довольно урчали. Понятное дело — соскучились.

— Ребята в этот лес без моего разрешения ни лапой. Здесь пока не готовы к встрече с вами, понятно?

Коты меня понимали, я это прекрасно чувствовал. Взяв руку эльфийки, я положил ее на голову кота.

— Не бойся, погладь, он добрый. Рука королевы слегка дрожала, но она принялась осторожно гладить Мява. Постепенно все успокоились. Королева перестала бояться. Мур тоже был не против, чтобы его погладили. Через десяток минут, Мелисандра гладила довольно урчащих котов.

— Я не верю, что такое возможно, — прошептала королева. Сейчас она не была той надменной дамой, с которой я пришел сюда. Сейчас я видел в ней женщину, способную чувствовать. Для эльфиек, по-моему, это очень редкое качество. Я знал, что все получится. Все будет хорошо.

— Скажи Мелисандра, ты любила?

— Наверное, — задумчиво проговорила эльфийка.

— Значит, нет. Жаль.

— Ты, любил ту женщину, которая погибла? — догадалась королева.

— Да.

— Твои чувства еще не успокоились. Ты пытаешься найти любовь во всем, даже там, где ее нет. Для того чтобы оставить бархузов в нашем лесу, тебе не обязательно узнавать о моих личных чувствах. Достаточно моего слова королевы.

— Может ты права. Только я думаю немного иначе. Клятвы с обещаниями часто нарушаются. Зная, что отдаешь друзей в любящие руки, можно быть за них спокойными.

— Ты отдашь нам бархузов? Обещаю, что никто не причинит им вреда.

— Никто никогда не наденет на них ошейник, даже если они будут надолго пропадать.

— Обещаю.

— Вы готовы снять ошейники с ваших бархузов?

— Нет.

— Почему?

— Они не ручные, как твои. Нет никакой уверенности, что они не уйдут навсегда. Мне не хочется, чтобы они погибли.

— Попробуй подружиться с ними.

— Думаешь, это возможно?

— Посмотри на моих.

— Я попробую. Честно, попробую. О чем ты хотел еще поговорить?

— Я хотел попросить, чтобы эльфы вырастили в Заречье город.

— Значит это, правда.

— Разве бы я посмел лгать королеве, — Мелисандра улыбнулась краешками губ.

— Кто тебя знает. Ты слишком необычен.

— Так, как насчет ваших эльфов? Смогут вырастить город в сжатые сроки?

— Конечно, могут. Только, что мы с этого будем иметь?

— Деньги. Хотя все зависит от цены. Если ваши запросят дорого, придется с обычными мастерами договариваться.

— Отчего сразу к обычным мастерам не обратился?

— Сроки строительства. Мне кажется, ваши могут вырастить город очень быстро. Других плюсов не вижу.

— Понятно. Если ты сможешь меня заинтересовать, я дам тебе наших зодчих, — королева скосила глаза на бархузов. Такой тонкий намек. Значит, у них строители растительных домов называются зодчими. Я понимаю желание Мелисандры заполучить бархузов, но ничего ей не светит.

— Я не смогу тебя заинтересовать ничем, кроме денег и хорошего отношения с моей стороны. Мы можем стать друзьями со временем, — которого нет, про себя подумал я.

— Если меня это не заинтересует?

— Значит, не договоримся.

— Давай возьмем паузу до завтра. Я поговорю с моими советниками. Я надеюсь, ты согласишься побыть нашим гостем?

Один день ничего для меня существенно не менял. Можно погостить до завтра у эльфов. Утром выслушаю ответ, затем можно в путь. Впереди самый ответственный момент.

— Да я могу остаться у вас в гостях до завтра.

— Бархузы тоже? — с надеждой спросила Мелисандра.

Повинуясь моему мысленному приказу, коты исчезли. Слушаются с полуслова. Всего-то нужно было в переделку попасть.

— Нет, — эльфийка разочарованно вздохнула.

— Мог бы их здесь оставить, — обиженно заявила она.

— Извини, не могу. Даже здесь слишком опасно. Я не уверен, что эльфы не оденут на них ошейников.

— Я же тебе пообещала, что ошейников на твоих бархузах не будет.

— Отчего не снять ошейники с ваших кошек?

— Зачем тебе это. Я не понимаю. Отчего ты не хочешь одевать ошейники на своих котов, мне понятно. Но почему ты так настойчиво возвращаешься к идее, снять ошейники с наших кошек?

— Представь, что тебя приковали цепью к стене. К тебе приходят кавалеры, вы занимаетесь любовью, затем кавалеры отправляются путешествовать по миру, а ты остаешься прикованной у стены. Ты согласна на такую любовь?

— Серый, ты передергиваешь. Я эльф, ты человек, но речь идет о бархузах — они лишь животные.

Мне было странно слышать такое от эльфийки. Может, виной тому неправильно сформированный образ? Читая на земле книги, я представлял эльфов другими, на деле все немного иначе. Эльфам есть дело до растений, к остальному у них отношение, как у людей. Если честно, Мелисандра меня немного разочаровала. По состоянию на сегодня, я не отправлю сюда бархузов. Вообще, нужно поставить на них метки. Чего это я раньше не догадался? Ведь мне доступен их уровень магии. Они впитывают другую магию, но свою, родную не должны устранять. Нужно сделать на них ошейники из их магии. Они позволят их отслеживать и не будут мешать, котам перемещаться.

— Мне жаль Мелисандра. Я надеялся, что ты окажешься другой. Видимо я плохо знаю эльфов.

— Ты потерял любимую женщину, мне очень жаль. Тобой сейчас движут эмоции. Мне кажется, нужно время, чтобы ты начал смотреть на мир более прагматично.

— По-своему ты права. Только всю мою жизнь я мыслил, как ты. Сейчас я изменился. Погибшая женщина, лишь частично повлияла на мои взгляды. Она выступила в роли катализатора. Странно, что я только сейчас это понял.

— Хорошо, что ты что-то понял. Только по-моему тебе нужно время, — не сдавалась Мелисандра. Она была права. Мне нужно время, чтобы измениться. Только в какую сторону я буду меняться? Нет у меня уверенности, что я смогу стать прежним, похожим на прежнего — да, прежним полностью — нет.

— Наша беседа теряет смысл. Давай возьмем до завтра паузу?

— Хорошо, Серый. Возвращай нас во дворец.

Один шар и мы во дворце. Эльфы проявили выдержку. Повинуясь приказу королевы, никто не кинулся на наши поиски. Напряжение среди охраны присутствовало, но его искусно скрывали. При виде королевы, эльфы заметно успокоились. Конечно, вопросов у них набралось ко мне куча. Способ, которым я унес королеву, как попал во дворец. Я не собирался удовлетворять их любопытство.

Я надеялся понять эльфов, пообщавшись с Мелисандрой. Только, все больше убеждаюсь, что они не похожи на людей. Другое мышление, свои взгляды на жизнь, надменность, чувство превосходства. Неделей ранее, я бы по-другому воспринял их. Сегодня я изменился, вчерашнего мне было мало. Понимание процесса приходило постепенно. С каждым днем я все больше понимал, что со мной происходит. На задворках сознания уже витали мысли, чем все это закончится.

— Мелисандра, я забыл спросить. Отчего ваш лес называют светлым?

— От того, что он светлый. В нем светлая магия.

— Я не чувствую никакой магии. Ее можно как-то почувствовать?

— Она подобна любви, о которой ты говорил. Видишь, ты ее не чувствуешь. Но ее чувствует любой эльф. Она в нашем лесу, в наших деревьях. Прикоснись к любому, если ты достоин, лес ответит тебе. Наши жилища наполнены магией леса, попробуй почувствовать.

— Я попробую, королева, — вот так. Я тут переживаю, что эльфы такие черствые в душе, а меня носом в песочек — тюк. Чего, мол, лезешь в чужой монастырь. Возможно, они правы. У эльфов своя магия леса, которую я не вижу. Останусь один, обязательно попытаюсь ее почувствовать. Вдруг мне раскроется что-то особенное, что позволит смотреть на эльфов иначе.

Меня проводили в мою комнату. Внутри все было растительного происхождения, причем живое. Ощущение странное, с непривычки. Чего нельзя отнять у эльфов — все сделано красиво. Мой провожатый поинтересовался, когда подать ужин. За всеми разговорами время уже клонилось к вечеру. Вначале я думал отказаться, мой повар обеспечит едой, но потом решил отведать, какое меню у эльфов. Подать ужин я попросил сразу, как только будет готов. Провожатый, с достоинством поклонившись, вышел.

Оставшись один, я первым делом устроился в плетеном кресле из зелени. Раз тут все пропитано магией леса, нужно попробовать найти ее. Положив руки на подлокотники, пытаюсь найти волну, чтобы скользнуть. Странное ощущение, чего-то огромного, неповоротливого. Только дальше я проникнуть не могу. Словно какой-то невидимый барьер отталкивает меня, говоря — ты здесь чужой. Никаких слов, все на одной интуиции, но мне дали ясно понять я здесь чужой. Жаль, я хотел получше их узнать. Значит не судьба. Выйдя из транса, я принялся раздумывать, чем заняться. Спать я не хочу, не хочу видеть Зою. Самое хорошее будет вновь погрузиться в виртуал, чтобы продолжить творить в память об Ильмирине. Нужно дождаться ужина, потом принять ванну, перед погружением. Джакузи я пока не хотел принимать. Слишком много воспоминаний, о часах проведенных нами в этом устройстве. Сейчас ванна, только ванна.

Ужин, приготовленный эльфами, оказался сытным и вкусным. Некоторые блюда я даже не смог угадать. Ничего подобного не встречал ранее. Из чего это приготовлено, представить я не мог. Нужно поговорить в городе, насчет повара-эльфа. Неплохой бизнес может получиться. Странно, почему я нигде не встречал ресторанов эльфийской кухни? Сомневаюсь, что до меня никто об этом не додумался. Сами эльфы ведь тоже среди людей живут, отчего не открыли ресторан? Наверное, есть какое-то ограничение. Если не забуду, обязательно спрошу.

Поужинав я удобно развалился в ванной. Горячая вода расслабляла, меня потихоньку клонило в сон. Нельзя спать. Завтра. Завтра я пойду к вельвам. Утром поговорю с королевой, затем в путь. Пока придется оставить все, как есть. Я не могу отпустить к ним бархузов. Не знаю почему, внутри меня что-то противилось этому. Своим чувствам я привык доверять. Даже если эльфы не дадут мне своих зодчих, бархузов они не получат. С зодчими можно быстро застроить мои земли в заречье. Это было бы оригинально, немного необычно и красиво. Утром узнаю о решении королевы. Неизвестно, что ей насоветуют окружающие помощники.

От размышлений меня отвлек стук в дверь. Странно, я вроде никого не жду. Пришлось выбираться из ванны. Развеять творение, высушить тело, новый костюм, на все уходит пять секунд. Можно быстрее, но я не тороплюсь.

— Войдите.

В открытую дверь, шурша объемным платьем, входит красивая эльфийка. Девушка с улыбкой смотрит на меня.

— Серый, неужели ты не рад встрече? — удивленно произносит девушка. Только услышав ее голос, я узнаю, кто передо мною.

— Линнэль, ты сильно изменилась. Я тебя не узнал, — я был поражен переменами в девушке.

— Я старалась. Посмотри, попка не худющая, грудь побольше, все, как тебе нравится.

Я медленно выпадаю в осадок. Она что, все время обо мне думала. Только этого мне не хватало. Ладно, во время первой встрече на дороге, шок и все прочее. Но ведь потом она меня уверила, что у нее в личной жизни все хорошо. Ничего не понимаю, но ситуация меня настораживает.

— Меня не очень интересуют твоя попка с грудью. Ты изменилась внешне. Хотя, может одежда играет свою роль. В платье ты смотришься более женственно.

— Хоть это заметил, — недовольно говорит девушка.

— Для чего такие старания под мои вкусы? Я ведь мог здесь никогда не появиться.

— Не знаю. Подумала, если тебе так нравится, то еще кому будет приятно, — кокетливо заявляет она.

— У тебя есть избранник?

— Так, ничего определенного. Расскажи лучше, какими судьбами тебя к нам занесло. По дворцу о тебе слухи ходят один другого краше. Даже не поймешь, где правда, а где ложь.

— Расскажи, мне самому интересно.

— Говорят, ты отряд дворцовой стражи скрутил. Затем незаметно проник во дворец к королеве. Выкрал ее на полдня, причем вернулись оба довольные. Еще говорят, что ты знаешь дорогу в Заречье, — девушка вопросительно смотрела на меня.

— Ну, примерно так и есть, если обобщить.

— Не хочешь, не говори, — обиделась девушка.

— Расскажи лучше, как идут продажи болталок?

— Да нормально идут, ты сам все знаешь.

— Знаю.

— Зачем спрашиваешь? Или избегаешь разговоров на другие темы?

Пока я придумывал, что ответить, девушка развила свою мысль.

— Серый, да ты просто меня боишься. Ты боишься меня, как женщину. Тебе страшно, что я кинусь к тебе на шею. Ты что девственник? — девушка, по-своему истолковав мое поведение, смотрела на меня победным взглядом. Как ей объяснить?

— Нет, я не девственник. Я не боюсь тебя, как женщину. Я не готов к отношениям с тобой, потому, что между нами нет чувств, — постарался я объяснить девушке.

— Серый, ты взрослый, сильный мужчина. Я не могу поверить, что ты лопочешь о каких-то чувствах. Есть мы, есть наши желания. Я хочу быть с тобой с нашей первой встречи, — девушка рывком подалась ко мне. Положив мою ладонь себе на грудь, она продолжила:

— Разве ты не чувствуешь, как бьется мое сердце? — только ее глаза говорили, что я должен в своей руке почувствовать нечто другое. Я чувствовал ее грудь, только меня это не трогало абсолютно. Месяцем ранее я бы не оставил этого без последствий, теперь нет. Я не мог быть с нею, не испытывая никаких чувств. Именно чувств к Линнэль у меня не было. Красивая, молодая эльфийка, ничего более. Плохо, что она этого не понимает. Снова я натыкаюсь на отличия в восприятии мира.

— У меня нет ответных чувств к тебе. Я не говорю о любви, хотя бы нечто большее, чем просто красивая девушка, моя знакомая.

— Тебе мало, того, что чувствую я?

— Тобою движет азарт, навязчивое желание понравиться и что-то доказать окружающим. Это не любовь.

— Серый, ты наивен. Какая любовь. Достаточно, что мы хотим быть вместе. Ты нравишься мне, я тебе, что еще? Или я тебе не нравлюсь? — с вызовом спросила девушка. В ее глазах была насмешка. Она была полностью уверенна в своей правоте. Сейчас она говорила со мной с чувством превосходства. Я в ее глазах был никчемным трусом. Она не понимала.

Меня накрыло. Мне нужно объяснить ей. Я должен доказать.

— Говоришь, любви нет. Просто смотри, ничего не делай, только смотри. Постарайся понять, — я тащил ее за руку к выходу. Ноги Линнэль путались в платье, не успевая за мной. Но она не жаловалась, полная решимости она следовала за мной. Выйдя на крыльцо дома, я посмотрел ей в глаза.

— Не отводи взгляда, я попробую показать. Ничего не бойся, просто верь мне.

Глаза эльфийки и без того большие становятся просто огромными. Я раскрываю ауру, мне все равно, что увидят окружающие. Моя аура светится ярким светом, она после битвы сильно изменилось. Глядя на меня хочется закрыть глаза, от слепящего света. Только это в магическом спектре.

За моей спиной раскрываются белые крылья. Толчок и наши тела взмывают вверх. Я держу девушку за талию двумя руками. С каждым взмахом крыльев мы поднимаемся выше в небеса. Девушке страшно. Я чувствую, дрожь в ее теле. Мой взгляд не отрывается от ее глаз. Она, помня мою просьбу, держит глаза напротив моих. Я отключаюсь от внешнего мира. Я лечу в небо. Для меня не существует никого. Есть только я и Ильмирина. Меня переполняют воспоминания. Из самых потаенных уголков сознания я вытаскиваю все лучшее, что было в наших отношениях. Все то, что составляет нашу любовь. Вроде мелочи, но вместе они складывают картину. Картину наших чувств. Наверное, это и есть любовь. Я не уверен до конца, но для меня именно этот набор мелочей, сложенных воедино составляет любовь.

Все свои чувства я посылаю в глаза напротив. Для большей уверенности я подкрепляю их магией. Не знаю, как, каким-то шестым чувством я нахожу непонятный спектр из слияния многих уровней. Я подкрепляю мои чувства, мои воспоминания этой магией. Я не жалею эмоций и магии, их много. Много эмоций, много магии. Эта непонятная смесь льется из меня полноводной рекой, заполняя пространства вокруг. Мы поднялись высоко в небо. Здесь живет обжигающий ветер. Он треплет подол платья, волосы девушки. Из моих глаз выбивает слезы. Снова этот ветер. Этого мало, мне нужно больше.

Наши тела начинают медленно кружиться в ритме медленного вальса. Музыка где-то внутри меня. Ее не слышат окружающие, но это не важно. Наши тела кружатся в этом ритме. Ветер добрался до глаз эльфийки, в них тоже слезы. Опять этот ветер, где звезды? Здесь не было звезд, они где-то выше. Я хочу подарить ей звезды, я зажигаю их рядом. Мне этого мало, вокруг нас появляется сияние. Оно напоминает северное сияние, только его больше, оно вокруг нас. С неба падают звезды, сияние окутывает нас. В переливах раз за разом появляется лицо Ильмирины. Оно почти не заметно и в то же время оно здесь повсюду. Вот она наклонила голову, оголив в красивом изгибе шею. Вот ее голубые глаза смотрят на меня с любовью и нежностью. Я добавляю магии, мне не жалко, она должна почувствовать это.

— Так не бывает, так не бывает, — бьют кулачки Линнэль в мою грудь. По нашим щекам текут слезы. Я ничего не отвечаю, за меня говорят чувства и магия.

— Не останавливайся, — просит эльфийка. — Я понимаю, что не смогу заменить ее. Только, пожалуйста, позволь мне почувствовать частичку того, что ощущала она во время близости с тобой. Дай мне это, — в полных слез глазах Линнэль жила надежда.

Я смотрел на нее, пытаясь найти фальшь. Только фальши не было. Она поняла, она почувствовала. Сейчас она просила большего. Нет, не предать мою любимую, поделиться частичкой нашей любви. Я понимал, что ей это необходимо, чтобы понять до конца. Я всматривался в лица Ильмирины, сменяющиеся в сиянии. Я боялся увидеть там укор, боялся предать. Но видел в ее добрых глазах лишь любовь, которую нужно дарить. Нельзя держать ее в себе, сегодня нельзя. Сегодня ночь, когда я дарю ее.

Мои губы осторожно касаются губ эльфийки. Девушка неуверенно отвечает. На наших губах горечь от слез. Это не помеха, так должно быть, сегодня так. Медленно шаг за шагом мы снимаем нашу одежду. Перед моими глазами лицо Ильмирины. Где-то на заднем плане я понимаю, что в моих руках Линнэль, но это не важно. Все лучшее, что было в моих прежних отношениях поднимается на поверхность. Усиливая все чувства магией, я отпускаю их в пространство. Все вокруг пропитано моими чувствами.

С неба падают звезды, мы окружены сиянием, наши тела сливаются вместе. Мы высоко в небе, нас не видно с земли, здесь только мы. Я и моя любимая. Мы кружимся в ритме вальса. Наши тела сливаются в экстазе. Одежда давно улетела куда-то вниз. Нет ничего прекраснее наших тел. Я смотрю в голубые глаза моей девушки. Я знаю, что она меня любит. Только к нашим чувствам добавляется новое. Я с удивлением понимаю, что это чувства Линнэль. Они гармонично вписываются в наши. Она тоже любит. Она способна любить. Она получила, то о чем просила. Я рад за нее.

Наши тела перемещаются прямо в мою комнату. Линнэль смотрит на меня огромными глазами. Их цвет медленно меняется с голубого на привычный зеленый. Грудь девушки возбужденно поднимается. Она в моих объятьях. Я знаю, что она никогда не будет прежней. Она будет отличаться от остальных эльфов.

Нам не нужны слова. Девушка засыпает в моих объятьях. Я не готов спать. Я думаю о происшедшем. Это был мой реквием погибшей любимой. Я снова изменился, я ощущал себя прежним. Чувства никуда не ушли, они по-прежнему сильны. Я снова ощутил, что нужно жить. Есть ради чего. Нужен был всплеск эмоций, чтобы это понять. Есть в этом мире кто-то, кому я нужен. Не обязательно женщины, есть много других. Друзья, соратники, обычные люди, которым я могу помочь. Неважно как, но я могу что-то поменять. Не знаю, что на меня нашло. Кому я собираюсь помогать, о чем это я. Похоже, я вернулся, только сдвинулся я конкретно. Ничего, разберусь позже. Сейчас нужно поспать. Не знаю отчего, но я решил поспать. Голова ложится на подушку, я чувствую запах волос Линнэль, он необычен. Затылок девушки передо мною, мои глаза слипаются, я засыпаю с улыбкой на устах.


Поспать безмятежно мне не удалось. Только я заснул, как попал в странное место. Я был в лесу. Здесь повсюду жили эльфы. Это были счастливые эльфы, они жили семьями, рожали детей, любили. Я находился в светлом лесу. Не знаю, как, я это понял. Передо мною мелькали картины из жизни эльфов. Все они были счастливы, но главное они любили. Лес дарил им любовь. Затем картина резко изменилась.

На лес обрушились полчища знакомых мне тварей. Эльфы гибли, гибли сотнями. Они защищались, шла война, но погибших было много. Народ эльфов горевал. Влюбленные оплакивали своих погибших близких. Вот здесь и проявилась обратная сторона медали. Чем сильнее была любовь, тем больше было горе второй половинки. Это горе сотнями раскаленных кинжалов вонзалось в душу леса. Светлый лес страдал вместе с эльфами. Ему было больно, очень больно. Так продолжалось долго, очень долго. Однажды светлый лес заметил, что если нет любви, то скорбь эльфов и его боль, значительно меньше. Постепенно, магия леса стала менять эльфов. Не сразу, но раз за разом любви становилось все меньше. Внешне это не сильно проявлялось. Зато лес был спокоен за своих детей.

Сегодня моя магия докатилась до леса. Его сознание воспринималось мною, как мысли очень старого человека. Он был стар и мудр. Так вот, после моего реквиема любви, лес тоже зацепило. Не знаю, что именно до него долетело, только лес вспомнил былые времена. Вспомнил и понял, что не стоило так поступать. Лес хотел, чтобы эльфы снова любили. Магия леса будет впредь дарить эльфам любовь. Эльфы вновь смогут любить. Их чувства больше не будут подавляться. Все изменится, нужно лишь время.

На опушке леса вдруг появилась женщина с крыльями за спиной. Ее виноватые глаза полные надежды, смотрели на меня. Зоя не решалась подойти.

— Не надо. Не сейчас. Я приду сам.

Девушка, согласно кивнув, исчезла. Светлый лес заключил меня в свои объятья, позволяя выспаться.


Когда я проснулся, первое, что я увидел, было заплаканное лицо Линнэль. Девушка смотрела на меня с укоризной. Я не понял, чего это с ней, ведь вчера все было хорошо.

— Что случилось?

— Ты понимаешь, что ты вчера сделал?

— Показал тебе, какой может быть любовь. Неужели ты не поняла? — удивился я.

— Я поняла. Только ты понимаешь, какую поставил передо мной планку? Я теперь на меньшее не согласна размениваться. Как мне дальше жить? — из глаз эльфийки капали слезы.

Она права. Только я не виноват. Я хотел, как лучше, получилось, как всегда.

— Дари свою любовь окружающим. Рано или поздно, ты найдешь достойный ответ на свои чувства.

— Я хочу сейчас. Понимаешь, я не хочу ждать, зная, как это может быть.

— Тебе придется ждать. Дари свою любовь дочери.

— Откуда ты знаешь?

— Для меня это нетрудно увидеть.

— Откуда ты знаешь, что будет девочка?

— Знаю. Назови ее Ильмирина, если сможешь.

Девушка смотрела на меня, размышляя. Я не ждал от нее ответа. Мне пора встретится с королевой, чтобы закончить начатое.

— Линнэль, у вас много зодчих?

— Не очень. Для этого нужен определенный талант. Просто вырастить жилище, может любой эльф. Вырастить красиво, могут лишь зодчие.

— Жилище выращивают быстро?

— Все зависит от наличия магии. Если есть под рукой мощный накопитель, то быстро.

— Причем здесь накопитель и ваша магия?

— Мы можем обычную магию направлять в растения.

— Буду знать. Мне кажется уже утро. Мне пора во дворец на прием.

— Я подожду здесь. Ты сможешь по пути попросить мою подругу принести мне одежду?

Только сейчас я вспомнил, что ее платье улетело ночью куда-то в лес. Линнэль смотрела на меня, скромно потупив глазки. Ее рука, словно невзначай прикрыла грудь. Тоже мне скромница нашлась, — усмехнулся я про себя. Чтобы не терять времени, создаю ей платье. Она очень удивилась, когда платье возникло прямо на ее теле.

— Ой. Что это? Как ты это делаешь?

— Не время, собираемся на выход, — на мне появился традиционный костюм.

Девушка прихорашивалась еще минут пять. Прическа, размер платья пришлось поправлять по фигуре дважды. Еще пришлось поменять цвет. Дорвавшись до такой возможности, Линнэль пользовалась моей добротой по полной. Пришлось предупредить, что платье через час исчезнет. Напор сразу спал. Ради одного часа тратить столько времени смысла не было. Через пять минут мы вышли из комнаты. Спустившись с крыльца, я с удивлением заметил, что несколько эльфов смотрят куда-то вверх. Черт, я забыл убрать в небе сияние. Нужно исправить упущение.

— Серый, не надо. Оставь все как есть, — попросила Линнэль, хватая меня за руку. Да ладно, пускай остается, мне в принципе не жалко. Девушке будет что вспомнить.

— Серый, пройдите, пожалуйста, со мной, — рядом нарисовался неприметный эльф. Я не стал прощаться с Линнэль. Молча последовал за эльфом. Он вел меня в сторону дворца, только куда-то в бок. С каждой минутой все интереснее. Пройдя по неприметным коридорам, мы пришли в небольшую комнату. Эльф молча пропустил меня вперед. Я видел в комнате лишь одну знакомую мне ауру.

Мелисандра подняла на меня усталые глаза. Странно, чего это с ней.

— К чему такая таинственность? — первым заговорил я.

— Хотела поговорить прежде, чем перейдем к официальной части.

— Я весь внимание.

— Ты понимаешь, что сделал?

— Ты о чем? — я реально не понимал, в чем она меня обвиняет. Линнэль девушка более чем взрослая, насилия никакого не было.

— Я не знаю, как ты это сделал, но вчера всех эльфов вокруг вдруг накрыло волной любви. В небе светится непонятное сияние. Никто из эльфов не спал этой ночью, пока вы там наверху не успокоились.

— Все настолько плохо?

— Я не знаю. Это что-то новое для нас.

— Обратитесь к магии своего леса, все будет хорошо.

— Тебе что-то известно?

Я не стал ничего говорить. Они поймут, скоро они изменятся. Незаметно, шаг за шагом они вернуться к той гармонии, которую задумывал создатель этого мира.

— Я ожидала, что ты мне скажешь немного больше, — вздохнула королева.

Я снова промолчал. Начинать сложные, длинные объяснения нет смысла. Они поймут сами, нужно лишь время.

— Встретимся на приеме, тебя проводят.

Из неприметной двери появился эльф, который привел меня сюда. Выйдя из комнаты, он повел меня запутанными ходами к тронному залу. Теперь настал черед официального приема. Все повторилось, как и прежде. Я вновь стоял в трех шагах перед троном королевы. Только сегодня атмосфера в зале была другой. Эльфы делали первый шаг к переменам.


Мне удалось договориться о зодчих для моего проекта. Обошлось мне это совсем не дорого. Я пообещал каждому зодчему магический амулет с запасом магии на пять лет. Такая плата оказалась для них более чем щедрой. Возражений со стороны королевы не последовало. Вопрос относительно бархузов королева не поднимала, наверное, поняла, о чем я вчера говорил. К середине дня я закончил здесь все свои дела. Договорился о связи с зодчими. Через несколько дней мы будем обсуждать проект города у реки.

Я уже собирался уходить, когда до меня добралась Линнэль. Девушка смущенно сообщила, что наши ночные отношения наблюдали все эльфы. Подруги теперь не дают ей прохода. Накрыло всех. Одна девушка, которую месяц назад бросил парень, исчезла. Думают, что подалась искать возлюбленного. Линнэль попыталась вытребовать обещание, что я обязательно ее навещу, но не преуспела. Поцеловав девушку в щеку, я шагнул на остров. Пора заканчивать эту историю.

Глава семнадцатая. Вельвы

Мои ноги опустились на морской берег. Все здесь было, как прежде в моем сне. Ничего не изменилось. Теплый ветер, галька, морская волна. Я хорошо помнил дорогу к замку. Только прежде, чем туда пойти я решил искупаться. Вода в море оказалась очень соленой. Тело держалось на воде без малейших усилий. Даже не представлял, что могу так соскучиться по морю. Давно не испытывал столько радости от обычного купания. Наплававшись вдоволь, я стоял на берегу, пока не обсохло тело. Хотелось оставить морскую соль на коже. Конечно, это ненадолго, но так хотелось вспомнить, детство. Когда просоленным мальчишкой ехал с моря домой на электричке. Сейчас, кажется, что это было очень давно, хотя прошло не так уж много лет. Хотел бы я сейчас вернуться домой, на землю? Мне даже не пришлось долго думать над ответом. Конечно, нет. У меня не осталось ничего на земле, ради чего мне стоит вернуться. Я не готов отказаться от магии. Без магии моя жизни просто потеряет смысл. На земле магии нет, я в этом уверен. Не зря меня оттуда вельвы выдергивали. Вся моя жизнь теперь здесь. Я стал частью этого мира. Доставленный сюда против своей воли, я смог здесь неплохо обустроится. Вначале было трудно, даже безысходно. Зато сейчас у меня есть своя команда, я сильнейший маг планеты и самый богатый человек. Чего еще надо для полного счастья? Любви? Так ее у меня более чем в избытке. Я могу любить, любят меня. Как ни крути я счастлив в этом мире.

С мыслями о счастье я пересек холмы, остановившись на вершине. Я хорошо видел замок вдалеке. На этот раз я заметил в воздухе драконов. Еще я увидел купол, который накрывал долину. Купол был серого цвета, по его поверхности постоянно перемещались темные пятна. Это те самые сгустки, которые пытались уничтожить меня. Я знал, что это не будет так просто, как в темном лесу. Возможно, я оставлю все, как есть. Многое будет зависеть от того, что мне расскажут вельвы.

Драконы заметили мое появление. Пока я спускался с холма, они подлетели ближе к куполу, разглядывая меня. Когда до купола оставалось метров шестьдесят, появились вельвы. Девять вельвов, зависнув в воздухе рядом с драконами, с интересом смотрели на меня. Пять женщин и четыре мужчины. Только я не мог определить, которая из женщин Зоя. С другой стороны, какая мне разница, скоро узнаю.

Остановившись перед куполом, я прикоснулся к нему рукой. Через секунду руку пришлось одернуть. Я скользнул на нужный уровень. То, что я там успел увидеть, подтвердило мои худшие подозрения. Я, конечно, ожидал подобного, только не в столь агрессивной форме. Дело действительно плохо. Если ничего не делать, ситуация будет только ухудшаться. Единственный, кто в этом мире может устранить аномалию, я. Можно долго размышлять о ситуации, только мне пора вовнутрь.

Купол пропустил меня, не причинив никакого вреда. Я знал, что так же свободно могу уйти отсюда в отличие от остальных обитателей. Я остановился перед встречающими. Все обитатели опустились напротив меня на землю.

— Рады приветствовать тебя на нашем острове Серый, — вышел вперед один из вельвов. — Только не стоило тебе заходить внутрь купола.

— Это уже я буду решать, что стоит делать, а чего нет, — решил я сразу показать, что идти у них на поводу не собираюсь.

Вельвы молчали, ожидая продолжения. Я могу их понять, но у меня сейчас есть задача поважнее, чем разговаривать с ними.

— У вас найдется комната для отдыха в вашем замке?

— Любая из комнат к твоим услугам.

— Я отправляюсь спать. После поговорим, — один шаг и я внутри замка. Не знаю, что это за комната, главное, что в ней есть подобие лежака. Правда, ложе каменное, но я не гордый, могу магическую перину постелить.

Устроившись поудобнее, я собрался уснуть, когда почувствовал чье-то присутствие. В углу комнаты стояла девушка. Зоя, догадался я.

— Что у тебя?

— Я хотела извиниться за всех нас. Мы были неправы, что сразу не посвятили тебя, — в глазах надежда.

— Вы были правы. Только не стоило меня игнорировать, когда я просил о встрече. Можно было прийти и все объяснить.

Девушка стояла рядом со мной у кровати. Ее крылья кончиками касались пола.

— Мы просим прощения за это.

— Вы спите?

— В смысле?

— Вообще вы спите?

— Нет.

— Тогда проследи, пожалуйста, чтобы никто меня не беспокоил.

— Хорошо.

Легкий шорох крыльев. Зоя ложится рядом со мной на кровать. Ее большое крыло бережно укрывает меня, такое теплое и нежное.

— Спи, я буду рядом.

Мне стало так по-домашнему уютно. Словно младенец под крылом матери, свернувшись калачиком, я провалился в сон.


Меня действительно никто не беспокоил. Спал я долго. Не знаю сколько, но в какой-то момент организм решил, хватит. Я проснулся прекрасно отдохнувшим. Меня все так же укрывало крыло Зои. Она смотрела на меня с ожиданием. На лице девушки была легкая полуулыбка. В ее глазах была такая глубина, что я заволновался. Передо мною существо, которому десятки тысячелетий. Могу ли я быть с ней на равных?

— Долго я спал?

— Чуть больше суток.

— Ты все это время пролежала рядом?

— Да.

— Не устала?

— Нет, — снова улыбка.

— Тебе нужно питаться?

— Нет.

— Знаешь, я, пожалуй, позавтракаю.

— Скорее поужинаешь, — улыбнулась Зоя. — Только мы ничего не приготовили. Извини, мы не подумали, что тебе нужна пища, — девушка заметно волновалась.

— Не переживай, это не проблема.

Заказав ужин у повара, я тем временем залез в джакузи. Зоя с интересом смотрела на мои процедуры. Она ничего не спрашивала, лишь внимательно следила за моими действиями. Я не стеснялся Зою. Она не человек. Заглянув в ее глаза, я это понял окончательно. Если во сне я воспринимал ее, как женщину, то теперь я видел, что это не так. Если телом она напоминала женщину, то глаза полностью стирали эту иллюзию.

Когда ужин был готов, я уже успел распариться. После долгого перерыва еда просто исчезала во мне. Спрашивается, куда мне торопиться, я уже в конечной точке. Дальше идти уже некуда. Заканчивал ужин я уже не торопясь, погрузившись в размышления.

— Пора поговорить? — спрашиваю Зою. — Кстати, как твое настоящее имя?

— Зоя.

— Ты шутишь?

— Нет. У нас нет имен. Лишь нескольким из нас дали имена. Ты назвал меня Зоей, пусть будет так, — девушка улыбнулась.

— Хорошо Зоя. Где мы можем поговорить.

— Все ждут тебя у стены вероятностей.

— Веди.

По каким-то немыслимым переходам, мы шли в нужное место, где нас ждали вельвы. Стена вероятностей, интересно, что это такое? Мой интерес вскоре был удовлетворен. В небольшом зале, одна из стен переливалась непонятными узорами. Понять, что там происходило, было выше моих сил.

— Что говорят вероятности? — обратился я к вельвам.

— Мы находимся в переломной точке. Сейчас все зависит от твоего выбора.

— Это я уже понял. Причем довольно давно. Расскажите мне то, чего я не знаю.

— С чего начать, задумался вельв.

— К вам стали наведываться рульвы, судьба творения оказалась под угрозой и вы решили…..

— Мы решили, что нужно найти способ, защитить обитателей этого мира от агрессоров.

— Почему они нападали?

— Мы не знаем.

— Хорошо, что было дальше?

— Мы понимали, что без посторонней помощи нам не справиться. Нужно было обеспечить миру надежную защиту. Мы потратили на это сто лет. Причем работали все десять с использованием ускорения.

Это, что же такого можно намутить за столь долгий срок? Я реально удивился такой цифре.

— Через сто лет мы материализовали первого даэмона.

— Чтоооо? Демонов создали вы?

— Конечно. Разве ты не знал?

— Откуда?

— Даэмоны тебе не сказали?

— Они, что знают об этом?

— Первые знали. У них на центральной площади даже монумент стоит, где десять вельвов создают даэмона. Называется — создатель во всех его проявлениях.

— Если бы ты спросил, то смог бы догадаться.

— Да откуда я знал, что нужно у демонов спрашивать, кто вас создал. С таким же успехом я могу спросить это у любого здешнего обитателя. Ответ будет один — создатель.

— Мы думали, что ты знаешь.

— Хорошо, что было дальше? — хотя я уже знал ответ.

— Ты ведь можешь создавать предметы из магии? — я кивнул в ответ. — Так вот если ты заметил, то они разрушаются. Тоже самое произошло с первым даэмоном.

— Вы не спрашивали у создателя, почему так происходит?

— Спрашивали, ранее. Он ответил, что он вложил в каждое свое творение частичку своей души. Если мы хотим создавать творение сами, то нам нужно начать все сначала. Причем свое творение обязательно нужно любить.

— Создатель, мужчина или женщина?

— Мы не знаем.

— Почему?

— Он мог принять любой облик. Понятие пола неприемлемо к создателю.

— Что было дальше?

— Мы случайно заметили, что есть способ обойти это ограничение. Если кровь даэмона соединить с кровью живого человека, происходит что-то типа слияния душ. Даэмон продолжает жить, получив от человека ту самую частичку души создателя. Причем смерть человека больше не влияет на жизнь даэмона. Если кровный собрат умрет, то даэмон продолжает жить. Правда в момент смерти донора испытывает крайне неприятные ощущения. Нам повезло, потому, как это стало своеобразным сдерживающим фактором от истребления людей.

— Нужна какая-то клятва?

— Нет. Достаточно соединить кровь.

— Как тогда подлавливают демонов, связывая клятвой?

— Обычная магическая клятва. Ты ведь используешь подчинение.

— Что было дальше?

— Демоны благодаря смешению крови смогли жить. Эта проблема была решена. Но со временем появилась другая. Каждый раз приходилось искать нового донора. Причем люди или орки не всегда хотели смешивать кровь. Орки кстати послужили прототипом тела даэмонов. Так вот, находить доноров становилось все труднее и труднее. Один человек не мог стать донором более чем одному даэмону. Даэмоны часто погибали, поэтому постоянно приходилось искать и уговаривать новых людей. Тогда у нас возникла идея. После смерти человека частичка души создателя, то есть душа, отправляется к создателю. Мы не знаем куда именно, но потратив еще двадцать лет в поисках, мы смогли вычислить, как. Было потрачено много времени, чтобы придумать промежуточный карман в пространстве. Заклинание получилось невероятно сложным, многоэтапным, но в результате мы получили этот карман. Теперь душа не сразу отправлялась к создателю. Души задерживались в кармане на несколько сотен лет. От этого кармана тянулась магическая связь к даэмонам, обеспечивая им жизнь. Ритуал на крови стал не нужен.

— Большее количество привязок к разным людям давало даэмону дополнительное могущество? — задал я интересующий вопрос.

— Напрямую нет, но мы заметили, что при большем количестве душ даэмон лучше развивается в магическом плане.

— Демоны не пытались ради этого привязать к себе большее количество душ?

— Поначалу да, нам пришлось немного поправить их структуру, чтобы искоренить эту тягу. Дальше мы случайно обнаружили незаселенный мир. Чтобы перенести зону боевых действий подальше отсюда, мы переселили туда даэмонов. Они прекрасно справлялись с задачей, забирая огонь на себя. Постепенно жизнь стала налаживаться. Пока не появилась эта серая напасть. Вначале мы могли проходить мимо. Мы пытались ее уничтожить, но в итоге оказались под куполом. Потом перестали вылупляться драконы. Даэмоны по-прежнему прекрасно справлялись со своей задачей, поэтому миру ничего не грозило. Но мы чувствовали, что нарушили целостность мира. Причем мы не знаем, как все восстановить, не погубив при этом даэмонов. Точнее, мы не уверены, что наше заклинание можно отыграть обратно, устранив карман, — вельв замолчал, ожидая моего вердикта.

Мне пришлось задуматься. Теперь понятно, отчего на демонах печать создателя выглядит размытой. Ее попросту нет, это связь с пространственным карманом душ. На мне печати тоже нет, размытое подобие, это привязки на крови к моим людям. Слова клятвы были не важны. Странно, что они мне подчинялись. Думаю, что вельвы не все знают про действие клятвы. На самом деле это уже не имеет для меня значения.

— Почему вас девять? — задал я давно мучавший меня вопрос.

— Во время создания пространственного кармана, заклинание чуть не пошло в разнос. Один из нас пожертвовал сознанием, чтобы удержать его. С тех пор его сознание обитает вместе с душами, удерживая карман в стабильном состоянии.

— Вы видите в предметах или существах печать создателя?

— О какой печати идет речь?

— Частичку создателя.

— Нет. Разве ее можно видеть?

— Тогда, как вы смогли ее поместить в карман?

— Мы долго вычисляли, исследуя, что происходит после смерти существа. Мы смогли понять, что небольшая частичка энергии, покидающая тело и есть душа. Она направляется нашим заклинанием в карман.

— Заклинание все время находится в пространстве в активном состоянии? — удивился я.

— Нет. Заклинание из кармана цепляет маленький конструкт к ауре каждого человека. После смерти, конструкт отправляет душу в карман.

— Почему вы вытаскивали сюда людей из моего мира?

— Создатель как то в разговоре упомянул, что бывают миры, утратившие связь с создателем. Его обитатели могут принимать любые решения, в них больше нет частички создателя. Только в этих мирах нету магии в привычном нам понимании. Когда случилась беда, мы стали искать такой мир и через пятьсот лет наткнулись на ваш. Поначалу к нам попадали одни дикари. Лишь предпоследний и ты оказались достойными кандидатами.

— Если к вам попадали одни дикари, зачем вы продолжали забирать обитателей оттуда?

— Все переселенцы из твоего мира без труда осваивали второй уровень магии, ты называешь его астралом. Это говорило о многом. Оставалось дождаться такого, как ты.

— Как вы смогли открыть портал, если вы под куполом?

— Зоя во сне приходила к магам и давала инструкции, что надо сделать. Портал открывали не мы.

В моей голове картинка сложилась полностью. Были вопросы по печати создателя, но это немного другой уровень, о котором вельвы не догадываются. Если догадываются, то мне не смогут помочь. Я знал, что произошло, знал, как это можно исправить. Только возникал вопрос — стоит ли это делать. Задуматься над этим стоило.

Сейчас в этом мире из-за заклинания вельвов магия медленно разрушалась. Пройдет еще много тысячелетий, пока она полностью исчезнет, но сейчас все идет к этому. Пострадают ли обитатели мира от этого — несомненно. Выиграют ли они что-то от этого? Выиграют. Любой обитатель этого мира, когда исчезнет магия, сможет стать создателем. Сможет, только если доберется до магии.

Этот мир превратится в подобие нашей земли в магическом плане. Обитатели будут свободны в своем выборе. Воля создателя больше не будет на них действовать. Многие из здешних обитателей смогут дотянуться до магии? Думаю, нет. Лишить мир магии, чтобы раз в несколько тысячелетий кто-то из его обитателей, возможно! Стал создателем. Не стоит оно того. Лучше пускай они все живут в этом магическом мире. Значит, мне придется устранять серую гадость.

Кстати я понял, почему могу скользить по уровням магии так легко, в отличие от местных обитателей. Я рожден на земле, где нет печати создателя. Она накладывает на существо определенные ограничения, которые задает создатель. Все рожденные в этом мире ограничены в возможностях. Почему так решил создатель я не знаю. Понять его замысел не дано никому.

— Мне нужно побыть одному. Я вернусь сюда позднее.

Я подошел к проему в стене, заменяющему окно. Здесь наверху постоянно дул ветер. Подставляя свои крылья ветру, я летел в ночную тьму. Над головой сияли звезды, ветер расправлял мои крылья. Я парил вокруг замка, наслаждаясь ночной тишиной.

Глава восемнадцатая. Решение

Я сидел на одном из зубцов замка. Где-то за холмом занимался рассвет, готовясь залить розовым светом долину. Ветер слегка усилился, унося остатки ночи прочь. Мои волосы взъерошены, крылья сложены за спиной, готовые раскрыться в любой миг. Ночь, уединение, позволили мне принять окончательное решение. Возле меня хлопают крылья. Это Зоя садится на камне рядом. Она молчит, просто смотрит вдаль. Она ждет моего ответа. Я чувствую ее волнение. Вельвов можно понять, они поставили существование этого мира под угрозу. Правда, сделали это, спасая мир. Они все понимают, но хотят процветания, хотят вновь охранять этот мир, как наказал им создатель. Только я мог помочь им, зная, что произошло. Только я видел изъян, которого остальные не замечали.

Произошло же здесь следующее. Когда вельвы проводили свой ритуал по созданию кармана для душ они нарушили целостность магии. Но это бы было еще полбеды. Представьте, уровни магии в виде стопки бумаги. Вельвы в основание стопки поместили чужеродный предмет, в результате которого стопка накренилась. Это и был их карман. Стопка устояла, все вроде хорошо, да не все. Чтобы поместить карман среди слоев магии, вельвы их попросту не видели, им пришлось вырвать несколько листов из стопки. Нечаянно вырвали два слоя. В одном из них сейчас зарождалось сознание темного леса, второй был здесь. Здешний разум был более развит и отчего-то очень зол на всех. Предполагаю, что при старте заклинания они нечаянно закинули туда чей-то разум. В первом случае ребенка, во втором кого-то нехорошего. Это сознания типа Ихтира живущие в своих уровнях. Ребенок развлекается по-своему. По-сути он пока безвреден. Здешний разум правильно понял, от кого исходит опасность. Он заблокировал обитателей острова, чтобы сохранить свое существование. Чем это грозит? Злой разум потихоньку тянет одеяло на себя. Магия мира потеряла целостность. Два этих куска выдернуты из общего спектра. Потому и перестали появляться драконы. Для их созревания нужен полный спектр магии. Чтобы восстановить все как было, нужно отколовшиеся куски вернуть на место. Не обязательно вниз стопочки. Главное чтобы вырванные листы оказались в стопке. Для того чтобы это сделать, нужно видеть полный спектр магии. Теперь судьба мира в моих руках.

— Потанцуем?

Зоя удивленно на меня посмотрела. Я протянул ей руку, приглашая составить мне компанию. Девушка неуверенно протянула мне руку. Я потянул ее вниз за собой, раскрывая в падении крылья. Мы скользили в потоках воздуха. Я взял Зою за руки приглашая вращаться в унисон со мною. Понимаю, что вельвы не танцевали никогда. В моей голове звучит ритм вальса. Мы кружимся, медленно поднимаясь вверх. Постепенно девушка улавливает мой ритм, ее движения становятся более слаженными. Мы танцуем. Я вижу, что ей нравится. Зоя улыбается. Конечно это ребячество, но иногда так хочется совершить что-то такое. Медленно, в ритме танца, я опускаю девушку на землю.

— Это было прекрасно, — грудь вельвы часто вздымается, глаза светятся. Сейчас передо мной обычная, счастливая девчонка. Я не верю, что ей много лет, не верю, что она не ест ничего, не спит. Странно и в то же время здорово.

— Я знаю.

— Ты знаешь, как поступить?

— Знаю. Собирай здесь всех.

Зоя на мгновение задумалась, посылая призыв остальным обитателям купола. Вскоре на плато перед замком собрались все вельвы. Все смотрели на меня, в ожидании приговора.

— Драконы тоже нужны, но вначале я расскажу вам, что произошло. Когда вы создавали карман для душ, вы случайно выбили два спектра магии из общего пласта. По непонятной мне причине в этих слоях магии оказались чьи-то разумы. Если один принадлежит ребенку, то второй весьма агрессивно настроен. Он и представляет наибольшую опасность. Целостность магии этого мира постепенно разрушается. Чтобы исправить ситуацию, необходимо вернуть вырвавшийся слой обратно в общую массу. Разместить его в месте, где расположен карман невозможно. Он уже успел вырасти за долгое время. Причем, он продолжает расти, потихоньку вытягивая магию из других слоев. Моя задача кажется не столь сложной, но есть одно но. При перемещении столь больших магических слоев, возникнут возмущения. Боюсь, что от острова ничего не останется. Зародившийся шторм может сорваться и достичь материка. Самое печальное, что я не смогу этому воспрепятствовать, — вельвы молчали, обдумывая мои слова.

— Почему два спектра?

— Их два, второй в другом месте. С ним будет проще решить вопрос.

— Чем мы можем помочь?

— К сожалению, ничем. Вы не видите, куда направлять потоки, это должен сделать я. Хотя, я снабжу вас заклинанием, направляющим возможные удары ко мне, только в сглаженном виде.

Возле каждого вельва в воздухе появился сверкающий меч. В данном случае балансировка и размер не имели значения. Меч всего лишь нужно подставить на пути энергетического образования.

— Зовите сюда драконов.

Когда драконы собрались, я наложил на них аналогичное заклинание. Теперь их тела будут работать своеобразными проводниками. Это позволит мне избежать прямых ударов от недружелюбного сознания.

— Серый, почему ты не можешь создать заклинание, которое будет перенаправлять эту энергию в нужное направление? Зачем тебе самому выступать в роли проводника? — спросил один из вельвов.

— Я поначалу думал поступить, как ты озвучил. Будь это простым магическим образованием, все могло получиться. Только в нем обитает разум, который будет сопротивляться, меняя по мере возможностей свою структуру и тактику. Не позволит он постепенно перекачать себя в общий пласт.

— Куда он денется в случае твоего успеха?

— Погибнет. Его попросту не станет. Произойдет то же, что происходит с сознанием человека после смерти.

— Что если он успеет перескочить на другой уровень?

— Пока такое никому не удавалось, не считая меня. Хотя это мысль. Я немного подумаю.

Возможно, вельвы правы. Действительно, маги из разных уровней не могут связаться друг с другом напрямую. Я раньше тоже перемещал предметы порталом внутри отдельных уровней. Сейчас я просто шагаю в нужную точку пространства. Что если взять сознание на одном уровне в охапку, затем шагнуть на другой? В теории с моими теперешними способностями должно получиться. Вопрос, как захватить это сознание?

— Ихтир, обращаюсь я к магу в астрале.

— Какие люди? — образ мага появился передо мной.

— Вопрос. Где расположено твое сознание сейчас?

— Повсюду.

— Точнее?

— Я внутри этого уровня магии.

— Когда ты передо мною создаешь образ тела, твое сознание по привычке не размещается там?

— Ну, если ты так спрашиваешь, — задумался маг. — Возможно, что ты прав. Большая часть меня, словно концентрируется в этом теле.

— Значит… Ихтир, как ты смотришь на хорошую драку?

— Ты чего это задумал? — заволновался маг. Пришлось ему объяснять. Даже задействовать ускорение, чтобы обсудить детали. План был на грани, но если получится, мы избежим катастрофы.

Покинув Ихтира, я вернулся на плато. Все смотрели на меня, не пытаясь торопить или задавать вопросов. К началу схватки все было готово. Мне оставалось привести тело в более удобную форму.

Раскрываю свою ауру полностью, вызывая удивление вельвов. Думаю, драконы тоже удивлены, но по их глазам ничего не понять. За моей спиной раскрываются крылья, хотя по идее они не нужны, это больше привычка. Тело принимает боевую трансформацию. В случае физической атаки, шкура демона послужит дополнительной защитой. В руке появляется меч, это тоже дань привычке. Все действие будет происходить на магическом плане.

— Во время битвы мне придется погрузиться в уровень магии противника. Охраняйте мое тело, чтобы я мог вернуться.

Никто не проронил ни слова. Все понимали, что должно будет произойти. Они ждали очень долго этого дня, они готовы.


Оглядев пространство вокруг, понимаю, что тянуть время дальше не стоит. Серый купол висит над нами, не подозревая, что его ждет. Разум, поселившийся там, враждебен миру. Не знаю, кто это, бывший маньяк, душевно больной или деградировавшая при жизни личность. Мне предстоит его уничтожить.

Вскидываю руку вверх, направляя магические захваты к куполу. Руку можно было не поднимать, но так нагляднее для себя. Мои захваты, впившись в купол, начинают перекачивать его энергию в мое тело. Само тело лишь определенный маяк. На самом деле определенное заклинание распределяет эту энергию на разные уровни. Берет рукой из корзины магические зерна и рассеивает его по всему полю. Именно так проходит процесс.

От меня образуется все больше и больше магических каналов. Их нужно много, очень много. Ведь купол над вельвами, лишь малая часть этой магии. Мне придется трансформировать этот слой, раскинувшийся по всему миру. Сейчас мои магические жгуты тянут этот уровень со всего мира сюда в мое тело. Первым делом поднимается ветер. Туч еще нет, но это лишь дело времени. Магический поток все нарастает, ветер становиться еще сильнее. Где-то вдалеке на горизонте появляются темные пятна, они еще далеко. Зато рядом сверкают молнии, простые и магические. Ни одни, ни другие не причиняют нам вреда. Следом за молниями из окружающего пространства в нашу сторону летят серые сгустки чужеродной магии. Она еще чужеродная, но после соприкосновения с нами трансформируется в нейтральную. Вельвы рубят сгустки мечами, драконы подставляют тела. Пространство вокруг перенапряжено от буйства стихий. Но потоки все продолжают и продолжают течь ко мне.

Понимаю, что не рассчитал свои силы. Магии слишком много, не думал, что он успел настолько развиться. Выбора нет, если у меня не получится, мое тело попросту сгорит от перенапряжения. Мое тело стоит в окружении вельвов и драконов, но меня здесь уже нет. Я скольжу на нужный уровень. Все естество здешней магии противится моему появлению. В мою сторону тут же летят призрачные жгуты. Теперь все наоборот, пытаются выкачать досуха меня. Я готов к такому сценарию. Жгуты вместо того, чтобы забрать мою энергию, принимаются ее отдавать. Через мой виртуальный образ энергия рвется в тело. Я здесь не чувствую боли, но знаю, что по возвращению мне будет плохо, очень плохо. Окружающее пространство серыми полотнами колышется вокруг меня, не решаясь, напасть.

— Ну, где же ты? Не трусь, давай сразимся, — кричу в пространство. В моей руке появляется меч. За моей спиной вновь раскрываются крылья. Я показываю врагу, что могу принимать боевой облик здесь, на его уровне.

Мой крик остается без ответа. Или разум не знает, как принять форму, или он трусит. Мне во что бы то ни стало, нужно его заставить выйти против меня здесь.

— Что, испугался, салага, — мой презрительный смех, разносится вокруг. — Твое место у параши, чмошник, — не знаю отчего, но я выразился на жаргоне. Сказывается мое пребывание на каторге. Но, как ни странно это дало результат.

В пространстве передо мной начинает формироваться силуэт. Огромный торс с мощной мускулатурой, тело слегка пригнулось, словно готовясь к прыжку, руки держат ножи обратным хватом. Уголовник, проносится в голове мысль. Мое тело резко перемещается к нему, заключая в объятья. Его ножи пытаются резать меня, но безрезультатно. Видно, что он не умеет пользоваться телом в виртуале. Зато я вместе с его телом шагаю в астрал.

Ихтир наготове, тут же нападает на врага. Тот ошарашен такой переменой. Его короткого замешательства мне хватает, чтобы накинуть магическую сеть. Каждая ячейка будет разрезать тело врага на частички, разбрасывая их по разным уровням. Наверное, так происходит развоплощение. Мне кажется, я слышу полный отчаяния и ненависти крик. Возможно, мне только кажется. У меня мало времени, мне нужно возвращаться. Здесь Ихтир должен справиться сам. Его ножи уже кромсают враждебный разум, я знаю, что мы победили.

Боль, нет БОЛЬ запредельная, ни с чем, не сравнимая боль скручивает мое тело. Я падаю на четвереньки, выворачивая желчь из желудка. Мне сейчас хочется свернуться в позе эмбриона, пока боль не пройдет. Она пронизывает каждую клеточку моего тела, туманя разум. Пелена боли застилает глаза. Я даже не могу осмотреться вокруг. На одной интуиции, обрубаю целыми пучками жгуты, которые тянутся ко мне. Не сразу, через какие-то долгие секунды, боль становиться меньше, до уровня невыносимой. Этого достаточно, чтобы окинуть взглядом пространство.

Здесь есть на что посмотреть. Над островом бушует ураган. Десятки смерчей мечутся в округе. Наша команда стоит в центре огромной воронки смерча, который не решается сорваться с места. Его воронка вверху раскачивается из стороны в сторону, словно собирается упасть. Только она не упадет, она сорвется в путь, сметая все по дороге. Я знаю, что делать, только мне нужны силы, подняться. Серые сгустки больше не нападают на нас, значит, все получилось.

Отбрасываю еще несколько пучков со жгутами. Мне еще больно, но теперь я могу встать. Время идет на секунды. Нужно остановить стихию. Обрубая последние жгуты с потоками магии. Несколько потоков тянутся к заклинанию, которое продолжает преобразование. Этого достаточно. Теперь помочь вельвам с драконами избежать смерча.

— Все за мной, — усиленный магией голос перекрывает окружающий нас рев стихии.

Драконы с вельвами прыгают в открытый мною переход. Мне повезло открыть переход, несмотря на возмущение пространства вокруг. Мы оказались на берегу моря, на материке. Своим появлением мы здорово напугали рыбаков. Только мне сейчас не до этого. Переход, я в десятке километров от острова. Вижу, что воронка уже идет в разнос. Спешно ставлю заклинание откачки энергии. Переход, заклинание, переход, заклинание. И так до бесконечности. Я постоянно наращиваю радиус, чтобы рассеять эпицентр. В идеале эти заклинания нужно распределить по всему миру. Черт, я же базовые станции так ставил. Переход на берег, виртуал, ускорение, поменять заклинание, возврат в тело. Новое заклинание принимается за работу. Теперь можно не волноваться, враждебная энергия будет возвращена в лоно магии матушки.

Бессильно падаю на песок. Мои глаза устремлены в небо. Я ничего больше не хочу, дайте поспать. Все суставы и мышцы болят, словно меня растягивали на дыбе. Над морем поднимается ветер, предвестник шторма. Небо резко темнеет. Огромные волны с силою бьются о берег, осыпая песок брызгами. Несколько таких освежающих потоков окончательно приводит меня в себя. Где-то далеко в море мечется огромный смерч, на побережье разыгрался шторм. Не такой сильный, как в море, но немного достанется материку. Это все пройдет, главное, что цель достигнута. Откачка слоя идет нормально, ураган больше нечем подпитывать, скоро он растеряет свою силу. Вельвы с драконами, невзирая на бурю, поднялись в небо. После долгих тысячелетий они обрели свободу. Долгожданный миг, когда ничто более не сдерживает твоего полета. Их не пугают порывы ветра, они лишь еще больше раззадоривают бывших узников. Крылатые тела на фоне черного неба, в порывах ветра — это красиво. Я сидел на песке и улыбался. Я был рад за них. Затем мое тело поднимается вверх, взмах крыльев, я лечу к ним.

Стая принимает меня в свой полет. Ветер готов вырвать крылья, он обжигающе бьет в лицо. Но это добрый ветер, он не вырывает слезы из глаз, он лишь наполняет крылья. Мы кружимся в небе, словно безумные птицы. Наперекор буре, наперекор ветру, мы в небе, мы свободны. Рыбаки, укрывшись под перевернутой лодкой, с испугом следят за нами. Им не понять нашей радости, им не суждено покорить небо. Они не догадываются, что мы теперь свободны.

Наша спонтанная стая не опускалась на землю, пока не стих ветер. Даже сейчас, стоя на берегу мы одна стая. Ничего, что по нашим лицам и крыльям стекает дождь, мы одно целое, мы победили. В этот момент я чувствовал себя равным с ними. Словно не было между нами пропасти в тысячи лет, нет никаких разногласий. Не часто в жизни бывают такие мгновенья, когда ты живешь не разумом, а чувствами. Это здорово. Только такие мгновения не продолжаются вечно. Чем ярче эмоции, тем быстрее они проходят. Они не исчезают еще долго, просто становятся более тусклыми. Так и с нашей стаей, ливень смывал наш задор, холодный ветер остужал наши головы.

— Где мы теперь будем жить? — спросил хранитель. В том, что на острове от замка мало, что осталось, не сомневался никто. Действительно вельвам с драконами негде жить. Они могут заселиться рядом с людьми, похоже, другого выхода нет. Хотя, драконы…

— Идите за мной, — я открываю переход.

Наши ноги снова на морском берегу, только здесь нет никакого ливня. Вельвы удивленно осматриваются. Из-за скалы к нам стремительно несется грациозное тело. Ригрира, она почувствовала своих родственников. Драконы дружно взмывают ввысь, кружась в своем танце.

— Это другой остров, вы сможете переждать здесь, пока не уляжется буря.

— Серый, спасибо за все, что ты для нас сделал, — вышел вперед хранитель. — Мы перед тобой в неоплатном долгу, — все вельвы вместе склонили головы в легком поклоне.

— Знаете, спасибо вам, что притащили меня сюда, — я улыбнулся. — Конечно, поначалу я хотел вас поубивать, так что вам повезло, что вы мне тогда под руку не попались, — все вельвы заулыбались, Зоя почему-то покраснела. — Сейчас, когда я владею магией, я не готов променять ее ни на что. Поэтому, можно считать, что мы в расчете. Устраивайтесь на острове, я отправлюсь завершить дело до конца.

Открыв переход, я переношусь в сердце темного леса. Возле домов нет никого. Сканирую пространство, все обитатели возле купола. Поверили мне, пытаются наладить отношения с лесом. Жаль их расстраивать, но купол придется уничтожить. Без этого целостность магии не восстановится. Драконы не смогут вылупляться из яиц, возможно, что-то еще не будет работать, как задумано создателем.

Создав себе удобное кресло, я погружаюсь в виртуал. Первым делом следует навестить Ихтира. В астрале все спокойно, словно я не закидывал сюда мятежный разум.

— Ихтир, ты куда подевался.

— Раны залечиваю, — ворчит маг.

— Какие раны, — начинаю волноваться я.

— Да это я так, ворчу. Упокоился тот злой разум. У него изначально шансов против нас не было.

Я улыбаюсь. Заслуга Ихтира в той победе минимальна. Зато сейчас ему предстоит долгая битва.

— Ихтир тебе снова придется вступить в битву, — с трагическими нотками в голосе заявляю я. — На этот раз без моей поддержки, — после этих слов мага пробрало.

— Да как ты можешь. Я старый больной человек. Нельзя на меня всех супостатов скидывать, а как не справлюсь?

— Про больного человека мне понравилось.

— Не придирайся к словам, — нервничает маг. — С кем биться придется?

— С маленьким мальчиком. Только предупреждаю, битва будет долгой и изнуряющей, — скорбно сообщаю я. До мага доходит, что над ним банально издеваются.

— Серый, в рыло хочешь?

— Ого, а говоришь, старый, больной. Раз такой энергичный я тебе помогу от лишней энергии избавиться.

— Да завалил уже по самое не могу, — парировал Ихтир. Тут он прав. Только его кандидатура кажется мне наиболее подходящей. Миркушу хватит реальных воспитанников, он все же видимый иногда.

— Я перенесу к тебе разум маленького ребенка. Я решил, что это мальчик, но ты можешь переиграть. Будешь его воспитывать. Вырастет, станет тебе помогать с задачами справляться.

— Чтооо, ты мне еще ясли здесь устрой, — принялся возмущаться маг.

— Не ворчи. Подумай, тебе же веселее будет. Да и учитель из тебя хороший. Чего такому ценному кадру, как ты без дела сидеть? — сделал я магу комплимент.

— Лет то сколько дитю?

— Я почем знаю. Маленький, подающий надежды разум. Так что смотри, не оплошай.

Оставив Ихтира готовится к встрече, я переношусь на уровень темного леса. Здесь все по-прежнему. Запущенная мною рыбка сразу привлекла внимание малыша. Он точно соскучился ко мне. Пришлось продолжить общение. Процесс получился долгим. Несколько суток. Пока он принял нужные очертания, пока научился соприкасаться со мной. Все это, через игры, через мыслеобразы. Я пытался рассказать, что есть другие места, где много рыбок. В итоге мне удалось уговорить малыша отправиться на экскурсию. Ничего, что путь в один конец, думаю, ему с Ихтиром будет веселее. Переношу малыша в астрал. Сразу при нем запускаю огромную стаю цветных рыбок. Малыш удивленно их разглядывает. Предлагаю ему поиграть. Похоже, он даже не замечает, что мы на другом уровне. Постепенно к игре подключается маг. Шаг за шагом доверие между ними растет. Через сутки я уже не боюсь оставить его здесь, дальше Ихтир справится сам.

Пробуждение из кресла произошло под напряженными взглядами узников леса. Среди них пополнение. Эльфийка, похоже, после моего реквиема она пришла сюда. Я рад за молодых.

— Всем привет. Сколько я тут лежу?

— Четвертый день пошел, — скрипит дед.

— Самое время подкрепится.

Все в молчании ждали, пока обедал. Слишком странным я для них был гостем. Ничего, скоро все для них закончится.

— У меня для вас радостная новость. Вы отправляетесь домой.

Ответом мне было молчание. Старики смотрели на меня недоверчиво, исподлобья. Эльфы особой радости не выказывали. Им что, здесь понравилось?

— Вы не хотите домой? — начинаю со стариков.

— Дак, куда нам идти? — поясняет дедок. — Ни кола ни двора, родня, поди, вся поумирала давно. Здесь у нас теперь паек приличный, одежда, болталка, вона есть. Чего нам еще надо то?

Ведь он прав. Только оставлять их здесь я не собираюсь. Купола больше не будет, чего мне их кормить понапрасну. Не столько дорого, сколько хлопотно. Поступим проще.

— Кто ни будь из вас, родню нашел?

— Нашли, да только дальняя родня. Поговорили с нами и все на этом. Не нужны мы там никому, — махнул дед рукой. Придется взять переселение под свой контроль.

— Барон Керманьло, это Серый. Могу я вас побеспокоить? — звоню я барону.

— Конечно, всегда к вашим услугам.

— Я хочу попросить вас обустроить несколько стариков. У каждого при себе будет по двадцать золотых. Подыщите для них укромный уголок в ваших землях. Проследите, чтобы за все с них взяли справедливую плату. Я не хочу, чтобы они стали нищими в короткий срок. Если продадите им дом, можете смело брать деньги, только по честному.

— Я понял, что нужно сделать. Думаю, никаких проблем не возникнет. По крестьянским меркам они просто богачи, — усмехнулся барон. — Когда их ждать?

— Через пару минут у крыльца вашей усадьбы.

— Я сейчас не на месте, мне потребуется время, чтобы отдать распоряжения. Предупредите, чтобы они не волновались, пока к ним подойдет управляющий.

— Договорились, спасибо барон.

Осталось объяснить политику партии старикам.

— Сейчас вы отправитесь в предместье Турала. Люди барона позаботятся о вас. Я выделяю каждому из вас по двадцать золотых на обустройство, — бабка, охнув, зажала беззубый рот ладошкой, услышав сумму. — Живите себе на здоровье. С жильем определитесь, вам помогут.

— Что взамен попросишь демон? — подозрительно прищурился дед.

— Да иди ты отсюда с миром, — открываю рядом с собою окно перехода. Только старики стоят в замешательстве.

— Что не так?

— Да не бывает так демон, чтобы и деньги и обустройство, да ничего взамен, — не унимается дед. Он меня порядком достал своим недоверием. Подтягиваю магическим захватом стариков к себе. Каждому в руки сую кошель с деньгами, затем заталкиваю в окно перехода. Деду напоследок придаю ускорение пендалем под зад, что вызывает у эльфов смех. Достал он меня просто, понимаю, что старик, только сам виноват.

Закрыв переход, улыбаюсь вместе с эльфами. Предстоит еще по ним решение принимать.

— С вами, что делать?

— Ничего, нам здесь хорошо, — пара переглядывается влюбленными глазами. С ними все ясно. Этих хоть в пустыню посади, им хорошо будет. Правда ближайший год, может два, потом бытовуха вытеснит любовь. Что-то я не о том думаю. Будем надеяться, что у них любовь навеки.

— Вы не поняли. Барьера больше не будет. Можете остаться здесь, только к вам смогут наведаться гости.

— Ничего, мы останемся.

— Учтите, продуктов больше не будет, вы теперь себе хозяева.

— В лесу мы не пропадем, — заулыбались эльфы.

Действительно, чего мне о них переживать. Дети леса здесь не пропадут. Пока сюда протопчут тропу широкие массы трудящихся, они сумеют определиться.

Сосредоточившись, запускаю в сторону купола несколько магических конструктов. Дальше заклинание будет скопировано по всей планете. Когда уровень будет возвращен на место, конструкты рассеются. Не будет никаких ураганов и смерчей. Все произойдет в тихой домашней обстановке. Просто потребуется несколько дней. Учитывая, сколько тысячелетий держался купол, несколько дней ничего не решают.

Посчитав свою миссию завершенной, я отправился домой. Открываю переход прямо в свою комнату. На моей кровати, свернувшись калачиком, спит Эммануэль. Уговорила горцев пропустить, получит у меня охрана нагоняй. Осторожно, чтобы не разбудить, укрываю девушку магическим одеялом. Сам укладываюсь рядом, создав в воздухе кровать.

Глава девятнадцатая. Возвращение

Когда я проснулся, Эммануэль сидела рядом со мною, в ее взгляде была грусть. Не успел я толком проснуться, как она обняла меня за шею, жарко зашептав в ухо:

— Прости меня, пожалуйста. Можешь прогнать, только прости.

Я почувствовал, что мне за воротник течет что-то горячее. Девушка плакала. Я не слышал ее всхлипов. Лишь горячие слезы текли по моей шее. Она покорно ждала моего вердикта, уткнувшись мне в шею. Говорить не имело смысла. Отодвинув ее лицо, я поцеловал эльфийку в губы. Весьма действенный способ в таких ситуациях.

— Я не сержусь на тебя. Я все понимаю, — это была правда. После общения с духом леса, я многое понял. Мне не в чем было винить эльфов.

Девушка после моих слов еще сильнее прижалась ко мне. Теперь ее глаза светились радостью. У Эммануэль красивые глаза, с удивлением заметил я. Почему раньше я этого не замечал? Сколько еще прекрасного вокруг себя не замечаю? Мою задумчивость эльфийка восприняла по-своему.

— Серый, я никогда не смогу тебе заменить ее. Если можешь, подари мне немного своей любви. Все эльфы только об этом и говорят. Я так сожалею, что меня там не было.

Вот так, то не прогоняй, то подари любви. Дашь палец, руку по локоть точно откусит. Я даже не представлял, что сейчас делать. Заниматься сейчас с нею любовью у меня не было никакого желания. Я понимал девушку, даже готов помочь ей. На этот раз я могу не так усиливать чувства магией. Все должно получиться, не переполошив пол столицы. Все будет у нас со временем, только не сейчас. Мне даже не нужно вызывать образ Ильмирины, после того реквиема в небе, восприятие мира для меня нормализовалось. Я никогда ее не забуду, но теперь я точно знаю, что жизнь должна продолжаться. Думаю, она сама хочет, чтобы я жил, а не тонул в воспоминаниях.

— Все будет хорошо. Я постараюсь дать тебе почувствовать, какой бывает любовь. Только не сейчас. Давай немного повременим. Слишком много произошло за последнее время, мне нужно прийти в себя.

— Я буду ждать, сколько потребуется.

— Хорошо. Давай перекусим, что ни будь.

По времени у нас получился завтрак. Повар несказанно обрадовался моему возвращению. Он тут же сообщил мне, что бархузы вообще молодцы. Больше не шкодничают, у них теперь дружба и взаимопонимание.

Напоминание о бархузах сразу заставило вспомнить о делах. Ведь я собирался сделать им ошейники на основе их магии. Может лучше поставить маячок бархузу под кожу? Перемещаться им это не помешает, отчего бы и нет? Я был весь в предвкушении предстоящей работы, когда ко мне обратилась Эммануэль.

— Серый, можно я какое-то время побуду с тобою рядом? Мне очень одиноко, — в глазах столько надежды.

Какая мне разница. Допустим, поживет она у меня немного, с меня не убудет. Сообщаю девушке, что возражений не имею, но часто буду отсутствовать. Поэтому у нее есть шанс сойти с ума от скуки. Далее пришлось обсуждать, что она будет иногда выходить, не сидеть же ей в затворницах. Я сразу вспомнил, как похитили Ильмирину. Тут же ставлю эльфийке дополнительный маячок и сигналку. При появлении рядом ауры твари с Рувалтиса, я об этом сразу узнаю.

После завтрака пообщался с бархузами. Коты вполне отошли от нервных потрясений. Для них жизнь продолжалась, как и прежде, только слушались теперь меня без возражений. Магические маячки все же поставил им под кожу. Ничего не прокалывал, сразу там сформировал небольшое заклинание, на основе их магии. Проверка показала, что перемещаться они могут, маяки не мешают. Отследить их теперь можно. Правда, такое дело я доверил лишь Ихтиру. Незачем остальным знать, где коты гуляют.

Меня так долго не было в городе, что дел накопилось просто огромное количество. Все встречи я отмел сразу, перенаправил желающих к управляющей банком. Пока меня не было, справлялись ведь. Конечно, день стоит начать с проверки работы банка. Посмотрим, как Лия справляется со своими обязанностями.

В банке привратник меня сразу узнал. Пропустил, вежливо поклонившись. Тут же подскочил клерк с вопросом, куда меня проводить или кого пригласить. Я попросил его не беспокоиться, мол, сам справлюсь. Расположение кабинетов я знаю, дорогу к Лии помню. Вежливо постучав в дверь, захожу в кабинет управляющего.

— Я же сказала, не беспокоить, — раздраженно проговорила девушка, не поднимая головы от документов. Я прошел в комнату, закрыв за собой дверь.

— Я же ясно выразилась, — Лия хлопнула ладонью по столу. Я чувствовал, что она сейчас взорвется. — Вы, что совсем… — она наконец соизволила поднять взгляд. — Ой, Серый, — вдруг смутившись, осеклась она.

— Молодец, вижу, не даешь спуска персоналу. Правильно, так их, в хвост и в гриву, — рассмеялся я.

— Серый, — девушка кинулась мне на шею. — Ты бы знал, как мне тебя не хватает. Тут столько вопросов накопилось, а ты пропал с концами, — тут же принялась она меня отчитывать.

— Для того ты в этом кабинете сидишь, чтобы все вопросы решать.

— Нет, ты не понял, есть вопросы, где нужно принимать очень ответственные решения. Это должен делать ты.

— Нет, Лия, все решения будешь принимать ты сама.

— Душой и телом работе говоришь, решать все сама. Хочешь все взвалить на мои хрупкие плечи? — девушка улыбалась.

— Да. Я же тебе не врал. Плечи у тебя красивые, жалко взваливать, но ты справишься.

— Комплимент у тебя, не очень получился.

— Знаю. Это не комплимент, это, правда. Давай серьезно. Я вижу, ты справляешься. Я хотел попросить тебя о двух вещах. Первое, встречайся, пожалуйста, с богатыми клиентами. Тебе надо вращаться в высшем свете, поддерживать связи. Выдели ежедневно пару часов для приемов, возможно даже больше.

— Серый, это скучно. Любой клерк способен обсудить суммы и проценты. У всех есть таблицы. Я на таких встречах выполняю тупую работу обычного клерка, понимаешь? Мне есть чем заняться.

— Лия, прекрати. Это очень важно. Меня просто завалили просьбами о встрече, только потому, что ты всем отказываешь. Тебе придется это сделать.

— Мог бы помочь, — проворчала девушка, надув губки. Смотрелось это смешно. Глава банка обиженно надувает губка. Я невольно улыбнулся. Я знал, чем ее купить.

— Нет, я, конечно, могу вести умные беседы, потом всех направлять сюда же. Только обработчик баз данных для банка ты получишь лет эдак через пять, — виновато развел я руками.

— Ты обещал, так нельзя. Ты понимаешь, что это надо сделать в первую очередь, — принялась давить на меня девушка.

— Но, ты ведь не хочешь мне помочь. Буду заниматься никчемными беседами, чтобы ты не отвлекалась, — тяжело вздыхаю.

— Гад ты Серый. Знаешь, чем скромную девушку подкупить, — улыбнулась Лия.

— Я рад, что ты все правильно поняла. Встречаться с влиятельными людьми тебе придется. Это аксиома. Тебе нужно набирать влияния, заводить знакомства. Тебя ведь никто не знает. Ходи на приемы, крутись в высшем свете. Ты самая влиятельная персона на всем континенте. Пойми, это очень важная часть твоей работы.

— Серый, я все понимаю. Я же не дура. Только, представляешь, какая это скукотище?

— Подожди, появятся ухажеры, закрутишь роман, жизнь станет веселее.

— Кстати, насчет романа, кто-то обещал, что я буду принадлежать душой и телом не только банку, — рука девушки скользила все ниже по моему телу. Заниматься с ней любовью не входило в мои планы. Только Лия разошлась не на шутку. Девушка словно с цепи сорвалась. Похоже, я сопротивлялся не очень настойчиво. В итоге пришлось удовлетворять тело прямо на столе управляющего. Хорошо догадался накрыть помещение пологом. Звуки могли подпортить репутацию главы банка. На фоне моих отношений за последнее время, у нас был просто секс. Не было любви, к которой я стремился. Утром я не стал заниматься любовью с Эммануэль, только потому, что не хотел просто секса. Я хотел, чтобы эльфийка почувствовала, какой бывает любовь. Вроде все то же самое, но восприятие меняется просто кардинально. Сейчас у меня был секс с девушкой, которая хотела таких отношений. Ей просто нужно было выпустить пар. Что-то в этом все-таки есть, — подумал я, когда мы отдышались. Даже без возвышенных чувств.

— Душу я у тебя в следующий раз заберу, — прошептала мне на ухо Лия.

— Ты меня пугаешь, я скоро стану тебя избегать.

— Только попробуй, — сжала мою руку девушка. Ее глаза светились такой страстью, что я поверил, отвертеться не получится.

— Ко второму вопросу можем переходить?

— Можем.

— Как у тебя налаживаются отношения с Дургоном?

— Никак. Пару раз приходил человек из дворца с вопросами и все.

— С эльфами, с Анаманом?

— Никак.

— Лия, делаю тебе выговор, с занесением в личное дело. В кратчайшие сроки, чтобы наладила контакты со всеми влиятельными игроками на политической арене, — я не шутил.

— Это действительно так важно?

— Да. Нам ведь кредитовать их придется в ближайшее время.

— Так денег в банке нет. Я отчетность проверила, пока мы сможем выйти на нормальный уровень, еще не один десяток лет пройдет.

— Заводи связи. Финансы будут. Причем в полном объеме. Я тут небольшой клад нашел.

— Ага, так я тебе и поверила. Значит, правду поговаривают, что ты гномов обчистил? — девушка с интересом ждала, что я отвечу.

— Нет. Я нашел клад в Заречье.

— Чтоооо, ты смог туда попасть? — глаза магички вспыхнули азартным огнем.

— Более того, скоро туда смогут все попасть. В связи с этим для тебя будет задание. Возьмешь несколько банковских аналитиков, просчитаете возможные сценарии открытия границ.

— Как просчитывать, если у нас нет по ним никакой информации?

— Вот мы и добрались до главного. Нужно подготовить небольшую команду, для прогулки в Заречье. Я познакомлю тебя с королем, остальные пройдутся по столице с разведкой. Могут даже пожить там несколько дней. Цены на все там значительно ниже, магия под запретом. Мне нужен точный прогноз, что будет после исчезновения купола? Мы можем на этом неплохо заработать, это раз. Второе, нельзя допустить, чтобы они оказались третьесортным придатком дешевой рабочей силы для нас. Нужно придумать программу льготного кредитования для них и так далее.

— Какая тебе разница? С чего такая забота о Зареченцах?

— Клад я у них нашел, не хочу, чтобы народ страдал. Нужна программа, для поднятия их до нормального уровня. Больше всего проблем будет с магическими штучками. Нужно все рассчитать, на первое время ввести на границе специальные пошлины на товары. Короче работенка предстоит неслабая.

— Когда мне по приемам ходить? — язвительно спросила Лия.

— Каждый вечер, за исключением командировки в Заречье.

— Значит, отвертеться никак? — с надеждой спросила девушка.

— Это приказ. Все должны крутиться вокруг тебя. Ты финансовый центр. Когда перестанут добиваться встреч со мной, сможешь немного расслабиться.

— Когда в Заречье?

— Как только подходящую команду соберешь. Желательно не затягивать.

— Будет исполнено командир, — шутливо отрапортовала девушка, выпрямив грудь. Красиво однако, пришлось повторить удовлетворение тела. Похоже, кризис у меня прошел, я возвращался в нормальный ритм. Даже не знаю, что лучше.

Оставив девушку собирать команду для засылки в заречье, я направился во дворец. Меня никто не посмел задержать. Проводили напрямую к Дургону. Король не удивился моему появлению, словно я тут постоянно ошиваюсь.

— Неужто сам Серый изволил почтить вниманием какого-то короля? — иронизирует Дургон.

— Не какого-то, а тебя. Можешь не ерничать по этому поводу. Господа, у меня с его величеством разговор личный, не могли бы вы подождать за дверью?

Дургон махнул рукой придворным, подтверждая мою просьбу. Собравшиеся люди, перешептываясь, вышли из кабинета.

— Серый, ты не мог бы впредь не столь фамильярно вваливаться ко мне? — попросил король. — Я, конечно, понимаю, что ты у нас теперь вращаешься на недосягаемых высотах, но элементарную субординацию соблюсти ведь можно.

— Дургон, я тебе называю причину своего визита. Если ты решишь, что предыдущий разговор важнее, я публично извинюсь и запишусь на прием, — король, улыбнувшись, кивнул.

— Я решил обсудить, детали твоей встречи с правителем Заречья, — глаза Дургона стали размером с блюдце. — Конечно если у тебя столь важная встре…

— Хватит. Уел. Я понимаю, что это не шутка?

— Нет, это не шутка. Только никому об этом не говори. Предлагаю тебе подготовиться к путешествию. Нас будет трое, Лия пойдет с нами.

— Как мне готовиться, если я ничего о текущем положении в заречье не знаю?

— Начнем с того, что вы договоритесь об обмене посольствами. Я обеспечу перемещение послов. Пока только послов. Пускай присмотрятся, потом будем вырабатывать стратегию, как снимать барьер.

— Чего вырабатывать, снимай и все. Связи постепенно восстановятся.

— Не все так просто. Там уровень жизни значительно ниже. Нужно постепенно выровнять эту разницу.

— В чем здесь твой интерес? — напрямую спросил король.

— Мой банк немного заработает, но это не главное. Я не хочу, чтобы жители заречья почувствовали на себе все прелести социального неравенства. Поверь, я знаю, что это такое, когда рядом с тобой богатая страна. Жители уезжают туда, как дешевая рабочая сила, там еще много факторов. Думаю, ты понял мою мысль.

— Откуда ты такое знаешь? Я не помню, чтобы у нас наблюдалась разница в развитии с какой-либо страной.

— Это не важно, — король не стал настаивать, но на заметку этот момент явно взял.

— Еще, я хотел тебя попросить уделить внимание моей управляющей банка. Выведи ее в свет, пожалуйста. Поверь, я не буду заниматься плотно финансами, все вопросы к ней. Тебе тоже полезно с ней быть в хороших отношениях.

— Ты не ошибся, поставив во главе банка женщину?

— Нет.

— С мужчиной проблем вообще никаких не было бы.

— С ней тоже не будет. Просто это стереотипы вашего общества.

— Я тебя понял. Придется привыкать к твоим правилам, выбора-то у нас нет, — развел руками король.

— Никому не говори про Заречье. Прикинь, кого можно будет туда послать, как послов и наблюдателей. Я сейчас переговорю с королем, затем организуем встречу.

Проинструктировав Дургона, я направился в Заречье. Пора вводить в курс дела короля.

Я решил не переть сразу во дворец. Начать нужно со святош. Идя по площади в столице, я позвонил патриарху и инквизитору. Мне повезло, они на месте, готовы меня принять. До кабинета патриарха я добрался раньше, чем Суривон.

— Рад вас видеть, патриарх.

— Мне тоже приятно снова встретиться с тобой, Серый.

— Как болталки? Освоились уже?

— Не представляю, как мы раньше без них обходились, — признался патриарх.

Мы еще минут пять поговорили о мелочах, когда в кабинет прошел Суривон. Инквизитор торопился, хотя я не говорил, что явиться нужно срочно. Я сразу объяснил, что нам, как можно быстрее, нужно встретиться с королем. Чтобы не откладывать дело в долгий ящик, отправились прямо во дворец. Король был на месте, это я видел по метке. Отказать мне в приеме он не сможет. Посмотрим, как пройдет разговор. Заставлять его в приказном порядке я не хочу, постараюсь уговорить.

— Ваше величество, извините, что не согласовали прием заранее, но дело не терпит отлагательств, — первым заговорил патриарх.

— Ваше преосвященство, право не стоит, — король преклонил колено перед стариком. Патриарх позволил поцеловать свою руку, затем осенил короля знаком. Когда король поднялся с колена, его взгляд остановился на мне. Его прозорливый взгляд, долю секунды сканировал меня. — Серый, я так понимаю, что инициатор визита ты.

— Совершенно верно, ваше величество.

— Что же такого ты собираешься обсудить, если за тебя патриарх с инквизитором хлопочут? Землю ты вроде получил, как и хотел. Не могу угадать, представляешь? Такое редко бывает. Ладно, рассказывай, — король вернулся в свое кресло.

Накрываю кабинет пологом, разговор слишком важный, чтобы допустить утечку информации.

— Не стану скрывать от вас, я маг, причем весьма способный, — король удивленно посмотрел на инквизитора. Тот никак не реагировал на заявление. Ведь он знал, что я маг. — Я обнаружил проблему, которая скоро изменит вашу жизнь. Поэтому я решил совместными действиями ускорить процесс. Речь идет о куполе, который отрезал вас от мира, он скоро исчезнет. Я могу его убрать в любое время. Предлагаю, провести встречу с представителями материка, для согласования дальнейших действий.

Присутствующие размышляли. Мое сообщение порядком их шокировало. Я ждал. Первым заговорил король.

— Сколько у нас времени, прежде чем купол исчезнет?

— Я могу его убрать хоть сейчас.

— Это я понял. Когда он исчезнет сам?

— Точных данных нет. Может месяц, может несколько лет, но он истощается.

— Тогда спасибо за информацию, мы за эти годы успеем надежно защитить свои границы.

— Как защитить? — не понял я ход мыслей короля.

— Закрыть границу, чтобы к нам никто не мог попасть.

— Зачем вам это? Вы не хотите снова быть вместе с большим материком? Не понимаю, почему?

— Ты представляешь, что здесь начнется? Во-первых, сюда хлынут маги. Мы окажемся беззащитны перед ними. Во-вторых, начнется передел собственности. Обязательно найдутся родственники тех, кто здесь жил до войны. На нас будет оказываться усиленное давление. Может дойти до новой войны.

— Вы ничего не сможете противопоставить магам.

— Значит за оставшееся время, нам нужно подготовить своих. Спасибо, что своевременно предупредил.

— Все, что вы перечислили — решаемо. Я для того сейчас с вами разговариваю, чтобы избежать негативного для вас сценария.

— Кто выступит гарантом, что подобный сценарий не произойдет?

— Во-первых, я, дальше на ваш выбор. Король Селии, королева эльфов, глава магической академии, глава банка. Если вам таких гарантов будет мало, могу переговорить с правителем Анамана и орками.

— Кто ты такой? — удивленно уставился на меня король.

На самом деле, пора бы уже представиться. Выйдя на середину комнаты, я начал преобразование. Раскрываю ауру, она теперь у меня настолько яркая, что вокруг тела появляется свечение. В моей руке медленно появляется меч, за спиной белые крылья. Распахивать не стоит, в кабинете попросту нет места. К тому же, этого не требуется. На лицах присутствующих выражение благоговения. Словно они создателя увидели.

Представление произвело должный эффект. Теперь можно вернуть себе прежний вид, для продолжения разговора.

— Поверьте, я не шучу.

— Верю, — голос короля еле заметно дрожал.

— Тогда поступаем следующим образом.

Дальше я подробно объяснил, что следует сделать. Предупредил о неравном уровне жизни, о ценах. Пообещал, что банк обеспечит их финансами на льготных условиях. Просил произвести обмен посольствами, для понимания, с чем они столкнутся. Предложил в ближайшее время назначить встречу с королем и банкиром. Я не стал говорить, что банкир — красивая девушка. Закидываю сюда еще две сотни болталок, чтобы они освоились. Связь с материком теперь будет постоянной, как и сотрудничество. Вопросов на меня сыпалось много. На все объяснения ушло полдня. Когда вопросы стали повторяться, распрощавшись, я шагнул в портал.

На острове было прохладно. Не холодно, но сырой ветер не очень комфортно воспринимается. Меня тут же заметили. Четыре дракона закружились надо мною, приглашая в полет. У меня такого желания не было. Я здесь по делу. Необходимо убедится, что с драконами все в порядке, точнее с их потомством. Магия теперь имеет полный спектр, все должно получиться.

— Ригрира, я пришел узнать, как дела с твоим яйцом? — обратился я к драконе.

— У тебя все получилось, нас скоро будет снова двадцать.

— Я могу посмотреть, как изменилось яйцо?

— Конечно, можешь. Оно на прежнем месте.

Если смотреть обычным зрением, то особых изменений нет. Зато в магическом спектре это что-то необычное. Под оболочкой начал формироваться маленький дракончик. Я видел мельчайшие детали магического плетения. Это такой уровень, что мне даже представить сложно. Как такое можно навернуть? Какой нужен вычислительный центр, чтобы все это рассчитать? Кем был создатель, сотворивший такое?

Структуры заклинаний я видел, только, что делают эти структуры я не мог понять. Некоторый детали да, но большая часть была вне досягаемости моего понимания.

— Ригрира, у меня есть один вопрос по дракончику. Детеныш рождается, с какими либо знаниями или его всему приходится обучать?

— Конечно, он умеет летать, пользоваться магией. Знает, кто такие вельвы, знает, что должен помогать им в защите мира. Остальные навыки нарабатываются со временем.

— Как ты думаешь, в какой момент у дракончика зарождается сознание? Сразу после рождения или еще в яйце?

— Конечно в яйце. Мы начинаем чувствовать его сознание, за несколько дней до появления на свет.

Убедившись, что с драконами все в порядке, я решил поставить один эксперимент. Сформировав плотный поток магии, я направил его в дракончика. Мне было интересно, интенсивность поля влияет на скорость развития или нет? Как ни странно, не влияло. Повышенный уровень магии, никак не подействовал на дракончика. Значит, программа должна пройти определенные этапы с заданной скоростью.

Вельвы, обретя свободу, не знали, что с ней делать. Миру ничего не угрожало. Демоны прекрасно справлялись со своей задачей. Конечно, они теперь могли перемещаться по всему миру, только зачем? Создатель заложил в них функцию телохранителей. Правильнее сказать — мирохранителей. Они чувствовали, что могут при необходимости отразить любое нападение. Несомненно, это радовало Вельвов. Они успели смотаться на свой остров. Там все было разрушено ураганом.

Я предложил вельвам заняться полезным делом. Пускай отстроят для себя на острове замок. Поначалу они опешили от столь неожиданного предложения, но потом загорелись идеей. Мой намек, что они могут проявить себя, как зодчие и соорудить что-то более прекрасное, завел их еще больше. Предполагаю, что скоро они возьмутся за восстановление замка.

Заночевал я прямо здесь над островом, в походной палатке. Возвращаться домой не хотел. Не готов я утешать Эммануэль. Может это трусость, хотя нет. Ей нужны чувства, мне нужно время, чтобы это осознать и принять, тогда все получится.

Утром, позавтракав, я взялся за эльфов. Шагнув в лес, я попросил выделить мне зодчих для обсуждения проекта. Поскольку я предупредил королеву с вечера, на сборы ушло минут пятнадцать. Выдав эльфам обещанные амулеты, я повел их в заречье. На всякий случай поставил дополнительный полог со второй стороны моей земли. Ни один эльф не сможет попасть вглубь страны. Мой купол не пропустит. Есть у меня подозрение, что захотят они тут связи наладить или разведать ситуацию. Я не против, но на моих условиях. Мой амулет являлся так же фиксированным переходом. Эльфы могли перемещаться в лес и обратно. Договорились, что они делают макет, затем вызывают меня. Все пожелания я им высказал, пусть проектируют. У меня намечается еще один визит, который я раньше не мог осуществить.

Глава двадцатая. Вальзур

Здесь было гораздо теплее, чем в Заречье. Странно, но я перемещался поближе к товарищам, только стою в голом поле. Пейзаж больше всего напоминает степь. Вокруг на большом расстоянии ничего нет. Равнина, усеянная черной пылью, она очень напоминает вулканическую. Я ориентировался на метки демонов. Решил не падать им на голову, поэтому переместился в паре километров от них. Только никак не ожидал, что окажусь в голом поле. Ориентируюсь на метки. Демоны в паре километров от меня. Чтобы не пугать троицу, решил пройтись пешком. Смотреть в округе было нечего, поэтому шел быстрым шагом. Через двадцать минут впереди замаячила темная точка. Еще через пять минут, я увидел, что это отряд демонов. Когда до отряда оставалось метров пятьсот, передо мной из портала вышел грозного вида демон.

— Что ты здесь делаешь? — спросил он, подозрительно меня осматривая. Видимо осмотр его удовлетворил, поэтому он снизошел до беседы.

— Иду.

— Я вижу, что идешь. Куда идешь? Как ты вообще здесь оказался? — рука демона легла на рукоятку меча.

— Иду к той группе демонов, что собралась впереди. Хочу с друзьями повидаться. Как оказался здесь — просто пришел.

— Кто твои друзья?

— Радж, Зор, Элла.

— Неразлучная троица, — хмыкнул демон. — Ладно, пойдем, — демон пристроился сбоку от меня, так, чтобы удобнее было работать мечом в случае чего. До собравшегося отряда мы дошли за несколько минут. Все собравшиеся с интересом смотрели на меня. Мои демоны были удивлены, но не растерялись.

— Привет серый, — первым полез ко мне обниматься Радж. За ним последовали остальные мои кореша. Отряд заметно расслабился, за врага не принимали.

— Ты как здесь оказался?

— Да вот, зашел к вам, думал раздавить пол-литра. Давно хотел посмотреть, как вы тут живете, да все времени не было. Только, унылый у вас пейзажик, — демоны весело засмеялись.

— Серый, мы тут не живем. Мы тут собрались ради дела, поэтому бухнуть сейчас никак не сможем. Вернемся, тогда с удовольствием.

— Долго мне вас тут ждать придется?

— Не думаю, наваляем рульвам и назад с добычей. Слушай, может ты с нами хочешь, разомнешься. Хотя тебе там особо делать то нечего.

— К рульвам я с удовольствием наведаюсь. Давно хотел взглянуть, как они живут.

— Не, так не пойдет, — заявил, встретивший меня демон. — Никто тебя не знает, не хватало еще из-за тебя вляпаться. К тому же добычу с тобой делить не будем, толку от тебя никакого в бою, только мешать будешь. Если пойдешь, мы тебя не прикрываем, на добычу ты не претендуешь.

— Хорошо. Я не за добычей пришел.

— Вы смотрите, чтобы от дела не отлынивали. Не хватало еще, чтобы с этим нянчились в самый ответственный момент. Замечу, долю урежу, — предупредил командир мою троицу. Мои демоны в ответ лишь ухмылялись, не вступая с командиром в спор.

— Уважаемый, не могли бы вы посвятить меня в детали операции. Я не хочу мешаться у вас под ногами, поэтому будет лучше, если я буду понимать, что к чему, — вежливо попросил я командира. Тот снова недоверчиво на меня посмотрел, но возражать не стал. Лучше посвятить меня в детали сейчас, чтобы не мешался потом.

Демоны собирались наведаться на Рувалтис, ими горячо любимый. Надо спросить у вельвов, они на генетическом уровне тягу к набегам на Рувалтис внедрили? Во время одного из рейдов, отряд наткнулся на отдаленный замок. В округе располагалось несколько деревень, что сулило добычу. Я вначале не понял, чем могут поживиться демоны в деревнях. Оказалось — рульвами. Рульвы все поголовно были магами. Только разного уровня. В деревнях обитали совсем слабенькие представители, в магическом плане ни на что ни годные. Для демонов, самое то. Их просто похищали в качестве рабов. Кому-то ведь надо работать здесь. Демонам работать западло, они воины. Все необходимое на Вальзуре производилось рабами с Рувалтиса. Их магические способности здесь никому не нужны. Ошейник наденут и работать. Захватив рульва посильнее, можно попробовать получить выкуп. Только, такие обычно сидят в замках. В деревне шанс подловить кого-то стоящего, минимален. Поэтому отряд собрался небольшой, для прогулки по окрестностям.

Замков на Рувалтисе много, только все они давно известны и ощетинились охраной. Этот располагался в глуши, поэтому его никто не защищал. Повторная разведка, во всяком случае, ничего не заметила. План был мне понятен, я мешаться под ногами не собирался. Меня больше интересовал магический уровень Рувалтиса.

— Как тебя там, — обратился ко мне командир. — Ты так с голыми руками и пойдешь?

— Мое имя Серый. За меня не переживай, я справлюсь. Спину мне можешь не прикрывать.

— Да тебя всего прикрывать надо, — рассмеялся командир. Его смех подхватили остальные демоны. — Не вздумайте на него отвлекаться, — вновь предупредил он мою троицу твердым тоном.

Далее шел подробный инструктаж, кто, чем будет заниматься. Демонов всего было двадцать два. Зная их боевые качества, сила не слабая. В ходе инструктажа мне пояснили, почему отряд стоит посреди пустоши. Оказывается противники тоже не дураки. Были случаи, когда они засекали портал и наносили ответный удар. Один раз, даже побросали все на разграбление. Демоны радовались трусости противника. Только те пришли в здешний город и устроили ответный погром. Короче пограбили друг друга одновременно. После этого все набеги производились только из отдаленных мест. Противник, кстати, поступал аналогично.

Покончив с обсуждением, командир приказал начинать. Поскольку координаты знал только один из его демонов, он открывал портал для всех. Я вслед за демонами быстро заскочил в портал. Координаты точки входа у меня в памяти есть, в случае чего вернусь обратно сам. Порталов я больше не боялся. Вряд ли снова пересекусь с кем-то, такие сбои редкость.

Десантировались мы на небольшой поляне в лесочке. Сразу за деревьями метрах в трехстах виднелись строения. Похоже одна из деревень. Отряд, не теряя времени, движется в том направлении. На всех накинуто какое-то маскировочное заклинание. Я включил свою невидимость. Пока мы приближаемся к деревне, изучаю магическую структуру мира.

К моему удивлению, я без проблем вижу полный спектр магии. На всех созданиях этого мира, печать создателя отличается от привычной. Значит, этот мир создавал кто-то другой. Ради интереса пробую переместиться, буквально на метр. Перемещение работает. Скольжу в один из слоев на разведку. Вот тут поджидает облом. Внутри виртуала все непривычно, словно изуродовано. Все структуры выглядят хаотическими, какими-то нелогичными, неправильными. Пробую создать рыбку, только ничего не выходит. Все привычные действия здесь не работают. Пока мы идем, я в реальном времени, без ускорения пытаюсь приноровиться к другой магии. Ради интереса скольжу в другой спектр. Здесь манипулировать немного легче, но все равно, магия, словно не родная. Простейшие вещи у меня получаются, для более сложных требуется время. В ускорение уйти не могу, для этого нужно полностью отключиться в реальном мире. Могу сказать, что наблюдение за местной магией поучительно. У меня появляются новые предположения, о создателях. Жаль, что ни одного не могу встретить. Мне буквально на несколько вопросов получить бы ответы. Только создатели, словно по заказу покидают свои творения.

Похоже, в деревне нас заметили. Вначале послышались крики, среди домов заметались силуэты. Затем над окрестностью заревел сигнал. Словно сигнал огромного парохода. Явно магическая штучка. Нашего командира это нисколько не смутило. Теперь сбросив маскировку, демоны вбегали на территорию деревни.

Наконец я впервые увидел рульвов. Я ожидал увидеть кого-то похожего на человека. Первое потрясение, рульвы по большей части передвигаются на четырех конечностях. При необходимости перемещаются на двух ногах. Больше всего они напоминали гиену с мордой обезьяны. Только челюсти с клыками и внушительным рядом зубов были выдвинуты вперед. Впечатление они производили отталкивающее. Именно из-за морды. Передние лапы, точнее руки, с приличными когтями. Встретив такую тварь на дороге, я не стал бы на нее нападать. Видно, что существо сильное и опасное.

Демоны к такому внешнему виду давно привыкли. Несмотря на то, что у рульвов было оружие, они даже на мечах сражались, демоны их сравнительно легко побеждали. Правда, как я понял, это местные крестьяне. Возможно, с воинами так просто не получится справиться. Демоны рубились на мечах, стараясь не убивать. Кто же будет добычу портить. Рульвов скручивали магическими сетями и механическими. Затем сноровисто им на шею одевали рабские ошейники. Пленников тут же отправляли в портал, чтобы не путались под ногами. Деревушку зачистили минут за пятнадцать. Забрали всех подчистую. Пленников набралось порядка тридцати.

Я стоял в сторонке, не вмешиваясь. Для меня занятие демонов не более чем забава. Конечно захват рабочей силы противника, есть благое дело. Только мне это не интересно. Будь здесь воины, тогда да, можно размяться, а так — скукота. Осваивать новую магию интереснее. Увлекшись этой самой магией, чуть не проморгал команду выдвигаться в следующее поселение. Порталом прыгать не решились. Я не стал спрашивать о причинах, демонам виднее. Пробежка в три километра совсем не много, для нашего отряда.

На подходе к поселению виден замок. Он располагался за поселком, поднимаясь своими шпилями высоко в небо. Судя по внешнему виду, владелец замка чело… рульв совсем не бедный. Если остальные обзаводятся охраной против демонов в своих деревнях, то этот не чешется. Слишком странно, не верю, что владелец такого замка идиот. Моя пятая точка подсказывала, что здесь не все будет просто. Как бы нам не пришлось уносить ноги.

Снова ревет магический ревун. Рульвы уже успели разбежаться. На мой взгляд, тут уже делать нечего, эффект неожиданности утерян. Но демоны так не считают. В опустевших домах они проводят обыск на предмет ценностей. К моему удивлению, умудряются находить что-то полезное. Захватить удалось лишь троих зазевавшихся рульвов. Ради них даже портал открывать не стали. После разграбления, вместе с добычей за один раз отправят все.

Что-то нехорошее стало происходить с окружающим пространством. Демоны ничего не заметили, а я почувствовал. Один из уровней магии сформировался над деревней в форме купола. Я тут же попробовал шагнуть за его пределы. Получилось, я стоял на дороге, ведущей к замку. Картина, увиденная мною, совсем не радовала. Со стороны замка к нам двигался отряд. Двигался быстро. Через две, три минуты, здесь станет жарко. Шагаю обратно в деревню. Усилив магией голос, кричу:

— Деревню накрыли магическим куполом. Со стороны замка движется отряд.

Не ожидал, что последует такая реакция. Через пятнадцать секунд все демоны собрались возле меня.

— Отряд большой? — тут же спрашивает командир.

— Не всматривался. Не на много больше нашего, они далеко были.

— О каком куполе ты говоришь?

— Кархуз батаран, всех кворков им в зад, — ругается демон открывавший портал. — Портал не работает, нас накрыли.

— Купол заканчивается за деревней, можно выйти и оттуда, — начал я.

— Не выйдет, купол будет следовать за тобой. У него привязка на ауру демонов.

— Если скрыть ауру?

— Думаешь, самый умный, — главарь, подойдя к пленным рульвам, запустил в одного разряд. — Чей это замок?

— Охотно отвечу, — оскалился рульв. В его глазах светилось торжество. Мне это совсем не понравилось. — Это замок чуба Камперача.

— Кархуз батаран, — выругались почти все демоны. Пленник принялся смеяться лающим смехом. Ему врезали по ребрам, безрезультатно.

— Кто такой, этот чуба Камперача? — спросил я. Без ответа понимая, что наши дела плохи. Хотелось понять насколько.

— Это, зам главы местной академии, один из сильнейших магов этого мира.

— Значит, он сейчас придет и нам наваляет, — грустно резюмировал я. Правда, кто кому, это мы еще поглядим.

— Размечтался. Он даже носа из замка не высунет. Натравит на нас тварей. Вот, кстати и они.

Действительно метрах в ста от нас в воздухе зависло два дымчатых странника. Снова попрут потоки тварей. Вот теперь можно будет размяться. Только зачем демонов подставлять. Мысль додумать я не успел. Внутри меня все закаменело. На краю деревни появился харпан. У меня перед глазами снова всплыла картина, как его коготь режет на две части тело Ильмирины. Я отсюда не уйду, пока не уничтожу эту тварь.

— Я открою для вас проход домой, уходите пока не поздно. Я немного задержусь, у меня тут личный счеты.

— Я остаюсь, я остаюсь, я остаюсь, — тут же подошла ко мне троица. Обвожу взглядом остальных, времени мало, счет пошел на секунды.

— Чтобы я сбежал, когда жалкий человечек останется на съедение харпану! Да меня засмеют, — заревел командир. Его поддержали остальные.

— На вас дымчатые и тот отряд. Харпан мой, — кричу демонам, ускоряясь в сторону противника. Через десять шагов в моей руке появляется сверкающий меч, еще через десять мое тело трансформируется в боевую форму, следующие десять шагов дарят мне крылья. Последнее преобразование не понравится харпану, только я уже буду рядом. Моя аура раскрывается полностью, тело в прыжке взмывает ввысь. Ускорение, резкий переход за спину твари, удар мечом по лапе. Дикий рев с задержкой из-за ускорения сотрясает пространство. Как ты думал дружок, я теперь немного больше знаю о вашем брате и начинка в моем мече другая. Правда рана на лапе затягивается моментально. Это уже плохо. Похоже, без прорвы энергии, эту тварь не победить. Моя возможность шагнуть в любую точку пространства давала мне неоспоримое преимущество. Харпан крутился, ревел, но ничего не мог мне сделать. Правда, я тоже не наносил ему ощутимого урона. Множественные порезы тут же затягивались, такими темпами я буду его год убивать. Нужна прорва магической энергии, чтобы укокошить эту тварь.

Демоны успешно сдерживали потоки мелких гадов, которыми управляли дымчатые. Только ситуация заметно ухудшилась с появлением отряда из замка. Я краем глаза видел, как движутся воины рульвов. В каждой руке изогнутый меч. Я вижу их движение, находясь в ускорении. В нормальном режиме, это вихрь из лезвий. Демонам придется туго, это не крестьяне. Нужно срочно прикончить харпана. Уворачиваюсь от удара лапы. Черт, задето бедро. Пробую тянуть на себя потоки магии. Привычно начинаю наматывать на руку жгуты магии. Сразу усиливается ветер. Харпан нападает, переход, ответный удар. Гадство, во время перехода связь с потоками энергии теряется. Значит, я потеряю возможность маневра. А что если сделать так?

Резкое ускорение, переход на спину твари. Мой меч по самую рукоять погружается харпану в хребет аккурат между уродливых крылышек. Взмах крыльев, вовремя, хпрпан падает на спину в надежде меня раздавить. Меч еще глубже проникает в тело. До меня доносится рев обезумевшего гада. Меч мешает харпану летать. Теперь он остается на земле, не становясь менее опасным. Даже наоборот, он в ярости. Магические потоки десятками тянутся к рукояти меча, раскаленной лавой терзая тело. Я заставляю меч резонировать на частоте, которая так хорошо помогает резать его плоть. Мощная магия, меч, пробивший тело почти насквозь, окончательно выводят харпана из себя. Тварь хаотически мечется, полосуя воздух когтями без разбора. Опасно к ней приближаться, можно нарваться на удар. Остается лишь добавлять потоки в рукоять меча. Место на спине, где воткнут меч, начинает светиться от перенапряжения. Я все же решаюсь нападать. Сформировав новый меч, я продолжаю наносить рану харпану. Теперь они уже не затягиваются так быстро.

Небо над нами стремительно темнеет. Скоро смерч будет здесь все разносить в щепки. Возмущение такое, что за пределы этой деревни я не смогу переместиться. Пробую прошлый трюк, формирую в воздухе мечи и с силой направляю их в харпана. На этот раз результат есть. Несколько мечей застревают в теле, я тут же на них направляю дополнительные потоки. Повторяю нападение несколько раз. В теле харпана уже восемь мечей. Зверь слабеет на глазах. Направив потоки в свой меч, принимаюсь кромсать зверя на куски. Он уже не настолько быстр, чтобы представлять для меня большую опасность. Ускорение, крылья, меч, магия, я реально побеждаю. После потери второй лапы харпан не может двигаться, а я продолжаю рубить по кусочку. Минута и передо мной окровавленная туша. После потери головы изрубленное тело продолжает конвульсивно дергаться.

Чтобы не погибнуть самим, отрубаю магические потоки, идущие к мечам. Буря уже набирает силу, но не так страшно, как в предыдущий раз. У нас еще есть шанс. Окидываю взглядом поле боя. Все не так радужно, как мне хотелось. У Эллы кровавый порез на спине, ее прикрывают. У Зора нет руки, но он продолжает сражаться. Двое демонов мертвы. Пора вступать в бой.

Ускорение полет, врубаюсь в схватку с рульвом, но потом вспоминаю, что я маг. Формирую возле рульвов мечи, затем посылаю в их тела. Неважно куда. Даже в спину, мне не до благородства. Рульвы не харпаны, большинство тут же выходит из строя. Перевес сил тут же дает о себе знать. Демоны наваливаются на оставшихся бойцов. Дымчатые давно устранены, оставшиеся твари не представляют серьезной опасности. Нужно по-быстрому добивать остальных и сваливать. Повторное создание мечей в спины рульвам, решают исход схватки. Двоих последних упокоили демоны.

— Все за мной, нужно уходить, — бегу в сторону, противоположную замку. Нужно выйти за пределы смерча, тогда я открою переход. Демоны бегут за мной, понимая, что только я могу их вытащить из этой передряги. Зор неуклюже машет на бегу обрубком руки, разбрасывая вокруг черные капли крови. Какого…

— Зор, где рука?

— Где-то там, — кивок головой назад.

— Ждите меня за пределами смерча.

Развернувшись делаю переход назад. Много трупов и крови. Повсюду обрубки харпана. Найти руку будет проблематично. Метр за метром осматриваю место. Проклятой руки нигде нет. Время, совсем нет времени. Магия. Настроить на большую массу крови демона. В руке ее должно быть много. Поиск. Есть. Рука лежит придавленная телом рульва. Хватаю обрубок подмышку, переход к краю урагана. Демоны уже где-то там, за пределами вращающейся воронки. О переходе нечего думать. Ускорение, бегом вперед. Что-то бьет меня вбок, куча мелких предметов врезается в кожу. Я бегу, словно в плотном киселе из всевозможного мусора. За счет ускорения это выглядит именно так. Две секунды, я вырываюсь наружу. Демоны медленно отходят от воронки, постоянно оглядываясь. Заметив меня, прибавляют шаг. Рана у Эллы очень серьезная, ее поддерживает Радж. Один из демонов умудрился прихватить мешок с награбленным. Все мелькает в сознании какими-то рывками.

— Все за мной, — командую, догнав демонов. Прибавив шаг, несусь подальше от смерча. Здесь еще слишком сильное возмущение. Бежать, нужно бежать. Какое-то предчувствие гонит меня вперед. Еще немного, метров двести, там я смогу. Чужая магия с сильным возмущением мешает это сделать прямо здесь.

Остановившись, пробую открыть переход. Есть, получилось.

— Все быстро туда, — гоню всех в окно перехода. Когда в переходе скрывается последний демон и мне остается сделать всего один шаг, чувство опасности заставляет уйти перекатом в бок. Мешает рука Зора, на автомате швыряю ее в переход. Еще перекат, взгляд в сторону опасности.

В воздухе висят несколько рульвов. Похоже, сам владелец замка пожаловал, посмотреть, кто здесь так разошелся. Ауры магов ярко светятся, подчеркивая немалую силу. В меня летят сразу несколько заклинаний. Щит, еще щит, отвести энергию в пространство. Рассеять сеть, блокировать какую-то гадость. Что-то больно кольнуло в бедро. Сволочи, с заклятьем проскочила механическая гадость. Ускорение, толчок. Щит, несколько подарков в сторону магов. Я спиной влетаю в переход, который закрывается, как только я падаю спиной на землю.

Первым делом анализ. Яда в воткнувшемся шипе нет. Никакой магии я не чувствую. Не нравится мне такие колючки. Зачем такие кидать, если они не причиняют вреда? Со мной вроде все в порядке. Чувство опасности молчит. Может моя защита выбила из этого шипа заклинание? Тогда понятно, отчего он безвреден. Обошлось и ладно. Вовремя успел свалить. Прилетевшие рульвы мне не понравились. Не уверен, что смог бы с ними справиться. Все же у меня мало практики. Лет бы сто так повоевать, вот тогда да. Я очень сильный маг, но с опытом у меня слабо. Маги в Селии послабее рульвов будут. Я видел, что в меня кидали, это очень неприятные заклинания. Если бы не открытый переход, я мог погибнуть. Хватит, нечего причитать, обошлось и ладно.

Оглядываюсь, демоны стоят глядя на меня. Рука Зора валяется на песке, никто не соизволил ее поднять. Элле рану замазывают какой-то мазью. Девушка шипит, но терпит.

— Не надо, оставь рану чистой. Нам надо уйти отсюда. За нами могут погнаться.

Никто не произнес ни слова. Один из демонов открыл портал, в который все прошли. Мне пришлось подобрать руку Зара. Переместились мы километров на пятьдесят в сторону. Здесь нас точно не найдут. Первым делом рука.

Магией очищаю обрубок от налипшего мусора. Затем вторую часть на Заре.

— Я попробую вернуть руку не место. Просто лежи и не дергайся.

Зар послушно ложится на землю. Я прикладываю обрубок и начинаю лечить. Большие мазки магии по ране. Желание срастить, восстановить руку. Еще магия, еще желание. Так шаг за шагом. Заклинание исцеления. Ускорение регенерации, еще магии еще. Минут через тридцать я понял — все. Процесс завершен.

— Попробуй пошевелить пальцами, — Зар шевелит пальцами, недоуменно на меня глядя.

— Как? Я знаю, что руку можно прирастить, но это процесс очень долгий. Это должно затянуться на долгие месяцы, и стоит больших денег.

— Значит, ты неплохо сэкономил, — похлопав демона по плечу, я направился к Элле. Рана у демоницы была некрасивой. Уложив ее на живот, первым делом очищаю рану. Затем по уже отработанной технологии лечу. Через десять минут все было закончено.

— Кого еще нужно лечить?

Желающих больше не нашлось. Раны были, только несерьезные. Демоны не хотели просить меня о таких мелочах.

Куда и когда отправили пленных, я не заметил. Может, порталом сразу в другое место перекидывали? Какая мне разница, я ведь на добычу не претендую. Черт, нужно снять напряжение после битвы.

— Есть предложение выпить. Надеюсь, вы не откажетесь составить мне компанию?

— Предлагаю в «Одноглазом рульве», я угощаю, — озвучивает предложение командир. Демоны одобрительно зашумели. Мне почему-то не хотелось гулять в каком-то известном кабаке здесь.

— Предлагаю устроить пир прямо здесь.

— Это конечно по-боевому, но в кабаке лучше. Сидеть на песке, расстелив покрывало, не самый хороший способ отметить победу, — возразил командир.

— А если так?

Создаю стол с удобными стульями вокруг. На стол переношу много водки. Рядом создаю бассейн и джакузи. Получился эдакий нереальный оазис посреди пустыни.

— Только закуски у меня столько под рукой нет. Это уже будет ваша забота, откуда ее притащить.

Демоны одобрительно зашумели.

Глава двадцать первая. Последний рывок

Больше всего манил, конечно — бассейн. Смыть грязь после боя, это просто вершина блаженства. Воду пришлось поменять три раза, прежде чем она осталась чистой. Послали гонца за закуской. Ресторан обещал все приготовить через полчаса. Я пока закинул сюда весь походный запас, который держал для меня повар. Нам хватило, чтобы закусить после первой. Вторую выпили не закусывая. Сделали паузу, там уже еду из ресторана доставили. Гулянка пошла полным ходом. Демоны больше не считали меня слабым человеком. Наоборот, со мной все хотели выпить, благодарили за спасение. Я ничего не говорил, но на душе были нехорошие предчувствия. Стоило дать по шеи организатору набега. Так бездарно действовать, даже не разузнав, кто является хозяином замка. Не будь там меня, полегли бы все до единого. Как говорится, кто старое помянет. Я просто напивался, стараясь водкой заглушить чувство тревоги. Бассейн, джакузи, застолье, так вечер и проходил. Ближе к полуночи, когда все были в кондиции, Элла потянула меня за руку в сторону. Мне было без разницы, пить или с ней пойти. Улыбаясь каким-то своим мыслям, я шел за ней. Она вела меня все дальше и дальше в ночную темноту. В какой-то момент, я споткнулся о камень.

— Да протрезвей же ты наконец, — дернула меня девушка за руку.

Я тут же протрезвел. Чего это она на меня рычит. Элла упорно тащила меня в темноту, ничего не объясняя. Шли долго, отошли километра на два. Здесь через плато проходил глубокий овраг. На краю оврага Элла остановилась, затем села на край, свесив ноги. Я устроился рядом. Демоница молчала, я тоже. Здесь очень красивое небо. Я даже удивился, что раньше этого не заметил. Легкий теплый ветерок, романтическое звездное небо, девушка рядом. Но не сегодня, сегодня я вижу звездное небо. Идеальное место для романтических признаний, для любви. Только Элла не та девушка, с которой у меня такие отношения будут. Я смотрел на небо. Оно здесь просто бесподобное, нет сестер, зато много ярких звезд. Интересно, где находится эта планета?

— Почему ты нам не сказал? — нарушила тишину Элла.

— О чем?

— Что ты создатель.

— Я не создатель. Я уже об этом упоминал.

— Хорошо, ты можешь врать мне, но себе то зачем?

— Я не вру. Понимаешь, я могу создать предмет, но я в него не могу поместить частичку своей души. Все, что я создаю, развалится через неделю или немного позже.

— Почему?

— Частичка моей души, или печать создателя, не хочет помещаться в мои творения.

— Ты не пробовал, как то по-другому действовать?

— Пробовал по-всякому. Частичку души в творение я не могу поместить. Вроде в момент создания я чувствую, что частичка меня в предмет помещается, но в последний момент она отторгается.

Элла задумалась. Причем надолго. Я не торопил, я любовался небом. Чувство тревоги не пропало, но умиротворяющая обстановка, немного успокаивала меня.

— Чужой рюкзак, — вдруг сказала Элла.

— Какой рюкзак?

— Представь, что наш отряд идет в поход. У каждого есть рюкзак. Ты хочешь взять с собой какой-то предмет и кладешь его в рюкзак. Только не в свой, а в чужой. Владелец рюкзака проверяет содержимое и выкидывает лишний предмет. Потому твоя печать стирается, клади ее в свой рюкзак. Ты можешь отнекиваться, пытаться обмануть себя, но ты создатель. Возможно, ты этого еще не осознал, но это так.

— Ты ошибаешься, покачал я головой.

— Насчет детской считалки, кто был прав?

— Вы. Поверь, на тот момент все это звучало, как бред.

— Теперь, ты поверь. Когда у тебя получится, не забудь сказать спасибо, — Элла иронично усмехнулась.

— Обязательно скажу. Ты меня увела, чтобы сказать это? — напрямую спросил я девушку.

— Знаешь, я хотела тебя отблагодарить за то, что спас всех нас, — ее рука легла на мою ладонь. — Только сейчас я почувствовала, насколько ты изменился.

— Все настолько плохо? — усмехнулся я, не пытаясь скрыть иронию.

— Не могу понять. Ты стал другим. Я это почувствовала, как женщина. Почувствовала только сейчас, оставшись с тобой наедине. Раньше от тебя исходило явное желание обладать мною, сейчас, что-то изменилось. Ты сам это чувствуешь?

— Да.

— Поделишься?

— Я понял, что значит любить. Помогла мне в этом магия, — не стал скрывать правду от Эллы я.

— Только магия? — удивилась демоница.

— Не только, — вынужден был признать я. Магия в меньшей степени, подумал, но вслух говорить не стал.

— Это девушка, которую, — запнулась Элла, — харпан?

— Да.

Мы сидели, погрузившись, каждый в свои мысли. Наши руки соприкасались, но я не думал сейчас об Элле, как о женщине. Она, почувствовав мое настроение, поднялась.

— Тебе стоит побыть одному. Помни, что мы теперь перед тобой в долгу, — девушка, не дожидаясь ответа, шагнула в портал.

Я остался в одиночестве. Спасибо тебе Элла, за понимание, за твое женское чутье. Жаль, что сегодня у нас ничего не получилось. Под такими звездами нужно любить, именно любить, лишь потом можно заниматься любовью. Что-то во мне зашевелилось, я ведь могу любить, к тому же я обещал. Она ответила на звонок сразу.

— Привет. Не сильно побеспокоил?

— Нет, — хотя голос заспанный и удивленный.

— Извини, что разбудил тебя, но я хочу подарить тебе небо, на котором очень много звезд. Ты как, не против?

— Мне никто никогда не делал таких подарков, — рассмеялась девушка.

— Иди ко мне, — я открыл переход.

Эммануэль, удивленно смотрела по сторонам. Я подошел к ней и взял за руку.

— Я хочу подарить тебе это небо, каждый раз, когда ты будешь смотреть на него, вспоминай о нас.

— О нас?

— О нас.

— Где мы.

— На Вальзуре.

— Ты пригласил меня на Вальзур, чтобы подарить небо? — даже в темноте я видел, как блестят ее глаза.

— Да. Небо, и не только, — подойдя к ней, притянул за стройную талию и поцеловал в губы. Эммануэль, ответила. Как можно не ответить на поцелуй в столь романтический момент.

Я снова любил, страстно, безумно, словно в последний раз. Поблизости никого не было, я не скрывал свою ауру. Мои крылья возносили нас высоко к звездам, мои руки бережно клали ее тело на песок. Время для нас перестало существовать. Снова перед глазами мелькают образы Ильмирины, она ждала от меня ребенка. Эммануэль тоже носит в себе моего сына. Нужно оставить память о женщине, пробудившей во мне настоящие чувства. Я делаю подарок будущему ребенку, думаю, получится. Пусть все запомнят, кто сумел пробудить в эльфах любовь. Магия мира не откажет мне в такой мелочи. Тем более что сейчас здесь все подвластно другой магии, магии любви. Эльфийка счастлива, ее накрывает потоком магии. Все свои чувства я, не скупясь, подпитываю магией. От этого они становятся еще сильнее. Сегодня в моей душе нет места грусти, сегодня я дарю прекрасной девушке небо. Мне хочется его подарить, все до последней звездочки. Как иногда мало человеку надо для счастья, подарить девушке небо. Сегодня я был счастлив. Эммануэль, тоже была счастлива, впервые в жизни ее по-настоящему любили. Не телом, именно душой, она словно высохшая губка впитывала новые для себя ощущения. Наша телесная близость лишь усиливала чувства. Мы смогли остановиться, когда на небе еще светили звезды.

Приятно лежать на теплом песке, под прекрасным ночным небом, обнимая любимую девушку. Девушку, которую я любил, любил без притворства, по-настоящему. Она это понимала, женщину в таких делах не обманешь. Эммануэль, смотрела на меня восхищенными яркими глазами. Ее глаза словно светились в темноте. Возможно, это были отблески слез, разве это сейчас имеет значение? Я смотрел на небо. Звезды были на месте, но я подарил их девушке. Она будет помнить это небо всегда. Мы ни о чем не говорили, просто лежали. Счастливая Эммануэль, прижавшись ко мне, обхватила руками. Через какое-то время она заснула сладким, безмятежным сном.

Я лежал, глядя на звезды. Снова вернулось тревожное чувство. Сканирую окружающее пространство, ничего подозрительного. Отчего весь вечер меня не покидает чувство тревоги? Пока, все спокойно, но надо быть настороже. Я лежал, размышляя о том, что сказала Элла. Чужой рюкзак. Может она права, только, где этот рюкзак? Я сформировал в руке монетку. Смотрю на нее, только никаких особенностей не вижу. Повторяю процесс, только очень медленно, прошу магию делать все с задержкой. Всматриваюсь в мельчайшие детали. Я раньше тоже так делал, только сейчас я ищу признаки чужого рюкзака. Не знаю, что это должно быть, но мне надо понять, почему мое творение попадает не туда. Мелочи, мелочи, мелочи, мелочи, повторяю, как заведенный. Не знаю, сколько я насоздавал монеток, скоро эльфийка будет вся усыпана ими. Я не отвлекался на развоплощение. Когда звезды на небе стали гаснуть одна за другой, я увидел. Я наконец увидел. Как все просто. И в то же время сложно. Тогда, как создатель смог это сделать? Кем он был, или есть? Как, как мне сделать это, если печать не ставится? Она не может быть поставлена на мои творения здесь. Значит….

Мои мысли были прерваны обострившимся чувством опасности. Сканирую пространство, все чисто. Да что это за хрень.

— Эммануэль, тебе лучше отправиться домой, — расталкиваю спящую девушку.

— Что-то случилось?

— Звезды исчезают, не хочу, чтобы ты видела это небо без звезд, — соврал я, стараясь не выдать тревоги.

— Ты пойдешь со мной?

— У меня здесь еще есть дела, я приду позже, — целую губы девушки, чтобы избежать вопросов.

Проход успел закрыться за девушкой вовремя. Чувство опасности просто зашкалило. Первое, что произошло, исказилось окружающее пространство, причем очень своеобразно. Кто-то словно накрывал его куполом, чтобы я не ушел. Ни портал, ни переход отсюда теперь не открыть. Хорошо, что успел Эммануэль домой отправить, подумал я, начиная действовать. Жгуты из потоков магии на себя, все вливается в щит. Боевая трансформация, меч, еще потоки на себя, щит. Мне дали несколько секунд времени на подготовку. Думаю, что не специально.

Когда появились первые гости, я понял кто, но какого фига, столько сил на меня? Порталы открывались один за другим. Те, кто поставил искажение, могли открывать порталы. Для них, обойти свои ограничения не проблема. Шесть харпанов, восемь дымчатых странников, еще четыре невиданных твари устрашающего вида. Они все пришли, чтобы убить меня. Твари стояли, ожидая команды. Я продолжал накачивать щиты. Через несколько секунд появился предводитель в окружении свиты. Чуба Камперача в окружении десятка помощников. Как рульвы меня вычислили? Ведь я проверял, никаких меток, никакой магии. Маги разглядывали меня, не нападая, пока.

— Ты силен, вельв. Только не стоило тебе приходить в наш дом. Раньше вы такого себе не позволяли. Мы перестали наведываться к вам, хватает ваших подручных демонов. Что изменилось?

— Как вы нашли меня?

— Это просто. Шип, который в тебя воткнулся, содержит споры одного растения. Они стремительно размножаются в любом организме. Споры абсолютно безвредны, но высокую их концентрацию можно обнаружить. Если бы ты ушел подальше от места перехода, нам бы пришлось потратить намного больше времени на поиски. Возможно годы, но ты решил, что всесилен.

— Я не вельв. С отрядом демонов пришел к вам, чтобы посмотреть на ваш мир.

— Понравился?

— Он отличается от этого. Его создавал другой создатель, — рульв с интересом на меня смотрел.

— Ты не вельв. Они не могут видеть отличия. Поэтому предлагаю тебе сохранить жизнь.

— Условия?

— Подчинение. Будешь служить мне. Могу пообещать, что не использую тебя против обитателей этих миров.

— Почему вы первыми стали нападать на нас?

— Это было очень давно. Сейчас все поменялось. Ваши демоны доставляют нам много хлопот, заставляя обороняться. Мы не хотим нападать на вас. Сейчас вы превратились в агрессоров.

— Поговорите с вельвами.

— Ты думаешь, мы не пытались? Они не говорят, они сразу лезут в драку.

Жаль, что я не мог отсканировать пространство за пределами купола. Хотелось понять, демонов тоже накрыли или только меня?

— Я могу устроить вам встречу.

— После подчинения, — пристально посмотрел на меня рульв. По его морде я не мог понять, сосредоточен он или скалится в улыбке.

— Не зависимо от результата нашей встречи, найдите среди демонов Раджа, Зара и Эллу, друзей Серого. Скажите, что я просил помочь в организации переговоров с вельвами. Они помогут. Кстати Серый это я.

— Мы знаем. Слишком много наших посланников погибло, пытаясь тебя уничтожить. Тем удивительнее, что ты не вельв. Итак, твой ответ?

От меня во все стороны летят магические лезвия, следом иглы, мечи, шипы, кумулятивные шары. Все, что я мог вспомнить за последних пару минут. Никакого благородства. Меня убьют, я знаю. Шансов нет, совсем никаких. Звать на помощь вельвов с драконами нельзя. Это может оказаться ловушкой, чтобы накрыть их здесь куполом. Первые заклинания врагов летят в меня. Я не в состоянии их отбить. Создаю вокруг себя каменный саркофаг с трехметровыми стенами. Он пронизан поглощающим заклинанием. Все магические атаки врага попросту трансформируются в энергию окружающего пространства. Я понимаю, что это не спасет меня. Когти харпана способны крошить камень, а там еще другие твари есть. Я лишь выиграл немного времени. Мне должно хватить.

Устроившись в позе лотоса, вглядываюсь в магический спектр. Мне надо скользить, только сделать это нужно особенным образом. Жаль, что нет времени. Опять все придется делать на одной интуиции. Пытаюсь расфокусировать магическое зрение, чтобы увидеть весь спектр магии. Похоже, получилось, один раз уже было похожее состояние. Магия виделась переливающимся туманом. Все спектры сразу создавали красивое зрелище.

Скрежет по камню немного отвлекает, словно говоря, не время любоваться. Делаю глубокий вдох, словно перед прыжком с вышки. Задержав дыхание, начинаю скольжение. Скольжение по всем уровнем сразу. Получилось. Я скользнул в цветной спектр, словно он один. Ощущения почти такие же, как в одном из спектров. Только я сейчас ощущал себя более объемным что ли. В одном уровне я словно плоский, здесь я чувствую объем тела. Хотя тела нет, это мое сознание.

Взмах крыльями, толчок вперед. Еще взмах, еще толчок. Я продвигаюсь метр за метром. Когда же поверхность, у меня скоро кончится воздух. Крылья несут все выше и выше, ноги ритмично движутся, я стремлюсь к поверхности. Где, должно же быть. Неужели я ошибся? Холодный страх разлился по всему телу. Еще, нужно успеть, я должен найти. Я не мог ошибиться. Мог, мог, мог, пульсировал в сознании страх. Крылья машут, работают ноги, я отталкиваюсь руками, двигаясь вверх. Только мои движения с каждым разом замедляются. Вначале это не было особо заметно. Но чем дальше я продвигался вперед, тем сильнее я чувствовал, что мне что-то мешает. В самом деле, из моего тела в глубину тянулся жгут. Он стал совсем тонким, словно капроновый шнур. Только этого шнура было достаточно, чтобы задержать мой подъем.

Не раздумывая полосую когтем по шнуру. Во мне словно струна зазвенела необычной мелодией. Теперь меня ничто больше не связывало с телом. С каждым взмахом я удалялся все дальше и дальше. Когда же поверхность? Я не мог ошибиться.

— Я хочу покинуть этот уровень магии, хочу вырваться, — закричал я в пространство. Мое желание было настолько сильным, может, сработала магия, я вынырнул на поверхность. Пытаюсь жадно схватить ртом воздух, которого здесь нет. Моего тела тоже нет. Осталось мое сознание. Тело, скорее всего, растерзанно харпаном. Назад пути нет. Только не ошибиться, только не ошибиться, бьется мысль в сознании.

Со страхом всматриваюсь в магические потоки. Тот же радужный спектр, что и прежде. Только я оказался прав в своем предположении. Спасибо тебе Элла за подсказку. Интересно я могу создать себе тело? Могу. Я висел в пустоте. В руке создаю монетку, на ней печать создателя, моя печать. Как все просто. Развеиваю свое творение. Зачем мне тело здесь. Кстати, что есть поблизости? Откуда я вынырнул? С удивлением обнаруживаю, что в здешнем пространстве есть небольшие туманные сгустки. Я вынырнул оттуда. Я чувствовал это явно. Надо поставить на него метку. Удивительно, но это оказалось возможным. Пробую ускориться. Это что-то. Возможности ускорения поражают. Я могу вернуться после ускорения почти в тот момент, с которого начал. Повернуть время вспять нельзя, но ускориться в запредельное число раз, пожалуйста. Представляю, сколько времени проводят создатели в ускорении, пока добьются желаемого результата. Тысячелетия, никак не меньше.

Пора проанализировать, что собственно произошло. Когда Элла сказала про чужой рюкзак, у меня появилась смутная догадка, и я нашел. На всех потоках магии стояла печать создателя. Она уже стояла в самой основе, из которой я пытался создать предмет. Переведя на понятный язык, получим такую аналогию. Я прихожу на чужой участок земли, где есть чужие стройматериалы. Строю дом и топаю в земельный регистр, запишите на меня право собственности. На что получаю фигу. Участок не твой, материалы тоже, доверенности строить, тем более оформлять на себя, никто не давал. Пока хозяин не пожалуется, сносить не будем, но и не оформим. То же самое было с магией. Я пытался поставить свою печать, работая с чужой магией. Вот он чужой рюкзак. Если я правильно понимаю, каждый создатель начинает именно с создания магии. Вначале в саму основу магии вносятся различные ограничения. Иначе любой другой создатель сможет свободно оперировать твоими творениями. Туманные сгустки, которые я здесь вижу, не что иное, как чьи-то творения. Я сейчас нахожусь в самом центре в области ничейной магии. Я могу зачерпнуть ее и начать создавать свою. Она будет на основе этой, только с моими дополнениями. Я могу стать создателем. Нет, я стал создателем. Мне просто нечем здесь больше заняться. К тому же, это очень интересно. От возможностей просто захватывает дух.

Теперь я понимаю, почему у меня получилось. Я с земли. Ключевой момент именно в этом. На земле нет магии. Не знаю, что произошло, катастрофа или создатель так решил. Скорее всего, что-то случилось в нашем мире очень давно. Магия постепенно разрушалась, пока не исчезла полностью. Те немногие экстрасенсы, что есть у нас — последние у кого есть доступ. Это полдела, вторая важная часть, что на людях нет печати создателя. Нет ограничений, наложенных создателем. Потенциально, любой землянин может стать создателем. Для этого нужно всего ничего, увидеть магию (которой нет), выскользнуть сознанием за ее пределы. Нереальный сценарий. Мне повезло, что я попал в мир, где есть магия. На мне не было печати создателя, поэтому я мог скользить по уровням. На меня не действовали ограничения, наложенные на жителей этого мира. Именно поэтому они не могли видеть другие уровни, доступные мне. Это именно запрет создателя. Вельвам и драконам по его воле были доступны другие уровни. Ихтир и Миркуш, непредусмотренный сбой системы, случайность. Кстати перемещения между мирами возможны потому, что все они сделаны на основе одной магии. Просто с разными ограничениями.

Создатель мира, в котором я оказался, скорее всего — женщина. Слова, что нужно любить свои творения, это личное мнение. Рульвы с их миром созданы без любви и гармонии, это я чувствовал в их магии. Охватывая больший спектр магии, на меня действовала любовь, которую туда заложила создательница. Может это мужчина, возможно, он любил кого-то и пронизал своими чувствами магию. Я, точно, так поступлю. Я знаю, что создам мир, в котором будет планета Ильмирина. Кстати мне нужно кое-что сделать. Только не сейчас, сначала магия. Нужно создать свою магию, лишь потом можно браться за остальное. Может я повстречаю других создателей, обменяемся опытом. Я до сих пор не представляю, как заставить зарождаться сознание. Каким оно будет решать мне. Только, как оно появляется? Я должен создать сознание для птицы, рыбы, человека или еще кого. Для каждого существа свой уровень сознания, причем саморазвивающийся. Типа с генератором случайных чисел, только в определенных пределах. Как это делать я не представляю. Может, в текущем уровне без запретов на этот вопрос найдется подсказка? Вполне может быть, ведь я в центре. Хотя, может отсюда тоже можно вынырнуть, как я только что сделал. Вдруг, именно так поступают создатели? Типа экзамен на творение, потом на уровень выше? Как версия сойдет, со временем узнаю.

Немного сожалею, что не успел многого сделать. Заречье, банк, много чего. Я могу туда вернуться, только не буду этого делать. Я для всех погиб. Не стоит вмешиваться в судьбу мира. Они справятся без меня. Уверен, что справятся. Для меня наступает другое время, новый уровень, новые возможности. Конечно, я вернусь, но для другого и не сейчас. Сейчас у меня много работы.

— Эй, есть тут кто? — кричу в пространство. Как и предполагал в ответ тишина. Значит, придется все постигать самому. Ничего, какой-то опыт у меня есть. Чего без дела висеть, я создаю светящийся сгусток, оболочка для моей новой магии. До создания мира еще далеко, но у меня ест время, очень много времени. И еще, я буду любить свое творение, обязательно любить.

Эпилог

Очередь, как всегда была длиннющей. Люди хотят верить в чудеса. Конечно, чудеса случаются. Так и здесь. Всего год прошел, как нашли это место, а вон уже какая толпа. Ни днем ни ночью, поток людей не уменьшается. Поговаривают, что она лечит. Кто-то говорит, помогает влюбленным, да как это проверить? Статую в лесу случайно нашли эльфы. Ее даже статуей назвать сложно. Фонтан, бьющий из земли на поляне посреди леса. Но главное, как он течет вниз. Его струи словно огибают силуэт девушки. Тело девушки переливается разными цветами, неизменны только глаза. Они всегда голубые. Бывает тело разделяется на две половинки. Видна то одна, то вторая, правда, редко. Чаще это переливающийся силуэт с голубыми глазами. С платья девушки стекают капли в виде драгоценных капель, они действительно лечат. Говорят, сюда один раз прилетал дракон, наверное, врут, как обычно.

Насчет чуда поговаривают, что серые цветы тоже лечат, правда проверить никто не может. Серые цветы появились предположительно вместе со статуей. Небольшие такие цветы с серыми листьями и голубыми цветочками. Удивительно, но растут они только в определенных местах. Пересадить невозможно, уже пробовали. Возле статуи, где-то у горцев в горах, поговаривают, что в Заречье на одном поле и на песчаном плато. Туда пока только маги да послы ходят. Придумали ошейники, с которыми можно проходить, только на всех пока сделать не могут. Еще говорят, что такие цветы есть у короля, у главной банкирши и у криминальных авторитетов, ну это точно брешут.

Очередь продвигалась медленно. Каждый старался зачерпнуть немного чудесной воды с чудотворной каплей. За порядком строго следил наряд гвардейцев. Территория была огорожена изгородью. Люди толпились вдоль нее просто, чтобы полюбоваться чудом.

— Мама, мама, почему у тети глаза голубые? — маленькая эльфийская девочка теребила, подол платья своей матери.

— Потому, что это чудо.

— Мама, я тоже чудо? — голубые глаза девочки смотрели на маму.

— Конечно чудо, — рука мама погладила голову малышки. Это действительно чудо, у всех эльфов глаза зеленые. Девочка довольная ответом, побежала к забору, поглазеть на статую.

Мама, проводив ее взглядом, задумалась о своем. Она знала, почему глаза ее дочери голубые, знала, кому поставлен памятник. Это чудо, настоящее чудо. На губах женщины играла задумчивая улыбка.

— Мама, мама, он дерется, — раздался голос дочери.

— Ильмирина, сколько раз тебе повторять, жаловаться не хорошо.

— Он первый начал, — не унималась дочь. Рядом с ней стоял примерно ее возраста эльфийский мальчик с голубыми глазами. Взгляд Линнэль встретился с взглядом матери мальчика. Она улыбалась. Линнэль улыбнулась в ответ.

Люди и не только, хотят верить в чудеса. Конечно, чудеса случаются.


Оглавление

  • Предисловие
  • Глава первая. Месть
  • Глава вторая. Месть за месть
  • Глава третья. Информации, еще информации
  • Глава четвертая. Планы меняются
  • Глава пятая. Места боевой славы
  • Глава шестая. Места забытые и не очень
  • Глава седьмая. План
  • Глава восьмая. Кто не рискует…
  • Глава девятая. Скользящий в хранилищах
  • Глава десятая. Переговоры
  • Глава одиннадцатая. Надежды Гномов
  • Глава двенадцатая. Банкир
  • Глава тринадцатая. Мяв
  • Глава четырнадцатая. Демон
  • Глава пятнадцатая. Темный лес
  • Глава шестнадцатая. Светлый лес
  • Глава семнадцатая. Вельвы
  • Глава восемнадцатая. Решение
  • Глава девятнадцатая. Возвращение
  • Глава двадцатая. Вальзур
  • Глава двадцать первая. Последний рывок
  • Эпилог