загрузка...
Перескочить к меню

Эпоха справедливости (fb2)

файл не оценён - Эпоха справедливости 1074K, 253с. (скачать fb2) - Андрей Мороз

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Апрель. День первый.

«…Хочешь сказать: бога нет, мир иллюзия и неважно, что

Мы здесь творим…?»

«Три билборда на границе Эббинга, Миссури»

 

О-хо-хох, тля, как-же тяжко-то! Сейчас сдохну! Пить! Во рту адская сухость, перемешанная с ржавым железом и спекшейся кровью. По вискам, как по наковальне, больно долбят тяжелые молотки. Противно, до тошноты, кружится голова и окружающий мир. Еле слышно бубнит о своём, не выключенная перед тем, как меня вырубило, плазма.

Приподнявшись на локтях, не глядя, шарю рукой по полу, около дивана, в поисках воды. Есть! Жадно присасываюсь к теплой, тоже отдающей металлическим привкусом, минералке…. У-уфф! Гортань оживает и липкий язык, наконец-то, отклеивается от шершавого нёба. Между тем, болезненный стук в голове переходит в стадию изнуряющего звона, забивающего уши ватой…. Точно сдохну! Необходимо доползти до кухни – там должно быть лекарство. По-старчески, покряхтывая, осторожно встаю на слабые подрагивающие ножонки и аккуратно перемещаю еле живое тело на кухню…. Есть! Впрочем, как и ожидалось. Это, просто навязчивый страх запойного организма – очнуться и не найти опохмелки. Это, на самом деле, было-бы кошмаром, для подорванной, почти трёхмесячным запоем, психики. Но, слава богу и моей запасливости: всё на месте - едва початая бутылка водки, на усеянном мусором и грязными тарелками столе, ждёт своего хозяина. Хотя, кто из нас, кем повелевает достаточно спорный и непростой вопрос, в свете плотности, нашего с алкоголем взаимодействия и взаимного погружения, в последние три месяца…. Тряской рученькой, наливаю сразу половину чайной чашки – другой чистой емкости в пределах видимости не обнаружено….

В-вух…! На морально – волевых, протолкнул теплую вонючую жидкость в себя, болезного. Торопливо запиваю холодным вчерашним кофе. С трудом, но проглотилось. Провалилась - таки, проклятая! У-уф…! Сейчас отпустить слегка, должно…. Включаю электрочайник и уже чуть бодрее, передислоцируюсь в туалет, выполняющий, по совместительству функции курительной комнаты. Сделав пару – тройку затяжек, вновь добираюсь до кухни и повторяю операцию по спасению организма от абстинентного синдрома…. Вторая доза внедряется в него ещё неохотнее, чем первая. Челюсти сводит, мышцы передергивает спазм. Но всё-же алкоголь и воля побеждают тело и разум…. Выпиваю, некрепкий противный растворимый кофе, щедро замешанный с сахаром, и вновь иду курить. Гоню любые мысли и бездумно наблюдаю за струйками сизого дыма, поднимающегося к вентиляционному отверстию. Прислушиваюсь к ощущениям – так-то лучше будет! Это, правда ненадолго, как показывает практика, но после третьей и пары выпитых сырых яиц, у меня появится достаточно времени и сил, чтобы добраться до торгового павильона неподалеку….

-А, вообще, Егорушка, не пора ли завязывать? Попил уж, от вольного, даже более чем, - По уже сформировавшейся привычке беседую сам с собой. Естественно не в голос.

-Да, так-то, давно пора!

– Ну, и…? Что мешает?

– Да, ладно: завязывать, так завязывать… только, резко-то - опасно с такого загула соскакивать. Знающие люди говорят: надо градус постепенно понижать.

– Угу, старики бают! И что…?

- Возьму бутылку водки, чтобы сегодня не смешивать, а на завтра, вина. Попью винишка пару дней, да и на пиво пересяду, а там и выйду из этого пике, чтоб его….

- Ну, ну! Давай, брат, хоть так – а то, край уже!

- Да понял, сам вижу…! – вот и поговорили.

За такими разговорами, принимаю еще порцию «лекарства» и завтракаю. Хотя, к завтраку этот приём пищи, можно отнести лишь достаточно условно, и то, с очень крутого бодуна. На часах половина одиннадцатого вечера. Ну, вот как-то так, я последнее время и живу. Суточный ритм неравномерный сбившийся и рваный. От пробуждения до состояния «в ноль»…. Нет, я не алкоголик, по-жизни, вообще-то,… хотя в свете последних недель это спорный вопрос, конечно…. Просто, три месяца назад - моя жизнь, как говорится в расхожей фразе: «рухнула под откос». Стремительно и бесповоротно. Вжух и всё…! Одномоментно! Ушла женщина, накрылось дело и, вдобавок ко всему, образовались огромные долги. Чтобы было понятнее: свой бизнес я создавал, выстраивал и доводил до ума, восемь лет, из моих тридцати шести. А свою женщину я, по-настоящему любил – в чём твердо убедился за пять проведенных вместе лет и кучу пережитых на двоих бед и радостей…. Теперь моим бизнесом рулят: какой-то родственник главы районной администрации, на пару, с сыном большезвездного мусора, того-же района…. Женщина, скорее всего, тоже, на дороге не валяется. Кто-нибудь да рулит…. Как-то так…. Жизнь отымела смысл…. Банальная, в общем-то, для нашего времени и географических координат история. Как, неоригинален и мой способ бегства от реальности, не правда ли? …Что за бизнес? Уже не суть важно…. Теперь он не мой. Ссучары! Не хочу об этом сейчас…. Не готов пока. Хорошо, хоть недвига не на меня оформлена – на сестру, живущую в Европе, а то бы и без жилья остался. Но это всё, что осталось в активе, не считая здоровья и небольшой суммы денег, укрытой от приставов…. Вот их я и уничтожал последнее время: невеликие укрытые от приставов – мытарей деньги и здоровье, которого, судя по тому, что я ещё не сдох от синьки, у меня просто немеряно…!

Ладно, пора в лабаз собираться. Уже одиннадцать? Ну и что? Мне там точно не откажут в продаже алкашки – я им за последнее время, выручку, как две бригады грузчиков делаю, ежедневно….

…Что за муйня…? Электроосвещение, как всегда при ночном неожиданном отключении – на миг, испугав, вырубилось. И не только у меня – в темном окне геометрически строгие контуры соседних домов, тоже не излучали ни лучика света. Авария, где-то у энергетиков, что-ли…? Да и хрен с ними – идти надо, пока опять не заплохело… Решено: сегодня еще пью водку, а завтра ничего крепче вина. Кстати надо взять побольше: на пару дней сразу и пожрать чего-нибудь, нетяжелого. Будем выходить из невесомости…. Пора к жизни из космоса возвращаться, что-то решать, как-то дальше существовать….

Что за чёрт? Ко всему, ещё и мобила разрядилась, что-ли? Я присел на корточки, нащупывая шнурки кроссовок…. По голове, словно спресованным воздухом откуда-то прилетело – не сказать, что больно, но тяжеленько. По глазам хлестнуло непроглядной теменью, а следом вспышкой яркого ослепляющего света. От мощного толчка, я опрокинулся на спину. Хорошо, что сидел, иначе грохнулся бы всей массой с высоты ставосьмидесятидвух сантиметров – могло бы привести к печальным последствиям….

Что это за хрень, в господа бога душу мать…?

Перед глазами перекрывая окружающие сумерки, внезапно появилось светлое табло, с текстом:

«Экстренный Совет творцов и наблюдателей, рассмотрев и обсудив, положение дел на вашей планете, уровень развития расы, под самоназванием человечество, его цивилизационные достижения, упущенные возможности развития, нереализованный потенциал и состояние, в котором, на данный момент, находится ваша раса, принял решение: поскольку общий вектор развития человечества выбран неправильно, возможный потенциал неиспользован, контрольные точки, пройденные в развитии, не позволяют, вернуть вашу расу на путь, ведущий к прогрессу при сохранении прежнего уклада жизни людей и физических законов, действовавших доныне, то, начиная с этого момента, условия существования вашей расы, изменяются. Мы вынуждены вмешаться, ибо, без нашего вмешательства – человеческая раса подвергнет себя самоуничтожению, одновременно уничтожив, саму возможность существования аналогичных форм жизни на планете, в самое ближайшее время. Чтобы исключить это, совет принял решение:

- ограничить человеческую расу, во владении и использовании различными видами оружия, оставив лишь, возможность использования, контактного оружия ближнего боя, исключающего возможность, нанесения массового дистанционного поражающего воздействия. (Также, допустима возможность использовать, стрелковое, дистанционно применяемое оружие, выстрел из которого, производится исключительно за счёт физической силы применяющего.)

- полностью исключить, возможность применения человечеством, ряда технологий и работающих на их основе механизмов (перечень технологий прилагается в приложении № 1.), отрицательно влияющих, на общее состояние экосистемы планеты данного типа.

- исключить возможность, как летального исхода, для человеческих особей, так и нелетального воздействия на организм, в результате эпидемий и болезней, как местного, так и внеземного происхождения. Для достижения этого: совместить первичную эволюцию физического и ментального тела каждого индивида - с трансформацией, отвечающей целям, оглашенным в данном пункте….»

…«Что за херня?! Похоже, я доигрался…! Допился, тля! Что делать- то…? Прощай разум!»

Мне стало страшно. Действительно, страшно! Я сошел с ума? «Внутренний взгляд» панически метался по строкам, горящего в голове экрана, не воспринимая прочитанного….

«…Отныне, каждый человеческий индивид - находится в равных условиях с остальными… разница между особями частично нивелируется, в результате первичной эволюции в комплексе с необходимой трансформацией... это единственный и последний шанс для вашей расы… возможность доказать своё право на существование… отстоять его в битве с представителями иных близких по физическим параметрам цивилизаций….Добро пожаловать в новую эру развития человечества!»

…Хватит! Не хочу…! Исчезни, нах…!

Так-же внезапно, как и появился, экран погас…

… Я сидел, привалившись спиной к двери, вытянув, так и необутые, ноги. У-ух! Кажись, попустило…! Завязываю – однозначно! Что-же это такое, со мной было? Белка? Первый звонок алкогольного безумия? Всё, Егорка, баста! Никакого крепкого алкоголя! Пару-тройку дней на винишке потом пивка, и то, исключительно, чтобы сердчишко не встало, и хорош, уже бухать. Всё-всё-всё: ухожу в глухую завязку! Кстати, и похмелье от испуга, наверное, спряталось куда-то в дальний потаенный уголок организма…. Ладно, вставай и пошли. Сейчас ушло – потом вернется, никуда не денется…. Столько пить!

Вытер рукавом холодный пот, обильно проступивший на лбу. Да, эко меня вштырило – не по-детски. У-ух, передернуло плечи, в насквозь сырой футболке, под курткой. Привычно, как всегда, перед выходом: похлопал по карманам, проверяя на месте ли деньги, ключи и стальная телескопическая дубинка. Да, в тёмное время суток - на променад, только с ней. Приятель, когда-то, подогнал. А что вы хотите - жизненный опыт и здравый смысл! Отрочество и юность, прошли на шпанистой рабочей окраине сибирского промышленного города - миллионника. Там, без пера, и за газетой не спускались. Да, и в зрелом возрасте прецеденты были разные, знаете ли. Парочку гоп – стопов мне, в своё время, пережить довелось. И конкуренты, было дело, как–то раз, решили отправить меня отдохнуть на больничную койку, а может и куда поглубже. К счастью всё обошлось без проблем для целостности моего организма. И, возможно: именно благодаря привычке, иметь «туза в рукаве». Как там авторитетно говорил, старый добрый, Аль - Капоне: «Доброе слово и пистолет действуют гораздо более убедительно, чем просто доброе слово!» У нас, конечно, не Чикаго, но береженого - бог бережет. Не самая дурная привычка, в общем, я считаю….

Без малейшего искусственного освещения, ветренная, свежая апрельская звёздная ночь, была не очень удобна для передвижения, но очаровательна, для размышлений и созерцания. Да хрен с ней с грязью – как тихо-то, вокруг! Только: ветер и свет луны! Свежий чистый весенний воздух, успокоил мои мысли и рассеял недавние страхи. Почти…. Где-то, вдалеке, грызлись собаки. Судя по жалобному визгу и злобному рычанию - не по-детски, люто, сцепились…. Весна! Ничего, сейчас прогуляюсь, развеюсь, винца где-нибудь на лавочке попью. Может, даже с барышней, какой-нибудь, не очень спешашей…. Нет, я конечно, сегодня явно - не герой эротического труда, но так, просто, легкомысленно почирикать с какой нибудь симпатичной дамой, и, на перспективу, задел забить неплохо было-бы. Кстати, время детское, хоть и темень непроглядная, а влюбленных не наблюдается, как ни странно. И погода неплохая – самое-то, для романтических прогулок под луной. Было бы с кем, я бы и сам сейчас побродил до рассвета. С долгими поцелуями и, бросающими колени в дрожь, прикосновениями…. Ага, с моим многодневным выхлопом: самое-то для поцелуев…. Ладно, не бурчи, Егорий – всё будет в елочку. Завяжу бухать и начну осматриваться. Глядишь, жизнь тропу и укажет. Всякое ведь бывало - это тоже пройдет…. Что-нибудь, да подвернется….

Павильон, как и ожидалось, в связи с отсутствием света, был закрыт. Я обошел его с тыльной стороны и негромко постучал в служебную дверь…. Подождал и постучал ещё, поувереннее и погромче. Тишина…. Странно. Приложив ухо к прохладной жести, вслушался в безмолвие за дверью…. Ничего. Может, продавщица бойфренда вызвала, чтобы одной во тьме не куковать – и они сейчас половым непотребствам и утехам, предаются? Вполне вероятно, но в связи с этим неизбежно возникает извечный вопрос русского человека: «Что делать?» А какие у меня варианты? Самый оптимальный – двигать в официальный ночник – алкашку, в соседний микрорайон. Придется. Бойтесь ваших желаний – они имеют свойство сбываться! Хотел побродить - вот и накаркал. Я, на всякий случай, еще постучал в дверь с тем-же результатом и двинул в сторону намеченной цели….

Апрель, для наших широт, выдался теплее, чем обычно – небольших сморщенных кучек ноздреватого грязного снега, оставалось сравнительно немного, и асфальтированные дорожки, оказались относительно чистыми от грязи. Зато, вдоль них, во всём весеннем великолепии, пооттаивало, всё щедро выброшенное в снег за зиму: от пустых бутылок с поблекшими этикетками и размокших сигаретных пачек, до замороженного собачьего дерьма в ассортименте. Ежегодная, привычная весенняя романтика российского мегаполиса. Ничего - через пару недель обьявят, ежегодный-же, субботник, на который припрягут бюджетников, школьников и пенсов - активистов, и пусть ненадолго, но в городе станет, немного поприличней…. Зато воздух-то, какой! Весна! В ноздри сладко шибало, сырой прелью прошлогодней листвы и пряной горечью, чуть оттаявшей земли. Легкий ветерок не напрягал. Наоборот, разгонял похмельную беспросветную и безнадежную муть, осевшую внутри. Я с наслаждением дышал полной грудью и пока, даже решил, обойтись без сигареты…. Эх, лепота…! Пора очухиваться, брат – вставать и начинать жизнь, сызнова. А-а, в первый раз, что-ли, Егорка? Тебе не привыкать – встанешь! Какие наши годы! А, за битого - двух небитых дают…. А может всё же к сестрице - в Марсель…? А кому я там интересен? А здесь…? Теперь я и здесь - непонятно кто. Ладно – думать будем….

Добравшись до крайних девятиэтажек квартала, недолго поразмыслил и выбрал дальнейший путь, через незастроенную, кое-где заросшую деревьями, пустошь, разделяющую два микрорайона. В народе, сей пустырь именовался: «Пьяной рощей», и был излюбленным местом собачников, бегунов – ЗОЖников, и веселых компаний жаждуших шашлыков, бухла и разгуляя, вне рамок. Да, забыл упомянуть ещё, молодняк, не имеющий места для спаривания – хотя это явление, проявлялось, всё больше сезонно. В, общем-то, погода уже сейчас вполне подходила для незатейливого, но яростного и страстного, молодежного секса, хотя не думаю, что в данный момент «Пьяная роща», кишмя-кишит, жаждущими уединения парочками. Годами натоптанные тропы, еще не просохли, и шлепать по грязи в глубь пустыря, чтобы потрахаться…. Хотя кого это останавливало: в юности или в угаре пьяной страсти…?

… Что за…? Я остановился, прислушиваясь и пытаясь определить, откуда порыв ветра, принес, этот испуганный женский крик и какое-то невнятное: не то рычание, не то скулёж…. О, кажется, понял! Определив, примерное направление – двинулся на звук. Не шибко хотелось, ввязываться в чужие непонятки, особенно в моём нынешнем физическом состоянии, но и пройти мимо, сделав лицо полукедом, я не мог. Вот такой вот я, дуралей, наверное. Но, уж, что выросло – то выросло, как говорится…. На ходу достал дубинку и, для пробы, резким движением руки, раскрыл её. Так, на всякий случай.… Вроде, всё норм…. Угу, и совсем уже недалеко, Егорий – давай помалу…. А ну, что тут у нас…? Твою же мать…! «Приплыли – танцуем девочки…!» А вписываться - надо…!

Немаленькая стая, охреневших уличных псин, голов на восемь, загнала какую-то дамочку на дерево, и колготилась под ним, суетясь и взрыкивая. Причем, все особи были, как специально отобраны в собачьем военкомате: достаточно крупные, для дворовых собак, экземпляры. Все до единой. Нетипично. Обычно, стаи бродячих псов разношерстны и разнородны: есть более крепкие и рослые - вожаки и «торпеды», но и шакалистых хилых доходяг, в любой стае хватает. А тут: прямо собачий спецназ, какой-то, в карусели вокруг дерева кружится…. Если не разбегутся, то одной дубинкой тут не обойтись, похоже. Я огляделся вокруг, в поисках, какого-нибудь, дополнительного оружия… да хрена, чего в этой темноте разглядишь, мать её! Что-ж, да здравствуют алкогольные неврозы – или, как там называется, запойная боязнь, остаться, без глотка живительной влаги…. Я достал из внутреннего кармана, прихваченную из дома бутылку и, выдохнув, влил в себя остатки водки…. У-уф, сука - противная какая, б-рр…. Переморщившись, выдохнул и саданул дубинкой по стеклу. Розочка - против собак, конечно, не бог весть что, но, всё же - лучше голой руки…. Стая среагировала на звук, как по-команде, обратив морды в мою сторону…. -- …Ну, что, с-суки, стр-р-рах потер-ряли, - на пределе возможной ярости в голосе зарычал я: «Джигурдой», в надежде шугануть, оборзевшую собачью кодлу и одновременно,«включая хищника» - заводя себя, перед возможной дракой…. К моему удивлению, ни одна особь: не-то что, не побежала, но, даже, ни на миг не поджала хвост на вековечных инстинктах, что было уж совершенно нетипично. Но на анализ, странностей собачьего поведения - времени не было. Понеслось…! Лишь, мелькнуло по краю, шальное: «Бля, да они все бешенные, что-ли?!»…. И началось, замелькало, завертелось - стремительное рваное слайд-шоу, как всегда у меня, при любом крутом замесе…. Н-на, с-сучара…! А это тебе, тварь…! Не любишь…?! Ох, какая шустрая…! Получи…! А-а, бле-ать, больно…! Не прокусила, куртку-то…! Но, больно…! Главное: за спину не дать зайти…! Кинется в ноги и всё…! Вот эти чудные кустики - мне тылы и прикроют…! Х-хэк: рык сменяется предсмертным визгом, после того, как я глубоко вспарываю розочкой, брюхо, кинувшейся прямо на грудь, твари…. Охренели, что ли, шавки вонючие…?! Я кричу что-то звероподобное, в надежде, всё-таки обратить их в бегство…. Бесполезно…. Ошалевшие псины – бьются, как эсэсовцы, у стен рейхстага! Кусты за моей спиной, здорово спасают: собаки мешают друг другу и не могут кинуться разом! Н-на…! Хруст собачьего черепа под сталью – ощущается, даже рукой, сжимающей дубинку…. Страх и боль, от периодически проходящих укусов, разьяряют и бросают меня в холодное бешенство…! А, мля! Держи, ссука! Нна! А тебе розу прямо в нос! У, мля…! Чуть яйца не оторвала – успел свернуть корпус…! Нна! И ты, мля…! Выхвати…! Всё…? А ну, стоять, Зорька…!

На нерассеявшейся ярости – добиваю, пытающуюся отползти, на одних передних лапах псину, дубинкой по черепу…. Сдохни тварь…! Всё…? Теперь, похоже, всё…! Парочка всё таки, удрала, не без урона, правда…. Отбился! Почти без потерь…. Вот это, фарт!

Уфф…! Что это, было-то?! Вот это - сходил до киоска! Я колотился в рваном ознобе, среди уже мертвых и ещё издыхающих собачьих тел; насквозь промокший от вонючего похмельно – адреналинового пота; и тряскими, мерзко липкими, от своей и псовой, крови пальцами, пытался выудить сигарету из помятой пачки. Не получалось…. Вообще, я к крови отношусь спокойно: как к своей, так и чужой, но мало ли какая зараза у этих отмороженных шавок…. Потер ладони о напрочь кончившиеся джинсы. Хотя, чего уж там ручонки чистить – вон ноги, три или четыре раза, прокусили таки - животные, да и левой рукой заняться, надо бы – вон как ладонь, явно нестерильными клыками, вспороло…. Не от бешенства, так от сепсиса, впору сдохнуть…. И, всё таки, что это было? Ну, не должно было быть так, как произошло! Пусть не сразу, но должны были - остатки стаи, дрогнуть и побежать! Собаки, эту тему туго знают! У них инстинкт самосохранения не хуже, чем у нас, развит! Что-то тут не то, мля!

… А-аа…! Я, вздрогнул и чуть, снова, не заорал во весь голос…!

«Вы вступили в бой и одержали победу над агрессивными животными. Вами уничтожено – особей, уровня равного, вашему уровню: три. Вами уничтожено – особей, уровня превышающего, ваш уровень на один: две.

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 1.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 2.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Защищая, более слабого представителя своего вида, вы вступили в бой, с превосходящим вас по численности и уровню, противником и вышли победителем:

Вами получено достижение: «Безрассудное благородство».

Награда – 5 свободных очков характеристик. Пунктов репутации +10.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации в + 10 пунктов.

Награда – 3 свободных очка характеристик.

Вы первый в вашем секторе уничтожили 5 агрессивных, потенциально опасных для представителей, вашего вида, животных.

Получено достижение: «Охотник».

Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +5.

Всего пунктов репутации: + 15.

Всего доступных свободных очков характеристик: – 17.

Желаете перейти в меню управлением характеристик?...»

… Изыди! Исчезни…!

… Пугающие надписи, покладисто исчезли! Свернулись, как на экране компа! Меня закачало так, что я чуть не завалился на землю, рядышком с собачьими трупами. Да, что же это…? Фляга совсем прохудилась…? Шиза…! Я обхватил голову руками. Рукоятка дубинки, больно и гулко ударила по черепу. Тьфу ты…. Оглядел окрестности - поля недавней схватки, и сложил её. Отмывать дома буду. Всё равно: весь в грязи, вони и кровище. Брезгливо передернулся. Тягуче сплюнул, кислым и тошнотворным…. Завтра же, пойду сдаваться наркологу – благо, есть у меня один в приятелях и собутыльниках, еще с прежних, благополучных времен…. Белка или, уже полная шиза? Или, что там ещё может быть…? Доигрался хрен на скрипке…, да, Егорка…? Хорошо хоть, пока весь этот бред командам вроде подчиняется, а я осознаю, что это бред.… А то представил бы себя уже оцифрованным паладином в сияющих доспехах «царства Данунах», какого-нибудь…! Ага: Алиса в Забайкалье, мать его!

…- Вам плохо? Я сейчас вниз спущусь…! Только, я подойти туда, боюсь….

Ух, ты – про дамочку-то, я, во всей этой суете и позабыл, слегка…. Ну, что ж: я не гордый – я сам подойду. На такой приятный голосок - хоть на край света…. Пока, я приближался к её убежищу, незнакомка, достаточно лихо и сноровисто соскользнула с трёхметровой высоты. Неплохо, а то я, опасался, что её, как перепугавшегося котенка, оттуда снимать придется. Представшая передо мной барышня была, на мой взгляд, очень даже ничего. Большеглазая, среднего роста, с коротко стриженными тёмными волосами, лет двадцати пяти. Брюки спортивного фасона, облегали аккуратную попку и стройные ноги. Тонкая ветровка не скрывала, что с топом у девицы, тоже всё обстояло, вполне благополучно. Иных деталей, в окружающей нас темноте, разглядеть было сложно.

- Как вы? Вы весь в крови – надо к врачу, но сначала, наверное, обработать раны нужно…. Сильно они вас? И ещё: спасибо вам, я не знаю, чтобы я делала, если бы не вы…. Вы меня спасли, а то я …

На отходняках после пережитого страха - девушку прорвало. Бывает. Надо притормозить её, всё-же, а то, ещё в запоздалую истерику, ударится….

- Сударыня, позвольте обратить ваше внимание, что сама ситуация, благодаря которой, состоялось наше, столь романтическое знакомство, как, осмелюсь заметить, предполагает для нас, обоюдную возможность манкировать, некоторыми условностями светского этикета, ипостась которого - зиждется на соблюдении неких правил, строгое следование коим, не обязательно к исполнению, в сложившихся обстоятельствах, при которых, я имел счастье, лицезреть ваш прекрасный облик…. А, если по простому – давай «на ты», а брудершафт после выпьем…. – а вы думали! Могу исполнить иногда! Мастерство не пропьешь…!

Сработало: девушка в испуганном недоумении, выслушавшая, всю ту околесицу, которую я нес, в итоге, почти радостно фыркнула и улыбнулась, сверкнув большими глазами.

- Ох, а я уже подумала….

- Что они меня за мозг, цапнули? Нет, к счастью до головы не добрались. Я – Егор.

- Я – Ольга! Оч приятно! Спасибо, Егор! – спасенная, мотнула головой, отгоняя непокорную челку.

- Да, на здоровье, Ольга.

- Но, у тебя, правда, все лицо в крови! И рука и ноги! Очень больно? Надо срочно что-то делать, а у меня мобильник отключился... – виновато закончила девушка.

- У меня тоже.

- И попросить здесь не у кого. Всё-таки, какое счастье, что ты здесь оказался. Не знаю, чтобы я делала. До утра, наверное, пришлось бы на дереве сидеть. Эти собаки, как бешенные кинулись. Мне никогда не было так страшно! Спасибо тебе – ты даже не представляешь, как я тебе благодарна, Егор!

- Да, ладно, - опустошенно отмахнулся я. Нет, мне, конечно, были приятны её слова, но сейчас, меня больше волновало состояние, моих, пусть и небольших, но явно полных неизвестно какой дряни, повреждений от собачьих зубов.

- Слушай, я тут совсем рядом живу – пойдем ко мне, я мобильник на зарядку поставлю и скорую вызовем, и раны твои сразу обработаем. Вон мой дом, даже видно, - махнула она рукой в сторону темнеющего силуэта одной из ближайших девятиэтажек.

- Соседи почти, - согласился я, - а я в двадцать втором, живу. А спиртное у тебя есть?

- У меня перекись и еще что-то, в аптечке…. А-а, - поняла она, услышав мой красноречивый вздох, - есть. Коньяк есть и вино тоже и, по-моему, даже водка, где-то была….

- Годится. Пошли раз: «даже водка». Только скажите мне, сударыня – за каким счастьем, вас среди ночи, в «пьяную рощу» понесло? Если не секрет, конечно.

- Да какой секрет – с работы шла.

- Поздновато работаешь.

- Я, фитнесс – инструктор. Тут рядом в: «Мускате», знаешь? Зал до одиннадцати. Вот и возвращаюсь в это время.

- А, что не по нормальной дороге? Бесстрашная или бессмертная? Тут и, помимо собак, всякое может с одинокой девушкой приключится.

- Так я и шла к дороге, а тут… даже не знаю, как тебе сказать, Егор… в общем, всё как обычно было, но эти надписи тут появились…. Я испугалась очень, и не понимала ничего. А, тут ещё мужчина впереди, вдруг упал и не шевелится. Я к нему – он живой, но без сознания. Мобилка отключилась. Я кричала и, как назло, никого не было. А, тут эти собаки – я поняла, что они меня, просто разорвут. У меня травмат в сумке – так на, всякий случай, бывший парень подарил - он мент. Я хотела стрелять – я умею, но он, почему-то, отказал. Я побежала, уже не думая, по самой короткой дороге к дому. Я же спортсменка: КМС по легкой атлетике, не по бегу, правда, по прыжкам…. Ну, а тут уже, поняла, что они меня настигают - ну и пришлось на дерево заскочить. А ….

-Стоп, Оля! А сейчас, еще раз, пожалуйста, вернись к началу. Про какие надписи ты говорила? Что ты имела в виду? Где ты их видела? – я старался, чтобы мой голос звучал, как можно спокойнее….

… - Егор, я, правда, не знаю, как тебе обьяснить…. В общем, когда свет погас, то …. Ты только не подумай, что я сумасшедшая, хотя я и сама не знаю, что со мной такое … Может, и правда я, рехнулась…?

- Всё нормально, Оля…! Всё нормально…! Просто скажи, что это за надписи и всё! Вспомни, хоть приблизительно, о чём они.

- А зачем вспоминать – они появляются и исчезают, когда я говорю об этом…. Ну, мысленно, конечно…. Егор, я не знаю, что это. Я боюсь…!

-Тихо, девочка! Спокойно! Не бойся – просто открой с самого начала и скажи мне, что там написано. Только подожди секунду – я скажу, когда начать читать…

Я, зло и испуганно, выматерился про себя и отдал команду на открытие экрана внутри головы…. Получилось…. Так, что тут?

«Желаете настроить интерфейс?...»

… Выдохнул с обреченностью и непонятным облегчением, и распорядился открыть самую первую запись…. Начнём уж, с начала, раз так карта легла….

-Читай, Оля…. Не бойся!

- Хорошо. Сейчас, - она, тоже шумно выдохнула, тряхнула чёлкой и, глядя в пространство перед собой начала читать: «Экстренный Совет творцов и наблюдателей, рассмотрев и обсудив положение дел на вашей планете, уровень развития расы под самоназванием человечество, его цивилизационные достижения, упущенные возможности развития, нереализованный потенциал и состояние, в котором на данный момент находится ваша раса, принял решение: поскольку общий вектор развития человечества выбран неправильно, возможный потенциал неиспользован, контрольные точки, пройденные в развитии не позволяют вернуть вашу расу на путь, ведущий к прогрессу при сохранении прежнего уклада жизни людей и физических законов, действовавших доныне, то, начиная с этого момента, условия существования вашей расы изменяются…»

- Всё, Оля, достаточно!

- Что это, Егор? Я сошла с ума, да…?

- Могу порадоваться за обоих – с нашим рассудком всё в порядке…. У меня перед глазами сейчас, совершенно идентичное послание. До запятой….

- У тебя тоже, - обрадовалась девушка, - правда, Егор…? Значит….

- Значит с нами всё нормально, Ольга…! Двое, одновременно, до такого градуса бреда не доберутся…! А, вот за окружающее, я такого сказать не могу…. Похоже не мы, а мир сошел с ума! А, вернее, старый мир умер – и теперь, нас всех окружает, совершенно иная реальность…! Непонятная и…. Ладно, это твой подьезд? А какой этаж…? Пошли наверх – будем, со всей этой шнягой разбираться….

В гулкой подъездной темноте, поднялись до последнего девятого этажа, вошли в квартиру. Девушка юркнула на кухню и, судя по звукам, порывшись в каких-то ящиках, вернулась в прихожую с горящей свечой в руках.

- Проходи, не стой, Егор. В ванную, наверное – она прямо по коридору. Я сейчас принесу, чем раны твои обрабатывать будем….

- Кто-то, кажется, коньяком угрожать пытался….

- Да, конечно… я тоже выпью с удовольствием, а то всё это как-то очень странно и страшно…. Что теперь будет, Егор…?

- Пока не могу сказать. Давай уже выпьем, окажем мне первую помощь, а потом будем разбираться…. Ещё свечи есть…?

Как не странно: вода в ванной комнате еще бежала из обоих кранов. Я, шипя и приглушенно матюкаясь, осмотрел и промыл рваные раны на руках и ногах. Как и предполагал - ничего серьёзного. Опасения вызывала только возможность инфицирования.

Ольга, уже поджидала на кухне с перекисью и бинтами.

- Давай я сам….

- Нет уж, давай, всё же, я - решительно возразила девушка, - я как-никак медик по образованию.

- Ок, - не стал спорить я, - только, хотелось бы обойтись без ампутации. Это возможно, доктор?

- Там видно будет, больной…. Да стойте смирно, что вы дергаетесь-то….

- Больно, вообще-то! Вы же - даже анестезию мне не предложили.

- Терпите больной. Сейчас, закончу операцию, и всё будет. – Она, достаточно быстро и сноровисто, но бережно, обработала все мои раны и наложила на них бинты. - Ну, вот, вроде всё! Ещё где- нибудь болит, может?

- Душа болит. А сердце плачет, доктор!

- Я серьёзно, Егор. Может я, что не заметила….

- Да нет, всё норм. Спасибо.

- Тебе спасибо…! Сейчас поесть что-нибудь, соображу – а ты наливай пока, не стесняйся….

Я, щедро наполнил оба бокала коньяком. Ей тоже не повредит – послестрессовый отходняк, штука хитрая и коварная. Как огонь, тлеющий под углями в глубине кострища. Лучше его сразу запить - затушить. К, тому-же, вокруг полная невнятность происходящего с абсолютно туманными перспективами, впереди. Н-да…! А может, это всё – просто, мой алкогольный бред…? Наверное, лучше бы так и оказалось, но что-то не похоже….

Алкоголь не «забирал». Выпили ещё пару раз. Вяло пожевали сыра с колбасой. О главном, незримо присутствующем, на полутемной кухне, не сговариваясь, молчали – перебрасывались малозначительными фразами ни о чём, неосознанно оттягивая момент достижения уверенности, в том, что всё изменилось всерьёз.

Ольге было двадцать четыре – я, почти угадал, её возраст. Девушка была не замужем и на данный момент, вне отношений. Приехала из района. Жила в этой сьёмной квартире одна. Закончила медучилище, но с медициной у неё, что-то не срослось, вот и трудилась в фитнесс - центре.

- Ладно, перед смертью не надышишься, - решился, наконец, я, - надо разбираться с этими посланиями, «творцов и наблюдателей». Все равно, ведь, придется.

Ольга, молча, кивнула, соглашаясь.

- Ну, ладно, спасибо за медицинскую помощь и угощение, я ….

- Егор, если ты не против… если не спешишь,… может вместе разберемся со всем этим, а то,… в общем, мне страшно и…. Посиди, пока темно, а то я одна, с ума сойду, наверное….

Даже в полумраке, освещаемом лишь, колеблющимися огоньками свечей, было видно, как блестят её большие глазищи в пол лица. В них была надежда, испуг и ещё что-то, что не давало мне, ни единого шанса - просто встать и уйти…. Не подумайте, я совсем не склонен к розовым слюням и соплям, достаточно жесток и циничен, но, в данный момент, мне не хотелось, включать режим волка. Да, и что греха таить – девчонка мне просто была симпатична. И не только как женщина, но и просто, как человек….

- Хорошо. Тогда, я сейчас перекурю на балконе, а потом будем соображать, во что мы, похоже, всем миром, вляпались, и как теперь с этим жить.

Зажигалка не работала. Вернее, искра, от соприкосновения колесика с камешком кремня, возникала, а газ не возгорался, хотя при нажатии на клавишу выходил с шипением. Это что-же: они и химические свойства газа изменили? Н-да, всё чудесатей и чудесатей!

Я приоткрыл дверь в комнату….

- Оля, у тебя спички есть?

- Что? А, да, конечно, на кухне. Сейчас принесу….

Вот будет, исключительно весело, если ещё и сера, или что там, на спичечные головки нанесено, уйдет в отказ…. Трением, как кроманьонцы какие, будем огонь добывать? Или как герой Жюля Верна: лупой от солнца…? Однако, обошлось – спички вполне себе функционировали. Ну, и на том, земной поклон, вам: отцы – творцы…. Надо будет запастись ими, по-возможности…. Соль, спички, мыло, керосин – вечная валюта лихих времен…. Ага, и «кукла Катя № 5»! Я фыркнул, неожиданно, но в тему, вспомнив, сцену у сельпо, из повести Войновича, о солдате Иване Чонкине….

Ветер стих и, даже на высоте девятого этажа, царила тишина. Я курил и всматривался в несвойственную мегаполису, жутковатую молчаливую темноту, пытаясь разглядеть в ней, хоть, какие-нибудь, признаки жизни и движения…. Глухо! Даже на правобережном, всегда оживленном проспекте, ни одного огонька проезжающих автомобилей, не блеснет…. Н-да, не по-детски серьёзно, всё завернулось… Где газ, там и бензин. Только доглотав, неприятно и тревожно горький дым, и задумавшись, куда девать хабарик, я осознал, что всё это время: прятал огонек сигареты в кулаке, прямо как, когда-то, во время срочной службы - на боевых…. Где мне подфартило поучаствовать…? А, не важно…. На это лекарство против морщин, держава наша - никогда не жадная…. И впрямь, было бы чего жалеть…. Рекрутского мяса, что-ли? Так, бабы ишшо нарожают…. Может, расскажу, как-нибудь потом, не сейчас…. Не до этого, пока….

Уже повернувшись к дверям, услышал, вспоровший кромешную междудомовую темноту, пронзительный женский крик…. Так же, резко, как возник, крик захлебнулся…. Похоже, внизу кому-то не повезло, так как нам с Ольгой. Мысль о том, чобы пойти выяснить, что там произошло и возможно кому-то помочь, откровенно пугала. Внезапно разозлившись: на себя, свой страх и темноту, резко шагнул в освещенную свечами комнату; отгородившись от сквозняков и мрака внешнего мира, хлипким пластиком и стеклом двери….

Ольга сидела, опершись подбородком на сложенные руки, с прикрытыми глазами.

- Изучаешь?

- Начала разбираться…. Там, кто-то кричал?

- Да, похоже, кому-то не повезло….

…- Спасибо тебе, Егор!

- Кофе нальешь и, считай в расчете – улыбнулся я девушке.

- Могу даже с коньяком. Только, как воду вскипятить…?

- Шучу – кофе потом! Всё – потом! Всё – я ушел, будут вопросы - обращайся, но лучше, дай мне сосредоточиться. Пора уже понять, что все это означает….

- Да, белый господин, я всё поняла….

- Просто женщина - мечта! Богиня! Всё…! Чапай, думать будет….

Прикрыв глаза, погрузился в изучение информации, любезно предоставленной неизвестными «творцами и наблюдателями», чтоб у них член на лбу вырос…. Хотя, как знать: может он у них именно там и расположен….

Через три рюмки коньяка и две сигареты; для моего воспаленного разума – картина, более – менее, прояснилась….Чтобы, не утомлять вас, сухими канцеляризмами и витиевато – заумными, бюрократическими речевыми оборотами, изложу суть прочитанного и изученного - своими словами. Коротенько – ибо, время на осмысление и объяснения, похоже ограниченно….

В общем, насколько я понял, таинственных: «творцов и наблюдателей», категорически не устраивал тот путь, которым следовало человечество, последние несколько сотен лет. Во-первых: светлые головы, умнейших представителей нашей расы, по их мнению - чрезмерно увлеклись изобретением, различных приспособлений, предназначенных для более комфортного и эффективного, уничтожения себе подобных. Вместо того, чтобы развивать жизнь на планете: в сторону всеобщего процветания, благоденствия и преумножения численности, особей своего вида, люди, совершенствовали механизмы разрушения и истребления: разнообразные стреляющие, взрывающиеся и прочие опасные приблуды…. В общем, теперь, все эти фишки - были недоступны для использования. Они просто перестали работать…. Да, вот так просто: огнестрельное оружие и взрывчатые вещества не работали…. Как им это удалось? А как им удалось проникнуть в мозг людей и разместить там свое послание, и новые правила жизни…? Откуда я знаю…? Просто, как выключателем щелкнули и всё…! Попутно, добрые, заботливые творцы: выключили электричество и работавшие с его помощью механизмы, а заодно и двигатели всех типов: от реактивных до внутреннего сгорания, и, само собой, атомные реакторы…. Нереально…? Как такое возможно…? Смотри выше: откуда мне знать…?

Во-вторых: «смотрящим» не пришлось по нраву, состояние физического развития людей. Вместо того, чтобы использовать и развивать богатейшие резервы человеческого организма, мы пошли по пути изобретения приспособлений, для облегчения процессов, требующих применения физической силы и ловкости, благодаря чему - уровень физического развития, большинства индивидумов, не повышался, а, наоборот, стремился к показателям чуть выше нуля…. Ну, оно и вправду так: на кой, человеку, пять дней в неделю, часами отсиживающему задницу в офисе за монитором - сила и ловкость? Чтобы, долгожданным пятничным вечером, поднять стакан в баре, они тоже не особенно необходимы, не так ли? Да, и, субботняя пивная кружка - не критично тяжелее будет….

В общем, многие законы традиционной физики, судя по всему, перестали действовать, также в одну секунду. Человечеству были оставлены: лишь те механизмы, которые работали, с помощью физических усилий. Как это возможно…? Опять же смотри выше…. А я, вообще, гуманитарий - согласно диплому….

Ладно, что-то, я чересчур разговорился, а время неумолимо идёт и его-то, никто не отменял….

В-третьих: по мнению «творцов и наблюдателей», мы использовали, данный нам мозг и интеллект, на совершенно ничтожную величину, от возможного….

В-четвертых: нравственные идеалы и принципы существования человечества, также были подвергнуты резкой критике, со стороны новых вершителей судеб: все наши религиозные, расовые и межгосударственные конфликты - тоже пошли в минус людям. Равно, как и само социальное устройство, человеческого общества….

И, так далее и, тому подобное…, ну, вы, думаю, поняли…. Мне же, из всего вышеизложенного, непонятно было-то: что, если «творцам и создателям», так категорически, не нравилось, наше сложившееся мироустройство, то почему, они не вмешались раньше - на более скромных стадиях его развития…? Впрочем, думаю, этот вопрос - является абсолютно риторическим…. Да, и не до выяснения сейчас. Время – вот, фактор, который стал главным на этот момент!

Что-же, предлагалось людям, «творцами», взамен утраченного…? Если, предельно упрощенно, то, в дальнейшем, мы должны были, существовать по правилам, схожим с принципами компьютерных игр. Обьясняю: «творцами» были выведены некие показатели физического и интеллектуального развития, среднестатистического человеческого организма. На данный момент - они и были приняты за первоначальный базовый стандарт для каждого индивидума…. Или, правильнее будет сказать, игрока…?

Ладно, не суть…. В общем, все кондиции человека, укладывались в четыре основных характеристики: силу, ловкость, выносливость и интеллект. Те люди, у кого. одна или несколько характеристик, были ниже, вышеупомянутого, базового стандарта, должны были подвергнуться: первоначальной трансформации, для повышения их значения, до установленного среднего уровня. По информации смотрящих: этот процесс мог занимать, от нескольких часов до нескольких суток, во время которых, человек находился в состоянии, близком ко сну или даже исскуственной коме…. Ну. во-всяком случае, я так понял из подобия гайда по трансформации. Таким образом, по замыслу смотрящих, уравнивались шансы людей, на существование и выживание, в новой, данной им реальности. По завершении процесса первоначальной трансформации - человек получал «нулевой» уровень. Тем же, из людей, у кого основные показатели силы, ловкости, выносливости и интеллекта, изначально достигали среднего базового уровня или превышали его - первоначальная трансформация не требовалась, и они имели возможность, начинать жить по новым принципам существования, сразу.

Так же, как в играх, за проявленную человеком активность, он имел возможность развиваться и достигать новых уровней, с повышением которых, росли возможности. Процесс повышения уровня - назывался эволюцией, и, судя по-всему, был схож с трансформацией, но, похоже, занимал меньше времени. Хотя, как знать: поживем – увидим…. С каждым повышением уровня, игроку (чего уж там – все мы теперь стали ими, хоть и не по своей воле) предоставлялось по три очка развития характеристик, вкладывая которые, можно было развивать желаемые параметры. Также, очки развития предоставлялись, в качестве поощрения за достижения, и повышение репутации. Что конкретно - влияло на репутацию; и перечня возможных достижений, в послании «творцов», не было…. Как всё будет происходить, на практике, я тоже, пока, не понял, и, хотя, за битву с собаками - получил аж два уровня, два достижения, пятнадцать пунктов репутации и целых семнадцать свободных очков – решил, вернуться к этому вопросу, позже. Ибо, сейчас, главным - было время! Пока многие, если не большинство, особей, человеческой расы, проходят эту первичную трансформацию и не представляют опасности; и не способны, составить конкуренции в борьбе за ресурсы, необходимые для дальнейшего выживания, следовало действовать! Быстро, эффективно и, что немаловажно - скрытно! Это мегаполис – мать его…! Количество жратвы, здесь очень ограниченно, а подвозов не предвидится. Банально не на чем, теперь. Да, и незачем и не кому, нынче…. Логистика, рухнула вместе со всем остальным. Каждый за себя. Вот такая: жесткая жизнь- игра. И кнопки выхода не предусмотрено… Вернее, выход-то, как раз есть… Один – единственный, раз… И навсегда… Не-е-е, побарахтаемся! Пободаемся ещё! Возможно, «творцы» и рассчитывают, на всеобщее: «либерте, эгалите, фратерните»(«свобода, равенство, братство»), но, что-то, шибко сомневаюсь, что очнувшись от «трансформации», преображенные и ставшие более сильными и сообразительными, бывшие сограждане, отринут собственные эгоистические интересы, преисполнятся альтруизма и гуманистических идеалов, и, наперегонки, ринутся угощать друг друга, остродефицитными ресурсами: водой и пищей, а также, бескорыстно жертвуя собой, как один, примутся, демонстрировать чудеса самоотречения - за ради, ближнего своего. Думаю как раз наоборот - они станут, лишь, гораздо опаснее, друг для друга. Ладно, не до этого сейчас…. Вернемся к новым правилам игры, придерживаться которых – хочешь, не хочешь, придется – ибо других не предусмотрено…

Средний базовый уровень основных четырех характеристик человека - был в числовом значении приравнен к 10. Мои личные показатели, на данный момент, выглядели так:

СИЛА – 14

ЛОВКОСТЬ – 15

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 14

ИНТЕЛЛЕКТ – 16

В, общем, в первичной трансформации я не нуждался…. Да, и, вообще: считаю, всё достаточно небезнадежно, для начала. При среднем базовом 10 – я достаточно неплох. Плюсом, шли 17, заработанных в результате битвы, с собачьей стаей очков, которые ещё не были распределены. С ними, решил, пока не спешить, ограничившись, на данном этапе, теми показателями, что у меня, уже есть… Кто знает, какие сюрпризы таит в себе процесс эволюции, сколько времени занимает и как, собственно, протекает. Подождем с апгрейдом, пожалуй…. Да, имеются ещё 15 очков репутации – но с чем это едят, пока непонятно… Разъяснений по этому поводу, в первом послании «творцов и наблюдателей», не наблюдалось… Ну, да и ладно – со временем, думаю, разберемся и с репутацией… Если, оно у меня будет, конечно, это время… Сейчас-же, в сумерках едва – едва, обозначающегося апрельского рассвета, его оставалось всё меньше и меньше… Кто знает, сколько индивидуумов, подобных нам с Ольгой, не нуждались в первичной трансформации? А ведь, все они, были для нас непосредственными и, скорее всего, опасными, соперниками в предстоящей гонке за жизненно важными ресурсами… Сколько из них, так же, как я: были готовы сражаться за своё существование, в изменившемся мире, и идти, в этом до конца, не останавливаясь ни перед чем? То-то…. А потом, ещё и «трансформеры», подтянутся. И, всё – туши свет…! Такая карусель закружится, думаю…. Поэтому: «кто успел - тот и сел», и никак иначе. Надо спешить. Но аккуратно, с оглядочкой, ибо, исходить надо из того, что сейчас: окружающий мир превратился в сплошной «дар эль харб» (дом войны – араб.), как говорят бородатые бабаи, в южных жарких - горных и гордых, странах. Каждый, встреченный чел - должен рассматриваться, как потенциальный враг – только в этом, залог выживания в новых реалиях. В общем: «гомо гомини люпус эст» - мать его тамбовскую (человек человеку- волк. ), во всей своей, первозданной чистоте и незамутненности. Шелуха гуманизма и цивилизованности слетит с людей в один миг, как только появится опасность голода и придет понимание отсутствия законов, и органов контроля, за их соблюдением. Всё рухнуло…. Всё…! История человечества вступила в новую эпоху – внезапно и бесповоротно! Ладно, с этим всё – о судьбах мира подумаю после. Сейчас – экшн! Действовать! ...Пока, не закончились «золотые» часы – пока, большая часть потенциальных соперников трансформируется, а, ещё какой-то процент, без сомнения, пребывает в недоумении или ограничен в действиях, ибо находится рядом с проходящими трансформацию, близкими… Мне проще – я «один на льдине». Своей семьи не нажил, а единственный близкий человек – сестра, со своими детьми в Европе, ну и, видимо, мы потеряны, друг для друга, навсегда… Хотя: кто знает – может им и удастся выжить, чем чёрт не шутит, пока бог спит, как говорится….

Да, насчёт: «один на льдине» - с Ольгой, надо что-то решать, прямо сейчас….

Я, вынырнул из интерфейса и своих мыслей, о судьбах мира…. Девушка, явно ждала этого – на журнальном столике стояли бокалы с коньяком и блюдо с какими-то бутербродами. Сама она - эффектно расположилась в другом кресле, напротив…. А, всё-же – хороша чертовка! Синие глазищи и губы, маняще поблескивают, в полумраке…. Одна красивая, стройная ножка, вызывающе соблазнительно, закинута на другую…. Нижний край джинсовых шорт – начинается, почти там-же, где заканчивается верхний…. Призывно обтягивающий высокую, сразу понятно, что - упругую грудь, легкий топик, прямо таки, кричит, о своем желании, быть сорванным со своей хозяйки, здесь и сейчас! Без ненужных раздумий и лишних слов…. На тонкой, породистой щиколотке - притягивает к себе взгляд, плоская цепочка с подвеской… Изящность подчеркивает…! Продумано…. И когда успела – куртизанка…? Но – хороша…!

…Встречаюсь, с откровенно поощряющим взглядом, девушки и не отвожу глаз… Потом, демонстративно и неторопливо, снова осматриваю её тело…

- Разобралась…?

- Ну, постольку – поскольку, - кивает она,- видимо, в процессе, придется ещё много что, понять. А как у тебя?

- Да, примерно так-же…. Ну и что думаешь…?

Я спрашиваю её не об оценке ситуации, а о том, что она собирается делать дальше и девушка прекрасно меня понимает….

- Думаю, к тебе прибиться, - она откровенно смотрит прямо в глаза, шалым и бесшабашным, но вместе с тем, испуганным взглядом, оказавшейся в одиночестве самки. - Не прогонишь сиротку?

- А что, так? Ты же - меня совсем не знаешь? Или влюбилась с первого взгляда…? – намеренно грубо, провоцирую её, поддавливаю холодным металлом, во внезапно, ставшем жёстким, голосе и тяжелой густотой изучающе – колючих глаз… так надо. Мне нужно, хоть немного понять, кому я собираюсь, доверить прикрывать свою спину. Если дальше мы пойдем вместе, то это необходимо…

- Пока не влюбилась, но ты мне нравишься, Егор. По-взрослому… Ты, не задумываясь, влетел в драку с этими псами. Не из-за меня, а просто потому, что мужик. Мужчина. Не взвешивал и не раздумывал - куда звонить в мусарню или МЧС, а просто впрягся… У настоящего мужика - это на уровне инстинкта, наверное… Таких мало, единицы…Во всяком случае - на моём жизненном пути… Ну, а какую-же бабу, к такому не потянет…? А, по теперешним временам, так вообще…. Одной точно не выжить, а с тобой….

- Принято… А, прикид сей дивный, на случай, если аргументы не проканают? Типа: «Зов пи..ды – сильнее разума?» Правильно оцениваю…?

Она закурила, взяв паузу, и выдохнув дым, цинично и одновременно беззащитно усмехнулась.

- Ты же сам всё понимаешь, Егор…. А вообще, это скорее интуитивно, чисто самочьи повадки вылезли…. Из памяти предков…. Тоже на уровне инстинкта.

-Угу, тем более, времена такие настали, что только на инстинктах и выживать, похоже, придётся…. – Я испытующе – долгим, взглядом, посмотрел ей в глаза, - Ну, что: перейдём к закреплению нашего партнерства, старым, проверенным веками, способом…?

- Как скажешь, - решительно тряхнула челкой, взгляда не отвела, но губку чуть прикусила….

- А сама-то, как…?

- Я уже сказала – ты мне нравишься, как мужчина. Вполне, в моём сексуальном диапазоне…, но прямо сейчас, как –то, если честно, вообще не очень хочется секса… Это же не только тактильные ощущения – для меня это прежде всего эмоции… а сейчас я и без того переполнена ими…. Но, если мы партнеры, то должны учитывать желания и потребности друг – друга, так, что я готова….

- Принято – партнер! Отложим. Мне, просто было интересно твоё мнение и как ты себя поведешь…. И к слову: раз уж, ты нашла такое замечательное определение для наших отношений: давай договоримся на берегу – раз и навсегда… партнер.

- Говори, - Ольга скинула ногу на пол, как ей показалось, незаметно, выдохнула и чуть подалась вперед, выражая готовность слушать.

- Никакого Экзюпери!

- Это в смысле…

- Это в смысле - никаких: «мы в ответе за тех, кого приручили», не будет! Вообще, не переношу эту фразу. Это - идеальная позиция, для манипуляций, а этого не будет. Мы партнеры. Никто, никому, ничего не должен и, одновременно, каждый должен делать все, что может. Только так! Если мы рассчитываем жить, конечно…. Я рассчитываю – ты я вижу тоже. Право решающего голоса у меня…. Возражения…? Отлично! Собираемся и выдвигаемся прямо сейчас. Иди, переодевайся – форма одежды туристическо – спортивная…. Что-нибудь: попрочнее и не сковывающее движений….

- Могу, я узнать план наших действий, командор? – решение о ней было принято и озвученно и, избавившись от гнета неопределенности, большеглазая красотка, на глазах повеселела

- Пока будешь переодеваться, изложу…. – Ольга в нерешительности зависла перед открытой дверью шкафа.

- Да я отвернусь, не стесняйся….

- Вот ещё, - возмущенно фыркнула девица, - мог бы и не оскорблять бедную девушку, таким явным пренебрежением, к её красоте…. Так, что там, с нашими планами?

…А деваху, похоже, всё-же, слегка задело, что я не набросился на неё, прямо здесь и сейчас…. Женская последовательность – это, конечно, нечто…!

- Ещё одно…. Где у тебя, хозяйственные инструменты: ну там, топор или тесак какой, имеется…? Ну и, вообще, всё такое? Молоток, ножи….

- На кухне, в шкафах пошарь – только, боюсь, с этим у меня напряженка. Топор точно был и молоток, а …

- Всё я на кухню, а ты одевайся и слушай…

- Я вся внимание мой повелитель…

- Умница! Так вот: если исходить из того, что большинство, окружавших нас особей, обоих полов…. Стоп…! – обернулся я, - Ответь-ка, мне на интимный вопрос, красивая: какие у тебя характеристики?

- Сила – 15, ловкость – 18, выносливость – 17, интеллект – 14….

- О, как… местами даже выше, чем, мои. Вот, что значит ЗОЖ! Однако, ты же не можешь быть сильнее меня…? У меня сила – 14….

- Ну, наверное, у мужчин и женщин разные параметры…. Видимо, по гендерному признаку разделили нас.

- Наверное. Слушай, а ты ну никак непохожа на деревенскую деваху…. Словей разных знаешь….

- Отец - директор школы, мама – учительница английского. Да и в городе я уже десять лет.

- А что не думаешь: к родителям в родные края, податься…?

- Переехали они три года назад. На Кубани теперь живут….

- Да, это они не вовремя, ближе к югам, подались. Здесь, им сейчас, попроще, было бы, думаю…. Ладно, Оля – не грусти, может и до Кубани доберемся, со временем, - я слегка не то погладил, не то похлопал, её по плечу. Не до сантиментов сейчас….

- Егор, а я ведь и не спросила тебя. А у тебя кто - где…?

Большие, в пол лица, глазищи, встревоженно смотрели на меня. Понятно – волнуется девица. Сейчас окажется, что у меня любимая жена или гёрлфрендиха имеется, и для моей новой знакомой всё, моментально осложнится….

- Не переживай, красивая, - я усмехнулся, - нет у меня никого. Ладно, что-то, мы отвлеклись…. Итак, вернемся к тактике и стратегии нашего выживания…. Я склонен исходить из того, что большинство людей, по тем или иным параметрам, не дотягивают до средних базовых показателей…. Всё же: в массе своей, особи нашего вида, либо слабоваты, ибо задохлики и дрищи, либо неуклюжи - ибо зажирели, либо спились, либо просто туповаты…. Согласна?

- Целиком и полностью, - Ольга кивнула.

- Так, ну я всё-таки, на кухню… Значит, будем считать, что на данный момент, эти индивидуумы, находятся в процессе трансформации и, хочется надеяться, что она занимает, какой-то период времени, когда человек не может вести активный образ жизни. Следовательно, что мы с тобой с этого имеем….

- Отсутствие высокой конкуренции в добыче разных полезных вещей? – откликнулась девушка из комнаты.

- Именно… но не полезных вещей, а жизненно необходимых…. Однако, мы не знаем, сколько времени потребуется, основной массе на прохождение этой трансформации - поэтому будем считать, что времени у нас нет, совсем…. В идеале, к тому моменту, когда они закончат перепрошиваться и повыползают из своих нор на улицу, мы с тобой, должны сидеть на куче ништяков, в надежной берлоге, вне города….

- Ты хочешь уйти отсюда…? А куда? Почему…?

- Веревка прочная у тебя есть?

- Нет, откуда?

-А скотч?

- Посмотри в выдвижном ящике справа…

-… Нашел…. А уходить необходимо, Оля. Сама посуди: всё рухнуло, власть скончалась – это однозначно. На чём она держалась: на ресурсах необходимых для поддержания жизни, которых хватало на всех и которые регулярно восполнялись. Ну и на законах, которые: хорошо ли, плохо ли, всё-же, регулировали телодвижения масс и за исполнением которых следили карательные органы. Проще говоря – на страхе…. А что сейчас: логистика приказала долго жить – подвоза жратвы не будет…. Её запасы в городе очень ограниченны. Что, ещё веселее - в деревнях тоже…. Весна. Крестьянам, себя бы прокормить…. Да, и вообще, кто и как, будет заниматься доставкой еды и, главное, зачем…? Деньги стали фантиками. Но ими, хоть подтереться можно, пардон за мой французский…. А банковские карты – вообще, бесполезны. Вот и прикинь, какой голодный хаос ожидается. А он неизбежен. Да тут такая бойня начнется…. Все против всех! Резня и беспредел! Вообще, я буду удивлен, если через месяц – другой, в живых останется больше десяти – пятнадцати процентов ныне живущих…. Кто-то - погибнет в схватках за еду, кто-то - от голода загнется…. Во всяком случае, в городах…. Зато, перенаселенность этой планете теперь точно не грозит…. И толстые люди наконец начнут пользоваться популярностью….

- Я готова,- девушка появилась на кухне, заставив колыхаться огоньки свечей. – Да, ты прав, наверное…. Это же, страшно представить, что будет, но куда идти, Егор? В деревню? Думаешь, там будут рады пришлым…? Я выросла там – никто ни с кем делиться не будет….

- Соображаешь, партнер! Согласен – крестьяне скорее на вилы чужака нанижут, чем накормят и позволят жить рядом…. Нет, в деревню мы не пойдем. И, вообще, не забывай, о том, что, чтобы выживать - надо развиваться: повышать уровни, чтобы получать очки силы ловкости и прочего…. А за что их дают? За победу над другими особями, участвующими в этой игре, мать её творцово - наблюдательную! Мне, вон за собак, очков накидали…. Но с этим потом, Оля...! – Я прекрасно понял, о чём хочет спросить меня девушка, но умышленно, не дал ей, задать свой непростой вопрос. Чуть позже – в более подходящей обстановке….

- Так вот, для прокачки, город подходит куда лучше, чем малонаселенная сельская местность, поэтому отдаляться от него - не есть правильно…. Выше плотность – быстрее прокачка. С другой стороны – выше конкуренция, больше опасностей, меньше еды и воды…. Поэтому: наша основная задача на сегодня – затариться едой и прочими необходимыми предметами, по максимуму, и обустроиться на новом месте….

- На каком? Где ты, думаешь, нам надо будет…

- У моего друга, здесь неподалеку, почти в черте города, есть отличный дом, в садовом товариществе. Отсюда, километров пять – шесть, всего…. Всё - таки, оказывается, жизнь на окраине города, имеет свои плюсы, Оля. Проблемы с водой, там, опять-же, не будет – на участке колодец имеется. А вода это жизнь…. Даже баня есть. Так что оттуда, мы сможем совершать рейды в город, когда захотим и, вместе с тем, не окажемся в эпицентре большой резни, когда она начнётся. А то, что она, вот-вот начнётся – у меня сомнений нет…. Для примера тебе факт: вон недавно в каком-то Горноуральске, то ли дамба обрушилась, то ли ещё какая беда приключилась - в, общем, не в этом суть. Не о дамбе речь…. Так, народец, на второй день, из-за двух литров выдаваемой воды, в прямом смысле, за глотки друг друга, хватать начал…. И это, заметь: при исправно функционирующей власти и правокарательных органах…. А сейчас, ни того ни другого нет…. От слова совсем! Да, и вообще ничего нет….

- Егор, я хочу спросить…

- Да знаю я, что ты хочешь спросить…. Уясни раз и навсегда, девочка: отмашка на старт уже была, прямого призыва уничтожать себе подобных - нет, но, чтобы повысить шансы на выживание, существует только один путь - улучшать свои характеристики…. Собак и прочих животных - на всех не хватит…а вот людей, больше, чем достаточно… Просто прими это…. Если, рассчитываешь выжить, конечно…. Могу тебя успокоить – убивать ради уровней, мы с тобой, никого не станем…. Уверен, что на нашу долю с избытком, хватит тех, кто захочет убить нас первым. И вот в этом случае - у тебя не должно быть никаких сомнений и рефлексий…. Убей или умрешь. Ничего особенно страшного – всё как всегда на войне, Оля. Если ты к этому не готова – приготовься прямо сейчас! Времени на твою психологическую обработку у меня нет. У тебя тоже. Если ты на это совсем не способна – ты умрешь! Мало того, ты и меня за собой утянуть можешь…. А в мои планы не входит умереть, из-за чьей бы то ни было, слабости. Поэтому, жду твоего решения, Ольга. Ты готова убить, чтобы выжить…?

- Готова, - чуть прикусив губу, уверенно тряхнула головой она.

Ага, как-же, готова она…. Это тебе, дурочка, сейчас так только кажется…. Вот, когда дойдет до края, за которым смерть – твоя или врага, когда надо будет, не думая, клинок в грудину через хрустящие ребра вогнать – вот тогда, и станет, по-настоящему, понятно: готова ты или нет…. Ох, и не хочется мне рисковать и с девчонкой связываться…. Но, с другой стороны: в любом случае, стая нужна – одному, в нынешних раскладах не выжить…. Разве что, в лесу глухом, да и то вряд ли… Городскому, далекому от таёжных реалий и с огнестрелом-то, там проблематично было бы, а без ружжа - стопудово не выжить…. А девчонка…. Либо перешагнёт, через первую кровь, либо сгинет…. Свою голову под молотки, вместо неё - я подставлять не буду. Скоро всё и понятно станет…. А все физические данные, для того, чтобы выживать - у неё в порядке. И не глупая. Будем работать с тем, что есть, Егорка…. Ну, не рвутся, на данный момент, ролевики в полном наборе доспехов, к тебе в банду. И чемпионы по историческому фехтованию – или как оно там называется: тоже в очередь к тебе в кореша, не выстраиваются… А жаль…

-… Егор, а ты был на войне?

- Что…? А, да, поучаствовал…

- А ты… Ну, в общем, тебе приходилось там убивать…

- Приходилось, Оля. Чего уж теперь скрывать…. Раз пошла такая масть.

- Я имею в виду не стрелять, а…

- И так - тоже приходилось… Хочешь спросить - сложно ли это?

- Угу, - девчушка смотрела мне в глаза и ждала утешительных слов, о том, что это совсем не страшно и не сложно.

- Нет, не сложно. Если знаешь как – совсем не сложно….

- А ты меня научишь…?

- Жизнь научит, Оля! А я помогу, не переживай…. Мы же решили, что будем обнулять только плохих парней. Так что, выше нос, партнер! – я приподнял пальцем её острый подбородок повыше и легонько щелкнул по чуть курносому задорному носу. Она открыто и доверчиво улыбнулась в ответ.

- С чего начнем, командор?

- Правильный вопрос, партнер. А начнем мы с вооружения и экипировки. Вот: держи свое оружие, боец – думаю пока, за неимением другого, это лучший вариант для тебя, - я протянул ей импровизированное «копьё», изготовленное мной, из большого, относительно годного, кухонного ножа, который, с помощью скотча - присобачил к алюминиевой ручке от швабры. Ну, а что вы хотите – из того, что обнаружилось на кухне и в ванной одинокой девицы, это был ещё неплохой вариант. – Ничего, разживемся чем- нибудь, более подходящим… А пока - это твоё основное, а вот это дополнительное, - я кивнул ей на небольшой молоток.

- Значит так – копьем работаешь на дистанции: бьешь резко, быстро и сильно. Главное, чтобы противник, не успел выхватить его у тебя и не сумел приблизиться. Вблизи любой, самый малохольный, мужичонка, уработает женщину, по-любому. Поэтому повторюсь: работаешь резко и быстро…. Колешь «коротким»- без выпада ногой. В самом крайнем случае «длинным», - я продемонстрировал девушке два основных армейских штыковых удара. - Повтори…. Ещё… Резче, и быстрее возвращай копьё назад: не давай врагу времени схватиться за него…. Ну, пока пойдет… Если, он, всё-же, сорвал дистанцию, тогда работаешь молотком: не зацикливаешься на его голове, скорее всего - он не даст тебе попасть по ней, поэтому работаешь особенно не выцеливая: по груди, рукам, плечам, коленям. Без замаха, резко и быстро: короткими ударами и тычками…. Поняла…? Покажи…. Резче…. Ещё резче…. Без замаха, я сказал… Тычок…. Ну, как-то так…. После позанимаемся, сейчас некогда.

Сам я, вооружился небольшим топором и, опять-же, относительно годным, кухонным ножом. Ничего, сейчас добежим до меня - там уж, я вооружение получше подберу….

- И куда мы сейчас, Егор?

- Сначала ко мне – надо одеться нормально, рюкзак взять и что-нибудь посерьёзней кухонных ножей. А потом мародёрствовать…. Эх, нам бы лошадь, да телегу… Хотя, тогда еще пару бойцов нужно было бы, чтобы их охранять…. Н-да, - вздохнул я, - В рюкзаках много не упрём….

- Подожди, а может в: «Мускат»? Там спортивный магазин большой – на половину второго этажа, и для туризма отдел есть.

- А-а-а….

- Я подумала, если нет лошади, может, пока велосипедами заменим? Там даже трёхколесные есть, типа грузовые – сама видела.

- Моя же ты, девочка…! Да я тебя….

- Спокойно, партнер… об этом после, но я всё запомнила, - лукаво прищурилась Ольга, - так что, велики нам подойдут, командор?

- Тебе когда-нибудь говорили, что ты не только красавица, но и умница?

- Белый господин так добр…!

- Всё, стартуем…. «Всегда везти не может», – произнес я, непонятную для неё, но очень много значащую для меня, фразу. Ольга, в недоумении покосилась в мою сторону, но удержалась от вопроса….

…До моего дома, добрались за несколько минут, не встретив ни людей, ни собак. Над городскими улицами занимался недлинный апрельский рассвет, но, между домами, ещё было серо и ознобисто. Из ноздрей парило. Воздух был необычайно чист и свеж, возможно, из-за отсутствия выхлопа двигателей многочисленных автомобилей, вставших, похоже, на вечный прикол. Вообще, было непривычно передвигаться по улицам в полной тишине, не нарушаемой монотонным урчанием моторов, которые не смолкают в городе даже ночью…. И ни души вокруг…. Тишина стояла такая, что жутковато было. Волей – неволей, поверишь, что вся планета вдруг опустела. И заозираешься: нервно и дергано….

Ну что, оно и понятно: большая часть, видимо, еще трансформируется, а те - кому перепрошивка не требуется, наверное, ещё не готовы к активным действиям и, возможно, поглядывая в окно, ждут каких-то действий от других. Это же не так просто: решиться первому, выйти на пустынную улицу в неизвестность и тишину. И, по, сотовому: родственника, кореша или коллегу не наберешь – не спросишь, как у него, что вообще думает, и не договоришься - вместе держаться и прямо сейчас, чего-нибудь замутить…. Но для нас: эта людская инертность, испуганное непонимание, и неготовность большинства, к немедленным действиям, только в плюс. Мы, знай себе, энергично, но осторожно шлёпаем по улице, неосознанно стараясь, двигаться тише и незаметней. Эта непривычная тишина давит и на нас; и я уверен, появись сейчас у Ольги необходимость, что – то мне сказать, она будет говорить очень негромко, почти шепотом…. И это правильно – не те времена настали, чтобы привлекать к себе чьё-бы то ни было, ненужное внимание. И без того, хоть и стараемся оба, не сговариваясь, идти тише, но в этой неестественной тишине - наши шаги, кажутся очень шумными…. Хорошо, всё-же у нас - не центр города, и более чем достаточно, неасфальтированных поверхностей, по которым передвижение происходит гораздо тише. Разве, что подмерзшая за ночь земля похрустывает.

Ольга движется согласно указаниям: слева и чуть позади меня. Периодически поглядываю на неё подбодряюще – уверенным орлиным взором отца-командира. Сейчас ей это необходимо. По своим первым дням на войне помню. Она, с щенячьей преданностью, встречает мой взгляд, чуть обозначая улыбку. Лицо строгое, решительное, глазищи настороженно зыркают по сторонам. Прониклась девочка – молодец. Молоток с короткой ручкой за ремнем, «копьё» в правой руке – амазонка, мля! Сам я, держу свой топорик в руке, у бедра. Что греха таить - тяжесть, какого-никакого, оружия в руке, придает уверенности. В дырки от собачих зубов, на штанах, зябко задувает холодком. В груди тоже прохладно, насквозь, до упруго настороженных, чутких лопаток, но не от утренней свежести, а от подзабытого за годы, осознания враждебности окружающего нас мира. Зуб даю: мы такие красивые, вооруженные и опасные, сейчас в прицеле не одного пристального взгляда, топаем. Вот, примерно такие-же ощущения я испытывал в чужой полыхающей войной земле 15 лет назад. Н-да, Егорка:«и вновь продолжается бой… и сердцу тревожно в груди…», думал ли ты, что вот так оно обернётся… ладно вот и пришли….

В подъезде было темно, холодно и тихо. Дверь я постарался открыть, тоже без лишнего шума. Пропустил в квартиру Ольгу, зачем-то оглянулся и прошмыгнул в проем сам.

- Так партнер, пока я переодеваюсь – осваивай и приспосабливай с левой стороны на пояс. Ты же правша, как я заметил. Сейчас, ремень подходящий дам. – Я, снял со стены над диваном, катану, в элегантных черно – серых ножнах, и протянул девушке.

- Что это, Егор? Это же - катана, да? С такими - самураи ходили?

- Ага, и Том Круз…

- Она настоящая? А откуда у тебя?

- Нет, пластилиновая…. Подарили…. Боевая, не для понтов…. Ну, у меня конечно, чисто для декора висит. Как с ней управляться – честно, понятия не имею…. Рубить, колоть…. Зато острейшая и вес, думаю, тебе по руке в самый раз будет…. Лёгкая, меньше килограмма. Вон, видишь на стене похожая, только покороче – это называется «вакидзаси». Примерься – может с двух рук, будешь ими работать…. Или во вторую, всё-же, дробящее оружие, удобней тебе будет…? В, общем: смотри сама, я сейчас….

В темпе переоделся в чистое и не рваное: плотные тёмные джинсы, теплый свитер под горло, короткую косуху крепкой чёрной кожи. Повозившись в кладовке, среди всякого нужного и ненужного имущества нашел необходимое: вместительный экспедиционный столитровый рюкзак, самые, что ни на есть настоящие легендарные, разве, что в древнескандинавских сагах не воспетые: USовские армейские CORCORAN II Field (армейские ботинки знаменитой фирмы), стоившие мне, когда-то, неплохих денег, но стоившие их на все сто; и нашу родную кондовую и посконную - малую саперную лопатку – предмет простой и непафосный, но в складывающихся обстоятельствах, просто незаменимый и мультиуниверсальный: хошь окоп рой, хошь сучья руби, хошь руки, ноги, головы. Хошь: руби, а хошь: режь - коли. Главное, чтобы заточка позволяла. У моей позволяла…. А ещё, у меня очень неплохо получалось метать её, думаю, что не хуже чем у куперовских индейцев их, пресловутые, томагавки. В армейке намастырился, а мастерство, как известно, не пропьешь…. Лопатка у меня: будет оружием для левой руки, колюще – рубящим, ну, и, если придется, метательным. А вот основным моим оружием будет довольно экзотическое для наших широт – мачете. Если, совсем честно, то я даже не знаю, откуда его стащил…. В один из безумных дней безудержной пьянки, по случаю моего возвращения из армии, я, проснувшись, как ни странно, у себя в постели - обнаружил его, лежащим на журнальном столике, рядом с недопитыми бокалами, пустыми и полупустыми бутылками и кружевным бюстгалтером мирно сопящей рядом, на диване, очередной подружки…. То, бесшабашно – безбашенное лето, вообще, было сказочным и щедрым на девушек и безграничное ощущение счастья…. Эх, пролетела молодость перезвоном струн…! Впрочем, сейчас не до ностальгических воспоминаний. Короче: откуда в моём доме завелось мачете - я так и не узнал. Опрос друзей, собутыльников и подружек друзей и собутыльников не дал ответа на этот вопрос. Так, его почти мистическое появление в моей квартире, навсегда и осталось загадкой…. А мачете мне сразу глянулось. Мощный инструмент: длинный в полметра, широкий клинок, толщиной почти полсантиметра у обуха, загнутое к лезвию остриё с достаточно острым углом, очень удобная, прямо по моей руке ухватистая рукоять, комфортный вес. Не мачете, а прямо рыцарский меч! Конечно, не Экскалибур, но так и я не Артур…. А по Егорке и шапка…!

Решено: мачете в кордуровых ножнах - на широкий, кожаный ремень, на левый бок. Лопатку в брезентовом чехле, туда-же, чуть позади, ещё - небольшой топорик с Ольгиной кухни, за ремень, ну и, само-собой, верная «Вишня», образца 1943 года, туда-же, как без неё? Войну вместе прошли, как-никак – надежный друг и боевой товарищ! (Нож разведчика НР-43, «Вишня», образца 1943 года. Клинок однолезвийный со скосом обуха «щучкой», длина лезвия 158 мм., толщина и ширина лезвия: 2,6 мм. И 22мм., соответственно. Рукоять веретенообразной формы из ударопрочной пластмассы с насечками для более надежного хвата, а также металлическое навершие для нанесения травматических ударов или выполнения функций «молотка». Модель ножа получилась настолько успешной, что применяется в ряде спецподразделений до сих пор — это один из лучших образцов боевого холодного оружия, опередивший своё время.)….

… Чуть не позабыл, но вовремя спохватился и сунул в рюкзак спининг и небольшую коробку с рыболовными принадлежностями. Задумчиво посмотрел на свернутую палатку - двухместку, но, после короткого размышления, решил не обременять себя лишними вещами. Мобильность наше всё! Да и в чистом поле, ночевать нынче: тревожно и небезопасно. Налетят собаки…, а не собаки - так люди, еще пострашней будут. Ну, а если все же, в леса податься, придется – шалаш или землянку какую соорудить не проблема….

Всё, пора. Глянул на часы: уже шесть пятнадцать. Хорошо, хоть не отказался от привычки носить наручные механические часы, как многие. делегировавшие их функции мобильникам. Пора! Как там девочка – Сейлормун, готова?

- Ольга, ты как там, освоилась с инструментом? К выходу, готова?

- О, я – я! Вундербар!

Игривое настроение у неё, смотрю. Ночные страхи отступили с рассветом. Ну, может это и хорошо. Понятно, что весь бодряк её напускной. Чистые понты, которые испарятся с первой встреченной опасностью, но там уже другие факторы будут определять поведение и управлять инстинктами. Там и глянем, чего она стоит в лихой час. Побежит, не разбирая пути, бездумно забыв себя в животном ужасе; столбнячно похолодев, впадет в ступор, став жертвой; или впадет в кипящую в крови ярость от того, что кто-то хочет забрать её жизнь и будет защищать её - чем и как придется…. Посмотрим, думаю, случай представится весьма скоро…. Хотя, очень хотелось бы, оттянуть этот момент, как можно дальше….

- А ну, поворотись, доню.

Ольга кокетливо крутнулась на носках. И катана и вакидзаси привязаны к ремню лентами, украшающими ножны. Справа ещё и молоток угнездился….

- Ого! А как узнала, что катану лезвием назад надо вешать? Для чего, понимаешь, или случайно так вышло?

- Обижаешь, командор…, я прикинула, что так выхватив, можно - сразу сверху рубить….

- Соображаешь! Здесь манерных дуэлей не ожидается. Чай, не в парижах мушкетерских. Выхватила и руби! Чем быстрее, тем больше шансов попасть. Вражина, ведь, тоже на месте стоять не будет. И ещё раз уясни, девочка: никаких раздумий и соплей. Он хочет тебя убить! И тут без вариантов: либо у него получится, либо ты убьешь его первой. Вкурила? Ну, тогда двинули – порядок движения тот же: ты позади слева. Усиленное внимание на заднюю полусферу. Хоп…!

По подъезду просквозили, так же тихо, как и наверх. Только выскользнули из его сумеречной серости, в рассветное ясное утро и, тут же, нырнули в гулкую тень арки, ведущей на улицу…. Наверное, Ольга, заметила, прислонившийся к стене силуэт у противоположного выхода, одновременно со мной, или даже чуть раньше, ибо не уткнулась мне в спину, как я ожидал….

- Егор, кто это? – глупой мышью пискнула почти в самое ухо. Я, резко обернулся, аж в шее хрустнуло… Позади всё было чисто.

- Назад смотри… на шаг из арки и смотри….

- Спокойно, граждане, кхм-кхм, - приглушенно проскрежетал – прокашлялся, тоже резко, обернувшийся человек. Видно, давненько связки не напрягал…. – Полиция. Старший лейтенант Зарубин.

Внимательно вглядевшись - я его опознал. Старлей жил в нашем же доме, в соседнем подъезде. Во всяком случае, я периодически, видел его входящим или выходящим, оттуда. Точно он.

- И чего, ты нам хочешь сказать, старлей? Только, давай побыстрей - мы торопимся.

- Куда торопитесь, гражданин? Перед вами - сотрудник полиции…. И, что это у вас за холодное оружие, да ещё, в открытом ношении….

- Да, не пыли, командир…! Куда же, в этих раскладах, без оружия? Ты, все внимательно прочитал? Выводы сделал? В отдел позвонил или коллегам? Машину завести, пробовал? То-то! Тебе, кстати, тоже какая-нибудь железяка, поувесистее и поострее, для самообороны не помешает. А то «макаров» твой - бесполезней кирпича теперь…. Стрельнуть не пробовал?

- Патроны подотчётные… отписываться за них….

- Да, не за что уже отписываться! И ты сам это знаешь. Не понимал бы: сейчас посередь улицы орлом стоял бы, а не шкерился в арке…. Общался, с кем ещё?

- С женой. И с соседом… другие не открывают.

- Ну, немудренно… может, трансформируются, а может, не знают, чего ждать, ну и опасаются. Затихарились, до поры – пока, не припрет.

- Думаешь, это всё всерьез…?

- Да нет, что ты? Думаю - просто первоапрельский розыгрыш немного запоздал…. Хорош дурковать, сосед. Шел бы, ты домой – хоть топориком разжился бы, да и форму лучше снять, а то всякое может быть, сам понимаешь.

- Может до отдела дойти? – то ли меня, то ли, в который раз, себя спросил Зарубин. – А, вы в какую сторону? Может вместе? – ему явно не хотелось шлепать по пустынным пугающим тишиной улицам, в одиночку.

- Тебе переодеться надо. И хоть. что-нибудь на всякий случай, из оружия взять. А мы, уж извини, спешим, старлей. Да, и не думаю, что стоит тебе - в одну каску в отдел, идти. Опять же жену остав…. СЗАДИ, БЛЯДЬ…!

… Старлей дернулся, инстинктивно приседая, втягивая голову в плечи, в полуобороте панически шагнул ко мне и в сторону…. Опускавшаяся, по диагонали справа-сверху, точно ему в голову, труба, сбив шапку, пролетела минуя череп…. Держащий её в руках, мужик, как черт из табакерки возникший, за спиной мента, следуя инерции удара, утробно ухнув, низко провалился вперед…. Подшагнув, я поймал его движение и, со всей дури, влепил ему на противоходе, с правой ноги в голову…. Уфф! Хорошо зашла…! После таких, обычно, не встают, но мужик даже трубу не выронил. Вновь, утробно гыкнув, он встряхнул башкой и перенацелившись на меня, начал заносить своё оружие для нового удара…. Мачете выскользнув из ножен, стремительно снизу - вверх, распороло ему серую куртку и грудные мышцы и возвратным движением хрустко вошло острием прямо под открытую подмышку…. Гулко зазвенела об асфальт труба. Покойник, заваливаясь назад и набок, потащил меня за собой…. Ух, глубоко вошло… чуть не насквозь, его - поперек пропорол. Перехватив рукоятку двумя руками я, кхекнув, вывернул клинок из ребер, обмякнувшего у моих ног тела….

- Ффу, нах…! Что это было, а…? Ну, резкий, демон…!

Я обернулся, к стоящим за спиной. Эхо заполнило под арочное пространство - глухим хлюпаньем, вытекающей из тела парящей пахучей крови.

Ольга застыла, бледным манекеном – не жива не мертва; там где стояла. Глазищи с блюдца. Зарубин, не отводя глаз от мертвеца, искал на голове шапку, валяющуюся у него под ногами.

- Ну, хорош тупить, очнулись оба…! Всё уже. Наши победили. Давайте, давайте…!

Я отвернулся и начал тщательно протирать клинок о спортивные штаны убитого. Ручонки слегка подрагивали, надо признать. В ближайшем лабазе надо разжиться водкой или коньяком. А то - пока ещё: вскрывать грудные клетки себе подобным, войдет в привычку и будет восприниматься, как само собой разумеющееся, действо. Да и Ольгу, в любой момент, из шока выводить придется….

…«Вы вступили в бой и одержали победу над обезумевшим, 2го уровня.

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 3.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Вы первый в вашем секторе уничтожили обезумевшего, защищая подвергнувшегося нападению представителя вашего вида. Получено достижение: «Защитник разумных». Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +5.

Всего пунктов репутации: + 20.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации в + 20 пунктов. Награда – 3 свободных очка характеристик.

Всего доступных свободных очков характеристик: – 26. Желаете перейти в меню управлением характеристик?...»

Я, мысленно дал отбой, ответив отказом. Не до этого сейчас. Но всё равно, спасибо. Вот ещё вразумил бы кто: что за «обезумевший» такой? Этот мужичок, что: с дурки сбежал? Так она далече – на правом берегу. Хотя, за ночь, как раз доскакал бы. Даже, задержавшись где-нибудь, чтобы своих пару уровней, поднабрать. Хотя, долго ли…? Хлоп – шлёп и в дамках. Труба-то вон, бурая вся – в кровище, не иначе…. Ну да ладно: всё хорошо, что хорошо кончается….

- Егор, ты как? – о, очнулась моя юная дева. Отмерла. Вышла из астрала. Ресницами хлопает, кукла. Интересно они у неё свои такие или нарощенные, как нынче модно…? Да, мля, о чём я, вообще…?!

- Нормально, Оля! Зарубин ты в порядке?

- Да. Не задел - выше пролетело. Спасибо тебе…, Егор.

- Да ладно, старлей – сочтемся. Знаешь его?

- Нет. Точно нет! У меня зрительная память цепкая – даже, если бы хоть раз - где столкнулись, узнал бы.

- С чего же, он так на тебя?

- Не знаю. Может ему - всё равно на кого?

- Ну, может и так. Хотя, на троих сразу броситься - это совсем, ума не иметь, надо, - я решил не озвучивать ему информацию про «обезумевшего». Почему? По привычке. Никогда не откровенничать с ментами. Только в крайнем случае, если совсем, припрет…. И то не всегда. И никогда до конца. Чревато, знаете ли….

- Ладно, пора нам, Зарубин. Надеюсь, глупостей, про необходимость дожидаться следственную бригаду, говорить не будешь…?

- Ну, так-то, вообще-то…, - заблеял было, старлей.

- Ну, ты же не совсем, на голову хворый, старлей. Ты же меня видел – я здесь в сто четвертой живу…. Если - все устаканится, сделаешь - все как положено…. Я и сам, к тебе в участок приду…. Только не устаканится…. Вживайся, в то что есть, побыстрей – иначе карачун и тебе и жене твоей, придет. Не тупи, Зарубин. Не ходи в свой отдел, хотя бы сегодня. Без толку это. Иди к жене. Сидит одна - дрожит и за себя, и за тебя. И выбрось из себя своё мусорское, вспомни людское: ты же не с кокардой во лбу родился. Иначе быстрей, чем мог бы, помрешь. Всё, бывай, может, свидимся ещё…. Оля, за мной, двинули уже!

- Ладно, удачи вам. И спасибо….

Сторожко выходим из арки на свет божий. Оглядываемся. Вроде, никого в пределах видимости. Всё ровно. Двигаемся по плану в сторону «Муската». Идти-то, всего ничего: пройти по улице вдоль квартала, потом через «Пьяную рощу», а там и наша цель. Вот странно, я только что погасил человеческую жизнь – не на войне, где выбора не было, а в своем городе, около своего дома, в арке, через которую шастал каждый день… и ноль эмоций! Вообще, полный ноль. С другой стороны, здесь у меня тоже выбор был не шибко богатый – разве что, дождаться, пока этот непонятный персонаж, старлея загасит. Так вполне вероятно, что следом он бы за меня или Ольгу принялся…. Ну и ладно! Он первый начал….

- Ты как, партнер? Сильно сомлела?

- Если честно, то порядочно. Как-то, всё внезапно и быстро. Я и понять ничего не успела – только испугалась. Если бы не ты - он бы нас с ментом, убил бы точно. Я бы, наверное, даже дернуться не успела…. Зарубин этот тоже, от страха….

- Ничего, это в первый раз…. Нормально. Обвыкнешься…. Если доживешь. А чтобы дожить – слушай меня и меньше размышляй. В идеале совсем не думай – доверься инстинктам…. Короче, держись рядом и делай как я. Андестенд?

- Конечно, я от тебя теперь никуда, командор…, - и без перехода, - Ты же меня не бросишь, Егор…?

Я остановился, развернулся к замершей девушке и пристально всмотрелся в её глаза. В их серо – голубых глубинах, такого было понамешано…! Пережитый страх, надежда, грусть по ушедшему прошлому, упрямая жажда жизни, доверие, дерзость, сексуальное желание, боязнь, остаться, один на один, с новым неизвестным миром – адский коктейль. Я, еле выбрался – вынырнул, из омута, этих огромных светлых глаз – озер. Ух! Вот зараза – девка! Ведьма глазастая! И ведь – свалилась, на мою голову…! Охолони, Егорка! Чё ты, как пацан несмышленый…. А то: у тебя сейчас розовые единороги по радуге поскачут, от полноты чувств. Щегла погаси…! Всё – всё, уже…!

- Кстати, не хочу тебя пугать, партнер, но того мужика - система обозначила, как «обезумевшего». Хз, что под этим подразумевается. Может, дурка разбежалась уже, а может, от шикарных перспектив новой жизни, у него башню сорвало, так что - будь готова ко всему. Кто знает, чего от любого встречного ждать, в новых раскладах….

- А что вообще написали?

- Сейчас зачитаю, вот: …«Вы вступили в бой и одержали победу над обезумевшим 2го уровня.

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 3.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Вы первый в вашем секторе уничтожили обезумевшего, защищая подвергнувшегося нападению представителя вашего вида. Получено достижение: «Защитник разумных». Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +5.

Всего пунктов репутации: + 20.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации в + 20 пунктов. Награда – 3 свободных очка характеристик.

Всего доступных свободных очков характеристик: – 26»

- Ты - уже третьего уровня! Здорово, Егор! Что думаешь, с этой эволюцией делать?

- Пока, ничего не думаю. Сейчас, у нас с тобой одна задача: забазироваться в надежном месте и затариться ресурсами. По-максимуму. Пока, все тихо. А с уровнями и эволюциями будем разбираться, когда здесь начнется время большой кровищи и дикой беспредельщины. Тогда, всё равно схорониться и переждать придется, чтобы под молотки не попасть.

- Слушай, а ведь там сказано, что ты первый в секторе убил «обезумевшего» - значит, наверное, есть и другие, такие же, как он…. Вряд ли это психи беглые, может, так и предусмотрено, что какой-то процент людей, при трансформации или ещё как, неизбежно сойдет с ума…?

- Не знаю, Оля. Разберемся со временем…. Стоп…! Нет, показалось…. Пошли дальше. Повнимательнее!

Вот и «Мускат». И тишина. А, в поле видимости: ни души, что для нас сейчас, весьма, зеер гуд!

- Тормози, партнер! Перекурим, осмотримся. Нахрапом, лезть не стоит. Покурим, оглядимся и пойдем аккуратненько.

- Дай мне тоже.

- Ты же, вроде не куришь…? На, конечно. Не паникуй, Оля! Всё, так и должно быть – мандраж штука полезная, от лишних глупостей оберегает. Ты же спортсменка: перед стартом это неизбежно, знаешь же. Мы сейчас покурим, а потом пойдем и всё сделаем грамотно и чётко. Встрепенись, партнер! Сейчас мандраж – потом кураж! Во - зачитал! Где там велики-то, говоришь?

- Прямо на первом этаже. Там, половина площади под спортивно – туристическим магазином.

- Замечательно… опа! Кто это там маячит в дверях? Охранник, похоже, мается.

- Да, охранник. Я его знаю.

- А он тебя?

- Здороваемся….

- Это хорошо, Оля. « Вежливость главное оружие вора!» - помнишь такой фильм? Вот и пойдем - поздороваемся. Вперед не вылезай, держись рядом. Поздоровайся с дядей, а то, вижу, тревожно ему. А дальше - я сам с ним пообщаюсь.

- Егор, мы же не собираемся причинять ему вред?

- О, как деликатно сформулировала…. Не переживай – мы же решили, что мы на светлой стороне…. На крайняк, обездвижим, чтобы под ногами не путался и всё…. И улыбайся! О, вон, видишь он тебя узнал, сияет как….

- Здравствуйте. А я тут стою, людей высматриваю…. И не души, как вымерло всё. А тут вы…. А то, ни машин, ни людей…. И связи никакой нет: ни городской, ни мобильной. И света. И сигнализация отключилась, а охрана не приезжает…. Может, вы мне объясните, что это происходит…? – настороженно зыркнув в мою сторону, охранник полностью сфокусировался на моей спутнице, явно опасаясь, даже вильнуть взглядом в сторону непонятного сурового типа, с хмурой ухмылкой и большим тесаком на бедре. Это я про себя, если кто не понял.

Чуть сдвинув девушку в сторону, я переместился левее и встал, прямо напротив мужичка. Глаза в глаза, на одном уровне, хоть я и стоял на две широких ступени ниже.

- Да не тарахти ты так…. Я – Егор. А тебя как…?

- Николай, а….

- Ты сообщение в своей голове, видел, Николай?

- Так видел, еще ночью. И Витёк, напарник, тоже. Я сначала подумал, что это я с ума сошел, а Витька, тоже - самое, видел….

- Погоди, Коля…. А, напарник твой где?

- Так ушел, как рассвело. Говорит: «всё – это: полный трындец. Валить домой надо….»

- Правильно говорит. А ты, чего не ушел?

- Так, а если….

- Не будет никакого: «если», Николай. Точно тебе говорю. Это всё всерьёз и навсегда! Ни смены не будет, ни начальство не приедет, ни менты из охраны. Нету больше полиции, начальства и зарплаты. Никто, никому и ничего не должен теперь. Каждый - сам себе и начальство и охрана.

- Ну, а как-же, так может быть…? – растерянно и жалко сморщилось его невзрачное, сероватого оттенка лицо, побухивающего пожилого человека – Ну, как так? И как, теперь все жить будут…? Какие-то органы, должны как-то…. Власти-то, ведь, должны что-нибудь предпринять….

- Ты из военных, что ли?

- Да, майор в отставке. – он, даже плечи узкие, подрасправил….

- Ясно. За всех не скажу, да, и, честно говоря, мне это похрену. Сейчас, каждый будет выживать, как у него получится…. Если получится…. А насчет властей - не мели херню, майор. У них, и в мирное время только одно получалось: себя родимых от нас охранять, да бабло, спизженное, скирдовать. Ну а сейчас…. Каждый за себя. И никто тебе больше не хозяин и не судья, Николай. Только ты сам. Поэтому, устраивай свою дальнейшую судьбу, без ценных указаний свыше…. Короче, что тележить попусту: бери, что нужно и вали отсюда - куда знаешь. А то, сейчас, народ отморозится и мародерствовать кинется – вот ты первый под раздачу и попадешь. Завалят, и как зовут, не спросят. Не все ж такие мирные, как мы.

- Так, а вы…?

- Да, Коля. А, фули бы я с тобой тут - пустые базары, разводил. Нам тут, кое-что, нужно – да и ты подумай, что тебе, может понадобиться.

- А может, всё же…. – Я, ошпарил его яростным, нетерпеливым взглядом. – Ну, подождать, может….

- Не огорчай меня, майор! Ты чё, такой тугой? Чего, ты ждать собрался? Не тупи! Хрен с тобой - сам пропадай, только мне не мешай! Услышал меня? Можешь утешить себя тем, что если что: скажешь, что мы тебя ограбили…. Только не будет уже: «если, что». Всё, некогда! Да, можешь бежать, полицию искать – я мешать не буду. Только, и ты мне не мешай!

Решительно отодвинув его в сторону, двинулся в здание. Ольга заторопилась следом. Охранник, озадаченно застыл на крыльце. Пусть зависает, тормоз. Двадцать пять лет в погонах, из любого, сделают - истукана бессмысленного и безинициативного. «Как надену портупею: всё тупею и тупею». Его проблемы. Пусть ждёт МЧС, полицию, службу газа или губернатора. Хоть архангела Гавриила. Хотя, при таком подходе к собственной судьбе, тот – сам, скорее, дождется, экс-майора у себя в небесной канцелярии, или, как там его резиденция, называется…? А мы туда не спешим – мы решили здесь задержаться, как можно дольше….

Спортивно – туристический магазин не подвел. Вот они красавцы: оба трое, как с картинки. Хорошие вы, мои! Миляги, глаз не отвести! Трициклы с большой корзиной позади седла, между двух задних колес, и ещё одной, поменьше, впереди – перед рулем. Я, достаточно быстро, обнаружил ЗИПовские наборы к ним (запасные части, инструменты, принадлежности какого-либо изделия) и занялся подкачкой колес, озадачив Ольгу розыском: «того, что может обязательно понадобиться, но без излишеств, а то нам ещё продуктов, как можно больше, увезти надо». Я, знай себе, качал колеса, а амазонка, бодро вальсировала по магазину; оповещая отца – командира, об обнаруженных ей: нужных, не очень нужных и совсем бесполезных, для нас сейчас, ништяках. Добра было много: хорошего и разного, и вскоре стало понятно, что сюда - придется возвращаться. Ладно, сейчас возьмем только остро необходимое, а во вторую ходку – ездку, доберем. Сейчас же, основной упор: на продукты и аптеку. В этом здании, продовольственного магазина не было, но в тридцати метрах, располагался типовой «Магнит». Туда и направимся.

- Я тут подумал… вас же двое, может, вам третий – трёхколесник, не нужен…?

О, секьюрити! Разродился – таки, здравой мыслью. Не прошло и полгода….

- Да, забирай, конечно, Коля. И вон там, где-то: топорики и ножики туристические неплохие – советую взять. Ольга покажи Николаю, где там….

- Идите сюда….

- Слушай, - он слегка замялся, но превозмог себя, а продукты, вы брать, собираетесь?

- А, как же. Куда же без них? Вот для этого и велики.

- А где?

- Коля, выключи дурачка, я тебя прошу! Вон, лабаз напротив. Не заметил? Хочешь с нами туда – так и скажи.

- Ну да.

- А, чё - сам?

- Ну, вместе сподручней….

Всё мне с ним ясно. Конченный! Овца! Не жилец! Корм, для первого встречного волка. Хоть и допёр, что пришел большой трындец, но, навечно впитавшийся в состав крови и мозга, страх перед неотвратимым, как смертушка, наказанием - бросает в оторопь. Ему, от одной только мысли: пойти и сделать, что-то, идущее вразрез с намертво вбитыми в башку правилами поведения добропорядочного и законопослушного гражданина, плохеет. Пойти и самому взять еды для себя, в чужом магазине: для него немыслимо, даже сейчас. И не потому, что честный. А потому, что страшно! Машина закона - неминуемо отыщет и бесжалостно покарает! При возможности украсть, что-нибудь (как правило даром никому не нужное, что и искать никто не будет) и гарантированно остаться непойманным, такие как он – шуруют, во всю ивановскую. А потом, бухая с корешами, хвалятся своей удалью, фартом и бесстрашием. Ленька Пантелеев, мля! Джонни Диллинжер! Сын анархии! Да, ещё перед супружницей и отпрысками, потом полгода гоголем ходят. Добытчик! Мужик! Мамонта завалил! Да у нас таких законопослушных и добропорядочных баранов более чем…. И ничего – живут, не тужат. Ровно дышат. Только, нынче правила поменялись. Если вчера, пастухи: их, в основном, только регулярно стригли и давали жить, лишь, изредка отправляя на мясо (и то в основном тех, кто выбивался из стада), то сегодня: прежние пастухи, куда-то подевались, новые, еще не объявились, зато волками и шакалами, вот-вот, будет кишеть вся округа. Резать таких, как Коля, волки будут безжалостно. А некоторые, даже с удовольствием…. У, ему подобных, сейчас всего два пути: под нож или в шакалы при волках….

Ну, а с нами - ему не так страшно. «Если, всё-же что» - наше присутствие обеспечивает Николаше, какую-никакую, отмазку. Как он думает. Мол: «это всё они - злыдни страшные, меня парнишечку в блудни свои втянули. Запугали - запутали, вот я и пошел. А куда мне бедному, деваться-то, было? Вся вина на них, упырях, а я, просто, с ними пошел. Не по злому умыслу, а по неразумности и под угрозами расправы лютой!» Мы - его индульгенция! «Если, что»…. Баран!

Да и пох, и на него, и на будущее его, и на мотивацию. Третий - у магазина, не помешает. Они с Ольгой, будут корзины набивать, а я - в боевом охранении. А то, неровен час, враги и супостаты нагрянут: «обезумевшие», или, вполне себе, разумные. Мы уже: не нищие, но гордые, ковбои. У нас теперь - велосипеды есть. А это, по нынешнему положению -мегаценная вещь. Может, даже покруче лошади, как посмотреть.

Процедура подкачки шести колес, заняла у меня, всего несколько минут и, вскоре, уложив на дно велосипедных корзин, одобренное мной к немедленной экспроприации, барахло, мы покинули здание торгового комплекса и двинули к «Магниту».

Стеклянные двери с фотоэлементом, само – собой, не спешили распахнуться при виде нашей компании, поэтому пришлось решать вопрос, доступа вовнутрь, с помощью обуха топорика….

Под звуки бьющегося стекла, мои спутники почувствовали себя неуютно, и как-то, съёжились. Да, и мне в прежней жизни, не доводилось, среди бела дня, магазины вскрывать, поэтому, ощущения были не самыми уютными. Инерция мышления, она такая. Да, похрен всё – нам это необходимо и значит надо отринуть всё лишнее в сторону и действовать, не останавливаясь перед глупыми, в нынешней жизни, запретами. Кто сумеет - быстро это сделать, тот, имеет шанс выжить, кто, будет слишком долго преодолевать в себе эту инерцию тот, скорее всего, обречен. Всё просто! Согласно завету Антона Павловича Чехова. С тем уточнением, что: «выдавливать из себя раба по капле» - сейчас не проканает. Сразу и навсегда: выблевать и забыть – вот залог успеха.

- Ну, что притихли, мародеры? – подбодрил я, притихших подельников, - Вперед! Отдаю вам сию сокровищницу, на поток и разграбление…! Оля, в темпе, как обговорили: консервы, мука, соль, сахар, масло, крупы, макароны, спички. Свечи, если на глаза попадутся. Шоколад. Давай родная – а я покараулю, чтобы вас не обидел никто. Николай помоги девушке – душевно тебя прошу. Работаем…!

Да, не очень комильфо, конечно, припрягать барышню впахивать, а самому покуривать в нежной прохладе, первых солнечных лучей, но это наиболее разумный вариант из имеющихся. Оставить её «на фишке», значит подвергнуть опасности – мало ли какой демон, вдруг нарисуется. Да, если, ещё и не один…. К бывшему майору у меня в этом вопросе, доверия – ноль. Да, и не только в этом. Он, скорее убежит, забыв обо всём, чем окажет, какое-либо, сопротивление, появись тут кто, с недобрыми намерениями. Так что, кроме меня - охранять их мирный труд, некому….

О, Ольга уже выкатывает первую тележку. Как и договорились - в ней водка и коньяк. Не пьянства ради, а здоровья для, как говорится. Анестезия, антисептик, ну и антистресс - три в одном. У, какая домовитая подружка, мне досталась: не абы что похватала, а самую дорогую водяру высмотрела, по-быстрому. И коньяк, не московского разлива – хотя всё равно паленый поди. Да и ладно. Вот и мне дело нашлось. Сторожко оглядываясь, начинаю переливать бухло в две десятилитровые алюминиевые канистры, позаимствованные в «Мускате». Ветра нет, совсем, и тяжелый запах спирта тихонечко разбавляет апрельский - ещё не очень богатый разнообразием ароматов, воздух . Тихо-то как, только бульканье, да воробьиное цвирканье вокруг, раньше из-за городского гула, почти не различимое….

Телега за телегой, в хорошем темпе появляются из глубин магазина. Я, еле успеваю перекладывать их содержимое в корзины….

- Егор, там аптечный киоск есть. Ещё раз: что по аптеке?

- Антибиотики, обезболивающие, перевязочные, жаропонижающие…. Глюкоза, витамины, милдронат, ноотропил – хрен, его знает, что там, с этой эволюцией. Для поддержки организма лишним не будет…. Короче накидывай – там разберемся! Вообще, кто из нас медик? Да, и гандонов побольше, Оля…! Чего вылупилась, институтка…? Дождь в поле застанет: спички и всякое, как сухими держать…? То – то!

- Фу, а я-то, уж подумала…. Размечталась, дура, - укоризненно и одновременно игриво, глядя мне в глаза шалым взглядом, эта кукла, разворачивается и уходит всеми движениями бедер и спины показывая, как она разочарованна во мне. Вот ведь, коза, а! Ну, дождешься ты у меня: в нужное время в нужном месте….

А мне вот, чего-то не до игривости и брачных игр, на свежем ветерке…. Уходить пора – чуйка вещует! А, ей родимой, я привык доверять на все сто. Она у меня - надежнее любого барометра. И, вообще, как давно проверено: лучше перебздеть, чем наоборот. Золотое правило! Присказка про риск и шампанское: это не про сейчас, однозначно! Не за что, нам здесь, сейчас рисковать: затарились, по мере транспортировочных возможностей – пора и честь знать. Вот уже и Николя, погрузку своего железного коня закончил, да ещё, похоже, и неплохо глыкнуть успел в процессе…. Нда, «сегодня праздник у девчат – сегодня будут танцы» - смотрю, майор, основательно решил отметить начало новой жизни! Бухло и закусь в ассортименте. У него в корзинах: именно закусь, а не еда. Задраится в своей бетонной норе – ловушке и на неделю, в «автономное плавание» занырнет, похоже. С неосознанной надеждой, что за это время – всё, как-нибудь, само-собой, рассосется и устаканится…. Прилетит вдруг волшебник в голубом вертолете…. Всё упорядочит, и даст четкие инструкции по осуществлению, дальнейшей жизнедеятельности…. МЧС на тачанках…. И караваны, груженых ништяками, верблюдов…. А потом угар развеется и…. Впрочем: мне всё равно – ибо спасение утопающих, как известно, дело рук самих, утопающих…. Он, уже откровенно, тяготится нашим обществом, и, вообще, напрягается от нахождения на месте преступления, но не знает как свалить…. Меня опасается. Ольга еще возится в аптеке….

- Чего ждешь, Николай? Дуй до хаты. Здесь ловить уже нечего. Мы тоже сваливаем.

- Ага! – Он, с облегчением усаживается в седло. Но, иезуитски ласковый, этанол уже ненавязчиво и мягко, овладел Колиным мозгом, ненадолго осчастливив отставного майора, обычно несвойственной ему решительностью и пьяным сентиментальным расположением, ко всему сущему в окружающем мире. – Может, «на посошок»? Так сказать, на пути в новую жизнь!

Ух, разговорился, красноречивый….

- Нет, майор. Как-нибудь, в другой раз. Свидимся ещё – все же местные. Береги себя и гони домой, пока пусто вокруг. Удачи…! – ничего не могу с собой поделать: всё-таки мне его жаль…. Расхожее утверждение девяностых: «Лох не мамонт – лох не вымрет», в нынешних реалиях, похоже, в корне неверно. Лохи вымрут первыми и достаточно быстро, я думаю. Не все конечно, но многие и многие…. Хорошо хоть, он не начинает, объяснять где проживает и не приглашает заглядывать при случае…. Я отчетливо понимаю, что передо мной не жилец…. Нет, я не провидец, просто приходилось видеть таких. Ходит - такой, вполне себе живой, и ничего в нем, вроде бы особенно не изменилось, всё как всегда…. А всем вокруг видно, что он уже покойник…. День – другой: хлоп, и привозят его сотни склеившего….

… А вот и Ольга.

- Счастливо вам. Счастливо! - пьяненько улыбается ей майор и, натужно засопев, начинает раскручивать педали, нагруженного по максимуму велосипеда…. Даже колеса не подкачал, почти на ободах поехал. Ладно, всё - не до него. Нам тоже пора. Сегодня, как минимум, ещё одну ходку надо успеть сделать. А лучше пару….

- Егор…! – неожиданно, пронзительно и пискляво….

Да, против чуйки не попрешь – Колино тело, с раскуроченным черепом, заваливается на асфальт, а к нам, широкими прыжками несется бугай, с немалыми топорами в обоих руках! Й-ё-о...!

- В магазин, живо…! – Ольга соскальзывает с велосипеда и залетает в дверной проем. Я полубоком стремительно пячусь, вслед за ней. Этот здоровенный тип - уже совсем близко. Большой, но быстрый, до жути…! Нервно оглядываю зал: Ольга, за дальней от входа, кассовой стойкой…. Верно! В три прыжка, заскакиваю за другую, ближе ко входу…. Плечи потряхивает, от резкого выброса адреналина…. Собраться, бля! Мачете в правой, лопатка в левой. Ну, где ты там…? Он вносится в зал, на миг притормаживает и, определившись, довольно, по-звериному, всхрипанув - двигает ко мне. Я в метре от стойки и пространство, к счастью, позволяет мне выдерживать его на дистанции – через стойку его топорам, меня не достать…. Хотя, пусть попытается – хоть одной конечности лишу, и то мне в масть, будет…. С-сука, вкурил, что не дотянется, тварь…! Если решит запрыгнуть на стойку – пятьдесят на пятьдесят: кто кого успеет…. Лопатка в левой, не бросаю - без толку, мой вариант только с правой…. Оба, синхронно дергаемся вправо – влево…. Глаза в глаза…. Сука, вот-вот - сейчас прыгнет….не пропустить момент… Ну…! Его правая резко взлетает вверх.… Кинет, бля…!

… - Пбанг, - прямо об сморщившийся в усилии лоб, глухо и весомо ударяет молоток, прилетевший из-за моей спины…. Хэдшот, сука! Большое тяжелое тело мешком оседает – обваливается вниз…. Голова, с сухим билиардно - костяным стуком, встречается с бетоном…. Ф-фу, бля…! Да ну н-нах…! СТОП! Добить! Добить, а то, не дай бог, воспрянет….

- Уровень дали?- пересохше, каркаю.

- Нет….

- Надо добить!

- Может ты…?

- Живее…! Стой! - подскакиваю к развалившемуся на полу тяжелому телу, держа оружие наготове, и ногами отшвыриваю оба, валяющихся рядом, нехилых топорюги…. Вцепляюсь в недлинные, неприятно жирные, черные, как смоль волосы, приподнимаю голову….

- Давай! Иди сюда, не бойся…!

- Но, может….

- Иди сюда, блядь! Кому сказал! – мой бешеный хрип, не оставляет ей шансов, продолжать пререкаться.

- Егор, а как…? Я не…. – сейчас в истерику свалится, дур-ра…!

- Руби по горлу! Руби…! Ща, встанет, блядь…! – продуманно заполошенно и страшно рычу….

Короткий быстрый всплеск тонкой полоски стали… всё… Готов!

Бережно обхватываю девчонку за застывшие плечи, и отвожу - оттаскиваю в сторону…. Ни к чему разглядывать того, кого ты обнулил…. По себе знаю – лишнее это…. Она разворачивается и утыкается лицом мне в грудь. Спрятаться решила, дурочка! По страусиному рецепту. Не вижу: значит и нет ничего…. Нормально…. Лишь бы не сблевнула прямо мне в душу….

- Умница, детка! Ну, всё уже всё…. Как ты его чётко…!

- Уровень дали, - всхлипывает моя амазонка. – Даже два. За обезумевшего, третьего уровня…. А еще репутацию: плюс десять. И еще плюс пять. И еще три очка за оглушение метательным оружием…. – и к чему-то добавляет, - Я в медучилище, гандболом ещё занималась….

- Отлично, партнер! Спасибо тебе, солнышко! Ты меня спасла…. Если бы он успел метнуть топор – вряд ли. я увернулся бы, на таком расстоянии. Спасибо! Ты просто валькирия!

- Издеваешься? – забавно сморщив нос, подозрительно спрашивает, девочка – самурай, подняв на меня мокрые, ещё не отошедшие от страха, глаза….

- Нисколько, - предельно искренне, отвечаю я, - ты и вправду нас спасла, девочка…. И себя и меня.

- Ты мне это… давай без Экзюпери тут. Манипулировать мной, тебе не удастся, так и знай… партнер! – важно надувает губы, она….

Захотелась заржать, прямо таки по конски, но вместо этого, я, неожиданно для самого себя, не сдержался и впился в эти влажные заманчивые сочные губы…. Похоже, неожиданностью это было только для меня – она же, как ждала: охотно подалась всем телом навстречу моим губам… Недурно, да? Целый гребанный мир рухнул и под его обломками уже, в полный рост, начинают гибнуть люди….. а мы с амазонкой, стоя в пяти шагах от свежего покойничка, нашими же стараниями, отправленного в «бескрайние поля вечной охоты», знай себе - милуемся! Не по-детски – с языками! Голливуд нервно курит на обочине! Да, что там Голливуд. Болливуд рыдает, заикается и плясать не может от такого хеппи-энда!...

Пока, вышеупомянутые фабрики грёз, нервничали, мы жадно целовались, прильнув друг к другу без помощи рук. В них до сих пор было неубранное оружие. Адреналин - только что, из ушей не брызжет…. Это хорошо, что её первый – «обезумевший». Выглядит, вполне себе синонимом неполноценного, опасного и вообще «унтерменша» - недочеловека. А такого убить, вроде как, бешеную крысу уничтожить. Семь грехов с души…. Полезно и душевно не обременительно. Просто отлично! Меньше поводов для переживаний и самоедства у амазонки будет - «без выбора было», и точка….

…Однако же, не многовато ли, будет этих: «обезумевших»? За неполных-то, полтора часа. На двух, встреченных разумных: мента Зарубина, и неудачливого секьюрити Николая – два непонятных персонажа, кидающихся на всё, что шевелится, с однозначным намерением уничтожить. Фифти-фифти. Хотя, если учитывать при подсчете, нас с Ольгой – то статистика выглядит более оптимистичной – этих бешеных красавцев: «всего» треть. Хорошо бы понять еще, что за напасть бросает их в пучину этого безумия. Так, для более полного видения картины нового мироустройства…. Ладно, будем живы - авось разберемся….

- Эй, ты чего? – вмиг просекла - простригла, изменение вектора моих мыслей девочка – самурай. – Всё в порядке, Егор?

Вот ведь экстрасенша глазастая. «Девичье сердце – вещун»! Или как там говорил один упыристый горбун: «Бабу не обманешь. Баба, она сердцем чует!» (Х/ф «Место встречи изменить нельзя») Сейчас надо очень аккуратно – не дай бог в такой момент обидеть женщину! Подобного оскорбления она не забудет никогда…. Простить, вполне возможно, и простит…. Но забыть – не забудет…! Затаит….

- Всё хорошо, девочка! Ты такая сладкая! Просто чудо! Настоящая принцесса! Просто, я беспокоюсь о том, что нам пора отсюда сваливать…. Я же у нас командир, и должен заботиться о своих бойцах…. – Кажись проканало. А что: не зря же, подчеркнуто заботливо выделил волнение за неё. Ей это сейчас необходимо: чтобы кто-то, за неё волновался, заботился, защищал и брал на себя принятие решений. При этом, я вполне искреннен в своих словах: во-первых, я действительно должен смотреть вперед и по сторонам. А во-вторых: девушка, на самом деле, нравится мне всё сильнее. И, уже не только как женщина…. Спокойная, не впадающая в истерики с обмороками, расчетливая, неглупая и не трусливая: другая бы забилась в угол и визжала поросячим визгом, не переставая до самой смерти, или того веселее: на руке повисла. А эта - вовремя умудрилась догадаться, молоток использовать…. Да, ещё так удачно! Такое четкое попадание прямо по месту - голимый фарт, конечно – но понятие воинского счастья, никто не отменял. Это, знаете ли, вполне реальное явление. У любого, кому всерьёз, без дураков, «поучаствовать» довелось, спросите…. В общем, как партнер. Ольга - вполне годная! Как оно там обернулось бы, не прилети этому амбалу молоток, невозможно сказать. Может я его, а может он меня…. А, вполне возможно, и обоюдно полегли…. Но, думаю, при любом раскладе, даже самом радужном, хоть раз - он меня зацепил бы…. А, этаким топором, считай, всё едино – смертушка, только отсроченная по времени. И то, ненадолго, по нынешним временам. Так что, партнер мне выпал вполне себе козырный…. Хотя, первая же стычка, ясно дала понять то, что и раньше витало на краю сознания: будущее принадлежит гораздо более крупным стаям. «Бог на стороне больших батальонов», как сказал один император - корсиканец, разбиравшийся в вопросе…. Это ещё, на наше счастье, такой «берсерк»- один был, а если они в стаи сбиваться начнут? Кто их, безумных знает. А может, так «творцами» и задумано. Увидим. Да, ведь, и не обезумевшие, в банды скучкуются быстро – уж в этом, сомнений я не испытывал ни на секунду. Малолетки, всех мастей: АУЕвшие, спортивные, спайсово – кислотные и прочие. Мигранты – работяги, уже в бригады, сколоченные. Многочисленный быдлоидный вневозрастной: «white trash», как говорят наши заклятые «заокеанские партнеры», (буквально «белый мусор» — грубый термин, нередко используемый в обиходной речи в США для обозначения деклассированных белых американцев, часто живущих на пособия по безработице, отличающихся низким социальным статусом и уровнем образования, склонных к совершению противоправных действий) Наши доморощенные: «псы городских окраин» - заморским не уступят, а может, ещё чему и научить смогут. Ну, а там, глядишь, вскорости и з/к подтянутся, а уж у тех иерархия и стайность, развиты: ого-го. Этим и живут…. Сидельцев на Расее, при любых властях, испокон веков, считать устанешь. Острогов на сто лет вперед понастроено. А сколь, тех бродяг - арестантов, кто на воле сейчас…? Только в нашем миллионнике и его окрестностях - девять зон…! И все их обитатели: не сегодня – завтра, по всеобщей творцово-наблюдательной амнистии, откинутся. Ничуть не стремаясь, на скоряк, дубаков – вертухаев, с удовольствием вырежут, и за периметр выплеснутся….

… Пиковые, разные, южные – тоже, кланами и раньше-то держались, а уж теперь!.... А ещё ментовьё, да разные иные подпогонные конторы, коих ныне развелось - не сосчитать…. Да подментованные чоповцы, да прочие казаки, Троцким, в свое время, не добитые…. Это ведь: нормальные, чего-то стоящие, люди, в основном наособицу живут – держатся, ибо в себе уверены, и от этого независимы, а шакалы завсегда в стаи сбиваются…. В две каски, среди этого всего, нам с амазонкой, не выжить. Если только, как мышам в нору забиться, ну а сколь в той норе высидишь? Да и на хера такое жалкое насекомое существование…? Не по мне это. Вот то-то и оно! Отсюда вывод: пути, оптимальных для выживания, как в том циничном анекдоте - всего два. Или придется под кого-то идти, и жить по его установкам, и на его условиях, даже если они не устраивают. Или свою стаю сколачивать. Со своей стратегией, на своих принципах и по своим правилам.... Прайд придется расширять, хочешь, не хочешь – не амбиций ради, а жизни для! Только, абы какого человеческого шлака - нам с амазонкой в племя не надобно. Да и толку от него немного – больше печали…. «Нет противника страшнее, чем союзник долбо…клюв.» Нам, потребны особи из качественного материала и только так! Да вот только где искать оный? Жемчуга – они на дне, а на поверхности пена и всякое дерьмо, как правило…. Обьявления на столбах расклеить? Или на многоэтажку повыше взобраться и оттуда взывать к достойным…. Ладно, что-то меня лишка, вдаль унесло – сейчас первая и главная цель обложиться ресурсами, не сложив при этом буйну удалу головушку, молодецкую. А там поглядим…. Война план покажет…!

Наскоро, влив в Ольгу, антистрессовую сотку коньяка и причастившись сам, отдал приказ выдвигаться. Правда, пришлось ещё ненадолго притормозить у тела Николая…. Прикинув, я решил, что третий велосипед, лишним для нас, всё-же не будет. Из шнура, прихваченного среди всяких полезных приблуд в «Мускате» сварганил, не то подобие вожжей, не то уздечку, на руль железного коня. Попробовал двигаться с ним «на прицепе»: неудобно, напряжно, медлительно, но сойдет. Дотянем как-нибудь – чай, тут недалече будет. Главное, пусть небольшую, но постоянную скорость набрать, а там он сам за мной двигаться будет. Инерцию-то, слава творцам, никто не отменял….

Пока готовил трицикл к буксировке, всё ждал от напарницы, по сути правильного, но сейчас неуместного вопроса – предложения о погребении лежавшего на асфальте неподалеку, тела, которое она демонстративно старалась не замечать…. Не дождался, что прибавило амазонке, ещё немного бонусных очков, в моих оценках. Правильно всё понимает девчоночка – не те времена, нынче наступили…. Да и не был он нам с Ольгой: ни другом, ни товарищем, ни даже просто случайным попутчиком. Так: промелькнувший перед глазами эпизодический персонаж, которому не повезло…. Сколь их таких, ещё будет…? Всех не упокоишь, да и помнить о них ни к чему. Только жёсткий диск негативом нагружать…. Потом чистить - печень не вывезет….

… Педали крутились, колеса шуршали, застывших на дороге автомобилей, было совсем немного. Всё правильно: эта дорога, не основная трасса, ведущая на выезд из города – она сольется с нашей почти там, где нам сворачивать…. Кстати, трассу поблизости, надо будет пошерстить. В фурах много чего полезного можно найти. Консервы, например….

- Стоп!

- Что? – аж, привскочила над седлом на педалях, Ольга.

- Пойду, гляну: вон-то тело в «Тойоте»…. Что там, интересно….

- Может, мертвая?

- Может. А, может, трансформируется…. Хоть поглядеть, как это выглядит. Вокруг поглядывай внимательнее. Я быстро….

… На водительском сиденьи, застывшей у обочины «Тойоты», находилась молоденькая симпатичная субтильная блонди, с короткой стрижкой. Двери были заблокированны изнутри. Постучал по стеклу. Ноль реакции. Присмотревшись через слегка запотевшие стекла сделал вывод, что она жива, просто находится в глубоком: не то сне, не то обмороке…. Плоская грудь под топиком, вздымалась и опадала в неровном дыхании. Время от времени, мышцы, взмокшего от обильного пота лица, еле заметно: то сокращались, то расслаблялись…. Сжатые в кулаки пальцы, периодически разжимались, чтобы, тут-же, снова сжаться…. Да, с такой-то, сухой комплекцией - столько пота…. Она, так, не приходя в себя, от обезвоживания помрёт…. Хотя, наверное, так и должна происходить, задуманная творцами трансформация…. Да, кстати, видно перед её началом у блондинки хватило времени и сил остановится на обочине…. Да, какая разница… Ладно, нам пора….

- Что там?

- Живая, вроде, но в отключке…. Поехали! Бог знает, сколько она ещё проморозится…. Постой, еще секунду….

Вытащил из корзины на руле, бутылку воды, взятую Колей явно «на запивку», по дороге до дома. Положил её на капот «Тойоты» Пока очухается, пока сообразит, что к чему…. Действительно ведь, от «сушняка» отъедет девчушка…. Будем возвращаться, глянем - как она. Если, конечно, будет ещё на что глядеть….

- Гоу! – двинули дальше. Из пяти, встреченных на пути, автомобилей - люди обнаружились, ещё в трёх, но мы, не останавливаясь, проезжали мимо. На что там было смотреть?

… А, кстати, интересно – за, обнуленных, во время прохождения трансформации уровни повышают…? А, то может и достижения дают…? Например:«За упорный массовый геноцид трансформеров». Нет, это я так, чисто теоретически, а вот кто, другой: догадливый и не шибко, отягощенный морально – этическими принципами, вполне может проверить это на практике и в случае положительного ответа, воспользоваться и нехило прокачать характеристики. Без особого напряга и риска, выхватить обратку….

… Оппочки! Менты…! Да, твою же, мать…! Почти добрались, до поворота к дачам, уже, и нате вам! А я, дурак, подумал, что всё - на этот раз! Ох, грехи наши….

В то, что мы без проблем: «разойдемся краями», с возникшими впереди, двумя телами в сером – не верилось нисколько. Даже мысли такой наивной, не мелькнуло. Тридцать шесть лет уже живу. Вполне себе достаточно, чтобы перестать страдать глупыми иллюзиями.

- Подотстань и будь внимательна, - негромко бросаю, напрягшейся напарнице, - К себе не подпускай. Отбегай, если что. Не дай себя схватить…. Я справлюсь, - и улыбнулся, подбодряя её.

-… Здравия желаю, граждане, полиция, сержант Прищепа, - тормозяще приподнял большую пухлую, как оладья, ладонь, мордатый белобровый мент, слегка сморщив нос- картошку. Я, не проявляя никаких признаков неудовольствия или удивления, остановился. Оглянувшись, посмотрел, как буксируемый аппарат, слегка клюнул колесом в корзину моего велика. Мент тоже с любопытством пронаблюдал за этим, перевел взгляд на меня. Второй, держался в пяти шагах позади около патрульного УАЗика…. Да, у нас менты: сплошь и рядом, эксплуатируют, старые добрые олдскульные УАЗы. Чай не в столицах живем….

- Неплохо вы оснастились, граждане. И всем необходимым, вижу, себя обеспечили, - похвалил нас с амазонкой, страж порядка. – Оперативно…! Только возникает вопрос: откуда такое богатство…?

- Из магазина, сержант. – Я был - само спокойствие.

- Это из какого…? – хитро сощурил свои, и без того небольшие, светлые глаза, мусор, - И велосипеды из магазина, тоже? - подмигнул он мне, - И документы есть на них, и чеки на всё…? И у вас самих, с документами порядок? Предьявите, будьте так любезны…. Ох, ты ж глянь, Золотарёв - в наигранном изумлении, причмокнув полными яркими губами, распахнул глазки он, обернувшись к напарнику, - А, какие у гражданина с гражданкой, сабли-то! Холодное оружие в полный рост. Это что за ….

- Хорош, исполнять, Прищепа…. Некогда мне – тороплюсь. Чё хотел-то? Только покороче, по делу, без воды….

- …Хорошо, короче - так короче, деловой, - глазенки снова сузились, оценивая меня и пытаясь надавить на вековечный, как сама власть, гнилой обывательский испуг перед ней - Я не знаю, где вы этим добром разжились, но мне, если честно - пох. Так решим: два велика мы изымаем – нам до отдела добраться надо, а третий, так и быть - ваш, раз уж вы так вовремя подсуетились. И всё! Разбег, без последствий…. Да, и еще саблю свою давай сюда – не положено с холодным оружием….

- И вы, гражданка свои самурайские катаны, снимайте, - проявился, наконец, второй, голосом на мой вкус высоковатым для мужика.

- Хорошо, хоть - не штаны, - фыркнула амазонка из-за спины. – Егор? - Ай, жжёт, деваха! Умница! Команды ждет. Идеальный зольдат! У мусоров, похоже, заминка вышла –осмысляют, как реагировать на подобное, неуважительное пренебрежение их «законным требованиям сотрудника полиции.» Привыкли к молчаливой покорности, расслабились, понимаешь…. Тут без вариантов: надо сразу жестко и борзо осаживать…. Если конечно готов идти до конца. Я был готов….

- …Значит так, служивые: надо вам велосипед – сходите, возьмите, могу даже бесплатно подсказать где. Эти - нам самим нужны. Это всё чем могу…. Ну, а если сабля моя глянулась, то не советую пытаться её забрать – острая очень и рубит сильно: что руки, что ветки, что головы – ей всё едино…. Мы друг друга поняли…? Магазин подсказать?

… - Ах ты, сука! Да я тебе её в жопу запихаю …. И матрешку твою тоже в жопу поимею…- аж задохнулся от яростного гнева сержант Прищепа. Золотарев начал быстро перемещаться в нашу сторону, демонстративно сочно, лязгнув затвором «окурка» ( одно из разговорных названий АКСУ, стоящего на вооружении полиции)

- Ну, давай, дерзай, стрельни, убогий - мачете многообещающе выставлено вперед в полусогнутой правой, лопатка в левой на уровне бедра: хочешь коли, хочешь сбоку, снизу руби…. Коротко глянул: Ольга перебралась ближе: решительно бледная, напряженная, собранная, готовая к стычке. Только пар, из ноздрей точеных, не идет! Ох, и хороша, чертовка! – Что такое? Чего не стреляешь-то…? Да, хорош, дурковать уже – сам знаешь, что не шмальнет…. И я знаю….

Сказать откровенно, я, вообще, не напрягался от ситуации. Противников было всего двое, и, не выеживаясь, скажу, что уделал бы этих чертей, даже без мачете и лопатки. За время общения: я «прокачал» обоих и понял, что в рукопашной, они мне не соперники. Прищепа массивный, но рыхлый и заплывший тяжелым жиром до бровей, неповоротливый и медлительный. Второй, чуть выше меня, сутулый, узкоплечий и судя по движениям тоже - совсем не боец. Мля, как они там, у себя аттестации проходят? Хотя, эти ещё чудо богатыри, если сравнивать с теми экземплярами, которых, иной раз на улице встречать приходится…. И трансформации им не потребовалось, что дает понять – не так уж они и ущербны в плане физики….

- Слышь, борзый, ты бы не выеживался…. А то, вдвоем-то - мы тебя, всяко, сделаем, - начал увещевать меня, жирный, - тогда и девочке твоей, отвечать придется….

- А я отвечу, козел…. Иди сюда, если не боишься, - эво как, мою валькирию разобрало….

- А я помогу девушке. Вы не против, мадемуазель…?

… Это ещё что за хрип? Я развернулся на голос, не выпуская, впрочем, ментов, из вида. Что это за новая фигура в сложившемся раскладе, который меня и так, вполне себе устраивает. Ну и кто ты, странный, хриплый и нежданный…?

Метрах в пятнадцати - двадцати от нас, стоял, видимо, вышедший из-за киоска с «Горячим питанием»: высокий, длиннорукий и длинноногий широкоплечий худощавый человек неопределенного возраста, с вьющимися русыми волосами ниже плеч. Пропитое, но не отталкивающее, морщинистое заросшее, густой пегой бородой лицо украшали неожиданно ясные, большие печально - ироничные глаза поэта и философа. Одет мужик был кое-как, дешево, но чисто. В большом кулаке правой руки покачивалась опущенная к земле труба – дубинка. Левая, подносила к губам полуторалитровую бутылку. С пивом, судя по всему. Мужик был абсолютно безмятежен, спокоен и деловит – как и все чрезмерно употребляющие, по утрам, когда им есть чем опохмелиться…

Мы с Сейлормун перекинулись коротким взглядом, я бровью определил ей задачу - сфокусироваться на неожиданном подкреплении. Коротко кивнув мужику, обозначив благодарность, снова обратился к нерешительно замявшимся, от таких непоняток, полиционерам.

- Короче, служивые: ничего вам тут не обрыбится, сами видите. Хотите проверить – валяйте, только поживее, а то у нас дел ещё… Вопросы есть…? Вопросов нет! Тогда продерните отсюда, мухой, демоны дешевые! Ну…! – я резко качнулся в сторону толстого Прищепы, выставляя вперед клинок мачете и многообещающе отводя в сторону – вверх, левую с лопаткой - Побежали, нах, пока ножонки не подрубил…!

Опасливо обходя меня по широкой дуге и кося глазами, то на мачете, то на непонятного мужика, то на мою боевую подругу: оба-двое, полубоком, почти приставными шагами засеменили в сторону города…. Шакалы, блеать. Не удалось, нахрапом наглым взять. Ну, а в бой: по-взрослому, без дураков, с высокой вероятностью, остаться остывать на холодном грязном апрельском асфальте - у них, очко щемит. Стремаются. Ничё! Сейчас оклемаются малёхо, накатят по стописят и пойдут дальше: лохов искать – щемить. Без лоха их жизнь плоха. Хотя сами-то: лошьё ниже низкого. Но при ксиве, стволе и с репрессивно – карательной махиной нависающей за погонами. Эти не изменятся. Горбатого известно, что исправит. Радует, что правила изменились и шансов на скорое убытие в места исправления для них очень увеличились…. Если, конечно, найдется желающий, из-за этих чмырей в земле ковыряться – потеть…. Нет, мне, конечно, доводилось наблюдать иных сотрудников: милиции – полиции, честных, самоотверженных, достойных… но, гораздо реже и, всё чаще, в кино….

-… Сейчас подальше отпрыгнут и крикнут: «Мы тебя запомнили!», ухмыльнулся волосатый.

-…Чё, не в своё вписался-то?

- Девушка хорошая. И мусоров не люблю.

- Угу…. Забыл еще добавить: «дерусь, потому, что дерусь»

- И это тоже. И в целом красиво сказано. Только я все-же, постройнее буду. А так, да. И вообще: «обожаю запах свежего напалма по утрам» (Цитаты из «Трёх мушкетеров», и «Апокалипсис сегодня»)

- Начитанный, и насмотренный значит. Эрудит…. Ну, ладно, я – Егор….

- А я, Ольга, - вылезла из-за плеча, взбодрившаяся от неслучившейся драки, напарница, - Спасибо вам!

- Назад сдай, - еле слышно проскрипел я, - и вокруг на триста шестьдесят смотри.

Дева обиженно: «сделала губы писой», но послушно, осадила назад.

- А меня Валентин зовут, - блестнув глазами и желтыми, но ровными и без щербин, зубами, представился неожиданный помошник.

- А когда не зовут, ты сам приходишь?

- Да, не подумай лишнего, Егор. Мне от вас ничего не надо. Просто, я здесь рядом живу. Местный. Вышел вот - в себя прийти, ну и осмотреться чё-почём….

- Осмотрелся…? Ну и чего думаешь…? Оля, метнись к УАЗику, там броники ментовские и каски должны быть – тащи все сюда….

- А чего тут думать – думать будем потом. Сейчас выжить надо. Не у всех получится - я так вижу.

- Согласен. И как выживать собираешься, если не секрет, конечно?

- Да, хз. По-хорошему, надо в коллектив вливаться. В первобытной жизни коллектив решает.

- Есть, подходящий, на примете? А то, может, подскажешь чего, мы тоже подумаем…. Глядишь к кому и прибьемся…?

Новый знакомец внимательно посмотрел на меня, словно взвешивая. Отхлебнул пива. Причмокнул.

- Нет. Вокруг меня один перегной голимый… хронь конченная да бакланы. С такими только горя мыкать. Под пахана какого, идти - тоже не вставляет. Шестерить да шакалить не по мне….

Да и не твое это, Егор – ты же, тоже ни под кого не пойдешь. Это-ж, чуется. В тебе самом душка хватит – атаманом, гулять. Да, и видно сразу, что ты, по-ходу, так и жил сам себе хозяином. Значит, и с башкой у тебя порядок, - он мотнул кудлатой головой в сторону нагруженных велосипедов, - Из города сваливаете? Это правильно, я считаю. Грамотный ход…. Тоже думаю, на дачи за дамбой податься, на первое время. Махновщину переждать…. Только в одного не так нарядно получается, чем в правильном обществе… - он закончил и достал сигареты. Предложил мне, чиркнул спичкой, давая паузу для принятия решения. Он сказал всё, что хотел – дело было за мной….

- Егор, там их, почему-то, три, и касок три - я все взяла, - отчиталась хозяйственная Ольга.

- Молодец, три и должно быть. В экипаже трое обычно. Один, на себя одевай сразу… разберешься как? – я мельком глянул в её сторону. Обычный ментовский броник. Не должен быть чересчур тяжелым, даже для неё, - Одевайся, пока. Я сейчас.

- Я тебя понял, Валентин…. Поинтересоваться хочу - По какому поводу, у хозяина гостил? Знаю, что об этом в приличном обществе не принято, но и ты меня пойми. Время наступило такое, что хотелось бы понимать, кто у тебя за спиной стоит…

- Да это понятно. Имеешь полное право интерес проявить. Одна ходка, стыдно говорить, но «по бакланке» За драку, по пьяной грусти. Не ту челюсть вынес.

- Буен, во хмелю?

- Да не… неконфликтный я, вообще-то, там даже не в синьке дело, она просто как отягчающее пошла…. Из-за женщины всё завертелось…. – он смущенно глянул в сторону Ольги, - там такая история получилась….

Даже не знаю, как при барышне рассказать….

- Ладно, после об этом, если желание возникнет…. Ну, а мы- то, тебе, чем глянулись? Ты же нас не знаешь и, вот так, сразу, готов с непонятными людьми, по-жизни пойти?

- А ты мне понятен, Егор… ну, не то чтобы…. Но я людей вижу, нутром чую. За всю жизнь всего два раза ошибался, да и то в бабах…. Гнилое - оно во всяком присутствует: только в одном - аж из ушей плещется, а в другом совсем кропаль…. Все-же мы люди, и в каждом свое, стремное имеется. Но, главное: что за стержень внутри – из чего он сделан тем человек и будет по жизни….

- Ну, а мой-то из чего? Как, видишь?

- Поживем - увидим. Сам же сказал, что мы друг – друга, не знаем совсем. Главное: вижу, что из годного материала. Не гнилого – вот это основное, а там поглядим.

А сам, по-жизни, чем занимался?

- Художник я. Оформитель. Правда, давно это было…

- Давно бухаешь?

- Давно, ещё до зоны начал, лет пятнадцать с перерывом на три. Там «мужиком», особенно не попьешь – не на что.

- А сколь тебе годков-то, Валентин?

- Сорок шесть.

- А ощущаешь себя…?

- Этих бы заземлил обоих…. Отвечаю.

-…Наглушняк? И не застремался бы?

- Не те расклады нынче, чтобы крови стрематься, - криво хмыкнул он, - но краев держаться надо, по возможности. Так думаю….

- Вижу, трансформация тебе не потребовалась. Про физические кондиции, что пишут?

- Сила – 15, ловкость – 13, выносливость – 13, интеллект – 14.

- Богатырского здоровья ты, видно. За пятнадцать лет всё здоровье не пробухать…. Насчет синьки я тебе не указ. Все взрослые. Да и сам грешен бываю. Только, если с нами пойдешь – давай так решим: синька после дела. И не в ущерб следующему. Если с утра на выход - будь любезен: встать и идти. Такая моя позиция. И другой не будет. Решать тебе…. И ещё одно: я властью не болею, Валентин, но, по всему выходит, что мне рулить и за это отвечать, а тебе выполнять…. Хотя, если где советом поможешь, или путь укажешь правильный - буду благодарен. В напрасный блудняк, загонять не стану, ну а если что, то вместе пойдем. Беспредела, тоже не будет. Но ещё раз заострю – за бугра, я. Если тебе это поперек, то спасибо и удачи… решай. Только недолго – у нас планов много ещё, - я повернулся к Ольге.

-… Ну, что? Как в бронике себя ощущаешь, партнер…?

…Да. Я, вот так, запросто, решил взять в племя незнакомого чела. Удивлены? Напрасно. Могу обосновать: во-первых – я тоже, людей «вижу». И тоже, как правило, безошибочно. Как и большинство, впрочем. Это есть во всех нас. Древнее, ещё первобытно - полузвериное, наверное. Еще оттуда, где мы одевались, в кое-как выделанные вшивые шкуры, и махали кремниевыми топорами. Просто, мы веками обрастали шелухой цивилизации, многое растратили и позабыли, а ещё - перестали верить инстинктам. Да и сами инстинкты, укутанные в шелуху, значительно ослабли и начали, часто давать сбой. Заверните телефон в блестящую фольгу – и можете ждать звонка хоть до второго пришествия…. Вспомните, ведь, у каждого хоть раз, при встрече с незнакомцем было интуитивное ощущение: что перед вами чужой, неискренний и недобрый, «не ваш» - человек.. А потом, через миг: ваше инстинктивное, первичное незамутненное восприятие этого человека - уже было искривлено общением с ним. Его радостной улыбкой при знакомстве, дружелюбными словами, успокаивающим тембром голоса, располагающей открытой мимикой, не вызывающей опасений пластикой - et cetera…. И, как потом, рано или поздно, иногда через долгое время - это первое, искреннее интуитивное, «нутряное», если хотите, чувство - оправдывало себя. Вы, просто, не придали ему значения сразу. Отмахнулись, купились на специально выставленный наружу: «выставочный образец», рекламный баннер, «повелись на обманку». Поддались маркетингу…. Печально то, что часто, мы, наконец поняв истиную суть человека, и осознав, что ошибались в отношении него, не всегда вспоминаем о том, первом мгновенном ощущении…. Ну, что-то: «понесли ботинки Витю»! Куда-то тебя, Егорий не туда поволокло…. Прошу прощения. Это все про..жёванный бизнес мне жизни не дает. «Пепел Клааса стучит в моё сердце». Да, уже и хрен с ним! Хоть побездельничал от души, да водки выжрал - на полжизни вперед. Сейчас, так не забалуешь. Не расслабишься. А как расслабишься - так и кирдык, придет…. Ладно, так о чём я? Короче, нечего тут рассупонивать – глянулся мне, этот Валентин. Не знаю уж, какой он там художник, да и без разницы это, уже. А мужик, похоже, надежный и здравый. Это сейчас важно! Да, и к тому-же нехилый и не ссыкло. В нашу с ментозаврами, разборку вписался, как два пальца об…. Ну вы поняли….

- Что молчишь? Как ощущения, говорю?

- Черепахой, какой-то, ощущаю себя. Неудобно….

- Ольга, в этом облачении - вы просто настоящая валькирия, поверьте старому ценителю прекрасного! – Валентин, тряхнув жидковатой гривой, галантно склонил голову перед девочкой самураем.

- А вы льстец, Валентин. Что ж, я принимаю ваше восхищение. – По-королевски, задрала острый, надменно – довольный подбородок, амазонка, произведенная в валькирии. – Но не дай вам бог, если я увижу, в ваших глазах насмешку…..

- Помилуйте….

- Так, хорош, изощряться в словоблудии, - вмешался в диалог я, - Вечером у костра, попрактикуемся в изящной словестности и куртуазности манер, - а что? Пусть знают наших – командир тоже могёт! А уж если выпьет, да кураж поймает…! – А, сейчас, по коням и рысью - марш! Валентин отвязывай, давай, своего рысака – устал я, его в поводу вести. Ольга, где мой доспех и Валентина…? Уже вижу….

- Егор, а насчет….

- Ты же всё уже решил…? – кивок в ответ, - Так, а чего пустые базары тереть…? Ольга тоже возражений не имеет…. Или имеешь, партнер…?

- Никогда не имела ничего против воспитанных и вежливых мужчин…. Вот они умеют ценить женскую красоту. В отличие от некоторых, которые….

- А-ат-ставить!- показушно грозно, рявкнул я. И спокойным голосом продолжил, - Хорош резвиться, братцы. Всё только начинается, а у нас с вами сегодня ещё дел немерянно, а времени мало. Поехали!

- Егор, тут у тебя в корзине топоры лежат….

- Вооружайся, конечно!

Глянул на часы: почти девять. Пока нормально, тьфу-тьфу-тьфу. Еще, вполне хватает на пару мародерских ходок, думаю. Хотя, неизвестно главное, на данный момент: когда начнут приходить в себя, подвергнувшиеся трансформации. Судя по безлюдности, окружающего мира, мы с Ольгой не ошиблись – основной массе наших потенциальных конкурентов, требовалась начальная корректировка, тех или иных параметров. Ну, что-же: все по-прежнему не так плохо. Показатели, любого из нашей тройки - всё равно, выше десятки, принятой за среднее. Это радует и внушает долю оптимизма в прогнозах на ближайшие перспективы, нашей маленькой стаи….

- А, где вы такими трёхколесными конями, разжиться успели, - из-за спины спросил, замыкающий колонну, Валентин.

- Это валькирия расстаралась. По её наводке, - через плечо, косанул я на Ольгу, - Она хоть и молодая, но мудрая… как черепаха.

Художник, негромко хмыкнул пару раз. Валькирия возмущенно фыркнула. Но так, для порядка. Видно, упоминание о молодости и мудрости смягчило её негодование.

Ехать оставалось недалеко. Но за это время, мы успели выслушать рассказ Валентина о том, где и как, его застало начало новой эры в истории человечества.

… Предыдуший вечер, наш новый знакомый проводил как обычно: выпивал в компании таких же, ежедневно алчущих алкогольного прихода, индивидумов, у себя дома. Ничто, как говорится, не предвещало…. К моменту появления послания «творцов и наблюдателей»: в «строю» оставался только он. Двое собутыльников, были жестоко сражены зеленым змием и, поставив битву и жизнь на паузу, «вышли в астрал», до утра. Всё, как всегда – ничего нового. Если бы не это: непонятное и, не совсем понятое, послание…. Вернее будет сказать: первоначально совсем не понятое нашим спутником, а принятое им, за жесткий алкогольный глюк. Валентин, был слегка напуган этим видением и даже почувствовал, что трезвеет. Дабы успокоить возмущенный разум, он быстренько накатил стакан самогона, «от бабы Веры», живущей в соседнем подъезде и мирно «спрятался»- упокоился, в старом перекошенном кресле, прямо за столом, благоразумно рассудив, что утро - вечера мудренее. Однако, пробуждение после крепкого, но короткого сна, облегчения, готовому к взрыву мозгу, не принесло. Проклятые слова послания, назойливо висели перед испуганным взором художника – оформителя…. Поняв, что просто так - от послания не скрыться, Валентин накатил «соточку», закурил и принялся разбираться с тем, что явилось его взору в предрассветной серой настороженной мгле…. Отягощенной, к тому же, «синдромом тревожности», известным всякому, хоть раз, по-взрослому, злоупотреблявшему этанолом….

Под размышления, анализ ситуации, сигаретный дым и ещё два «по пятьдесят», в, не имеющее штор окно, внезапно, заглянул рассвет. А вместе с ним, новая головная боль: неожиданно резко пробудившийся, один из «закадык», Валентина, «как подорванный» схватил со стола «финку» зоновской работы и скаканул на художника - прямо из положения сидя…. Без предупреждения, предьявления возможных претензий и прочей мишуры, которая, как правило, практически всегда, предшествует любой пьяной поножовшине. Разорвав все шаблоны и наплевав на каноны, освященные тысячами, а, возможно, миллионами, подобных прецедентов…. Валентин, и так находившийся «на нехилом нервяке», среагировать, однако, успел…. Левой рукой перехватил запястье,вооруженной руки, неожиданно взбесившегося приятеля, а основание ладони правой - на инстинктах и рефлексах, вбитых в него ещё в «спецуре» Советской армии, резко вогнал в лицо неожиданного противника, вбив носовые хрящи тому, прямо во взбесившийся мозг…. Как учили….

… Непонимающе оглядел мертво осевшее в соседнее кресло тело, покосился на так и не пришедшего в себя третьего корешка и потянулся к «полторашке», в которой еще оставалась ядовитая «ядерная» самогонка. Тут, его и настигло сообщение, о повышении уровня и получении достижения «Рука смерти» - за убийство одержимого без применения каких-либо предметов….

Как ни странно, но теперь он поверил, что происходящее не плод его больного - изможденного алкоголем, воображения…. Унял, «полтинничком» адреналиново – похмельную дрожь в руках, покурил, и еще раз изучил предоставленную скудную инфу от творцов…. Махнув рукой, на мечущегося на горбатом диване, третьего кореша, никак не желающего приходить в себя, поднял, выпавшую из руки покойника, на давненько немытый пол «финку» и вышел из квартиры - навстречу первому дню новой жизни, нового мира….

- А, второй кореш твой, похоже, в трансформацию погрузился.

- Ну, я тоже так думаю. Одно непонятно: с чего этот лось, Туля, на меня скаканул. Нет, он всегда был без мозгов – только здоровьем и брал. Чего – чего, а этого ему хватало. Тупой был, но здоровый….

- А, вообще, ты молодцом, Валентин. Успел сообразить. А главное среагировать…. И что у тебя теперь по очкам?

- Сейчас ещё раз гляну, чтобы точно…- он смешно задвигал бровями, фокусируясь на своем внутреннем зрении, - За уровень – 3, и за достижение плюс ещё 5. Всего восемь. И ещё какую-то репутацию дали. Тоже пять... Вот, только не пойму: что это?

- Да, мы и сами пока не въехали. Но, надеюсь, что-то полезное.

- А вы с этими, «обезумевшими», тоже сталкивались, как я понял?

- Да, упокоили парочку. Одного я, а второго – валькирия.

Ольга горделиво фыркнула.

- Егор, а про…

- Вот и дачи. Почти приехали. Повнимательнее! А про трансформацию тоже пока ничего не знаем. Видели, по дороге, нескольких и всё.

- Ясно. Будем разбираться: по-ходу дела.

-Угу….

Я, специально выбрал противоположную от города, более длинную из двух, дорог, ведущих к садовому товариществу. Зато теперь, мы оказались, почти у нужного нам участка, не мотыляя по садовым аллеям и не привлекая ничьего внимания. Хотя, вряд ли в апреле - тут тусуется много народа, но осторожность и незаметность, не помешают. Здоровая, правильно сбалансированная паранойя, ещё никого в лишние траблы не заводила, знаете ли.

- Вот этот участок….

- Егор, а чья это дача? Ты говорил, что хозяин…

- Друг мой. Единственный. На юбилее у родителей, он. В Казахстане. С женой и двумя дочками. За пятьсот верст отсюда. Так, что, думаю, вероятность того, что он сюда доберется - небольшая…. Да и зачем? Если, везде так…. Хотя – дома и стены помогают…

- Ну, может как-нибудь, доберется.

- Ну, всякое бывает, конечно. Коча бы нам сейчас не помешал….

- Кто?

- Да это прозвище у него такое. С юности.

- Кстати о погонялах, - кашлянув, вошел в разговор Валентин, - Если не трудно, называйте меня Шептун. По имени я, как-то, не очень привык.

- Да, не трудно, конечно. Шептун, так Шептун. Как скажешь. А, если не секрет, почему «Шептун»?

- Да, какие секреты – фамилие у меня такое. От него и погонялово, по-жизни. И по воле, и на зоне.

- Валентин, мне, как-то не очень так к вам….

- Ольга, мне, правда, так привычней и удобней. И давай: «на ты»? Для упрощения. Я же теперь в вашем коллективе. Вместе дела делать и жить рядом проще, когда без лишних условностей….

- Хорошо, Шептун.

Первый раз, у неё это прозвучало - забавно. Я усмехнулся. Художник тоже осклабился.

- Ну, что – давайте осваиваться. Думаю, нам сегодня еще пару ходок, за хабаром, хорошо бы успеть…. Девять пятнадцать – время позволяет. А то: завтра трансформеры одыбаются и начнется. Если, уже не очнулись…. Так: вот ключи от дома и от бани с сараем. В сарае дрова, ну и хлам разный…. Может, что по-нынешним временам и пригодится, но это потом. Печь в доме топить сейчас некогда, да и незачем. В мангале, около бани, огонь разведите и чайку – кофейку, замутите. Вода в колодце, само-собой. Перекусим, наскоряк и двинем…. Кухонные приблуды в доме возьмете. Найдете – там всё на виду. Весь хабар - туда-же. Сортировкой позже займемся – пока, просто покомпактней, разместите…. Я отойду, по-быстрому. Если что – буду вон в том приметном доме, с черепичной крышей…. Я скоро.

- А там что, Егор?

- Там – кто, Оля! Человек, который, может быть очень полезен, во всех смыслах.

- Заинтриговал….

- Да, ничего особенного, партнер. Там живет сторож этого поселка.

- Сторож? – брови девочки – самурая удивленно выгнулись ввверх, спрашивая: чем это сторож, дачного товарищества, может быть нам полезен. Таким красивым умным и неповторимым.

- Сторож, - кивнул я невозмутимо, многозначительно устремив указательный палец ввысь, - зато какой!

- Вот теперь точно – заинтриговал, партнер. А можно мне с тобой?

- Счас! А добро таскать и завтрак готовить Шептун, в одну каску, будет? Время! Я пулей! – и вышел за калитку. Что и где - разберутся сами, чай не дети. Да и что там, разбираться-то. Олежкина загородная недвижимость: представляла собой два смежных участка, объединенных в один, общей площадью двенадцать соток, на котором стоял, небольшой кирпичный домишко, с деревянной мансардой, банька с сараем - пристройкой, да беседка, со вкопанным рядом, мангалом. Вот и все нехитрые постройки, в строительстве которых, я принимал самое активное участие, в качестве покорного раба за еду и напитки. Ну, это так – к слову. Ключи, от всего вышеперечисленного у меня имелись, как и разрешение хозяина на эксплуатацию всех объектов в любое удобное время. Когда, разумеется, в пределах владений отсутствовали жена и дочки владельца. Ибо его супруге и юным дщерицам, было абсолютно точно противопоказано знать, каких глубин падения нравственности, может достигать, казавшийся им ранее приличным человеком, друг их семьи. То есть – я. В общем: руссо туристо – облико морале! О, я-я, дас ист фантастиш…! Ну, вы, думаю, поняли….

Страж здешних мест, к дому которого я направлялся, на мой взгляд, был действительно незаурядным типом. Бывший главный инженер одного из небольших заводов, в пятьдесят лет, почувствовал непреодолимую усталость: от производственных проблем, суетящихся людей и нескончаемой бестолковой спешки бытия. Каким-то образом, исхитрился выбросить корабль своей судьбы из бурных волн океана, бушующих заводских интриг и страстей, на благостный спокойный и тихий берег пенсиона,

заодно устроившись тутошним сторожем. Полтора года прожил в сараюхе с буржуйкой, отказываясь ночевать в городской квартире, даже в самые свирепые морозы, не поддаваясь ни на какие уговоры жены, остававшейся в городе и приезжавшей к мужу на выходные. Он строил дом. Нет, не так: он возводил дом своей мечты. Не какое-нибудь, там: помпезное, величавое строение, а именно дом, в котором он чувствовал бы себя дома. Ну, вот напала на мужика, такая блажь! Захотелось ему своими руками построить себе жилище, в котором ему будет хорошо! Не самая дикая причуда, на мой взгляд…. Ладно, сейчас не об этом – часы тикают, после, может быть….

- О, здорово Егор! Хочешь - верь, хочешь – нет, я как чувствовал, во всей этой эпидерсии, что ты сюда заявишься, сегодня. Рад тебя видеть! - трубно прогудело, где-то на уровне моих волос.

- Здоров, Долгий! Я тоже рад, что с тобой всё в порядке! – надо сказать, что экс – главинж то ли, по привычке, то ли стесняясь, не совсем типичного, для наших широт имени - Эрик, предпочитал, чтобы к нему обращались по фамилии. Ну, а «на ты», мы перешли давно, после первого совместного употребления антигрустиновой жидкости. Вернее будет сказать - в процессе оного.

-… Да я-то, в норме. А вот, Елена Михайловна моя, как вырубилась вчера, после всей этой непонятности, так и в отключке, до сих пор…. А я - активность проявлять опасаюсь. Легонько попробовал растормошить, но без толку….

- Трансформируется организм, видимо, - я мотнул головой в сторону города, - видел там такое…. Лучше не лезь. Подожди. А то это у тебя лося «легонько», а я, до сих пор помню, как мы с Олежкой: два в одного, тебя опрокинуть пытались…. Отойдет. Там, по-ходу, почти весь город такой – на улицах, хрен кого сыщешь.

- Ну, подождем. Так-то, всё вроде нормально: дышит, шевелится, вроде даже бормочет что-то. Воду пьет, не приходя в себя…. Я этот меморандум прочитал, и тоже, так и подумал. Вот: сижу, покой сторожу.... – Долгий, явно хотел добавить что-то ещё, но не стал.

Мы пристально посмотрели в глаза друг - другу.

- … Что, уже было, от кого? – напрямую спросил я, - Да не переживай, мне тоже пару душ, упокоить, уже довелось.

- Насовсем…?

- А как иначе? Когда на тебя с топорами, да трубами…. Думаешь, этот арсенал для маскарада, напялил? – я похлопал ладонями по мачете и лопатке.

- Мой тоже с топором был, - с некоторым облегчением, выдохнул Долгий, пригладив русую окладистую бороду, здоровенной богатырской могучей дланью, с две моих, наверное. – Серега – бомж. Не знаешь его?

Я отрицательно мотнул головой.

- Ну, не важно. Из местных. Так, побухивал, что-то себе, калымил. Вроде не воровал…. В общем, пару часов назад я перекурить вышел, а тут и он нарисовался, откуда-то. И ни тебе здрасьте, вообще, ни слова не говоря, попер на меня с топором… всегда был здоровенным, но тупым и от этого тихим, а тут – откуда, что взялось…. Да такой резкий вдруг стал и глаза бешенные. Разума – ноль! Ну, я его и приложил. Испугался, что зацепит он меня, с такой-то, резвостью, а под это дело и до Елены доберется, черт….

- Да всё правильно сделал, Долгий. Мне, мои тоже выбора не оставляли…. Да и, вообще, время наступило такое: либо мы их, либо они нас.

- Да это всё понятно, Егор. Только я до сих пор, в себя до конца прийти не могу…. Машина не едет, связь отсутствует, газ – бензин не горит, ружье не стреляет. Ох-ре-неть! Пойдем по полтинничку, накатим? – больше попросил, чем предложил он.

Я хотел отказаться, но секунду подумав, кивнул,

- Давай, только, по-быстрому. Сюда неси. Не один я, меня люди ждут. В город поедем, хотим, пока все не прочухались, помародерить, мал-мала. А то, сам видишь - времена наступили непонятные…. А жрать и пить: никто не отменял.

- Ты с Олежкой…? И Катя с детьми там? – обернулся с крыльца Долгий.

- Да, уехал Олежка с ними, к родителям…. Выберется или нет…? – я невесело пожал плечами.

- Да, дела…. Ладно, не журись, Егорка – этот, если решит, то – выберется. Вы-же, черти, такие…. Я щас, мигом.

Долгий скрылся в доме. Я огляделся и присел на врытую около крыльца аккуратную, любовно сделанную скамейку с удобной спинкой.

Эрика Яновича Долгого мы с Олегом знали уже лет семь, с самого его появления в поселке. Этот здоровенный, высоченный мужичище, с ухватками медведя, как-то сразу глянулся, нам обоим. Впрочем, в оценках людей, мы с Кочей редко расходились. Долгий: всегда был рассудителен, спокоен, невозмутим и доброжелателен к людям. К тому-же, нам, тогда ещё не достигшим и тридцатника, весьма импонировало отношение этого простецкого, но очень непростого, пятидесятилетнего мужика к нам - как к равным. Без малейших попыток поучений, давления возрастом, поистине энциклопедическими знаниями, огромным опытом и умениями. А умел, бывший главный инженер - удивительно многое. Будь-то: устранение неисправности, любой, самой экзотической тачки, сооружение бумажного змея, для старшей дочки Олега или ковка, на спор, какой-нибудь приблуды, прямо в стоящей на участке небольшой кузне. Кузню, Долгий соорудил сразу после дома. Маленькую, но настоящую: со всеми необходимыми элементами. В общем, дом служил ему для души, а кузня для души и досуга…. Счастливый человек…! Скоро, Долгий стал для нас своим. Старшим товарищем. Равным среди равных….

- … А, кто там с тобой? – спросил Долгий зажевывая вкусную ароматную «свою» самогонку не менее вкусным «своим» копченым салом…..

- Ты не знаешь. Девчонка молодая и мужик тертый: только сегодня жизнь свела….

- Люди стоящие?

- Поживем – увидим. Вроде, без гнили….

- Ну и ладненько. Сейчас, куда собрался?

- Помародерить, говорю же. Пока тихо.

- Я бы с тобой пошел, но Елену не оставлю. Как очнется….

- Да, понятно, Яныч. О чём говорить, - особо близким, иногда позволялось обращаться к Долгому и так – по отчеству, - может тебе, что конкретно, нужно…?

- Да вроде нет, - он ненадолго задумался, - хотя, Михайловне моей таблеток от давления посмотри….

- Понял. Мы там по аптеке уже задел сделали. Потом разберемся. Но ещё возьмем – раз надо…. Если, что: весь хабар, в сарае и в доме. Разберешься. Ключи же, у тебя есть.

- Вы там, что на горбу в рюкзаках все, переть будете?

- Да нет, велики трехколесные позаимствовали, в «Мускате».

- А броник откуда?

- С полисменов, вестимо.

- С живого или…?

- Живее всех живых…. Может, и не стоило, отпускать. Очень, уж - рожи гнилые, и поведение….

- … Как, вообще, жить будем, думал уже?

- … Ты со мной?

- Мог бы не спрашивать. Или ты - против?

- Да, пошел ты! Ладно, Долгий, побежал я к бойцам. Может, сегодня еще пару раз, сгонять успеем. Потом все обкашляем – сейчас времени нет…. Да, пораскинь извилиной - насчет щитов, каких-нибудь…. Ну, как у рыцарей. А то, кинулся там один демон с двумя топорами…. Если бы, деваха ему молотком в лоб не кинула, я бы, тут с тобой не беседовал. Думаю, со щитом от такого – попроще, отбиться будет.

- Сделаю, Егор. Заодно и насчет дистанционно – поражающего, помозгую…. Давай – буду ждать. Удачи…!

- Ну, и ты тут будь начеку, Яныч…. Да, ещё поищи, трубку какую, попрочнее, диаметром сантиметра полтора. Есть идея – вернусь, опробуем….

… Наскоро подкрепившись, тронулись в путь. Прошуршали по гравию садовой аллеи и выбрались на дорогу в город.

…- Егор, я что подумал-то, - подал голос из-за спины, «освежившийся» и оттого, оживившийся Шептун, - нам с тобой, по прицепу автомобильному, можно было бы, на буксир взять. Как считаешь, утянем?

- … Хз, пробовать надо. Если не перегружать, то вполне возможно, что и вывезем. Интересная идея, Шептун. Будете представлены к награде, - заржал я, - Вот на тебе первом – и, спробуем. Инициатива, имеет инициатора! Смотрим по сторонам – ищем авто с прицепом. А, вообще, мысль здравая, Валентин.

… В утреннем городе царила всё та же, непривычная тишина. Только шорох шин по асфальту, да птичий гомон, в прежней жизни, перебиваемый разнообразными звуками проснувшегося мегаполиса. От необычности происходящего, а вернее непроисходящего – невольно, становилось не по себе. И не только мне. Мои спутники, также, чувствовали себя не уютно: общаясь приглушенными голосами и, поминутно озираясь, на каждый звук.

… Я смотрел на безликие серые окна домов и думал о том, что ничего из того, что было, уже не вернется. Вот за этим окном, на втором - где схлопнуты жалюзи: еще, вчера, возможно, поэтически пахло сквозняком, сексом, кофе и сигаретами. А хозяйка квартиры - любила пить вино на балконе, во время дождя. А вот за этим, за запахнутыми кремовыми шторами – через два левее от него, уютные вечера, были наполнены запахом теплого чая и блинов. И мягко светил торшер, у старенького, но ничуть не сгорбленного, и такого родного, ещё маминого дивана. А там, под крышей - на пятом, в крайней справа однухе, доводя соседей до бешенства и трусливой злобной бессоницы; после одинадцати, часто, вызывающе громко лабали «Крематорий» и «Сплин», и, драйвово завывала, красотка Ксю, из «Элизиума», а на площадке явственно, до слюноотделения кумарило анашой…. А на первом: просто невозможно забивало ноздри едкой кошачьей мочой, из квартиры тихой одинокой старухи, с её шестью или семью котами – кто их сосчитает - этих шелудивых тварей…. Ничего этого уже не будет…. Кончилось всё….

Обреченный город, ещё вчера полный жизни. Веселой и печальной – разной. Хотите честно – мне было не очень его жаль. Вернее не так: мне было жаль город, жаль его обитателей, которым ещё предстояло пережить мощнейший катаклизм, но не было жаль своей прежней жизни. Вот такой вот парадокс…. Хотя ничего странного: тут личное, конечно – я, был походя: «ничего личного – онли бизнесс», вышвырнут за борт, лишен того, что создал, чему отдал годы и надежды. И, положа руку на сердце, большой вопрос: выплыл бы или погряз и захлебнулся в пучине алкоголя и обиды, и смог бы выбраться из нищеты с повешанными на меня, миллионными долгами…?

Сейчас-же: всё начиналось с нуля. У всех. При равных стартовых возможностях…. Ну, почти….

Искомый прицеп - обнаружился на автостоянке справа от дороги. Охранник добросовестно присутствовал на боевом посту в своей будке, но по причине прохождения трансформации был недееспособен, слеп, глух и недвижим….

Решили, для начала, ограничиться одним. Оценить тестовым путем, насколько тяжело будет ворочать педалями с таким утяжелителем в нагруженном состоянии. Мышцы ног «забивать» не следовало. А то завтра и просто передвигаться, тяжко будет. Если будет слишком уж тягостно, то на трицикле, отягощенном, прицепом - рулевого поменять недолго….

Подкатили к «Мускату», миновав лежащий на обочине, труп Николая.

- Так и лежит….

- А ты думала, его стервятники расклюют или муравьи растащат…?

- Вы его упокоили?

- Нет, его «обезумевший» убил. Ну, а валькирия уже того угомонила – там в «Магните»

- Оля, не можем мы каждого хоронить…. Сама же понимаешь…. Хочешь, оставайся….

- Егор, можно я на стреме постою, а вы с Валентином потаскаете…?

- Можно, партнер – только чуть что - сразу кричи….

Понятное дело - не хочется девчушке, ещё и с «крестником» встречаться. Это нормально….

Быстренько, но без лишней, выматывающей суеты, загрузились по той же схеме: продукты, медикаменты, алкоголь – оставив место, для полезных приблуд хозяйственного назначения, из «Муската». Переместили транспорт к крыльцу торгового комплекса. На этот раз, Ольга решительно заявила о намерении направиться за добычей лично, поэтому на «фишке» решено было оставить Шептуна.

- Значит, первым делом берем «горки», Оля. Это форма такая, я там их видел, - поднимаясь на крыльцо, пояснил я девочке – самураю, в ответ на её недоуменный взгляд. И, не дожидаясь дальнейших вопросов, продолжил, - Форма нужна. Теперь, нас трое – какой- никакой, отряд. Да двое ещё - на дачах, дожидаются. Лишний шанс, что, кто-нибудь, посчитает, что у нас организация солидная, за нами сила и люди. Глядишь, и подумает, прежде чем решит напасть. Ну, это в случае обычных шакалов, конечно. Одержимым все едино. Так, что забираем все комплекты….

-… Эйч, отцы, а ну-ка тормози…!

… Что за траблы…? Из-за ближнего угла, направляясь к нам, выруливала целая кодла молодняка. В количестве восьми нагло ухмыляющихся рыл. В ассортименте. По-быстрому «приценившись» к их физиономиям, стало понятно, что: «съехать на базаре», без драки, в этой ситуации, шансов у нас - практически нет. Ребятишки были уверены в своем подавляющем численном превосходстве и, к тому-же, изрядно «подогреты», «храброй огненной водой». Да, и вообще, судя по всей, внешней атрибутике, принадлежали к «маргинально – криминальной, субкультуре городских окраин», - как выразился бы, какой–нибудь, молодежный социолого –психолог. Попросту же, говоря: перед нами была стая гопников. Ну, что ж: «фарту - масти АУЕ», пободаемся, малята…

- Чё хотел, фуцан? Излагай, только внятно! Не мычи – не люблю! – вздыбив шерсть на загривке, я выпустил на свободу, своего внутреннего зверя. Тот, только того и ждал. Нам с ним на двоих - сразу стало не хватать кислорода. Ноздри не справлялись и свирепо трепетали, с шумом проталкивая через себя, прохладный апрельский воздух. Аж, до самого мозга, будоражаще вкусно, шибануло, талым снегом и сырой землей….

- Ольга, назад, держишь спины. Вперед не суйся. За спину и добивай! Шептун – держимся в дверях! А то, обложат. Твой – коренастый в кожане. Мой - длинный…, – это быстрой, негромкой скороговоркой, для своих.

- Понял! Так и будет! Валю крепкого. Кончай своего сразу….

Все-таки - не ошибся, я в Шептуне. Мужик тертый, битый, уличный. Как и я, влёт, вычислил наиболее опасных, членов стаи. Пока, эти не начнут – остальные не рыпнутся. Этих и надо валить в первую голову: сразу и на глушняк – показательно жестко и жестоко. Остальные разбегутся…. Может и не все, но большинство – по-любому….

-… Ты чё, в край офуел, козёл? – а это уже мне. Гнусаво, но энергично, - а я, вас отпустить хотел. Но, по-ходу, ты смертник, дядя…! Ладно, фуй с тобой, прощаю. Радуйтесь…! Можете сваливать оба. А матрешку и велики мы себе забираем….

Долговязый хочет выглядеть увереннее, зная, что начнись бой - ему бросаться первым. Ибо – вожак. «На положении». А, имеющееся «статус кво» - надо подтверждать. Только вот, первым «под замес» - ему, ой, как не хочется. Перед ним - два здоровых, «взрослых», трепанных мужика и никаких гарантий того, что удастся остаться живым и целым. Но и «заднюю», не врубить. Не поймет стая этого. И даже, если не отторгнет после проявленного малодушия, то в лучшем случае, понизит в ранге, до «пехоты». А то и опущенцем сделает. Из князей в грязи…. Лучший раскладом для длинного, выходит – если мы с Шептуном сейчас, действительно решим свалить. И авторитет сохранен и сам цел.

А вот, коренастому, с битой в руке - такая картинка, совсем не в масть. Он у них, явно за «второй номер». А, какой же второй, не мечтает стать первым? Спит и видит, как Акела промахнется…. Этому – драка, как раз, нужна. И не просто, а с возможностью проявить наибольшую лихость и удаль с беспощадностью, дабы очков, в глазах кентов, поднабрать. Может, зря я его Шептуну в цель определил…? Самому надо было с ним разобраться? Теперь уже - поздняк метаться…. Сука, и каски не одели….

- Чё, от счастья онемели? Или офуели? Свободны, говорю! Валите, а то у меня уже на вашу телку встал – иди сюда, красивая. Трахать тебя буду…! Жестко – тебе понравится!

- …Ты такой брутальный. Прямо секс - идол. Самец моей мечты! Но, только, думаю ты вряд ли, как мужик, чего-то стоишь. Секунд пять поелозишь и обкончаешься в трусишки, малыш. Ну, не дуйся, сбегай за угол – передерни, по-быстрому, полегчает. Замори своего червячка. А мы подождем. Недолго же, - и голосок: елейный - елейный. Ну, сучка безбашенная! Синеглазая бестия! Борзянки обпоролась? Она, что думает, я и Шептун два киборга? А, если бы, мы надеялись как-то, разрулить? После таких заяв – без шансов, однозначно! Хотя, амазонка всё правильно поняла – и сейчас без единого шанса было. Так, что всё по-делу. Пусть взъярится, мальчонок. Тем проще достать его будет…. Ну…?

- Мочи их, пацаны! – выпучив глаза за спины малолеток, дурниной заорал я, за полмгновения до рывка, подобравшегося длинного.

Купился – таки, на детскую обманку, дурашка! Как и ожидалось. Все купились, котята небитые…. Школота, безмозглая! Инстинктивно испуганно дрогнули, в резком синхронном движении, стремясь взглянуть назад…. Что там? Кто? Где, сколько…? А вот и нету, там ничего, козлята…. Смертушка ваша – она здесь! На лезвиях сверкает…!

…Рву вперед: от души широко рублю по напрягшемуся горлу, очень удачно на миг окаменевшему парнишке слева, и засаживаю клинок мачете - в живот долговязому вожаку. Мощно и резко, но, не вкладываясь до конца, дабы не «провалиться» в атаке. Этого хватает с лихвой. Длинный, пропорот почти насквозь, как стрекоза иглой энтомолога. Тычком колена, отталкиваю, еще не осознавшее свою смерть, замершее тело, помогая клинку вырваться наружу. На оперативный простор и кровавую жатву…. Левый оседает – фиксирую это перифирийным зрением…. Хоп! Добавляю покойному лидеру рубящим по кисти, со всё ещё зажатым в ней топориком. Да, лопатка все-же не секира, однако надрубил основательно…. Разворачиваю корпус вправо – к рыхлому и угрястому, в капюшоне…. Нож впечатляет, но не пугает нисколько: им ещё уметь работать надо. В этом случае - размер не имеет значения, совершенно точно…. Тебе бы бежать толстый, а ты тормозишь…. Эффектный замах над головой, заодно отпугивающий пребывающего в нерешительном ступоре низкорослого, похожего на кролика юнца впереди – слева….

Шаг вперед, и увесистая рубчатая подошва, моего коркорана с противным хрустом врезается в колено жиробаса. Повелся, волк плюшевый. Всё, ты мой. Вернее ты – труп! Отбегался – одноногий. Без сустава – ты труп…! Сверху – вниз, коротко настигаю, оседающее тело, тяжелым лезвием мачете. Ширкаю сверху по широкой шее…. Раскормили урода, однако…. Ну, а где мой зайчик – попрыгайчик…? Что ж ты не упрыгал, дятел? Время было. Вон, у тех двоих - только пятки сверкают…. Ну, кто не спрятался – я не виноват…! Железку выронил, лапки поднял…. Жить хочется, дурашка…? «На пол упал, сука! Замер, млядь!» - рычу так, что – аж, самому страшно…. «Ольга присмотри!» Прыгаю за спину противнику Шептуна и уже спокойно, не скупясь, рублю по лохматому белобрысому темечку. Промазал, мля – надо же! Вместо темени по затылку поднес – надо же, резвый, какой, блондинчик! … Был! Готово! Всё…? Похоже, что всё! Наши все целы! Нормально отработали…. Перекур….

…Котятки, ребенки, школота…. Вам бы пьяных невменяемых, после получки, мужичков – работяг в гаражах оббирать. Это ваш потолок - оленята. А вы, кем-то серьезным и взрослым, себя почувствовали, волки тряпошные….

- Контролим всех! Валькирия, ты чего? Если невмоготу, отвернись и вывернись уже – не мучайся, - всё-же, проняло девочку…. Ошалело замерев, зависла над лежащими телами…. Ну, да, приятного мало, согласен: мой первый вон еще бьется – колготится, вскрытой гортанью всхрапывает. Длинный, тоже ещё не «отьехал» - мучается, сердешный в полуобморочном состоянии, бормочет - лопочет. Ну да, когда в живот – тогда так…. Тяжело…. От ран в брюхо - долго помирать можно…. Видал такое…. Тяжкая смерть…. А, вот жирный - похоже всё. Шептуновский первый – коренастый, тоже готов…. Ни хера он ему - полчерепа снёс, однако! Во, дури конской, в мужике! «Последний самурай» - блондин, тоже, совсем мертвый – правки не требуется! Двоих, сбежавших с поля битвы уже не нблюдается. «Кролик», замер в луже непонятного происхождения и боится даже дышать…. Да не: однозначно вода – столько жидкости в мочевом пузыре не уместится. Ну, может и разбодяжил лужу малость….Ладно, фули ждать: взялся за гуж…. Дело доделать надо. Чё уж зря людей мукам подвергать. Не Валькирию же, припахивать. Она и так вон бледнючая стоит, ресницами трепещет. Достаю верную «вишню» и поочередно упокаиваю двух недобитков, вгоняя клинок в сердце. Кстати, а где сообщения от демиургов…?

- Чё, по пятьдесят…? – сипло с присвистом спрашивает – предлагает, Шептун. От его головы парит. Слипшиеся мокрые кудри блестят на веселом апрельском полуденном солнышке. Птички вокруг надрываются, в перепевках и цвирканье…. И тишина! И шесть трупешников, на заляпанном асфальте под ногами…! Стоп, вернее пять. Это «зайчик» очень талантливо, ветошью прикинулся и лежит себе не отсвечивает….

- Хлебни, командир, - протягивает мне стандартную армейскую флягу, художник. Где, надыбать успел? Или с собой была? – Оля, иди, приложись – полегчает….

Принимаю, осторожно отхлебываю – неплохой коньяк, однако. Шептун предлагает – сует под нос, шоколадный батончик. Отказываюсь, покачав головой. Прикладываюсь ещё – уже без опаски…. Эх, хорошо…! Огненный шар прокатывается по пищеводу как родной…. Передаю флягу девочке – самураю…. Ох, я бы её сейчас…! Ат-стави-ить! Не без борьбы загоняю, разошедшегося зверя, в огороженный для него, дальний потаенный угол. Сопит огорченно, но повинуется строгому хозяйскому приказу….

- Ну, и фули с тобой делать, ушлепина? Казнить, смертью лютой? Ломтями настрогать?-

Вжался в асфальт, трясется крупной дрожью, сейчас еще и обосрётся, муфлон малолетний!

- Чё молчишь, насекомое? – вопрошающе оглядываюсь на соратников. – Ну, что: никто уровень приподнять не желает?

Шептун отрицательно и, похоже, брезгливо, кривится. Бледная амазонка энергично машет головой. Оба молчат, но спрятав глаза, цепко держат меня и потенциального покойника в поле зрения…. Чистоплюи, бля! Ждут, подельнички…! Но не ошибся ты в них, Егорка, что очень радует….

- Ну, что – раз никому больше, ты неинтересен, тля… - не спеша вытираю лезвие мачете о куртяху облегающую его внезапно окаменевшую, обреченно замершую спину… - пошел на ..уй отсюда!

Отхожу, к своим. Вижу откровенное, облегченное одобрение, в глазах художника и радостное – прям, просиявшее личико амазонки….

- Бегом, бля, - оглушаю, медленно, неверяще встающего с земли уцелевшего шакаленка, громовым рыком. Вскочив, он бежит в сторону Пьяной рощи, похоже, совсем не понимая, куда и не разбирая дороги. Пронзительно и резко свистит вслед Шептун, ударяя по ушам нам с амазонкой. Завистливо смотрю на художника – у меня так никогда не получалось….

…« Вы отразили нападение значительно превосходящего вас по численности противника вашего вида и вышли победителем.

Вами уничтожено индивидуумов вашего вида нулевого уровня: два.

Вами уничтожено индивидуумов вашего вида первого уровня: две.

Количество среди уничтоженных индивидуумов первого уровня с отрицательной репутацией: два из двух.

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 4.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

За отражение нападения значительно превосходящего по численности противника вашего вида получено достижение: «Бесстрашный». Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +10.

За отражение нападения противника с отрицательной репутацией: пунктов репутации + 5.

За проявленное милосердие к обезоруженному и поверженному противнику получено достижение: «Милосердный». Награда – 5 свободных очков характеристик. Пунктов репутации + 10.

За гуманизм в отношении умирающего противника и облегчение его от страданий получено достижение: «Гуманист». Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +5.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации + 30. Награда – 3 свободных очка характеристик.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации + 50. Награда – 3 свободных очка характеристик.

Всего пунктов репутации: + 50.

Всего доступных свободных очков характеристик: – 46. Желаете перейти в меню управлением характеристик?...»

… Н-да, вот это меня премировали! Впору задумываться об эволюции…. Хотя, с трудом представляю, как это будет происходить, взбреди в мою голову, например идея стать монстром - терминатором и одномоментно вкинуть имеющиеся очки в силу? Сорок шесть очков – это же семьдесят пять процентов из того, что у меня во всех характеристиках имеется сейчас. Я быстренько глянул на свои нынешние показатели. Ну да, точно:

СИЛА – 14

ЛОВКОСТЬ – 15

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 14

ИНТЕЛЛЕКТ – 16….

… Сколько же займет, настолько масштабная, перестройка организма? И не грозит ли мне, в процессе такого грандиозного апгрейда, откинуть копыта? Как-то, всё невнятно и непонятно. Где этот организм, подвергнутый эволюции, возьмет столько белка, кальция и прочей биомассы, необходимой для построения новой улучшенной конфигурации? Одни вопросы без ответов…. За счет чего начнет увеличиваться и укрепляться костный и мышечный каркас? Кости, суставы, связки, мышцы, включая гладкие и сердечную…? А эти демиурги хреновы: хоть какой–нибудь, мануал по билдингу моего единственного, кстати, боди, в заданных, новых условиях обитания, ленятся скинуть. Хоть намекнули бы, рептилоиды – искусители, коварные…. Что ж, придется действовать на свой страх и риск – эмпирическим путем. Впрочем, почти как всегда и во всем. Не журись, Егорка…! Да, и с репутацией этой полная непонятка. Хотя, все же, что-то начинает проясняться: у двоих из четырех, уработанных мной чертей, она была в минусе. Интересно у кого? И за что – в минус? Бабушку, через дорогу отказались перевести – тимуровцы? Или завалили кого, не по понятиям, приветствуемым, демиургами? Я, глянул на разбросанные вокруг кули, неживых тел. У мертвых, к сожалению, не спросишь…. Да, ладно, пох, на самом деле – важно, что у меня этих пунктов репутации похоже через край, целых +50 набрал, а вот, что с ними делать непонятно совершенно….

- Егор, ты чего подзавис? – вывел меня из раздумий, Шептун, - ништяков, поди, отвесили? Любуешься? Кстати, по-запаре, не поблагодарил тебя за подмогу в драке….

- Брось, - отмахнулся я, - ты бы и сам справился. Наоборот, это я у тебя верняковую добычу увел…. Мне вот уровень накинули…. – я вкратце изложил соратникам инфу о полученных бонусах.

Выяснилось, что моим спутникам уровень не обломился. Обоим дали по достижению «Бесстрашный», три очка характеристик и десять пунктов репутации. Шептуну накинули ещё пять - за уничтожение противника, с отрицательной репой….

-… Ладно, об этом потом порассуждаем, - подытожил я, - пора к делам вернуться. Вечером помозгуем. Ольга не передумала идти…? Тогда всё по плану – Валентин на фишке, мы с тобой за хабаром…. Стоять, Зорька! – неожиданно вспомнил о важном, я.

-… А поведай-ка, мне, звезда моя синеглазая: с чего это тебя, вдруг понесло? – вкрадчиво начал я, на пониженных тонах, - Когда…? Ты знаешь когда, не прикидывайся! Куда ты полезла? Я тебе уже говорил – без команды не сокращаться! У тебя голова закружилась? – и резко повысив голос почти до крика, навис над, виновато опустившей голову девушкой, - Бессмертной себя почувствовала? Озверина обхерачилась до передоза? Еще раз высунешься без команды….. Посажу на даче и будешь крестиком вышивать и вонючие носки бойцам штопать…. Зена – королева воинов, бля! Есть команда – идешь, умираешь! Нет команды – сидишь мышью и не дышишь! Что здесь непонятного? Так ты и нас когда-нибудь в блудняк ненужный, втравишь и сама подставишься! И легко не умрешь, если мы сотни сложим.( Армейский жаргон. «Сложить сотни» - «груз 200». Погибшие.)…. По твоей глупости…- закончил я спокойно, почти тихо.

Косанул на Шептуна – тот был предельно спокоен и, похоже, воспринимал происходящее, абсолютно правильно. Такая прививка была необходима нашей валькирии. Для её же, будущего блага и нашей общей безопасности.

- …Прости, Егор. Простите, меня мальчики. Это от страха, наверное…. Само вырвалось. Я так испугалась…. – виновато прошелестела амазонка, явно, еле сдерживаясь от рыданий…- Я больше не….

Что-то у девочки в прошлом, явно уже было схожее и не очень светлое. И не так радужно закончившееся…. Разберемся….

- …Детский сад, мля. Смотри у меня! Ладно, пошли уже, воительница….

Шмыгнув покрасневшим носом, девочка – самурай интенсивно закивала – затрясла своей восхитительной челкой и четко развернувшись, двинула в торговый комплекс.

Перед тем, как последовать за ней, я с крыльца, бегло оглядел близлежащие: все ещё на наше счастье, пустынные окрестности. Взгляд, помимо воли, цеплялся за площадку между магазинами с пятью трупами, только что, созданными нами…. Художник, перехватив этот взгляд, шумно вздохнул…

- Пионэры. Вот такая вот херня, малята. Дурачье! Совсем, костлявую не боятся – молодняк не пуганый. А, безносая-то, таких вот молодых да небитых, больше всего и любит…. Пионэров….

- Ладно, мы недолго, бди, – и шагнул, с залитого солнечным светом и свежестью крыльца, в прохладную тень магазина….

… «Горок», обнаружили одиннадцать комплектов. Можно было бы порыться по подсобкам, но решили ограничиться, имеющимся количеством. Размерами не заморачивались – вечером разбираться будем. Рыскали по спортивно – туристическому магазину в поисках того, что может быть полезным, быстро, но вдумчиво. Стараясь быть внимательными. Ольга, нарыла кучу тактических наколенников, я отобрал десяток годных рюкзаков и несколько обнаруженных черепаховых мотозащит. Не «броники», конечно, но все-же…. Вообще, дай девахе волю, она, как любая нормальная женщина, сгребла бы всё, невзирая на нашу ограниченную грузоподьёмность. Честно говоря - я и сам такой «ухватистый», но тут надо было выбирать….

…- Егор, иди сюда, - звонко позвала, невидимая из-за стеллажа, амазонка, - я сама её достать не могу….

- Ну, что ты тут такого нашла, запасливая девица? – подойдя, к стоящей у стены с развешанным товаром, амазонке, я в недоумении завис. Ничего, остро необходимого в нашем теперешнем положении, на стене, передо мной, не было, - подожди, дай сам угадаю….

… Близкую, уже очень близкую смертельную угрозу, я скорее, почувствовал, чем осознал. Шкурой. Лопатками. Затылком…. Понимая, что уже не успею даже приподнять локоть, оттолкнулся стопами и плечом ударил – толкнул, девочку – самурая. В сторону. С траектории, опускавшейся на её голову, смерти…. Успел! Я успел…!

…Боль. Взрыв мира. Смерть…?

Всё…? Это всё? Всё…! Нет, рано, не моё! Н-е мо-ё! Пришло четкое понимание, что надо делать. Глухой гул колоколом гудел прямо в темени…. Заполонял вселенную…. Делай! Ну…! Судорожно проламываясь через затягивающуюся прямо перед оцепеневшими глазами корку тусклого безмолвного льда и туманную глухоту, наползающую из-за спины, я сделал это. Смог…. Успел...? Поздно…. Всё…? Обволокло, почти всего. Погрузился в этот обморочный густой туман, подо льдом. Сдался. Медленное тяжелое погружение в плотную густоту. Серый, сумеречный болотистый туман. Навзничь. Лицом вверх. Только пузырьки воздуха вокруг: поднимались торопились туда - где должно быть, небо. Где кружится жизнь. Весна…! Вверх. Они вверх, а я вниз. К дну. В покой. В пустоту. В тишину…. Пусть себе плывут - я уже могу не дышать! Мне это не надо. Ничего не надо…. Только лицо еще на поверхности, в узком зазоре между бездонным омутом, великого ничто, тумана и холодной стеной тонкого нарастающего льда над ним. Яркие блики – сполохи, где-то далеко. Уже с той, живой, стороны льда. Облегающая тело, невесомая ватная мягкость небытия…. Мозг, обледенело застывает…. Искра во мраке. Еле заметная, в тускнеющем мире…. Упрямое тело само, без меня, рванулось вверх, на последнем, ещё, не затухшем до конца, инстинкте…. Трескучий глухой далекий взрыв…. За облаками и туманом. Далеко. Ещё один прямо в голове. Тугая неожиданная боль - шомполами в перепонки…! Хлесткий колючий удар по глазам. Мир обрел звуки, лёд хрустнул потом еще, еще, и затрещал – взорвался, больно резанув лицо осколками и нереальной ослепительной вспышкой света…. бесцветный мрак и забвение…. Всё…!

Апрель. День второй.

Сильная теплая плотная струя плавно вынесла меня из глубин облачного забытья наверх…. Ш-шурх! И отхлынула, растворившись в темноте…. Где я? Живой…? Почему темно? Веки шоркнули по непонятной, отделяющей меня от света, мягкой преграде…. Руки запаниковав, рванулись к лицу. Тьфу ты, гадство – испугавшей преградой оказалось влажное полотенце, лежавшее на лбу и глазах….

…Живой! Йоу! Я живой, млять! А как насчет целостности организма и, в частности, головы…? Ноги функционируют - только в путь, тулово гнется без проблем и скрипа, судя по тому, что нигде не болит и дичайшему желанию пить и жрать – внутренние органы в норме. Голова…. Я с опаской исследовал пальцами череп и облегченно выдохнул. Всё на месте, Егорий! Остался: «при своих»! Везунок! И даже дважды – судя по опознанному мной месту, в котором я сейчас находился. В данный момент - я восседал на диване в доме на Олежкиной даче…. Без бронежилета и оружия. Значит, по всему выходит: не бросили меня подельнички, а переместили сюда мою бессознательную, видимо, тушку. Не забуду…! Кстати, где они? За дверью чьи-то голоса, негромко слышны. Мля, а как жрать-то хочется! Сейчас бы орехов грецких, да шоколада. И мяса! Да, побольше…! Но, сначала пить! Ведро! Не меньше! Полцарства за ведро воды…!

Жадно выхлебав половину, стоящего на столе большого кувшина, я блаженно отрыгнув (простите, уж, за мой французский), отмахнувшись от, заполонивших обзор сообщений, решительно открыл дверь в мир. Сообщения подождут немного, а мир ждать не будет. Что с Ольгой? Что там было, после того, как я отключился? Глянул на часы – шесть. Неплохо меня выхлестнуло….

Щурясь, от бесцеремонно лезущих в глаза, ярких солнечных лучей, вышел на крыльцо. Осмотрелся, из-под козырька ладони. Ф-фух…! Цела, амазонка! И, вообще, весь личный состав присутствует: в наличии и без видимых повреждений…. Даже с пополнением, похоже…. Ольга, Шептун…. О, как! Уже со щитом, воин…? Долгий с супругой – дражайшей Еленой – свет - Михайловной и, помимо вышеперечисленных, еще четыре неизвестных мне персонажа. Семья, судя по всему: мужчина моих лет, близкого возраста, миловидная женщина и две девочки лет десяти. Двойняшки, что-ли…? Все: какие-то пришибленные. Меня отпевают, что-ли…? Или, ещё какой повод для печали, возник…? Смотрю, и баньку протопили, и мангал раскочегарили – курортники….

- Егор! – первой заметила мое появление, девочка – самурай. Понимаю – рада, я тоже, но зачем, оповещать об этом все окрестности садового товарищества и окраину города? Да еще, таким пронзительным визгом, на грани восприятия…? Ладно, это я так - бурчу по-стариковски…. Смотрю: все посветлели, оживились! Значит, из-за меня, траур был…. Мелочь, а приятно….

Подлетела, птахой дивной: взьерошенная, раскрасневшаяся, радостная – красива-я…! Прильнула нежно, гибким девичьим станом, зарылась лицом на груди богатырской…! Лепота! Парамон пикчерз представляет…. А волосы у Сейлормун весной пахнут – закачаешься!

- …«Прости, я снова без цветов…».

- Ты как? – отмахиваясь, вопрошает девица - добра молодца: с тревогою, ласковой, искренней. – Что-нибудь болит? Только честно говори, всё, как есть.

- Всё в порядке, доктор! Я же вам ещё вчера сказал: душа болит, а все иные органы в норме…. Как сама?

- Да, что со мной будет. У тебя точно - ничего не болит? Не может быть! Позавчера! Я так боялась, Егор! – с пулеметной скорострельностью выдала длинной очередью, девочка – самурай.

- Что, позавчера?- не догнал я, смысла проскочившего, в её трескотне, слова.

- Говорил - позавчера. Ты больше суток в отключке был! Я так боялась! – снова повторила она. – Как твоя голова? Не кружится? Тебя не тошнит, Егор?

- Если ты о сотрясении, то, как не странно - никаких симптомов не ощущаю. Был печальный опыт – есть с чем сравнивать. Обошлось без него, судя по всему. Позавчера…? Ну, ни хрена себе!

- Не может быть, Егор! После такого удара! Ты мне врешь, чтобы успокоить…! Скажи честно, я тебя прошу….

- Да нету, никакого сотряса…. Синяки под глазами имеются? Нет? Ну, вот видишь…. И я даже знаю – почему всё так обошлось…. Чуть позже расскажу. Пошли к народу, а то они со своей деликатностью: так и будут нас на дистанции взглядами расстреливать, - я, не отпуская податливых девичьих плеч, развернул амазонку в сторону беседки у мангала….

- Здравствуйте, - по-свойски улыбаюсь Михайловне, приветливо киваю незнакомой женщине и насторожившимся девочкам, тепло, почти по-родственному, приобнимаюсь с Долгим, немного испытующе ручкаюсь с мужиком, представившимся Сергеем. Останавливаюсь перед приподнявшимся со скамейки Шептуном…. Пристально глядим глаза в глаза….

- Спасибо! – и ничего больше не добавляю. Мы, друг друга и без лишних слов, поняли!

- Да, брось, командир. – он, с легким смущением, пожимает широкими плечами, - Как сам?

- Живой, как видишь, вашими стараниями. И даже здоровый, как не странно….

- Ну, и, ништяк! А то, мы тут, если честно, менжевались за тебя, Егор. Да, это тебе шибко повезло, что она своим дубиналом, какую-то растяжку с помпонами наверху зацепила и, аккурат, через этот помпон удар и прошел. Потому кости и не проломила. Другое удивительно – это же, все равно, как гантелей в валенке ударить: снаружи череп целый, а в голове кисель случается. И всё! Клиент готов. А ты, за сутки с небольшим оклемался и, судя по всему, даже без особого сотрясения. Вчера: вместо белков в глазах, красным-красно было. Страшно смотреть! Видать все сосуды лопнули наху… - Шептун, резко осекся, виновато зыркнув в сторону детей и Елены Михайловны, - А, сейчас глаза совершенно чистые! Фантастика…! Фартовый ты мужчина, Егор! Знаешь, когда я чуть на задницу от удивления не упал и, одновременно, за тебя успокоился…? Когда вчера к вечеру: ты, не приходя в сознание, четким голосом попросил воды и выхлебал через трубку – зараз, три литра! А, потом Михайловна с Ольгой тебе, в качестве эксперимента, какао, на свою печаль, зарядили – так потом устали, всю ночь варить ещё. Ты его, как не в себя, со свистом всасывал – тоже литра три за ночь уговорил! – художник покосился на Ольгу, - ну, и я свою долю внес – коньячку туда добавлял помалу, решил лишним не будет. Ты как: с похмелья не страдаешь? – он радостно заржал, отмахиваясь от сделавших возмущенные лица женщин. – И даже без памперсов обошелся, видать всё в дело и на пользу пошло, хотя и были у меня опасения. – Он снова закатился негромким необидным смехом.

- Это мне повезло, Шептун. Так, как никому! – вставила, осторожно повисшая на моём плече, Ольга. Ну, как повисла – скорее обозначила свое присутствие и право вот так вот висеть на плече. Не знаю для кого больше: для меня или новой женщины, повинуясь извечной самочьей потребности - сразу помечать своё, кровное…. – Если бы не ты, Егор….

- Не за что, партнер. Сеном откосишь….

– Ну, это само собой, - согласился с валькирией, художник. – Оба вы - фартовые. Ну и я, поскольку с вами в одной лодке оказался, тоже, значит, удачей не позабыт.

- Коллеги, - убедившись, что всё у нас хорошо, я решил не сдерживать рвущегося наружу оголодавшего зверя, - сейчас, все обсудим, мне тоже есть, что вам рассказать, но…! Я вижу - у вас угли спеют, так я боюсь, до мяса не дожить. Михална – будь другом, сгоноши чего в топку вкинуть, а? Пожалей солдатика…!

Опрокинув, в компании всех присутствующих, кроме детей, конечно, стопку вкусной «долгой» самогонки, я жадно - на грани приличий, поглощал всё, что метали на стол Елена Михайловна и новая знакомая Татьяна, и слушал рассказ амазонки и художника о вчерашних событиях….

По голове меня приголубила особь женского пола, подкравшаяся к нам, откуда-то из глубин «Муската», во время мародерки, заслонившей собой осторожность. Особь та, была, ох как непроста – имела третий уровень и классифицировалась, не как «обезумевшая», а как «одержимая». Выяснение, что это за новая формация такая и с чем её едят: решили отложить на перспективу, ибо данных для анализа не хватало. Имеющиеся у меня соображения, я пока решил попридержать и не афишировать, как и многое другое, ставшее доступным, в процессе вынужденной «спячки»…. В общем, пока не убившая меня с одного удара одержимая, замешкалась, выпутывая свою железную дубину из зацепленной растяжки, шустрая валькирия Ольга, вскочив на ноги, после падения, которое устроил ей я, пошинковала дамочку в капусту, не дав ей, повторно добраться до командирского тела…. За что: была отмечена достижением, за спасение беззащитного индивида, уровнем с тремя очками характеристик, а также тремя бонусными очками и пятью пунктами репутации.

Победив в яростной схватке над моим телом, убедившись, что я еще жив, и даже являюсь счастливым обладателем непроломленного черепа, Валькирия, с помощью Шептуна, погрузили бренное тело своего атамана в автоприцеп. Предварительно, укрыв, временно оставшегося без хозяина – лишнего, железного коня в фитнесс – центре, где она раньше работала. Фитнесс – центр, находился с противоположной от входа стороны здания, на первом этаже, и ключи от него у Ольги имелись. После чего, художник и амазонка аккуратно, дабы не растрясти, транспортировали, не приходящего в сознание меня, на нашу базу – дачу. Девочка – самурай, по словам Шептуна, весь остаток вчерашнего дня была в состоянии близком к паническому: «металась по участку, аки пантера черная» и отказывалась: «пить, есть и, даже принять пятьдесят капель от нервов». Тут, под вечер, зафиксировав непонятное шевеление на Кочином участке, и, Долгий: для прояснения обстановки, пожаловал. Так и познакомились…. Михайловна закончила трансформацию, аккурат незадолго до этого: выпила кувшин воды, накатила самогоночки и за полчаса съела всё, что нашла…». Как я её понимаю! Ем, как пять качков и не могу остановиться!

- … Оля, налей-ка мне ещё коньячку. Нет-нет, коньячку! Для сосудиков! Никуда от нас самогонка «долгая» не убежит. С шоколадкой, буду, конечно…! И шпроты тоже, само собой и яблочко…. А селедочки, мы там нигде не зацепили…? А, перловочки с шампиньонами…? Жаль…. Ну, вздрогнем! Боже-ественно! Да, не смотрите на меня так, граждане – я не беременный, я только с эволюции, да такой, что ахнете и дара речи лишитесь…! Нет уж, давайте по-порядку – договаривайте, а потом уж – я, о своём поведаю….

…Утром, ещё до рассвета, оставив моё, не приходящее в сознание, тело на попечение Валькирии и Долгого с супругой, Шептун решился на одиночный рисковый рывок за оставленным велосипедом и хабаром. Добрался до места без приключений. Выволок железного коня на улицу, предварительно распихав в, уже полнехонькие корзины и имеющийся рюкзак, обнаруженное в фитнесс – клубе спортивное питание: аминокислоты, протеиновые смеси и коктейли и прочую полезную для построения тел химию, о которой мы почему-то не задумались раньше…. «Кстати, Егор ты уже два литра белкового коктейля осадил….» Только собрался сесть в седло и «дать по педали», как обнаружил, неожиданно возникшие незапланированные проблемы: в виде сразу двух, «обезумевших» особей. «Парень и деваха, молодые, лет двадцати пяти…. Оба с топорами. Резкие, что аж, жуть! Я только на них глянул, сразу понял, что они из этих, бешенных - безбашенных. Влип, короче, по самое - не балуй! Думаю, ну всё, отбегался, Валя! Эти не выпустят! Не один, так вторая зацепит! Кстати, спасибо за броник, Егор. Эта трёхнутая девка - меня раз, всё же, подловила. Чехол, понятно, распорола, ну и пластины погнуло…. Будь, я без кольчужки – сейчас бы не с вами сидел, а там, на асфальте попахивал…. Что-то, я отвлекся…. Ну, и хрен с ним – решил бодаться до талого! Обидно только было, что вы можете решить, мол – свалил Шептун, бросил Ольгу с проблемами…. - извиняющийся взгляд на меня, - В, общем, встал спиной к стене: щит выставил и жду…. Но, вряд ли бы и щит мне шибко помог – уж больно эти двое, резво двигались. Ударов пять я всего отбил: и щитом и топором. А один пропустил, говорю же. А сам, как прикованный к стене, стою, оторваться не могу. Двинь на одного – откроешься второму…. А эти хоть и дурные, в ближний бой не лезут. Один обозначится – отвлечет, второй ударит – отскочит. Так и колготились бы, пока щит не развалили или я удар мимо защиты не пропустил. Дело времени…. Вот, Серега, выручил, - кивок в сторону нового мужика, - эти демоны, кураж поймали, увлеклись. Ну, он сзади подобрался и парню - меж лопаток и …. – Шептун покосился на тихо игравших во что-то неподалеку, девочек. – Ну, и я под это дело барышню и заземлил, мал-мала….

- … Располовинил почти: равалил от плеча, чуть не до основания груди, - негромко вступил в эмоциональный рассказ, новый знакомый, посчитав, видимо, что приличествующая моменту, молчаливая временная пауза выдержана, тем более, что речь зашла, непосредственно о нём.

- Этот может, - отвесил я комплимент, силе удара художника, - Вчера, одному парнишечке он полчерепа, играючи, снёс….

- Я видел, - кивнул Сергей.

-… Не понял…. Пояснишь…?

- В соседнем доме мы живем. На шестом. Оттуда вся площадка, как на ладони…. Я, как всё вот это началось, на балконе засел и наблюдал за всем, что на улице происходит. Я вас с Ольгой и в первый раз засек. И. как этот чёрт охранника завалил, видел, и как на вас попер…. Ну, как вы его положили, естественно, не наблюдал…. Ну, когда вы уехали - решился и сам рванул за хабаром. Свезло – никого не встретил. Затарил пару рюкзаков и домой бегом…. На вторую ходку даже обнаглел. По той же схеме: хапнул и в берлогу. Психовал, не описать - как. Весь на измене. Татьяна мне стакан налила, чтобы успокоился, а я его взять обламываюсь – чтобы не увидела, как руки ходуном ходят. Засел опять на балконе…. Сижу – думаю, что делать. Понятно, что оттуда сваливать надо. В городе капкан. А куда идти, с кем? Одним не выжить…. Снова вы – только втроём уже. Думаю: пойду к ним выйду, вроде на нормальных людей похожи, что нам делить, в конце-концов? Магазина на всех хватит. А. может, вместе чего и сложится? Пока себя уговаривал - там у вас завертелось с этими шакалами…. Вот и видел всё!

-… А чё, после-то, не проявился?

- Да, хз, на каких вы после такого замеса эмоциях. Стрёмно, как-то. Результат непредсказуем. Ну, а потом, тебя в отключке вынесли…. Явно не до меня, им было. Тем более решил, что вы за добром вернетесь…. А у меня вон, - он коротко, но весомо мотнул большой, коротко стриженой, головой, в сторону жены и детей, - И я у них один. За всех троих в ответе…. Семь раз отмерять приходится….

- Понимаю…. А утром, значит, увидел, что Шептун один и решился? Здравый ход.

- Ну да. А пока спускался да подходил аккуратно, чтобы не спровоцировать, те двое и нарисовались…. Ну, я и впрягся…. В коллектив примете? – выдохнув, решился он на главное.

-… Короче, Егор, я Сереге сразу расклад обрисовал: ты командир и последнее слово твоё, но мы, малость пообщались и если моё мнение нужно – я думаю: годный он для нас человек, - заторопился - зачастил художник. – Ну, а семья – это ж святое. Не всем же: перекати полем жить….

Долгий усмехнулся и веско похлопал по нехилому предплечью Валентина, своей могучей медвежьей лапищей.

- Наливай, Валя. Всё ровно будет, - и вопросительно глянул на меня, из под густых вороненых бровей, своим пронзительным, но спокойным взглядом. Повелся на детишек, дед. Поплыл, старый…. Своих детей – внуков, не нажил – чужих под опеку хочет принять…. Ну, это нормально и понятно….

- Чё, заторопился-то, Валентин? Семья, дети: это конечно ответственно. Обязывает! Но, думаю, мы можем взять на себя, такое. Тем более - твоё слово я услышал. А оно, для меня вес имеет, и немалый. К тому же, Сергей за тебя вписался – сам себе лучшую рекомендацию обеспечил…. В общем, что тут обкашливать – всё понятно. Возражения у кого имеются…? Ну, коли так, скажу по голливудскому шаблону: «добро пожаловать в команду». Подробности завтра…. На этом официальную часть предлагаю считать законченной и перейти к банкету…. Угли утомились ждать. Тащите ваше мясо, уже. Жрать хочу, как слон…. Кстати, соратнички дорогие: вы, не меня ли поминать, собирались…? Шучу, кукла, не сверкай глазюками….

- А про себя, когда расскажешь, командир?

- Про эволюцию, Егор….

- В процессе. Чуть позже, ладно? Давай, Эрик Яныч, тебе и карты в руки. Лучше чем ты - с шашлыком никто не управляется…. А я - в баньку, на скорую, зайду …. Да, и чтобы с завтрашнего дня - все в горках были, даже на базе….

…И, «процесс пошел», как любил приговаривать первый, он же, и последний президент Советского Союза, не к ночи будь помянут…. Жарилось, шкворчало ароматным соком, стекающим на угли, мясо. Звенели стаканы и детские голоса. Вечернюю безветренную весеннюю загородную тишину, то и дело разрывало вспышками смеха. А что: «кто воевал - имеет право, у тихой речки посидеть». Пуркуа бы и не па? И, вообще, начало новой жизни - следовало отметить. А то, вдруг «творцы и наблюдатели» обидятся и затаят…. Ну, и заодно: проводить старый мир незлобивым тихим словом, тоже следовало…. Король умер – да здравствует король…!

«Праздник общей беды» - удался…. Хотя, если разобраться: для, собравшихся здесь, никакой, поражающей ужасом трагедии, которую невозможно было бы пережить, не произошло…. Кем мы были в нем, в ушедшем мире? Разорившийся, пущенный по миру, предприниматель – неудачник. Пусть и не без «помощи» «добрых людей», но всё же – сам, «просохативший» свой бизнес. Чего уж, на жадных уродов кивать? «У бога нет никаких других рук, кроме твоих!»: истинно говорю вам…. Полуспившийся лузер, сорокашестилетний, художник – зек, вообще. без видимых перспектив и внятных стремлений. Молодка фитнесс – инструктор, в захудалом клубе с тремя клиентами, на окраине провинциального города, почти в жопе мира, которой тоже - вряд ли светило, светлое будущее. Пожилая одинокая пара, не обремененная заботами и тревогами о детях и внуках, которой предстояло доживать свой век в тихом вязком киселе утекающих старческих дней…. Это, при насквозь-то, пропитанном авантюризмом и драйвом характере и темпераменте Долгого…? Вечно молодого, вечно пьяного…. Насчет новичков, правда, пока все было туманно…. Ну да, поживем – увидим, кто почём…. В общем, с гибелью старого мира, наша компания, по-большому счету, потеряла совсем немного…. Да, почти ничего, если откровенно. Ну, а что приобрела – видно будет….

Главное не в том, что за этим врытым в землю самодельным столом, собрались сегодня те, кто в прежнем мире не значился в списках фаворитов судьбы…. Зато, люди в этой беседке сошлись правильные, с принципами и стержнем из годного материала. Люди, а не пидорги, какие-нибудь. И это, я ни в коем случае не о геях и их половой ориентации. А именно о педерастах: по состоянию души. Вот этим экземплярам и стоило, горько рыдая, оплакивать гибель старого мира….

Ведь, сколь много организмов, ещё вчера, жаждущих любой ценой встроиться в иерархическую структуру, «вертикали власти», как можно на более высокие позиции: сегодня с ужасом обнаружили, что всё, буквально всё - было зря! Все их потуги и телодвижения оказались напрасны. Вся жизнь потрачена впустую. Внезапно в один миг оказалось, что система уже не работает. Вернее сказать - её просто нет….

… Что, тут у нас творится-то? Когда уже - новая партия мяса, дойдет? Не буду ждать: с просырью, мне сейчас, даже лучше вкатит….

…Пипл, весело и беззаботно, неприхотливо оттягивается, пребывая в несколько преувеличенной эйфории от благополучно завершившихся вылазок и, возвращения в строй, фартового атамана. Я тоже рад, на полную, без дураков. И потому, что выжил, и потому, что, пока единственный из присутствующих, знаю о козырях, способных принести победу в предстоящей партии - со ставкой в жизнь. Более того, уже сейчас имею на руках очень нехилый, поражающий своей мощью и функционалом комплект джокеров и козырных карт. Пока, я их ещё никому не засветил. Осторожничаю, придерживаю в рукаве…. «Одержимая» дамочка, ударившая меня по черепу, похоже, помогла мне сорвать джек-пот. Ну, это еще вопрос конечно, но вот направление в котором необходимо двигаться, её дубина указала мне, однозначно….. Первый тост отныне, всегда за тебя – подруга. За твою: «руку судьбы». Земля тебе пухом и вечная память….

Тридцать, с небольшим, часов, проведенные мной в анабиозе, на самом деле, были прожиты совсем не зря. Наоборот, за это время я, незаметно для окружающих, стал многократно сильнее. Не столь физически, хотя и этот показатель моего тела, увеличился очень значительно, наряду с ловкостью и выносливостью. Но все же не выросшие физические кондиции - стали основным радостным итогом, прошедших суток…. Впрочем, давайте я коротенько, но по порядку….

… Медленно погружаясь в глубину холодного мрака, став для постороннего взгляда, почти не подающим признаков жизни, едва дышашим телом - внутри себя, осознания происходящего, я не потерял. Затухающее восприятие и взбитый, перемешанный в омлет мозг, отчетливо осознавали, что сейчас я умру. Без вариантов. Может, побарахтаюсь на грани бытия недолго, но стопроцентно уйду за неё. За эту тонкую кромку, отделяющую жизнь, от пустоты небытия. От отёка мозга, кровоизлияния в него, лопнувших - вдрызг разбитых сосудов, или от всех этих причин сразу. По совокупности, не совместимых с жизнью травм, так сказать…. Мля, не передать, как это было обидно…. Не смогу…. Не страшно ничуть, а обидно до … сказал бы - до ярости, но сил, даже на последнюю вспышку пустой, бессильной ярости уже не было…. Сознание меркло, безвольно смирившись с неизбежностью. Затухая, спорадически вспыхивало редкой искрой в окружающем мраке…. Я угасал, отъезжая во вневременное, инопространственное, пустое ничто….

… В предпоследней, чуть более яркой вспышке, неожиданно возникло блеклое: «Вами получены повреждения головного мозга, не совместимые с жизнью….»

…Да понял….

… «Вы можете сохранить жизнь и восстановить нарушенные функции головного мозга, вложив имеющиеся у вас 46 свободных очков характеристик в характеристику: ИНТЕЛЛЕКТ. Желаете произвести данное действие?»

… Дебилы, мля! Ясен фуй, желаю родненькие мои! Только вытащите…!

… «Имеющиеся 46 свободных очков характеристик вложены в характеристику: ИНТЕЛЛЕКТ. Процесс эволюции организма запущен….»

… Ослепительная болезненная вспышка и прохладная спасительная тёмная тишина….

… Живой? Вроде, да, но что-то, не очень хорошо мне…

… «Вы первый на планете достигли уровня 50 очков одной из характеристик. Награда + 20 очков характеристик. Пунктов репутации + 25

Вы первый на планете достигли суммарного уровня 100 очков, всех характеристик. Награда + 20 очков характеристик. Пунктов репутации + 25.

Для полного восстановления функций головного мозга рекомендуется вложить, имеющиеся у вас 40 свободных очков характеристик в развитие характеристики: ИНТЕЛЛЕКТ. Желаете произвести данное действие?»

Желаю! Давайте, спасители! Вы уж, постарайтесь, милые мои…!

… Снова колыбель густой исцеляющей темноты и покоя….

… «Вы первый на планете достигли уровня 100 очков одной из характеристик. Награда + 20 свободных очков характеристик. Пунктов репутации + 25.

… … «Вы заслонили собой индивидуума вашего вида от удара, предназначавшегося ему, приняв его на себя. Вами получено достижение «Альтруист». Награда – 3 свободных очка характеристик. Пунктов репутации +25.

Для ускорения процесса, регенерации, функций головного мозга, рекомендуется вложить имеющиеся у вас 23 свободных очка характеристик в развитие характеристики: ИНТЕЛЛЕКТ. Желаете произвести данное действие?»

…Да, желаю! Меня там Ольга ждет! Надеюсь…. Как она там…? Ускоряйте! Гоните на полную, творцы – отцы…! Доррогие мои, хорррошие!

… В очередной раз выныриваю – выплываю, из кромешной полной тьмы в серую предрассветную муть….

… «Вы первый на планете достигли уровня 100 пунктов репутации. Награда + 25 очков репутации.»

Это несомненно прекрасно, еще бы понимать с чем её едят…. Хрен с ней, успеется, главное - я жив и, похоже, это всерьез. Стесняюсь предполагать: насколько уж, надолго…. Я жив, мазафака! Слава творцам! Слава, слава, демиургам, слава добрым докторам!

… Для стороннего взгляда, мое тело, по-прежнему в овощном коматозе, но внутри я вполне себе живой и мыслящий. Существующий!

… «За каждые 10 очков характеристик вложенных в характеристику: ИНТЕЛЛЕКТ, вложившему автоматически начисляется по 1 очку во все остальные характеристики. За 109 очков характеристик вложенных вами в характеристику: ИНТЕЛЛЕКТ, вам начислено по 10 очков характеристик в показатели характеристик: СИЛА, ЛОВКОСТЬ, ВЫНОСЛИВОСТЬ. По завершении процесса эволюции организма ваши показатели характеристик изменятся до следующих значений:

СИЛА – 14 + 10 = 24

ЛОВКОСТЬ – 15 + 10 = 25

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 14 + 10 = 24

ИНТЕЛЛЕКТ – 16 + 109 = 125….»

… Мать моя – вот это свезло, так свезло! Мало того, что выжил, так еще и с неплохим прибытком…. Жаль одного очка до 110 вложенных не хватило, конечно – по 11 очей, плюсануло бы, к каждой характеристике тогда….

… « При имеющихся у вас 125 очках ИНТЕЛЛЕКТА, вам стали доступны следующие способности:

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -25 очков - Доступен чат на расстоянии до 500 метров

С каждым последующим очком доступность чата увеличивается на 200 метров. При вашем уровне характеристики доступность чата составляет 19900 метров.

При достижении уровня ИНТЕЛЛЕКТА – 100 очков, становится доступной способность «Ретранслятор». Все находящиеся с вами в приватном или групповом чате индивиды получают для связи только в этих чатах, доступность равную вашей.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -35 очков – доступна способность «Ночное зрение» Для поддержания способности в рабочем режиме требуется 1 очко энергии в час.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -40 очков – доступна способность: «Восприятие сути. Ментальный сканер». Предоставляет возможность: видеть уровень и пункты репутации индивида. Для поддержания способности в рабочем режиме, требуется 1 очко энергии в час.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -50 очков – доступна способность: «Видеть живое. Ментальный сонар». Предоставляет возможность: обнаруживать живые существа даже в закрытых помещениях, а также визуально скрытые от прямого взгляда. Радиус действия способности, зависит от уровня интеллекта и степени открытости ландшафта. Для поддержания способности в рабочем режиме, требуется 3 очка энергии в час.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -60 очков – доступна способность «Ментальный локатор» - Предоставляет возможность: видеть живые существа на внутренней карте. Радиус действия способности зависит от уровня интеллекта. Для поддержания способности в рабочем режиме, требуется 3 очка энергии в час.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -70 очков – доступна расширенная способность: «Ментальный локатор» - Предоставляет возможность: видеть на карте уровень и репутацию отображаемых существ. Позволяет маркировать, отображаемые существа по имеющемуся у них уровню, а также уровню их репутации. Позволяет отдельно маркировать отдельные живые объекты. Также позволяет обнаруживать порталы всех степеней, попадающие в радиус действия умения. Для поддержания способности в рабочем режиме, требуется 4 очка энергии в час.

Уровень ИНТЕЛЛЕКТА -80 очков – доступна способность: «Интуит». Предоставляет возможность: предугадывать последующие действия противника, в начальной стадии его движения, возможность расчитывать способы противодействия на интуитивном уровне.

1 степень – «Предвидение» - 80 очков интеллекта

2 степень – «Противодействие» - 160 очков интеллекта.

Возможность воспользоваться способностью требует от 8 очков энергии.

(Чем выше уровень интеллекта: тем данная способность более развита и, соответственно, выше скорость предвидения поведения, скорость анализа движений противника , скорость прогноза его дальнейших действий, скорость нахождения ответных оптимальных контрдействий, и скорость проведения контрдействий. Расход энергии, также, зависит: от уровня интеллекта, применяющего данную способность, уровня интеллекта противника, ловкости, силы и выносливости применяющего и его противника, количества противников и продолжительности схватки.)


Уровень ИНТЕЛЛЕКТА - 100 очков - доступна способность: «Менталист». Предоставляет возможность: применять к противнику ментальное психофизическое воздействие. Степень владения способностью, зависит от уровня интеллекта.

1 степень - 100 очков интеллекта. Предоставляет возможность воздействия на зрение, слух и эмоциональное состояние противника. Для осуществления воздействия требуется от 2 очков энергии.

2 степень – 125 очков интеллекта. Предоставляет возможность воздействия на общее физическое состояние противника вызывая нехватку кислорода, слабость, сонливость. Для осуществления воздействия требуется от 4 очков энергии.

3 степень – 175 очков интеллекта. Предоставляет возможность вызвать у противника внезапную потерю сознания. Для осуществления воздействия требуется от 8 очков энергии.

степень – 275 очков интеллекта. Предоставляет возможность временного усиления союзников, находящихся рядом с вами; на время боя, позволяя им, частично овладеть способностью: «Интуит». Одновременно улучшает: координацию движений, повышает реакцию, скорость мыслительных процессов и стимулирует работу органов центральной нервной системы и сердечно – сосудистой системы, союзника. Повышает обьем выработки необходимых гормонов. Для осуществления воздействия требуется от 16 очков энергии.

5 степень – 475 очков интеллекта. Предоставляет возможность вызвать у противника временную слепоту и невосприимчивость к звукам. Для осуществления воздействия требуется от 32 очков энергии.

6 степень – 875 очков интеллекта. Предоставляет возможность воздействия на работу сердечно – сосудистой системы противника, нарушая её и вызывая кровоизлияние в мозг либо инсультное состояние, приводящее к полному или частичному параличу, отдельных органов или всего организма. Для осуществления воздействия требуется от 64 очков энергии.

7 степень – 1675 очков интеллекта. Предоставляет возможность вызвать у противника внезапную остановку сердца. Для осуществления воздействия требуется от 122 очков энергии.

Мощность, дальность и продолжительность, любого ментального воздействия зависит от уровня интеллекта воздействующего, затраченных на воздействие очков энергии, а также уровня интеллекта, выносливости и количества очков энергии, имеющихся на момент применения у обьекта или группы объектов, выбранных в качестве цели ментального воздействия….»

… Ну, тут ясно – чем выше интеллект и выносливость врага, и чем больше у него энергии,тем сложнее будет пробить его ментальную защиту. Ну, а, возможность массового применения – это, вообще, праздник. Вот, только, для эффективного применения большинства степеней – просто запредельный уровень интеллекта потребен. И энергии они жрут, мама не горюй! Термоядерная установка, на кармане - лишней не будет…. Понимать бы ещё, откуда её черпать…. Ладно, будем проверять эмпирическим путем. Все, как всегда….

…«Уровень ИНТЕЛЛЕКТА - 100 очков - доступна способность: «Порталист». Предоставляет возможность: обнаружения, прохождения и создания индивидуальных, групповых и массовых пространственных порталов.

1 степень – 100 очков интеллекта. «Малый индивидуальный портал». Предоставляет возможность обнаружения и индивидуального прохождения малого индивидуального портала в произвольно выбранный инопланетный мир, схожий по структуре с земным. Пригодный, для обитания представителей вашей расы. Не заселенный, мыслящими индивидуумами вашего уровня развития. Для прохождения данного портала требуется 10 очков энергии.

2 степень – 125 очков интеллекта. «Средний индивидуальный портал». Предоставляет возможность обнаружения и индивидуального прохождения среднего индивидуального портала в произвольно выбранный инопланетный мир, схожий по структуре с земным. Пригодный для обитания представителей вашей расы. Заселенный мыслящими индивидуумами близкого к вашему уровня развития. Для прохождения данного портала требуется 15 очков энергии.

3 степень – 175 очков интеллекта…. Стоп, стоп, стоп…!

…Чувствую я и так уже загрубил, чересчур злоупотребив, вашим вниманием: дословно копируя полученную информацию. А ведь обещал - коротенько….Sorry, леди и джентльмены и примкнувшие к ним граждане. Закончу обзор возможностей, представляемых умением «Порталист» своими словами. Далее следовали степени развития способности, позволяющие обнаруживать и проходить порталы малыми и крупными группами. Количество проходящих, зависело от уровня интеллекта. Однако самое интересное было на высоких уровнях интеллекта. У достигшего их, появлялась возможность самому создавать, как индивидуальные, так и групповые порталы! Вот так вот…! Правда, было одно ограничение: «Порталист» мог создать портал лишь в пределах своей планеты…. И лишь, на маловероятно достижимом уровне очков интеллекта за 1000 - у него появлялась возможность, перемещаться между мирами…. Так далеко заглядывать сейчас, было, конечно неимоверно глупо и смешно…. И всё же….

В общем и целом: представившиеся уже сейчас возможности поражали. Если бы я не лежал в отключке, то однозначно рухнул бы, от открывшихся неожиданных перспектив….

… «Вы достигли требуемого для открытия энергетического накопителя уровня репутации + 150. Энергетический накопитель генерирует и сохраняет энергию, необходимую для совершения действий, возможных при овладении некоторыми способностями. Желаете преобразовать имеющиеся пункты репутации в очки энергии? Соотношение пунктов репутации к очкам энергии составляет 5 пунктов положительного значения репутации к одному очку энергии».

- Желаю! Вот и разрешилась загадка! Ничто на замле не проходит бесследно, мля…. Всё не зря!

…«Преобразование произведено. Количество имеющихся у вас на данный момент очков энергии равно 35. Потраченные очки энергии подлежат самопроизвольному восстановлению. Скорость восстановления очков энергии зависит от уровня интеллекта, уровня выносливости, и количества имеющихся пунктов репутации».

… «Выберите способности, которыми желаете овладеть…»

Что тут думать – беру всё, до чего дорос мой интеллект, однозначно! Заверните…!

…«При вашем уровне ИНТЕЛЛЕКТА овладение выбранными умениями займет 11 часов 52 минуты. Процесс овладения выбранными умениями запущен….»

… Э-эй, уважаемые творцы, мне бы ненадолго очнуться перед…. Что там происходит - хоть одним глазком…. Поздняк метаться…! Волна беспамятства снова накатила, обволакивая рассудок бездумным забытьем…

… «Полученные способности доступны к применению. Программа по повышению характеристик СИЛЫ, ЛОВКОСТИ и ВЫНОСЛИВОСТИ задана. Повышение данных характеристик будет происходить постепенно. Для наибольшей эффективности и скорости повышения: рекомендуется увеличить время сна и рацион питания»….

… Сильная теплая плотная струя плавно вынесла меня из глубин облачного забытья наверх….

…Вот как-то так всё и получилось. Сейчас, я сижу с соратниками за столом, щедро уставленным яствами, и тихо ликую, стараясь не особенно часто расплываться лыбой на всю, активно жующую, морду. Хотя, особенно сдерживать, переполняющие меня эмоции не обязательно. Все свои, соплеменники, разве, что свежевлившиеся в стаю: Сергей и Татьяна - пока не проверены в деле. Но вот не чувствую, я от них гнильцы. Да и при двух малых дочках – выживание, которых, поставлено на карту, они должны землю рыть, чтобы стать своими в коллективе. Ибо, одним им уцелеть будет гораздо трудней…. Да и состояние эйфории, которое, по-любому, легко считывается с моего лица, окружающие спишут на возвращение к жизни человека - ещё вчера лишь, прошедшего по самому краю. Чего я шифруюсь? Просто не решил ещё: о чём стоит поведать подельничкам, а о чём лучше будет - пока попридержать инфу. Да, паранойя, она такая. А доверие…. Доверие - вешь деликатная, почти интимная и не внезапная, не возникает с первого взгляда, как любовь или симпатия. Предполагает взаимность и обоюдный интерес субъектов, опять же, на основе общих интересов. Долгому, Михалне, Валькирии и Шептуну я, на данный момент, доверяю, но насколько рационально будет - засветить им, все, полученные при раздаче, козыри и полностью раскрыть ядерную информацию о преимуществах прокачки интеллекта…?

… Да, теперь только так. Мерило - определяющее суть поступков, одно. Рационально - не рационально, и баста! Мы ведь все, хотим выжить, не так ли? И не просто выжить, а достойно устроиться в новом раскладе, старого, но перепрошитого мира. К тому же, я как атаман, отвечаю за всю эту ватагу. За каждого в отдельности и за всю банду в целом. С меня спрос – мне и решать….

Вот, прикиньте сами: когда среднестатистический индивид доберется до 80, к примеру, очков интеллекта? Сколько раз, по самому краю, в кровавых схватках должен будет пройти? Возможно, он никогда не доберется - даже до тридцати, если, вообще, будет к этому стремиться. Это мне: фарт попер, в виде быстрого, фантастически успешного старта и кучи достижений с наградными очками, особенно за первые достижения в секторе…. Кстати, каковы его границы любопытно бы узнать: город, область, регион, страна, континент…? Ну, а с захватом лидерства на планете - это я вообще выступил! Где моя желтая майка? Дурацкое счастье – поперло, в полный рост! На четвертом уровне у меня в сумме 198 очков! А, одна из характеристик, причем, теперь, уверен, что самая ценная: вообще 125! На чет-вер-том у-ров-не! Говорю по слогам. Следите за губами. А, не хапнувшему, таких сказочных достижений – дается, лишь, строго по 3 очка за уровень, который еще повысить надо, что довольно хлопотно сделать, самому буйну голову не сложив…. И, совсем не факт, что найдется масса желающих, вкидывать кровно заработанные, в буквальном смысле, очки, в интеллект. Скорее, наоборот, во что угодно - только не туда. Вот те: крест на пузе! Или я совсем не знаю людей. Даже, если бы они узнали о способностях, которые дает повышенный интеллект – мало кто решился бы раскачивать его. Когда еще до 80, хотя бы, доползешь? Тридцать раз, сотни склеишь по пути. С силушкой, например, все просто: раскачал и понеслась. Где махнул рукой – улица, где махнул другой – переулочек. Просто и понятно и ждать не надо. Я и сам бы, если бы, не фантастически щедро осыпавшие меня бонусные очки, и сложившиеся обстоятельства - сто раз, задумался бы, о целесообразности тяжелого опасного пути к вершинам интеллекта…. Сейчас-же, бью земной поклон и выражаю мегареспект – тебе, одержимая женщина, за тот удар, в результате которого я, нечаянно – негаданно, открыл всю перспективность развития именно этой характеристики Да, не было бы счастья… Мало того, что за каждые 10 очей, вброшенных в интеллект, прибавляется по 1 очку во всех других характеристиках, но эта характеристика и сама по себе - вундервафля. Особенно, на высоких уровнях. Собственно, я никогда и не сомневался, что человек - это полтора килограмма серого вещества, управляющего конструкцией из мяса и костей…. Только пока это - наша самая главная, мальчише-кибальчишеская, военная тайна. Всё же, незачем, слишком широким массам, знать о мегачитерских перках связанных с интеллектом. Один только «Интуит» столь дорогого стоит! А «Менталист» - вообще, нечто. «Порталист» - пока непонятно, что принесет на первых степенях, но возможно данное умение - настоящий Клондайк и залог будущей обеспеченной прекрасной жизни. Меня и всего прайда…. Мост между мирами - это вам, не курами на рынке, торговать…. Там, возможно, такие перспективы и пещеры Алладина, откроются….Что, бизнес – ориентированное мышление из запоя вернулось, а, Егорка…? Молодца, дружище! Так служить…!

…И пускай: «физики», тупо раздрачивают силу и смогут, в конце концов, лом в морские узлы завязывать, а ловкачи прокачивают, какой-нибудь :«Удар, вытянувшегося вдоль проспекта, за лунной саранчой,шестиклювого восьмифуя»- который дает возможность нанести 342 удара в милисекунду. Однозначно - интеллект рулит! Даже моя, завсегда сверхосторожная, на грани трусости, чуйка, восторженно кричит – давай, Егорий, не ссы, дави тапку в пол, тормоза придумал трус – всё в елочку будет!

… Да, кстати, срочно необходимо раздобыть 2 очка характеристик. Догнать общую сумму до 200 и заодно получить по доп очку в силу, ловкость и выносливость. По сути, хватит даже одного очка – вкину в интеллект и получу 110 вложенных в него и те же +1 в каждую из трёх остальных. Вот и желанных 200 общих. Достижение, вероятно, выскочит - планетарного уровня с дополнительными феерически, щедрыми бонусами.

Ибо, устанавливать мировые рекорды - это страсть, как вкусно и полезно….

…- У тебя, я вижу, всё прекрасно, - щекотно шепнула в ухо, утомившаяся, умиляться детьми, девочка – самурай, - ты, где-то витаешь, но, похоже, тебе там комфортно, партнер. Не поделишься счастьем…? - пристроилась рядышком, уютно прижалась и обхватила ладошками за руку. Спокойствие и уверенность….

Я повернул голову на влекущий запах свежести молодого женского тела и чуть не растворился в хмельном призыве и влюбленности, переполняющих, её шалый, зовущий, влажно блестящий взгляд. Ох, ведьма синеглазая! Чертовка, волоокая! Глазищи бесовские - на лике ангельском! Ну, всё – напросилась! Не виноватый я – ты сама пришла, искусительница….

- Долгий говорит, что вам нет равных в игре на гитаре, мой белый господин, - дразняще, промурлыкала амазонка, разгоняя бег колючих пузырьков, вдоль моего позвоночного столба, - а у него, и инструмент имеется…. Он, как раз, принес его для нас. Сделайте вашу верную спутницу счастливой, мой командор – сыграйте, что-нибудь, для меня…. Сегодня такой волшебный вечер…. Мр-рр…! Так хочется романтики…!

…А вы бы отказали…? Я - не смог. Ибо, слаб на обольстительное коварство, женских чар. Каюсь. Хотя, обычно, играю только в самом близком кругу и, как правило, после очень обильных возлияний. Ладно, если женщина просит…. Забьем последний гвоздь в сближающий нас мост. О, как – почти стихами мыслить стал. Поддался лирике её настроения. Вы хочете романтических песен, мадемуазель? Их есть у меня – специально для такого случая имеется проверенный старый добрый: «Канцлер Ги» и замечательная Майя Котовская, после исполнения песен которой - не один десяток жарких девичьих рук, и, само собой, ног – ночью, страстно обвивал, грешное мое, тело. Причем, в ряде случаев, были у меня подозрения, что её талант повлиял на это совершенно в равных долях с моим шармом…. Спасибо тебе, прекрасная Майя!

… Но это не сразу – это контрольным выстрелом. А для начала…. Чтобы такого исполнить, исходя из специфики момента и возможных вкусов, разнородной публики…?

- Уважь, старика, Егор: сделай «Гемоглобин». Для меня, - попросил Долгий.

…Ну, конечно! Самое оно. То, что доктор прописал! Вечная и бесконечно пронзительная тема!

«Вальс Гемоглобин» - Олега Медведева. Как по мне – безусловный шедевр! И в специфику, текущего исторического момента - вписывается идеально. Я же говорю – вечная вещь…!


«Из серых наших стен, из затхлых рубежей нет выхода, кроме как

Сквозь дырочки от снов, пробоины от звёзд, туда, где на пергаментном листе зари Пикирующих птиц, серебряных стрижей печальная хроника

Записана шутя, летучею строкой, бегущею строкой, поющей изнутри.


Так, где же он есть, затерянный наш град? Мы не были вовсе там.

Но только наплевать, что мимо, то - пыль, а главное - не спать в тот самый миг, когда Придет пора шагать веселою тропой полковника Фосетта,

Нелепый этот вальс росой на башмаках нести с собой в затерянные города.


А пока, мы как тени - где-то между сном и явью, и строка наша чиста.

Мы живем от надежды до надежды, как солдаты - от привала до креста.

Как расплавленная магма, дышащая небом, рвется из глубин,

Катится по нашим венам Вальс Гемоглобин.


Так сколько ж нам лет, так кто из нас кто - мы так и не поняли...

Но странный сей аккорд, раскрытый, как ладонь, сквозь дырочки от снов все ж различить смогли –

Так вслушайся в него - возможно, это он качался над Японией,

Когда последний смертник запускал мотор над телом скальпированной своей земли.


Ведь если ты - дурак, то это навсегда, не выдумаешь заново

Ни детского сна, ни пары гранат, ни солнышка, склоняющегося к воде,

Так, где ж ты, серый волк - последняя звезда созвездия Иванова?

У черного хребта ни пули, ни креста - лишь слезы, замерзающие в бороде.


А серый волк зажат в кольце собак, он рвется, клочья шкуры оставляя на снегу,

Кричит: "Держись, царевич, им меня не взять, крепись, Ванек! Я отобьюсь и прибегу.

Нас будет ждать драккар на рейде и янтарный пирс Валгаллы, светел и неколебим, -

Но только через танец на снегу, багровый Вальс Гемоглобин".


Ты можешь жить вскользь, ты можешь жить влет, на касты всех людей деля,

Мол, этот вот - крут, а этот вот - нет, а этот, мол - так, ни то и ни се.

Но я увидел вальс в твоих глазах - и нет опаснее свидетеля,

Надежнее свидетеля, чем я, который видел вальс в глазах твоих и понял все.


Не бойся - я смолчу, останусь навсегда египетским ребусом,

Но, только, возвращаясь в сотый раз домой, засунувши в компостер разовый билет, Возьми и оглянись - ты видишь? Серый волк несется за троллейбусом,

А значит - ты в строю, тебя ведет вальс веселою тропой, как прежде - след в след.


Рвись - не рвись, но он не пустит тебя, проси - не проси.

Звездною фрезой распилена планета вдоль по оси.

Нам теперь узнать бы только, на какой из двух половин

Будет наша остановка - Вальс Гемоглобин….»


Народ покуривает, помалкивает, посапывает задумчиво…. Доставило! Кое-кого, даже пробрало. Вон Шептун, бороду терзает, на палец накрутить пытается. Может, возросший интеллект, усиливший наблюдательность, тому причиной, но я за недолгое знакомство уже успел подметить – это действие у него, в процессе размышлений, неосознанно производится…. Публика требует продолжения банкета. Ладно, други мои и подруги. А, продолжу-ка я, пожалуй: «Пятьсот Весёлым»….


«Всё начиналось просто: Граф опустил ладони на карту

Реками стали вены – впали вены в моря

В кузнице пахло небом, искорки бились в кожаный фартук

Ехал Пятьсот Весёлый поперек сентября…


Девочка, зря ты плачешь — здесь в сентябре без этого сыро,


Там, куда Граф твой едет, вовсе уж ни к чему.


Счастье из мыльных опер — жалкий эрзац для третьего мира,


Только Пятьсот Веселый нынче нужен ему.


Ветер метет перроны, поезд отходит через минуту,


Точно по расписанью — хули ж им, поездам.


В грустный мотив разлуки что-то еще вплетается, будто


Пуля в аккордеоне катится по ладам.


И вот ты одна под крышей, свечи сгорели, сердце разбито,


Что-то уж больно долго Граф тебе не звонит.


Только Пятьсот Веселый, шаткий от контрабандного спирта,


Знает к нему дорогу — этим и знаменит.


На рубеже столетий всё в ожидании, чет или нечет,


И Граф твой не хуже прочих знает, как грань тонка,


Что-то ему обломно — водка не в кайф, и бабы не лечат —


Мечется волком в клетке, ждет твоего звонка.


…Верь в то, что всё, как надо, нынче судьба к нему благосклонна,


Нынче портянки в клетку, устрицы на обед,


Под акварельным небом, сидя на палубе бателона,


Пьет золотое пиво, думает о тебе.


Девочка, ждать готовься — вряд ли разлука кончится скоро,


Вряд ли отпустит Графа певчий гравий дорог,


Ты открываешь карту, и вслед за беспечной птичкой курсора


Шаткий Пятьсот Веселый движется поперек.


Ты не кляни разлуку — мир без разлуки неинтересен,


Брось отмечать недели, вытри слезы и жди,


Верь в то, что ваша встреча — сказка всех сказок, песня всех песен,


Новый мотив разлуки — все еще впереди.


Хоп!...»


Девочка – самурай, уже до концерта, готовая на всё и даже больше, явно плывет….

Даже, про свою дерзкую, своевольную чёлку забыла. То, задумчиво поглядывает в огонь костра, то внимательно всматривается в моё лицо, жадно ищет взгляд…. Ну теперь персонально для тебя… партнер:


«…Тех, кто сводит с ума без улыбок и слов

Стоя рядом и глядя в окна небес

Кто вливает дурман без вина и цветов

Отравляя без яда хрупких принцесс...»


Всё: не уйти тебе от меня сегодня, девчоночка…. Хотя, предполагаю, если тебе и хочется куда уйти, то только вместе со мной…. Это, кстати, взаимно, коллега…!

Ну, и, контрольный, как и задумано! «Романс кардинала». Барабанная дробь…. Пристегните ремни. Женщин и слабонервных просим приблизиться…!

песня совсем не о том, но…! Восхитительное построение мелодии романса, название веющее романтикой и галантностью, эпохи мушкетерской отваги и, подозреваю, именно вариации припева: «цветущих вишен: обманный рай», а также «влекущий яд» и так далее, на девичье воображение действует безотказно…. Ибо «цветущие вишни» - это вам не «тополиный пух, жара и июль», какой-нибудь, прозаически обыденный. Кого, скажите, можно удивить, а тем более склонить к греху назойливым дискомфортным тополиным пухом, который лезет в нос? Разве что - малолетку ПТУшницу, неприхотливую…. Прошу прощения – колледжгёрлс, конечно же. Слаще морковки ничего не видевшую…. А вот: цветущие вишни – мощнейший, почти универсальный афродизиак! Проверенный на множестве самых разных фемин - неоднократно! Зуб даю! Вот вам крест на пузе…!

… Манящий грудной смех. Обещающий и влекущий. Извечный женский охотничий манок - будоражащий мужское начало…. Ну и конец, естссно …. «Там надо шкаф передвинуть – а то - он стоит, не очень удобно…. Поможешь, девушке…? Всем спокойной ночи…!» Коварная обольстительница с волнующей грацией, белой лебедью поплыла в направлении дома…. Покачивая стройными бедрами с амплитудой, возбудившей-бы, и мертвого. Абсолютно не вульгарно, но, однозначно - вызывающе. Я украдкой оглядел окружающих меня людей. Глядящий в пространство Шептун, обращаясь к тёмному небу, произнес: «Вот, когда кому счастье привалит, а он не втыкает этого…. Ну, о-очень обидно становится. Я бы - уже в одном прыжке там был.» Долгий коротко взоржал молодым жеребцом. Подмигивает, ещё старый хрен…! Даже, обычно строгая, Михална не особенно маскирует, по-доброму подначливую, усмешку. Ну, хоть новые члены племени -непробиваемо индифферентны. Шепчутся о своём, делая вид, что больше их ничего в мире не тревожит…. Вот и молодца…. Да, что я как, малолеток, смущенный? Бросаю короткое: «я, спать» и, все-ж таки, избегая наткнуться на чей-нибудь взгляд, иду за Валькирией….

… Как всё было? Вообще-то, на этот вопрос, я всегда, даже близким корешам, отвечал одним словом: «Феерично!», ежели решались поинтересоваться…. А, если откровенно, это было…! Это было…. В общем, ни одна женщина в этой жизни, так меня не любила! А за мои тридцать шесть, поверьте, их было очень даже немало. И дело совсем не в изощренности и разнообразии способов и позиций…. Дело, в заслоняющих весь мир и переполняющих его и вселенную: нежности и страсти…. Нет, всё равно не объяснить это словами…. В общем, кому свезло испытать подобное – тот понял, о чём я сейчас. А кому не довелось – всё равно не понять…. Не получится. Увы…. Это надо самому прочувствовать! Может и вам, ещё обломится…. Искренне, всем - этого желаю…!

… - Всё, я никакая! Перекур, мой ласковый и нежный зверь! Давай передохнём, немножко, любимый! У-фф, голова кружится – всё, куда-то плывет…. Дай мне тоже водички…. И сигаретку…. Или на крыльцо выползем, чтобы дом не провонять…? Ну, поползли, мой лев…. Ой, что-ты…? Дай, я замок сама открою – а то ещё уронишь….

Я подхватил, завернутую в одеяло, амазонку, на руки, и вынес на крыльцо. До рассвета, судя по-всему, было ещё далече. Задымили в две трубы, в хрупкой и прохладной ночной весенней тишине.

- Иди ко мне под одеяло, а то замерзнешь…. Боже, как-же мне хорошо! Какая я счастливая…! Мир рухнул, а я счастливая! Я тебя встретила! Никому не отдам тебя! Ты же мой теперь, Егорушка. Тебе же хорошо со мной, я точно знаю. Чувствую всем сердцем! А ну-ка, отвечай…!

Вот эмпатка влюбленная, на мою голову…. А ведь - правду чует, сердце девичье. Я серьёзно влип! И дело, не только в сказочном сексе. Секс – лишь яркий, завершающий штрих, в неповторимой картине, родившихся чувств. Там и без него: столько всего понамешано – в буйной палитре красок и ощущений….

… И первый, испуганно – благодарный, взгляд в сумерках под деревом; и упрямо закушенная губа и цепочка на тонкой щиколотке, выставленная напоказ; и молоток, летящий в лоб безумцу; и своенравная чёлка; и бледное, но решительное лицо и дерзкие слова на площадке у «Муската»; и восхитительное притяжение прекрасного тела; и синь огромных, широко распахнутых волшебных глаз; и я, недвижимо лежащий в автоприцепе; и неописуемая искренняя радость первого взгляда, заметившего меня, стоящим на крыльце на своих ногах; и детская доверчивость, с которой она шла рядом в эти прошедшие два дня….

Мля, а ведь всего двое суток прошелестело…. Из них, в сознании - я и, вообще, меньше суток провел. А, по ощущениям, как будто мы рядом уже давно…. Ну, это-то объяснимо – в мирной обстановке, большинство за всю жизнь и половины того не испытает, что нам выпало за неполный день. Совместно пережитое на самой грани - очень сближает. Факт! Правда, если всё: пройдено – прожито, достойно. В противном случае, оно скорее оттолкнет людей друг от друга. Если, они психически здоровы, конечно, а не полуёпнутые мазохисты, смакующие пережитую грязь и пролитую кровишшу….

- Ну, и не отвечай. Всё равно - ты мой самый лучший мужчина на свете. Нет, не так! Ты мой единственный мужчина! Ты такой…! Я сейчас задохнусь, от того что меня переполняет!

…Я смущенно, и одновременно самодовольно хмыкнул. Ещё закурил. Какой же мужик не хочет, чтобы в него была так влюблена: восхитительно красивая, молодая, неглупая и верная женщина? Только - конченный придурок, к каковым меня, никогда даже враги и недоброжелатели не относили…. Ну, во всяком случае в лицо не говорили, ибо осознавали, что это может негативно отразиться на состоянии их здоровья….

… - Знаешь, любимый мой мальчик: инстинкт самосохранения – первичен у любого живого существа. Это закон жизни. Сохранение её в приоритете человеческого естества. Даже в полной жопе, даже в самых невыносимых условиях. Это програмно заложено в нашу природу. Я всё же, немного медик, кое-что помню. А ты подставился под удар вместо меня…. Неважно – почему…. Я, сейчас, на слова любви - не рассчитываю… Пока… - лукаво улыбнулась она, сверкнув влажными глазами, - Думаю, окажись на моем месте любая другая – ты поступил бы также…. Только не вздумай, подтверждать, что это правда…! – задорно засмеялась девушка….

… Важно то, что я уже говорила тебе, позавчерашней ночью – ты мужчина, Егорушка! Настоящий, не рисованый, такой: о каком каждая женщина во время бессоницы тоскует. Даже те, у кого свой мужчинка, рядом посапывает…. Я люблю, тебя, Егор…! Стой…! Ничего, пожалуйста, пока не говори! Я всё вижу и чувствую сама. Просто, давай дождемся рассвета – и, если это всего лишь угар, он развеется утром. И тогда: ты просто промолчишь и не будешь чувствовать себя виноватым, и обязанным поддерживать какую-то игру в чувства…. Я, просто останусь рядом и буду с тобой, всё равно. Если тебе это будет нужно, конечно…. Ну, а если поймешь, что всё по-настоящему…. Ты скажешь мне об этом утром или тогда, когда посчитаешь нужным…!

Я внимательно всмотрелся в близкие глаза. Кивнул. Всё, загнала-таки, мамонта, хрупкая женщина. Окольцевала! Заколдовала – приворожила, ведьма глазастая! Укротительница, мля! Вот, как-так? Демонстративно не посягая на мою свободу – окончательно своими последними словами покорила, обуздала и ещё больше влюбила в себя. Хотя, куда уже больше-то? Всё – приплыли, танцуем, девочки! Конечная! Вот это Экзюпери, мать его - французкую! Поди, теперь пойми: кто тут кого приручил? Оба-двое, как с картинки! Ой – вей! Это как же мне, свезло! Я же вот именно такую, всю жизнь ждал! Да, хрен с ним с тем гнилым миром – мы будем счастливы в этом! Я сказал…!

… Хотя, если в ушедшем мире, ещё попадались такие девочки, то, возможно, он был: не так-уж и плох…


Апрель. День третий.

… - Егор, а что там, с твоей эволюцией?

- О, кстати, о птичках…. Совсем с тобой голову потерял, принцесса моя! Напомни мне, плиз, сколько у тебя сейчас свободных очков болтается?

- Восемнадцать, о, мой повелитель.

- Достаточно, «белого господина», но ход твоих мыслей мне нравится…. Значит, сейчас ты пойдешь отдыхать и пройдешь эволюцию, принцесска. Добавишь к своим 14 очкам интеллекта ровно 11, чтобы получилось 25. Остальные характеристики сами - автоматически вырастут на один пункт. Оставшиеся семь, лучше придержать на всякий неожиданный, экстренный случай: всё равно для «Ночного зрения», тебе не хватит свободных очков, да и репутация, у тебя не прокачана, для открытия генератора энергии. А без энергии - это всё, кроме чата, не заработает. А вот чат, вещь необходимая – связь первое дело на войне, - я рассуждал вслух, прикидывая, как девочке – самураю, эффективнее распорядится очками….

- Мужчина, я вам не очень мешаю…?

- Прости, девочка, – задумался. Просто, я теперь немного в курсе раскладов, по характеристикам….

- Давай, рассказывай быстрее,- заерзала на скамейке, мгновенно трансформировавшаяся в Валькирию, девочка – самурай.

- Может, сначала пройдешь эволюцию, заодно отдохнешь, а утром и расскажу?

- Так, не честно, партнер! Ты владеешь информацией, а я нет. Это неправильно! Рассказывай, давай! Егор, я все равно не усну сразу. После такого буйного непотребства - мне ещё в себя прийти надо.

- Ты чем-то недовольна?

- Ну, ты дурак, что-ли, совсем! Ты лучший мужчина на планете. Ты мой зверь! Нет, ты мой бог! Я просто вся летаю и мне, правда, не уснуть!

- Эволюция тебе в помощь. Мигом уснешь.

- Ну, Его-ор….

- Не канючь. Спать, я сказал!

- Я е-есть хочу-у. Пока едим – ты мне всё расскажешь и я пойду спать. Как послушная девочка…. Ну, не будь тираном. Ну, Е-го-ор! – скривила хитрую мордашку, как от кислого, моя, девочка – самурай, - И, вообще, с боевыми товарищами - так не поступают!

- Ещё и не так поступают, - я невесело усмехнулся своему, уже позабытому, казалось, -Хрен с тобой, золотая рыбка – жуй и слушай….

И поведал ей о произошедших со мной метаморфозах. Всё, как на духу - без недоговоренностей и секретов. Ибо, кому же ещё верить, если не ей…. Своей женщине. Нет, я не пацан, уже давно – голову не потеряю. Но это МОЯ женщина – я это всей своей сутью чуял….

… - Ох-ре-неть! – односложно, но экспрессивно, выразила свои чувства амазонка, после того, как я закончил описание, уже имеющихся возможностей и возможных дальнейших перспектив.

- Согласен, всё очень даже неплохо….

- Ты у меня теперь - просто монстр! Не только в постели, но и вообще: по-жизни! Я буду звать тебя – Терминатор, о, мой белый господин, - захихикала, девочка – язва, - Я тоже так хочу….

- Всё в наших руках, хорошая моя. Надо побыстрей поднимать тебе репу и уровни. Да и мне, тоже срочняк, пока не обогнали, надо хотя бы одно очко вцепить. Как проснешься -обсудим и займемся.

- Слушаюсь и повинуюсь!

- И ещё одно…. Думаю, всем не стоит знать обо всех плюсах высокого интеллекта…. Долгому и Шептуну я доверяю, а новые люди, пока еще….

- Само собой, босс! Я – могила! Расскажешь им, что посчитаешь нужным….

- Умница! Всё, давай, иди спать, а я с новыми возможностями потренируюсь, пока никто не отвлекает…. Да. и на фишке постою, заодно. А то вчера, в порыве страсти к одной прекрасной деве – командор совсем голову потерял. Даже караул не выставил…. Вот и накажу сам себя – назначу в него вне очереди….

- Ну, я пошла…?

- Иди, девочка.

- Пошла….

- Иди.

- Я уже пошла…. Раз Благородный Дон не желает….

- Ну, кукла – сама напросилась! Сейчас ты своё получишь! Будешь наказана, за совращение часового!

- Готова ответить по всей строгости! Вина моя огромна и наказать меня следует жестко…. Но нежно….

- Ар-гх!

- О, мой лев…! Что вы творите мужчина…? О, боже мой, что вы себе…. О…! Ваше поведение…. Да…! Да…! Так, Егор…! Вот так, милый…! Ещё…!

…. Валькирия благополучно выпала из вагинального оргазма в эволюционный транс, я же, выйдя на улицу, наконец-то, занялся, своими, новоприобретенными способностями.

Первым делом, поигрался с чатом: несколько раз открыл – закрыл – свернул окошко. Удобно для себя расположил его в левом нижнем углу обзора. Дал добро на инициирование сессии. Получил предложение: создать никнейм для общения в чате.

Жму плечами и выбираю старый, добрый, фартовый и идеально притертый ко мне ник: «Горан». Почему «Горан»? Позывной мой, армейский. Повидали мы с ним…. Разного…. А, «Горан»: это некое производное от имени и фамилии…. Ах да - я же, до сих пор не представился, как изначально подобает, воспитанному приличному человеку…. Но, во-первых, сами видели, не до скрупулезного следования политесу, особенно было, а, во-вторых, разве я где-то утверждал, что я приличный парень? Нисколько не претендую на звание джентльмена, блистающего хорошими манерами. Я же, уже говорил, что я паренек с рабочей окраины…? Что-то, опять на словоблудие потянуло – прошу прощения, отходняковая реакция на всё произошедшее, вероятно…. Не каждый день из могилы вылезать приходиться, знаете ли…. Хоть, и несколько запоздало, но честь имею представиться: Егор Анненков. Если верить семейным сагам: потомок того Анненкова, про которого фильм с Костолевским был. О звездах и счастье…. Хотя, вполне допускаю, что родственнички - присвистывали на эту тему…. Из тщеславия или на добросовестном заблуждении…. Ну, не суть и важно сие…. В общем, отсюда и: «Горан»….

…Тайная надежда на возможность отыскать неизвестных собеседников не оправдала себя. Голяк…. Безуспешно…. В радиусе почти двадцати километров, в данный момент, жаждущих общения, не выявилось. Ладно, проявятся – куда денутся. Подождём…. Напоследок, научился создавать приватный канал по приглашению. Так с этим всё! Что дальше?

«Ночное зрение»! Я, уже неплохо ориентируясь, в, вызываемой мысленными командами, панели управления, активировал умение, по наитию прикрыв глаза. Осторожно приподняв веки, осмотрелся. Не могу сказать, что картина окружающего мира сразу предстала передо мной словно в ясном солнечном свете, но, через пару минут, я видел достаточно. Это было: как смотреть на черно - белый монитор камер наблюдения – только без камер, естественно…. Что ж, очень неплохо. Весьма полезная приблуда. Зачёт! Я не стал отключать умение. Энергии потребляет минимум – всего 1 единицу в час, зато в ночи, для караульного, самое оно! Я, вон, даже крадущуюся мышь или землеройку, какую, в двадцати метрах засек, в тени забора…!

«Ментальный сканер» - активировал и отключил. Сейчас он мне не нужен.

«Сонар» - а вот это, очень любопытно - как работает. А ну-ка…!

Ольга в домике – та-ак…. Напрягся, сосредоточился…. Вижу. Вижу, мля! Размыто слегка, но серый контур, находящегося в горизонтальном положении тела, немного над уровнем входной двери, угадывается без труда…. Отлично! А если подальше глянуть? Где там у нас новое семейство расположилось? Вон в той избушке - на соседнем участке. Метров сорок будет, однако…. Достанет «сонаром» или не дотянется? Ну…?

Капля пота. пробегая, щекочет за ухом, передергивая плечи…. Есть! Все четверо, как на ладони! Ну, это я, конечно, загнул, но всё-же я засек их всех: и Сергея, и Татьяну, и девочек. Ай да, Егорий. Всевидящий, сквозь стены! Дас ист - фантастиш! Круто…! Отключаю, пока. Опа – час не прошел, всего пару минут подержал «Сонар» включеным, а трех энергоочков - как не бывало! Авансовый платеж произошел, однако. Ладно, чем там «локатор» удивлять будет?

…Немного потупив, открываю карту. Повозившись в настройках, включаю сразу расширенную версию. Так – это вообще неописуемо! Это просто невозможно, как круто!

Вот он, я – красивый! Вот моя Валькирия! В доме через аллею, Шептун. А через два - Долгий с супружницей. Вот - семья новоприбывших. У всех, кроме Михайловны, Татьяны и девочек - маркеры, согласно моим настройкам, зеленого цвета. Ибо, репа положительная! У двух супругов и детей, маркеры нейтрально серого цвета. Если в поле отображения карты - попадет обьект с отрицательной репутацией, он будет красным. А локатор мой, между прочим, братцы, бьёт, ни много ни мало, на почти пять сотен метров, уже сейчас! А, с понижением детализации, оставив, например, отображение только красных маркеров: на все девятьсот зарубает. О-бал-деть, нах! Вот это подгон! Интеллект, однозначно, рулит!

Маркирую, отображенных, на карте, буквами: О – Ольга, Ш – Шептун, Д – само собой, Долгий и далее по списку…. Надо отметить, что элементы интерфейса немного напрягали и слегка расфокусировали зрение при попытке одновременного наблюдения за окружающим и отслеживанием обстановки на карте, но, надеюсь, это дело привычки. Притрется – притерпится! А стерпится – слюбится!

Ну, и на сладкое, карта предоставляла супермегавкусную плюшку! Настройки позволяли отслеживать любые, появляющиеся в поле действия локатора обьекты, даже во сне, и оповещали об этом внутренним «будильником»! Каково…?

…Ментальный страж – будильник, это же, просто праздник какой-то! Который, всегда с тобой. Вечный безупречный часовой, который не заснет на посту, не отвлечется на всякую херню, не прощелкает вражину - супостата…! И всего, за четыре очка энергии в час. Это лишь пока чувствительно для моих тридцати пяти – а потом, надеюсь, будет вполне вывозимо.

Что ещё? С, чисто боевыми «Интуитом» и «Менталистом» - придется, пока подождать. До появления, подходящих для эксперимента, враждебных элементов. А, может, поутрянке на Шептуне потренироваться? И ему вместо зарядки будет? Шутка, конечно. Хотя, «Интуита», вполне можно опробовать на ком-нибудь, из своих. Тем более он у меня только в степени предвидения. До «Противодействия» ещё - 35 очков интеллекта, набрать нужно. Да, решено – спарингу быть. И не только с Шептуном, кстати. Всех со всеми. Разумеется, я только бойцов, имею в виду. А это: я, Шептун, Ольга, Долгий и новичок. Да, негусто пока. К тому же: на пять касок боевиков – целых четыре головы мирняка, это очень обременительно. А ведь ещё придется, как минимум, одного бойца для их охраны постоянно выделять…. Бя-да!

Но ведь девочек и женщин одних, без защиты не оставишь. Не те времена. Наскочит борзо, какой-нибудь, демон одержимый, и что тогда? Или: просто козлятина залетная, беспредельная. Да еще и не одна…. Впрочем, если ублюдок не в одно лицо налетит, предположим, а в два - три, то, одинокий боец - вряд ли сможет, в этой ситуации победить. Умереть сможет, а вот победить…. В подобном раскладе: ему остается только подороже продать, свою житуху, и дать возможность «мирняку» - убежать подальше и схорониться получше….

Как-то так. Эх, нам бы людей поболе…! Только, именно людей, из качественного человеческого материала, а не шлак негодный. Кадры решают всё! Ну да ладно, Егорий, авось - прорвемся. Где наша не пропадала!

С порталами, пока - тоже полная неясность. Чтобы, хоть, что-то прояснить, необходимо обнаружить, хотя бы один. Как выглядят: дырой в земле, пробоем в небе, дуплом в дереве…? И, кто ещё подсказал бы - где они растут? С какой плотностью? И какова вероятность обнаружения хоть одного, в шаговой доступности, ибо теперь - только ножками. Ну, али на велосипеде или лошади. Да, еще о лошадках поразмыслить надо. Народ проснется - военный совет держать будем. Как жить – поживать, да добра наживать…. Стоп! Возвращаюсь в настройки карты и маркирую, возможно, в дальнейшем, попавшие в зону действия порталы - ярко фиолетовым ядовитым цветом. Вот так – теперь, волей – неволей глаз резанет, коли на пути попадется…! Чё, я туплю-то…? Ставлю оповещение на появление портала. Теперь, даже если сам, визуально пропущу, ментальный страж не просохатит. Надеюсь, что у него не забалуешь….

… Мало-помалу, неспешно занимался, сероватый ещё, весенний рассвет.

Отключив, за ненадобностью, ночное зрение, я сидел: подьедал тушняк и шоколад с орехами, и от нечего делать - игрался с умениями….. Как ребенок, с новой интересной игрушкой, ей-богу…. Да, пох – всё равно никто не видит. А увидит – не поймет…. А, вот, всё же интересно. Если бы я, допустим, сразу кинул соточку очей в силу? Как происходила бы эволюция человека в эпического монстра, в этом случае? Не разорвало бы его, как передутый воздушный шарик? Сколько времени заняла бы такая гигантская эволюция? Как у былинного Ильи Муромца: тридцать лет и три года? При развитии интеллекта, скорее всего, изменяется структура нейронных связей мозга и их количество, и, вуаля, на выходе - результат, в который я и сам еще вчера, не поверил бы!

А, для увеличения силы раз в десять – страшно представить, сколько времени и поддерживающих ресурсов нужно, чтобы нарастить такую огромную мышечную массу? Или, всё же, достаточно кардинального изменения плотности мышечных волокон…? Да, не парься, Егорка - не твой вопрос, это. Не в уровень тебе эта тема…. Биохимия это не твое. Действительно…. Демиургам с бугра виднее – обозвались творцами вот и решайте. А наше дело телячье….

… О, похоже, Валентин пробудился. Маркер «Ш» завибрировал. Сон алкоголика крепок, но краток…?

На соседнем участке хлопнула дверь. На тусклый, ещё блеклый белый свет, выбрался помятый художник бледного вида.

… «Утро таяло в тумане, шелестели камыши. Грациозные как лани, шли по полю алкаши», - жизнерадостно поприветствовал его, я, - Как настроение, Валентин?

-… Командор, я поправлюсь легонько? – просипел в ответ Валёк.

- Поправься, болезный, - благодушно дал командирское: «добро», я, - Смотри только в запой не свались….

- Ну, и как оно? – неопределенно поинтересовался приободрившийся Шептун.

- Ты о чём? – в упор, бесцветно, глянул я, в его припухшие глазенки.

- Ну, так, вообще, - расплывчато покрутил здоровенной пятерней, художник.

- Феерично, - привычно отрубил я.

- Ну, да я слышал…. Могучий ты парняга, Егор…. Не-не-не, не подумай чего плохого…. Просто слышно было – тихо же, вокруг. Акустика сама звуки разносит…. Завидую по- доброму, - вздохнул сорокашестилетний бродяга.

- Не тужи, добрый молодец. Найдешь, свою красну девицу. Ты теперь перспективный самец, ибо нынче не бабло рулит, а личные достоинства. А ты - мужчина достойный, во всех смыслах. Только подбухивать умереннее начнешь и всё – завидный жаних!

- Да, я самую малость, поправлю здоровье и всё, - заторопился художник, опасаясь отмены атаманского «любо», на опохмел, - а то, мотор, засбоит и привет….

…Стая просыпалась. Подтянулось семейство Сергея и Татьяны. В полном составе. Пришел Долгий, со щитом на спине, мясницким, огромным топорюгой за поясом, внушительных размеров сумкой и двумя короткими копьями.

- Метательные дротики, - пояснил он, заметив мой заинтересованный взгляд, - Сварганил на скорую руку вчера, сейчас опробуем….

Амазонка ещё эволюционировала, а весь остальной прайд, собрался в полном составе. Сели завтракать. За завтраком, я- таки, поделился с соратниками информацией, обо всех полученных умениях и их возможностях. Придержал лишь инфу о боевом ментальном воздействии и дозировал сведения о перспективах порталов…. Всё равно любому из присутствующих, до достижения необходимого количества очков – ещё, как до Китая раком. А, многие знания – многие печали…. Успеется ещё, поведать и об этом, когда нужда возникнет. Пипл призадумался. Что ж, было о чём. Подумав ещё, всё- таки поделился с Долгим и Шептуном, всей информацией – без купюр…. Пусть знают. Это правильно.

…Ну, тут каждый, сам для себя, определиться должен: что, куда и сколько. Все взрослые, совершеннолетние, как-никак. Единственно, на чем я решил настаивать в обязательном порядке – это довести количество очков интеллекта до 25, всем членам банды. Ибо связь - нужна всегда. И это не прихоть и не блажь, а обьективная жизненная необходимость, основанная на историческом опыте многочисленных войн, сражений и локальных вооруженных конфликтов. Ну, и на личном…. Народ, не долго думая, согласился с этим. Ну и прекрасно, что все, в адеквате….

Перешли к обсуждению насущных нужд и маячивших в перспективе проблем. Первым делом, выразил общий респект и уважение бойцу, Долгому: за проявленную инициативу и своевременное снабжение отряда необходимой экипировкой. После чего - был немедленно снабжен, прямоугольным дощатым, добротно сделанным щитом с удобной ручкой и кожанной петлей, надеваемой на предплечье, для удобства и надежности использования при отражении ударов. Доски выглядели прочными, и с наружной стороны усилены, и дополнительно скреплены, прикрученными на саморезы, полосами нержавейки. Щит был не тяжел и удобен. А его размеры позволяли, при необходимости, прикрыть почти весь корпус. Зачетная вещица получилась у Яныча. Впрочем, иных у рукастого бывшего главинжа не бывало…. Остальные боевики были снабжены этим полезным девайсом, ещё со вчерашнего дня, а Шептун - даже успел опробовать в деле….

Испытательное метание дротиков – решили, ненадолго отложить. Вместе с испытанием тонких, но увесистых металлических прямоугольников, с вогнутыми, наскоряк заточенными, краями. Долгий, по своей инициативе, как блины, нашлепал из какого-то подручного железа: целую стопку подобных «сюрикенов», и уверял, что их «летные характеристики» и убойная сила - нас порадует. Не удержавшись, отошли на соседний участок и, всё же метнули по паре штук, в бревно, поставленное на попа. Мы с Янычем попали в цель, один раз из двух, Шептун ни разу, Серега проявил себя снайпером - оба раза поразив бревно близко к центру. Блины – сюрикены, летали как «Фальконы» и входили в дерево достаточно глубоко. Если предположить, что вместо бревна - они будут рассекать мясо, пусть даже прикрытое, какой-нибудь кожанной курткой, то вырисовывалась, очень неплохая перспектива их применения. Надо будет только в меткости броска потренироваться. Приблуда была признана, зело полезной и взята на вооружение всеми, кроме Шептуна. Зато в метании дротиков: художник с первого броска достиг восьмидесятого левела! Короткое копьецо, вырвавшись из его руки, было таким стремительным и вгрызалось в дерево так яростно и глубоко, что у потенциального противника, было не много шансов, остаться на ногах и в списках живых…. При попадании, конечно…. А вот, процент попаданий у Шептуна, оставлял желать лучшего…. Ничего, навострится – присобачится. У него как у художника рука и глаз должны быть, что надо. Потренируется немного, да с ханью подсократится, и все будет в ажуре.

… Наши индейские упражнения в меткости, вокруг тотемного столба и, само-собой, сопутствующие им вопли, достигли ушей, девочки – самурая, заставив её выйти из эволюции и сна на сырое крыльцо….

- Ну, вы и поорать…! – не то восхитилась, не то осудила нас амазонка.

Ну да, возможно мы действительно немного увлеклись в процессе старинной мальчуковой национальной забавы: под названием «у меня самый большой….»

- Чё, творите-то? Я тоже хочу, - решила вписаться, в посуровевший на глазах, мужской коллектив, девочка – самурай, - но тут же передумала, - ой, нет я сначала есть хочу. Всё и много!

Я понимающе усмехнулся. Сказывались неизбежные последствия эволюции. Я бы, пожалуй, тоже, ещё чего-нибудь вкинул….

- Егор, пойдем, со мной посидишь. Дело есть. Заодно и чаю попьешь, – очень к месту позвала меня моя женщина – эмпат.

- Иду…! Я недолго, - обернувшись к коллективу - «отпросился», у понимающе закивавших мужиков. Я оценил, придавленное ими любопытство, и проявленную деликатность. Всем, конечно, было очень интересно поскорее перетереть с Валькирией: «за эволюцию», но парняги - дали нам, сначала, пообщаться вдвоем.

- Привет, любимая! Как ты?

- …Всё-таки – любимая, да?- некоторое тревожное ожидание в её, вмиг заблестевших глазах, сменилось радостной нежностью.

- Да, девочка…! Прости, хотелось бы громко закричать: «И пусть весь мир подождёт», но я здесь за командира…. С цветами и шампанским придется повременить до вечера….

- Я всё понимаю! И, вообще, мне кроме этих слов, больше ничего не нужно, Егорушка, мой! Любимый! – и горделиво и радостно взмахнула ресницами и высокомерной челкой.

- Хорошо оттраханная женщина - в букетах не нуждается, да? – вспомнил я бородатую присказку.

- Ну, ты совсем у меня дурак, что-ли! Вечером жду под балконом, с гитарой, цветами и изысканными напитками! И само- собой со страстным желанием припасть к моим божественным ногам! И не вздумай ввязаться в какую-нибудь глупость и опоздать!

В гневе я страшна!

- Будет исполнено, сеньорита! – довольно оскалился я, ощущая волны исходящей от неё любви, нежности и счастливого покоя удовлетворенной женщины. Ай, да я – такую девушку влюбил, и в постели ушатал, по-взрослому. Так служить, Егорий!

…Если, вдруг кто, не в курсе: в силу молодости или недостатка опыта; могу поделиться своим: после близости, можно, понаблюдав за женщиной, сделать почти безошибочные выводы о том смог ты удовлетворить её по-настоящему, до конца, или не очень у тебя получилось…. Нет, я совсем не про оргазм. Что – оргазм? Любая фемина, может сымитировать его очень правдоподобно – совершенно неотличимо от настоящего…. А, вот поведение на следующее утро, точно скажет о том, насколько ночные стоны и писки-визги, были искренними, а не исполняемыми…. Присмотрись повнимательнее, не обманывая себя тем, что хотелось бы увидеть, а обьективно оцени её настроение, энергетику, взгляды и жесты в твою сторону и в сторону мира. И все поймешь. Не ошибешься….


В нашем случае - аура счастливой и влюбленной женщины заполняла пространство в радиусе всего участка. Волны довольства, радости и удовлетворенного покоя - солнечными лучами расходились, от счастливой амазонки во все стороны. Я снова довольно хмыкнул….

Ладно, пора дела делать.

- Что у нас с эволюцией, принцесса?

- Всё норм, мон женераль! 25 очков в интеллекте - остальные в заначке. Все характеристи плюсанули на единичку. Чат доступен.

- Разобралась…? Молодца! Давай-ка, я тебя в приват канал включу. Ну-ка, цинкани чего нибудь в общий чат….

- Опа, есть! Лови приглос. А почему, Герда, могу узнать? Или это личное…? Тайная детская любовь к Андерсену? Или, твоего первого соседа по парте звали - Кай? И ты до сих пор влюблена в него за то, что он давал тебе списывать контрольные по математике?

Амазонка нагнулась ко мне, обдав своим ароматом и вздыбив мою холку…. И не только её….

-Только обещай: не смеяться.

- Зуб даю!

- Я хотела взять ник: Лагерта, но подумала, что ты будешь издеваться и подкалывать меня постоянно.

- Вот уж не думал, что кажусь тебе таким гадким…. Значит, Лагерта. Дева – воительница. Жена Рагнара Лотброка. «Викингов» насмотрелась?

- Ну… - замялась Валькирия, - она там такая.…

-Вообще, если чисто визуально, ты больше на Киру Найтли, похожа…. Вернее она на тебя, прошу прощения. Но и она лишь жалкая копия твоей неземной красоты принцесса моя…. – заухмылялся я.

- Да, я знаю. Мне часто говорили….

- Ну, что ж, Герда так Герда. Так и запишем.

- Егор, а почему Горан?

Пришлось объяснять….

- А ведь мы практически ничего друг о друге не знаем… - задумалась Валькирия.

- « Вдвоем или своим путём

И как зовут, и что потом

Мы не спросили ни о чём

И не клянемся, что до гроба

Мы просто любим

Любим – оба», - негромко продекламировал я, внезапно проявившееся в памяти, стихотворение какого-то, кажется японца, слышанное бог знает сколько лет назад и доныне, не всплывавшее в голове. Что это? Память в результате внезапно возросшего интеллекта, такие штуки отмачивает? Может, со временем и до абсолютной памяти доберусь…? Ох, пожалуй, не хотелось бы….

Есть вещи, которые я изо всех сил, с большой радостью, постарался бы забыть и никогда не вспоминать, даже в пьяных снах….

… Девочку – самурая, моя декламация очень впечатлила…. Даже растрогала до влажного блеска в огромных глазах.

- Ты ещё и романтик. Воин, поэт и зверюга. Просто мужчина моей мечты…. Я серьезно, сейчас, любимый, - похоже, амазонка решила, что это мои строки,-

Егор, мне так редко читали стихи. Тем более, хорошие…

- Тем более: не входящие в курс школьной программы, - перебил я её, несколько смущенный своей неожиданной, для самого себя, выходкой. Ну, что поделать: мы все заложники ролей, которые выбрали в жизни, и масок которые носим, не снимая, даже перед самыми родными и близкими людьми. Постепенно вживаемся в придуманные себе образы - и в иных ипостасях, чувствуем себя, не в своей тарелке…. Моей основной личиной: все зрелые годы, являлся образ, брутального самца и циничного прожженого мачо. Согласитесь, данный образ не очень увязывается с чтением любовной лирики…. Да и кому она была, особо нужна в той жизни? Редким барышням, чудом сохранившим романтизм, изрядно подувядший, скукоженный и растрепанный грубостью жизни, со школьных лет. Так, такие чудом сохранившиеся экземпляры в прошлой реальности пора было уже в Красную книгу заносить. За редкость и уникальность….

…А в том, что это совсем не мои стихи - я ей так и не сказал, почему-то….

- …В общем, я братве рассказал обо всём, кроме ментального воздействия….

- Поняла. Ну и правильно. Егор, а ….

-… Внимание всем! У нас гости, - я слегка напугал амазонку неожиданно громким командным голосом, - Да, не кипишуйте вы так…

…Сработал ментальный страж. На карте появился зеленый маркер положительной репы.

Один. Ну, по-идее, чел с положительной репой не должен быть беспричинно агрессивным….

Народ, недоуменно уставился на меня.

- По сторонам внимание! Михална, Таня – с детьми в дом, - И громко в пространство, - Эй, кто там, выходи. Фули, спрятался? Греби сюда – раз пришел. Не обидим….

Пипл, сдвинулся поближе друг к другу, ощетинился железом, прикрылся щитами, недоуменно ждал, всё-таки, нет-нет, да и поглядывая коротенько в сторону странного атамана.

- Ну? Или проявляйся или ступай себе с богом. Нам здесь мутные люди, не нужны. А, то, расстроимся и сами за тот сарай заглянем….

Интересно, почему ментальный часовой, сработал лишь тогда, когда тело - уже на метров пятьдесят, приблизилось? Что-то, я в настройках неправильно выставил? Надо будет разбираться…..

Из-за вышеупомянутого сарая, на участке неподалеку, медленно вышел подросток - лет четырнадцати, одетый, явно не по сезону. Рановато ещё в одной олимпийке разгуливать. Видно, что-то неожиданное, согнало его с насиженного места….

- Ну, иди сюда, дружище. Чё, залип-то?

- Иди сюда, парень, пойдем, пока чайник горячий, - толково включилась свежесамопровозглашенная Герда, в миру Ольга. Соображает, моя черешня, чем замерзшего юнца, подманить вернее, – мужики, да уберите вы железяки, чё вы как….

Бойцы, как положено, дисциплинированно посмотрели на своего сурового воинского начальника и только после подтвердающего кивка, слегка расслабились и прибрали оружие. Недалеко, правда. Я гордо расправил плечи. Орлы! Субординация и понимание, особенностей предстоящей жизни – уровень 80+….

…Парнишка, через калитку зашел на участок и, не дойдя нескольких шагов до стола, за которым демонстративно расслаблено, расположилась вся банда, в нерешительности остановился. Из дома показалась Михална и вопросительно глянула на мужа. Поживший и мудрый, Долгий, мотнул гривой на меня. Я бросил на него короткий, благодарный взгляд, сверился с картой и разрешающе кивнул. Вышедшие из дома девочки с интересом оглядывали, «почти взрослого», паренька. Тот, при виде детей, заметно было расслабился, но тут же, будто вспомнив о чём-то, моментально напрягся….

- Присаживайся, не стесняйся, - мягко предложила Ольга, - сейчас чайник закипит, а пока поешь. Не завтракал, наверное, сегодня?

Подошедшая Михална, протянула пареньку одну из «дачных» курток Олега.

- Спасибо, - кивнул он женщинам, - только я есть не хочу…. Хочу, конечно, но не буду, - поправился он, - некогда. Не до этого сейчас… - и, осмелившись, в упор, выстрелил в меня темными решительными глазами.

- Куда торопишься, если не секрет? И зачем к нам пришел?

- Я вас проследил! – выдохнул он.

- Когда это? И зачем ты это сделал, юный падаван? И, вообще, ты кто?

- Никита Зимин.

– А, ну это - всё объясняет!

– Я, ещё вчера за вами пришел, просто не показывался….

- А чего, сейчас показался?

- Ну, в общем, я вас двоих, ещё позавчера у «Муската» срисовал, - он обвел нас с Ольгой быстрым взглядом, - Сначала утром и потом, попозже, уже втроем, - с легкой опаской покосился на Шептуна, парень. – ну, и вчера ещё.

Нда, похоже, у «Муската» нас только слепые не видели…

- А чего не подошел?

- Да, нахрен я кому нужен?

- А, сегодня, что изменилось? Ты золотом ходить стал? Или огнедышашего дракона приручил? Тогда да – это аргумент. Велкам!

- Оставайся мальчик с нами – будешь нашим королем, - немелодично, просипел телеман - Шептун, заслужив строгий взор Елены – свет – Михайловны.

Пацан, белозубо улыбнулся, продемонстрировав, обаятельные ямочки на щеках, но тут же посмурнел….

Я из второго детдома – тут рядом, знаете?

Пипл закивал – чай, все местные были.

-Вчера вечером - они к нам пришли. Сразу всех пацанов - мочить стали, кроме самой малышни…. Их в подвал загнали…. Я в кильдыме заныкался, за коробками со всякой хурдой. Боялся, что найдут и тоже зарежут. Но им не до меня было. Они девчонок начали… трахать. И бухать…. Даже, ещё совсем малолеток, тоже…. Я, под утро уже, когда они угомонились и спать завалились, выбрался и свалил. А девчонок - они тоже на ночь в подвал закрыли, чтобы не сбежали…. Скоро, наверное, уже проснутся – я долго ждал, пока решился вылезти….

- Кто? Сколько их, что у них есть из оружия?

- Было восемь или девять, точно не скажу. Теперь на одного меньше… Какие-то, мужики, зеки наверное: все в наколках и базарят так, как зеки….

- Ты их, подсократил, что-ли?

- Я. Он поссать вышел, когда я оттуда выбирался. В коридоре мы и встретились. У меня ножик с собой всегда, а он пьяный и толком не проснулся…. Ну, в общем, я его толкнул, с ног сбил. Он упал, ну я несколько раз в живот ударил и в горло…. Он орать начал, а потом хрипеть…. Я побоялся, что остальных поднимет и свалил…. Вот.

Я, «сканером» глянул на его зеленую репутационную ауру и не нулевой, а – аж, второй уровень. Тут же, пришло запоздалое сожаление. Ну, и, на хрена? Энергия конечна, а я её так глупо, расходую… Кто знает, сколько её понадобится в ближайшее время. Пока теперь восстановится…. Ладно, что сделано, то сделано.

- А еще кого-нибудь за эти дни приходилось?

- Нет.

Да, видно, те ублюдки - уже неплохой след, за собой оставили, если за одного из них -сразу второй уровень, капнул пацану. И репы целая двадцатка, всего лишь за одного упыря….

…Мля, ну вот где у нас на заборе банер: «Бескорыстная помощь в сложных жизненных ситуациях. Спасение принцесс и уничтожение драконов. Быстрое освобождение замков от сил зла. С гарантией»? Или может у меня на лбу набито: «Рыцарь света» - готическим шрифтом? Что же вы все, мне попадаетесь, болезные? Ну, не мог, ты, дружище, кому-другому на пути встретиться, что ли? Ой, мля…! Щеку нервно подергивало…. Ты же мне выбора не оставил, парень! А у меня, всей живой силы: четверо мужиков и девчоночка несмышленая…. И как нам, в четыре сабли, на штурм цитадели зла, почти с десятком орков, твареподобных, идти…? При самом лучшем раскладе – шанс уцелеть всем, практически нулячий! Твою же мать…!

Нет, для себя-то, я все сразу решил. Да и фули там решать-то, было…?

- … Ну и чё, вы на меня уставились-то…? Дыру протрете! – я оглядел соратников…. Долгий, насупившись, подергивал густыми бровями, Серега, немного нервно, поглаживал ежик коротких темных волос. Шептун, характерным жестом, отрешенно потирал горбинку ломаного носа. Встретив мой взгляд, художник встрепенулся и заторопился….

- Ну, что, командир, по сто грамм - фронтовых и побежали, уже? А то - эти демоны очнутся и опять за детишек примутся….

- Только не больше, Валя…. Так, значит, работать будем двойками: Шептун с Долгим, я с Серегой, - я через усилие глянул в сторону Татьяны, – немного бледная женщина, еле заметно кивнула в ответ, и быстро отвела заблестевшие глаза.

- Сергей, ты как?

- В порядке, - слегка обиженно, вызывающе вскинулся, он.

Ничего, пусть пообижается, не страшно…. Просто делюга намечается серьёзная и рисковая – на грани фола. Каждый - должен сам, принимать решение. С Долгим и Шептуном всё было ясно и без слов, а вот нового человека: я не мог не спросить….

- А я?

…Ну вот, так и знал, что без этого не обойдется….

- Ты охраняешь детей и базу, – сказал, как отрезал, постаравшись, чтобы прозвучало повесомее….

- Егор! Но… – возмущенно нацелилась на серьёзный разговор, амазонка….

- Я всё сказал! – взрыкиваю, загустевшим, до плотности стали, голосом. И выделяя каждое слово, - Ты остаешься охранять детей…! Вопросы…?

- Но…. – вот, упертая, на мою голову….

- Молчать…! Не морщи мозг – выполняй приказ!

Проняло, наконец-то…. Обиженно хлюпает носом, отворачивается, но сдерживается от слёз, валькирия плюшевая…. Дурёха….

- Ну, что мужчины: три минуты на сборы и экипировку….

Повесил на спину щит, проверил, легко ли выскальзывает мачете из ножен, похлопал ладонью по лопатке, пробежал пальцами по рукоятке ножа. Принял из рук амазонки бронежилет и каску – сферу…. Не суетясь - одоспешился. Правда, каску решил одеть: непосредственно перед схваткой. Поводил плечами, глубоко вдохнул – выдохнул, притираясь к бронику. Мельком огляделся – народ был почти готов выступать: Серега, рассказывал своим, тихо хихикающим девчонкам, что-то смешное, Долгий гладил по голове прильнувшую к нему жену и вполголоса бубнил какие-то успокаивающие нарочито бодрые, слова. Шептун, бережно и аккуратно, стараясь не пролить не капли, наполнял походную флягу. Понятное дело – что не водой. Вот, ведь синячина неуёмная…! Было бы у него три горла – жрал бы хань проклятую, всеми тремя одновременно, наверное….

… Пристально всмотрелся в печальное, обиженное лицо, своей девы – воительницы….

-… Ты сейчас похожа на брошенного щенка…. Прекрати дуться, пожалуйста. Пойми, по-другому, у нас, просто не получается….

- Почему я, остаюсь? – предсказуемо тряхнула челкой, девочка – самурай, - оставил бы Сергея. Он….

- Сергей не имеет возможности связаться с нами, если произойдет, что-нибудь неожиданное и здесь срочно потребуется помощь, - мягко перебил её я, - Кроме тебя такой возможности пока нет ни у кого, партнер. Только ты сможешь, если прижмет, спасти вас всех….

- …Я не подумала об этом. Извини меня, пожалуйста, – шмыгнула носом: Герда – Ольга.

- Кроме того, есть ещё одно обстоятельство, партнер. Ты мне очень дорога, и в бою, я буду неизбежно за тебя переживать. И отвлекаться от своей безопасности…. Ты же этого не хочешь?

- Нет! – энергично замотала головой, девочка – самурай.

- Закройтесь в доме. На окнах решетки - вас там быстро не достать, поняла? – я оглянулся, - паренька я променталил, репа у него плюсовая, но мало ли что…. В общем: сидите и не высовываетесь из дома, до нашего возвращения…. И, если ты забыла, напоминаю – вечером у нас с тобой: серенады под балконом с цветами и шампанским, переходящие в развратную оргию…. Всё, пора! – я чмокнул амазонку в нос и тихо произнес привычное: «Всегда везти не может»….

- Алло, мужчины! Пойдём – повоюем, что-ли?!

- Хоп,- бесшабашно откликнулся Шептун.

… И мы пошли воевать…. Деловито, молчаливо и в хорошем, бодром темпе….

…- Ну, что, вроде, всё спокойно, пацаны. Во дворе с этой стороны - точно никого, - Шептун оторвался от щели, между плитами ограждения. Смешно отклячивая зад, без необходимости, скорее всего, неосознанно, пригибаясь, вдоль высокого бетонного забора, примчался Сергей, посланный: «поводить жалом» и выяснить обстановку, с фасадной стороны детского дома.

- …Тишина везде. Никого и ничего. Может, не проспались ещё или в доме похмеляются…?

- Ну и ладно. Пусть отдыхают, демоны…. Недолго им осталось…. Значит, так, мужчины: судя по сонару и карте: четыре тела на первом этаже. Ещё четыре на втором…. Все красныё, но на втором - ещё три серых объекта, просматриваются – с нулевой репутацией…. Наверное, дети… - я невольно скрипнул зубами, расслабляя желваки, которые болезненно свело мертвой судорогой, между челюстями….

- Спят, ублюдки или нет уже…?

-… Серёга, мля, у меня там - не камера видеонаблюдения! К сожалению…. Всё, что видел, сказал: четверо на первом и четверо на втором. Все в главном здании. В пристройках и боксах чисто. Это всё, что могу пока….

- Как работать будем? – повел могучими плечами, Долгий.

- Данила, что там с дверями? Как лучше в здание попасть, побыстрее и незаметнее?

- С этой стороны есть дверь, через которую я и сорвался. Гляньте в дырку – вон, почти прямо, смотрите…. Быстрее через неё, наверное. Она, открыта, должна быть…. Если эти уроды, её не закрыли….

- Слушай, а чего у вас решетки на окнах? Боялись кого?

- Да, это чтобы мы сами не сваливали в город….

- Ясно. Точно не скажу, но тела вроде не активничают. Или, на самом деле, спят ещё, или похмеляются, суки. На втором: все в куче, там и серые объекты…. – работать с локатором и сканером было непривычно и тяжело. Я, даже взмок под броником, - а на первом: два в самом углу справа от нас два левее от двери: недалеко от неё….

- Там спальни: и в углу и налево тоже, - пояснил малец.

- А лестница на второй?

- Прямо напротив двери.

- Угу, понятно. Значит, идём двойками. Шептун и Яныч: как заходим – вы налево, там совсем недалеко от двери. Разберетесь….

- Я покажу, - встрял Данила.

- Я тебе покажу. Ты, юнга, будешь здесь наши тылы прикрывать и, пока не позову, чтобы, даже не думал никуда лезть. Понял меня…? Не слышу?

- Да, понял, - пробурчал обиженный подросток.

- Это важно. Ты в резерве…. И, вообще, Даниил…. Если, что у нас не срастется - где дачи знаешь – пойдешь туда и будешь женщин и детей защищать…. Да, не вибрируй – всё в ёлочку будет! Этих чертей мы, по-любому, уработаем. Это уж, я так, для порядка и от сглаза….

- С тобой, всё! Валя, ты в броне – идешь первым. Яныч прикрывает.

- Да, понятно, командир. Сделаем, как надо!

- Дай бог. Серый, у нас та же диспозиция. Я - впереди, ты - чуток позади. Мы тех, что справа работаем…. Мужики, старайтесь и сами не шуметь и этим не дать заголосить – у нас ещё четыре рыла, на втором…. Задние – следите, чтобы они в спину не ударили…. Судя по-всему - они на расслабоне и не ждут атаки. Давайте не запорем этот шанец. Тихо, быстро и аккуратно – без ненужных ранений. Валя, без эффектов, пожалуйста. А то решишь в кино поиграть…. Зашел, зарезал, вышел…. Как закончите своих на первом - собираемся у лестницы. На второй, идем только все вместе. Не забывайте, там всё же четверо орков ещё, скорее всего, не спящих уже…. Ну, а если что не так пойдёт – тогда по-ситуации…. И не надо битву за Москву устраивать. Если, что - рвите когти. Вернуться никогда не поздно….

Всем, всё ясно…? Ну, тогда пошли, - я придавил, остающегося пацаненка, тяжелым взглядом, - Смотри тут, у меня! Без самодеятельности! И по сторонам в оба глаза – мало ли - какой безумный, ещё забредет….

- Вы там не бойтесь, тот, гад, у самой двери лежит. Мы на выходе почти столкнулись….

- Мертвые не кусаются, - звереподобно оскаливается Шептун.

… С опаской поглядывая на окна, перебрались через высокие плиты забора. Кто побыстрее и половчее, а кто с кряхтеньем и сопеньем, как Яныч…. Тихо! Никто не кричит, поднимая совершенно ненужную нам, тревогу. Если мы будем обнаружены до того, как доберемся до четверки оставшейся на первом этаже, то, скорее всего, нам станет очень невесело. Как ни крути: девять на четыре - это на грани….

… Осторожно тяну на себя ручку двери…. Есть, открыто, мля! Э-хе-хе: заходи – кто хочешь, бери – что хочешь. Неаккуратно, ребятушки – козлятушки. Вот мы и пришли…. И возьмем, что хотим…. Жизненки ваши, млядские, взять желаем….

По-одному, проскальзываем внутрь.

Оп-па, тут он и лежит, как пацан сказал. Это очень-очень, гуд. Значит, не спохватились корешки. Вот и чудненько….

Подвыставив щит, крадусь впереди. Ладони вспотели немного. Хорошо, об землю потер…. Один невысокий пролет и я на первом этаже….

Справа – слева: тихо. Отлично! Со второго доносит приглушенный бубнеж и конский хохот…. Здесь спят, а там пируют, значится…. Ладно, могло быть и хуже. Киваем, друг – другу и расходимся, согласно немудреному плану….

… Не, это я насчет орков - погорячился. Беру свои слова обратно. Польстил вам уродам, комплимент сделал…. Вы, обсосы дырявые: просто гоблины – недоумки…. Закуражили не озаботившись, не то, что охранением, даже простого наблюдателя не посчитали нужным выставить. Впрочем, зачем вам эти лишние телодвижения – вы сейчас на одном уровне с богами, как вам, пидоргам, очень ошибочно, кажется. Отрываетесь, за всю свою зачуханную шныревскую чмошную, убогую и скудную, даже на самые примитивные радости, жизненку ….Вершите судьбы, мстите судьбе - чморившей каждого, по-жизни, и удовлетворяете свои скотские инстинкты. Ибо, иными обделены, по пьяни зачатые…. И к тому же: у вас целый отряд – ажно, девять организмов. Кто дерзнет? Вы, скудоумно меряете всех своими категориями, а по ним выходит, что на такую мощную банду - хвост никто не подымет…. Черви убогие….

… Ну, да, а ты Егорка, д, Артаньян! Это ведь не твоя стая, половину ночи - без часового дрыхла…. А-атставить самокопание, не время сейчас….

…Находим гадскую лёжку быстро, даже без помощи, ментальных умений. Входя в здание я их свернул, на всякий случай. Не привык ещё – мешают. Отвлекают внимание и концентрацию рассеивают…. Дверь спальни скрипит, еле слышно, сука! Смазывать не пробовали…?

… Нет, всё норм: отдыхают родненькие, не реагируют. Утомились, покойнички. Сейчас отдохнете….

Клинком показываю напарнику на вольготно раскинувшееся, лежащее на спине, тело. Бесшумно скидываю на соседнюю, от «моего», кровать, щит с руки и мачете, достаю «вишню». «Мой» - предпочитает спать на животе, мордой вниз. Левой вдавливаю грязную чернявую голову в подушку, правой, вгоняя финку под острую, костлявую лопатку – прямиком в сердце…. Оп –па! Всё, спи спокойно, парнишечка…!

…Поднимаю голову и хлещу напарника злобным до ненависти, взглядом. Таращу глаза, оскаливаюсь, провожу большим пальцем по горлу…. Все напрасно. Завис родимый. Поплыл…. Сейчас сомлеет ещё…! Ну и фуй с тобою, золотая рыбка – некогда, мне твои сопли жевать…. Рыцарь печального образа, мля! А, ну как, сейчас, этот пёс - глазоньки продерет-проснется, да заорет во всю дурнину пьяную…? Быстро подхожу к спящему уроду и, не мудрствуя, коротко примерившись, наношу размашистый, рубящий удар с оттяжкой по горлу. Прямо под острый, заросший рыжеватой щетиной, кадык…. О, как – сам не ожидал такого результата…! Почти до конца прорубил - снес голову с плеч…! А кровищщи-то, мама не горюй! Ну, потрепыхайся давай, петушина…. Посучи ножками…!

Спешу на выход из спальни. Как там, у Шептуна с Долгим? Порядок, надеюсь, ибо тихо на этаже. Проходя мимо, на глазах бледнющего Сереги, ошалело рассматривающего трупы, увесисто, но в меру, влезаю ему локтем «в душу». Хорош уже, рефлексии гонять да рвоту перекатывать. Щегол слюнявый! Теперь только так – убей или убит будешь!

… Долгий с Шептуном уже ждут, слава творцам. Живые и без видимых повреждений. «Как прошло?» - тихим шепотом, с торопливой опаской. Долгий кивает, Шептун оттопыривает большой палец.

- Во сне отъехали. Как у вас?

- Так же. Тихо! Ждите – сонар гляну, - На втором всё без изменений: всё те же, на манеже. Четверо краснюков и три серых тени…. Ну, теперь-то, попроще дышать стало. Должны справиться. Да, и фактор внезапности демиурги ещё не отменяли….

- Может, детей из подвала выпустим? - неожиданно «просыпается» Сергей.

Смотрю на него и понимаю, что он имеет в виду. Выпустить детей и самим свалить от греха. И волки сыты и овцы целы, понимаешь….

- Нет! – отрубаю категорично, и объясняю торопливым шепотом, злясь на него и себя, за то, что приходится, теряя время, заниматься такой уйней, - кипиш будет, шум поднимется, драки: всё-равно, не избежать. Дети под замес попадут…. Сначала валим, гадов!

Он, уяснив полную несбыточность своих надежд, обреченно кивает.

…Нетушки, родный мой! Да, даже, если бы и удалось детишек из подвала, без шума и пыли вызволить, и, тихо-охонько, на цыпочках, увести их отсюда и самим свалить – вот тебе хрен во всю морду, я бы все равно показал. А тех троих, сереньких наверху – списать…? На неизбежные потери…? А, если бы там твоя двойня оказалась…? Нет, тут ты, фуй угадал ! Ты у меня, Серёня, сейчас, как миленький, пойдешь войну воевать, гадов наказывать и детей у пидоргов отбивать…. Ибо – нефуй…!

…Еле слышный звук, открывающейся входной двери, больше ощутился, внезапным, легим дуновением, свежего уличного сырого воздуха, чем расслышался…. Не усидел-таки, на указанной позиции, малолетний бес. Вовремя, однако. Это он молодец….

- …Так, Данила, мы – наверх. Ты – здесь. Как начнем шуметь – открывай подвал. Понял? -

Наш, Гаврош, энергично кивает, - Смотри, только не раньше. Как загремит, так и давай…. А голову я тебе потом оторву….

«На мягких лапах» поднимаемся по широкой лестнице, подзаляпанной тёмно-бурыми пятнами, «вчерашней» крови. Мы с Валентином впереди. Долгий с Серёней за нами.

О чём бакланят упыри – пока не разобрать, но голоса, уже, вполне различимы.

Всё, площадка второго этажа. Дальше, «точка невозврата»: просторный коридор и метров через двадцать нужное нам помещение, где расположились те, кого мы должны уничтожить. Оттуда приносит глумливый ржач и еле слышное всхлипывание.

-… Исполняй красиво, сучка! Не ной, тварь! Танцуй, давай! Не понравится – я тебе этот тесак в манду по самую рукоятку воткну. А тебе в жопу! А ну, давай веселей, животные…!

…Вот, твари! Ну, всё…! Отставленным в сторону щитом, придерживаю яростный порыв художника - ломануться вперед. Глубоко дыша, концентрирую всю бурлящую внутри себя злобу, в один увесистый плотный сгусток и накрываю всю комнату с упырями, ментальным воздействием. Как умею…. Очки энергии обнуляются за один миг. Всё, пошли…!

С сумашедшим первобытным криком, в несколько бешенных прыжков, ураганом проносимся по коридору и влетаем в просторную спальню…. Перечеркиваю клинком красное, перекошенное ужасом, вытянутое лошадиное лицо, сидящего на кровати по правую руку от меня…. Прыгаю ко второму, который, даже не пытается приподняться и только в панике обхватывает голову руками…. Не успеваю. Лезвие топора Шептуна, раскалывает ему череп, прорубившись, через эти, скорченные руки…. Слева, от страшно рычащего художника, Долгий, неумолимо опускает свой мясницкий топор на инстинктивно прикрывающего голову плечом, ещё одного…. В проходе между рядами кроватей - ничком распростерты на полу тела двоих, с самой быстрой реакцией…. Чуть дальше по проходу – сжимаются, тугими комками два голых полудетских тельца…. Всё…?

… Похоже, всё…. За исключением одного…. Пленных нам тут не надо…. Совсем.

Выдыхаю, стараясь расслабить сжатое ледяное нутро. «Мой» колготится на полу, утробно стонет, обхватив разрубленное лицо.

- Добей, командир, - равнодушно предлагает художник, - Или, пускай себе помучается? – и, срывая по пути одеяла с кроватей, идет, к так и застывшим, боящимся, или просто не способным шелохнуться от страха, девочкам.

Из-за дверного косяка, осторожно высовывает рожу Данька. Оглядев спальню, мрачно, но удовлетворенно улыбается.

- Подвал открыл? Как там? – устало спрашивает Долгий.

- Неа…. Если я открою, они все в разные стороны ломанутся и лови их потом…. А куда бежать-то…?

Вопрос повисает в пахнувшем парной кровью, воздухе. Мы с Долгим, длинно переглядываемся….

… Да, дерись всё оно конём! Все вопросы потом! Дайте мне, хоть самую малость, выдохнуть. Похоже, ментальное воздействие первой степени - неплохо вычерпывает силы и бодрость, с обоих сторон. А вообще, сложно сказать, принесло применение результат, или нет. Ну, по факту, вроде сработало. Черти, даже с кроватей, в панике не вскочили, не то, чтобы, сопротивление попытаться оказать. Но, с другой стороны: наш рев был так страшен, а полет по коридору настолько яростно – стремителен, что большой вопрос, а мое ли воздействие - причина столь легкой победы…. Сидели себе, демоны, в абсолютной безопасности, как им казалось. Наслаждались моментом, согласно своим животным, ублюдочным, представлениям о счастье. Жизнь, явно удалась и ничто не предвещало, как говорится…. И, вдруг, совершенно неожиданно, просто громом среди ясного неба: трубный, страшный рёв, здоровенные, как из-под земли появившиеся, ужасающего вида, адские создания: со щитами и топорами; волна злобы и бешенной ярости от них идёт - просто запредельная…. Мало кто, удержался бы и не впал в оцепенение ступора или бездумную животную панику. Даже матерых бойцов бы проняло и деморализовало, точно вам говорю. А тут, какая-то шушара залетная, шныреватая…. Шакальё опущенное. Да и хрен с ним. Не последний день живем, надеюсь. Разберемся….

… Укрытые одеялами девчоночки, направляемые Янычем, бледными тенями, плывут к выходу. Данька, чертом вьется вокруг, что-то тараторит и показывает, пляшущими руками и всем телом…. Проходя мимо меня, отвлекается от ровесниц, бросает, как равный равному….

- Ну, что, командир – выпускать братву? – солидности добирает, чертушка малолетний. Перед девахами рисуется. Дурак ты молодой! Им сейчас не до понтов твоих: хлещись не хлещись. Всё напрасно будет. Девки, только что - из ада, чудом, выбрались…. А возможно, что и останутся в нём до конца жизни. Или он в них…. Н-да, млять, а ведь, ещё и с ними придется: что-то решать…. Ох, грехи наши…!

- Подожди пока. Пять минут, буквально. Да, не здесь. Где-нибудь, по соседству, с девчонками присядьте. Мы быстро. Яныч, ты-то куда? Притормози….

- Ну, что, мужчины, мы сделали это! Авось, зачтется где, а нет так и хрен бы, с ним. Не за это бились…. Горжусь такими боевыми товарищами, - я старательно обхожу взглядом Сергея. Он тоже, кстати, смотрит в пространство, - Но, мы ещё не закончили это дело. Кому, что-нибудь, капнуло в сообщениях?

Долгий и Шептун синхронно, отрицательно машут гривами.

Я придвигаюсь к всё-еще живому, мычащему, «крестнику» и, оглянувшись на дверь, упокаиваю его….

Киваю на, замершие на деревянном, поскрипывающем под ногами, полу, скованные страхом тела….

- Давайте! Вам репутацию и очки набирать надо, - я смотрю на Долгого и Шептуна, обращаясь, именно к ним двоим.

- «Старики», переглянувшись, отрицательно мотают головами.

Я непонимающе смотрю на них.

- Вам, что эту мразоту, жалко стало? Или религиозные убеждения не позволяют? А, может, я, чего не догоняю, отцы…?

- Не мороси, Егорий! – басит Долгий, - Мне этих… дятлов удавить – семь грехов с души снять! Тут, в другом, дело.

- В чём?

- По-всему, выходит, что ты среди нас - самый серьёзный боец. Основной. Тебе и надо - очков, побольше, набирать. А мы свое - потихоньку наверстаем. Правильно я говорю, Валентин?

Художник кивнул.

- Да и вообще, командир должен быть самым весомым!

- Ну, не за ваш же, счет, Яныч, - колебался я.

- Да, всё по делу, атаман. Яныч, правильно говорит. Ты, за основного – тебе и в силу порезче, входить надо. Вали, уродов! Только не спеши - пусть проникнутся, твари. Пусть мертвым позавидуют….

- Я тебе чего, Чикатила? Сам тогда иди, вали их, как тебе хочется. Они-то - твари, но я-то - не они!

- Да, это я так, для устрашения – пусть бы, обделались перед кончиной, черти, - смутился художник.

Мы разговаривали, ничуть не стесняясь, присутствия в комнате - пока ещё живых, но уже: предрешенно – мертвых, ублюдков. Стесняться их, что ли, было? Вы же не станете стесняться паука или клопа, проползающего неподалеку от вас, если нужда застигнет в чистом поле…?

И все жё, я не испытываю положительных эмоций, от предстоящего. Уничтожить этих подонков, конечно, придется – это, даже необходимо и заслуженно ими: на все сто, но …не мясник-же я, всё-таки….

- Погоди, атаман. Давай, сначала за нашу победу и спасение ребятишек, накатим по соточке, - Шептун просекает мое внутреннее состояние и пытается облегчить предстоящее, самым доступным способом. Киваю. Выпить действительно хочется.

Художник оглядывает, оставшиеся от праздника скотской жизни, снедь и напитки, брезгливо морщится и прикладывается к своей фляжке. Довольно крякнув, протягивает её мне…. А-ах, мля! Что это? Чуть гортань не разьело….

- Что там, нах? – продышавшись, сиплю.

- Чистейший абсент,- горделиво разьяснил художник, - всегда хотел попробовать, только жаба, добро не давала. А ничего, пойло – мне нравится.

- Предупреждать надо, Ван Гог, мля. И, вообще, его разбавляют, а не чистяком глушат.

- Да, в курсе – Хемингуэя, доводилось читывать. А на мой вкус - и так, неплохо. Зачем такую вкусноту бодяжить?

- Луженая у тебя глотка.

- Ну, так! Попей, с мое…. – воспринимает, как комплимент, Шептун, - Долгий, хлебни, причастись….

Курю, жду пока алкоголь «вставит»….

…Амазонка, умница, ни разу не дернула. Боится отвлечь во время боя. Хотя её, уверен, так и подмывает узнать: что, как, живой ли её принц, и все остальные…. Отписываюсь ей предельно лаконично, в стиле: «есть всего минута», а то забомбит мессагами… Женское любопытство – это, знаете ли…. Не удержавшись, тупо: солдатски-подростково, пытаюсь юморить, начав сообщение, бородатой фразой: «Извини за неровный почерк, пишу на трупе убитого…», коротко подумав, заменяю: «товарища» - на «врага». А то, переполошатся там, курицы…. Точно жизни не дадут! Заклюют вопросами. И, вообще, затаят…. А мне - бабья мстя, ни к чему. Совсем. Она не имеет срока давности, безжалостна и беспощадна…. Хотя часто, на мой взгляд, абсолютно, бессмысленна….

… Ладно, пора! Всё равно, придется есть - эту лягушку…. Достаю «вишню» - ей мне намного сподручнее, работать…. А, может, их во двор, вывести? Оглядываюсь. Да, один хрен - уже все закровянили, ещё до нас. А во дворе: когти рванут и бегай за ними, потом….

… Стойте! Стойте, пожалуйста! Послушайте меня! Только послушайте, дяденьки…! – затрясся в исступлении ужаса, один из двух обреченных…. Абсолютно голый, нескладный, тощий - молодой совсем….

- Глохни, падаль! Не поможет! Радуйся, что быстро сдохнешь. Для тебя это неземная милость, тварина! – Шептун вместе со мной делает шаг в его сторону, - помогу, Егор, придержу этого….

Долгий, могучей ножищей, прижимает к полу спину второго, тоже дернувшегося.

- Давайте, не тяните, мужики, - буднично гудит он, - там дети в подвале так и сидят.

- Подождите, подождите, дяденьки! Послушайте же! Я же - ничего не делал! Я не убивал! Я никого не тронул, вообще! Я у них как раб был, просто. А сам я никого…. Вы спросите, спросите у всех! Вы у девочек спросите! Меня самого сюда привели, чтобы я с ними стриптиз тоже танцевал. Чтобы смешно было. Спросите у детей! Я никого не тронул…! Дяденьки…! – голый, тоскливо взвыл. Да так, обреченно и безысходно, что даже у Шептуна плечи дрогнули….

- Тихо, млять! – выводя нескладного из истерики, художник резко влепил ему тыльной стороной ладони по белым трясущимся губам. – Тихо, я сказал…!

Валентин вопросительно, исподлобья глянул на меня. А я верил этому несчастному дрищу. И не только потому, что, при отрицательной репе, у него был нулевой уровень. Просто, я на миг, заглянул в белые от страха, глаза, этого жалкого создания. До самого дна…. Такой слизень, действительно, не мог: ни убить, ни изнасиловать… ни защититься. Он просто, был на это не способен. По природе своей. Даже когда насиловали его самого….

- Слышь, гребень, чё, ты нам тут чешешь…? – по моему знаку, Шептун убрал руки, но продолжил психологическое давление, - Фули ты тогда - к ним вписался, а?

Я больно ухватил пальцами подбородок второго, одетого и плотного, малого, лет тридцати….

- Этот фуцан, по делу, базарит? Или чернуху лепит? Говори, как есть: тогда, может, и шанс у вас появится.

-… Чера правду сказал. Он у нас: за «Машку» был. Никого не трогал…. И я тоже….- и, заметив выражение моего взгляда, - ну, только одного пацаненка, он сам на меня кинулся…. А, телки эти - сами хотели, чтобы их отжарили…. Отвечаю….

- Проотвечал. Твоё очко переходит к зрителям, - припомнил старый протухший анекдот художник, - ну, чё, Егор?

- Этот пусть живет…. Пока. А с этим, я сейчас….

- Ты, про шанс, базарил…. – он уже, даже не пытался, вывернуться из под тяжеленной пяты Долгого.

- Я не соврал. Там, куда ты сейчас отьедешь, может тебе и зачтется, что невиновного с собой не притащил…. Хотя, я думаю, вряд ли….

…Этот покойник, грязи тоже - не шибко прибавил…. Клинок в сердце, это, знаете ли и гуманно и не кроваво. Эстетично, в общем. Это вам, не глотки резать, как абреки любят….

- Значит так, как там тебя погоняют, Черой, вроде? – дрищ старательно кивает. Вот – вот лбом в половые доски воткнется. – Живи… если у детей к тебе вопросов не будет, конечно. Ну, а, если будут, и ты мне соврал – на кол посажу! – подзакошмарил я, не верящего в своё счастье, никчёмного лошару, - Всё, некогда мне с тобой сейчас трещать, по-пустому. Оденься. И с нами пошли. Если детишки скажут, что вины на тебе нет – вали, куда хочешь, утырок….

… « Вы вступили в бой, с превосходящим вас по численности противником и вышли победителем. Вами уничтожено 4 индивидуума вашего вида, общая сумма уровней которых составляла 10.

Награда: - 5 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 5

Вами достигнут новый уровень! Ваш уровень: 5.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Суммарное количество пунктов отрицательной репутации, уничтоженных вами противников, достигло 100. Получено достижение: «Вставший на путь добра».

Награда: - 5 свободных очка характеристик. Пунктов репутации: + 20.

Вы первый в вашем секторе выполнили условия получения достижения: «Вставший на путь добра».

Награда: - 5 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 10.

Вы, возглавили группу для освобождения и спасения от насилия и вероятного уничтожения, беззащитных, не достигших биологической репродуктивной зрелости, индивидуумов вашего вида. Вашей группой освобождено 18 данных индивидуумов. Помимо этого, вашей группой освобождено 16 индивидуумов вашего вида, достигших биологической репродуктивной зрелости.

Награда: - 10 свободных очков характеристик каждому члену вашей группы. Пунктов репутации: + 30.

Ваш личный вклад в победу, одержанную вашей группой, составил половину: 4 из 8 всего уничтоженных вашей группой противников. Ваш личный вклад в освобождение и спасение захваченных индивидуумов оценивается в 50% от всех спасенных.

Награда: + 10 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 20.

Вы первый в вашем секторе достигли уровня репутации + 200.

Награда: + 5 свободных очков характеристик.

Всего пунктов репутации: + 260.

Всего свободных очков характеристик: 43.

Желаете преобразовать полученные пункты репутации в очки энергии…?

Желаете перейти в меню управлением характеристик?...»

Вот оно – воздаяние, за труд ратный. Ну, достаточно неплохо, отсыпали. А, не зажрался ли ты, часом, мил друг, Егорий? Не-э-пло-охо, ему! Да офуительно, если, положа руку на сердце…! 43 очка за раз поднял, репы целых 80…. Мужички вон, и от явно меньшего, обомлели, того и гляди джигу на свежих трупах запляшут…. А что, Шептун запросто исполнит! Без комплексов и рефлексий мужчина. Орел! Да и всем внешним обличьем – настоящий викинг! Могуч, высок, бородат и волосат – в полном соответствии с канонами суровых норманских времен. Да и запах от него, один в один, как от них и разило, наверное. Неужто, и от меня, сейчас также, фонит? Ладно, это не основное….

А вот, при мысли о том, что кто-то, мог меня обогнать в суммарном наборе очков всех характеристик, меня просто распирает…. И тогда плакали мои бонусные 20 очков за первое достижение этой суммы на планете. Ведь, кто-то уже, раньше меня, набрал 200 пунктов репы…. Возможно, он уже и по очкам характеристик - вперед вырвался. Недолго думая, решаю рискнуть и вкинуть одно очко в интеллект, прямо сейчас. Это позволит мне - достичь двухсот, общих. Ну, не выстегнет же меня надолго: от одного единственного очка, увеличивающего интеллект? Или, всё-таки, может в транс вогнать…? Оно «десятое», так-то…. Там ведь, автоматом, ещё и остальные характеристики: на единицу поднимутся…? Ладно, главное уже сделано. Детей и без меня, если что, откроют. Надо спешить, пока какой, шустрила, не опередил….

Была, не была: захожу в меню характеристик и загоняю единичку в интеллект…. Ну…?

…Мощнейший «приход» непередаваемого кайфа…. Я «плыву», но нахожусь в ясном сознании, и, бинго! Вот оно…!

« Вы первый на планете достигли суммарного уровня всех очков характеристик 200.

Награда: + 30 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 30….»

…Е-е! Вот оно! Я сделал это! Первый успел! А, демиурги, просто, красавчики – цельных 30 очей, с барского плеча, пожаловали…!

…Ну, ладно: ликовать и эволюционировать, будем позже. Сейчас - дел полно. А ощущения, конечно, интересные. Вот это допинг. Мощща…! Сейчас, хоть на беговую дорожку, хоть на ринг – всех соперников уделал бы, не глядя….

- Ну, что, банда, все нормально приподнялись?

- Да, босс! – откликнулся Шептун, - а ты, похоже, куда-то от нас улетал?

- Да, есть немного. Об этом потом. Пошли, малолеток вызволять….

…Детдомовцы, щурясь, выбираются из подвального темного, затхлого небытия на белый свет, малость припахивающий кровью и мочой. Старшие, несмотря на обезьяньи восторженные прыжки Данилы и ужимки с обниманиями, очень напряжены и настороженны. Глаз не поднимают. Лишь некоторые, изредко по нам: из-под опущенных ресниц выстреливают тревожно…. Одни девчоночки… Блеать! Кулаки, непроизвольно стиснулись до хруста! Грязные дорожки высохших слез. Блеклые взгляды, снулые, безучастные глаза, выброшенных на берег рыб. Осунувшиеся бескровные лица. Отойдут? Отойдут, наверное, если дать им время и возможность…

…Малышня, тоже испугана, но всё же, более доверчива. Широко распахнутые глаза, отошедшие от тьмы, пронзительны и полны детской прозрачной наивной надеждой. Пластичность детской психики выше и позволяет им быстрее перестраивать внутреннее восприятие окружающего мира, под происходящие изменения. Пришли хорошие и убили всех плохих…. Всё просто. Однако, сейчас: даже самые мелкие, всё-таки, шлепали по коридору, без присущего подобным коллективам, обязательного неразборчивого галдежа.

Да уж, свалилось на наши головы: нежданное, нечаянное….

Вместе с детьми и подростками из подвала выходят две женщины: старая, как черепаха Тортилла, неуклюже скособоченная полная старуха и молодая лет тридцати бледная серая мышь с чёрными полукружьями под испуганными козьими, загнанными глазами. Обе смотрят на нас, как на богов: с благодарностью, надеждой, радостью от того, что всё закончилось и затаенной в глубине тревогой - а ну, как, ничего совсем не закончилось и герои – спасители, сейчас уйдут в неведомые дали. Вновь, оставив их одних: с детьми и неразрешимыми проблемами. Один на один с пугающей новой реальностью бытия.

Та, что помоложе, безошибочно вычисляет во мне главного и начинает доклад: порывается начать с детального рассказа о произошедшем, но я останавливаю. Тут и так всё предельно ясно: пришли, убили, кого посчитали опасным, и закуражили в инфернальном карнавале…. Воспитательницу – старуху и врача, которым оказалась, говорящая со мной тонкоголосая писклявая мышица, оставили в живых, из сугубо практических соображений. Чтобы детский рев, из подвала, не доставал. Притомились упырьки, пресытились кровушкой. К тому же, самцовое звериное естество неудержимо влекли юные девичьи тела, в изобилии имеющиеся здесь. Гуляй, рванина – бери кого хочешь! На кого голодный сучий глаз упал – ту и загибай, где поймал! Вот и отложили дальнейшую резню на потом, скорее всего, вымлядки….

Докторша - мышь, пытается доложить о количестве убитых и оставшихся в живых, но я снова прерываю её: убитых не воскресить, а о живых, мне демиурги - уже доложили. О-хо-хошеньки…! Восемнадцать ртов: мелюзги, четырнадцать головенок девочек – подростков, да вас с «Тортиллой» двое. Ну, и Данька – отважное сердце, само собой…. Ну, и что нам с вами делать, прикажете…? Ох, и тяжела ты, шапка Мономаха…! Гребанный Экзюпери, мать его так…!

…Отдаю команду воспитателю и медработнику: детей, прежде всего, накормить, а к тому времени, когда они поедят, мы уже очистим помещения от трупов. Интересуюсь наличием продуктов. Когда узнаю, что: «их не очень много, но на неделю должно хватить…», мысленно прощаю завхозу – несмазанные, скрипучие двери. Дети и их попечительницы, согласно распоряжению, временно размещаются в просторном помещении столовой.

Шептун подводит - опущенца Черу.

- Никто из детей, на этого пассажира не кивнул, командир. Что с ним делать будем?

- Значит: сейчас вытаскиваешь жмуров из дома, ищешь овраг какой, там их прикапываешь и можешь валить отсюда, куда глаза глядят. Кстати, а куда вы дели тела детей, которых… твои подельники убили?

- Они там - во дворе. Я их в гараже сложил. Я хотел их похоронить, как положено, но не успел бы. Работы много было и лошадей еще, надо было пристроить. Детишки же, уже мертвые, им все равно, я бы их потом похоронил, а лошади живые - им уход нужен….

Он виновато хлюпает носом.

- Какие лошади? Где? – одновременно делаем стойку, мы с художником.

- Здесь, в сарае стоят. Я их там определил. Две лошадки и телеги для груза….

- Откуда они у вас?- спрашиваю, для порядка. Ответ заранее ясен.

- Когда из зоны вышли, в поселок пошли. Там и взяли….

- Про хозяев можно не спрашивать, правильно понимаю?

Еще более понуро, кивает головой.

- Да, нафуевертили, вы дел…! Слышь, а, чё ты, от них, не свалил? Тебе же, самому с ними - не весело было. Глумились над тобой, как хотели, унижали. Стриптиз исполнял. Да и синий ты весь от звездюлей – я видел. Фули, не подорвал-то, от них?

- Боялся. Вдруг догонят…. Да, и куда бежать теперь…?

… Ну что тут говорить? Абсолютно сломанный человек. Безнадежен. Так и помрет червяком – бандерлог, закошмаренный.

- Ладно, пошли лошадей посмотрим. Потом трупы за территорию оттащишь и можешь быть, свободен.

-… А, может…. Мне можно будет остаться…? Я при лошадях могу быть. Я и спать там буду.

- Чего? – недоуменно вылупился на него Шептун, – мы же, тебя десять минут назад завалить хотели, чудак.

- Мне идти некуда. А вы могли завалить, но не стали. Разобрались…. По-справедливости. Позвольте остаться – я всё умею делать. Я работать буду, все, что надо, буду делать…. И с лошадьми управляться умею…. И, обиходить, и запрячь и править могу.

Мы с художником переглянулись.

- Оставайся, если, вот этот суровый дядька, не против, - резюмировал я.

- А чего я должен быть против, если ты не против? – спросил Шептун.

- Ну, может, тебе какие понятия не позволят: в одном пространстве с… Черой находиться.

- Да, брось, командир. Я и в зоне, только вынужденно, по тем правилам играл…. А уж на воле – тем более, сейчас, мне, вообще, эта шелуха до фонаря. И, вообще, я тебе так скажу: понятия – вещь скользкая, - он помахал растопыренными пальцами, - и, часто толкуется так, как удобно, тому кто толкует, на тот момент…. Как он повернет, так и правильно будет считаться…. А ты, живи, но смотри у меня, - повернулся он к Чере, - будешь филонить или ещё какой фуйней, маяться – сокрушу.

Со второго этажа - притопали Долгий с Серегой.

- Хорош, халяву ловить, Валентин. Мы, уже второй этаж очистили, пока ты тут балду гоняешь.

Ну, Яныч, не сидится без работы ветерану.

- Так вы их чего, в окно отправили?

- А им - теперь без разницы. Давайте уже, здесь приберемся по-быстрому – ни к чему детям лишний раз на это смотреть….

… Чера, споро запряг лошадь, в одну из телег. Подогнали её к главному входу. Накидали трупы и пошли за территорию искать место, подходящее для размещения скотомогильника.

Пока шли, ко мне бочком подбился, всё так же, виновато, виляя взглядом, понурый Сергей.

- Егор, я это….

- Не надо ничего обьяснять, Серый, - я, уже отошел от адреналиновой горячки, - оробел, бывает…. Смотри только, чтобы это в привычку не вошло. Тебе жить…. Мне то, пох, по большому счету. Разжевывать про: «что такое хорошо и, что такое плохо», я тебе не буду. Чай, не замполит. Ты взрослый уже - у тебя семья, если что. Кроме тебя им не на кого расчитывать…. Проехали.

… В березовой роще, с правой боковой стороны забора, вездесущий Данила продемонстрировал нам, вполне подходящую яму.

- Это мы, с пацанами, ещё прошлым летом, землянку хотели сделать, - посмурнев, обьяснил мальчишка.

- Сойдет, - кивнул Долгий. – Ты, вот, что, Данька – иди в дом – со, своими посиди. За старшего побудь. Чего тут интересного. Мы недолго. Быстро управимся. А ты пока присмотри за ними там….

Малой кивнул и взглядом, попросив Шептуна подсадить, полез через забор, не желая в обход, до ворот шлепать.

… - Ну, что, мужики – с этим детским садом, решать, что-то надо…. И решать нам самим – без баб. Без них быстрее выйдет, - Долгий усмехнулся в вислые запорожские усы, - А то, неделю чухаться будем. В сомнениях и советах разбираться. Я, так и раньше - все серьёзные дела без своей клухи, обдумывал, чтобы мозг, лишним не засоряла. Потому, как - не могут они без этого. Хоть и люблю свою Михайловну, всю жизнь…. Ну, а, теперь и подавно, только нам решать. А, если что, нам и отвечать. Наши головы первыми слетят, если что не так продумаем…. А следом и все остальные: и бабьи и детские. Так, что: давайте крепко думать, мужики….

Вот с этими словами - сложно было не согласиться…. Да, и от, повисшего над головами вопроса - было не спрятаться. А, решать, действительно, нам. Здесь и сейчас. А вторых половин, мужики, после, в известность поставят. Ну, а за свою боевую подругу - я решу. Уверен, она согласится, с моей позицией.

…Ибо, решать вопросы, от которых зависят безопасность племени, его выживание и дальнейшее развитие, отныне – удел мужчин и воинов. Время равноправия полов закончилось. К сожалению, или к счастью. Теперь, право решающего голоса и ответственность за него есть только у того, кто может с топором в руках защищать и добывать. Готов закрыть своими плечами тех, кто не способен, себя защитить? Готов встать в строй, ощетиненный смертоносным железом – напротив надвигающегося вражеского клина…? Тогда и к слову твоему, соратники, с уважением на совете, отнесутся…. Время матерей, в одну каску, воспитывающих своих сыновей, и, не намеренно, но всё же, кастрирующих их с измальства, своим довлеюшим женским началом - ушло вместе с тем миром. Сейчас - им просто не выжить. Ни одиноким самкам, ни их потомству. И тем, уже выросшим полусамцам, взращенным, одинокими матерями, исподволь выхолостившими в них извечное и первичное мужское – тоже, нелегко придется.

Это не значит, что доля наших скво, отныне: приносить чай и раздвигать ноги…. Они остаются любимыми женами и матерями, хранительницами тепла и создательницами уюта. На них: обеспечение быта и будничная забота о потомстве, наконец. Но защита потомства и самих женщин – теперь, святой долг мужчин. Если они хотят иметь право, называть себя таковыми. А не стать: обспусканными «Черами», и менжующимися, от запаха парной крови: «Серёнями».

Ну, а если ты родилась бабой, но чуешь в себе способность и тягу - коней на скаку останавливать. И потребность, входить в горящие пылающие избы, в тебе неодолима…. Добро пожаловать в строй… Зена… или как тебя величать, кавалерист – девица?

И, как знать, может по просторным прериям Омерики, уже рыщут, воинственные сквады лютых бой-баб – феминисток…? Я усмехнулся, вспомнив слова одного знакомого мне горца, о том что: «Понымаэшь, бабу надо обязатэлно, хотя бы раз в нэдэлю ставить раком. Чтобы нэ забывала, что она скотына!» Два мира – две морали, как говорили в лохматые времена страны советов. Да, этому доброму человеку в лапы банды злобных феминисток лучше бы живым не попадаться…. Они ему, махом, собственные яйца на уши вместо серёжек подвесят. Ну, и копьё, позанозистей, в тухес загонят. Хотя, в наших пампасах эта эпидемия не распространилась, почти совсем. В силу многих причин. А вот к добру или к худу…? Кто знает…?

Народ, молча покуривал, ожидая слов, вождя племени. Из-за кустов: метрах в тридцати от нас, выскочила одинокая лохматая крупная псина, но, увидев толпу людей, резко повернула обратно и пропала из видимости. Когда уже энергия пополняться начнет – локатор лишним не будет….

- Мужики, чего мы будем, порожняка гонять? Все же, уже всё, поняли! Заднюю включить, конечно, никогда не поздно, но тут каждый сам должен решать. Видит бог, я себе таких проблем, на жопу не искал, но так карта легла…. Грёбанный Экзюпери! Не знаю, как и что будет. Что мы жрать будем, где скрываться, как от чертей отбиваться? Даже не знаю, сколько дней, при таких раскладах - прожить получится…. Короче, я вписываюсь, а вы сами думайте…. Любое решение пойму и даже обсуждать не буду…. Каждый умирает в одиночку. У меня всё, – я полез за сигаретой.

- Всё-таки грамотно я, позавчера, вам с Ольгой, на хвоста, упал. Хоть, отьеду правильно - раз жизнь, не очень клеилась. За что ещё, в полный рост вставать, как не за это…? Я в доле, командир.

- Смотри, Валентин, сам понимаешь - какую долю тут, можно выхватить…. А, вообще, я рад!

- Да, всё херня! Жизнь – копейка! – Залихватски, гусарским жестом вскинул флягу кверху дном, Шептун. И, как он его глушит ,в промышленных масштабах…?

- Погоди помирать, Валентин, - отстранил протянутую фляжку, Яныч, - дурное дело нехитрое. Нам детишек поднимать, а для этого - пожить придется.

- Да, я и не спешу. Просто, к слову пришлось. Пожить – это очень даже неплохо. Особенно теперь, когда каждый: ровно свою цену стоит. Без обманок и разводок….

- …А, в тебе, я, Егор Саныч, никогда не сомневался.

Кхм! - Ему даже смутить меня удалось, подобным обращением. Привычно: «легкий на подьёб», - Долгий, впервые, без иронии, обратился ко мне по отчеству.

- Ладно, тебе, старый. Давай, вещай, что думаешь. Ты у нас большим коллективом рулил – тебе и карты в руки.

- Ладно, я начну. Это всё пока так – в общих чертах. Тезисно. Без деталей и точных расчетов. Просто, как вижу….

Думаю, ты, Егор, прав и исход голодной толпы из города - неизбежен. Но, исходя из того, что мы сейчас имеем - кисло нам на дачах будет. Сметут нас там, один хрен. И не заметят. Они, как саранча, всё пожирающая, попрут. Да, и где мы там, такую кучу детей разместим? Теоретически в разных домах, конечно, можно. Поставим нары в три яруса – домов в пять или шесть - уложимся. Плюс, наши три дома – если Шептуна к вам или ко мне, подселить в мансарду. Итого, будем считать: девять домов. Нормально – там и триста девять найдется…. Но…! Как оборонять такую площадь? Стены нам не возвести за столь короткий срок. Да и не из чего, если реально смотреть. Такими силами – простейший частокол, чтобы необходимую площадь огородить: три года ставить будем, даже, если всё остальное забросим….

Тут-же, уже готовая стена, имеется. А, что забор не очень высокий – нарастим. Для начала колючку и «егозу» поверху, погуще, протянем. Если, кто полезет - притормозит на ней крепко. Запутается, а мы же смотреть на это, просто так не будем, верно? Подстроим к стене деревянные помосты изнутри, как в древних крепостях. Чтобы головы, стоя на стене, сносить, тем, кто полезет. Помосты: попрочнее и пошире забабахаем – камней заготовим, чтобы уже на дистанции, начать атаку отбивать. Ров вырыть - тоже надо будет. В ров кольев набить…. Я не великий фортификатор, но мне думается, что большой штурм здесь возможен, только с одной фасадной стороны….

Я, согласно кивнул…. Территория детского дома, была, несомненно, выгодно расположена с точки зрения её обороны.

…С тыльной стороны, забор периметра территории детского дома упирался в небольшое, заросшее по берега камышом, озерцо. Боковые, более короткие грани прямоугольника, огороженной территориии, окаймлялись березовыми рощицами, с густым подлеском, а фасадная парадная сторона была засажена правильной - геометрически четкой линией, высокого, густого кустарника, высаженного вдоль бетонных плит забора, метрах в пяти от него. С интервалом – напротив, подржавевших за зиму, больших ворот….

- … Колодец выроем, - продолжал, бывший главный инженер, – раньше же люди, как-то без бурильных установок обходились. Ручками. Река - недалеко. Это – рыба и вода для хозяйственных нужд…. Хотя вода и в озере есть. Само здание в крепость превратим. В первом этаже – окна заложим. Там легче отбиться будет. Если периметр не удержим, а пока мало нас – мы его не удержим, когда враг кучей полезет, то дом отбить, шанс, даже сейчас имеется. Крыша плоская: туда тоже камней натаскаем. Двери стальные. К замкам засов добавлю – замучаются выламывать…. В общем, продержимся, если не дай бог, придется. Надо продержаться. Ради них, - он мотнул большой головой в сторону забора, - …. Куда им деваться, если мы не выстоим – пидоргам, педофильным, на кукан…? Потому – удержимся!

... Земли тут, в периметре, для посадок достаточно. Перекопаем, да и засадим: всем, чем сможем. Кстати, надо на дачах пошерстить побольше картошки, на посадку…. Мне и самому оставлять: всё своё родное, там не климатит, но, теперь у нас - вон какие гири на шее повисли…. В, общем, я считаю у нас один вариант – здесь укрепляться…. Ну, дай свою флягу, что-ли….

- Да, и ещё, командир, надо на крыше, что-нибудь вроде флага установить. Чтобы издали понятно было, что здесь серьезная, организованная сила - землю держит. Может, это лишний раз, кого от дурных мыслей и оградит.

- Ага, «Веселый Роджер»! – развил идею Шептун, - это круто. Это я понимаю!

- Понимаю, когда вынимаю, - пробурчал я, - не надо мыслить шаблонами, Валентин. Вы у нас художник, или где? Пробудите творческую фантазию. Креативней надо мыслить. Короче, к завтрашнему дню – флаг должен быть готов! Поработайте по специальности - на благо общества! Мы в вас верим! Только на абсент, чересчур не налегайте…. Импрессионист, вы наш. Вопросы…?

- Только один. Вы откуда такие слова знаете, командор…? И, кстати, Ван Гог, на минуточку, был постимпрессионистом. – Похоже, предстоящее творческое задание пришлось Шептуну по душе. – Сделаем! Обомлеете!

- Надеюсь в хорошем смысле…. Вот только, кто ж, этот ров копать, будет? А, Долгий?

- Так, девчоночки наши, с бабами и выроют. А где, и мы - подсобим. В сорок первом годе, под Москвой, такие вот девчушки противотанковые рвы и рыли. На километры.

- Ладно, по-всему выходит – прав, ты старый. Здесь остаемся! Авось, если что: отобьемся. Тем более, что расстояние до города – те же десять минут…. А, земли здесь точно хватит, под посадки?

Долгий кивнул.

- На тех, кто сейчас – с лихвой. Можно даже - ещё людей в коллектив, принять.

- Не можно, а нужно…. Только теперь-уж: никакого альтруизма и благотворительности. Только способных защитить себя и остальных. Доведется с кем схлестнуться, по-взрослому – на стены некого ставить будет. Только бойцы. Загоните свою жалость - в …сами знаете куда…. Всех голодных не накормишь! – категорично обрубил я, - Всё! Решили.

- Давайте, уже чертей с телеги скинем, а то, лошаденка, вон как нервничает.

- Скидывайте, по-малу, только не сразу в яму. Рядом.

- На кой?

- Идея есть. Дополнением к флагу пойдет….

- А, я, кажется, тебя понял, атаман. Нормальный ход! – оттопырил большой палец художник. – Помочь?

- Давай, коли не брезгуешь. Заодно и удар лишний раз отработаю…. Яныч, мы их в яму скинем и присыпем, а Чера прикопает после, поосновательнее. Ну, а ты: восемь кольев нетолстых, с черенок, или даже потоньше, приготовь пока. Их, по периметру, над забором, на метр высоты – приладить, нужно будет. Попрочнее, только. С фасада пяток, и с других сторон, по одному.

- Сделаю…. – Долгий углубился в рощу в поисках подходящих для кольев веток….

Что я придумал? Да ничего и придумывать не пришлось. Всё - уже придумано до нас. Ничего нового. Вернее: всё новое – это хорошо забитое, на старое. Просто вспомнил, позабытое за века цивилизации, давнее средство для устрашения недругов и отпугивания злых духов….

…Ведь неожиданное и, тем более, неожидаемое: гораздо страшнее - стереотипного и предполагаемого…. Глухой ночью, на пустынном мертвом темном кладбище, гораздо сильнее испугает маленькая молчаливая девочка, чем старуха с косой…. Разве нет? А головы насаженные на колья – это пока ещё не очень привычная деталь бытия…. Новинка сезона. Самое оно, сейчас. Хотя, вполне могу допустить, что вскоре подобное войдет в тренд….

…Вот и пусть домысливают, как душе угодно. Дадут фантазии разгуляться и дорисовать за нас, страшную сказку: о злобных инфернальных дьяволопоклонниках, захвативших детский дом и превративших его - в обитель зла. Замок черного властелина, где аццкий сотона, со товарищи - пьют кровь невинных младенцев, из собачьих черепов. Или, как вариант – черепов девственниц, убитых и обесчещенных осиновым колом, при свете полной луны и свечей из кошачьего жира. А, история, об освобождении детей, обрастет леденящими душу подробностями, я уверен, как снежный ком…. Ведь слухи, как и страхи, вещь иррациональная. И чем, непонятнее выглядит что-то - тем более оно пугающе…. У одного глаза велики, у другого ушки на макушке. Репутация безбашенных, отчаяных, не прощающих и не забывающих, страшных в гневе, но справедливых и не впадающих в беспредел – нам, сейчас будет, как нельзя кстати. Глядишь, правильный народ оценит и сам к нам потянется. А, неправильного, нам и даром не надо….

… Тренькнуло в приват – чате.

Герда: Ну, как вы там? Можешь, уже, говорить?

Испереживались, поди, там все… пока мы тут драконов побеждаем и замки строим.

Горан: Всё ок! И собрались все хорошие и убили всех плохих. Скоро будем. Не волнуйтесь.

…Кого послать за ними? Всем: двинуть не получится. Кто-то, должен за детьми присматривать теперь постоянно. Срочно нужны люди! Бойцы и работяги….

- Егор, у вас точно всё в порядке? Мы с девочками волнуемся… - Что это? Изыди…! Как…?

Горан: как ты это сделала, ведьма…?

- Посмотри внимательнее настройки. Там всё есть, - довольно хохочет, девочка – иллюзионист, в моей голове, - В настройках приватного чата есть функция голосовой связи, глупыш! Учи матчасть, партнер….

… Обалдеть…! Вот это тема! В быту, конечно, запросто можно и текстовыми сообщениями обойтись. Но во время драки - читать некогда. А тут, оказывается, вон какая - наикрутейшая мулька, имеется. И как я сразу, её не заметил? Впрочем, мне ночью слишком много интересного было представлено для освоения, вот и не заметил, проскочил…. Отлично! Теперь у нас есть симплексная связь, бьющая на двадцать км. Хотя, в ближайшей перспективе уже больше – вот только эволюцию пройду. Кстати, надо мужиков как-то распределить по очередности прохождения….


Апрель. День шестой.

- Просыпайся, мон амур…? Кофе остывает. Мон аму-ур…!

- Мур – мур…. А, сколько времени, - не открывая глаз, потянулась с довольством сытой  пантеры, девочка – «да, да, ещё, ещё…ох!»

- Скоро рассвет….

- «…Выхода нет, ключ поверни и по-ле-те-ли!» - пропела она, с возбуждающей утренней хрипотцой в голосе.

- Аккуратнее на поворотах, а то ведь и, правда, налетишь сейчас, кошка!

- Иди же ко мне, мой господин… мой бог! И пусть весь мир подождёт…!- на максимум, распахнув огромные анимешные глазищи, дразняще высунула язычок девочка - самурай,

… Вот, зараза наркотическая…! Подсадила ведь, на себя!

… Ну, вы сами понимаете: подьем с первой попытки не удался…. Да и ладно! Зато нам с Амазонкой удалось встретить утреннюю зарю на самых вершинах рассветных небес….

Вот так прекрасно и начался шестой день нынешней эпохи….

… На сегодня был запланирован групповой выход в город. Как говорится: на людей посмотреть и себя показать. Пора глянуть, что там происходит, наконец. Последние из наших, побывавших там: были Шептун и семейство Татьяны и Сергея, ещё во второй день пришествия нового миропорядка. С той поры, нога членов стаи, там не ступала. Да, даже, новоприобретенные кони и те, не валялись….

В, общем, нужна инфа, нужно понимание происходящего, позарез нужны ресурсы и люди. С ресурсами, думаю, в городе уже туго, а может и совсем никак, но не это главная проблема нашего коллектива. Угодья, для добычи ресурсов, до которых ещё не дотянулись загребущие руки голодных масс, у нашей стаи имеются. А вот без скорейшего притока людских резервов - нам не удержаться на поверхности большой волны, неизбежно  ожидаемой вскоре. Утонем, захлебнемся, пойдем ко дну, вместе с миллионами других. Но на нас и наши жизни напрямую завязана - туева хуча детских душ. И, потому, нельзя нам ко дну  - детей за собой неизбежно утянем. Так что придется барахтаться. Даже если сил не будет – на одних морально – волевых. Дети стимулируют и мотивируют, придают злой решительности и уверенности…. Так что: идем на охоту за головами, можно сказать. Пришло время хэдхантеров.… Кровавая неразбериха первых дней, рано или поздно закончится и, ей на смену, придет что-то другое. Так, или иначе – но, относительно упорядоченное. Люди начнут искать не только жратву на сегодня, но и способы выживания завтра. Что, неминуемо приведет к созданию разообразных коллективов и обьединений. Племен и стай. Трайбализм неизбежен, ибо эти стаи и племена будут соперничать за вкусные куски, за восполнимые ресурсы, за людей которые смогут помочь племени выжить. Будут заключаться  племенные союзы и вестись войны….Всё, как, наверное, и было: пару – тройку тысячелетий назад. Как говорится: от чего ушли, к тому и пришли.

 …Лично у меня есть ещё один очень весомый стимул, для посещения каменных джунглей: мне позарез, кровь из носу нужно всего одно очко характеристик. Как можно скорее. В идеале  – ещё позавчера….

… Это уже становится, нашей с демиургами, доброй традицией, похоже…. В день освобождения детского дома, до самого позднего вечера, у меня, тупо, не случилось свободного отрезочка времени, чтобы суммировать полученные свежие плюшки с теми, что уже имелись в наличии. Понимаю, что минутное дело, но, вот, как-то не срослось. Хоронили убиенных детей. Обустраивались. Осматривали свое новое хозяйство. Разгружали телеги, с перевезенными с дач продуктами и необходимыми в быту предметами. Прикидывали: что срочно необходимо предпринять или добыть, для налаживания, хоть какой-то, обороны. Отбивались от вопросов приехавших женщин. Отвечали, на один и тот же, детский вопрос, что больше сюда никто злой не придет и никого не обидит и не убьет. Обсуждали порядок и очередность прохождения эволюции. Составляли график несения караульной службы. Всего не перечислишь…. Быт заедал….

Лишь поздним вечером, после обильного ужина, устроившись с кружкой кофе с коньяком, у костра во дворе, я отключился от разговоров соратников и произвел несложные подсчеты. Подбил бабки, так сказать. Свел дебет с кредитом, чтобы ему…. В результате: чуть не рванул добивать несчастного Черу. Но сдержался. Хотя, пожалеть о проявленном гуманизме, периферийным краем сознания – все ж таки, успел. Ибо, картина моих характеристик, после прохождения эволюции в перспективе выглядела так:


СИЛА – 32.

ЛОВКОСТЬ – 33

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 32

ИНТЕЛЛЕКТ – 198

Пунктов репутации – 290

Очков энергии - 58

Общее количество очков характеристик составляло: (барабанная дробь!) – 295….

Нет, ну так бывает? Двух очков не хватало для достижения 200 одной из характеристик! И пяти до 300 общих! Несчастной десятки до 300 пунктов репы! И, как тут не сорваться в ночную тьму и, сломя голову, не помчаться в чисто поле, искать супостата лютого…?

Три, возможных достижения планетарного масштаба - висели на волоске, всего в полушаге от меня. Но, близок локоть, а не укусишь, как гласит народная присказка….

Эволюцию, я прошел той же ночью, перед тем, честно отмотав свою смену в карауле. Народ настоял. Ибо: вождь должен быть велик, могуч, страшен и максимально функционален. Уложился всего в пять, с небольшим, часов. Усвоил третью степень «менталиста», позволяющую вызывать внезапный обморок, и вторую степень «интуита», отвечающую за противодействие активности противника. Осталось, лишь, опытным путем опробовать новые возможности на практике. А я, еще и с ранее приобретенными - не освоился….

Ну, и в довесок: достигнув 175 очков интеллекта, получил возможность обнаружения и прохождения: «Малого группового портала». Демиурги обещали, что оный портал: «… предоставляет возможность обнаружения и прохождения группой, до пяти индивидуумов, малого группового портала в произвольно выбранный инопланетный мир, схожий по структуре с земным. Пригодный для обитания представителей вашей расы. Заселенный, мыслящими индивидуумами, близкого к вашему уровня развития….»

Знать бы ещё, где эти фантастические девайсы, искать? Хоть, какой-нибудь - самый завалящий….  Где они – эти ваши, порталы? Сколько их вообще? Какова плотность их появления? Может, ближайший, вообще, одиноко скучает где-нибудь посреди Сахары,  или на задворках собора Парижской богоматери? И, главное: неплохо было бы, заранее понимать, что с ними делать…? Эх, творцы – отцы, а, ведь  могли бы и подсказочку, какую, подкинуть, по-свойски, лидеру забега…. Ау, ау, а-уу. Э-ге-гей…!  А в ответ тишина, само – собой. Ладно. Когда найдем, тогда и будем голову морщить….

… На следующее, после освобождения детей, утро, двинули в Большой Поход за Жратвой.

…На состоявшемся прошлым вечером, а вернее даже ночью, совете вождей племени, мы единодушно порешили, что - совсем негоже, таким солидным людям; замковладельцам и  обладателям двух лошадей и телег - мелочь по карманам тырить. И, пришло время,   обратить свои алчные взоры, на более крупные обьемы добычи. Обсудив возможные варианты - остановились на складах крупных ритейлеров, находящиеся, не сказать, что далеко, от нашего замка. Промзона, забитая разнообразными складами, располагалась на  противоположной городской окраине на нашем берегу мегаполиса. Это, если вдоль реки по городским кварталам ехать – получалось, прилично. Ну, а, напрямки, полями – час, неспешной езды. По нашим прикидкам: сейчас там, должно быть, малолюдно и относительно спокойно. Пока в городских магазинах, ещё что-то можно урвать – в промзону, на краю городской географии, слишком активно не полезут. Когда из доступных средств передвижения только ноги, а рядом: в, не до конца ещё разбомбленном «Ашане», хоть что-то, осталось, зачем тебе идти в туманные дали? Шлепать далеко и долго, да и сколько ты на своем горбу, в рюкзаке упрешь? Ну, пусть на ручной тачке, какой? Всё едино – слезы! Да ещё на такую длинную дистанцию. И кто предоставит гарантии, что донесешь все добытое в сохранности, а не отдашь, лихим злодеям, уже на подходе к родным пенатам? Хорошо, если не вместе с головой….

…Перед дебютным, самым первым выездом в промзону, где располагались, так влекущие нас склады, ко мне несколько смущенно обратился Чера, зачисленный в участники экспедиции, в качестве ездового обозника.

- А мне можно, оружие какое, взять?

- Считаю, что даже нужно, Чера. Ты же не хочешь, чтобы какой-нибудь урод, тебе брюхо, безнаказанно пропорол?

-Нет.

- Ну, так вооружайся, боец. Пулей.

Он метнулся в сторону сарая и вернулся оттуда с вилами наперевес и кухонным тесаком, засунутым за ремень, грязных зечьих штанов.

- Другое дело, воин. Портки сменишь – совсем на человека похож станешь, –  одобрил я. Парень застенчиво улыбнулся, и, тут-же, по привычке, осекся, как обожжённый. Исподтишка, «незаметно», мазанул по моему лицу, недоверчивым взглядом, отыскивающим обидную насмешку или глумливую издевку. Да, укатали Сивку, крутые горки. Сломали хребет. Или его там, и отродясь, не было…. Жаль, ведь совсем ещё пацан….

- Давай, я с тобой прокачусь. Головными поедем – трогай…! Шептун рули за нами….

Выезжали впятером, на двух трофейных телегах. Во второй: Шептун за водителя кобылы, Олька и Данька – пассажирами. Долгий и Серега оставались «на хозяйстве» и охране «замка».

Напрямую, полями, до цели было, действительно, совсем не так далеко, как через городские кварталы и сменяющий их, ближе к окраинам, частный сектор. Километров шесть – семь. Да, и риск, вляпаться, по дороге, в ненужную драку, был минимален…. Хотя лично я – просто, жаждал подвигов. Но племени, прежде всего, необходимы были продукты. А очки характеристик для себя – любимого, я, скрепя рыдающее сердце, посчитал делом вторичным. Ну, а куда деваться – в периметре голодных ртов под полтинник. И большинство сами себе еды не добудут….

- А ты, Егорка, всегда считал себя прагматиком. Врал ты сам себе, дурень.

 Какой уж тут, прагматизм. Один сплошной альтруизм. Рациональность нулевая.

Ладно, не будем о грустном. Авось, очки и подвиги меня сами найдут…. Демиурги - не фраера, надеюсь, зафиксируют моё достойное поведение.

- Несомненно! Выдадут тебе, дураку, меч – кладенец и скатерть – самобранку. Да, и ковер – самолет, бонусом, конечно….

- Н-да, уж. Сидели бы, себе сейчас с Ольгой на даче, спокойненько….

- А в двух верстах, от вашего  рая в шалаше, упыри детей терзали бы. Тоже, особенно, не волнуясь….

- Да всё, закройся уже…!

…Вот и поговорили….

- Слышь, Чера, а как тебя величать-то?

- Алексей…. Лёха. – через острое плечо бросил парень.

- А, лет тебе, Лёха, сколько?

- Девятнадцать.

Ну, точно - совсем ещё зеленый.

- И как тебя туда загреметь угораздило? – Я был вправе знать это. Раз уж принял перед стаей ответственность и оставил его в коллективе.

Парень, не спеша, развернулся и уселся в полоборота ко мне и к лежащему впереди проселку.

-… Я у себя в поселке одного… ножом пырнул….

- О, как! И за какие дела?

- Ну…, я…, в общем….

- Не менжуйся, Лёха, - подбодрил я, - жизнь - она непростая, бывает. Если ты по делу кого окоротил, то чего стесняться? Говори, как есть.

- Ну, короче, - решился Чера, - я и до зоны… в общем: мне парни нравились. Я, конечно, шифровался – в город ездил. Там общался. Один хрен: у нас поселок небольшой – ничего надолго не спрячешь. Все - всё узнали. Ну, и давай меня чмырить, всяко-разно. Я терпел, сколько мог. На улицу почти совсем не выходил. А они напьются, к моему дому припрутся и, давай орать на всю округу…. Три раза окна камнями разбивали. А у меня мама больная была. Сердечница. Эти проорутся – спать пойдут, а у неё приступ. Скорую вызывать надо…. Я бы оттуда уехал, но как её оставить?  – он помолчал. Достал сигарету и прикурил с третьей спички.

… Этот…, которого, я ножом – он, больше всех меня доставал. По-всякому. Ну и приставал, тоже…. Ну, однажды я и не выдержал…. Мать в больнице была. Опять увезли с приступом, после того, как нам стены всякой дрянью закидали и окно разбили…. Если честно – я особо и не помню, как все получилось…. Говорили: выскочил, к ним подбежал и молча в живот….

- Выжил, твой, терпила-то?

- Да. Мне три года дали. Говорили, что это ещё немного…. Куда-там немного: три года в этом аду. Сначала, на малолетку отправили – мне тогда семнадцать было…. Там вообще полный звиздец был. На тюрьме же, ничего не скроешь…. Сломали меня там сразу…. Только из-за мамы себя не порешил. Терпел такое…. А потом, «на взросляк» перевели. На общий режим. Там, конечно, тоже не сладко, но всяко, попроще. Я уже на УДО (условно – досрочное освобождение) готовился, а тут, вся эта карусель закрутилась…. Половина зоны в спячку, половина поднялась. Дубаки разбежались…. Кто успел…. Эти уроды, меня с собой и потащили, чтобы было кому ишачить, да за лошадьми смотреть. Ну, а дальше вы знаете….

- А чего к матери не рванул? Поселок твой далеко?

-… Умерла мама. Два месяца назад….

Он повернул ко мне бледнючее лицо, с температурно блестящими, острыми тёмными  глазами.

- Вы мне, конечно, не поверите. Подумаете, что это я, сейчас нагоняю, чтобы вы и все остальные, ко мне, лучше относиться стали…. Но, я всё равно скажу: я собирался их всех кончить. Разом. Только, они всё, никак не вырубались. Четверо свалились, а остальные всё ураганили, всё куражились, над девчонками. Я уже думал, тех, что спать завалились - сначала порешить. Но, тогда остальные, могли заметить и, даже если бы я сбежал, они на детях отыгрались бы. Вот я терпел и ждал…. Знаю, что не верите – но я бы их кончил! Вот! – Чера резко отвернулся к дороге….

Я посмотрел на узкие сгорбленные плечи возницы и тоже закурил. Зря он сомневался – я ему верил. Парень не врал и не исполнял. Я, всей чуйкой это чувствовал. Так всё и было. Да, и жизненный опыт подсказывал, что всё, только что услышанное - правда. А, душок-то у малого был…. Может, и не весь выбили…? Может, что проклюнется ещё, из-под пепла? Ведь, и впрямь, желал демонов порешить…. Хотеть и сделать – это, конечно, две большие разницы, как говорят в Одессе. Но, динамика положительная, как говорят в лечебных учреждениях, уже не только в Одессе…. Вот и пусть, вьюнош покрутится - в палате интенсивной терапии….

- Слышь, Алексей! Ты, не грузись, особо. Прошлое в прошлом. Его уже нет. А будущего, может и не случиться. Есть: «здесь» и «сейчас». Важно лишь то – кем ты себя ощущаешь сегодня! И, больше ни-че-го…. Ты в стае. В племени, которому нужно выжить. Вокруг люди. И дети. И им по уху, твое прошлое и твоя ориентация. Будь честен перед ними и стаей. Не предавай. И жизнь удастся, отвечаю! Этим и живи. Живи, так, чтобы матери радостно было…. Может она наблюдает за тобой….

- Спасибо вам, - обернулся парень, после продолжительной паузы. – Я вам обещаю, что….

- И не выкай. Один я здесь…. Закрыли тему. На дорогу, давай, смотри….

Он взглянул на меня так, что я понял – этот паренек, если нужно будет – теперь, сдохнет за меня. И не спросит зачем. Видят боги – я совсем этого не хотел. Просто поговорил с человеком: по-человечески…. Может, я просто, оказался единственным за его девятнадцать годков, кроме матери, кто сделал это….

… Недолго поколесили по безлюдной промзоне, под пристальными, настороженными взглядами редких собак, державшихся на почтительном расстоянии. Руководствуясь, в отсутствии дубльгиса, табличками и вывесками, между заборами, складами и зданиями контор, нашли подходящий складской ангар. Немного постояли перед воротами, примериваясь – принюхиваясь, к окружающей, чуть поддавливающей тишине….

- … Ну, пошли, подельнички! Я – головной, Герда за мной, Шептун – прикрывает. Вы, двое на фишке. Лицом не щелкать! Осмотримся – одного грузить припашем. Работаем…

- Хоп! А абсент тут есть, как думаешь, командир…?

- Женились бы, вы барин….

…В складе: ещё никто не мародерил, судя по-всему. Может, лишь, свалившие, от греха охраннички - малость прибарахлились. Ну, тут было чем поживиться….

Мы загнали телеги вовнутрь и принялись таскать мешки с мукой, сахаром, крупами и коробки с консервацией, растительным маслом, алкоголем, шоколадом и всем остальным. Незавидной доли грузчика, избежала лишь девочка – самурай, выставленная в боевое охранение.

Загрузились по максимуму. Обратный путь предстоял в пешем порядке. Перекурили и двинули в сторону дома. На сегодня было запланировано – минимум, две ходки….

… Тут, они нам и подвернулись…. Хотя, сами, наши неожиданные оппоненты, несомненно, полагали, что это, именно мы – лохи городские, очень удачно выкатились прямо под их топоры….

В том, что встреча произошла неожиданно для нас, целиком и полностью был виноват, исключительно командир. То есть – я! Ну, не усвоил я ещё привычку: регулярно отслеживать показания локатора. А настройки звукового оповещения, видимо  обнулились, во время ночного прохождения эволюции…. Вот, и прохлопал, прощелкал вороньим клювом, ожидающих нас за поворотом, между двух заборов:  шестерых угрюмых мужиков и двух парнишек, сидящих на телегах за их спинами….

- К бою…!

Я, Шептун и Ольга - встаем в цепь, перед своим обозом. У левого плеча - вырастает бледнющий, но решительно закаменевший лицом, Чера.

- Брысь назад! Тыл держи! –  взмахом гривы, как муху, смахивает за спины Даньку, художник.

Между нами: метров десять - двенадцать. Торопливой скороговоркой голосом, в привате кидаю Шептуну: «Базлай им чего-нибудь, Валя. Не важно, что. Лишь бы притормозили». «Понял», -  звучит в голове ответ художника.

Сам я, говорить сейчас, не могу. Не получается у меня, пока: концентрироваться на ментальном воздействии и делать ещё что-то, при этом….

Шептун, что-то вещает, стоящим напротив, угрюмым людям. Я, не вдаюсь в смысл.

Сконцентрировав вибрирующую внутри, энергию, в плотное облако – сгусток, бросаю его в сторону, всё так же, молчащих мужиков. Сорок очков энергии из пятидесяти восьми -  улетает вместе с ним. Бью по  эмоциям и стараюсь вызвать слабость и муть в глазах. Ориентируюсь на двоих, стоящих, чуть впереди, остальных: здоровенного мужлана с кистями – лопатами, лет сорока; и коренастого мрачного парня моего возраста: с перебитым кривым носом, и огромным ножом – свиноколом, в руке….

Похоже, зацепило противников. Всех, или почти, всех. Здоровенный амбал, болезненно морщится и, чуть растерянно, моргает; коренастый, мелко трясет головой, словно пытается вытряхнуть из неё что-то чуждое; одного из мужичков позади, вообще, заметно ведет в сторону; ещё один, тощий, мосластый и лопоухий, непроизвольно оглядывается назад - явно на случай бегства…. Проняло, красавцев…! Ну: всё, что мог – сделал!

…«Пошли…! Герда, рядом будь!»

Врубив «интуита» на полную, в три прыжка, оказываюсь перед  двумя «основными»,  наиболее опасными, бойцами противника. Несмотря на ментальное воздействие, и мою стремительность, времени, чтобы подготовиться к встречной атаке, им хватает…. Щитом, быстро, плавающе размыто - без жесткой встречи, отвожу, тяжело стремящийся сверху вниз, топор  здорового, одновременно, достаю, коротким неглубоким уколом из- под щита, его подавшийся вперед, корпус - куда-то, в область почки. Милисекундой позже, резко и жестко, подошвой ломаю, выставленное  перед выпадом, колено опорной ноги коренастого, и отсекающе, наотмашь, лезвием разрезаю-распахиваю до ушей, распяленый от боли рот…. Наши уже здесь: Ольга, погружает тонкую полоску стали в основание шеи коренастого «свинореза», добивая его. Шептун, щитом и звериным рёвом: сносит с ног сразу двоих мужичков, в страхе, по-бараньи жмущихся, друг к другу. Слева, Чера с хрустом вгоняет вилы снизу – вверх, прямо под широкую челюсть здоровенному, по инерции «провалившемуся», вслед, за изменившим вектор движения, тяжелым лезвием своего топора…. Откуда-то, из-за спин, уже умирающих заводил, на меня выскакивает еще один: с глазами, выпученными во всю перекошенную, от ужаса или злости, рожу…. Он быстр, но его движения - для меня не молниеносны и предсказуемо не опасны…. Останавливаю движение его тела щитом, и, подсев снизу, из-под щита, вгоняю клинок в нижнюю часть живота….

… Враги не замедлились, нет, может, лишь, самую малость. Просто, я стал гораздо быстрее реагировать. Подобное случалось с каждым, вспомните…!  Когда, например, роняя нечто хрупкое, ваше тело действовало само, без помощи, еще не включившегося в процесс, запаздывающего мозга, и, мгновенно оценив ситуацию, риски и тактику действий – успевало поймать упавший предмет…. Так вот сейчас я действовал примерно так же. Только с поправкой на сверхбыстрый анализ любого проявления активности врага. Вплоть до скашивания зрачков и шевеления его ресниц.  Мгновенный расчет вариантов своих контрмер, движений и действий. И, одновременно со всем этим, почти всеобьемлющий контроль всего окружающего….

… Шептун с Ольгой добили обоих упавших…. Чера, нанизал на вилы шестого, того самого лопоухого и мосластого,  панически заметавшегося в разные стороны и потерявшего способность нормально обороняться…. Этот деревенский дурачок нарушил главное правило любой схватки: не бояться!  Ибо: испугался – перестал думать - совершил ошибку – стал трупом! Это аксиома. Исключений нет! Неминуемость этой последовательности событий неизбежна и неотвратима: испугался – перестал думать - совершил ошибку – труп…! Интересно, а что больше ему психику раскурочило: моё воздействие или неожиданное осознание того, что, за несколько мгновений; из одного из охотников, он, внезапно, превратился в последнюю живую жертву…?

… Оп-па! Юные извозчики рванули между двух заборов, так, что даже кенийские бегуны заценили бы. Соображают, козлята….

- Догнать, командир? – воинственно всполошился юный Гаврош – детдомовец.

- Остынь. Догонишь ты их, как же…. Хотя, по-уму, надо бы….

- Так, давай, я…!

- Головка, от часов «Заря»…. Ну, догонишь – и что? Пока одного резать будешь, второй -    ждать будет? Или сам на себя руки наложит…?

- А, чего – их валить надо? – озадаченно спросил пацан.

- Нет, конечно…! Что ты! Догнать, и попросить за телегами вернуться, ибо - чужое брать грех….

- Егор, а зачем нам надо их убивать? – заволновалась Ольга, - они же,  мальчишки совсем. Ну, убежали и убежали. Пусть живут!

- А затем, душа моя, чтобы завтра нас, тут: отряд кумовьёв, зятьев и прочих кузенов не ждал. Количеством, этак: топоров в двадцать – тридцать…. Горящий жаждой крови, мести и наживы. И, я, почему-то, не уверен, что к Даньке или к тебе, девочка, они так же гуманно отнесутся….

- Извини, не подумала, - забавно сморщила нос, Амазонка.

Сейчас челкой махнет…. Есть! Я усмехнулся…. На самом деле, скорее всего, сбежавшие пацанята, сейчас такой жути на деревню нагонят, что там, неделю, за околицу носа никто  не высунет. Ещё и на военное положение перейдут, в ожидании  карательного отряда, лютых городских отморозков. Ну, а что - озадачили мы их, по-полной…. Кого они видели перед собой, решив напасть? Пару мужиков, барышню - писюху, костлявого дрища, призывного возраста, да, мальчонку сопливого…. Против шести взрослых дядек – несерьёзно…. А оно, возьми и, эвона, как - обернись, в итоге. Додики мелитопольские – джедаями обернулись и, не вспотев, в секунду всех порешили….

…Ещё цеплявшихся за жизнь, незадачливых грабителей, добили. Крестьянские телеги, по заветам вождей пролетариата, естественно, экспроприировали в пользу голодающих детей. Мертвым, лошади, всё едино – ни к чему. Репа не пострадала, что четко свидетельствовало о том, что мужички не о погоде побалакать собирались…. Ольга и Чера получили повышение уровней. Причем, парнишка - сразу два. Без достижений и комментариев. Одной перепало три свободных очка, другому, соответственно – шесть. Художнику и мне не обрыбилось, хоть надежда и тлела до последнего, где-то в глубинах волнующейся души. Коротко посовещавшись – повернули обратно к складам. Трофейные телеги следовало пустить в дело….

- Шептун, а о чем ты им гундел? Я, как-то пропустил….

- Да, всякую дичь нес, командир. Я этих сельских клоунов знаю. Их сразу озадачить надо, и, считай - полдела сделано, а пока переваривают - можно всё успеть. Главное: пургу мести быстро, чтобы их мозги за тобой не успевали. Ну, я и понес: мол, что же вы, мужички, вероломно, без обьявления войны, как фашисты какие, на нас нападаете? Даже стародавнего «Иду на вы», как пращурами завещано: не сказали…. Или вы бога не боитесь, ведь чай не бусурмане -  нехристи, небритые, чай, люди  православные…. Эх, знали бы деды, за что воевали…. Пойдемте, говорю, лучше выпьем, люди добрые…. Тут ты и побежал…. Кстати, надо бы накатить, командир. За победу, помин душ, и для  устранения тремора в верхних конечностях!

Ну всё: понесли ботинки Витю…. Послебоевой отходняк прорезался…. Словесным поносом…. Излишки адреналина бродят, выхода ищут…. Меня же, как и в детском доме, после применения ментальных умений, внутри, словно слегка подмораживало. Подмерзало что-то. И ощущалась некая опустошенность, холодящая в груди. Надо бы поесть перед погрузкой. Да, и выпить, на самом деле, не помешает….

  … В тот день больше на склады не поехали. Личный состав притомился. Четыре полнехоньких телеги с продовольствием стояли под разгрузкой. Задача минимум  была выполнена. По итогам поездки, мы оказались в диком плюсе, ибо помимо продуктов, затрофеили лошадей, телеги и пополнились на одного бойца. Да, теперь, я уверенно и смело относил Черу к группе бойцов, лично пронаблюдав за его превращением в такового. Более того, я был уверен, что в его лице весь наш хирд и я лично, обзавелся настоящим берсерком. Ибо, этот, ещё вчера, казалось, безвозвратно раздавленный парень, воистину - восстал из ада! Видели бы вы, как он посмотрел на меня влажно засверкавшими глазами, когда, после боя, я протянул ему руку и бросил, короткое командирское и мужское: «Спасибо тебе, дружище! Это было достойно». Шептун, признавая, веско похлопал по сутулому мальчишескому плечу, а Ольга, показав большой палец, бросила: «Лёха – ты просто красавчик»…. Всё! Мы просто отрезали ему путь назад , под шконку - в «обиженку»…. Возможно, именно этот момент, он будет вспоминать перед смертью…. Даже, скорее всего. Ибо из униженного изгоя и опущенного чмыря, он, каким-то неведомым чудом - обратился в мужчину, равного другим. А, это вам: не из утей в лебедей, превращаться!  И теперь, он будет безжалостен и беспощаден и к врагам, и к себе. Ему, просто, как воздух, будет необходимо постоянно доказывать этому, пидорски – недобро, отнесшемуся к его судьбе миру, товарищам, мне, и, главное – самому себе,  что он достоин, если не уважения, то человеческого отношения…. Нагибать этот мир, мстить ему за пережитые унижения, и проявленную собственную слабость - станет для него ежедневной, необходимой как воздух, дозой ….

В общем, вторую половину дня - решено было, посвятить хозяйственным заботам и оборонительным приготовлениям. Которых, предстояло выполнить, просто немерянно. Предполагаемый обьём, предстоящих работ, ужасал. Но, ведь, когда-нибудь надо начинать. Кто знает, кому и через какое время захочется потрогать за вымя, наше небедное, по нынешним меркам, племя.

Впахивали все. Кроме самых мелких, разумеется. Зато, осмелевшая малышня, гиперактивно путалась под ногами. Ко мне, буквально приклеилась четырехлетняя  кроха Ксюша, нелепая, рыжая, косолапая и несуразно нескладная, с трогательной, до кома в горле и дрожи пальцев, рассинхронизированной грацией неуклюжего щенка. Один раз доверчиво заглянула - влезла своими глазенками в самую душу, и поселилась там….

Ближе к закату  пошабашили и, поблагодарив, личный состав племени, за проделанную работу, я обьявил всем об отдыхе да завтрашнего утра. Время до ужина, мы с Долгим и Черой, потратили на реализацию идеи, промелькнувшей в моей голове, ещё в первую ночь, на балконе Ольгиной квартиры. Когда, обнаружив, что зажигалка не функционирует, для того, чтобы закурить, мне пришлось использовать спички.

Я, ещё в то же утро, попросил у Яныча, подобрать стальную трубку подходящего диаметра, что и было сделано бывшим главным инженером, со свойственной ему обязательностью.

… «Поджиг»! Мы мастерили, банальный, известный  каждому сопливому шпанюку «на районе», простейший поджиг. Да-да, тот, который, Сергей Бодров во втором или первом «Брате» мастырил…. А что? Порох, демиурги как-то обезвредили, наряду со множеством иного. Согласен. Но, раз, спички по-прежнему исправно загораются, значит, идея должна сработать…. По идее….

В общем, не буду никого грузить технологическими деталями нехитрого процесса изготовления данного карамультука…. Скажу лишь одно – сработало…! Используемый вместо мишени, достаточно толстый, учебник по истории, с плотной обложкой - достаточно глубоко посекло. Если, представить на его месте,  человеческое лицо – испытания прошли бы, с большой вероятностью фатального исхода. Для мишени разумеется….

… Мы с колегами, переглянувшись, молча закурили…. Это, конечно, далеко не вундервафля, и в чистом поле, её применение проблематично и осложнено множеством обстоятельств. Начиная от того, что для массового применения спичек не напасешься, кончая долготой и сложностью процесса снаряжения поджига зарядом и поражающими элементами…. «Эй, брат, погоди немного – я сейчас приблуду заряжу и начнем биться по-взрослому! Три минуты, буквально, прошу!» Да, и стрелять из поджига, необходимо практически в упор…. Но, вот для обороны, как оружие последнего рубежа, например, когда супостаты ворвутся-таки в двери нашего замка, неожиданное применение  десятка подобных самопалов - может неплохо прорядить первый ряд нападающих. И даже переломить ход всего штурма, заставив ошеломленного и деморализованного противника осадить, а то и вовсе обратиться в бегство. Ведь: самые дерзкие, смелые и авторитетные идут первыми. Ну, а за ними следуют, наименее борзые и более осторожные и трусоватые. Лишив их, безбашенных лидеров, значит: с большой долей вероятности, получить возможность склонить, переменчивую чашу весов военного счастья, на нашу сторону….

… «Вы сумели найти, непредусмотренную возможность, использования вещества с неизмененной структурой, в качестве заряда для огнестрельного оружия.

Вами полученно достижение: «Хитро…умный ловкач».

Награда: + 10 свободных очков характеристик.

Предупреждение: за каждое использование данного вещества, в качестве заряда для огнестрельного оружия, применивший будет терять 10 пунктов репутации. Возможно, к применившему, также будут применены штрафные санкции, в перспективе влекущие за собой, полную или частичную потерю бонусных свободных очков характеристик.

Предупреждение: распространение информации о возможности использования данного вещества, в качестве заряда, для огнестрельного оружия может повлечь за собой дополнительные штрафные санкции. Степень строгости санкций - будет зависеть от широты, распространения информации».

… Да! Есть! Я сделал это! Вот они - мои родимые! Так необходимые очки! Срочно на эволюцию! Сразу после ужина и залягу!

… А, творцы-то – парнишки, не без юмора! «Хитро…умный ловкач» - ишь ты. С многоточием!  Так бы и писали - «Хитрожопый!» А десятку очей - они мне, как отступные кинули, видимо. За то, что - баг в системе обнаружил. И за молчание. Хотя, за молчание, как-то, скуповато, на мой взгляд. Могли бы, и добавить, скряги. Чай, не из  бюджета на социалку - очки берут….

… Я обрисовал, сложившуюся ситуацию, с недоумением наблюдающим, за моими мимическими метаморфозами, соплеменникам.

…Сошлись на том, что тайна сия - будет нами хранима, как честь девушки из ортодоксальной пуританской семьи. До свадьбы…. В нашем случае: до наступления возможной критической ситуации при штурме, когда: и на репутацию и на бонусные очки всем нам станет - уже глубоко наплевать…. Не приведи демиурги, конечно…! Ну, а коли отобьемся – выживем, то отмолим, уж, как-нибудь…. Пару сотен старушек через улицу переведем, или ещё чего доброго сотворим….

…На такой, совсем-уж, гадкий случай, Долгому было поручено, как можно быстрее, и с соблюдением строжайшей тайны, изготовить десяток таких самопалов и хранить их в полной скрытности, но в быстрой доступности, где-нибудь: «под рукой».

На том и расстались. И я, ретивым молодым жеребцом, помчался искать свою валькирию, чтобы поставить её в известность, о том, что сегодняшней ночью её ожидает интереснейшая ролевая игра: в медсестру и коматозника….

… Всё прошло ожидаемо, хотя, что греха таить –  всё равно без небольшого волнения не обошлось. Умом я, конечно, понимал малую вероятность того, что за сутки, прошедшие с получения последних лидерских достижений, кто бы то ни было смог, умудриться обогнать меня в гонке за халявными очками, падающими с неба. И всё же….

Но все страхи - оказались напрасны. Вкинув десятку, полученную в качестве божественного отката,  в интеллект – я, получил цепочку, из трёх последовательных  достижений. За первое место на планете в достижении 200 очков одной из характеристик. За первое место, на ней же, в достижении суммарных 300 очков. И, неожиданно обогнав, неизвестного положительного персонажа: за первое на планете, достижение 300 пунктов плюсовой репутации….

За, что и был, премирован демиургами: тридцатью, тридцатью и десятью свободными очками характеристик, соответственно. Пунктов репутации, правда, обломилась всего 60. Ну, да и ладно! На 275 очках интеллекта стала доступно овладение «менталистом» четвертой степени, в сторону которого, я давно, неровно дышал. Это же, наверное -  настоящая вундервафля! Возможность набафить союзников и, хоть частично, предоставить отряду - убийственную мощь и долю неуязвимости «интуита»!  Ну и, той же, четвертой степени: «Порталист», предоставляющий возможность, проходить, те же  порталы, что и на предыдущей степени, но в составе группы, количеством до 15 индивидуумов. Поди, плохо? Лишним, точно не будет. А, порталы, рано или поздно отыщутся…. Вот как-то так - всё и произошло. Кстати, на этот раз - весь процесс занял, чуть меньше пяти часов….

Мои нынешние показатели выглядели так:

СИЛА – 40

ЛОВКОСТЬ – 41

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 40

ИНТЕЛЛЕКТ – 278

Пунктов репутации + 350

Очков энергии: 70.

Вдохновляющая и оптимистичная картина, не правда ли…? Мощь и бешеный потенциал! Шок и трепет! И, был бы я, всем доволен и почти счастлив, но….

… 399! Триста! Девяносто! Девять! Общая! Сумма! Всех! Очков! Характеристик! Составляла! 399! Очков…!

… Да, вы чего, ироды межпланетные? Глумитесь, что-ли…? Что, за…? Не ожидал я от вас такого, отцы…! Нет, я, конечно, понимал, что и так сгребаю столько дополнительных, бонусных очков, что грех - не только жаловаться, но, даже и думать об этом. По-сути, я  урвал столько халявы, сколько не вешу! И, наверняка, отрыв от ближайшего, следующего за мной, конкурента - достаточно велик. Плюс, в перспективе, мое лидерство должно сохраниться…. Но, гадская суть человеческая, заключенная в том, что, сколько не дай, все равно будет мало - проявляла себя, во всей своей хомячьей животной непосредственности.

… А, может, они там у себя, в своих межгалактических бухгалтериях: подбили бабки; сверили дебет добра с кредитом зла, и обнаружили, что: баланс земного мироздания слишком-уж, перекошен в сторону зла, а вот с добром, напряг великий и вечная перманентная недостача. Нехватка, усушка и утруска. Гребанные демиурги!

… Вот и приглядывают - за перспективными особями. Например, за мной. Оценивая поступки и, исподволь, поощряя к движению в заданном, нужном им, направлении. И, ведут меня, как телка на веревочке –  по цепочке вкусных достижений, поощряюще накидывая бонусов, руководствуясь своим понятиям и следуя собственной, творческо – наблюдательной логике. Может они там, вообще, пари заключили: возможно ли в рамках социального эксперимента, поместить семь миллиардов разумных особей в экстремальные условия, и без прямого вмешательства и  ясного целеуказания - выработать у подопытных, нужные нормы поведения, мотивируя так, чтобы не дать расслабится. Играя на инстинктах и чувствах. Голодом и беззащитностью. Страхом и жалостью. Огнем и мечом. Сумасшествием и отвагой. Кнутом и пряником…. Да ну, ерунда…. Или не ерунда, всё же…?

…Да, больно ты, им, Егорка сдался. Весь такой, величавый…. Прям – медный конь Петра Великого, на Сенатской площади…. Голова закружилась, дружок? Возомнил о себе – невесть что. Пассионария в себе увидел?  Корона лоб не натирает? А то, может, её бархатом подбить? И горностаевое манто на плечи царственные…. Только, осторожнее братишка – смотри от сияния своего сам не ослепни….

Горан – любимец богов, звучит? Нет, не так: Горан – фаворит демиургов…! Ага, Чингачгук – Великий Змей…!

…А, с другой стороны: ведь все наши телодвижения, отслеживаются творцами в режиме онлайн. Факт! И оцениваются. Взять, к примеру: схватку с малолетками, у «Муската»: ведь, ждали, «творцы и наблюдатели», какое мы решение по «пленным», примем. И только, когда, мы последнего отпустили –  вердикт свой вынесли. С достижениями за милосердие и гуманизм, кстати…. И в детском доме, тоже ждали, до полного завершения…. А история с поджигом…? И оперативно предложенный «откат», за нераспространение инфы? Нет, сидит, однозначно, где-то перед галактическим монитором, за пультом управления –  оперативный, креативно – кризисный, демиург – манагер, и, разруливает нестандартные ситуации. Так, что, вероятность того, что мы могли привлечь внимание какого-нибудь регионального дежурного наблюдателя, вполне реальна. Ну, или «секторального»:  как, они в своих посланиях пишут. Опять-же, целых восемь раз я становился первым на планете. Мировым рекордсменом. Лидером забега. Может, «мой», куратор - демиург уже повышение получил. Фильдеперсовый почетный бант на хвост или адамантовый колокольчик на нижнее веко среднего глаза! Ага, пирсинг на верхнюю левую ягодицу! …Может, их букмекеры - уже на нас и ставки принимают? Семь к одному, чем плохо-то…?  Плохо. Тогда, стопудово - плохи наши дела…. Ибо, если есть небесные покровители, то неизбежны и недоброжелатели…. И, вообще, что нам известно о целях ставящегося демиургами эксперимента? Чуть больше, чем ничего. Чего они на самом деле добиваются от людей…? Ладно, давай - завязывай мыслительную активность, Егорка - не твоего уровня вопрос…. Пока…. А там: поживем – увидим…! Как раньше говорили: чем чёрт не шутит, пока бог спит…?

… Вчерашний день, племя провело, по схожей программе: ранняя утренняя поездка на склады, в четыре телеги, прошедшая без приключений и ненужных встреч. Разгрузка.  Вторая ходка, так же, прошедшая спокойно.

Теперь, наученный предыдущим опытом, я не забывал мониторить данные локатора, и застать нас врасплох – было, просто нереально. После того, как вторая погрузка была завершена, разрешил себе: потратить немного дефицитной энергии, в целях тренировки применения ментальных воздействий…. Пару раз «выстрелил» ослаблением и эмоциональным зарядом - по собакам, попавшим в поле зрения. Попробовал вызвать у одной из живых мишеней обморок, но попытка - не увенчалась успехом. Может, обьект воздействия находился далековато, а может, повлияло то, что лохматая здоровенная  псина, сразу, не разбирая дороги, как подорванная, рванула в противоположную от нас сторону, «сбивая прицел», для воздействия…. Видно, первая степень - сработала очень неплохо, вогнав животное в неконтролируемую панику….

Всё-таки интересно, чисто из праздного любопытства, как это работает…? Инфразвук? Из всего известного мне – только он, может воздействовать на человеческие организмы, схожим образом…. Тогда, получается, что при применении способностей «менталиста», я создаю инфразвуковые колебания и сам являюсь его источником…?  Да, ну его - голову себе сношать…! Главное – работает, и ладно!

…Энергии, на одиночные, точечные ментальные удары по собакам, израсходовалось совсем немного, и, остановив обоз посреди чистого поля, совсем неподалеку от стен нашей крепости, я, не предупреждая братьев по оружию, «набафил» Ольгу, Черу и Шептуна, новообретенным умением….

- … Ну, как самочуха, бойцы? Поделитесь ощущениями.

- Вот это приход! – возбужденно раздул ноздри, художник, - Семнадцать мальчишеских лет! Чем ты нас ширнул, командир? Смотри, подсядем…!

- Я обьяснил и предложил устроить спарринги. После ментального допинга, энергия, внутри бойцов бурлила и искала выход, поэтому идея - была встречена с энтузиазмом…. Подопытные, поочередно побились со мной. Не в полный контакт, естественно. Я нападал, а условный противник, должен был отразить мою атаку и контратаковать. Своего внутреннего «интуита» я, специально не включал. Для чистоты эксперимента. Результат порадовал всех. Каждый из трех, спарринг – партнеров, с легкостью просчитывал мои атаки в стадии подготовки, соответственно, без особого труда отражал их, контратаковал с неожиданных направлений - применяя такой обширный, на порядок увеличившийся, арсенал приемов и обманок, что: просто не было слов. Бейся мы, по-взрослому, без дураков – мне пришлось бы очень тяжко…. Вон как Амазонка разошлась – сейчас точно резанет, любимого мужчину…

На своё счастье, я, в совершенстве владел самым уникальным и универсальным приемом всех времен и народов. Древнейшим - как сама жизнь. Подходящим к использованию, почти в любых условиях и против любого противника. Древние предки, по-любому, его регулярно на мамонтах совершенствовали. Да и для тигров саблезубых он вполне годился. Особенно эффективен данный навык - при его применении, против группы. У него масса названий, назову лишь несколько: «делай ноги», «рви когти», «Лёха, валим!»…. Им, я, в конце концов, и воспользовался, еле отбившись от, впавшей в раж Амазонки…. А что, всем давно известно: «рожденный бегать – звездюлей не получает»….

- Подлый трус. Испугался! Выходи на честный бой…! – заверещала мне вслед, моя валькирия….

…Ладно! Уговорила, красноречивая. Сейчас поглядим: у кого калибр побольше…. Включаю «интуита» и иду в атаку….

Теперь уже ей – стало, не до шуток. Девочка – самурай, банально не успевала, ничего предпринять, против моих выпадов, обманок и финтов…. Сказывалась огромная разница, в уровне очков интеллекта, а, может и то, что на меня способность распространялась в полной мере, а на неё воздействовала, лишь частично….

-… Всё, сдаюсь, мой герой! – развела руки она, - я проиграла, пощади! В качестве платы за поражение - можешь овладеть моей девичьей красотой и свирепо надругаться надо мной прямо здесь…. Только: убей всех этих ничтожных людей, чтобы уничтожить свидетелей моего бесчестья…! Ну, возьми же меня, о, великолепный…!

- Ладно, я подумаю…. Может и впрямь - надругаюсь….

- Когда? – требовательно вопросила звезда, нашего домашнего театра.

- Своевременно…. Ну, все: хорош, уже, зубы сушить. По коням. Шептун, вам с Янычем ещё к твоей соседке ехать сегодня, не забыл…? И, кстати, где обещанный флаг?

- Так готов, командир. Девахи уже края обстрочить должны были. Или, как это называется, чтобы нитки не лезли….

- А почему, я его не наблюдаю? - величественным королевским, ну, или, как минимум герцогским, жестом, вознес длань в сторону пустующего шеста – флагштока на крыше, я.

- Так, я хотел вечером. На алеющем закате. Торжественно водрузить, так сказать….

- Ну, лады, юный пионер. Что ты там изобразил-то?

- Да, всё увидишь, атаман… вот смотаемся к Сергеевне, по-молодецки, и увидишь…. У меня ещё и сюрприз для всех имеется – закачаетесь….

- Это меня и напрягает, Валентин. Колись, чего удумал?

- Спокойствие, только спокойствие…! Как завещал, великий Карлсон. Все сам вечером увидишь….

… И увидел! Но сначала, была веселая встреча, вернувшихся с добычей и приплодом, гордых собой и своими дипломатическими талантами, Долгого и Шептуна.

…За телегой, с отрешенно – флегматичным видом: особи, достигшей дао, вышагивала пестрая коровенка. Рядышком, мелко семенили недовольные, но покорившиеся судьбе и веревке, привязанные к заднему борту повозки, козы, в количестве четырех штук. Вернее, три худощавые козы и один долговязый козел. Этот шел с видом пленного немца, бредущего в колонне  камарадов, по Москве 44го. В душе, оставшегося верным фюреру и фатерлянду, которого варвары - унтерменши победили, но всё же, так и не смогли сломить, неукротимой силы нордического духа. Телегу, с нарощенными специально для этой поездки бортами, активно загаживали колготящиеся в ней, бестолково – суетливые куры, среди которых, испуганно прикидывалась ветошью - пара петухов. Владелица, этой зоофермы – сама, чем-то неуловимо, смахивающая на козу, старушка Сергеевна: подбадривала то одних, то других питомцев, словно настоящий тренер, всей душой болеющий за дело. Я глянул на надменно – величавое выражение, маской застывшее на довольной роже, Шептуна, замыкающего процессию…. Уговорил-таки, бабку, черт языкастый. Склонил к сожительству…. Встретив, ответный, взгляд художника, пытающегося выглядеть бесстрастным, отбил ему поясной земной поклон. Все как положено: с касанием рукой ещё твердой, лысой и холодной Земли – матушки…. Не сдержавшись – оба, довольно заржали…. Малышня, с восторженными индейскими воплями и плясками, встречала процессию, так и норовя попасть ногой под колесо. Ну, всё – теперь начнется горячая пора, для смотрящих, за нашим детским садом: «…а можно мне курочек сходить покормить…», «а она не бодается?» «я её погладить хочу», «я ей травки принес, а она меня цапнула…». Да и пусть. Больше времени в «контактном зоопарке» проведут - меньше на стройке мешаться будут…. Два часа назад, вон, один деятель: в яму, роемую под сортир, свалился… Ору было…!

… - Слышь, Егор: там к нам ещё дедок один, сам клинья бил, на предмет переселения. Дед не дурак – понимает, что одному, хозяйство не сберечь. Люди добрые, рано или поздно придут и всего лишат. Хорошо, ещё, если не вместе с жизнью…. Сосед Сергевны. Он двух свиней держит и кролов без счета. Ну, там куры ещё…. Завтра надо бы сгонять…. Да, прикинь – у него ещё алабай, здоровеный, как теленок. Абсолютно адекватный! На нас, конечно, вызверился, но это и понятно. А, вообще, башня у пса на месте осталась, не слетела…. Забираем деда…?

Само собой, соглашаюсь. Киваю….

Да, мы вплотную решили заняться вопросом приобретения самовосполняемых ресурсов. Ведь, несмотря на ежедневно увеличивающиеся запасы продовольствия, для дальнейшего выживания большого коллектива, всё это было не серьезно. На всю жизнь не затаришься. А перед нами стояла задача прокормить достаточно внушительное количество ртов.

Оседлать стратегические продовольственные склады нам не светит. Людских ресурсов не хватит. Да, пока, я думаю, достаточного количества людей ни у одного сообщества для этого не наберется. А, когда наберется – то, наверное, в тех складах уже вольный ветер гулять будет…. Да и, вообще: не проживешь жизнь на одной тушенке….

Так что: натуральное самодостаточное хозяйство – это наше всё! За ним будущее. И думать о его создании, надо уже сейчас, пока недалекие индивидуумы - всю животину на мясо, не извели. Или, пока, кто-нибудь, не менее сообразительный, тоже не осознал истинную ценность домашних животных и не начал прибирать их к своим рукам. Пока не поздно,  нужно озаботиться самовосполнимыми пищевыми ресурсами – сиречь: домашним скотом и всевозможными посадками. Кстати, надо озаботить личный состав, поисками грамотного спеца - агрария…. Оно, конечно, можно обойтись и без специалиста. У нас всякий суслик в поле – агроном…. Но, если таковой попадется – упускать его нежелательно.

Картошки в подвале нормально имеется, да и ещё по погребам нагребем – засадим.  Пока рано, конечно, апрель на дворе….

…А, вообще, думаю, что, еще неделя, максимум две, и даже до самых тупых и недалеких, дойдет, что город это не бездонная бочка с халявной жрачкой и бесплатным, теперь, пойлом. Вот тут и начнется самое интересное! Век бы его не видеть…. Но, похоже, придется не только наблюдать, а изо всех, сил активно участвовать, в предстоящих крысиных бегах…. Тем более, надо торопиться, ибо животноводство в наших степях, даже в сельской местности, в полной заднице. Чай, не Техас, какой-нибудь, скотом обильный, прости господи…. А в окраинных районах города и ближайшем пригороде плотность коров, свиней и прочих парнокопытных близка к чуть больше чем ничего….


…Церемонию поднятия, нового флага племени, успели-таки, начать до захода ускользающего солнца, спешащего посмотреть, как сегодня обстоят дела в Северной и Южной Америках.  Там ведь, тоже найдется: кого подбодрить, кого отогреть, кому путь через чащу осветить…. Да, все же, интересно - как оно там, к западу от наших палестин всё  происходит? За Уральским хребтом, в Европе, в Америке…. Теперь, все эти края - настолько же далеки от нас, как и Луна, или Марс с Венерой…. Самолеты отлетали. Поезда отбегали. Автомобили отфыркали. Ноги, лошадь и деревянный корабль под парусом или на веслах – отныне рулят….

…Ладно, что он там возится-то? Вот-вот, сумерки наползут – что там, тогда разглядишь…?

- Ну, что, поднимаю? – с крыши, прокашлявшись, громко вопросил, явно волнующийся, Шептун, - только как подниму, подождите восхищаться – это ещё не всё…!

- Давай, Валентин! На страх врагам и радость детям! – прогудел снизу Долгий.

Всё замерло. Даже ребятня неуемная. Даже легкомысленный апрельский ветер – бродяга, явно заинересовавшись, притормозил ненадолго….

… Твою же мать…! Над крышей бывшего детского дома номер два, ныне ставшего нашим общим домом, гордо затрепетало большое черное полотнище: на котором была изображена смерть в балахоне, с капюшоном. Блестящий светлый череп, черными пустыми глазницами взирал на мир, из-под капюшона. В правой костлявой руке была зажата М-16 ( штурмовая винтовка стоящая на вооружении американской армии), с насаженным на ствол лезвием  косы - секиры…. Венчала изображение, полукружьем протянувшаяся над лезвием надпись, крупными буквами на инглише: «SONS OF ANARCHY»!

…Ну, хоть: «CALIFORNIA» не написал, киноман безбашенный. ( Описанная выше эмблема, является символом байкерсого клуба: «Сыны Анархии», из одноименного культового сериала.)

Я задумчиво стоял, в наступившей тишине. Смотрел на колышущееся, лишенное кожи, лицо черепа и вслушивался внутрь себя…. Народ, не стремился вылезать поперек батьки, и озвучивать свое мнение раньше атамана не спешил. А, может, все, просто ждали обещанного продолжения…. Интересно, что он ещё приготовил? Выскочит из-за угла, верхом на лютоволке Старков? Или на драконе Таргариенов…?

… Всё оказалось гораздо прозаичнее. Художник, своими ногами вышел из дверей, держа в руках - не самых малых размеров, сумку. Знаете такие: китайские, клетчатые,  водонепроницаемые баулы? Те, которые – «мечта оккупанта»…? Забубнила и волнообразно взволновалась мелюзга, однозначно, замеряя – прикидывая, шансы на то, что внутри окажутся, вкусные подарки.

- Ша, мелочь пузатая, - Шептун, на корню обрубил им все напрасные надежды, - это не вам! Это командиру, ну и … кому он сам решит.

Валентин водрузил сумищу у моих ног и, расстегнув молнию, полез внутрь сумки….

- Сейчас, командор. Вот она – твоя. Сверху лежит…. – он протянул мне кожаную куртку без рукавов, явно, большего, чем у меня, размера - держи, атаман…!

Я, с легким недоумением, принял из его рук черную здоровенную жилетку из дешевой, сразу видно, кожи….

- …Ну, ты же сам говорил, Егор: про униформу, для острастки супостатам. А, что, наши  горки? Горки - вещь хорошая, но в них и в камуфло, скоро все будут одеты, вот увидишь. А, нам же, не обезличенное, как в армейке, нужно, а чтобы любая гада, издалека наших узнавала и хвост боялась поднять…. Так ведь…?  А в таком прикиде: хоть в пир, хоть в мир, хоть в добры люди…. Да ты со спины посмотри….

Я перевернул кожан. Со спины на меня смотрела смерть в балахоне…. А над её косой всё так-же красовалось: «SONS OF ANARCHY»!

…Это же точная копия тех косух, что носили члены клуба…! И где он их найти умудрился…? Вот, проныра!

- …Я их в «Мускате» подрезал, когда за велосипедом оставленным гонял, – прочитал мои мысли Шептун, - В магазинчике, на первом этаже, в закутке. Там всякие рок – аксессуары, флаги: американских конфедератов и с коноплей; футболки, косухи. Ну, и вот эти жилетки! В самом углу, полный сумарь. Весь в пылюге. Наверное, несколько лет пролежала. Видно, не пошел товар…. Я твои слова вспомнил и меня, как под локоть толкнуло…. Вот же оно! Прямо в самую масть будет для нашей банды. Тем более и по смыслу прямо подходит. Эпоха анархии на дворе! И символизм в изображении - в самую тему…!

…- «Калифорнию», я спорол, - торопливо и, даже несколько суетливо, негромко, докладывал художник, - Все эти: «редвуд оригинал», тоже. А вот: «First 9», ну - «первые девять», подумал, и решил оставить. Пусть будет…. Для кастовости. И престижа, внутри коллектива. Ведь нас больше будет, я так мыслю…. Попросил девчоночек, они тебе нашивочку персональную выполнили:  «Commander» вместо: «President» а то, там не было…. Вот, глянь! На груди, над карманом…. Всё в стилистике…. Всё в тон и цвет…! Да, а ещё, по бокам, матрешки наши, вставки вшили. Чтобы сверху на броник, налезала….   Ну, а флаг - я уже сам….

Я покачал головой….

- Что скажешь, командир? – на его лице, легко читались тревога и опасение быть непонятым и даже осмеяным…. Пусть не в лицо, но за спиной…. Страх, перед тем, что его идею, которой он, скорее всего, неимоверно гордился, не поймут и не примут. Сочтут полупьяной дурью и подростковой блажью…. Дорогой ты мой, художник! Братское сердце! Верный дружбе и тем, кого считал своими: человек без гнили и второго дна, и боевой товарищ, без страха и упрека…! Как же, ты это все провернуть успел…?

…Никогда, ты ни о ком не заботился…. Просто не о ком было. А тут, как для родных расстарался! Как своих детей, одеть решил…! Да, если бы, даже: мне что-то не очень понравилось, я бы, один хрен, одобрил…!

… К тому же мне понравилось. Очень…!

…А сейчас, моих слов ждал, стоящий напротив - хороший человек, в прошлом мире, обделенный признанием и не часто слышавший, искренние слова похвалы и одобрения своих действий. Жаждущий признания художник….

… - Эти косухи - только бойцам! – я повысил голос и начал медленно, веско и торжественно. Момент обязывал! И положение…! Именно так: было нужно говорить с племенем - сейчас, несмотря на всю мою нелюбовь, к вычурной патетике пафосных речей….

-… На совете будем решать, кто имеет право: одеть и носить. И, чтобы, у каждого воина нашей стаи – она, вместо личного знамени была. Чтобы, только с мертвого снять могли, или нашивку срезать! Чтобы, знали и боялись, черти разные – правильно, ты, Валентин сказал…! Ну, а мирняк, все равно, долго еще, без сопровождения прогуливаться не будет…. Для женщин и детей, тоже, что-нибудь придумаем….  А тебе, дружище, я, вот, что скажу: ты, Шептун - сам не понял, что ты для всех нас, для всего племени нашего, совершил…! Благодарю тебя за это! От всего племени…!

Художник стоял, замерев, ни жив, не мертв. Красный, аки - рак вареный.  Даже в сумерках заметно было….

- … Твоё деяние войдет в историю нашего племени. Которое, будет расти и развиваться, несмотря ни на что. И детей наших подымем: и детство у них будет человеческое, и воспитаем, чтобы, когда вырастут, людьми оставались – несмотря ни на что! – я, яростно рубанул сжатым кулаком по воздуху…. Сука, ненавижу пафос…! Да, имейся оно всё конём, мазафака…! Вся эта, подбодрёжная доля вождя! Вся эта, грёбанная политика…!

…Да, это была уже она…. Политика, жеваный крот! Ну, а куда без неё, раз жизнь - так раскорячивает…. А, Валентин – голова…! Имеющаяся, теперь, в нашем арсенале символика, продемонстрирует всем в округе, факт появления организованной силы. А это, обязательно, повлечет людей к нам. Ибо, подавляющее большинство всегда ориентированно на обитание в привычном, так или иначе, структурированном социуме. Будь то: государство, совет жильцов дома, родительский комитет или группа в соцсети. С обязательной атрибутикой; оговоренными правами и обязанностями; с четко очерченными рамками и границами дозволенного; с регулирующими движение: управленцами – админами; и хоть какими-то, гарантиями стабильности: вовсе, даже не обязательно соблюдаемыми, но неизменно громко декларируемыми…. А ведь пойдет народец. Пойдет, крест на пузе! Отвечаю!  Пойдет пипл, даже побежит и в очередь выстроится…. Ну, а мы уже будем выбирать из всего – то, что нам действительно нужно. Из пластов породы золотые крупинки – зерна вытаскивать станем …!

…Из этого типа граждан, тяготеющего к упорядоченности мироустройства, нам потребуются солдаты, мастеровые, владеющие, полезным по-нынешним временам ремеслом, и пахари – работяги, готовые и работать, и защищать своих близких и своё племя, которое и станет, для них микрогосударством. Остальные пусть ищут иные стаи или богадельни. Мир большой – дорог хватает. Нам, лишний пустой балласт ни к чему…. Нам своих детей поднимать….

…И ещё одно – очень важное! Название и символ не  оттолкнет, а скорее, привлечет к нам какое-то количество одиночек по-жизни. Бунтарей и анархистов. Самостоятельных, независимых, смелых и дерзких. Ищущих и, главное, не боящихся искать!  Людей, живущих, вне строя! Привыкших, самостоятельно отвечать за свое настоящее и будущеее! Способных идти вперед и увлекать за собой менее одаренных умом, и, более слабых духом. Тех, кто испокон веков возглавляет движение инертной массы по пути прогресса и познания. Тех, кто влияет на историю. Самых нужных и ценных особей человеческого вида. Не только сейчас, а во все века! И, самых редко встречающихся….

… - Помоги, - бросил я стоящей за плечом Амазонке.

- Да, белый господин! – она сноровисто помогла мне натянуть косуху поверх бронежилета, попутно щекотно прошелестев теплом дыхания, в самое ухо, - мы с тобой прямо, как Джекс и Тара, любимый….

- Ты, что тоже «Сынов…» смотрела, дева?

- Нет, только вы с Шептуном в этом городе такие продвинутые были….

- Пофырчи мне, кошка…! Давай, без смех..ечков, сейчас, все по-взрослому….

Я, как форму: оправил – одернул, топорщащуюся необмятую косуху, вышел вперед и развернулся к стоящим передо мной людям.

-… Шептун!

- Я! – по-уставному, чётко откликнулся тот.

- Держи, боец, -  на вытянутых руках, словно оружие, протянул ему следующую жилетку, - носи эту косуху с нашим новым гербом, и оставайся, по-жизни, правильным мужиком. Как сейчас…. И, ещё раз – спасибо, Валя!

Шептун, дико серьёзный и неимоверно гордый собой начал неловко облачаться в жилетку. Доктор – мышь, Соня, шустро шмыгнула оказывать ему помощь. Хм….

- Герда, подойди…!

... Следом за художником, получили свои косухи: Ольга, Долгий и Чера. Да, Чере я не раздумывая, вручил куртку с нашей новоприобретенной атрибутикой. Это окончательно сделает вчерашнего «униженного и оскорбленного», не просто равным другим, а вознесет в категорию избранных. Его, всегда ощущавшего себя недочеловеком, последние годы прожившего - изгоем подшконарным…. Да, за это, он смерть лютую примет, но не продаст тех, кто вернул ему право называться и ощущать себя человеком и бойцом….

Серега, дежурил на крыше, в карауле…. Ну, и ладно…. Всё-таки, что-то в нем, всё же отталкивало меня, не давало поверить до конца. Вот, Шептуну, я сразу поверил. И, прав оказался – вытащил меня, не бросил. А вот к этому, вроде, нормальному мужичку, как-то не лежит душа, и всё.… И, дело не в том, что он, тогда, козлину эту, не завалил. Это пустяки: у нормального, не воевавшего чела, и не такое бывает…. Не знаю, в общем, почему…. Ладно, поживем - притремся…. Наверное….

… Официальная часть закончилась и пипл начал рассасываться, кто-куда, по территории замка.

… «Вы обьединили и организовали более пятидесяти индивидуумов вашего вида в упорядоченное структурированное сообщество. Вами получено достижение: «Ведущий за собой».

Награда: Пунктов репутации: + 50.

Дополнительная награда: все члены вашего сообщества получают награду: + 10 пунктов репутации».

Народ поблизости подзавис, задумался. Месседж изучают.

Странно…. Я глянул на свои характеристики.

 СИЛА – 40

ЛОВКОСТЬ – 41

ВЫНОСЛИВОСТЬ – 40

ИНТЕЛЛЕКТ – 278

Пунктов репутации + 400

Очков энергии: 80.

За достижение четырехсот очков репы, как ни печально – ничего дополнительно не перепало. Обидно немного, но ладно. Жадность – фраера, сгубила…. Может, меня, даже в секторе, уже, кто-то сделал? Да ну, маловероятно…. Видно, рубеж в четыреста не считается круглой суммой у творцов. А может эта цифра у них вообще, как у нас непонятно за что, обиженные: 666 или 13, например…. Или, моему демиургу – хранителю охамевшая и опостылевшая супруга, на четырёхсотлетие  совместной жизни, не той модели звездолет подарила,тварь неблагодарная…. Ладно, энергии на десятку прибавилось – уже хлеб. Очень уж - важна она, как оказалось. Эх, мне бы ещё очков двести, а лучше триста: я бы такой шок и трепет мог всем врагам устраивать. Ладно, не горюй, Егорка – наживешь…! Если доживешь….

…Подскочил, довольный собой и жизнью, Шептун.

- Слышь, Егор, мне пять очков за достижение пожаловали и пятьдесят репутации….

- Отлично! Просто, замечательно. Нельзя нам останавливаться, Валентин. Двигаться необходимо…. Куда вкинуть, решил, если не секрет?

- Да, давно уже все решил, командир. Всё на интеллект, буду ставить.

- Смотрю, у нас тут, клуб интеллектуалов возникает. «Что? Где? Как урвать?»

- Знаешь, командор, я, тут, пораскинул умишком и подумал: ну, предположим, в перспективе, закину  я, сотку – другую, в силу и прочее, и что? Через пару месяцев Терминатором очнусь?  Это если вы меня кормить-поить через трубочку будете…. Да, ну чушь, полная! Что, я на трёх сотнях силы, пароход, подмышкой, таскать смогу, что-ли…? Бред! Экзоскелетом, адамантовым, вокруг себя обрасту или кости стальными станут? По такой логике, вообще, можно так закабанеть – Годзила сдохнет, от зависти…. Да и не прокормишься… Силы мне пока и своей в самый раз. И халява, с каждых десяти интеллектуальных очей, нехило капает – целых три дополнительных очка, если в сумме. Тридцать процентов сверху. Вот, и получается - гармонически развитая личность, если подумать. Да и умения у тебя очень завлекательные. Я тоже - такие хочу….

- … Вы меня, что ли ждете, девицы - красавицы? – спросил я у двух девчонок – подростков, терпеливо стоящих в пяти шагах от нас с Валентином.

- Да. Нам, поговорить с вами нужно, - низковатым «прокуренным» голосом, отозвалась та, что пониже и пошире.

- Говорите, конечно, раз нужно. Мы слушаем.

- Мы тоже, бойцами быть хотим, - приблизившись, заявила деваха и, набыченно замерла, в ожидании ответа.

- Бойцами…? – я глянул на пожавшего плечюганами, художника, и повнимательнее присмотрелся к девушкам….

Начавшая разговор, была невысока, но, мелкой - её назвать, не получилось бы. Мальчишеская стрижка «гитлерюгенд», квадратное некрасивое лицо с тяжелой челюстью и носом кнопкой. Плотное тело, без малейшего намека на талию, плоская грудь, большие кисти рук и полные коротковатые ноги. Крест на пузе - лесбушка активная. Или, как, таких в зоне кличут - кобел. Крепкая девка и, по глазам видно, с жестким характером.

Вторая: высокая, и не факт, что ещё дальше не вымахает; стройная, ногастая, смазливая и худощавая…. Стоит потупившись, смущается…. Да, хороша девка! А вырастет, да в силу женскую войдет, вообще караул будет…. Белокурая бестия…! Эта, берёза белая, уж, точно, не из лесби – под мужским пристальным взглядом, плывет и теряется, аж, дышать забывая…. Как это - такая лебедь томная, мимо моего взгляда, три дня проплывала незамеченной…? В подвале сидела, что ли…?

Не, не, не – я чисто с эстетических позиций…. Не подумайте…. Я, просто, нормальный мужик, и мне: матерью – природой, завещано – замечать, красивых баб…. А, мысли…. А, что, мысли? Мысли и желания, понятное дело, всех нас – разные, посещают…. Вопрос в том: кто – кем, управляет. Ты своими желаниями, или они тобой…? Кто – чей, хозяин, а кто – чей, раб…. Хотя, аскетизму глупому, я тоже чужд…. И переговоры вести умею. Так, что самому с собой, обычно, у меня - договориться получается…. И, вообще, человек, такая скотина, которая с собой - всегда договориться сможет…. Как, и оправдаться…. Ладно, опять не туда несет. А всё - эта ногастая….

- Вас как звать, девчонки?

- Меня Света, а её Лиза, - за двоих отвечает активная.

- Ну, вот, Светлана, точно знает – чего хочет. А ты, Лиза, за компанию, что ли? – спрашиваю у красивой.

- Нет, – резко выдохнув смущение, с вызовом поднимает глаза на меня…. Ох, ё…! - Хочу, сама себя и мелких защитить, если что, опять…. Противно и мерзко, на четырех точках стоять, пока тебя в пятую какие-то выродки, имеют. И остальными, не брезгуют. Так, вам - мои  мотивы, понятнее…?

- Тихо, тихо, девочка. Всё, всё, не хотел обидеть, извини, если ненароком напомнил не о том, - примирительно выставляю развернутые ладони, - Мир, красивая…?

Кивает, опустив голову…. И все же, успевает - исподлобья стрельнуть глазами, на звук слова: «красивая». Роковуха, сопливая. Снайперша, малолетняя…!

- Ладно. Для начала, пока в караул с бойцами, усилением походите. И на тренировки. Они теперь для вас, ну и тех, кто не занят, каждый день, проводиться будут. Всё ясно? Вопросы…? Идите отдыхать, тогда. Завтра выберем время – предметно, порешаем. Всё, отбой по гарнизону. Спокойной ночи….

Удаляются довольные. Лизхен, с полуоборота - производит ещё один выстрел: «в разлуку», в моем направлении…. Мной, демонстративно не замеченный….

- Дело не моё, Егор, но, поверь старому кобелю – ты, попал! Запала она, по-ходу, конкретно. Сразу видно, – щерится Шептун, - А, такие красивые - они, ужас, какие настырные. Пока тебя не завалит – не успокоится…. Главное, чтобы до Ольги не дошло….

- Отгребись - дурная жизнь. С Соней разберись, а потом к людям приставай.

- А, чё, Соня-то?

- Да, тоже заметно, неровно, в сторону твоего перегара дышит. Или нет?

- Да, хз. Вроде, что-то есть. Но как-то - неконкретно….

- А ты сам-то, к ней, как?

- Да, я бы только - «за», был….

- А, чего вату катаешь? Женщина интеллигентная и не испорченная, вниманием не избалованная – с твоей стороны хода ждёт. Точно тебе говорю…! О, легка на помине….

- Мужчины! Стол накрыт – только вас ждём. Егор Владимирович, Валентин Федорович - пойдемте уже….

- А, ты чё: «Федорыч»?

- Ну, да, а чё?

- Да – ни «чё». А она-то, откуда знает?

-Интеллигентная женщина, сам же, сказал…. Сразу поинтересовалась, не то, что некоторые….

- А, ну да…! Да, не толкайся ты – в дверь нормально не пройти! Бугай….

…Посидели неплохо…. Накидались изрядно….  Ибо: обрели и флаг и родину. Теперь: этот бывший детский приют для беспризорников и есть наша родина в новом мире. Больше чем родина! Семья!  А все обитатели этой территории – братья и сестры! …Так, что и думать не моги, Егорка…! Никакого инцеста…! Ну, и племянники - шпанюки малолетние. Радовались все: и гордый собой художник, и Амазонка, и Долгий с Михайловной, и тихий, смущенный, не привыкший к дружеским посиделкам, Чера. Коварный Шептун, даже, ухитрился споить непьющую Соню. Чера, недолго посидев с народом, ушел добровольцем на крышу - службу тащить. Не привык ещё, пацан, с людьми за столом на равных сидеть и ложкой без дырки пользоваться…. Измена, его, пока подпирает…. Ничего: попустит со временем, перемелется….

… Я, не осмысливая, покивал головой на очередную здравицу спасителю детей и новому вождю - нового племени, от смешно таращившей глаза, пьяной пищащей мыши – Сони. Ещё бокал сухого и она меня прижизненно, канонизирует, похоже…. Укоризненно глянул на трезвехонького художника. Тот, всей мордой, демонстрируя непонимание и невиновность изобразил пантомиму в стиле: «Не виноватая – я, он – сам пришел!»

… Ну-ну! Порезвись, кисонька…. Смотри только в хомут тесный и жесткий, волосатую бестолковку не засунь, по своей же, доброй воле и неискушенности…. Такие, мыши серые, случается, любого котяру, на раз, делают. Легко! За рога и в стойло!  Хотя, зря я так, наверное: Шептун, мужчина видный, и по трезвой молодости, ходоком, видать был, ещё тем…! К тому же, не слесарь какой, прозаический, а художник романтический…! Бабы в штабеля сами укладывались, поди…. Он ещё и тебя, Егорка, многому научить сможет….

… Ох, кто бы меня, сиротинушку, иному научил…. Как дальше жить на свете этом, с грузом тяжким, навалившимся на плечи молодецкие, нежданно – негаданно? Ведь хотел лишь: из добрых молодцев ватагу невеликую, но удалую собрать, да и промышлять силушкой богатырской, как получится…. А оно: эвона, как обернулось-то…. Племя, вождь, народ, дети…. Оно мне надо…?

… Я пил со всеми и разговаривал сам с собой….  Хочу я проходить это испытание? Властью и очень весомой ответственностью? Смогу? Оно мне надо? Быть вождем, и умудриться остаться самим собой, не получится…. Его ведь – это жёсткое испытание, за всю историю существования человечества, смогли пройти и выдержать лишь единицы…. И то - не факт…. История – проститутка! Она слишком о многом не договаривает. Ведь, её пишут победители, как известно…. Ну и само-собой: кто кормит девку – тот, её и танцует…. Мля, чё-то: не хочу…. Совсем…. Но, видимо, жизнь не оставляет выбора…. Нет, выбор, конечно, есть всегда и в любой ситуации. В любой…! Если нельзя отскочить в сторону, то, всегда можно исхитрившись, как-нибудь, размозжить себе башку, и пох, что тут после тебя дальше будет…. Я выпиливаюсь, а вы тут разбирайтесь сами. «Остановите землю – я, сойду»…. И, к слову, это совсем не обязательно является проявлением слабости. Чаще – наоборот, проявлением силы и мужества….

…Даже для тех, кому убеждения или принципы не позволяют, самому закрыть предьявленный жизнью или судьбой, счет - есть варианты…. Ввязаться в неравный бой, где это успешно сделают без твоего участия. Таким образом, можно, даже остаться на скрижалях истории и человеческой памяти эпическим героем! Только вот одно «но»: если я не возьму это всё на себя, а заберу Ольгу, к примеру, и уйду в камыши…. Что станет с ними - с теми, кто мне уже доверился…? Рядом с которыми я дерусь, ем и пью сейчас за одним столом…? Ну, ты, Егорка прям айболит: «…что станется с ними, родными, моими зверями больными…?» Да никуда, ты, не денешься…. Знаешь же! Ну, а, чего тогда - сидишь и сопли жуешь?  Жалеешь себя, как девочка…. Накати и всё пройдет. Чему быть - тому параллельно….

- … Всё будет хорошо, Егорушка! Всё у тебя получится, любимый мой. И у всех нас! Я это точно знаю…! И ещё – я тебя люблю, мой бог, партнер и белый господин…! – девочка - экстрасенс, нежно, обхватила мою загруженную голову повернула к себе и впилась своими  прохладными губами в мои…. А, я, кобель потасканный, ещё попки аккуратные, малолетнии - похотливым взглядом провожаю…. Вот оно – твое, Егорий! Не просохать, девку, придурок…!

…Народ, заделикатничав, с удвоенным интересом продолжил слушать очередную байку художника. Который, в предвкушении неизбежного покорения докторши, разошелся и был сегодня в ударе и на кураже….


… Вот, в общих чертах, так мы и прожили, эти два дня новой эпохи. Сегодня же, в день шестой, от перекроения мира, воинам и добытчикам племени: «Сыны анархии» - предстоял большой выход в город.

… Оторвавшись друг от друга, мы одновременно покосились на сиротливо позабытый поднос с уже давно остывшим кофе, и, на опережение, почти одновременно, взахлеб, протароторили: «Кофе варишь – ты…!» Как ковбои - ганфайтеры, в поединке на скорость стрельбы, без которого не обходится ни один путний вестерн.

… Двое посреди пустынной городской площади… ну, вы знаете…. Моё кунгфу, оказалось лучше, чем её кунгфу, и девочка – самурай, как порядочная, поплелась варить кофе  ликующему победителю и себе. Ворча, правда, что-то: о тех неотёсанных мужланах, кто мог бы и сам сварить кофе, проявив джентльменское понимание к тем прекрасным леди, кому ещё необходимо - привести себя в порядок, перед выходом в свет….

- Ты, что ещё и мейкапиться будешь? – искренне удивился я.

- Красота - это оружие похлеще твоего мачете, глупыш! Это страшная сила! Впрочем, зачем и кому я это говорю…?

- Так, ты как индеец перед битвой раскраситься собираешься? Тогда, да…! Тогда все враги дрогнут и сбегут, побросав имущество….

… Неожиданно звякнул - сработал ментальный страж, оповещая о появившейся в зоне действия локатора цели с «красной», отрицательной репой….

…«Горан: Кто в карауле? Часовой, что наблюдаешь?»

«Долгий: вижу телегу с четырьмя людьми. Женщины и дети. Два мужика сопровождают. Движутся в нашем направлении со стороны пригорода. Далековато пока»

Я перешел на звуковой приват.

- Сейчас подойду, Яныч. Свистни народу - пусть готов будет, если что.

- Понял.

…Всё никак не получается: выбрать время для отработки действий личного состава и гражданских, в похожих на эту и, вообще, в различных нестандартных ситуациях….

Оделся, экипировался. Попросил Амазонку - принести кофе на крышу….

- … Привет, Яныч! Ну, что тут, за дела?

- Подожди, Егор! – Долгий, даже не оторвался от бинокля. Воткнулся в него, как подводник в перископ, перед атакой. Даже плечи напряглись.

- Долгий, ты чего там углядел? Аж, побелел, старый. Чего там - долгожданное второе пришествие…? Так они, по-ходу, с этим припоздали. Самую малость…. Долго собирались, а свято место, как известно, пусто не бывает….

- … Егор, там Олежка с Машей и девочками…!

- Да ну на…!? Дай…!

- Точно они! Смотри! – он сунул бинокль мне….

… Мы стояли посреди лысого, ещё не покрытого травой двора, обнявшись. Олег, Маша, их дочки, Долгий, Михайловна, и я…. Михайловна, Маша и девчонки плакали взахлёб. Остальные крепились…. Ибо: бруталы, мачо и реально суровые мужчины….

Народ, включая самых мелких, не лез. Стоял в стороне и тихо радовался. За нас и за себя. Ибо прибавление в стае – это к добру…. Да, ещё такое!

Частично отрыдав, Михайловна утащила женскую часть пополнения, в глубины замка. Отмываться, отъедаться и доплакивать. Мачо и бруталы остались во дворе….

- … Короче, я как прочитал ваш месседж на сарае, и в доме ещё – так, прямо, чуть не взлетел…. Ну вот, думаю, мля! Теперь-то, не пропадём! Девахи мои устали очень, вымотались на нервяке – думал, передышку придется давать. Но, Машер, как взвилась, ну и двинули сразу к вам, сюда…. Ну, и Алекса, с мамой, с собой зазвали….

…Ох, ё…! Саня, извини! – Коча, приглашающе махнул рукой, парню нашего возраста, пришедшему с ними, сейчас покуривающему, чуть в стороне, - Это Александр, хороший парень, и мой - почти сосед, по даче. Он тоже с нашего товарищества. Ну и по работе нам пересекаться приходилось…. Стоп! Чего я несу…? Это отходняк, пацаны…. Вы же знать, друг-друга, должны…?

- Виделись, - припомнил я, протягивая руку, - Егор.

- Я помню, - улыбнулся в ответ парень, - Саша, можно, Алекс – не принципиально….

А, с вами Эрик Янович, мы неплохо знакомы.

- Зови меня, Долгий, сынок. Или – Яныч, - на радостях, с барского плеча, позволил старый инженер….

- Шептун, Сергей, Чера, что вы как не родные – идите сюда, - позвал соплеменников я, - Знакомьтесь: это мой лепший друг детства, Олег, он же, Коча. И Александр – тоже наш друг, теперь…. А где Ольга…?

- Я здесь, командор, - из дома, испуская сияющие флюиды великолепия, богиней утренней зари, явилась этому серому миру, Амазонка…. С подносом в руках, - выпейте за встречу, мужчины. Егор и Эрик Янович вас очень ждали, - после чего, Коча был одарен отдельной улыбкой….

- Это Ольга, моя девушка, и, не побоюсь этого слова – партнер.

- Да: «есть женщины в русских селеньях…», - взяв с подноса стаканчик с коньяком, покачал головой мой друг, - ты всегда был сказочно везучим….

- Завидуйте молча, мужчина, - не без самодовольства, хмыкнул я.

Девочка – самурай, включила режим скромняжки и шестой младшей любимой жены. Стояла себе, опустив глазоньки в землю. Наверное, даже покраснеть от смущения, честно  пыталась…. Довольная, как слон! Уж я-то видел…!

Выпили. Задымили.

- Вы, парни, на нас не смотрите. Пейте по желанию…. У нас, просто, сегодня дела важные, так что мы пока на просушке. Вечером сядем, поговорим, квакнем с вами - за всё хорошее. Олежа, извини, нам, правда, двигаться надо. Идите, отдыхайте – вам Елена, свет Михайловна, сейчас места для проживания определит, накормит, напоит…. Она у нас – зампотылу…. Долгий, может, останешься – поможешь…? Соскучился по внучкам, же. Мы справимся. Чего там…? Оглядимся, прикинем буй к носу и домой….

Яныч, подумав, кивнул.

- А, ты, значит, атаманишь?

- Ну, так сложилось.

- Правильно сложилось, Егорка. Кому ж, ещё…? Значит так, командир. Лейтенант Сазонов, представляюсь по случаю прибытия к месту службы…. Ну, или как у тебя здесь принято…. В общем: разрешите встать в строй…? Короче, я с вами, Егор. Матрешек своих, до своих - довез, можно и с мужиками подвигаться. Возьмешь с собой по-корифански…? Там и поговорим, заодно, – и, покосившись на головы, насаженные на колья, возвышавшиеся над линией забора, добавил, - вам тут, вижу, тоже: не скучно было. Есть, что рассказать, наверное…. Только пожрать, наскоряк, дайте чего – три дня на желудочном соке…. Или сухпаем, с собой - в дороге закинусь.

... В городские кварталы заезжали, как положено, с головным дозором из двух бойцов на велосипедах, следующих, чуть впереди ядра группы. В головняке: Серега и Долгий. На передней телеге Данька за водилу, и мы с Кочей. На замыкающей: Чера с Амазонкой.

Перед выездом, я недолго поразмышлял о том, не рискованно ли будет, выставлять на всеобщее обозрение такое богатство. Всё-таки: две телеги с лошадьми, да ещё грузовые велосипеды: по нынешним временам, вполне достаточный повод, для того, чтобы у кого-нибудь, алчно загорелись глазоньки, а ручонки к топорам потянулись непроизвольно…. Однако, подумав, решил выдвигаться, именно такой колонной. Разрозненные одиночки и мелкие группы не рискнут посягнуть на имущество, принадлежащее организованной, неплохо вооруженной и экипированной, совсем не маленькой стае. У которой, даже униформа, имеется. А те банды, что покрупнее, если они уже появились, конечно, тоже маловероятно, что решатся ввязываться в драку, с сомнительным исходом, рискуя положить кучу пехоты и серьёзно ослабить себя. Воины нашего хирда, выглядели и были «обстрелянными», вдоволь нюхнувшими вражьей кровушки; на мир, с высоты телег, взирали орлами – без тени страха и сомнения в собственной крутости и мощи. Льстили себе, конечно – не без этого, но общий вектор их настроения мне нравился. Да, и любой шакал - этот запах  молодых львов: победителей и завоевателей, за квартал почует и скроется в каменных джунглях.  Ну, а, ежели, насморк его одолел, или иные проблемы с обонянием возникнут у болезного, то ментальное лечение ему в помощь….

И, вообще, мы должны продемонстрировать всему: растерянному, мечущемуся и не знающему куда приткнуться народцу, не только спокойную силу, уверенность и организованность племени, но и его богатство. Сочетание силы и успеха притягивает к себе, гораздо сильнее, чем одна грубая сила, более ничем не подкрепленная….

… - Я, тебе так скажу: повезло вам, просто дико, дружище, - выслушав рассказ Олега, резюмировал я, - но и ты молодчик – не завис, не растерялся….

… Трансформация мира, застала их на ночной трассе, посреди лесостепных просторов юга области. До города было не так, чтобы уж очень далеко – километров двести пятьдесят, примерно. Будь, Коча один, за три, ну, край, четыре дня - дошлепал бы…. Но с ним была жена и девчонки. Ситуация, казалась, и, на самом деле была, гиперэкстремальной. Один мужик и три красивых, половозрелых девахи – посреди степи…. В новых реалиях - это было очень чревато. Из оружия: монтажка и складной нож. Да, неукротимое мужество и решимость: отца и мужа….

Ночь досидели в остывшей машине. С рассветом, истеричные порывы дам, немного подутихли. Отведя женщин в небольшой березовый околок, неподалеку от трассы и усадив вокруг разведенного костерка, глава маленького прайда вышел на большую дорогу. Через три томительных, полных тяжелых размышлений и небогатых здравыми идеями, часа - карта легла, как надо. На проселке, неподалеку - выходящем на федеральную трассу, от какого-то аула, показалась телега. Хозяин – пожилой, но крепкий казах, выслушав Кочину просьбу отвезти семью в город, подумав, внимательно посмотрел на без команды, выбравшихся из леска, глупых куриц и предложил подождать, пока он съездит в аул за продуктами в дорогу. Подумав и посмотрев на доверчивых белокурых овечек ещё - изменил предложение на: «садитесь, чего мерзнуть будете? До меня доедем, поедим, чаю выпьем. Отогреетесь, соберем чего в дорогу и поедем, куда вам надо…»

- …Ну, тут у меня иллюзий не осталось, совсем. Да и сразу не было…. Я-то, изначально понимал, что: никто, никого, никуда не повезет. теперь. Ни за какие обещания. До ближайшего зиндана, разве что. Мне его расслабить надо было, чтобы выключить. А он даже не спросил для приличия, что у меня есть, для оплаты. Самаритянин добрый….  На «белых женщин» - мудак, повелся. Знатным баем себя увидел. Дур моих, в работу бы всем аулом взяли, наверное, а меня: в колодки, и в рабы…. Я эту картину, прямо, как наяву, увидел…. Киваю, своим курицам – садитесь, мол, к доброму дедушке, в телегу…. Вот, как нам повезло, на хорошего человека…. Поехали, он малость расслабился, наверное, мысленно уже девок моих имел, пёс старый, но топорюгу из-под руки, не отпускал…. Короче, выхлестнул я его, когда момент подходящий образовался. Связал его же веревкой и погнал по трассе - подальше от того аула. Боялся, конечно, ещё на кого нарваться – ты же знаешь там сплошняк аулы да деревни. Ну, а, наши деревенские – чем лучше? В моей ситуации – любой, врагом может, обернуться…. Отскочили километров на двадцать пять. Деревни обьезжали полями, по большой дуге.  В грязи увязнуть не боялся хоть - земля ещё, твердая. Загнал телегу в лесок погуще, и до вечера, затаились. К людям идти страшно. Рулетка – как угадаешь, на кого нарвешься? Еды, совсем мало с собой в дорогу захватили. Кто же знал? Одному идти жрачку добывать – тоже, боязно. Случись что со мной и всё! Курицы без меня пропадут, однозначно…. А, жрать охота – хоть от коня  отщипывай! Вот так и добирались пять суток - эти двести вёрст, несчастных. Днем в перелесках отсиживались, ночью крались, от тени шарахаясь…. Как я зае..ался бабьи истерики пресекать, Егор…! Мне теперь от своих матрешек - месяц отдыхать надо…. А старикана, я через две ночи, в лесу оставил. Думаю, через денек он развязался потихоньку…. Волков там нет, вроде….

Да, повезло Олежику, несказанно. И со стариком этим и с тем, что благополучно других встреч избежать удалось. И девицам его с ним тоже очень повезло….

… - Куда рулим, командор? – остановился на развилке - перекрестке Шептун, - может, по обьездной, к «Ашану»? Вся движуха сейчас там должна кипеть….

- Да, уж откипела, поди! Вон, глянь вперед, как активно пипл туда-сюда гоняет. Все уже давно «разморозились», наверное…. Давай - в город рули. На людей поглядим и себя покажем. И не отрывайтесь больше, рядом будьте. Всем быть внимательнее. Оружие держать в готовности. Сюрикены под рукой. Групповой канал связи открыть, кто ещё не удосужился. Языки придерживать, лишнего не болтать. Если что, ко мне отсылайте с вопросами…. Поехали, не спеша!

… Городские улицы, четыре дня назад, неподвижно замершие и пустынные, заметно ожили. С прошлой суетнёй и активностью, никакого сравнения, конечно, но и вымершим город уже не казался. То тут, то там, между домами мелькали спешашие или, наоборот, никуда не торопящиеся одинокие силуэты или группки людей. Даже солнце, как-то пободрее и ярче поблескивало в окнах домов. А вот витрины придорожных остановочных торговых павильонов и табачных киосков, были разбиты все, без исключения. Осколки их стекол, усеивали дорогу, бликующе запуская в светло – прозрачную апрельскую тугую синеву, задорные сверкающие десанты солнечных зайчиков.

Движение нашей колонны привлекало внимание всех окружающих и встречных персонажей. Кто-то, провожая нас взглядом, смотрел открыто, не скрывая интереса, кто-то коротко зыркал, стараясь сделать это незаметно и желая сам остаться незамеченным нами. Кто-то, явно желая, но пока, не решаясь о чем-то спросить, набираясь храбрости, двигался параллельным курсом чуть позади, вдоль дороги, или пробирался дворами параллельно стоящих домов. Взглядов из окон - тоже хватало. Любопытных, завистливых, угрюмых, недоверчивых, алчных, испуганных, оценивающих, удивленных, непонятных…. Разных.

Только равнодушных взглядов не было. Совсем….

Перед просторным большим перекрестком двух основных магистралей левобережья, окруженным кучей разнообразных магазинов, павильонов и торгово–офисных центров, я отдал команду, остановиться. С дороги сьезжать не стали – незачем это теперь. Малость сдали на обочину, и, вольготно расположившись на поставленных, бок о бок, телегах принялись неспешно перекусывать и прикидывать план дальнейших действий, демонстративно по-хозяйски, поглядывая на окружающие городские пейзажи.

- Мля, как в рекламе снимаемся, - пробубнил с набитым ртом, зело оголодавший, за дни мытарств и скитаний, Коча.

- А, что приходилось? Я чего-то о тебе не знаю…?

… - Смотри, босс, бабища, явно к нам чешет. А, супружник, ейный, за ней сзаду мотыляется. Ох, серьёзная девушка, зуб даю!  «Хьюстон, ви хэв э проблем, мазафака…».  Может, свалим, пока не поздно…? – дурашливо вполголоса: блажил – резвился, художник.

Он, ещё в замке, успел в двух словах, поведать мне, что: «всё срослось у нас, короче будем вместе жить, а там поглядим….»

Поэтому причина его игривого настроения, была мне понятна. Как и всем остальным, впрочем. Ибо, сцену прощания красной девицы с отправляющимся: во мрак и неизвестность, витязем, с интересом пронаблюдали все присутствующие. Сделав правильные выводы. Даже, малолеток Данила, счел нужным разъяснить Шептуну, что: «Софья Алексеевна, женщина очень хорошая и добрая. Вообще, классная! Только, слишком уж, душевная. Даже малахольная немного. Прямо, как малость приёпнутая, иногда…»

А потом, с диким пацанячьим индейским хохотом, бегал от художника, вокруг телеги под прицелом коллективных, тщательно скрытых от Шептуна, усмешек, всей команды.

… -  Здрасьте! – словно с соседками кумушками, виденными, буквально позавчера, поздоровкалась тётка, - А скажите-ка, где вы такие велосипеды получали…?

- Не в силах поверить, в услышанное, я, разинув пасть, уставился на гражданку. Нет, я ожидал всякого, но чтоб такого…. «Получали!» Блеать, она серьёзно, что ли…? Я внимательно всмотрелся в острые глазки гражданки, пытаясь обнаружить в них прячущиеся искры смеха или безумия…. Не обнаружил ни малейших признаков ни того ни другого и задумался над ответом. Тётка, меж тем, была абсолютно спокойна и уверена в своем праве - услышать ответ, на заданный вопрос.

- А, скажите, женщина, почему вы решили, что кто-то, нам их выдал? - перевел внимание на себя, Шептун.

- Ну, а где вы их взяли? - раздраженно откликнулась дамочка, - украли, что-ли? Что-то, я таких, в магазинах не встречала….

Это было истинной правдой. Не прижились в нашем городе, подобные трициклы, почему-то….

- А вы считаете, что сейчас: кто-то, кому-то, что-то, выдавать будет? Серьёзно? – продолжал гнуть своё художник….

Напрасно он в это ввязался…. Хотя, всё равно пока занятия поинтересней, не имеется. Народ зыркает издалека, но не спешит подходить. Опасается, наверное. Ну, и правильно делает. Я бы тоже, к непонятным типам в байкерских косухах не побежал, раскинув руки, не присмотревшись хорошенько…. Вон, мужичонка, её весь уже извелся в ожидании неприятностей. Извиняющеся, морщить, испуганный фэйс устал, поди уже. Но, выдрессирован знатно. Стоит не пикнет. Молодец, тётка. Железная баба! Хотя, что им остается этим тёткам? Коли мужички поизвелись да поспивались через одного….

-… Ну, власти должны уже как-то: начать реагировать, на происходящее! – загнула активная гражданка.

- Власти, значит…. – задумчиво повторил художник, - а вы когда последний раз кого-нибудь из власти, видели? Не в телевизоре, а в реальности? Или милицио…, тьфу полицейского, может?

- Из власти никого, как всё началось…. А полиция, … пока собирает силы. Мне так один из них сказал, когда мы в «универсаме»… - тетка осеклась, и вдруг спросила, - а, вы вообще, кто такие, парни…? Одеты одинаково, но не в форму, вроде. На военных не похожи, на полицию тоже…. Черепа, вон у вас какие! Сатанисты, что-ли? Или секта какая…? – я усмехнулся, глядя, как бледнеет губами и цепенеет лицом её муженек. Чего доброго, его сейчас кондратий обнимет, такого впечатлительного….

- Мы, гражданка, партизаны бригады, имени товарищей: Че Гевары и Робин Гуда! – повышая голос, жеребцом заржал Шептун, в расчете на понемногу подтягивающийся ближе, преодолевавший робость народ. – А, если серьёзно, просто обычные граждане, такие же, как ты и твой муж…. Братское сердце, да не волнуйся ты за жену. Ничего с ней не случится…. Солдат - ребенка не обидит…. Обьединились в коллектив и сообща налаживаем нормальную достойную жизнь….

- Ну, он у тебя как красный комиссар чешет, - негромко ухмыльнулся Коча, - Он не из замполитов? Вроде не похож, но….

- Этот может, - гордо кивнул я, - Этот всё может: бывший синяк, художник и сиделец! Надежный, как молоток! И лучший боец в банде…. После меня…. Учись, как кадры надо подбирать! И, вообще, мужик из народа, как Семен Буденный…. Подожди, сейчас он нам прямо здесь - первую конную армию, соберет….

- Сэр, разрешите обратиться, сэр? – вытянулась в струнку около нашей телеги, заскучавшая Амазонка.

- Говори!

- Егор, нам там кое-чего, из тряпок бы посмотреть и детишкам и девчонкам…. И обувь детскую, особенно.

- Само собой. Где вот только? Думаю в городе уже совсем глухо. Даже прищепки не найти. Давай, мы с тобой, вон в тот ближайший комплекс, заглянем и все ясно станет, про все остальные.

- Мне с вами? – приподнялся Коча.

- Сидите здесь. Вряд ли нам с партнером, в пустом здании, что-то угрожать может…. Разве только обезумевшие или одержимые. Да и им там делать нечего…. – Я уже коротенько ввел друга в новые местные реалии, поэтому вопросов, не последовало. Кстати, что-то сегодня ещё ни один на глаза не попался…. Может, их всех уже обнулили? Разнообразных трупов-то, пока ехали, видели немало. Валяются себе, сердешные. Кому, их убирать-то? Хорошо, хоть, ещё не слишком воняют. Пока…. И никто не беспокоится о возможности начала эпидемий. Хотя демиурги: что-то такое писали, в самом первом послании…. О невосприимчивости к вирусам и эпидемиям…. Будет время надо изучить повнимательнее всю имеющуююся инфу….

- Пойдем, прогуляемся, партнер….

В пустынном торговом комплексе, как и ожидалось - гулял вольный ветер…. Ну, так я и думал. Удивило другое – отсутствие вообще всего. Даже в магазине электроники. Н-да, и охота же, было кому-то, тащить ненужный, совершенно бесполезный теперь хлам…. Жизнь и люди не перестанут удивлять, наверное, никогда….

Осматривать остальные магазины, не имело смысла. На подходе к своим, нас перехватила молодая, лет двадцати – двадцати пяти, пара.

- Простите, есть минутка? - доброжелательно улыбаясь белыми зубами, передо мной возник парень среднего роста, цыганистый, худощавый, гибкий и жилистый - по движениям видно. Такой – паркурщик. За его спиной, маячила субтильная белесая и невысокая девица, с пирсингом в брови. Одеты оба были неброско, но  предельно функционально. За спинами – рюкзаки, на ногах хорошая прочная обувь. У парня на поясе в ножнах - мачете, схожего с моим типа и размера. Справа за ремнем – портупеей: туристический топорик, на бедре - большой нож. У девушки: такой же топорик и нож поменьше….

- Смотря для чего, - я в упор, не проявляя эмоций, уперся в него оценивающим взглядом…. Он, не вибрируя и не пытаясь бодаться, выдержал…. Первый уровень, репутация + 5. Годится, для начала знакомства….

- По поводу ваших косух, хочу поинтересоваться….

- Где нам их выдали…?

- Да, я это слышал, - фыркнул парень, - забавно, конечно, но, вскоре таким - будет не до смеха. Они просто до сих пор ещё не воткнули, что всё происходящее – это, всерьёз. А кто воткнул, не может заглянуть дальше, чем в послезавтра. Или, по привычке, надеется на какие-то действия властей.

- А ты можешь, значит? И не надеешься…?

- Так же, как и вы, - он пожал плечами.

- А откуда ты знаешь, как мы?

- Я людей вижу.

- Я тоже, – в тон ему, ответил я, - так, чем тебе наши косухи, покоя не дают?

- Да, уже снял вопрос. Понял, что это не косплей. Теперь другой вопрос возник. Задам?

- Валяй.

- В коллектив примете?

- Вот так сразу: всё про нас понял и решил?

- Без деталей конечно, но в общих чертах, да.

- И чего ты про нас понял, поделишься…?

- У вас перспектива есть. И сила. Ну, и справедливость - для вас, не шелуха…. Хотя, справедливость - это понятие очень субьективное. У каждого своё понимание о ней…. Но, всё же, для вас она важна…. Думаю, и нам – ваша, подойдет.

- Вот так, влёт - всё и разглядел? – восхитился я.

- Я же говорю – вижу людей. Чуйку не обманешь….

- Ты, прямо как я, в молодости…. А теперь послушай меня, экстрасенс…. Раз уж, ты такой умный и прозорливый…. Открою тебе самую главную нашу военную тайну: стая у нас только-только, собирается. Пока, нас, совсем немного, а за спинами - больше тридцати детских душ, неприкаянных. И ещё, мирняк разный. И мы за них - в полном ответе. Перед собой и, любимой тобой, справедливостью…. Так что: подумайте хорошенько, прежде чем в наши дела вписываться….

- Откуда столько…? Все ваши? – внезапно подала суховатый голос субтильная девица.

- Беспризорники детдомовские. Так уж вышло…. Так, что теперь они наши….

Цыганистый, глянул на свою белобрысую подружку, и гордо заявил:

- Я же говорю, что людей вижу! Так, что - возьмете в стаю…? О себе, наверное, надо рассказать? Ну, значит….

- Я тоже вижу, - не менее гордо, в тон ему, констатировал я – Герда, возьми ребят на свою тачанку….

Пусть с Амазонкой и Черой прокатятся. И по возрасту близки и командирский авторитет – сковывающе, нависать над новичками, не будет. С ровесниками расслабятся и разговорятся, и в дела наши вникнут быстрей, и основные правила и принципы усвоят и воспримут проще. Ну, и сами - пошире приоткроются, без начальственного присутствия. Вот и поглядим….

- Шептун, заканчивай…. Время…! Выдвигаемся на базу.

Ну, а что тут ещё делать? Основная задача выполнена: пища для размышлений народу предоставлена, почва для слухов и разговоров создана, уверенность и сила племени, миру явлена, наличие крепкой материальной базы продемонстрировано. Пора и делом заняться. А они: пусть думают и инфу о нас по сарафанному радио передают. За неимением прежнего, волнового….

Ну, и мы огляделись, в общих чертах.

…Наблюдаемый хаос - ещё не был всеобьемлющим. Так,  анархия – лайт. Гуляй  Поле - до пришествия батьки Махно. Пока ещё, только некая растерянность проявляется, но не всеподчиняющая и всепоглощающая паника. Ну, это понятно. Продуктами основная масса затарилась. А вот, через неделю – другую, когда запасы еды и бодрящих, придающих оптимизма и уверенности, напитков начнут истощаться, а до похмельного сознания начнет доходить серьёзность и необратимость происходящего, и начнется самый карнавал….

…А нам пора деда со свиньями, кролями и алабаем перевозить…. Да, ещё и набег на базу ритейлеров успеем до заката сделать. В пять тачанок! Растем, однако…!

-… Егор, постой – разговор есть! – Серёга не дал мне эффектно запрыгнуть молодецким седалищем на телегу.

- Весь во внимании. Какие дела?

Он качнул головой в сторону, стоящего рядом – крепенького, мордатого мужика лет сорока, в короткой кожанке, на полголовы пониже меня.... Но это - если без учета черного берета, венчавшего, его рыжеватую маковку. «Взбитый» берет, значительно, визуально добавлял его счастливому обладателю  роста и серьёзно увеличивал степень брутальности и уровень, видимой крутости, данного индивида…. Ну, как ему казалось, наверное….

- Здорово, Егор! – заниженным хрипловатым голосом, поприветствовал меня крепыш, протягивая кряжистую пятерню, - Я, Максим, мы с Серым соседи – он меня знает…. Он мне: за ваши дела, малость, порассказал…. Ну, чё – я не против, влиться в коллектив…. Со мной ещё четверо парней, - он подзамялся, - не то, чтобы, все матерые, но все-таки, бойцы. Натаскаем – будут волки…! Всех – нагнём! Кто не с нами – тот под нами, как говорится…. – он, также низковато, кхекающе  засмеялся, выражая небольшими глубоко посаженными  глазами, скуповатое расположение бывалого - к равному. Своему, - Только надо условия обкашлять: то да сё, бараньи яйца…. Сам понимаешь.

- Условия чего?

- Ну, как? На каких условиях мы к тебе вливаемся. На каких долях….

- Что-то, я не догоняю - о чём речь. Нам, пока ещё, новые бойцы не требуются. Своих хватает. Так, что - при всём уважении, Максим…. Что-то, вы с Сергеем, недопоняли друг – друга, видать…. А, сейчас, извини, нам пора. Увидимся! Рад был познакомиться и  пообщаться. Удачи тебе!

Я, все-таки, запрыгнул задом на телегу: «Поехали!»

… Почему, я, не задумываясь, сразу отказался разговаривать с ним? Да всё просто, и дело совсем не в том, что разговор, не успев начаться, сразу перешел на доли и условия. Это-то, как раз нормально и характеризует человека, как прагматика, реалиста и не самого плохого атамана своей ватаги. И даже не столько в том, что вливание в совсем молодое племя - уже сформировавшейся группы со стороны, скорее всего, повлечет за собой определенные траблы и создаст, не очень подходящую моральную атмосферу. Дело в моем личном убеждении, вынесенном из опыта общения с подобными этому Максиму персонажами…. Субьективном, но глубоком.

… Мужик, напоказ носящий тельник: либо трусливый лошок, прячущий за этой тельняшкой свою неуверенность, и ей же, набирающий себе, очков крутости, чтобы лишний раз демонстративно показать свою принадлежность к касте брутальных парней и избежать возможного наезда, которого он опасается - всю дорогу своей жизни; либо, наоборот: обезбашенный субьект, с напрочь отбитой башкой, связываться с которым, в любых делах: что в драке, что в деле -  выйдет, себе дороже…. Ну, а если такой экземпляр, помимо тельника, ещё и в берете, то степень его безбашенности или страха перед миром, можно смело возводить в куб…. Я, не имею в виду, ношение этих атрибутов: на дни ВДВ, ВМФ и прочие праздники родов войск. Сам не ношу, но тут уж каждый для себя определяет….

Ни: лохи понтовитые, ни беспредельщики без тормозов, нам не требуются. Пусть свою долю на других дорогах ищут. Нам нормальные, адекватные люди желанны. Согласен, мало их вокруг…. Очень.

…Но дефицит львов – не повод ценить шакалов!

Лучше меньше, да лучше. Во времена битв, без применения огнестрела, массовость рулит, конечно, но надеюсь: многотысячные эпические битвы - ещё далеки. Пока ещё, такие огромные людские обьединения сформируются в новом мире…. А мы, сейчас костяк создаем, вокруг которого и обрастать людьми, как тело мышцами, будем. Поэтому, костяк – стержень: должен быть, только из качественного материала. Чтобы, мясо годное на нём, наростало. А гнилья разного, да тухлятины, завсегда, вокруг - навалом будет. Только свистни…. Надеюсь, не придётся….

… Оп-паньки! А ну-ка, кто там у нас…?

В голове блямкнуло оповещение общего чата:

« Ивар Бескостный: Понимаю, что просить о помощи, в моём положении- верх идиотизма, но из врожденного упрямства и привычки упираться до самого конца, прошу, того, кто услышит: о поддержке и посильной помощи. Обездвиженный инвалид детства. После трансформации- появилась возможность полноценной жизни. Проявилась чувствительность в ногах. Необходимо время и еда. Не ел несколько дней. Для восстановления требуется пища. Если у вас есть возможность, помогите. Я – один. Больше обратиться не к кому. Спасибо, что, хотя бы, прочитали это…. Если можете- помогите хоть глотком воды»

Я представил себе одинокого парня в инвалидном кресле, передвигающегося короткими рывками от стены к стене, от окна к дверям, бетонной коробки, упрямо стиснувшего зубы. Которому, новый мир, во искупление, накосячившего перед ним, старого, подарил - долгожданную надежду на полноценную, ранее недоступную жизнь, на  деле обернувшуюся жестокой насмешкой. Его пронзительный взгляд полный детской надежды.То - на окно, то - на дверь.То - на внутреннее окно, пустого чата….

«Горан: Мы готовы помочь»

« Горан: Где находишься? Пиши адрес»….

… Парень отписался, и мы свернули к панельной девятиэтажной малосемейке, где находился, просящий помощи чел, с ником: «Ивар Бескостный». Нда, а паренек-то, похоже, со стержнем и юмором.

- …Ну, что, Егорка, кто-то про рациональность кричал. Пяткой в грудь себя бил: только рацио рулит! Ну и где оно - твое рациональное? – вовсю ехидничал не вовремя проснувшийся чёртила, внутри меня, - Как вернетесь: не забудьте вывеску Шептуну заказать: «Приют для сирых, убогих и жизнью обделенных»! Мощное племя он создать хочет…. Олень малохольный….

- Знаешь, чем человек отличается от животного?

- Человечностью и гуманизмом? –  издевательски пискляво прогундосил бес, - как же, как же, слышали….

- Не совсем – это слишком общее и размытое определение, а я - могу тебе точно изложить.

- Ну? – снизошел демон, - Попытайся. Даже интересно, что ты слепишь….

- Зверь - всегда рационален. А человек: потому и человек, что может позволить себе нерациональные поступки…. Иногда, глупые и губительные, но человечные…. Абсолютно иррациональные! Это то, что делает нас людьми. Часть того, возможно…. И, вообще, пшел, пес, в прихожую…! Хотя, погоди! – меня внезапно, как вспышкой накрыло… -  Ты одного не учел, бес тупой….

- Чего это? – сварливо отозвался тот, внутри меня.

- Я, как раз очень рационален сейчас. Догадайся, почему?

- Да, пошел ты….

- Парень обездвиженно сидит дома, так? Уровни не поднимает, очки характеристик не получает, так?

- И к чему это?

- Не напомнишь, с какого показателя интеллекта становится доступен чат…? А, теперь пошел, пёс, в прихожую! – выиграв схватку с демоном, внутри себя, я довольно захмыкал. А, ведь, и, правда - парень-то должен быть непростой…! Это же - какие мозги, пропасть могли…? Умеешь ты Егорий, всё же на перспективу мыслить…! Так служить!

… Вызволенного, из маленькой однокомнатной клетушки, худющего восемнадцатилетнего паренька, выглядевшего, максимум на пятнадцать, вместе с коляской водрузили на командорскую флагманскую телегу и под всеми парусами, с попутным ветром, двинули за дедом – животноводом. По пути, разговорами его шибко не донимали – поили, спасая от подступившего обезвоживания, и кормили, болезного, тем, что оставалось, из взятого с собой. Слишком обьедаться сразу, тоже, впрочем, не позволили – чревато, с голодухи, может быть…. Ну, а если в двух словах: родители от Сани отказались ещё в роддоме. Дальше был детский дом, для детей – инвалидов. Осознание своей физической ограниченности и неполноценности…. И упрямое желание, не ограниченного инвалидностью сознания - доказать этому несправедливому и жестокому миру, его неправоту. Книги, интернет: отнюдь не для просмотра роликов: «Чувак жжёт. Смотреть всем до конца» на ютубе, и не для систематического посещения «Порнхаба»…. Победы на различных олимпиадах, включая международные. Невеликие, экономно откладываемые, призовые гранты и премии. Еле выгрызенная, с помощью, чуть ли не Европейского суда по правам человека, каморка, положенная выпускнику детского дома. Нанятая, за небольшую плату - старушка приносящая продукты. Онлайн турниры по покеру, дающие пару – тройку пенсий в месяц…. И вдруг: бабах…!

… После первого сообщения от демиургов - Саню накрыло, почти на трое суток. Очнувшись, на насквозь мокром, заскорузлом от впитавшегося пота, покрывале, он ощутил, ни с чем, не сравнимую, жажду. Водопровод, само – собой, не функционировал. Выхлестав, к счастью бывший полным, чайник, вспомнил про початую минералку…. Сожрав, половину того, что находилось в холодильнике, отрубился снова…. Ещё на сутки. Проснувшись во второй раз – с восторгом прочитал сообщение, о возможности восстановления функций: опорно – двигательного аппарата. Необходимы были лишь время, еда и вода…. Времени было достаточно, а вот с остальным…. Последнюю макаронину - он запил глотком растительного масла, вчера утром. Последние полстакана воды из сливного бачка - выпил сегодня, на рассвете…. Старушка не появлялась. Соседи на стук и просьбы через дверь не реагировали. В чате, куда он регулярно, каждый час, кидал свои месседжи, никто не отзывался…. Да, и какая там дальность чата, без «ретранслятора»? Выбраться целым и неполоманным, с восьмого этажа на улицу, на коляске без лифта, было почти нереально. Да, и что там стоило ловить: одинокому инвалиду – колясочнику? Топор в голову, от очередного одержимого? Или нож в горло от, придурковатого: куражащегося, малолетнего придурка, которому захотелось, хлестануться своей безбашенностью, перед корешками? Такими же, дебилами, букварь за школой скурившими…?

… А первичный показатель характеристики ИНТЕЛЛЕКТ, у парня был равен: 26 очкам…!

… «Дед», оказался совсем не таким иссохшим аксакалом – саксаулом, каким я его представлял, а вполне себе: бодрым, адекватным пожилым мужичком, представившимся как: «дед Киря». Ну, если ему так удобней, пусть так и будет.

Пока стояли, в ожидании окончательной погрузки дедовского хозяйства, Ольга позвала меня выслушать рассказ, о загадочном событии, увиденном из окна, на третье утро всемирного катаклизма, нашими новыми соратниками: Костей и Машей. По их словам, ещё в сумерках, перед рассветом, Костей, в окно, были замечены странные передвижения, не общавшихся между собой людей, следовавших друг за другом или параллельными курсами: поодиночке, но в одном направлении.

- Знаете, они, как крысы, в легенде про Гаммельнского крысолова, шли. Я сразу, почему-то, её вспомнила, - выпучив глаза, наверно, от полноты чувств, вещала белобрысая Маша, - так жутко это всё выглядело. Я очень испугалась и потом, два дня на улицу не выходила и Костю не пускала.

- Да, я, признаться, тоже заочковал, малость. Они реально, как зомби, куда-то двигали. Молча и целенаправлено. На друг-дружку косились, но, вообще, не общались. А шли - по одному маршруту. Точно, понятно было! Отовсюду появлялись! Как, первые, еще до рассвета, пошли – так, только часам к десяти утра, всё закончилось.

- Что, их, так много было?

- Да! Если везде так было, то таких полгорода, не меньше, брр, - зябко передернула худенькими подростковыми плечиками Маша.

- И, куда шли?

- Куда-то, в сторону моста, у телецентра. Если не топиться, то на правый берег, наверное. Кто их знает этих трёхнутых.

- Думаешь, это всё, обезумевшие…?

- Ну, а кто же, ещё…? С того момента: их с улиц, как веником, смело…. А было столько…! Ну, а после, мы с Махой - ни одного не видели. И не слышали, про них, ни от кого больше….

- … Озадачили вы меня, молодые – красивые, - я, жестко потер, затекшую от ношения бронежилета, шею. – Куда и почему они двигались – вот вопрос? И когда вернутся? Если вернутся….  И, куда нам, бедолагам, щемиться, если они в стаю собьются? Было дело: наши двое, уже наблюдали тандем, таких, обьединившихся…. Ладно, инфы мало пока. Будем собирать и думать…. А, вы, орлята, кстати, за кого, свои уровни получили?

- Мы, не за этих. Нас проносило, как-то, мимо таких….

- Ко мне - двое полезли, в первый день. Костя – одного урыл, а второго я приголубила, - буднично и просто обьяснила субтильная и симпатичная девочка Маша.

- Молодца! Как ты его, так?

- По горлу. Я, с опасной бритвой лет с двенадцати не расстаюсь. Вон, какая я маленькая, но дико сексуальная! Каждый мудак, такую красотень неземную, обидеть хочет…. Вот и эти захотели, - и пай-девочка, скромно опустила глазоньки в землю, под всеобщий одобрительный смех

- Респект вам, молодые львы. Ладно, потом пообщаемся. Вон, вроде, закончили грузить. Домой пора!

… Добравшись до своих владений, решили отобедать, а потом: двинуть знакомыми тропами, на почти родные, склады, оставив часть людей на обустройстве оборонительных рубежей замка.

…Я помыл руки под рукомойником и вышел. из-под наскоро сколоченного навеса, над «санитарной зоной». Рачительным взглядом феодала, окинул окрестности. Сладко потянулся всем телом, всё ещё поднывающим от, пока не ставшей привычной, тяжести бронежилета. Ничего: стерпится – слюбится….

Зуммер  ментального часового, раздался, как всегда неожиданно…. Кого там, ещё несёт…?

Справа, со стороны коттеджного поселка, прозванного, когда-то в девяностые: «долиной нищих», в нашем направлении неторопливо двигались, два красных маркера.

Часовому на крыше их, ещё не было видно – роща перекрывала. Крикнул по групповой связи. о возможных гостях и, вновь, полез в броник. Облачившись в него и жилетку -  пошел к воротам. Оставив щит и остогребеневшую каску, на земле у ворот, взобрался на помост из толстых досок, с внутренней стороны стены. Так и ждали, вдвоем пока: я и насаженная на кол неподалеку, отвратная морда.

- … Выйдешь, хозяин…? Или, так пообщаемся?

- Выйду. Вы же не просто так приехали….

Спрыгнул на землю, не спеша вышел в открытые, Шептуном и Черой, ворота.

- Серьезный пассажир. Только он больше не по-воровской, а по-бандюганской линии двигает, - бросает Шептун, негромко.

- Вижу….

 Жестом показываю, сунувшимся следом Ольге и Коче, оставаться на месте. Взглядом напоминаю о необходимости бдить и быть начеку….

…Старший, из двух визитеров, восседал на породистом, элегантном, явно не крестьянском коне. Как, по нынешнему времени и подобает, уважаемому, авторитетному человеку. Подобный скакун, в сегодняшних реалиях – это аналог представительского автомобиля - вчерашних дней. А, может, даже, и покруче будет.

… Ого, шестой уровень, репутация красная, можно сказать - багровая. Минусовая, но весомая: почти двести пунктов. Интересно, сколь ты народу покрошил. Чего можешь? О чём знаешь…?

- Хорошая идея, - с добродушной улыбкой кивает на колья, с насаженными головами, приезжий, - полезная. Возьму на вооружение: в назидание и для предостережения, так сказать.

Голос густой, негромкий, веский, знающий, что будет услышан. Широкие плечи, мощная шея. Худощавое лицо, высокий лоб, увенчанный ухоженным чубом пшеничных волос, волевые складки возле четко очерченных губ. Прямой, уверенный взгляд, серых насмешливых глаз. Острый, какой только у очень бывалых,  встретишь…. Волевой подбородок…. Этакий, симбиоз: истинного арийца и славянского витязя. Харизма так и обволакивает все вокруг…. На расстояние броска, примерно…. Серьезный волчара!

Он, не просто выглядит, очень опасным человеком – он таковым и является, зуб даю! Шкурой чую!

- Знатный конь, - отвечаю, ответной любезностью, - не чета, нашим, крестьянским….

- Хочешь, подарю? – предлагает визитер, - у меня еще есть.

- Благодарю, за такое щедрое предложение, - прикладываю руку к груди, - но, я, пожалуй, откажусь…. Отдариваться нечем.

Усмехается, слезает с коня. Непринужденности в этом движении, у него, пока не выработалось.

- В гости не напрашиваюсь – просто познакомиться заехал. По-соседски, так сказать. Я тут - рядом расположился.

- В коттеджном поселке?

- В нем. Я – Валера Зимний. И по жизни и в чате.

- Егор. В чате: Горан.

-… А, откуда я тебя знаю? - чуть прищурившись и легко напрягая морщины на широком лбу, то ли у меня, то ли у себя, спрашивает он.

Моя, и до того неплохая память, теперь раскачанная вдвое, а то и втрое-впятеро, против прежнего, моментально открывает нужный файл, мгновенно отыскав его у себя на дальних, слегка запыленных, стеллажах….

- В «Пушкине», позапрошлым летом, за соседними столами отдыхали….

- … Точно! Я еще, барышню из вашей компании - танцевать позвал…. – Валера Зимний удивленно приподнимает бровь, - Ну, у тебя и архив…! Круто! Как ты так, меня сразу вспомнил…?

- Умеешь произвести впечатление.

- И какое…?

- Серьезное и опасное – сам же знаешь….

- Я пришел с миром…. – он поднимает расслабленные раскрытые ладони на уровень груди.

- Ну, тогда проходи. Гостем будешь.

- Зайду, раз приглашаешь. Тем более – не один день друг друга знаем, - располагающе открыто, ржет Валера Зимний.

Заходим в ворота. Зимний демонстративно не любопытен. Взгляд рассеяно плавает от меня под ноги и к облакам….

- В дом пройдем или на свежем воздухе, предпочитаешь?

- Давай лучше здесь. Вы меня не звали – не хочу помешать кому-нибудь….

- Хорошо, как скажешь, - я, жестами прошу Черу и Ольгу, по-быстрому, сгоношить достархан, какой-нибудь. Предлагаю гостю - пока покурить.

Закуриваем. Сквозь дым, обоюдно, ненавязчиво приглядываемся, прокачиваем и взвешиваем друг друга….

 –  Ещё раз, извини, что незванным заявился.… Не жди подвоха. Реально, просто познакомиться приехал. Я, тут, за ваши дела услышал….  Про то, как ты беспредел здесь, пресек. Уважение мое. Знал бы - сам примчался. Их бошки? - кивает на колья.

Подтверждаю.

- Вот, уроды, млять…. Давалок им мало – детского мяса, захотелось. Дичь. Шакалы непуганные…!  …Может, в чем нужда, есть? Сиротам помочь - это свято. Что, вообще, с ними делать будешь – думал?

- Хотел в Артек отправить. Но, не срослось, почему-то….

Валера Зимний заразительно и молодо смеется. Садимся, за оперативно накрытый с одного края, вкопанный в землю, большой самодельный «артельный» стол. Выпиваем. Я – коньячка, Валера – вискарика. Закусывает он, как и смеется: заразительно и вкусно. Рассказывает о себе и своих делах….

Он с бригадой, засел в коттеджном поселке, в котором и проживал – «до всего». Валера – барон. Бойцы – вассалы и рыцари. Бывшие соседи: подались к нему в холопы и смерды. Абсолютно добровольно….

- …Они работают, мы им, харчи и безопасность обеспечиваем. Все цивильно: я –работодатель, они – работники. Все. как в Европах! Я никого не держу и не приневоливаю. Вот бог – вот порог. А куда им, убогим, деваться, коли душка, внутри, нет? И делать ничего, кроме как: «бюджет осваивать», да откаты с людей тянуть, не научились? Есть, правда, пяток людишек - на особом положении…. В цепях и оковах…. Но и  те - счастливы. За те  косяки, что они упороли, они и не расчитывали живыми остаться. А так отработают лет по пять – десять, «учитывая тяжесть, содеянного», и свободны…!

…Усмехаюсь, поддерживая его негромкий смех….

- Ты, вот так уже всё взял и расчитал, на десять лет вперед?

Он становится серьезным.

- Вот об этом и поговорить пришел, Егор….Вместе, по-соседски, надо держаться, согласен с такой постановой…?

- Полностью.

…Зимний, сейчас предлагает заключить договор о дружбе и сотрудничестве, ну, или как минимум: «пакт о ненападении». Это неплохо и даже здорово. Есть только одно но - такие хищники, придерживаются договора, только пока он им выгоден…. Есть и ещё, что-то…. То, что ему очень нужно от меня, прямо сейчас….

- …Будем район держать. От беспредела махновского. Чтобы, такие твари больше не размножались. Порядок наведем…. Легко! Если даже у прошлых лохов, бесогонов получалось…. Ну, там рынок поможем организовать, для начала. Без торговли все равно не обойдется. Это первое дело. Так почему без нас…? – Зимний, разливается соловьем.

- Ларечников закошмарить и потом, морщить, предлагаешь? Не думаю, что много их будет. В связи отсутствием поля деятельности….

- Барыги - всегда будут. Вот ни хрена не будет, а, барыги - будут! Ты же должен понимать это.

- Ну да, - согласился я, - но с них ты и один, не разжиреешь…. – я упрямо не ведусь, не покупаюсь на его щедрые авансы, и гну своё, подводя, мягко стелящего, Валеру - к главному.

-Ну, что-то похожее, возможно, чисто для начала. За безопасность - надо платить. А дальше - будем смотреть. Ситуация будет меняться. Это, само – собой. Будем мониторить, отслеживать тенденции и не отставать. А в идеале - опережать.

О, какие слова гость употребляет. Он не примитивен и не прост…. Ну, другие там и не выживают. И уж точно не рулят.

- Я тебе - зачем? Сам, прекрасно всё организуешь. С твоим-то, опытом….

Не впрямую предлагаю гостю - открыть карты….

- Сам, ведь догадываешься. Мало у меня пехоты…. Пока…! А то, что не доверяешь: понимаю и одобряю - значит не глупый, и не лох. Ты меня не знаешь. Я тебя тоже. Вот и предлагаю: поработать, присмотреться, притереться.

-… Зимний, давай уже - прямо говорить. Без обоюдного лечилова. И заездов, со сто первого километра. Ты, ведь именно сегодня, не за тем пришел, чтобы мне за светлое будущее толковать, Валера. Чего меня фаловать – я не барышня. Прямо сейчас, что ты  хочешь…?

- … Ладно. Правильно понимаешь ситуацию. В общем, проблемы у меня возникли…. Не сегодня и не вчера, внезапно, а ещё до всего этого…. Хотя, проблемами они стали только сейчас…. Есть у меня: «друзья заклятые» - Кравча и Ворона. Кравча основной, Ворона его ближний. Давно у нас терки начались, ещё…, ну это не важно, теперь. Важно другое: что не закончились они, вместе с той жизнью, которой уже нет. Мир умер, а вражда осталась…. Кравча-то, последние пару лет: «у хозяина на даче», отдыхал, а, Ворона, без него, старался мне глаза не мозолить…. Так и жили. Пять дней назад, сам знаешь, как все случилось. В общем, не до приятных воспоминаний о старых знакомых, мне было. Обустраивался, братву собирал, то-сё…. Пока лишь, самую малость, зацепились за новое – ну я уже говорил…. А вчера, прибежал ко мне человек оттуда. От Кравчи…. Стрелу он мне забил. На завтра…. Чтобы: раз и навсегда решить вопросы, которые, между нами, накопились…. – Зимний закурил новую сигарету и, видимо, неосознанно оттягивая время просьбы, несколько раз неспешно глубоко затянулся, выдыхая дым через нос. Когда человек в глубокой задумчивости, в переживаниях, или тянет время - он часто выпускает дым носом. Даже, если в обычном состоянии, это ему не свойственно. Понаблюдайте, если интересно….

- Ну, а я, здесь, каким образом, помочь могу…? –  решаю. слегка облегчить тяжесть груза  его гордыни, заранее, понимая, о чём пойдет разговор. – У меня, тут тоже не дивизия, Валера. Ты же, по-любому, в курсе….

- … Ладно, Егор – вскрываюсь…. Куда деваться…? Со мной сейчас всего девять бойцов…. Включая меня. У них - раза в три поболее…. Если не в четыре…. Видишь, я с тобой в открытую, как на духу…. Мои пацаны все проверенные. Чёткие и конкретные бойцы.

А у этих чертей: большинство пехоты, просто дичь, непуганная….

- … Сорок к десяти, - покачал головой я, - ты сам всё понимаешь…. Тупо, массой задавят, какие бы не были: и твои и другие…. Извини, но, по-моему, почти без шансов…. Да и мои бойцы - тебе погоды не сделают…. А, на верняковый убой, прости, но….

- Да, всё ты правильно понимаешь, Егор! Чё тут извиняться? Я бы на твоем месте, возможно, вообще, уже не разговаривал дальше…. Всё так! Но, есть у меня одна задумка…. Выпьем…?

Выпили. Откусили, каждый от чего поближе. Не до жрачки было. Снова задымили.

- Ну, излагай свою задумку….

- Короче, говорю же: народ у него, не шибко рисковый. Ломом подпоясанных - не имеется. Так, всякая – сявота дешевая. Шакалье, в стаю сбившееся. В основе, конечно, у них бойцы с душком имеются. Но, таких, максимум, с десяток наберется. Не больше. Как и у меня…. Но, ты прав: если они водки подожрут, в себя поверят и попрут всей толпой, то наши не пляшут…. Так что, в этой ситуации - я только один вариант вижу…. Я, на стрелке - Кравчу на линию выведу, и на прямой бой вызову. Два в два…. У меня получится. Я знаю, чем его мужское, зацепить. Девяносто пять из ста - что он, поведется…. Бой до смерти. Или я со своим бойцом - или они с Вороной, своим ходом, оттуда уйдут. Другие - там и останутся….

Тут, два момента - мне в плюс играют, Егор.

Во-первых: Кравче надо свою, личную круть, перед пехотой показать. Оно и раньше, чтобы своей бригадой рулить, нужно  было. Ну, а сейчас, чтобы тебе поверили и пошли, куда позовешь: хочешь – не хочешь, придется, своё право доказывать. Иначе, кому ты сдался такой? Кто тебя поддержит? Кравча, сука, но не дурак. Он это понимать должен….

И, второе: умирать никто не хочет. А шакалы ещё и очень боятся. Сам прикинь: пусть их втрое, даже вчетверо больше, но если есть маза: старшакам меж собой всё порешать, их под топоры не подставляя, как они отреагируют…?

Не-е, Егор, не будет у него другого выхода, кроме как, вызов принять, и на линию со мной выйти…. Ну, а там, кому как карта ляжет…. Но, думаю, мы их уроним. Бог не фраер, а наше дело правое. Отвечаю…!

- Ну, ладно, упокоишь ты его. Дальше, что…?

- Дальше - всё. Их движняк самоликвидируется. Там - всё на Кравчином авторитете, держится…. Шакалы рассасываются. Ну, скучкуются в мелкие стаи, скорее всего. Не опасные…. С ними потом разбираться будем. Придавим…. Человек пять – семь, может чуть поболее; не очень гнилых, я на перевоспитание под себя забираю…. Как-то, так мыслю….

-… Ну, а мои, тебе, при таком раскладе, зачем? Чтобы у шакалов, стимул, самим не ввязываться в махалово, повесомей был, что ли?

-  Шаришь ты, Егор! Видно человека с опытом, в махаче. Правильно всё понимаешь…. То ли девять самураев к битве готовых, перед тобой – то ли пятнадцать. Разница весомая. На размер шакальего очка - сильно влияющая…. И главное…! – он стал очень серьезен и открыто и твердо  посмотрел прямо мне в глаза, - вам, не за свое - головы под молотки подставлять незачем. Мы оба это знаем. Так, что, если моя карта не сыграет и все же, общий замес пойдет – вы, оттуда, не дожидаясь, подорвете. Я, со своими, прикрою. Отвечаю…! Я не святой, конечно, но и не тварь конченная. Понимаю, что если вы там ляжете – дети ваши, совсем без поддержки, останутся. Это всё равно, как их там, тоже с нами, на шару, под ножи пустить…. Дадим уйти. Нам все едино там лежать тогда, а вас прикроем. Отвечаю, - повторил Зимний очень весомо.

Теперь уже я беру паузу, выпивая и закуривая.

- …Ну, а если они сразу без прелюдий и предварительных ласк попрут?

- Не, Кравча, побазарить обязательно захочет. Покуражиться. Это он любит. Как-никак: целую эпоху своей жизни, закрывать будет. Однозначно, обосновывать и базу подводить, начнет. Да, и перед своими торпедами, исполнить, ему для авторитета, лишним не будет. Вот, мол, он какой – столько лет прошло, а он ничего не забыл и не простил. Самому Зимнему - карачун навел…. Ну, и, на будущее, ему такой бой - веса сильно прибавит. Новых бойцов привлечет. Кравча парень с бо-ольши-ими амбициями. Умеет видеть перспективу, сука. Этого не отнять….

Я, молча налил себе ещё. Выпил, смакуя и прислушиваясь к приятному аромату хорошего коньяка…. Наступило время принятия решения.

- Посиди, один пока – пойду, со своими потолкую. Обрисую ситуацию…. Сам понимаешь: на такое дело, помимо воли, я никого не потяну. И уговаривать не стану.

- Да понятно, - он ещё до этих слов понял, что я соглашусь….

- Ну, а сам я, Валера, при любом их решении, с тобой пойду.

- Да, на кой? Один ты мне - расклад не изменишь….

- А это - мы посмотрим…. Только с условием: два на два, если, срастется по-твоему, мы с тобой вдвоем выйдем, против ворон этих твоих….

- Сейчас, совсем ничего не понял, Егор. А тебе-то наш рамс на кой сдался…?

-  Во-первых: ты мне тогда, благодарен будешь, - я ухмыльнулся, - ну, и, во-вторых: поверь на слово: со мной у тебя, шансов завалить их, поболее, чем с любым другим будет. Ты главное их на поединок выведи…. Что, по месту? Где стрелка забита?

- На площадке, у шестого таксопарка назначил…. Там где, когда-то, наша «дружба» и началась…. – он сощурил серые глаза, блестнувшие стальным клинковым переливом.

- Нормально – недалече…. А, высокая драматургия тебе не чужда. Шекспир курит, - Валера, лишь, хмыкнул.

…Почему согласился вписаться в такое рисковое дело, с довольно мутными шансами на успех…?

…А, потому – что выбора не было. Он сделал мне предложение, из разряда тех, о которых говорится:  «я не смог отказаться». В данной ситуации: мирно отсидется за своим забором не получится. Пусть даже и нарощенным, со рвом…. Которого - нет ещё…. Не Зимний, поведет меня на эту стрелку, а жизненная необходимость, мать её…. Чего я хочу? Выжить и дать возможность выжить, своей стае. Существовать не под гнетом и страхом, а вольно и спокойно…. Но, ведь не дадут. Такие, вот: Кравчи и прочие вороны. Да, если откровенно, и такие, как Валера, который, без контроля и в отсутствии сдерживающих сил: рано или поздно, из берегов выйдет: от вседозволенности и абсолютной неограниченной власти. И, тоже, скорее всего, скатится к беспределу….

А, если конкретно, по данной ситуации: победит неведомый нам Кравча – придет сюда и сядет по соседству, со всем своим выводком, шакальим. Дальше – всё! Либо вырежут нас, либо закабалят и в грязь втопчут…. Либо: нам придется все равно резать эту стаю. Но уже без союзника….

…Чудом, или, как раньше говорили: «промыслом божьим» - возьмет верх Зимний; без нашей поддержки: усилится, крылья расправит, людишками обрастать начнет…. Может, сразу - на радостях от одержанной победы, великодушно, и не вспомнит, об отказе в помощи, но рано или поздно - это вылезет. Не забудется, даже надеяться не стоит….

А задумка Зимнего - может и сыграть. С очень высокой степенью вероятности. Ибо: закончилось продажное мутное время правления хитрожопых и склизких политиков и банкиров. Пришло время лихих атаманов. Время героев и негодяев. Время львов и шакалов, само собой, –  без них никуда, во все эпохи…. Только ныне - они за волков не проканают…. Всё по справедливости древней. Хочешь быть вождем и решения за людей принимать, да на битвы - войска отправлять? Легко…! Бери сабельку вострую булатную, да ступай во чисто поле, в первом ряду дружины своей. Плечом к плечу со своими воями. Грудь в грудь - с ворогами лютыми…. И пусть судьбу твою - сталь честная, решает…. Все по правде, без дураков. Ты – либо тебя! Покажи силушку свою богатырскую, да удаль молодецкую в сече кровавой! Покроши супостатов, да сам живой останься, коли удачей воинской ты отмечен…! Теперь, только так…. И, лишь тогда, на сходе ратном, выкрикнут твое имя: нарекут князем, ярлом или ещё каким рексом, да и вознесут тебя над войском: на скрещенных клинках…. Да, это не совсем то, что: прогуливаясь по лужайке с подстриженым газоном, отдавать распоряжения лететь, бомбить кого-нибудь, за дальние дали, в неведомые большинству граждан географических епеня….

…Вот так, ныне: прошло время декоративных, ухоженных в барбершопе бороденок, наступило время - свирепо лохматых, подпаленных жаром диких костров, засаленных и рыжих от крови бородищ,  яростных и безжалостных хирдманов….

… Соплеменники, которым я поведал просьбу Зимнего, и свои соображения, долго не раздумывая, вписались, полным составом. Кроме, некстати, или наоборот, вовремя, захромавшего Серёги, которого по этой причине, сразу было решено оставить на охране замка…. Вообще, я, прямо даже удивился. Ну, ладно: Шептун, Амазонка, Долгий, Чера и старый друг Коча. С этими - всё понятно. Мы, все с ними, друг – другу уже, по-жизни обязаны. С кем-то, и не по разу…. Но, влившиеся только вчера новички: Александр и Костя? Их-то, на кой в чужую драку, тянет? Очков в новом коллективе - набрать хотят? Подобные очки, слишком дорого могут стоить, неужели не понимают? На дураков, вроде, не похожи…. Ладно, каждый сам себе долю выбирает. Предложил всем подумать ещё раз, подождал, и огласил своё решение.

-  Долгий, Герда и Сергей – остаются в замке. На охране и обороне. Им в помощь Света и Лиза. Да, и Маши обе – две, конечно. Остальные идут со мной.

- Погоди, Егор, - погладив смоляные запорожские усищи, без единого седого волоска, - прогудел Долгий. – Ты, все правильно рассудил – идти надо. И, я так понимаю, что - чем больше нас туда выйдет, тем вернее, что всё так, как вы с нашим соседом задумали, пойдет…. Всё дальнейшее - не здесь, а там решаться будет. Думаю, и я вам лишним не буду. А здесь: и Сергея с Ольгой, да остальными, хватит. Закроются в доме. Дверь мы хорошо укрепили, на первом на окнах решетки. На второй - ещё забраться, надо. Запас камней на крыше - достаточный. Дротиков – уже, с десяток. Сюрикенов, под сорок, будет. В общем: с наскока дом не взять. Подготовиться нужно, людей поболе, и время, опять же. Залетный, какой - наскочит, да и отскочит, ни с чем. Да, и небольшая банда - тоже быстро и просто, не прорвется. Да, скорее всего, вообще не прорвется…. Связь у Ольги имеется, да и не затянется там у нас, надолго. Если, всё как надо пройдет – быстро обернемся и вернемся с победой. Ну, а если не будет нам удачи – то и тут, со мной или без меня, худо будет. В любом случае, тем, кто останется - уходить придется…. Всё – там, решаться будет, - повторил Яныч, - а со мной, хоть на самую малость, но шансы повыше будут. Я с вами пойду.

- Старый воин – мудрый воин! Убедил…! – кивнул я, - а ты, моя бесстрашная, даже не начинай! Связь, из остающихся - только у тебя! Остальные, ещё не сподобились…. Всё! Пойду, продолжу приятную беседу – порадую гостя. А вы: займитесь оружием, щитами и всем остальным – кстати, вечером надо отработать боевое построение, хоть какое-нибудь. В кругу биться будем. Спина к спине. Надо попробовать, хоть раз, перед завтрашним…. А то, мало ли, как всё повернется? Вдруг, свалить, не выйдет….

- … Со мной идут семеро, - сообщил я Зимнему, садясь за стол и закуривая.

Он, молча опрокинул стопку вискаря, тоже не спеша, закурил и, выпустив дым, произнес:

- Запомни этот день, Егор…. И я его не забуду. Будь уверен!

Я кивнул….

Апрель. День седьмой.

…Все: и уходящие на битву, и остающиеся ждать, собрались у ворот, уже за полчаса, до назначенного времени выхода. Несмотря на раннее время - было уже, довольно тепло. Особенно в броне. Небо радовало синевой и полным отсутствием облаков. По ноздрям остро шибало, неотвратимо расцветавшей, с каждым новым днем, весной. В рощах с обоих сторон периметра бодро, по-цыгански галдежно, перекрикивались суматошные птицы. Над периметром царил «детский лепет, на лужайке». В буквальном смысле этого расхожего выражения.

Приобняв за слегка напряженные плечи, немного бледную, и от этого ещё более красивую, девочку – самурая, я, ненавязчиво оглядывал бойцов своего хирда. Шептун – скаля зубы, балагурит; Долгий, видимо, по третьему кругу уже, нудно талдычит что-то  своей, мелко кивающей в ответ, Михайловне; Олег, наоборот, устало машет гривой в ответ на гундение жены; Чера, бурно жестикулируя, о чем-то, вещает «курсантшам»: Лизе и Свете и примкнувшему к ним Даньке; Александр, успокаивающе гладит маленькую маму - по седой голове; Костя с Машей, обнявшись прильнули, друг к другу…. Мы все очень разные и каждый проявляет личный, тщательно скрываемый от остальных, мандраж - по своему.

Интересно, какие ставки на исход предстоящей стрелки, у демиурговских букмекеров…?

- Егор, вот ты сейчас опять скажешь своё: «Всегда везти не может…». А я, с первого дня всё хочу и не решаюсь спросить: что это значит…? Или об этом не надо спрашивать…? Тогда не отвечай. Я больше не буду…. – тихо лепечет моя дева – воительница.

- Тебе - уже можно…. Когда-то, давно, далеко отсюда: на войне, где мне довелось провести часть своей жизни – это было написано, на плитах разбитого блок-поста, неподалеку от расположения нашей части. Неизвестно кем, когда, и зачем. Грязной краской по бетону…. Коряво. По пьяному. Крупными буквами. И, каждый раз, выезжая «на войну», и возвращаясь с неё - мы проезжали, мимо этих слов. Они нас провожали и встречали…. Я вернулся домой живым и в полной комплектации…. И, с тех пор, каждый раз - уходя на какое-нибудь значимое дело, я их повторяю. Как мантру…. Это мои слова обереги…. Вот вернемся, и мы с тобой напьемся сегодня вечером – возьмем у Яныча краски, пойдем и напишем их на заборе нашего замка….

- А ещё напишем: «Горан плюс Герда, равно любовь», да? – всем нежным девичьим, телом прижалась ко мне, девочка – самурай. В уголок моего правого глаза, как залетевшей соринкой, чуть кольнуло острым взглядом, юной Лизхен….

- А, вот это мы напишем с внутренней стороны стены. Или, где-нибудь, в нашем тайном месте…. Не будем, выставлять наши чувства, напоказ, всему завистливому миру.

- Как скажешь, мой белый господин. – влажными глазюками, улыбнулась она.

- Мы сейчас пойдем, а ты не вздумай завибрировать. Я командир – а ты моя женщина. Племя на тебя смотрит. Помни об этом, девочка….

- Хорошо, партнёр. Я буду вести себя правильно…. Только ты - возвращайся скорее!

- Всё, пора! Закроете ворота и идите в дом. Оттуда ни ногой. Кому приспичит… в подвал, в ведро. В общем, всё сама знаешь. Связь есть – не потеряемся. Всё! «Всегда везти не может…» - я, как ребенка, поцеловал Ольгу в прохладный лоб.

- Ну, что, мужчины – пошли, повоюем, что-ли…?

Союзники ожидали нас у вьезда в свой поселок. Подошли, поздоровались: по быстрому, чисто для соблюдения ритуала, несерьёзно познакомились. Один чёрт: с первого раза, никто - всех не запомнит. К тому-же, на поколачивающем предбоевом нервяке….

Братки Зимнего, все до единого, были в ментовских бронежилетах. И, на первый взгляд, вообще, выглядели внушительно. В качестве дружеского жеста - союзники презентовали и нашему хирду, четыре новеньких броника.

- Больше нету, извините братва, - сморщился Валера.

- Нормально. Спасибо! Долгому, все равно, не налез бы…. Райотдел раздел? – поинтересовался я.

- Не-е, чисто, сами подарили. В знак уважения…. – он ухмыльнулся, - а ты, свои на рынке покупал, конечно…. Зато, зацени какие щиты нам за ночь замастырили. – он гордо оглядел своё войско. – Не такие нарядные, как у вас, конечно, но зато прочные, как…. – так и не подобрав подходящее слово, Зимний махнул рукой. – Спасибо за идею и Долгому, вашему - за консультацию. Ну, чё, пошли, что ли…?

- Пошли, чего там…. Сейчас я тебя в групповой чат, добавлю…. У кого ещё, из твоих, связь имеется…?

И попылили, неспешно, чтобы силенок зря - заранее не тратить. Всей обьединенной дружиной, в шестнадцать суровых голов.

По дороге, народ часто покуривал, болтал «ни о чём», перебрасывался немудреными мужскими остротами да, слегка преувеличенно громко гогоча, травил анекдоты и байки – усиленно стараясь не заморачиваться мыслями на предстоящем….

- Не передумал, насчет: «два в два» - на подходе к месту стрелки, покосился в мою сторону: собравшийся, посерьёзневший, опасный и жёсткий, Зимний.

- Нет. Главное, чтобы у тебя все срослось и они повелись….

- Может, сейчас уже скажешь, чего задумал-то? – обнаружил наличие нервов, союзник.

- Победить. Быстро и убедительно.

- Ну и хрен с тобой, золотая рыбка, - пробурчал Валера. – Так, братва, все - всё помнят…? Вот и молодцы! Веселей, братишки! Сейчас мы этих шавок, влет накажем и в загул пацанский! Вискарь с кониной жрать без меры. Командиры проставляются!

- Гуляй босота, брат с севера приехал, - пробурчал я, трудно и звучно, сплюнув вмиг, загустевшую тягучую слюну…. Локатор отобразил 39 обьектов впереди…. Ну, о нем союзнику знать пока не обязательно, как и о многом другом ещё….

… В самом центре просторной, неровно заасфальтированной, покрытой заплатами, площади таксопарка - нас уже поджидало, стоящее неровной стенкой, вражеское воинство. Сближались почти в тишине: слышны были лишь только, неровный топот наших ног и негромкие короткие нервные фразы вполголоса с обеих сторон….

- Тридцать семь к шестнадцати, - еле слышно, произнес Зимний.

- У меня тридцать девять вышло, - также, почти не разжимая губ, ответил я, - Давай, Зимний, всё сейчас на тебе родной. Все шестнадцать душ….

Куда, тут, нахрен, бежать, если у Зимнего не выйдет…. Нет, можно конечно и попробовать, только сложно оторваться будет…. Основы уличной психологии: большая часть врагов ломанется за теми - кто побежит. Подсознательно предпочитая: преследовать сломленного, не оказывающего сопротивления противника, и избегая, лезть в опасную жестокую схватку с теми, кто упрется и встанет насмерть….

…Ох, как не хватает энергии! Тихо, Егорка, спокойно! У тебя всё расчитано. Всё по плану. Пока по плану, а там поглядим….

Так - вот этот, белесый конь, судя по всему, Кравча. А рядом: смазливый и резкий, мелковатый, надо полагать, Ворона…. Их пока не задеть, ни в коем случае. Нельзя им пока неуверенность почуять. Никак нельзя….

…А вот на эту, за спинами у старших, расположившуюся, четверку крепких парнишек, с уровнями три – четыре, можно и даже нужно, поддавить. Самую малость – совсем экономненько…. Одним комочком – сгусточком, на всех…. Ох, вернусь, буду каждый день добро творить. Никуда без репы – энергии…. Всех старушек через улицу переведу….

Что там Валера…? Не вдаюсь в конкретику – не до этого, но диалог завязался. Процесс пошел. Внешне бесстрастный, но эмоции над площадкой, прямо молниями летают. «Не влезай, убьёт!» Загривком, вздыбленным ощущаю…. Мои, вокруг меня стоят, как слоны спокойные. Щиты с символом племени, напоказ держат, чтобы прониклись вражины – организованная, бывалая банда, перед ними.  Это Шептун, художник наш, замечательный - вчера по трафарету, на скоряк,  лайбы фирменные, на щиты всем бойцам, как визитки нашлепал. Теперь, мы с двух сторон приметные, загадочно - пугающие и зело грозные….

…Не отвлекайся, Егорий! Смотри: вон какой здоровяк колоритный - лютым зверем глядит. Ну-ка, ему отдельно, самую капельку… борзоту поумерить, о бренности бытия задуматься…. Есть, вроде. Заерзал головушкой лобастой. Ручонки по рукоятке забегали – заблудили. Неуютно, видать, отчего-то, стало жиробасу…. Резко и непонятно…. Ну, и вон тем двоим крепышам по толике малой….

А в целом, ребятки, против наших не смотрятся: ни щитов, ни броников. Нет, вру - у четверых броня имеется…. Вон того, долговязого в броняхе - как раз и нужно подуспокоить, подлечить…. И вот этой троице - на правом фланге, вокруг которых, остальная пена сбивается…. И еще: парняге с перебитым носом, слева. И за ним стоящему атлету, с толстенной цепурой, на красной бычьей шее….

…Почти треть энергии отлетело уже. Но, и треть бойцов у них – мной, помечены. Меткой неуверенности и испуга непонятного. И, во-он, тому ещё – тощему, четвертого уровня, опасному, как змея…. Что-то, он, видать, совсем слабенький, заозирался дергано, зыркает по сторонам, прямо панически…. Ну, остается надеяться, что с самыми авторитетными - я угадал….

- Егор, ты где…? Ты в норме или как? – почти до упора наплывает на меня широкая, мясистая, будка, Валеры Зимнего, - пора. Они готовы…. Пойдем…?

- Я готов! – разбуженно, радостно, словно на праздник, подхватываюсь и встряхиваю головой. Получилось! Всё срослось! Ай, да, Зимний! Ай, да, сукин сын, мазафака…!

- … Броник-то, снимай, - с недоумением, подозрительно и очень пристально, вглядывается в мои глаза Зимний, - без защиты решили хлестаться, по-взрослому! Ты где был…? Давай, может, я кого….

- Не может, - отрезаю я. – Всё норм будет. Не дергайся. Так надо было – потом все беседы….

Мне помогают снять броник. Долгий забирает щит.

… Пора! Иду, ва-банк! Щедро оплетаю Зимнего, усилением «интуита». Не скупясь на очки энергии, бросаю в  противников весомое ослабление и на все оставшиеся врубаю свои: «предвидение» и «противодействие»…. Всё, я пустой….

…Как барабан, ритмично бьющий в моей голове – вгоняющий безгранично раскрепощенное сознание в эйфорию боевого транса…. Очищающий мышление до кристальной ясности, мгновенно подмечающей и анализирующей всё до самых микроскопических параметров.

Зимний, одаривает меня изумленно – кайфующим взглядом. Хищно улыбаюсь в ответ. А ты переживал, дурашка…. Знай, наших!

Пора…!

Идем к  центру, свободного от друзей и врагов, пятака…. Сближаемся с противниками.

С интересом смотрю на «своего», Ворону. Всё, что с ним сейчас происходит мне абсолютно понятно. Ох, как ему хотелось бы оказаться сейчас так далеко отсюда, как только возможно. Ему плохо и страшно, совершенно по-детски. Руки ноги слабые, в голове: сонная белая пустота, будто туда ваты набило…. В ушах гул, в глазах, как-то, рябит. На душе: муторно и тоскливо…. Беги дурак! Забей на всё и беги! Жизнь одна - и она, сейчас, кончится! Что тебе - это бычьё пучеглазое. Они- то живы будут, вечером на баб залезут, водки накатят, косячком пыхнут…. А ты: на асфальте этом вот прямо через десять секунд умирать будешь. Больно тебе будет и тоскливо. А больше – уже, ничего не случится…. Беги, дурак! Ты же не самурай, который из всех путей должен путь к смерти выбирать…. Беги…!

Нет, не побежит. Бились бы: «раз на раз», побежал бы, крест на пузе. А сейчас он ведомый у своего Кравчи…. Этому тоже заплохело, но он и не подумает - включить заднюю. Лучше сдохнет: здесь и сейчас. Слишком давно, глубоко и серьёзно, отравлен властью над людьми. И, вообще, такие - никогда не бегут. Стержень не дает….

Ну, парни, вы свой выбор сделали…. У меня к вам - ничего личного…. Но, назвался груздем…. Онли бизнес, джентльмены! Чтобы, мои, жили – вам, надо умереть! Здесь и сейчас.

…Не честно, вызвать – спровоцировать противника на «честный», поединок и, воспользоваться, своими скрытыми преимуществами…? Ну, наверное – я, плохой! Я и не претендую, на звание воина света…. А, тот, кто так подходит к вопросу, видимо, ничего более серьезного: чем потасовка с одноклассником в школьном коридоре, на переменке, в жизненном багаже не имеет. На своё счастье…. Или несчастье - как посмотреть….

Возможно, когда-нибудь: сила справедливости, наконец, возвысится над, справедливостью силы… Возможно, но маловероятно…. И уж точно не на нашем веку….

…Всё произошло быстро и предсказуемо. Время схлопнулось - сжалось на долю мгновения, и сразу же растянулось, позволяя опережать действия. и даже замыслы врага, на целую вечность….

Я предполагал выстроить поединок, эффектно. В назидание и для устрашения, так сказать…. Но, внезапно, передумал. Что я, гладиатор, какой – быдляк увеселять…? Буднично поднырнул под замах топора Вороны, отвел выпад другой руки, и насквозь наискосок через печень пропорол ему правую половину туловища. Для верности мигом позже перерубив лопаткой гортань. Всё! Баста карапузики.

… Зимний, закончил на пару секунд позже. Тоже - без царапины. Тоже решив не заморачиваться, сценическим фехтованием.

Переглянулись победно, но всё же, ещё несколько тревожно – а, ну как, быстрая гибель вождей – атаманов, не впечатлит до нужного эффекта, кого-нибудь, достаточно авторитетного, из осиротевшей стаи…?

А я, совсем пустой, между прочим. Всё, до донышка, выскреб. Даже уши заложило, как при наборе высоты от недостаточного давления, бывает….

…Да ну, куда им дергаться? Стоят – сопят, придавленные моим ментализмом и дикой  скоростью обезглавливания, их отряда. Все: тридцать семь, оставшихся. Морально подавленные, если не сказать - убитые. А, ведь как, наверное, с утра у них, всё хорошо начиналось. Шли новые земли завоевывать, под свою руку брать, врагов подлых карать – наказывать, да добычу делить…. Ничто не предвещало….

Наши, наоборот, смотрят соколами. Плечуганами поигрывают, крылья расправляют. Свистни сейчас я или Зимний – в пять секунд силы уравняются. А ещё через пять, врагов совсем не станет. Ну, разве что – кто, убежать исхитрится….

- Ну, что, может ещё кто желает - круть свою, показать? – раскатисто громыхает над площадью зычный голос Зимнего, - выходи если есть такой богатырь….- он крест накрест с глухим посвистом стремительно и жестко разрубает воздух своей окровавленной хищной саблей…. Во, командный голосище! Джигурда бы удавился, от зависти и осознания ничтожности своего мышиного писка.

 …Эво, как не по-детски, Валерика распирает, сердешного…. Не зря энергии сверху нормы влил, в союзника. Он сейчас их всех на пустом базаре, легко придавит - до икоты….

«Горан: И собрались все хорошие и убили всех плохих…. Наши все целы. Жди меня и я вернусь, родная». – отписываюсь, Герде – Ольге, в приватном канале.

… Так, что-то там ещё, важное, перед схваткой по самому краю сознания промелькнуло? Какого-то, ядовитого фиолетового… Портал! Портал, мать его так! Есть…! Что там с локатором…? Работает, родимый! Ух, и здорово, что по предоплате - энергию сосет. Нет, я бы теперь и так, никуда не ушел, пока портал не обнаружил. Всё в округе и так перевернул бы или дождался подзарядки своего энергетического аккумулятора, но сейчас это лишнее: вот он родненький, фиолетовый маркер. Во втором ряду боксов для транспорта - здесь же, на территории.

Оглядываюсь вокруг. Похоже всё – бывшие бойцы, ещё не остывших: Кравчи и Вороны, безоговорочно капитулирен…. О, я-я, вундербар!

« Вступив в индивидуальную схватку с предводителем враждебного сообщества, вы одержали победу над индивидумом пятого уровня с отрицательной репутацией выше ста пунктов.

Вами, достигнут новый уровень! Ваш уровень: 6.

Доступно 3 свободных очка характеристик.

Суммарное количество пунктов отрицательной репутации, уничтоженных вами противников, достигло 200. Получено достижение: «Вставший, на путь добра второй степени».

Награда: - 5 свободных очка характеристик. Пунктов репутации: + 20.

Вы первый в вашем секторе выполнили условия получения достижения: «Вставший, на путь добра, второй степени».

Награда: - 5 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 10.

Вступив в индивидуальную схватку с предводителем враждебного сообщества и победив, вы предотвратили возможную массовую схватку с превосходящими силами противника, неизбежно приведшую к ранениям и гибели членов вашего сообщества. Получено достижение: «Достойный вождь».

Награда: - 10 свободных очков характеристик. Пунктов репутации: + 20.

Всего пунктов репутации: + 450.

Всего доступных свободных очков характеристик: – 23. Желаете перейти в меню управлением характеристик? »

Нет…. Сворачиваю сообщение. Кстати, почему, я ещё не слышу, радостного писка…? Амазонка, торжественную речь обдумывает? Не в её стиле, такое….

Жестом сигналю, Валере, уже окруженному желающими, предложить ему свои шпаги, что отскочу с Шептуном, ненадолго. Похоже, снова, чем-то удивляя, тертого Зимнего…. После разберемся. Всё потом! Остальные наши - остаются на месте, на всякий случай.

- Куда мы? – еле поспевая, за моим стремительным шагом, спрашивает художник.

- Портал, - я краток, ибо сам не понимаю и немного опасаюсь того, что предстоит найти.

По локатору заходим за второй ряд боксов и почти бегом устремляемся к дальнему торцу невысокого типового строения. Вот тебе и задворки Эйфелевой башни, Егорка…. Почему молчит Ольга, мать её так…? Пишу ей снова….

… С опаской заглядываем в захламленный, примерно трёхметровой ширины, просвет, между стеной гаража и высоким деревянным забором….

… На невысоком, матово поблескивающем каменном постаменте - стояла арка в человеческий рост из неопознанного нами с художиком, материала. Её просвет – заполняет, мутная непрозрачная белесая мембрана, из, по-виду, желеобразного неподвижного вещества.

«Вами обнаружен «малый индивидуальный портал» Предоставляет возможность индивидуального  прохождения в произвольно выбранный  инопланетный мир, схожий по структуре с земным. Пригодный для обитания представителей вашей расы. Не заселенный, мыслящими индивидуумами вашего уровня развития. Для прохождения данного портала требуется 10 очков энергии. На данный момент вы не можете пройти в портал, в связи с отсутствием необходимого количества очков энергии.

Вы, первый обнаруживший, данный портал, индивид. Желаете закрепить его за собой?

( Закрепление портала за вами, сделает невозможным его прохождение другими индивидуумами.)»

Ясень пень – желаю. Пока, какой другой шустрый малый - этого не сделал….

«Данный портал закреплен за вами. При вашем количестве очков интеллекта, вы можете закрепить за собой одновременно: до трёх, подобных порталов.

При закреплении портала за индивидуумом: возможно, его перемещение в выбранное, закрепившим, место. Стоимость данного действия – составляет 1200 очков энергии, накопительно.

При закреплении портала за индивидуумом: возможна его трансформация, до более высокого уровня. Стоимость трансформации данного портала - до уровня, «среднего индивидуального портала» - составляет 2400 очков энергии, накопительно»

Всё это замечательно и просто феерично, но где Амазонка? Что там происходит?

- Всё, Валентин – теперь он только наш, но с этим - потом разбираться будем…. Надо к дому рвать. Бегом…! Ольга не отвечает!

- А, новый пацаненок?

Бескостный! Вот я ушлеп!

Создаю приватный канал с Иваром Бескостным.

«Горан: Бескостный, что там у вас происходит? Где Герда, почему не отвечает?»

Ответ пришел моментально.

«Ивар Бескостный: Ольга, Соня и Сергей пропали. Предположительно Ольга и Софья похищены им. Остальные в порядке. Вокруг тихо. Явной опасности не наблюдаем.»

- Дай выпить, - попросил я Шептуна, - у тебя всегда, кроме спирта, есть, я знаю. Спиртяга - не зайдет….

- Что там, - напряженно спросил Валентин, протягивая флягу.

- Бред, какой-то….

…Блынь! В голову ворвался звонкий голос:

- Я жива милый! Не волнуйся! Просто без сознания была! Я все прочитала. У вас всё хорошо, я знаю! А у нас пока не очень – но ты же спасешь меня, мой, первый после бога…?

- Слышу тебя девочка! Все будет хорошо! Я тебя вытащу, - заорал я, не открывая рта….

- Живы! – уже вслух сказал я пока ещё непонятные для художника слова…. – А, с остальным, разберемся….

- Рассказывай, девочка….


                                                      Конец первой книги.



Оглавление

  • Апрель. День первый.
  • Апрель. День второй.
  • Апрель. День третий.
  • Апрель. День шестой.
  • Апрель. День седьмой.

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии

    Последние публикации

    Загрузка...