Император Владимир (СИ) (fb2)

- Император Владимир (СИ) 401 Кб, 107с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Рустам Иванович Максимов

Настройки текста:



Максимов Рустам Иванович
Император Владимир



РУСТАМ МАКСИМОВ.


ИМПЕРАТОР ВЛАДИМИР.


Вселенец из первой половины 21-го века в великого князя Владимира Александровича, третьего сына императора Александра Второго.


ПРОЛОГ.


Время от времени несущаяся сквозь космическое пространство планета Земля пересекается с блуждающими странниками небесной пустыни, именуемыми астероидами. Или метеоритами, если кому-то привычнее такое название вышеупомянутых космических каменюк.


Чаще всего астероиды проскакивают мимо нашей планеты на почтительном расстоянии, расходясь с нею, словно встречные корабли на просторах морей и океанов.


Иной раз каменно-металлические глыбы входят в верхние слои земной атмосферы, где и заканчивают своё существование, пугая население Земли яркими вспышками и сильнейшим грохотом взрыва.


Крайне редко, следуя роковому стечению обстоятельств, происходит столкновение планеты лоб в лоб с массивным космическим странником...


В результате таких космических таранов кардинально изменяется облик Земли, бесследно исчезают земные флора и фауна, уходят в небытие целые цивилизации и континенты. Можно сказать, что всевластное время останавливает свой, практически никогда непрекращающийся бег, и на Земле-матушке всё начинается заново, с чистого листа.


Может ли кто-нибудь дать гарантию, что все астероиды и метеориты действительно являются теми объектами, за которые их принимают не искушённые в тайнах мироздания люди?


Часть 1.


С этой поездкой в Японию с самого начала всё пошло не так, как обычно, хотя, казалось бы, ничего не должно было предвещать непредвиденных неожиданностей, или каких-то других неприятностей.


По большому счёту, Владимир Муромцев считал свой новый контракт обыкновенным рутинным делом, ну, с небольшой поправкой на восточную экзотику, соответственно. Всякие, там, самураи-гейши-якудзы были глубоко 'до лампочки' одному из наиболее опытных и удачливых специалистов по, скажем так, радикальному решению кадровых проблем, неизменно возникающих в крупном бизнесе.


Единственной заморочкой в этой поездке оказалось то, о чём уже более месяца на все голоса трындели средства массовой информации. То, о чём все кому не лень набивали комментариями 'всемирную паутину' под названием интернет, час за часом, изо дня в день. Заметим: комментариями к ещё не состоявшемуся, а к предстоящему в ближайшем будущем событию.


В общем, к планете приближалось очередное открытие старины Лавджоя - астероид, прозванный 'ёжиком' из-за своей странной и необычайной формы. Это новое открытие Терри Лавджоя летело по столь интересной траектории, что по всем расчетам астрономов должно было пройти практически впритык к атмосфере Земли-матушки.


Так уж получилось, что обнаружение столь крупного метеорита совпало с завершением строительства многоразового межпланетного беспилотного аппарата, названного 'Экскалибуром', предназначенного для доставки на Землю кометного и астероидного материала.


Сообразив, что вновь открытый астероид лучше всего подходит для испытания своего нового детища, руководство НАСА объявило о желании послать 'Экскалибур' на рандеву с приближающимся 2025 АС. Благо, космическая каменюка сама летела прямиком в объятия яйцеголовых умников, которым срочно требовалось какое-нибудь оправдание перед налогоплательщиками - учёные-астрономы 'попилили' слишком много бюджетного бабла.


Получив недвусмысленный намёк от своих хозяев, средства массовой идиотизации развернули невиданную ранее рекламно-информационную кампанию предстоящей научно-космической экспедиции.


Писаки всех мастей сразу же окрестили 2025 АС массой прозвищ и псевдонимов, от 'Армагедонна' до 'Булавы Господней' включительно, фантасты принялись сочинять всевозможные вариации будущего, которое, де, обязательно возникнет в результате столкновения каменюки с Землёй. На тот аспект, что 2025 АС имеет весьма скромные размеры, и массу, сходную с безвредным космическим булыжником, практически никто не обращал внимание.


Почувствовав подходящий момент, спецслужбы США ловко запустили в сеть хитроумную информационную 'утку' - типа, очередное разоблачение от лица хакеров-робингудов, якобы, укравших секретные файлы с серверов НАСА. Согласно этим 'секретным' файлам, 2025 АС являлся ни много, ни мало, ковчегом самого Спасителя, вновь отправленного на Землю самим Господом Богом... Смешно, конечно, но зерно абсурда упало на благодатную почву религиозного невежества, достигшего в последние десятилетия невиданных ранее масштабов.


Благодаря 'мордокниге' и прочим соцсетям, сия откровенно фейковая новость облетела весь земной шар, по ходу дела обрастая совершенно фантастическими домыслами и сногосшибательными подробностями.


Спустя пару недель обидевшиеся на спецслужбы хакеры-робингуды отомстили точечными киберударами по электростанциям всего мира, буквально за считанные часы отключив три четверти работающих реакторов. Массированное отключение электричества на неделю и более породило анархию и хаос везде и всюду.


В Европе и на Ближнем Востоке начались массовые волнения религиозных фанатиков-исламистов, какой-то очередной бородатый имам провозгласил новый 'джихад' против 'неверных'. По всему миру прокатилась волна насилия, спонтанно возникло множества сект, проповедующих чёрт знает что и сбоку бантик, откуда-то повылезала масса 'пророков', во все голоса вопящих о концах света.


Надо отдать должное земным правительствам - от хозяев мировых денег до последней военной хунты в захолустьях Африканского континента - они быстро смекнули, чем им грозит потеря управления народными массами. Как только электростанции возобновили работу в прежнем режиме, власти оперативно взяли под контроль набравшую обороты эпидемию информационного психоза.


Очень скоро всемирная интернет-истерия вошла в конкретное определённое русло, приобретя требуемый властным структурам оттенок. Главным застрельщиком наведения нового мирового порядка, как всегда, встало правительство США.


Быстренько сменив в ряде стран несколько неугодных Вашингтону режимов, самовлюблённые янки помпезно протрубили о новых победах демократии и народных масс над тоталитарными и бесчеловечными диктатурами. Устроив очередные 'цветные революции', пиндосы скромненько умолчали о том, что совсем недавно упомянутые 'диктаторы' являлись верными союзниками США, с радостью вылизывавшие задницы толпам вашингтонских политиков.


Затем Америка, в которой набирала обороты очередная предвыборная гонка, объявила о введении строгих санкций в отношении престарелого белорусского президента, запретив корпорации 'Макдональдс' продавать гамбургеры внукам Александра Григорьевича Лукашенко. Последний, к слову сказать, даже не обратил внимания на жалкие и бессильные потуги Белого Дома хоть как-то навредить его стране.


Одновременно с объявлением санкций в адрес Беларуси, Вашингтон озаботился восстановлением жёсткого контроля над южноамериканским наркотрафиком, который неожиданно выбился из-под опеки парней из Лэнгли. Миллиарды долларов текли мимо карманов американских спецслужб, и с этим безобразием надо было срочно покончить - раздутый бюджет США трещал по швам, а деньги, как известно, не пахнут.


Апофеозом новой общемировой политики стала встреча в швейцарском городе Женеве, где представители всех основных религиозных конфессий публично облобызали друг друга на конференции всеобщего покаяния и примирения.


Ну, а для тех, кого под шумок объявили террористами всех мастей, наступили действительно тёмные времена - их назначили крайними, приписав им практически все грехи человеческой цивилизации. В общем, с появлением на небосводе 2025 АС жить на Земле стало намного веселее, но никак не лучше.


Наконец, НАСА в сотрудничестве с Европой и японцами запустило многоразовый аппарат, задачей которого являлось сближение с открытием Лавджоя, посадка на его поверхность, бурение и изучение недр данного космического тела. Затем космический робот должен был доставить взятые образцы на Землю.


Сотни астрономов со всего мира подсчитывали остающиеся до посадки косморобота дни и часы, с нетерпением ожидая, когда же в их руки попадут керны с поистине бесценными материалами. Тысячи учёных мужей (и дам) мечтали раскрыть тайны Вселенной, прикоснуться к чудесам мироздания, увековечить собственные имена в истории, ну, и получить причитающиеся им лавры и денежные вознаграждения, вплоть до Нобелевской премии.


Работа для Владимира Муромцева началась со встречи с посредником, передавшим карту памяти со всей требуемой для выполнения контракта информацией. Затем последовал перелёт на перекладных через Прагу и Мюнхен - необходимая предосторожность, выработанная годами жизни за гранью закона.


Использовав тайник, Муромцев получил аванс и документы на имя Венсана Леклерка, бельгийца, по легенде, лет двадцать назад служившего во Французском Иностранном Легионе.


Документы оказались подлинными, не искусной фальшивкой, т.к. имели внесённые в них биометрические данные Владимира. Заказчик, похоже, не скупился, коли задействовал весьма дорогостоящий канал легализации нужных лиц через электронную базу Интерпола. Подобное само по себе уже говорило о том, что предстоящая работа весьма, и весьма серьёзная. Впрочем, не впервой.


На счету Муромцева числилось штук пять настолько виртуозно исполненных контрактов, что до сих пор никто так и не усомнился в истинных причинах смерти отошедших в мир иной миллиардеров. Таких, к примеру, как Билл Хейтс - человек-легенда ещё при жизни.


Основатель глобального монстра 'Байткрософт' покончил с собой, бросившись вниз с тридцатого этажа нью-йоркского небоскрёба. Спецслужбы США и полиция 'Большого яблока' тогда сбились с ног, пытаясь отыскать мотивы, толкнувшие на самоубийство самого богатого человека на Земле.


Выдвигалось множество версий, вплоть до самых фантастических, но никто из следователей так и не догадался, что причиной трагедии стала как бы случайная встреча в лифте Хейтса с неким загадочным незнакомцем. Данная встреча произошло примерно за месяц до суицида, как раз во время поездки Билла в Индию на международный конгресс молодых программистов, жадно внимавших каждому слову своего кумира.


Из Франции Владимир сразу же вылетел прямиком в Японию, решив, что с его новой личностью нет необходимости нарезать круги вокруг шарика, добираясь до цели окружным путём через Америку, или Канаду. Прямой рейс Париж - Токио, и через какое-то время ничем не примечательный бизнесмен в возрасте за полтинник ступит на землю страны Восходящего солнца.


Липовые документы оказались безупречными. Пройдя паспорт-контроль, Муромцев успокоился, мгновенно позабыв о подозрительном поведении таксиста, скорее всего, страдавшего лёгкими расстройствами психики.


Позади остался аэропорт имени Шарля де Голля, скрупулёзная процедура проверки подлинности документов и содержимого багажа, которая с некоторых пор сильно раздражала Владимира.


Позади осталась старая добрая Франция, точнее, её столица Париж - загаженный миллионами пришлых арабов и африканцев зловонный европейский мегаполис.


Многочасовой полёт в салоне бизнес класса авиалайнера 'Эйр Франс' обещал стать скучным и утомительным времяпрепровождением, впрочем, как и всегда.


Следуя старому доброму правилу перестраховки на всякий случай, Муромцев какое-то время аккуратно присматривался к своим соседям, но не заметил в их поведении ничего подозрительного.


Пожилая пара - скорее всего, туристы - коротала время за просмотром очередного голливудского блокбастера о вторжении инопланетян на Землю. Бесконечные компьютерные спецэффекты, которыми был напичкан сюжет, надоели бы Владимиру уже через четверть часа, а вот французам, похоже, такое нравилось.


Сзади, судя по отрывочным фразам на русском, расположилась троица соотечественников, конструкторов, или инженеров. Спецы жарко спорили меж собой о каких-то, там, турбинах, то и дело совали один другому планшетный компьютер. Судя по поведению россиян, им приходилось частенько мотаться между континентами, проводя много времени в самолётах.


По опыту зная, что резкая смена часовых поясов неблагоприятно сказывается на организме, Муромцев укрылся пледом, и, надев чёрные матерчатые 'очки', задремал. Сквозь дремоту услышал, как соседи за спиной попросили стюардессу принести им хорошего коньяка, и что-то экзотическое на закуску.


Выпив, соотечественники несколько раз громко загнули непечатными выражениями, помянув какого-то дегенерата Дитриха из Литвы. Этот идиот с неблагозвучной для русского уха именем и фамилией - Дитрих Пидорниекс - оказался лицом нетрадиционной сексуальной ориентации, и его с треском выгнали из российско-китайской корпорации.


Тем временем специалисты НАСА слишком поздно обнаружили проблему с программным обеспечением своего ужасно дорогущего, но толком не протестированного космического робота.


По срочно произведённым перерасчётам с учётом поправки на проблему с софтом получалось, что автоматическая станция имела мало шансов совершить благополучную стыковку с небесным телом. Попытка посадить 'Экскалибур' на поверхность астероида грозила разрушением исследовательского модуля, а в худшем случае и гибелью самого аппарата. В-общем, Хьюстон основательно сел в лужу, да ещё и пустил в ней ветры.


Несмотря на вышеописанные трудности, господа из НАСА смело пошли ва-банк, ибо 'Экскалибур' был застрахован на очень солидную сумму, а конгрессу США требовалось предъявлять хоть какие-нибудь достижения аэрокосмической корпорации 'Локхид'. Иначе разочарованные и обозлённые конгрессмены обрубят 'Локхиду' финансирование в пользу давнишних конкурентов из 'Нортроп-Боинг'.


Как это частенько бывает, в авантюрные планы яйцеголовых вмешались совершенно непредсказуемые факторы. Косморобот так и не сумел стабилизировать траекторию своего полёта, потерпев крушение при посадке на поверхность небесного тела.


Жёсткое столкновение активировало непредсказуемый процесс выделения неизвестного излучения, скальные выходы на поверхности астероида неожиданно засветились, словно китайские фонарики. А спустя некоторое время космический странник бесследно исчез, словно растворился в вакууме, оставив за собой лишь обломки развалившегося на части 'Экскалибура'


Позднее учёному сообществу удалось частично восстановить картину происшедшего, но за кадром осталось великое множество так и не разгаданных тайн и нераскрытых вопросов. Никто не мог объяснить, ЧТО именно сработало, и каким образом это НЕЧТО дематериализовалось из нашей реальности неизвестно куда. Высказывалось множество разнообразных версий и теорий, в основном, о внеземном происхождении активированного объекта.


Погрузившись в приятную дремоту, минут двадцать спустя Муромцев интуитивно почувствовал нарастающее беспокойство. Интуиция для специалиста его уровня - это нечто большее, чем просто обыкновенное шестое чувство, поэтому Владимир моментально встрепенулся, и осмотрелся вокруг, прислушиваясь к окружающему шумовому фону.


В салоне бизнес класса, вроде бы, всё оставалось, как и прежде, ничего существенного не изменилось: кто-то из соседей спал, кто-то смотрел видео, в общем, никаких перемен. А вот стюардесса, кареглазая куколка, сунувшись, было, в салон, тотчас исчезла, словно испугалась чего-то. На её лице отчётливо читалась какая-то тревога и озабоченность, тщательно скрываемая от пассажиров.


За многие годы жизни вне закона Муромцев научился разбираться в выражениях лиц людей, мгновенно улавливая тончайшие нюансы и детали. Очень часто человеку вовсе не нужно что-либо говорить - его состояние отражается на его лице, даже если он и пытается скрыть его от окружающих. Вот и сейчас Владимир мгновенно сообразил, что что-то произошло. Либо в самолёте возникли технические неполадки, либо, в салоне аэробуса что-то идёт не так, как должно, либо случилось что-то непредвиденное в более глобальном масштабе.


Словно в ответ на тревожное предчувствие Муромцев, авиалайнер неожиданно качнуло, а затем многотонный летательный аппарат заложил резкий вираж вправо. В проёме вновь появилась стюардесса, хватающаяся за переборку, с дрожащими губами, и застывшими в глазах слезами.


Едва взглянув на эту милую девушку-куколку, Владимир понял, что наступил конец. Пассажиры, похоже, даже не успели испугаться, сообразить, что к чему, когда в следующую секунду авиалайнер лёг на крыло, а затем...


В это мгновение Муромцев подумал, что он сходит с ума: какая-то неведомая сила рассекла фюзеляж на множество частей, а один из распилов прошёлся прямо перед креслом Владимира, едва не чиркнув тому по ногам. Чисто автоматически Муромцев успел отметить, что распил ровный-ровный, с зеркальным блеском краёв, словно сделан гигантским скальпелем в руках талантливого хирурга.


Мгновение спустя всё вокруг залило ярко белым светом, и Владимир почувствовал, как его вырвало из кресла, а затем с сильным ускорением швырнуло вперёд и вниз. В спину ударила тугая взрывная волна - это рванули наполовину опустошённые топливные баки аэробуса.


'Вот и конец, - перед отключением сознания успел подумать Муромцев. - Даже если не отдам концы в воздухе, то шлёпнусь об лёд, или в воду с такой силой, что умру в долю секунды'.


ЧАСТЬ 1.


...Очередное загадочное происшествие в Крыму... Добропорядочный гражданин и образцовый семьянин мещанин Д. сошёл с ума, перестал узнавать своих родных детей и супругу, бормотал неизвестные слова на непонятном языке... Позванному соседями городовому мещанин Д. заявил, что видит будущее России и всего мира, после чего потребовал срочно доставить его в Санкт-Петербург для встречи с Его Величеством Императором Всероссийским Николаем Александровичем... Как рассказали нашему журналисту Кислярскому в полицейском управлении Севастополя, это уже третий случай появления в Крыму сумасшедших, желающих встречи с Его Величеством Императором, и тринадцатый случай помешательства разумом за две недели... Все ранее заболевшие лица помещены в лечебницу для душевно больных, где за ними постоянно наблюдают лучшие доктора нашего города... Полицмейстер Севастополя высказал по этому поводу свою озабоченность, и попросил архиепископа срочно отслужить молебны во всех церквях города...


'Чёрт возьми, это уже тринадцатый случай за неделю! И уже третий дурак, требующий аудиенции с самим царём!!! В будущем, что, все дружно посходили с ума, что ли? - великий князь Владимир Александрович с раздражением отшвырнул 'Крымский вестник' на стол. Ни в чём неповинная газета скользнула по гладкому дереву, с шелестом свалилась на пол беседки. - Они, что, не понимают, сколь глупа просьба простого мещанина о личной встрече с императором всероссийским???'.


'Они же не профессионалы, и не каждому так повезло, как мне, - тотчас прозвучало в голове великого князя, и Владимир Александрович невольно вздрогнул, вспомнив, как его лихорадило в первые часы после... после вселения в его тело сознания чужака из будущего... из будущего ли он пришёл? - Из будущего, из будущего, пора бы уж тебе, друг мой, прекратить мучить себя сомнениями на этот счёт'.


'Посмотрел бы я на тебя, такого умного, окажись ты на моём месте, - мысленно выругался младший брат покойного императора Александра Третьего-Миротворца. - Может, всё-таки, мне снится страшный сон, я проснусь, и благополучно позабуду всё, что сейчас происходит?'.


'Посмотрел бы я на тебя, окажись ты на моём месте! - чёртов вселенец, похоже, искренне развеселился. Потешается, гад, над самим великим князем, и в ус не дует. - Сходил бы ещё разок в церковь, дорогой ты мой тёзка, коли до сих пор испытываешь сомнения'.


'Бесполезно, и ты это знаешь не хуже меня, - раздражённо отреагировал внук императора Александра Второго. - Семь раз ходил в храм Божий! Семь!!! Молился от зари до заката... Не может великий князь рассказать батюшке о ТАКОМ! Я даже жене не могу довериться!!!'.


'Тише, тише, не нужно столь сильно волноваться... иначе схватим инсульт, или инфаркт... причём, оба, - незваный 'гость', похоже, занервничал, видимо, не желал покидать тело человека из числа представителей правящей в России династии. - Жене, действительно, лучше ничего не говорить... По крайней мере, пока'.


'Сколько, ты говоришь, летело народу в этом твоём аэробусе? - волевым усилием Владимир Александрович прогнал прочь нехорошие мысли, и перевёл 'разговор' в более конструктивное русло. - Двести человек, не считая экипажа, так?'.


'Полагаю, около ста семидесяти человек пассажиров, плюс члены экипажа, - уточнил вселенец, после чего продолжил. - Если предположить, что их всех закинуло в чужие тела, то почему выявилось всего лишь тринадцать случаев паранормальных явлений? Где остальные? Куда подевалось более полутора сотен душ?'.


'Хм... Не исключено, что не все из чёртовой дюжины выявленных сумасшедших являются душами людей из будущего, - мысленно хмыкнул великий князь. - Душевно больных хватает во все времена и во всех странах'.


'Согласен, психов везде хватает... Не мешало бы нам проверить всех тех больных, чтобы доподлинно убедиться в твоих словах, - завуалировано предложил вселенец. - Что стоит тебе, известному и знаменитому меценату царских кровей, проявить сострадание к бедным людям? Заодно имидж и реноме поднимешь'.


'С моим имиджем и реноме всё в полном порядке! - резко отреагировал Владимир Александрович, затем, спустя секунду признал, что в идее незваного 'гостя' есть рациональное зерно. - Может, проще поручить это дело охране и адъютантам?'.


'Угу, вот попадётся твоим казачкам-охранникам какой-нибудь крутой хакер, изъясняющийся исключительно на околокомпьютерном сленге, - мысленно рассмеялся незваный 'гость'. - Что твои адъютанты разберут в болтовне о гаджетах, хабах, фичах и драйверах? Примут за бред чокнутого умалишённого, и всё тут'.


'Ладно, убедил, чёрт языкастый: дело серьёзное, не для посторонних глаз, - тяжело вздохнув, великий князь согласился с доводами тёзки из будущего. - Гаджеты, хабы, фичи, драйвера... Действительно, звучит странно, дико, и совершенно не по-русски... Неужели нельзя было придумать простые и понятные русскому человеку названия для всех этих вещей?'.


'Какой смысл изобретать велосипед? Английский давным-давно стал языком международного общения, и на нём разговаривают пара миллиардов человек, минимум, - тотчас разъяснил вселенец. - Плюс китайцы с японцами, и всякие прочие корейцы-малайцы, которым он необходим для ведения бизнеса со всем остальным миром'.


'Спасибо, я всё понял ещё неделю назад, - Владимир Александрович недовольно нахмурился, никак не желая мирится с мыслью, что Российская Империя вот-вот канет в лету. Рухнет, обескровленная в войне с Германией, да ещё и потеряет в последующей междоусобице десятки миллионов людей и огромные территории. Вновь возродится под властью последователей учения Карла Маркса, едва не погибнет во второй войне с той же самой Германией, и спустя какое-то время снова развалится на кусочки, утратив ещё больше русских земель. Земель, обильно политых потом и кровью многих поколений, земель, за которые заплачено огромным числом человеческих жизней! - Нельзя допустить!!! Нельзя!!! Любой ценой...'.


'Полностью с тобою согласен... Нужно любой ценой убрать твоего бестолкового племянника, любой ценой развернуть страну на путь реформ, - моментально оживился Муромцев. - Задача номер один: земля - крестьянам, чтобы выбить козырь у большевиков... Задача номер два - ликвидация безграмотности... Задача номер три - индустриализация...'.


'Стоп! Не гони лошадей, тёзка, - великий князь сразу же перебил 'собеседника', притормозил перечисление идей и планов. - Что значит 'убрать племянника'??? Мой племянник - законный наследник трона, а не какой-нибудь самозванец и узурпатор. Ники должен понять, что над империей и династией висит угроза полного уничтожения... Я уверен, что Ники прислушается к моему мнению'.


'Ага, с разбегу... прислушается он... Держи карман шире! - вселенец и не думал скрывать своего сарказма. - Максимум, на что годен твой племянник - строгать детишек, великих княжон... Не, я понимаю, если бы подле Николая стояла жена с мозгами, как у Екатерины Великой... Но у него нет и никогда не будет хорошей, толковой жены'.


'Ох, и язва ты, Муромцев... Екатерина Великая славилась не только своими мозгами, но и другими...кхм, достоинствами, - мысленно усмехнулся Владимир Александрович. - Но в одном ты прав: от Аликс не стоит ждать ничего хорошего... Карга старая, тварь Виктория - сплавила нам свою внучку с дурной кровью!'.


'Три ха! Да у вас своих уродов девать некуда. Братец твой Сергей - пидор, а браки между родственниками - обычное дело, - незваный 'гость' рубил правду-матку, невзирая на титулы и лица. - Довели страну до цугундера, а потом на большевиков все стрелки и перекинули'.


'Не смей! Слышишь? Не смей! - великий князь не сумел сдержать нахлынувшее желание придушить вселенца, и, чтобы избавиться от бессильной ярости, изо всей силы стукнул кулаком по столу. Столешница жалобно скрипнула, давно опустевшая кружка с блюдцем и ложкой слегка подпрыгнули. - Ты не имеешь никакого морального права осуждать нашу семью! Я - могу, а ты - нет!'.


'Стол не поломай, тёзка... Вон, казаки-охранники уже на тебя косятся, перешёптываются, - в спокойном тоне ответил Муромцев. - Нравится тебе, или не нет, но мы с тобой теперь в одной лодке, а правде нужно смотреть прямо в глаза, сколь бы неприятно это не было'.


'Попробовать опереться на братьев... Ты говорил, что Сергея убьют в девятьсот пятом, Алексей переживёт его на пару лет, потом умру я... Остаётся Павел, который погибнет во время революции от рук этих чёртовых большевиков, - погасив вспышку гнева, Владимир Александрович вернулся к теме своей семьи. Точнее, к делам клана ближайших родственников - своих родных братьев. - Сергея можно спасти от смерти, а как быть с Алексеем? От чего он умрёт, знаешь?'.


'От своего вновь приобретённого титула, который ему пожалует российский народ, - ехидно ответил вселенец. - 'Князь Цусимский' - звучит гордо и звучно, а главное - абсолютно заслуженно'.


'Можно ли избежать разгрома? Всё-таки, Япония не столь сильная в военном аспекте держава, как Англия, или Германия, - узнав неделю назад о грядущем поражении огромной России в войне с ничтожной Японией, великий князь поразился до глубины души. Сейчас он вновь пытался разобраться, можно ли избежать этого унизительного поражения, и тем самым предотвратить революцию 1905 года. - Я никогда не поверю в то, что японские солдаты лучше, чем наши, а русские военачальники столь плохо командовали войсками, что проиграли все сражения'.


'Командовали, как умели, полагаю, не хуже, чем в Крымскую (войну), - ответил незваный 'гость'. - В любом случае, исход войны был предрешён заранее, ибо Россия проиграла гонку вооружений английским верфям, а твой брат Алексей занимался шлюхами, а не флотом, среди адмиралов не оказались ни Ушакова, ни Лазарева, ни Нельсона на русский манер'.


'Хорошо, если нам известен примерный ход войны, имена военачальников, даты решающих сражений, то мы должны... нет, мы обязаны попытаться всё изменить, - Владимир Александрович уже знал, что вселенец точно помнит всего лишь две даты - день начала самой войны и дату сокрушительного разгрома врагом русского флота. По странному стечению чисел последнее произошло в тот же самый день, что и трагедия на Ходынском поле, случившаяся несколько лет назад. Воистину - знак небес! Ход войны тёзка знал в общих чертах, о военачальниках мог поведать прилично, правда, в основном, об их недостатках. - Я поговорю с Алексеем, встречусь с нашими адмиралами...'.


'Так они тебя и послушают себе в убыток, - Муромцев был настроен более чем скептически. - Тут, как в том анекдоте, всю систему менять надо'.


'А если задействовать дипломатические методы, чтобы избежать этой войны? Поделить с японцами Маньчжурию и Корею? - великий князь принялся перебирать в уме различные варианты, первые, что пришли в голову. - Либо оттянуть начало войны, чтобы Россия успела полностью подготовиться?'.


'За дипломатов не скажу - не в курсах о таких подробностях, - признался вселенец. - Поделить Маньчжурию и Корею... Можно, наверное, только Япония примет это за слабость России, и всё равно нападёт. Пойми: даже если зацеловать микадо в задницу до множественных оргазмов, японцы всё равно будет ненавидеть русских. Русские для самураев - гайдзины, северные варвары, люди второго сорта, и не более того... Кстати, помнишь, я рассказывал тебе про Пирл-Харбор?'.


'Это когда североамериканцы фактически подставили под удар свой линейный флот, и японцы с удовольствием клюнули на эту жирную приманку? - быстренько припомнил младший брат покойного императора Александра Третьего. - Конечно, помню. Очень похоже на твой же рассказ о нападении миноносцев на Порт-Артур - точно такая же тактика, схожие результаты атаки'.


'Совершенно верно, внезапный удар - это фирменный почерк самураев, - подтвердил незваный 'гость'. - Разница лишь в том, что, заранее отдавая инициативу противнику, Штаты более основательно готовились к войне, чем Россия сейчас. Экономика огромной Америки в долгосрочной перспективе не могла не победить более слабую японскую экономику, к тому же, британцы разменяли союз с Токио на дружбу с Вашингтоном'.


'Поэтому японцы переориентировались на дружбу с немцами, от которой не получили практически никакой выгоды, - великий князь хорошо запомнил информацию про т.н. ось Рим - Берлин - Токио - вынужденный союз недавних вчерашних противников. - Да, для Токио это неравноценная замена... Особенно, когда у тебя во врагах Англия и СаСШ'.


'Знаешь, тёзка, Англию лучше иметь во врагах, чем в союзниках, - после небольшой паузы поделился мыслями вселенец. - Ибо союзники из лимонников получаются хуже врагов'.


'У Англии нет постоянных друзей, у Англии есть постоянные интересы, - цитирование Пальмерстона пришлось как нельзя кстати. - У нас же... У нас всего два союзника - армия и флот... И те предадут через двадцать лет'.


'Почему предадут? Николай отрёкся от престола, и власть, в конце концов, подхватили самые подготовленные и многочисленные - большевики, - возразил незваный 'гость'. - Как говорится: кто смел - тот и съел'.


'Большевики... Давай сменим тему, иначе я опять сорвусь, - Владимир Александрович почувствовал, что его эмоции вот-вот вспыхнут лишь от одной мысли о последователях учения Маркса - Энгельса, которые придут к власти в России. - Расскажи ещё раз о том, каким образом ты открыл свои способности к колдовству'.


'Не к колдовству, а к гипнозу, - поправил Муромцев, а затем замялся. - А чего рассказывать то? По словам ветеранов, в Великую Отечественную и не такое случалось... На войне никому умирать не хочется'.


'Знаю, довелось как-то понюхать пороху... турецкого, - усмехнулся сын императора Александра Второго. - Ты про свою войну говори, тёзка, а не про вторую с германцами...'.


'Моя война... Скажешь тоже... Организовали эту войну амеры, саудиты и разные, там, иорданцы с турками. Через своих агентов в Москве и в Чечне сработали, а потом потирали ручки, глядя, как полыхает Кавказ, - постепенно втянувшись в монолог, незваный 'гость' выудил из своей памяти множество нюансов и моментов, о которых позабыл сообщить в первый раз. Как политических, так и сугубо военных, касавшихся тактики боя в горах, тылового обеспечения войск, и т.п. Наконец, перешёл к той самой операции, где у него неожиданно открылся дар гипнотизёра.


'... Двигались, в основном, ползком, и, казалось бы, уже вышли из окружения... А потом чуть не наскочили на группу 'чехов' - пулемётчик и двое с ним. Хорошо, что успели спрятаться в тени разрушенного домика, иначе... В-общем, когда поняли, что без шума не пройти, я решил, что лучше умереть одному, чем всем... Майор Данилов был уже без сознания, а с Ванькой Северьяновым мы были в одном звании - старлеи - плюс, у него недавно дитё родилось, сынишка... Не срочников же на убой посылать! - вселенец, наконец, дошёл до самого незабываемого эпизода своей жизни. - Закутался я в бушлат - авось, не сразу начнут стрелять - и вдоль стеночки, пока тень позволяет... Смотрю на 'чехов', и мысленно им говорю: меня не видно, меня не видно... Даже не заметил, как подошёл метров на десять, и только тогда торкнуло, что чечены меня реально не видят! То один скользнёт взглядом по моей фигуре, то другой - никакой реакции... Третий, видать, что-то почуял, обернулся, глаза вылупил, хотел, наверное, закричать, да я был быстрее - скосил всех троих длинной очередью... Бойцы распихали трофейные магазины, Ванька подхватил пулемёт - и бегом, пока чёрт не принёс других 'чехов'... К своим вышли уже после полудня, раненых сержантов и комбата Данилова сразу же в медсанбат, а сами - бойцов кормить... Двое суток не жрамши были'.


'Ну, и когда же ты осознал свои способности к гипнозу?' - пользуясь небольшой паузой, Владимир Александрович не утерпел, полюбопытствовал.


'Проанализировал через пару дней на свежую голову, после чего пришёл к мысли, что могу воздействовать на людей. Если, конечно, хорошенько захочу... Поначалу не верил, потом малость 'потренировался' на бойцах, по случаю разыграл зампотеха, - ответил незваный 'гость'. - Затем Северьянов сообразил, что с моей помощью он может на халяву жрать водку, едва не 'попалил', гад этакий... В-общем, после того, как нас вывели из Чечни, Ванька оказался первым человеком, которого я 'обработал' всерьёз - сунул ему под нос стакан с водой, и внушил, что это 'беленькая'. Сработало. Ирка - жена Ивана - раздумала разводиться, у них потом ещё и дочка родилась'.


Со стороны казалось, что великий князь сидит, себе, в беседке, проводит массу свободного времени в гордом одиночестве, попивая чаёк, да почитывая местную прессу.


Казаки охраны потели под жарким крымским солнышком, скучали, коротали время разглядыванием редких прохожих, в основном, прогуливавшихся мимо офицеров Черноморского флота.


И так час за часом, день за днём, вот уже вторая неделя пошла, как младший брат покойного императора Александра Третьего-Миротворца застрял в Севастополе.


'Получается, что все наши приготовления по изгнанию турок из Константинополя тщетны. Тот 'особый запас', что много лет собирают в Одессе - бесполезная трата денег, как и строительство новых броненосцев для Черноморского флота, - на следующий день Владимир Александрович долго 'пытал' вселенца насчёт следующей войны с Турцией. Когда и почему начнётся, сумеют ли русские преодолеть хронический мандраж перед угрозой вмешательства британского флота, и т.д. Увы, о ходе войны с турками незваный 'гость' знал ещё меньше, чем о противостоянии с германцами. Рассказал про 'Гёбена' и 'Бреслау', про невозможность зажать их в клещи и принудить к бою по причине преимущества в скорости немецких кораблей над броненосцами Черноморского флота. Даже вступление в строй новых дредноутов не помогло - 'Гёбен' то и дело уклонялся от невыгодного боя, упорно не желал гибнуть под русскими снарядами, а после революции вообще ремонтировался в Севастополе, словно у себя дома. - Говоришь, 'Императрица Мария' погибнет то ли из-за разгильдяйства экипажа, то ли в результате диверсии большевиков - агентов кайзера... Чёрте что получается, тёзка!'.


'Да, бардак в квадрате, и блэк-джек со шлюхами к нему в придачу, - согласился Муромцев. - Тут как в том анекдоте про советскую власть - всю систему менять надо'.


'Балабол... Чтобы что-то всерьёз менять, нужны верные люди и серьёзные ресурсы: деньги, деньги, и ещё раз деньги, огромные деньжищи, сотни миллионов, а то и больше, - великий князь уже привык к плохо скрываемым намёкам о необходимости радикальных реформ, однако, в отличие от предыдущих дней, не стал вскипать на ровном месте. - Где нам взять столько денег, а?'.


'Где деньги, Зин? Золотой рубль - вот главная погибель России! - незваный 'гость', похоже, черпал вдохновение буквально на ровном месте. - Самый страшный враг - это не турки с японцами, и не кайзеровская Германия с австрияками. Самый страшный враг - слуги мировой банкократии, окопавшиеся у трона царя. Бунге, Вышнеградский, Витте, и прочие хитромудрые агенты Ротшильдов и Рокфеллеров'.


'Хм...Что плохого в стабильной валюте и в золотом наполнении рубля? Благодаря реформе Витте мы получили возможность брать за границей крупные займы и привлекать в Россию иностранные инвестиции, - сказать, что Владимир Александрович был озадачен, значит, не сказать ничего. Внук императора Александра Второго и представить себе не мог, что надёжнейший и стабильный золотой рубль может погубить его страну. - Да, Ротшильды не станут давать в долг без выгоды для самих себя, но они - банкиры, а не какие-нибудь добренькие меценаты'.


'Охо-хо, как всё запущено... Так, коротко, основные тезисы: золото - относительно редкий металл, ценный ресурс, который ещё нужно суметь найти и добыть. Золото невозможно добывать с постоянным приростом, скажем, на пять процентов каждый год. А экономика нормальной страны может расти и с темпом пять процентов в год, и больше, - принялся объяснять вселенец. - Поэтому неизбежно возникнет всё возрастающий дисбаланс между наличием денег, обеспеченных золотым запасом, и динамикой роста экономики. Экономика требует денег - а деньги невозможно в неё влить, т.к. они не обеспечены жёлтым металлом. В результате, казалось бы, надёжный и стабильный золотой рубль искусственно сдерживает рост экономики страны, по сути, являясь для России золотым тормозом'.


'Хм... Как же тогда быть с трудами разных учёных мужей от экономики, утверждающих, что золото - эквивалент денег, и одно с другим, по сути, есть одно целое? - принялся размышлять великий князь. - Дэвид Рикардо, например... Тот же Карл Маркс, которому поклоняются коммунисты...'.


'Дэвид Рикардо? А, тот самый Давид Рикардо, талантливый биржевой спекулянт, друг Ротшильдов, - тотчас сообразил незваный 'гость'. - Здесь, как говорится, кто за девочку платит, тот её и танцует... А хитрозадый теоретик Карл Маркс всего лишь повторяет то, что выгодно ему самому в контексте его же собственного учения'.


'Так, давай, Муромцев, выкладывай с подробностями всё, что ты знаешь про деньги, золото, и экономику, - младший брат покойного императора Александра Третьего оглянулся назад, пальцем поманил своего личного официанта, ожидавшего с кастрюлями и столовыми приборами в соседней беседке. - Заодно и пообедаем, чем бог послал'.


'Не возражаю. Обед обещает быть долгим, и может плавно перейти в ужин, поэтому заказывай побольше и повкуснее, - честно предупредил вселенец. - Начать, пожалуй, стоит с того, как иудеи-фарисеи создали схему получения хорошей прибыли на разнице курсов золота и серебра в разных концах Римской империи... Весьма хитроумные и прагматичные ребята были - внедряли религиозные идеи в массы, и одновременно с этим обязывали верующих платить храмовый налог... Плюс, придумали особые религиозные деньги для подношений в храм - священные сикли, или шекли, не в курсах, как они точно назывались. Паломники покупали их у менял, а менялы умели наменять в свою пользу весьма приличный гешефт...'.


Вышколенный официант быстренько сервировал стол, и, пожелав великому князю приятного аппетита, отошёл в сторонку.


Владимир Александрович изволили приступить к обеду, неторопливо вкушая изысканные блюда, и периодически отвлекаясь, чтобы черкнуть несколько строк в своей записной книжке. Сторонний наблюдатель, хорошо знакомый с привычки родного дяди ныне здравствующего императора, мог бы с уверенностью утверждать, что великий князь записывает впечатления о вкусовых качествах кушаний, приготовленных его личным поваром.


Решив не откладывать дело в долгий ящик, на следующий день младший брат Александра Третьего-Миротворца посетил лечебницу для душевнобольных. Посетил, можно сказать, инкогнито, заранее передав через адъютанта письмо докторам с просьбой особо не афишировать данный визит. Ибо визит сугубо благотворительный, вызванный исключительно душевной добротой Владимира Александровича, его беспокойством о судьбе несчастных, убогих и сирых, страдавших разнообразными психическими расстройствами.


Прикрываясь такой легендой, великий князь пожертвовал руководству и медицинскому персоналу лечебницы кругленькую сумму, после чего соизволил лично взглянуть на душевнобольных.


Терпеливо слушая рассказы докторов об их подопечных, Владимир Александрович задавал наводящие и уточняющие вопросы, внимательно присматриваясь к самим пациентам. Не скрывая, объяснил медработникам, что он, как представитель правящей царской семьи, весьма обеспокоен неожиданной эпидемией умственного помешательства, накрывшей Севастополь и Крым.


Как и следовало ожидать, после упоминаний об озабоченности царской семьи персонал лечебницы вывалил на высокородного посетителя ворох самой разнообразной информации.


По прошествии трёх часов великий князь разузнал всё, что ему требовалось узнать, и даже больше. Плюс, смог лично понаблюдать за несколькими пациентами, чьё поведение навевало на мысль о наличии в их телах незваных 'гостей' из будущего. Хорошо ещё, что доктора даже не думали всерьёз рассматривать данную мысль, и пытались найти более тривиальные объяснения всех упомянутых случаев, исходя из представлений традиционной медицины.


'Чёрт возьми!... Мы имеем целых одиннадцать человек, якобы, тронувшихся умом, а на самом деле... Страшно то, что ни один из них не смог адаптироваться к жизни со своим вселенцем! Ни один!!! Почему??? - едва запряженная лошадьми коляска тронулась с места, сын императора Александра Второго-Освободителя ударился в панику. - О, боже!!! Я тоже сойду с ума!!! Когда??? Сколько времени у меня осталось??? Что делать???'.


'Владимир, ты, чего, белены объелся? С какого такого перепугу ты, вдруг, решил, что ты, великий князь, возьмёшь, и сойдёшь с ума? - чёртов вселенец тут, как тут, не может помолчать ни минуты. Стопудово, испугался, гад этакий, что угодит в психушку, да ещё и находясь в чужом теле. - Какая психушка, блин??? Кто нас туда посадит, если никто даже не подозревает о нашем... тандеме???'.


'Изыди, сатана... Стоп, в твоих идеях есть логика, - вспомнив о т.н. враге рода человеческого, Владимир Александрович не удержался, машинально перекрестился. - Никто не знает, и никто не подозревает...'.


'... И никогда не узнает! - Муромцев моментально ухватился за великокняжескую мысль, развернул её в нужном направлении. - А причина в том, что мы смогли объединить два разума в один! Стали своеобразным симбиозом, этаким сверхразумом!'.


'Тёзка, хорош заливать с три короба, - с изрядной долей скептицизма усмехнулся великий князь, постепенно успокаиваясь. - Сверхразум, как же... Лучше бы ты подумал над тем, почему мы до сих пор не присоединились к тем, кто попал в психушку... Чем их симбиоз был хуже нашего, а?'.


'Давай просто банально прикинем возможные версии методом исключения, устроим, как говорится, мозговой штурм, - мгновенно предложил незваный 'гость', видать, заранее подготовился к подобному развитию событий. - Первое: душа мужчины угодила в тело мужчины... Подозреваю, что у некоторых из тех одиннадцати бедолаг произошло вселение душ противоположного пола...'.


'...Господи, помоги и спаси несчастных рабов твоих, - мысленно ужаснувшись перспективе угодить в тело женщины, и наоборот, Владимир Александрович перекрестился ещё раз. - Даже представить себе не могу, какие муки они испытывают'.


'Лучше не фантазируй на эту тему - не дай бог, крыша поедет, - порекомендовал вселенец, после чего продолжил. - Второе: примерно одинаковый возраст одного и другого... Нет - слишком сомнительный аргумент... Третье: случайное совпадение имён-фамилий-отчеств... Маловероятно, т.к. разные, там, иностранные граждане давным-давно не заморачиваются своими отчествами'.


'Не торопись, тёзка, - отреагировал великий князь. - Третий вариант стоит хорошенько обдумать'.


'Не вижу в номере три никакой логики. Не забывай, что я уже тридцать лет живу под чужими именами и фамилиями, и меняю документы разных стран, словно перчатки, - возразил Муромцев. - Пункт номер четыре: родственные связи... Это уже из разряда фантастики, т.к. мои предки происходили из рабочих, крестьян, совслужащих. Никаких царских и княжеских кровей в роду не было, и быть не могло'.


'Точно знаешь? Уверен в этом? - мысленно усмехнулся младший брат покойного императора Александра Третьего, не удержавшись от искушения слегка поддеть 'собеседника'. - Российские цари да князья любили побаловаться с девками из крепостных, и сие не считалось у нас зазорным'.


'Здесь, конечно, без гарантий, но вряд ли ты пересекался с моими пра-пра... предками женского пола, в общем, - вселенец призадумался на секунду, но после небольшой паузы всё-таки отмёл прочь данную версию. - Слушай, тёзка, а когда у тебя день рождения? Назови число, месяц, год'.


'Десятого апреля тысяча восемьсот сорок седьмого, - ответил Владимир Александрович, а попутно заметил. - Пятьдесят с небольшим - это ещё не старость, так что, кое-кому сильно повезло, что он очутился в теле не старика, но мужа, причём этот мужчина знатный и влиятельный человек в царской династии'.


'Стоп! Десятого апреля - это по старому стилю, что ли? - Муромцев, похоже, не обратил никакого внимания на плохо скрываемую гордость за принадлежностью к императорской фамилии. - Так, по-новому это будет...'.


'Что ещё за новый стиль такой? - на мгновение удивился великий князь, и тотчас припомнил мимолётное упоминание вселенца о переходе большевицкой России на григорианский календарь. - Наша православная Россия-матушка живёт по православному календарю, и, надеюсь, никогда не перейдёт на католический...'.


'Вот, всё сходится! - незваному 'гостю', похоже, церковно-конфессиональные нюансы были глубоко до одного места. - По новому стилю получается двадцать второе апреля, а у меня день рождения - двадцать первого апреля! Год, конечно, другой, но в этом-то вся и суть'.


'Ничего не понимаю, - Владимир Александрович почувствовал нарастающее внутренне раздражение. - Ты можешь объяснить нормально, по-человечески?'.


'Легко, тёзка, запросто, с превеликим удовольствием! - в отличие от хозяина тела, настроение вселенца было оптимистически-приподнятым. - В двух словах не получится, поэтому, давай, как говорится, устраивайся поудобнее...'.


Минут десять спустя великий князь узнал, что неожиданного обнаруженный в себе дар гипнотизёра вынудил старшего лейтенанта Муромцева заняться изучением различных тайных и скрытых знаний. Тех, которые на рубеже двадцатого и двадцать первого столетий стали именоваться эзотерическими науками, и которые категорически и напрочь отрицались наукой официальной.


Надо сказать, борьба официальной науки с 'антинаучными' знаниями сильно напоминала противостояние христианской церкви и той же самой науки, сместившееся во времени на несколько веков вперёд. Только на сей раз в роли средневековой церкви выступала официальная наука, и - важнейший фактор - отсутствовали священная инквизиция и костры для 'еретиков'. В-общем, противостояние приняло более цивилизованные формы, методы ведение борьбы стали другими, а самое главное, в эту войну вмешались всемогущие рефери - хозяева всех мировых финансов.


Здесь следует сделать одно маленькое отступление, и уточнить, что, говоря об эзотерике, люди зачастую валят в одну кучу всё и вся, что только могут найти непонятного в жизни. В результате почти любой неискушённый индивидуум, заинтересовавшийся в наше время различными тайнами, образно говоря, рискует раз за разом погружаться в информационные нечистоты, не имеющие ничего общего с реальными знаниями.


Достаточно включить телевизор, и с экрана зомбоящика на человека хлынет девятый вал откровенных подтасовок и разнообразных глупостей. Попробуй, разберись, кому и чему можно верить, если ты делаешь самые первые шаги в познании тайн этого мира!


Глядя на вышеописанные процессы со стороны, невольно приходишь к мысли, что этот электронно-информационный хаос на рубеже второго и третьего тысячелетия от Рождества Христова создан, согласно конкретному и грамотному сценарию. И этот сценарий прекрасно характеризует пословица, гласящая, что лист нужно прятать в лесу. В данном случае, в лесу цифровом, где можно плутать практически бесконечно, продираясь через гигабайты информационного мусора.


Вероятно, мудрецы ушедших эпох предвидели подобное развитие событий, придумав для потенциальных неофитов множество иносказательных пословиц. К примеру: ищущий - да найдёт, дорога в тысячу миль начинается с первого шага, доверяй, но проверяй, и т.д., и т.п. Особенно преуспели в пословицах китайские и прочие восточные аксакалы, мастерски владевшие пером и словом, и оставившие своим потомкам множество пергаментов с глубокомысленными изречениями.


Владимиру Муромцеву повезло - в середине и конце девяностых ещё не существовало разных, там, битв экстрасенсов, и прочих постановочных телевизионных шоу, являющихся идеальных средством, чтобы скомпрометировать любую сферу т.н. эзотерических знаний.


В те годы ещё не раскрутилась всемирная паутина интернета, забитая в наши дни саморекламой множества магов, экстрасенсов, гадалок, астрологов. Да, на экранах зомбоящиков мелькали разные, там, чумаки и кашпировские, но этот бренный мир ещё не покинули Лонго и Джуна. Ещё не сбривший бороду Павел Глоба собирал огромные аудитории любопытствующего народа, жаждущего узнать, как прогнозировать собственное будущее, и не только.


Будучи достаточно скептически настроенным в отношении всяких магий и астрологий, Муромцев поначалу плевался с высокой колокольни исторического материализма на любую эзотерику и тому подобное.


Затем, по мере осознания факта наличия в самом себе неких трансцендентных способностей, изменил отношение ко многим вещам, и стал интересоваться литературой по соответствующим тематикам. Благо, был коренным питерцем, и, уволившись из рядов российской армии после приснопамятных хасавьюртвских соглашений, вернулся в родной город.


Спустя примерно год жизни 'на гражданке' совершенно случайным образом пересёкся с одним интересным человеком, издателем, печатавшим упомянутую эзотерическую литературу.


Издатель этот работал, как сейчас принято выражаться, откровенно пиратскими методами, штампуя 'левые' тиражи любых книг, рукописей, лекций, попадавших в его руки. Работал на самого себя под надёжной ментовской 'крышей', не заморачиваясь ни авторскими правами, ни выплатой гонораров кому бы то ни было. Времена были смутные, для многих голодные, поэтому на продукцию подпольного издательства имелся стабильный спрос на просторах бывшего Союза - люди желали приобщиться к ещё недавно запрещённым знаниям.


Знакомство с Георгием - так звали издателя - дало Владимиру возможность приобретать из первых рук практически всё, что проходило через типографию эзотерическо-литературного пирата. К тому же, Георгий, бывший на короткой ноге с несколькими питерскими астрологами и эзотериками, мог порекомендовать именно те вещи, которые действительно стоило изучать. Старлей в отставке не отказывался, пользуясь возможностью, с интересом читал различные лекции, книги, по ходу дела постепенно развивая в себе вновь обретённые способности гипнотизёра.


В начале двухтысячных жизнь заставила Муромцева начать применение своих талантов на практике, во благо одним, и во вред другим.


Владимиру пришлось, как говорится на блатном жаргоне, вписаться за семью бывшего одноклассника, на которого нагло наехали прибандиченные мусора. Наехали круто, по беспределу, отжали бизнес, квартиру, да ещё навесили на бедолагу насквозь вымышленный долг в полляма зелени. Жадные до денег оборзевшие менты рассчитывали заставить одноклассника продать доставшийся тому по наследству родительский особняк в Подмосковье, и, скорее всего, добились бы желаемого.


Гибель в ДТП двух оперов поначалу никому не показалась подозрительным событием - аварию списали на несчастный случай, происшедший вследствие того, что уставший водитель банально заснул за рулём.


Однако затем внезапно застрелился ещё один сотрудник того же самого отдела, причём, сделал это в собственном же кабинете в присутствии пары сослуживцев. Эта странная смерть на рабочем месте вызвала множество слухов и пересудов, по городу пошёл нехороший резонанс, и вскоре в оставшихся в живых бандитов с погонами дружно вцепились сотрудники УСБ и... представители конкурирующей ментовской группировки из соседнего района.


Эти чёртовы конкуренты - молодые и голодные опера - быстро сообразили, что им не помешало бы обезопасить себя на будущее. На всякий пожарный, мало ли что.


Выйдя на того самого одноклассника Муромцева, поговорили с ним, потрясли все его контакты, и обратили внимание на старлея в отставке, против которого не было никаких улик, даже косвенных. Более того, у Владимира не имелось мотивов при наличии железобетонного алиби в обоих случаях.


Спустя некоторое время УСБ посадило пару-тройку уже бывших ментов, а опера из соседнего района прихватизировали наследство своих незадачливых предшественников. И всё было бы ничего, если бы один из новоявленных мафиози в погонах не являлся штатным стукачом 'старших братьев'. Он то и слил куратору из 'конторы' информацию о неком странном однокласснике, рассказав о смутных подозрениях и интуитивных догадках своих коллег.


Товарищ из 'конторы' оказался хорошим аналитиком, человеком на порядок умнее районного опера-стукача. После тщательного изучения личности Муромцева эфэсбэшник сделал вывод о причастности того и к аварии и к самоубийству опера. Опытному чекисту с многолетним опытом работы не составило труда как бы случайно познакомиться с Владимиром, а затем быстро расположить к себе бывшего офицера.


Спустя примерно три месяца после знакомства эфэсбэшник сделал Муромцеву неофициальное предложение, от которого было очень сложно отказаться. Точнее, можно было не согласиться работать на непонятную структуру, якобы, созданную бывшими и действующими комитетчиками, сулившими очень хорошие деньги в любой валюте. Вот только последствия в этом случае были полностью непрогнозируемыми. В-общем, поразмышляв пару дней, Владимир принял предложение поработать, заодно намекнув, что у него есть желание посмотреть мир, и лучше бы его новая работа была связана с заграницей.


Дав своё согласие, бывший офицер не знал, и даже не подозревал, что его вербовщик и работодатель сфальсифицировал почти всю личную информацию о новом специалисте, привлечённом к работе. По какой-то неизвестной причине Муромцев приглянулся битому жизнью чекисту, и тот решил замкнуть нового агента исключительно на самого себя. Поэтому, когда спустя двенадцать лет эфэсбэшный куратор скоропостижно скончался, Владимир неожиданно оказался свободным ото всех обязательств перед 'конторой', став этаким вольным стрелком, имеющим возможность работать на того, на кого хочется. Благо, репутация профессионала высочайшего класса и кое-какие личные сбережения 'на чёрный день' давали Муромцеву такую возможность.


'...Так вот, тёзка, исходя из того, что в зодиаке триста шестьдесят градусов, а земля обращается вокруг звезды на пять с четвертью дней больше, имеет значение не дата рождения, а градус, в котором находится солнце, - незваный 'гость' с удовольствием делился вычитанными давным-давно знаниями. - По крайней мере, так считают астрологи'.


'Хорошо, предположим, что ты прав, и моё и твоё солнце находится в одном и том же градусе зодиака, - до этого самого момента Владимир Александрович считал, что он неплохо разбирается в астрономии. Однако чёртов вселенец, как оказалось, куда больше знал и о механике движения звёздного неба, и об охаянной официальной наукой астрологии. - В Крыму живут тысячи мужиков, родившихся десятого, либо одиннадцатого апреля... Но почему ты угодил именно в моё тело, а не в какое-нибудь другое?'.


'Не знаю, и, видимо, мы никогда не можем разгадать эту загадку, - после небольшой паузы с некоторой растерянностью признался Муромцев. - Предлагаю считать происшедшее божьим промыслом, неподвластным умам человеческим'.


'Уж лучше так, чем искать объяснения в презираемой учёными мужами астрологии, - мысленно усмехнулся великий князь. - Замыслы Бога нашего, Иисуса Христа, скрыты от умов людских'.


'Кстати, о боге и богах вообще, - оживился вселенец. - Есть такое мнение, что земное человечество создано пришельцами с далёких звёзд, обыкновенными космическими геологами, именуемыми аннунаками... Сейчас я расскажу тебе и о шумерских глиняных табличках, в которых написано про аннунаков...'.


'Господи, давай не сегодня, - простонал сын императора Александра Второго-Освободителя. - И так голова кругом, а ты ещё покушаешься на святое... Аннунаков каких-то придумал...'.


'Лады, сегодня не буду разрушать твою христианскую картину мира, в которой солнышко крутится вокруг земли, а боженька решает, когда его рабам кушать, а когда какать, - незваный 'гость' окатил великого князя волной сарказма, вызвав в душе Владимира Александровича бурю негодования. - Пообщаемся на эту тему завтра, хорошо?'.


'Ты - бессовестный безбожник! Гореть тебе в адском пламени! - не стесняясь, младший брат покойного императора Александра Третьего-Миротворца мысленно высказал всё, что он думает о моральном облике вселенца - атеиста и богохульника. 'Богохульник', в свою очередь, благоразумно промолчал, не рискнув окончательно выводить из себя хозяина тела. - Господи, за что ты меня наказываешь???'.


Ночью великий князь безуспешно пытался посетить царствие Морфея, но так и не смог уснуть. Не помогло даже марочное крымское вино - Владимир Александрович выдул целую бутылку словно воду, не почувствовав ни малейшего признака спасительного опьянения. В голове стояла густая информационная каша, на ум приходили исключительно идиотские и беспросветные мысли. Хорошо ещё, что сознание Муромцева на какое-то время затихарилось, и не лезло ёрничать над душевными муками представителя царской фамилии.


Утром великий князь совершил морскую прогулку на катере, проветрился, поглазел на броненосцы Черноморского флота, возвращавшиеся в Севастопольскую бухту из учебного похода.


Свежий морской воздух хорошенько провентилировал лёгкие, проветрил мозги, и настроение Владимира Александровича пришло в норму. После вкусного и сытного обеда родной дядя ныне здравствующего императора почувствовал, что готов продолжать общение с незваным 'гостем'.


'Ну-с, старший лейтенант Муромцев, хорош дуться, как мышь на крупы, - отодвинув в стороны блюдце с полупустой чашкой чая, великий князь потянулся за стопкой газет. - Даю слово, что не вспылю, как вчера, и не стану ругаться матом'.


'А нафига мне стучаться башкой об стену твоего примитивного мировоззрения, если можно спокойно наслаждаться натуральной едой и прекрасными марочными винами? - хихикнул вселенец. - Тихо-мирно перекантуюсь в твоём теле с десяток лет, наблюдая за коллапсом империи, после чего мы вместе отправимся на рандеву с господом богом'.


'У тебя хватит совести отсидеться в сторонке, глядя, как наше отечество рвут на куски лживые союзники и антихристы-большевики? - на душе Владимира Александровича стало мерзко и тошно. - А как же присяга, честь офицера, в конце концов?'.


'Я присягал великой стране - Советскому Союзу, которого не существует уже лет тридцать с копейками... Армия послушно исполняла приказы тупой и продажной кремляди, а среди генералов так и не нашлось ни одного красного Лавра Корнилова, - с некоторым оттенком грусти отозвался Муромцев. - Поэтому не нужно трындеть мне ни о чести офицера, ни о долге перед отечеством... Ты, если верить истории, вообще, мог бы много раз накостылять по мозгам своему придурковатому племянничку, но предпочёл пустить все дела на самотёк'.


'Я не могу пойти против Ники... Родная кровь, всё-таки, - тяжело вздохнул младший брат Александра Третьего. - Извини, я не хотел тебя вчера обижать'.


'Ладно, проехали... Я не девка какая-нибудь, чтобы обижаться на всех и на каждого, - хмыкнул незваный 'гость'. - С чего начнём, ваше императорское высочество?'.


'Давай про этих, как их, там... шумеров и аннунаков, - улыбнулся великий князь, шурша верхней газетой. - А я пока гляну, что пишут журналисты... о всплеске ложного умопомешательства на юге России'.


Спустя пару-тройку часов Владимир Александрович ознакомился с наследием древних шумеров в переводе нелюбимого официальной наукой мистера Ситчина. Заодно узнал в общих чертах о космогонии африканских догонов, о некоторых особенностях календаря майя в контексте южноамериканских мегалитических сооружений. По ходу дела пересмотрел доставленную адъютантами прессу, найдя всего лишь пару строк об одном странном случае сумасшествия где-то под Одессой.


Тем временем Муромцев плавно перешёл к рассказу о великих египетских пирамидах, упирая на то, что подобное практически невозможно повторить даже с технологиями начала двадцать первого века.


Великий князь имел смутное представление, как о великих египетских пирамидах, так и о технологиях начала третьего тысячелетия от Рождества Христова, однако не прерывал повествование. Интересно, всё-таки.


Рассказ незваного 'гостя' прервал официант, доложивший, что ужин готов, и его можно подавать на стол. Когда на город опустились сумерки, он же - официант - зажёг десяток свечей, с поклоном удалился восвояси.


С наступлением темноты казаки охраны окружили беседку со всех сторон, провожая подозрительными взглядами каждого, кто проходил по дорожке всего в дюжине метров.


Словно назло, после захода солнца количество гуляющего народа возросло - господа офицеры с дамами и без оных то и дело забредали в этот уголок парка. До слуха Владимира Александровича то и дело доносились обрывки чьих-то фраз и тихий женский смех.


- ... А слышали ли вы, господа, как наш вице-адмирал ругается на мандаринско-китайском языке? - по дорожке, похоже, проходила весёлая компания из нескольких молодых офицеров, причём без сопровождающих лиц в виде представительниц прекрасного пола. - Несколько дней назад, когда распекал нерадивых матросов.


- Слышали...Слышали, - тотчас отозвалась пара молодых голосов. - Петь, мы же рядом с тобой стояли, запамятовал, что ли?


- Сейчас припомню те китайские словечки... Перепрошитый ксяоми тебе в верхний порт, и заглюченный хайсенс в нижний, - подражая упомянутому вице-адмиралу, произнёс четвёртый голос. - Странные ругательства, никогда не слыхал подобных.


- Андрюха, так это же китайские ругательства, а не русские, - засмеялись трое приятелей. - Чего, только, не наслушаешься, побывав в Китае.


- Может это японские ругательства, а не китайские? - возразил четвёртый. - Не забудьте, господа, что Алексеев бывал и в Японии.


- Нет, ксяоми - явно китайское словечко, - безапелляционным тоном знатока заявил один из молодых офицеров, к слову говоря, сам ни разу в жизни не побывавший в Поднебесной. - Да, а я ещё слышал, как вице-адмирал обозвал одного кондуктора маоцзедуном, в тайне мечтающем о культурной революции на нашем 'Егории Победоносцеве'.


- Точно! Тот кондуктор потом всё выспрашивал, что это за зверь такой, этот маоцзедун, и какое отношение он имеет к бунтовщикам и инсургентам, - дружно заржали приятели. - Ох, и насмешил он тогда вахтенного начальника...


Четвёрка молодых офицеров с броненосца 'Георгий Победоносец' растаяла в темноте, не подозревая, что в трёх десятках метров за их спинами судорожно хватает ртом воздух родной дядя самого императора всероссийского Николая Второго.


Владимиру Александровичу неожиданно захотелось хлопнуть пару рюмашек водочки, но он не мог даже пошевелить рукой, или вымолвить хотя бы словечко, чтобы подозвать официанта. По вискам текли крупные капли пота, по спине фланировал легион мурашек, но на всё это великий князь не обращал никакого внимания.


'Походу, у нас только что обозначилась первая общая задача - установить контакт с точно такой же парочкой, что и мы с тобой, - без толики сарказма на полном серьёзе заметил вселенец. - Вице-адмирал Алексеев - что он за крендель, и с чем его едят?'.


'Евгений Иванович был недавно назначен старшим флагманом флотской дивизии на Чёрном море, - машинально ответил сын императора Александра Второго-Освободителя. - Я встречался с ним и в столице, и здесь, пару раз, кажется'.


'Евгений Иванович, говоришь? Вице-адмирал Алексеев? А не будущий ли это наместник Дальнего Востока, один из дружков Витте и всей прочей 'безобразовской клики'? - мгновенно сообразил Муромцев. - Ни фига себе, вот, так, совпаденьеце!'.


'У Алексеева очень хорошие отношения с Ники, - призадумался Владимир Александрович. - Если вице-адмирал действительно тот самый человек, за которого мы его считаем... Невероятное совпадение!'.


'Стопудово, ваше высочество, даже к гадалке ходить не надо, - хихикнул в ответ незваный 'гость'. - Пусть у него пока что всего лишь по одному орлу на погонах, другого адмирала Алексеева у нас нема. Это он, и точка!'.


'Чёрт, как с ним говорить? С чего начать? Спросить прямо в лоб? - великий князь на секунду погрузился в тяжкие раздумья. - А вдруг, мы ошибаемся, или те офицеры с 'Георгия' что-нибудь напутали?


'Так, тёзка, не ломай голову всякой ерундой. Просто пригласи Алексеева к себе, а ещё лучше - организуй с ним как бы случайную встречу, - тотчас предложил Муромцев. - И ещё... Как ты отнесёшься к идее взять, и проверить, не передалась ли тебе моя сила - сила гипнотизёра? Поверь, это бы решило огромную массу проблем'.


'Наверное, ты прав - проще всего пригласить вице-адмирала к себе, - младший брат Александра Третьего-Миротворца наконец-то вытащил из кармана платок, вытер им мокрое от пота лицо. - Так, ну и на ком мы будем пробовать твои способности? Или, наши... Что-то я совсем запутался'.


'Тренируйся на кошках, - вселенец процитировал знаменитую фразу великого Юрия Никулина. - А если серьёзно... Прямо завтра начнём с прислуги и охраны, а первым подопытным у нас будет... да, вот хотя бы твой официант'.


'Мой официант - верный и надёжный человек, - вздохнул великий князь, покосившись в сторону соседней беседки. - Пообещай мне, что ты не причинишь ему вред'.


'Не боись, ваше святейшество, постараюсь не вынуть из него хард с виндой, - засмеялся незваный 'гость', сыпанув непонятными словечками из лексикона будущего. - Обещаю, даже оперативку не трону'.


'Болтун... Обращением 'ваше святейшество' пользуются, когда разговаривают с верховными иерархами христианского духовенства - патриархом или римским папой, - тяжело вздохнул Владимир Александрович, поднимаясь из-за стола. - Будет лучше, если ты перестанешь паясничать, думая на вашем англоизированном компьютерном сленге'.


Утром следующего дня сын императора Александра Второго-Освободителя отправил адъютанта к вице-адмиралу Алексееву, приглашая последнего на дружескую беседу в узком кругу. Затем, с помощью Муромцева, принялся экспериментировать с гипнозом, и где-то к вечеру сумел добиться кое-каких скромных успехов. Вселенец сразу же принялся с жаром уверять, что для первого раза результат хороший, очень обнадёживающий на будущее.


Видя, что выбранный в качестве подопытного кролика официант нисколько не пострадал, великий князь продолжил опыты над приближёнными к нему персонами.


Следующими 'кроликами' стали секретарь и двое казаков из числа охраны, затем очередь дошла и до одного из адъютантов. В-общем, к моменту разговора с Алексеевым, состоявшимся через три дня, Владимир Александрович осознал, что ему постепенно передаются силы и способности его тёзки из будущего.


Явившись по приглашению точно в назначенное время, старший флагман Черноморской флотской дивизии терялся в догадках, пытаясь понять, зачем он понадобился великому князю.


Поначалу, пока официант сервировал стол, разговор крутился, как говорят англичане, о погоде. Подав горячее, официант удалился, и младший брат покойного императора Александра Третьего пригласил Алексеева отобедать, чем бог послал.


Как и следовало ожидать, за обедом Владимир Александрович принялся задавать вопросы о состоянии дел на флоте, в основном, общего характера. Вопросы были настолько стандартно-дежурными, что вице-адмирал расслабился, практически не задумываясь над ответами. Гость с видимым удовольствием уплетал жаркое, и едва не уронил от неожиданности вилку, услыхав очередной вопрос хлебосольного хозяина.


- Евгений Иванович, не желаете сменить тему, и обсудить китайские смартфоны марки 'Ксяоми'? - поинтересовался великий князь, пристально глядя Алексееву прямо в глаза. - Модели 'Ми-тринадцать', 'Ми-четырнадцать', например, или что-нибудь из линейки 'Редми'.


- Откуда... Откуда Вы это знаете? - побледнев, просипел вице-адмирал. Позолоченный столовый ножик в правой руке задрожал, отбивая чечётку по краю фарфоровой тарелки. - Кто Вы такой?


'В точку!!! Есть контакт!!! - мысленно заорал Муромцев. - Прямое! Одним залпом! А ты всё не верил в мои и свои способности! Нет, друг мой, галантерейщик и кардинал - это сила!'.


'Рано радуешься - ещё ничего не ясно, - на висках великого князя выступила испарина, по спине потёк ручеёк холодного пота. Волнение зашкаливало. - Господи, помоги! Чёрт, причём здесь галантерейщик и кардинал???'.


- Кто я такой, спрашиваете? Хороший вопрос, - Владимир Александрович тяжело вздохнул. - Сегодня с утра я был сыном императора Александра Николаевича, и до недавнего времени жил без особых проблем и хлопот... А несколько дней назад услышал о 'ксяоми' в верхний порт, и самозваном маоцзедуне на борту броненосца 'Георгий Победоносец'.


- Значит, Вы... тоже, - голос Алексеева дрогнул. Старший флагман Черноморской флотской дивизии сидел, словно кукла, выпучив от удивления глаза, и приоткрыв рот. - О, боже... Так не бывает.


- Бывает, Евгений Иванович, очень даже бывает... Вы ножичек-то положите, а то он звенит об тарелочку, привлекая внимание прислуги и казачков охраны, - великий князь кивнул в сторону упомянутых персон. - Вот, так, правильно... Нам, как Вы понимаете, лишнее любопытство со стороны нужно не больше, чем винил для смартфона.


- Извините, Ваше высочество, - пробормотал вице-адмирал, осторожно кладя на скатерть вилку и столовый нож. - Господи, сначала я думал, что сошёл с ума, потом, что я один такой... Неужели, где-то ещё есть такие же несчастные, как и мы?


- Есть, и, к сожалению, не один человек. Одиннадцать бедолаг уже угодили прямо в лечебницу Севастополя, - подтвердил дядя императора Николая Второго. - За последние две недели было выявлено несколько случаев ложного сумасшествия в соседних городах, плюс, произошло энное количество подозрительных самоубийств.


- Одиннадцать человек уже тронулись разумом, - во взгляде Алексеева промелькнул страх. - Ваше высочество, а почему...


- Почему мы не сошли с ума, и не присоединились к тем, кто угодил в психушку? - усмехнулся Владимир Александрович, наливая вице-адмиралу стопку прозрачной, как слеза, водки. - Мы с моим вселенцем - предлагаю, именно так называть сознание людей из будущего, вселившихся в наши тела - прокрутили множество самых разнообразных идей, но так и не нашли ответа на эту загадку. Одно я могу сказать точно - психушка нам не грозит. По крайней мере, в обозримом будущем.


- Ваше высочество, вы хотите сказать, что наши, эээ... 'гости' точь-в-точь подошли к нашим телам и душам? - похоже, Алексеев и его вселенец изрядно поломали головы в попытках постичь тайну переноса сознания. - Образно говоря, совпали по калибрам, словно снаряды к пушкам.


- Да, наверное, Евгений Иванович. Совпали по калибрам, словно снаряды к пушкам - точная и одновременно образная аналогия, - согласился великий князь, наполняя свою стопку. - Думаю, у тех, кто оказался в лечебнице, либо не совпал 'калибр', либо их 'орудие' - их разум - не выдержал испытание на прочность. Признаюсь, в первый момент мне хотелось бегать по городу, и орать благим матом... Ну, на здоровье!


- А я едва подавил в себе желание выпрыгнуть за борт, - вице-адмирал отставил в сторонку опустевшую стопку, и взялся за вилку и нож. - Повезло, что в тот момент находился в своём салоне, а не на верхней палубе.


- То, есть, в момент вселения чужака Вы находились в море? - уточнил хлебосольный хозяин, ловко орудуя столовыми приборами.


- Да, флагманский броненосец проводил учебные стрельбы, - кивнув, подтвердил Алексеев. - Мы пробыли в море четыре с половиной дня. Появление 'гостя' произошло ночью на вторые сутки, я сказался больным, и проторчал в салоне около суток, пока приходил в себя.


- Быстро справились - я приходил в себя почти трое суток, - улыбнулся Владимир Александрович. - Теперь, вот, сижу здесь, в Севастополе, уже почти две недели, пытаясь решить, что делать дальше.


- Ваше высочество, и что же нам с Вами делать дальше? - в голосе старшего флагмана Черноморской флотской дивизии отчётливо слышались нотки тревоги и страха. - Как жить, зная, что произойдёт в будущем с Россией и с нами самими?


- Давайте, для начала, подсчитаем наши ресурсы и возможности, с учётом знаний и навыков наших вселенцев, - предложил великий князь, глядя на собеседника оценивающим взглядом. - Как зовут Вашего 'гостя'? Чем он занимался в будущем? Что умеет, чему учился?


- Фамилия у него Каменский, зовут Евгением Марковичем, мой тёзка получается. Тридцать шесть лет от роду, наполовину русский, наполовину еврей, - после небольшой паузы ответил вице-адмирал. - Имеет два высших образования, по специальностям инженер-конструктор и инженер-проектировщик, работал в международной корпорации, строил турбины для мини-электростанций, работающих на солнечной энергетике... Чудеса, да и только, ваше высочество, верится с трудом.


'Ура! Да будь товарищ Каменский хоть наполовину китаец - всё равно он наш человек! - Муромцев, похоже, был готов плясать от восторга. - Стоп! Тёзка, спроси, где сидел в самолёте Евгений, сын Марка? Ряд, место?'.


- Нет, это чистейшая правда. Мой 'гость' поведал, что за сто с хвостиком лет произошёл невиданный прорыв в науках и технологиях, - с лёгкой грустью в голосе произнёс сын императора Александра Второго-Освободителя. - Инженер-конструктор и инженер-проектировщик в одном лице... Кхм, Евгений Иванович, где конкретно находился ваш Каменский в салоне самолёте? Интересует ряд и место.


'Ура, всё сходится! Володя, Женька сидел прямо у меня за спиной, - услышав ответ Алексеева, киллер-гипнотизёр тотчас сообразил, с кем его свела судьба. - Я хорошо запомнил ту компашку технарей, почти весь полёт ругавшихся на какого-то Дитриха Пидорниекса из вонючей Литвы. Отвечаю - эти парни не дураки, и дело своё знают туго... Знали...'.


'Хорошо-хорошо, давай, не будем выпрыгивать от радости из штанов, - Владимир Александрович, как мог, попытался успокоить вселенца. - Христа ради, не своди меня с ума хоть сейчас!'.


- ...Каменский может спроектировать и построить опытный образец паровой турбины с редукторами понижающего действия, и готов помочь наладить серийное производство данного вида двигателей, - между тем, Алексеев говорил практически без паузы. - По словам Евгения, уже через семь с половиной лет в Англии будет построен первый турбинный линкор, вооружённый артиллерией единого калибра в двенадцать дюймов... А что с Вашим 'гостем', что он за человек?


- С моим? С моим всё в полном порядке: старший лейтенант Владимир Муромцев повоевал на Кавказе во время Первой Чеченской, после чего стал наёмным убийцей высочайшего класса, - великий князь с интересом наблюдал за реакцией собеседника. Будущий наместник на Дальнем Востоке, разумеется, вряд ли мог представить себе уровень профессионализма старлея Муромцева, а вот инженер Каменский должен был слышать кое-какие фамилии из будущего. - Билл Хейтс, Джордж Зорос - работа моего вселенца.


- А вот мой, похоже, потрясён, и даже слегка испуган. Ваше высочество, я не знаю, кто такие Зорос и Хейтс, но Каменский готов побожиться, что они были всемирно известными и всемогущими людьми, - после небольшой паузы доложил вице-адмирал. - Оба этих деятеля, якобы, покончили с собой, но в будущем никто и никогда до конца не верил в эту версию.


- Сыщики попросту не нашли никаких улик в пользу иных версий, а так же не смогли определить конкретных подозреваемых, - улыбнулся гостеприимный хозяин. - Вот, что я думаю Евгений Иванович... Скорее всего, мы с Вами единственные, сохранившие и свой собственный разум, и разум наших 'гостей'. Все прочие, в кого вселились души людей из будущего, либо сошли с ума, либо покончили с собой. Поэтому предлагаю Вам действовать сообща, с учётом тех знаний, которыми обладаем мы и наши вселенцы.


- Я согласен, ваше высочество, и готов действовать вместе с Вами, - практически без паузы ответил старший флагман Черноморской флотской дивизии. - Какие будут приказания?


- Для начала договоримся, что когда мы находимся наедине, как сейчас, то я для Вас не 'ваше высочество', а Владимир Александрович, - произнёс великий князь. - Теперь мы с Вами братья по крови и знаниям, и единственные близкие друг другу во всём мире... У нас больше нет других близких, которым мы можем довериться и открыться... И у нас больше нет иной цели, кроме как взять, вмешаться, и изменить судьбу нашей Родины.


- Да, я всё понимаю... Владимир Александрович, - тяжело вздохнул Алексеев. - Почту за честь послужить Вам и Отечеству, дабы не допустить тех испытаний, что ожидают Россию в будущем. Господи, лишь бы нам хватило сил и знаний!


- Бог обязательно нам поможет, я верю, что он дарует нам силы и знания, - уверенным тоном заявил брат покойного императора Александра Третьего. - Скажу больше, я уверен, что именно Он и послал нам помощников в лице наших 'гостей'.


- Вы думаете, что они...тоже? - вице-адмирал удивлённо вскинул брови.


- Без сомнения. Я считаю, что за откровения, посылаемые Господом нашим Иисусом Христом монахам и подвижникам веры, есть не что иное, как души таких же вселенцев, как и у нас с вами, - разъяснил своё видение ситуации Владимир Александрович. - Теперь я хорошо понимаю служителей церкви, которые заранее знают, что должно произойти, но не имеют прав вмешиваться в дела мирские.


'Ну, ты, блин, и загнул, твоё высочество, - Муромцев прямо-таки обалдел от такой интерпретации божественных откровений у монахов. - Сам-то, хоть, понял, что сказал?'.


'А нефиг было крушить моё православное миропонимание историями про аннунаков и перечислением глюков в каждой из мировых религий, - мысленно отозвался великий князь. - Вот, возьми, и докажи мне, что монахи общаются не с такими вселенцами, как ты, а с ангелами небесными'.


- Невероятно... Я бы не догадался взглянуть на откровения монахов с такой точки зрения, - покачал головой Алексеев, и спустя секунду продолжил. (Киллер из будущего замолчал, пытаясь собраться с мыслями - отповедь хозяина тела стала для 'гостя' непредвиденным сюрпризом). - Владимир Александрович, если священники стоят в стороне, вправе ли мы вмешиваться в естественный ход событий? Не пойдём ли против воли Господа Бога нашего?


- Кто, кроме нас, Евгений Иванович, может и должен изменить ход событий? - хлебосольный хозяин позвонил в колокольчик, вызывая официанта. - Только у нас есть вес и положение в обществе, и нам есть, что терять... Полагаю, вы уже в курсе, что ждёт нашу страну через шесть лет?


- Да, в общих чертах, - нахмурившись, кивнул вице-адмирал, и уточнил. - Каменскому известен ход войны лишь в общих чертах: бой 'Варяга', гибель Макарова, осада и сдача Порт-Артура, разгром в Цусимском проливе... Этого мало для полного анализа ситуации.


- Что же, хорошо, что Муромцеву известно намного больше, - произнёс великий князь, после чего замолчал на пару минут, ожидая, пока официант проведёт перемену блюд. - Честно говоря, я до сих пор не верю, что мы можем взять, и проиграть войну стране, едва вылезшей из средневековья.


- Совсем недавно Япония победила Китай, - заметил Алексеев. - Нельзя сказать, что японцы оказались на голову сильнее мандаринского флота, но у них есть храбрые и толковые адмиралы.


- Кстати, Порт-Артур ещё официально не наш, - припомнил сын императора Александра Второго-Освободителя. - Евгений Иванович, как человек, побывавший в тех местах, что Вы можете сказать об этой крепости?


- По самой крепости ничего хорошего - старые китайские развалины. Порт-Артур имеет закрытую бухту, подходящую для базирования пары десятков вымпелов максимум: крейсеров и канлодок. Базирование более крупных кораблей - броненосцев - затруднено по причине мелководности самой гавани и ведущего в неё фарватера, - поморщился вице-адмирал. - Сергей Петрович Тыртов, я, и Степан Осипович Макаров высказывали идею, что России следует занять Циндао - более удобную бухту на юге Шаньдунского полуострова - пока на неё не позарилась какая-нибудь из европейских держав... Надеюсь, сейчас у Фёдора Васильевича имеется чёткие инструкции из Петербурга... Владимир Александрович, может, ещё не поздно остановить Дубасова?


- Сегодня же вечером составлю и пошлю племяннику телеграмму, где изложу свои соображения в пользу Циндао, - заверил собеседника великий князь, и после небольшой паузы поинтересовался. - Евгений Иванович, мы никогда не воевали с испанцами, но, может, России следует воспользоваться ситуацией, и присмотреться к Филиппинам?


- К Филиппинам? - удивлённо переспросил старший флагман Черноморской флотской дивизии. - Извините, Владимир Александрович, уточните, пожалуйста, о чём идёт речь.


- Хм... Неужели Ваш 'гость' ничего не знает о предстоящей испано-американской войне? - теперь настала очередь удивляться хозяину. - Взрыв 'Мэйна', разгром эскадры адмирала Серверы?


- Каменский сообщил мне об этом буквально в двух словах, и без каких-либо подробностей, - с грустью в голосе ответил Алексеев, явно удручённый уровнем знаний своего вселенца в области истории. - Он даже не знает точно, в каком году начнётся эта война.


- До начала боевых действий между Испанией и Соединёнными Штатами Северной Америки осталось около полугода. Американцы победят, и под их юрисдикцию перейдут Филиппины, Гуам, Куба и Пуэрто-Рико, - проинформировал великий князь. - Думаю, если мы поможем Америке дожать испанцев, то есть шанс выторговать себе базу на Филиппинах.


- Владимир Александрович, у России на Дальнем Востоке достаточно сил, чтобы разгромить на Филиппинах испанский флот, но где нам взять достаточное количество транспортов для перевозки экспедиционного корпуса? - поразмышляв пару секунд, вице-адмирал развёл руки в стороны. - Для захвата и удержания территории вокруг потенциальной базы нам потребуется не менее десяти тысяч солдат, а лучше - все двадцать тысяч. Добавим к этому необходимость перевезти штатную и крепостную артиллерию, боеприпасы, амуницию и продовольствие. И это всего лишь первый эшелон войск.


- Численность десанта Вы рассчитываете, исходя из наших планов Босфорской операции? - догадался дядя ныне здравствующего императора Николая Второго. - Считаете, что испанцы и филиппинцы будут воевать с нами не хуже турок?


- Я не знаю, на что способны филиппинцы с испанцами, но думаю, что наши русские солдаты намного лучше тех и других, - Алексеев пожал плечами, и ловко поддел вилкой ломтик сочной буженины. - Проблема в другом - неожиданная активность России в этом регионе очень не понравится американцам, а так же нашим 'лучшим друзьям' с берегов Туманного Альбиона. При неблагоприятном развитии событий наша база на Филиппинах будет блокирована британским или американским флотом, а затем осаждена противником и с суши.


- Аналогичная ситуация и с Циндао - эту бухту столь же легко блокировать, если враг будет иметь превосходство на море, - заметил Владимир Александрович, присоединяясь к поеданию буженины. - Давайте исходить из того, что России не удастся избежать конфликта с японцами... Даже если мы расцелуем самураев в задницу - это ничего не изменит: уж больно они ненавидят нас, русских.


- Согласен: японцы положили глаз на Корею, мечтают вновь поколотить Китай, чтобы стать, наконец, вровень с великими европейскими державами, - тяжело вздохнул будущий наместник Дальнего Востока. - Если дело дойдёт до войны, то нам лучше нанести превентивный удар, устроив самураям второй Синоп в ихнем Сасебо, завалить минами подходы к портам Кобе и Йокогама.


- Если мы ударим первыми, то в конфликт может вмешаться Англия... Мой 'гость', правда, считает, что мы преувеличиваем мощь британского флота, и просто боимся надавать британцам по мордасам, - великий князь отправил в рот второй ломтик буженины. - Честно говоря, меня раздражает мнение Муромцева по многим вопросам нашей политики, но кое в чём он прав - мы смотрим на Англию через призму своих собственных страхов.


'...И долговых обязательств дому Ротшильдов, - Муромцев тотчас влез со своими комментариями. - Транснациональный капитал не имеет государственной принадлежности и не признаёт никаких границ...'


- Хм... На море мы, вероятно, сможем врезать врагу по сопатке разок-другой, но британцам не составит труда загнать наш флот в базы, как это произошло во время Крымской войны. Я не особо верю в успех крейсерской войны в Атлантике и на других театрах, ибо у англичан огромное превосходство в силах, - после небольшой паузы с нотками грусти в голосе произнёс вице-адмирал. - Месяц, два, максимум, полгода, прежде чем их крейсера обезопасят основные коммуникации Британии от наших рейдеров и каперов... Если верить нашим 'гостям', многочисленные подводные лодки немцев в будущем так и не смогли поставить Англию на колени, хотя топили по целой сотне транспортов за месяц.


- Появление подводных лодок лет, этак, через десять-пятнадцать способно изменить баланс сил на море, - оптимистичным тоном заявил Владимир Александрович. - Однако Муромцев утверждает, что крупные артиллерийские корабли - линкоры - постройки десятых-двадцатых годов следующего столетия доживут до начала пятидесятых годов двадцатого века, приняв участие в двух мировых войнах. Кроме того, с развитием технологий в дополнение к подлодкам появится ещё один, новый класс кораблей - авианосцы.


- Да, Каменский поведал мне про огромные плавучие аэродромы... Теоретически, в этом нет ничего сложного, и мы бы могли построить корабль со сплошной палубой и дымовыми трубами вдоль борта уже сейчас, но... В этом нет никакого смысла, так как для авианосца нужны самолёты, а их ещё не изобрели, - Алексеев ткнул вилкой очередной кусочек буженины. - Могу ли я попросить Вас более подробно разузнать у Вашего 'гостя' о кораблестроительных программах России следующего десятилетия? Каменский, к сожалению, плохо знаком с тактико-техническими характеристиками ещё не построенных крейсеров и броненосцев.


- Сделаем следующее: я напишу подробную записку по данной тематике, а завтра вечером вручу её Вам... Евгений Иванович, я хочу пригласить Вас поужинать завтра в узком кругу, - улыбнулся великий князь. - Отказ не приму ни при каких условиях.


- Что Вы, Владимир Александрович, и в мыслях не было отказаться от Вашего предложения, - заверил старший флагман Черноморской флотской дивизии. - С превеликим удовольствием почту за честь отужинать с Вами.


- Ну, и отлично... Велю подавать десерт и чай, - младший брат императора Александра Третьего взял в руку серебряный колокольчик. - Я планировал пробыть в Крыму ещё одну неделю, и уже известил об этом Марию Павловну... Могу задержаться ещё на пару недель, но в этом случае наши встречи инкогнито могут вызвать излишний интерес со стороны... а так же могут быть неправильно истолкованы.


'Ага... со стороны самого Ым-ператора и его больной на голову жёнушки, - Муромцев и здесь не удержался от ехидного комментария, мысленно закончив фразу хозяина тела. - Чёрт, а сколько ещё вокруг Ники искренне преданных ему жополизов...'


- Я перенесу выход в море, запланированный на следующей неделе, - сообщил вице-адмирал. - В крайнем случае - скажусь больным.


- Это не вызовет подозрений со стороны вышестоящего начальства? - поинтересовался хлебосольный хозяин, намекая на вице-адмирала Копытова.


- У меня хорошие отношения с Николаем Васильевичем, и он не станет чинить нам препятствий, - улыбнулся в ответ будущий наместник Дальнего Востока.


За чаем разговор зашёл о знаниях инженера-проектировщика, точнее, о том, можно ли как-нибудь использовать его хобби и увлечения с пользой для общего дела.


Незваный 'гость' Алексеева в юности увлекался автоспортом, затем, получив два высших образования, стал тратить всё своё свободное время на разработку оригинального софта для видеоигр и прочих компьютерных виртуальностей. Будучи по натуре технарём, Женька Каменский не особо любил гуманитарные науки, и к истории относился, как к сборнику бородатых анекдотов.


Считая себя русским человеком, Евгений Каменский гордился своей страной, её былым и теперешним величием, и был готов встать на защиту Родины с оружием в руках. В армии, правда, не служил, к уголовной ответственности не привлекался, был разведён, выплачивал алименты бывшей жене на содержание своего ребёнка. В-общем, такой вот дядечка средних лет, дитя своего времени, знающий обо всём понемногу, много и мало одновременно.


Попивая чаёк и закусывая пирожными, хроноаборигены битый час вникали в азбучные истины цифровых технологий. Затем ещё около получаса пытались придумать, каким образом им использовать специфические знания инженера из будущего при условии полного отсутствия любой компьютерной техники. В конце концов выбросили белый флаг, решив, что утро вечера мудренее, да и вселенцу в вице-адмирала надо дать время для осмысливания возможностей.


На следующий день Алексеев примчался на ужин часа в три пополудни, чем несказанно удивил Марию Павловну - вторую половину великого князя. Та даже поинтересовалась у Владимира Александровича, не перепутал ли его гость время, и, удовлетворившись отрицательным ответом, оставила мужчин общаться наедине друг с другом за рюмкой чая.


Старший флагман флотской дивизии на Чёрном море, как выяснилось, нашёл применение светлому уму своего тёзки. Как уже говорилось выше, инженер Каменский в юности увлекался автоспортом, и не понаслышке был знаком с двигателями внутреннего сгорания.


Как говорится, за неимением гербовой пишут на простой, поэтому идея 'гостя' Алексеева о создании лаборатории для разработки и проектирования перспективных моторов была принята на 'ура'. Благо, мысль о необходимости организовать подобную лабораторию посещала великого князя и раньше, с подачи старшего лейтенанта Муромцева, разумеется.


Владимир Александрович на радостях велел подавать обед, который часам к семи вечера плавно перерос в ужин. Будущий наместник Дальнего Востока быстренько изучил несколько нарисованных великим князем эскизов ещё не построенных русских кораблей. Под каждым из рисунков были приведены примерные тактико-технические данные, по словам Алексеева, вполне достижимые при современной культуре кораблестроения. Как иностранного, так и отечественного, если, конечно, сделать поправку на родимые бюрократию и долгострой.


Видя, что по сравнению со вчерашним днём настроение у вице-адмирала значительно улучшилось, Владимир Александрович завёл разговор о необходимости определить общую позицию по вопросам первостепенной важности. В первую очередь, разумеется, решить, готовы ли они, братья, повлиять на естественный ход исторических событий, и не будет ли это выступлением против воли господа бога.


Евгений Иванович Алексеев, которому как-то не улыбалось стать одним из организаторов проигранной войны с захолустной азиатской страной, высказался однозначно: он только 'за', и готов всеми силами поддерживать все начинания великого князя, направленные против врагов России. И не важно, что это будут за враги - внешние, или внутренние - лишь бы сорвать коварные планы супостатов, желающих уничтожить родное Отечество.


- Вот Вам моё мнение, Владимир Александрович: нам было бы лучше уклониться от противостояния с англичанами, и не доводить дело до вооруженного конфликта, - заявил вице-адмирал, расправляясь с очередной котлетой по-киевски. - Но, если выбирать между возможной дракой с Германией и дракой с Англией, то война с лимонниками обойдётся русскому народу дешевле и сравнительно малой кровью. Географию, к сожалению, не изменишь, и война с немцами - это худшее, во что может вляпаться Россия-матушка.


- Английские броненосцы никогда не доплывут до Москвы, а общую границу с Германией никуда не перенесёшь... Чёрт, разделили буйную Польшу на свою же голову, - поморщившись, констатировал младший сын императора Александра Второго-Освободителя. - Ладно, об этом потом... Что Вы думаете о варианте помощи Испании в предстоящей войне с янки?


- Если Мадрид наскребёт золота, то испанцы найдут массу охотников, желающих подзаработать отстрелом янки... То же самое относится и к американцам, и к потомкам голландцев на юге Африки, - пожал плечами Алексеев. - Иного варианта чем-то помочь Испании я, увы, не вижу.


- Чисто теоретически... Россия может продать испанцам какие-нибудь военные корабли, чтобы усилить флот малыша Альфонсо и его мамочки-регентши? - поинтересовался хлебосольный хозяин. - Без ослабления нашей собственной обороноспособности, разумеется.


- Ваше высочество, я заранее попрошу Вас простить меня за те слова, что я произнесу сейчас... Говоря начистоту, отечественных судостроительных мощностей с трудом хватает для исполнения нашей же собственной кораблестроительной программы, - вице-адмирал тяжело вздохнул, и отложил нож с вилкой в сторону. - Перерасход средств, бюрократическая волокита, долгострой - вот неполный список куда более опасных врагов, нежели англичане или чёртовы самураи.


- Евгений Иванович, мы же договорились обходиться без 'высочества'... Спасибо Вам за честность и прямоту, я понял, о ком идёт речь, - несмотря на то, что гость и словом не обмолвился о роли младшего брата великого князя в проблемах русского флота, Владимир Александрович мгновенно сообразил, на что намекает его собеседник. - Обещаю, что по приезде в столицу я всерьёз займусь делами нашего флота... Ладно, чёрт с ними, с испанцами - давайте, поговорим о бурах.


Алексеев кивнул, вновь беря в руки столовые приборы. Будущий наместник Дальнего Востока спокойно воспринял информацию о предстоящей через пару лет новой англо-бурской войне, в которой победят британцы. В Южной Африке, по мнению вице-адмирала, России ловить было нечего - русские давным-давно опоздали к разделу этой части света.


Сладенький южноафриканский пирог поделили между собой Англия, Португалия, а так же недавно примкнувшая к ним Германия. Берлину достались те территории, на которые не позарились Лондон и Лиссабон, и честолюбивые немцы, без сомнения, рассчитывали увеличить свои вновь приобретённые владения за счёт колоний других европейских государств.


Отвлечёмся на пару минут от сюжета, и попробуем порассуждать об объективных политико-экономических процессах, происходящих независимо от нашего мнения и желаний. По аналогии, примерно, как движение солнечной системы вокруг центра галактики - процесс, на который человек не может повлиять в принципе.


Южноафриканские месторождения золота и алмазов неизбежно должны были привлечь внимание главного охотника за этими драгоценными камнями и металлами - банковскую империю Ротшильдов. Возникнув, по официальной версии, в 19 веке, данная финансовая империя постепенно становилась главным кредитором всего мира, т.е., брала в свои руки невидимые бразды правления республиками и монархиями земного шара.


Было бы наивной глупостью думать, что Ротшильды позволят влезть в их южноафриканские дела какому-нибудь стороннему игроку, будь то какое-либо государство, либо частные лица. Это в сказках для всеядных лохов попаданцы-всезнайки из будущего направо и налево обдуривают наивных хроноаборигенов, вывозя из под носа Ротшильдов тонны золота и алмазов. В реальности же всё происходило наоборот - банковские дома с лёгкостью использовали и используют в своих целях царей, королей, президентов, и прочих главнюков, считающих себя хозяевами подлунного мира.


Фантасты и сказочники старательно обходят стороной тот факт, что ещё пару тысяч лет назад соплеменники Ротшильдов создали и запустили в действие систему информационно-идеологической обработки, призванную отформатировать до нужного уровня коллективное бессознательное человечества. Данная религиозно-мировоззренческая прога успешно обрабатывала людям мозги до тех пор, пока космические часы не возвестили о наступлении на Земле очередной техногенной эпохи.


К этому времени хитроумные банкиры взяли под свой контроль правительства наиболее развитых стран, и неторопливо готовились к очередному переформатированию политической карты мира. На двадцатое по счёту столетие христианской эры хозяева мировых финансов запланировали тестирование и внедрение операционки следующего поколения, чтобы через несколько десятков лет заменить христианство, отыгравшее свою роль в истории.


Далее, с лёгкостью организовав парочку мировых войн и энное количество локальных конфликтов меньшего масштаба, в начале 21-го века банкократия загнала человечество в глобальное долговое виртуальное рабство. Сценарий, написанный ещё древними иудеями, успешно сработал: мир лёг к ногам банкиров и финансистов - теневых правителей земного шара. Просто и гениально - всего лишь изворотливость ума, согласно принципу 'сами придут, и сами всё предложат'.


Увы и ах, но, ни один попаданец никогда не переплюнет древних иудеев, придумавших пару-тройку мировых религий - читай, операционных систем - для управления обществом путём воздействия на коллективное бессознательное человечества.


- ...С учётом этих единиц Резервного флота у англичан найдётся достаточное количество кораблей, чтобы патрулировать прибрежные воды Португальского Мозамбика и Германской Юго-Западной Африки. Ни Берлин, ни Лиссабон не пойдут на открытый конфликт с Лондоном, дабы прикрыть чужие делишки у себя под боком, - резюмировал вице-адмирал, поднимая бокал с красным крымским вином. - Таким образом, я не вижу, чем мы всерьёз можем помочь бурам.


- Логично. Россия так же не стала бы рисковать, покрывая, к примеру, тех же немцев, займись они поставкой вооружения какой-нибудь третьей стороне, - призадумавшись, великий князь пропустил мимо ушей перечисление типов бронепалубных крейсеров 1-го, 2-го и 3-го классов, которые Туманный Альбион способен задействовать для борьбы с контрабандой оружия в водах, омывающих юг Африки. - Я не сомневаюсь, что у нас отыщется множество добровольцев, желающих подраться с англичанами под флагами бурских республик. По крайней мере, в мире Муромцева и Каменского так и произошло в реальности.


- Владимир Александрович, Вы думаете, что наши... эээ... 'гости' пришли из параллельной реальности? - заданный Алексеевым вопрос не вязался ни с внешним видом бородатого флотоводца, ни с уровнем знаний землян о мире вообще.


- Не знаю, Евгений Иванович, - честно признался родной дядя царствующего императора Николая Второго, пока ещё ни разу не Кровавого, и не святого. - С некоторых пор я свободно рассуждаю о множественности миров, созданных Господом Богом нашим, что само по себе звучит дико и необычайно, - глубоко вздохнул, призадумался на пару секунд. - Предлагаю всё же считать, что наши 'гости' пришли из этого мира, из будущего. Как известно, пути господни неисповедимы, как и промысел его божий.


- Господи, спаси и сохрани нас, рабов твоих грешных, - вице-адмирал на всякий случай перекрестился. - Лишь бы хватило сил развернуть Россию на новый курс.


Следующим вечером хроноаборигены обсудили российско-французские отношения и англо-германские противоречия в свете вышеупомянутого союза Петербурга с Парижем. Разговор плавно подошёл к перспективам примирения французов с немцами при посредничестве России с учётом неизбежных британских интриг. Картина вырисовывалась паршивая - хоть бери, и выкупай у Германии Эльзас и Лотарингию, чтобы возвратить эти территории уязвлённой фрицами Франции.


Спустя два дня из Царского Села пришла ответная телеграмма за подписью Ники. Царь вежливо благодарил великого князя за беспокойство о дальневосточных делах, информируя, что вопрос о русской базе на Ляодунском полуострове обсуждался с Алексеем Александровичем. Командующий Тихоокеанской эскадрой получил указания из Адмиралтейства внимательно наблюдать за действиями англичан, и император не сомневается в воинских талантах и решительности контр-адмирала Дубасова.


'В-общем, всё хорошо, дорогой дядюшка, не волнуйся, не переживай, отдыхай, себе, на здоровье, и не лезь в чужой сад-огород со своими ценными советами, - съехидничал Муромцев, комментируя содержание телеграммы. - Чую я, что придётся нам серьёзно поработать с твоим племянничком... дорогой дядюшка... И с братцем твоим родным младшеньким - с Алексеем'.


'Хорошо, как только прибудем в столицу, я первым делом навещу Алексея, - Владимиру Александровичу не оставалось ничего иного, кроме как согласиться с мнением вселенца. - Попробую убедить его помочь повлиять на Ники... твоими методами и способностями'.


'Не твоими, а нашими, тёзка, - заметил незваный 'гость'. - Думаешь, я не чувствую, что ты хотел бы обработать и Евгения нашего, свет Ивановича, но не знаешь, этично ли это будет? Уверяю тебя - этично, тем более что Алексеев наш единственный союзник, которого лучше поддерживать в тонусе'.


'Евгения Ивановича не нужно поддерживать в тонусе - он сам справится с любыми выпавшими на его долю трудностями, - возразил великий князь. - Алексеев - крепкий и решительный мужчина, настоящий моряк, чего не скажешь о твоём соотечественнике из будущего... Каменский плохо знает историю, а его профессиональное образование в наше время, к сожалению, никому не нужно'.


'Не торопись с выводами, тёзка, - хмыкнул в ответ Муромцев. - Уверен, что как только Женька приспособится к реалиям докомпьютерной эпохи, он удивит нас обоих'.


Вселенец как в воду глядел. Приехав в одиннадцатый раз на совместный ужин, вице-адмирал вручил Владимиру Александровичу тубус с эскизными рисунками двигателя внутреннего сгорания. В первом десятилетии 21-го века такой мотор назвали бы примитивным и архаичным, но для конца 19 - начала 20 веков данный проект являлся революционным. К эскизам прилагалось общее описания технологической оснастки, необходимой для организации производства подобного двигателя, и приблизительные пропорции металлов для полудюжины сплавов новых сталей.


Будучи человеком неглупым, Евгений Иванович смог по достоинству оценить компактность и мощность мотора, годного и для флота, и для сухопутных сил, и для гражданских нужд. Старший флагман Черноморской флотской дивизии прямо-таки лучился от счастья, рассказывая об инженерном таланте и технических знаниях Каменского вообще.


Оптимизм Алексеева постепенно передался великому князю, после чего тот попросил вице-адмирала записывать абсолютно всё, что поведает 'гость' из будущего. Знаний, как известно, много не бывает.


- Моя дорогая Мария Павловна страстно желает нашего возвращения в столицу, к балам, балету и прочим развлечениям, - отправив в пищевод кусочек осетрины, со вздохом произнёс Владимир Александровичем. - Я пообещал супруге, что мы выезжаем через пять дней, поэтому давайте договоримся о способах связи... Телеграфу и почте доверять нельзя - телеграммы и письма могут быть прочитаны и неверно истолкованы. Остаётся один вариант - курьерская доставка лично в руки адресата. Что скажете, Евгений Иванович?


- Исходя из того, что полностью избежать утечки информации невозможно, вариант с курьером - лучшее, что можно придумать, - вилка на секунду замерла в руке будущего наместника Дальнего Востока. - Я готов подобрать надёжных людей из числа офицеров флота...


- Нет, нет, мы не будем втягивать в наши тайные дела офицеров армии или флота, - великий князь перебил вице-адмирала на полуслове. - Я создам свою собственную курьерскую службу, которая и обеспечит доставку корреспонденции.


- Воля Ваша, Владимир Александрович, - собеседнику не оставалось ничего иного, кроме как согласиться с мнением хлебосольного хозяина. - Я, в свою очередь, займусь обоснованием новой кораблестроительной программы с учётом послезнания господина Муромцева... У нас с господином Каменским возникли кое-какие задумки с хитринкой.


По дороге в Санкт-Петербург Мария Павловну разобрало любопытство, и она попыталась выведать у великого князя о его застольных беседах с адмиралом Алексеевым. Владимир Александрович сначала отшутился, затем, мысленно посовещавшись с вселенцем, завёл с супругой разговор о... равноправии полов в Российской империи.


Мария Александрина Елизавета Элеонора - полное имя бывшей Мекленбург-Шверинской принцессы - слегка удивилась неожиданному интересу мужа к данному вопросу, но виду не подала. Зато высказала несколько толковых идей, реализация которых могла бы стать первым шагом к самой настоящей гендерной революции. Если, конечно, у недавно коронованного императора найдётся воля и решимость, чтобы сокрушить традиционные устои патриархального общества.


По прибытии в столицу великому князю пришлось изменить свои первоначальные планы, чтобы срочно встретиться с коронованным племянником. Царь прислал адъютанта с приглашением приехать как можно скорее, и Владимиру Александровичу не оставалось ничего иного, кроме как перенести намеченный визит к брату на пару дней вперёд.


Встреча с Николаем Вторым не задалась. Беседа за обеденным столом крутилась вокруг малозначительных дел, и больше напоминала обсуждение чисто семейных мелочей. Разговор в кабинете императора вышел каким-то натянутым и скомканным одновременно.


Царь явно прознал, что за последние две-три недели его родной дядя почти ежедневно общался с адмиралом Алексеевым, и хотел разузнать подробности. Не спрашивая напрямую, Ники поинтересовался здоровьем и настроем Евгения Ивановича, потом немного помялся, и неожиданно предложил посетить завтра балетное выступление в Мариинском театре.


'Ха-ха-ха, стопудово с Матильдушкой Кшесинской в главной роли, - мысленно засмеялся Муромцев, явно ожидавший подобного. - Соглашайся, тёзка, я давно хочу глянуть на эту цацу'.


'Насмотришься ещё, - поморщился великий князь, ловя себя на том, что одна сама мысль об этой балерине вызывает у него головную боль и зубовный скрежет. Подумать только: Матильде Кшесинской предстоит родить ребёнка от Андрея - младшего сына Владимира Александровича! - Чёрт, 'де факто' она породнится со мной и со всей царской семьёй!'.


- Дядюшка, с тобой всё в порядке? - Николай заметил гримасу на лице брата своего покойного отца, и слегка встревожился. - Здоров ли ты?


- Всё хорошо, Ники, это у меня печень немного пошаливает - переел жирного и копчёного, пока отдыхал в Крыму. Буду рад посмотреть балет, очень по нему скучал, - улыбнулся Владимир Александрович. - Полагаю, ты не против узнать подробности моих бесед с вице-адмиралом Алексеевым... Видишь ли, дорогой племянник, наблюдая за кораблями Черноморского флота, меня заинтересовал вопрос постройки подводных судов у нас, в России, и за границей. Как мне поведал Евгений Иванович, в Северо-Американских Штатах компания некого Филиппа Холланда занимается строительством экспериментальной подводной лодки...


Недолго думая, великий князь красочно и лубочно расписал императору перспективы и возможности подводных лодок. Мол, появление данного класса боевых кораблей перечеркнёт все надежды англичан удержать первенство Британии на море, и помножит на ноль мощь и силу нынешних властелинов морей - крейсеров и эскадренных броненосцев. В-общем, наплёл Николаю с три короба, ни разу не упомянув о том, что до появления первых подлодок, представляющих из себя хоть какую-то боевую ценность, должно пройти десяток лет, не менее.


Как и предполагалось, заинтригованный царь 'развесил уши', и 'проглотил' рассказ, как говорится, даже не поморщившись. Ещё и переспрашивал потом, уточняя предполагаемую стоимость лодки Холланда, и возможность её приобретения для последующего копирования на отечественных верфях.


В ответ Владимир Александрович мог лишь развести руками - вопрос о покупки лодки Холланда обсуждался с Алексеевым лишь теоретически. Старший флагман Черноморской флотской дивизии при всём желании не мог перепрыгнуть через голову ещё одного родного дяди государя-императора - великого князя Алексея Александровича. Последний вряд ли мог по достоинству оценить все перспективы 'жестянок', о возможностях которых не имел ни малейшего понятия.


'Ай-вей, какая милая еврейская девочка! Прямо-таки как моя любовница Циля Либерман из Ашкелона! - как и следовало ожидать, при посещении театра вселенец 'повеселился' на славу. Комментировал всё, что видел, отпуская шуточки в адрес расфуфыренных дам и их гордых собственной значимостью кавалеров. Досталось всем, в т.ч. и Кшесинской. - Не, серьёзно: она мне положительно нравится! Танцует не хуже Плисецкой, не дурна собой, достаточно умна, чтобы... водить дружбу со всеми, не обижая никого из... эээ... высокородных поклонников, вот'.


'Заткнись, - мысленно прошипел Владимир Александрович, внезапно осознавший, что ему опротивели и балет, и театральная обстановка вообще. Зал был до отказа заполнен отпрысками великих фамилий и великосветскими львицами, младший сын императора Александра Второго-Освободителя смотрел на этих живых и веселящихся людей, видя вместо них трупы и призраки. Тяжело жить, когда тебе известно не просто будущее, а будущее всей твоей семьи, будущее всех твоих близких, знакомых, и много чего другого. - Господи, ну за что мне такое наказание?!'.


- Дорогой, тебе не по душе выступление? - а тут ещё и супруга пристала, Мария Павловна, взяла под руку, и не отпускает. Чует своим женским сердцем, что с её мужем что-то не так, вот и пристаёт с расспросами. - С тобой что-то творится, и я не понимаю, что именно... И началось это незадолго до странных визитов этого твоего нового близкого друга - адмирала Алексеева... Что происходит, Владимир?


- Успокойся, милая, со мной всё в порядке, - вымученно улыбнувшись, великий князь чмокнул супругу в щечку. - Просто голова разболелась... Такое иногда бывает, ты же знаешь.


'Прости, тёзка, что-то меня сегодня заносит... не в ту сторону, блин, - сознавая, что перегнул палку с хохмами и шуточками, Муромцев искренне попросил прощения. - В глубине души я тебя понимаю... Чёрт, даже не знаю, чтобы я делал на твоём месте'.


'Тебе повезло - ты не на моём месте, - мысленно буркнул хозяин тела. - Извинения приняты... Будь добр, иди (цензура) со своим неуместным шутовством и сарказмом'.


На следующий день, хорошенько выспавшись, Владимир Александрович отправился во дворец Алексея на Мойке, дабы тет-а-тет поговорить с тем о морских делах. Генерал-адмирал искренне обрадовался, увидев своего старшего брата, и сразу же потащил его к столу, чтобы поднять бокал за здоровье родного племянника - Кирилла Владимировича.


Пожелав начать службу с самого младшего офицерского чина, мичман Кирилл Романов на днях должен был уйти в дальнее плаванье на борту 'России' - новейшего и крупнейшего крейсера Российского флота. Кораблю предстоял переход на Дальний Восток, туда, где Российской империи вскоре предстояло потерпеть тотальный и унизительный разгром на море.


Самого же великого же князя Кирилла ожидало вынужденное купание в прохладной водичке Жёлтого моря, завершившееся благополучным спасением. В отличие от адмиралов Макарова, Моласа, художника-баталиста Верещагина, и сотен русских моряков из экипажа злополучного броненосца 'Петропавловск'.


- ...Лет через десять Кирилл станет капитаном первого ранга, а там и до контр-адмирала рукой подать, - тем временем Алексей Александрович налил себе и брату по второму бокалу. - Давай, Володя, выпьем за будущего генерал-адмирала русского флота, которому я в старости смогу сдать дела.


- Кстати, о делах... Расскажешь мне об этом новом крейсере, о 'России'? - Владимир Александрович слегка пригубил бокал.


- 'Россия' - наш лучший броненосный крейсер, быстроходный, отлично вооружённый, с большой дальностью плавания, - улыбнувшись, похвастался младший брат. - Скажу тебе по секрету: на Балтийском заводе строится ещё один крейсер океанского класса, так что, скоро нам будет, чем попугать англичан.


- Смотри, как бы они сами нас с тобой не попугали, - хмыкнув, ответил старший брат. - Возьмут, и построят следом за 'Пауэрфуллом' и 'Терриблем' с десяток больших и быстроходных броненосных крейсеров, да ещё столько же бронепалубных им в придачу.


- Эх... Уже строят новую серию крупных бронепалубных, - лёгкая улыбка исчезла с лица Алексея Александровича, и он был вынужден признать очевидное. - К сожалению, нам не выиграть в гонке с британскими верфями - они строят много и быстро.


- Если англичане могут построить больше кораблей, чем мы, то нам следует делать ставку на индивидуальное превосходство в артиллерии и бронировании, - рассудительно заметил Владимир Александрович. - К примеру, та же самая 'Россия' могла бы нести от шести до восьми восьмидюймовок, плюс пару десятков шестидюймовых пушек.


- Хм, что-то не припоминаю, чтобы раньше ты проявлял столь сильный интерес к флотским делам, - генерал-адмирал с минуту задумчиво смотрел на своего старшего брата, словно видел того впервые в жизни. - Восемь восьмидюймовок, говоришь? Интересная мысль... Дай угадаю: ты обсуждал эту идею с Сандро?


- Сандро здесь не причём, я не виделся с ним месяца три, не менее, - ответил старший из великих князей. - Неужели ты считаешь, что я разбираюсь лишь в живописи и французской кухне, и не способен думать самостоятельно?


- Ничего подобного и в мыслях не было, - нахмурился младший из великих князей. - Просто предположил, что у тебя был разговор с Сандро... Погодь, ты переговорил с Кириллом? Как же я сразу не догадался!


- Нет, Алексей, ты не угадал, - Владимир Александрович отрицательно качнул головой, и внёс ясность в возникший вопрос. - Когда я отдыхал в Крыму, мне случайно повстречался вице-адмирал Алексеев, который любезно согласился составить компанию в дегустации крымских вин. Я много расспрашивал его и о том и сём, и он прочитал целую лекцию о британском флоте.


- Как там поживает наш Евгений Иванович? - осмыслив информацию, после небольшой паузы поинтересовался Алексей Александрович. - Давненько я с ним не общался.


- Честно служит нашему родному государю-императору всероссийскому, - улыбнулся старший из великих князей. - Ладно, расскажешь меня о том, что у нас планируют строить, какие идеи витают в Морском ведомстве?


- Какие идеи витают в Морском ведомстве? - младший из великих князей бросил на брата подозрительный взгляд. - А давай-ка я покажу тебе эскизные чертежи 'Князя Потёмкина-Таврического' - восьмого броненосца для Чёрного моря.


- Любопытно, любопытно, с удовольствием посмотрю, чем вы там понапридумывали в Эм-Тэ-Ка, - улыбнулся Владимир Александрович.


Генерал-адмирал слишком поздно осознал свою ошибку. Едва глянув на ватманы, старший брат принялся задавать крайне неудобные вопросы, никак не вязавшиеся с его прежним уровнем знаний в морских делах. Алексей Александрович был сбит с толку и изумлён настолько, что позабыл об обеде и даже об откупоренной бутылке французского коньяка.


Битый час великие князья жарко спорили о водотрубных котлах, перспективных взрывчатых веществах, схемах бронирования и свойствах новой крупповской брони. Генерал-адмирал чувствовал себя не в своей тарелке, т.к. попадал впросак почти в каждом вопросе. Хмурясь, ссылался то на Тыртова-старшего, то на Авелана с Казнаковым, то на Макарова со Скрыдловым, то на Асланбекова и Пилкина.


Под конец, когда разговор зашёл о минном оружии, Владимир Александрович не выдержал, и, плюнув на последствия, набросал на скорую руку схему ПТЗ с двумя-тремя вертикальными переборками, простирающимися между двойным дном и броневой палубой. Этот рисунок окончательно добил младшего брата: Алексей Александрович минут пять пялился на лист ватмана, после чего выбросил белый флаг.


- Володя, я не знаю, кто тебя консультировал там, в Крыму, но одно знаю точно - это был не Алексеев. Евгений просто не знает того, что известно тебе. А ты... Ты рассуждаешь так, словно речь идёт не о теориях и новациях, а об уже опробованных на практике вещах, - пригласив, наконец, гостя отобедать, генерал-адмирал некоторое время молчал, собираясь с мыслями. Затем выдал длинную фразу, пристально глядя брату в глаза. - Откуда ты получил информацию о новых технологиях? Из Англии, или Франции?


'Это провал, тёзка, тебя 'раскололи', - мысленно прокомментировал крайне недовольный Муромцев. - Говорил же тебе: не умничай с первым встречным - нарвёшься'.


- Поверишь, если я скажу, что на отдыхе на меня снизошло божественное откровение? - на полном серьёзе вопросом на вопрос ответил Владимир Александрович. Мысленный комментарий вселенца великий князь проигнорировал - пусть обижается, коли его приспичило побрюзжать.


- Не хочешь - не говори, - Алексей Александрович надулся, одним махом опустошил бокал, и принялся терзать ножом и вилкой поданное жаркое.


- Слушай меня внимательно: ты расслаблен, ты спокоен, тебе хорошо, ты находишься в безопасности, - голос гостя неожиданно зазвучал в совершенно иной тональности. Младший братец замер с вилкой в руке, не донеся до рта кусок телятины, с удивлением глядя на своего старшего брата. - Я говорю тебе правду, и только правду, и ты это знаешь... Что я тебе говорю?


- Ты говоришь правду, и только правду, и я это знаю, - словно робот произнёс генерал-адмирал.


- Ты расслаблен, ты спокоен, тебе хорошо, ты находишься в безопасности, - продолжал вещать высокородный гипнотизёр. - Тебе хорошо, ты засыпаешь, ты спишь...


На противоположной стороне стола послышался тихий всхрап - Алексей Александрович так и уснул со столовым прибором в руке. Владимир Александрович, в свою очередь, в этот самый момент осознал открывшиеся перед ним горизонты и перспективы. Одновременно с этим ощутил, что Муромцев искренне гордится и восхищается талантами своего учеником.


- ... Сейчас я начну считать, на счёт 'десять' ты проснёшься, и ничего не вспомнишь, - сеанс гипноза успешно завершался. - Раз, два, три... десять!


- А, что... Извини, задумался, - генерал-адмирал встрепенулся, воззрился на кусочек жаркое на собственной вилке, и осторожно отправил его в рот. Телятина уже успела остыть, и на лице Алексея застыло удивлённое выражение. - Что ты сейчас сказал?


- Спросил, что в нашем Адмиралтействе думают о новейшем германском броненосном крейсере 'Фюрст Бисмарк', - Владимир Александрович с интересом наблюдал за поведением братца. Последний с подозрением косился то на тарелку с телятиной, то на свою собственную вилку, словно подозревал посуду в каком-то тайном заговоре. - Его, как я слышал, недавно спустили на воду.


- Да, что они там, в Адмиралтействе, вообще могут думать? - невольно вырвалось из уст Алексея Александровича. Сообразив, что сказанул чего-то не то, генерал-адмирал попытался уточнить свою мысль. - Кхм, в смысле ничего не думают без моей воли и моего ведома... Думают по приказу... Володя, что-то ты меня совсем запутал со всеми этими крейсерами.


- Хорошо, давай поговорим о броненосцах, - пожал плечами высокородный гипнотизёр. - На сколько миллионов рублей в год должен быть увеличен бюджет Морского ведомства, чтобы ты приказал адмиралам строить броненосцы водоизмещением в пятнадцать тысяч тонн, и более?


- Хм... Ты планируешь обсудить с нашим племянником финансирование флота? - на минуту за столом воцарилась мёртвая тишина - генерал-адмирал осмысливал услышанное, глядя брату прямо в глаза. - Если хочешь предложить Ники увеличить морской бюджет, то ты выбрал очень удачный момент для разговора о деньгах. Этим летом желтомордые япошки пополнили состав своего флота парочкой великолепных броненосцев, а мы - из-за недостатка средств, разумеется - отстаём с постройкой и вводом в строй 'Полтавы' и двух её систершипов.


'Воровать надо меньше, да на балеринок бабло спускать, - моментально отреагировал вселенец. - Братишка твой врёт, и даже не краснеет'.


'Неудивительно: он прилично выпил ещё до моего прихода, потом добавлял по ходу действия бокал за бокалом, - хмыкнул в ответ хозяин тела, затем всё же признал очевидное. - Ладно, ты прав - заливает Алёша красиво... Чёрт, он даже не подозревает, что японцев следует воспринимать всерьёз!'.


'Вот и помоги ему - загрузи в мозги нужные файлы, - предложил Муромцев. - Сила у тебя имеется, главное - не спеши, и не распыляйся на несколько целей'.


- Хорошо, я поговорю с Ники, и всё ему разъясню, - произнёс Владимир Александрович. - А ты поговоришь с Витте, и запросишь у него денег на тридцать два процента больше, чем это нужно в действительности.


- На тридцать два процента больше? - с удивлением в голосе переспросил Алексей Александрович, и спустя пару секунд улыбнулся. - А, понимаю... У тебя появился личный интерес в делах флота.


- Да, на тридцать два процента больше, - подтвердил старший брат. - Ты же знаешь, что я говорю правду, и только правду.


- Ты говоришь правду, и только правду, - заученно согласился генерал-адмирал, наливая себе очередной бокал. - Слушай, Володя, а поехали со мной после Рождества в Париж... Отдохнём, повеселимся, я познакомлю тебя с Лаганем, и ты сможешь донимать его своими вопросами, сколько душе угодно... Ха-ха-ха!


- Лагань, Лагань... Где-то я уже слышал эту фамилию, - на этот раз Владимир Александрович обошёлся без подсказки со стороны вселенца. - Директор тулонского отделения фирмы 'Форж э Шантье', которая строит для тебя крейсер, 'Светлану', кажется?


- Он самый, Амбаль Лагань, - кивнул младший братец, и неожиданно раскрыл кое-какие планы на будущее. - Я дал указания Абазе помочь Амбалю с контрактом на постройку ещё одного крейсера для нашего флота. Наши адмиралы никак не решат, что нужно российскому флоту, поэтому получат что-нибудь такое этакое, по самому современному французскому проекту.


'О, боже... Что-нибудь такое этакое, - мысленно застонал вселенец. - Да скопируй ты концепцию тех же самых японцев, и все дела'.


- А почему всего лишь один крейсер? Строить - так сразу парочку, а ещё лучше - три, или четыре корабля сразу, - неожиданно развеселился старший брат. - Представляешь, сколько ты заработаешь на серии из нескольких крейсеров?


- И, правда, надо заказывать три единицы сразу - аккурат по одному крейсеру на каждый из наших флотов, - хозяин дома не обратил внимания на тот сарказм, с которым высокородный гость произнёс слово 'заработаешь'. - Володя, ты - гений! Всё, завтра же велю Абазе...


'Пошутил, да? Теперь твоё братец закажет у 'Форж и Шантье' целую тройку 'Баянов', и лягушатники положат в карман несколько лишних миллионов рублей! Золотом!!! - возмущению Муромцева не было предела. - Золотом, а не какими-нибудь бумажками с рожами дохлых презиков! Тёзка, какого хрена ты, вообще, делаешь?'.


'Чего это ты так разнервничался? - в отличие от вселенца, Владимир Александрович не видел повода для преждевременной паники. - Я действую по принципу 'если не в силах чему-то противостоять, то надо самому возглавить сей процесс'... Ты же сам советовал мне использовать именно такую стратегию'.


У Муромцева повторно не нашлось мыслей, чтобы возразить опытному интригану и царедворцу с царской фамилией. В отличие от вселенца, великий князь прекрасно ориентировался в финансово-политических хитросплетениях своего времени, великолепно знал, на какие рычаги следует надавить, чтобы получить то, или это.


В данном конкретном случае Владимир Александрович, нисколько не смущаясь, надавил на своего родного брата, и получил информацию из первых рук. Более того, и глазом не моргнув, оказался вовлечён в очередную авантюрную схему генерал-адмирала, на которой можно было погреть руки. Либо, в свете грядущих событий, превратить гешефтную аферу младшего братца в выгодное для России предприятие - построить во Франции более мощные боевые корабли, чем это было сделано в нашей истории.


- Алексей, я с удовольствием составлю тебе компанию. Вообще, предлагаю покутить вместе, как в былые годы в Монако, Ницце, и Монте-Карло, - Владимир Александрович отсалютовал брату полупустым бокалом. - Надеюсь, ты познакомишь меня со своими французскими партнёрами?


- Договорились. Отпразднуем Рождество, и сразу же махнём на пару месяцев в Париж... Слушай, Володя, а почему бы тебе как-нибудь не заглянуть ко мне на заседание Адмиралтейств-совета? Готов побиться об заклад, что ты утрёшь нос всем нашим адмиралам вместе взятым... Ха-ха-ха, - засмеялся Алексей Александрович. - А то сидят с умным видом, пьют мой коньяк, и придумывают всяческие нелепости за казённый счёт... Решено: разгромим наших гордецов-флотоводцев в пух и прах, проучим их! Ха-ха-ха!


- Хорошо, как-нибудь загляну, попью чаю с коньячком в хорошей компании, - улыбнулся старший брат. - Но сначала ты пригласи к себе Витте.


Спустя две недели генерал-адмирал пригласил к себе министра финансов, и за рюмкой чая высказал пожелание об увеличении финансирования военно-морского флота.


Буквально за пару дней до этого разговора Владимир Александрович имел продолжительную беседу с племянником, во время которой просил императора прислушаться к мольбам Алексея Александровича, и дать морякам столько денег, сколько им требуется. Пусть даже в ущерб интересам сухопутных сил. Далее Николай встретился с Витте, и, как стало известно позднее, был сильно озадачен разговором со своим министром финансов.


Высадившись, образно говоря, прямиком на грядку своего родного брата, великий князь обратил свой взор в сторону армейских проблем. Сухопутные силы, в отличие от моряков, пребывали в этаком анабиозе, т.к. научно-техническая революция ещё не выкатила на поле боя ни танков, ни бронемашин, ни реактивных систем залпового огня. Отсутствовали даже обыкновенные миномёты - массовое и относительно дешёвое оружие 'царицы полей'.


В России, как и во всём остальном мире, происходила постепенная модернизация артиллерийского парка, а единственной действительно революционной новинкой являлся пулемёт. Впрочем, детищу Максима Хайрама тоже ещё предстояло пройти эволюцию от громоздкой 'швейной машинки' на орудийном лафете до совершенных машин для убийств - 'машиненгеверов' 30-40-х годов следующего столетия - и их потомков.


Хотя российская промышленность и уступала британской, страна могла самостоятельно производить широкую номенклатуру вооружений для своих собственных сухопутных сил. К сожалению, в количестве, недостаточном для ведения длительной войны против мощной европейской державы типа той же Германии. Относительная слабость военной промышленности объяснялась до банального просто - промашками властей в организации, управлении, и недостатком средств.


Российской армии, так же, как и флоту, в первую очередь остро недоставало того же самого, что и царскому ВПК - денег. Военным ведомством, как и Морским министерством, руководили многочисленные отпрыски императорской фамилии, воровавшие никак не меньше 'семи пудов августейшего мяса'.


К примеру, великий князь Сергей Михайлович с лёгкостью мог бы дать генерал-адмиралу фору, как по умению растрачивать казённые средства на всяких, там, балерин, так и по любви к продукции французских оружейных баронов. Точнее, французских промышленников, не обязательно имевших титулы баронов, зато обладавшими несомненным талантами впаривать стреляющую продукцию своим недалёким союзникам. Те же Анри и Эжен Шнейдеры, войдя в доверие к престарелому Михаилу Николаевичу, быстренько расположили к себе и Сергея Михайловича с его любовницей Матильдой Кшесинской...


'Чёрт, куда ни плюнь - везде эта Матильда... походила, как чёрная кошка, - спустя какое-то время Муромцев не выдержал, и мысленно разразился длинной тирадой в адрес... балета. - Задолбали уже с вашими балеринами! Импортируйте в Россию стриптиз с шестом, что ли, создайте, наконец, конкуренцию этому грёбаному балету!'.


'Успокойся, хватит уже ругаться, - Владимир Александрович находился в хорошем расположении духа. - Завтра я встречаюсь с Петром Николаевичем, и хотел бы быть готовым к разговору об аэронавтике... Что думаешь по этому поводу?'.


'Ничего. Перефразируя известную поговорку двадцатого века, самолёт начинается с мотора, - мысленно проворчал в ответ вселенец. - Мотора у нас нет, и в обозримом будущем не предвидится. Точка'.


'Тебя послушать, так в обозримом будущем вообще ничего нельзя построить - ни танк, ни самолёт, ни самоходное орудие, - заметил великий князь. - Ответ у тебя один - нет двигателя, и всё тут. Но, надо же с чего-то начинать, чёрт возьми!'.


'Начинай, тёзка, с того, что проще всего сделать - сядь, и пиши уставы, которые я ещё помню из своей жизни, - посоветовал Муромцев. - Реформы в армии следует начинать с образа мышления генералитета, а не с 'железа'.


'Ты прав, но, будь добр, объясни мне своё видение структуры и вооружения пехотной роты, батальона, полка, - предложил Владимир Александрович. - Чем нам вооружать нашу 'царицу полей' в ближайшее десятилетие?


'Чем, чем... Пулемётами и миномётами, батальонными и полковыми пушками-мортирами, лёгкими полевыми гаубицами, - Муромцев быстренько перечислил то, что, по его мнению, должна иметь на вооружении русская пехота. - Личное оружие каждого солдата - 'мосинка' - задержится в армии ещё лет пятьдесят, не меньше, пока её не вытеснят автоматы'.


'А ты знаешь, сколько стоит один 'максим'? - усмехнулся великий князь. - Теперь умножь эту цифру на количество пехотных рот в армии, и прибавь к этому стоимость патронов и лент к каждому пулемёту'.


'Погоди, погоди... Один 'станкач' на целую роту? - искренне удивился вселенец, пропустив мимо ушей вопрос о деньгах. - По одному 'максиму' на взвод, три-четыре на роту, дюжину на батальон - вот как нужно вооружить нашу пехоту... Да, самое главное - каждое отделение должно иметь свой собственный 'ручник'.


'Каждое отделение? Один пулемёт? Это сколько же придётся потратить в масштабах всей армии??? - Владимир Александрович изумился до глубины души. - Боже, наших генералов кондрашка хватит, когда они услышат о таких деньжищах!'.


'Да, пофигу. Генералов можно наделать в любой момент, а солдата надо растить много лет, кормить-поить-учить-одевать, и за мгновение потерять из-за тупости долбодятлов с лампасами, - Муромцев жёстко рубанул с плеча, высказав то, что считал нужным. - Поверь, тёзка, каждый мужик, которого призвали служить царю-батюшке, больше всего в жизни желает вернуться домой живым и здоровым... В моей истории большевикам не составило особого труда разагитировать вчерашних крестьян, которым осточертело умирать за безмозглого царя и богатых буржуев'.


'Хорошо, я тебя понял, - великий князь призадумался на пару минут, переваривая неприглядную правду-матку. - Ладно, расскажи о миномётах, полковых и батальонных пушках и гаубицах'.


'Ну, слушай... В тридцатые годы следующего столетия Красная Армия получила на вооружение два типа хороших отечественных миномётов, созданных по схеме мнимого треугольника - так называемый тип Стокса - Брандта. Батальонный, калибром в восемьдесят два миллиметра, и полковой - сто двадцать миллиметров, - принялся излагать вселенец. - Кроме них в войска поступили пятидесятимиллиметровый ротный миномёт и горно-вьючный полковой калибром в сто семь миллиметров. Первый оказался неудачным, а второй верой и правдой служил много лет... Уже во время войны был создан сто шестидесятимиллиметровый миномёт, после войны - двести сорокамиллиметровый, но это уже ария из другой оперы'.


Далее Муромцев прочитал целую лекцию на тему артиллерии двадцатого века, сделав упор на лизоблюдстве образованных царских генералов в период перед Первой мировой, и бестолковости малограмотных командиров РККА в период перед Второй. И тех и других, по мнению вселенца, следовало бы разжаловать до лейтенантов, и загнать прямиком в штрафбат. Досталось и послевоенным генералам уже Советской армии, не сумевшим отстоять перед очарованным ракетами Хрущёвым разработки перспективных артиллерийских систем.


Владимир Александрович не обратил особого внимания на критику в адрес товарища Хрущёва, имя которого в начале 21-го века не пинал только ленивый. Зато не пропустил мимо ушей заявление вселенца о тактико-техническом превосходстве германской полевой артиллерии, полученном вследствие разработанной немцами грамотной доктрины применения данного вида вооружений.


В результате Муромцеву пришлось подробненько рассказать о том, какие орудия имелись в Вермахте и Красной Армии, и дать их сравнительные ТТХ с точки зрения обыкновенного солдата. Благо, киллер-гипнотизёр из будущего не понаслышке знал, что такое вовремя подоспевшая артподдержка, и насколько она нужна простой пехоте.


'...Предлагаю исходить из того факта, что французы уже протолкнули через Сергея Михайловича свой концепт, и русская армия получит ту самую трёхдюймовку, которую она получила и в моей истории, - излагал свои идеи вселенец. - Если добавить к ней щит и модернизировать лафет, то это орудие прослужит России как минимум четверть века... На её базе можно создать полковую пушку, точнее, лёгкую гаубицу с раздельным заряжанием, но с обязательной унификацией по калибру, чтобы использовать одни и те же снаряды... В моей реальности 'полковушку' склепали, взяв за основу горную пушку системы Данглиза с другим лафетом...'.


'Сколько трёхдюймовых гаубиц нового образца, по твоему мнению, должно быть в каждом пехотном полку? - тяжело вздохнув, поинтересовался великий князь. - Одна восьмиорудийная батарея? Две?'.


'Две батареи? Мало! - весело рассмеялся Муромцев. - Три гаубичных и одна пушечная батарея - самое то, что надо!'.


'Это невозможно, это... очень большие деньги. Я понимаю, что ты хочешь, как лучше, но... тридцать два орудия на один пехотный полк - это уже слишком, - Владимир Александрович мысленно содрогнулся, прикинув, в какие средства обойдётся насыщение новой артиллерией всей русской армии. - Даже если завтра Ники прогонит к чёртовой матери Михаила Николаевича и Сергея Михайловича, казна не сумеет изыскать столько средств... А тут ещё и твои миномёты с пулемётами...'.


'Да, согласно нашему плану, каждый пехотный полк следует вооружить аналогичным количеством миномётов, - подтвердил вселенец. - Кстати, восьмиорудийная батарея слишком громоздка в управлении, и в моей реальности она была переформатирована в шестиорудийную... По итогам русско-японской войны, кажется, уже точно и не помню в каком году'.


'Хорошо, хватит на сегодня. Пойду, прогуляюсь на свежем воздухе, - почувствовав лёгкую головную боль - следствие умственного перенапряжения - Владимир Александрович решительно поднялся на ноги. - Вечером приедут Кирилл с Борисом... Прямиком от своих шлюх, чёрт возьми... Тёзка, будь добр, воздержись от ёрничества и сарказма - мне и без твоего ехидства противно'.


Кирилл с Борисом пребывали в состоянии лёгкого подпития, и их визит в родительское гнездо вылился в очередные огорчения для их отца.


Общаясь со своими детьми - взрослыми дядями, между прочим - великий князь с грустью признался самому себе, что старшие сыновья выросли великовозрастными балбесами и алкоголиками. Владимиру Александровичу оставалось лишь надеяться, что его младшенького - Андрея - удастся вырвать из той среды, где варились Кирилл с Борисом, а так же уберечь от загребущих ручек и других частей тела небезызвестной балерины Кшесинской.


'Может, я и не смогу предотвратить матильдизацию всей России, но матильдизацию моей семьи остановлю, - ворочаясь в постели, великий князь долго не мог уснуть. - Любой ценой, пока Андрей ещё не вступил в связь с Кшесинской... Матильда должна остаться с Сергеем - так будет правильно'.


Спустя несколько дней крейсер 'Россия' унёс Кирилла Владимировича в длительное путешествие на Дальний Восток. Поводив старшего брата, Борис Владимирович собрался, было, убыть по своим личным делам, но был остановлен отцом.


- Вот, что, сын, у меня к тебе есть серьёзный разговор, поэтому задержись-ка ты дома на пару дней, - мягким, но твёрдым тоном попросил брат покойного императора Александра Третьего. - Вино, служба, женщины - всё это никуда не убежит от тебя... Нам нужно поговорить о делах семьи...


Проведя три успешных сеанса гипноза с Борисом, Владимир Александрович взял в оборот младшенького - Андрея. С ним так же не возникло никаких проблем, и уже через неделю после ухода в море Кирилла великий князь ощутил прилив оптимизма. Стал посматривать на Марию Александрину Елизавету Элеонору, прикидывая, какую пользу для его планов можно получить от женщин вообще, и от родной супруги в частности.


'Лучше попробуй провести пробный сеанс с дочерью, - внёс предложение Муромцев, видя сомнения хозяина тела. - Бабы, конечно, дуры, но в некоторых делах они дадут мужикам фору в сотню очков с гаком... Женой займёшься потом, когда закончишь с детьми'.


'Ты прав, друг мой, Господь Бог подарил женщинам потрясающую интуицию и талант создавать интриги, - мысленно усмехнулся Владимир Александрович. - К тому же, ночная кукушка всегда перепоёт дневную... А не попробовать ли мне поработать с Кшесинской?'.


'Тёзка, я понимаю, что тебя задела правда про Андрея, но ты сильно преувеличиваешь роль балета в истории, - ответил вселенец. - Матильдой займёмся потом, а пока надо работать с Алексеем и детьми... И про царя не забывай'.


'С Ники как-то тяжко идёт: Аликс что-то подозревает, и почти не оставляет меня с племянником наедине, - неожиданно пожаловался великий князь. - Николай постоянно идёт у неё на поводу, словно собачка на поводке'.


'Ничего, прорвёмся. Есть такая хорошая поговорка: вода камень точит. Вот и мы проточим царю мозги', - оптимистично заверил Муромцев.


Действительно, внучка английской королевы Виктории пылала ненавистью к Владимиру Александровичу, и с чисто женской хитростью постоянно придумывала причины, чтобы не дать императору и его родному дяде провести длительную беседу тет-а-тет.


Министр двора, барон Фредерикс, судя по всему, угодил под пяту новой императрицы, т.к. всячески помогал ей создавать вокруг Николая невидимый 'забор' в виде плотного рабочего графика и прочих бюрократических ловушек. В то же самое время Сергей Юльевич Витте - великий князь знал это доподлинно - попадал на приём к Ники чуть ли не каждый день, и безо всяких проволочек со стороны министра царского двора.


- Наш пострел везде поспел, - вслух произнёс Владимир Александрович, провожая недобрым взглядом отъезжающую карету с тушкой Витте. - Ладно, ещё не вечер, чёрт подери.


Очередная встреча с племянником вновь не привела к решительному прорыву в отношениях. Темой беседы стала монетарная политика и экономика вообще.


Николай внимательно слушал доводы дядюшки в пользу не обеспеченных золотым запасом денег, задавал, казалось бы, вполне правильные вопросы, но ни в какую не соглашался с идеей отмены золотого стандарта. Под конец разговора вообще понёс какую-то ахинею об исключительной эталонной ценности жёлтого металла, словно в мире не существовало ни серебра, ни драгоценных камней, ни других редкоземельных металлов.


'Знаешь, а с ним очень хорошо поработали, грамотно, - заметил вселенец в самом конце беседы. - И, скорее всего, продолжают работать... сразу несколько человек... Два-три не самых плохих специалиста'.


'Угу, да ещё и эта ночная кукушка постоянно мозги парит, - добавил великий князь, заметив тень императрицы, промелькнувшую за полузакрытыми дверьми. - Мда, бесполезная трата времени - русский царь с трудом понимает прямую аналогию между кровеносной системой организма с денежной массой в стране'.


'Ты бы ему ещё про систему цифрового управления рыночной экономикой поведал, - буркнул Муромцев. - Про электронные торги на биржах через компьютерные сети, и тому подобное'.


- Дорогой Ники, мы с твоим дядей Алексеем надеемся после Рождества поехать во Францию, чтобы отдохнуть там пару месяцев, - видя, что обсуждение экономических вопросов зашло в тупик, Владимир Александрович сменил тему разговора. - Я бы хотел поехать со всей семьей... Ты не станешь возражать, если я возьму с собой и Бориса?


- Конечно, дядюшка, поезжайте, поправьте здоровье с Нашим дядей Алексеем. Я планировал назначить Бориса своим флигель-адъютантом, поэтому пусть он отдохнёт, пока есть такая возможность, - Николай был только рад сменить тему беседы, и говорить о чём угодно, лишь бы не об экономике. - Если желаешь, могу замолвить за Андрея словечко перед генералом Демьяненковым. (Прим. Начальником Михайловской академии).


- Спасибо тебе, Ники, - не кривя душой, великий князь искренне поблагодарил племянника. - С Николаем Афанасьевичем я договорюсь сам. Андрей способный мальчик, он быстро нагонит учёбу.


'Ну, что, тёзка, готов ли ты приступить к операции под кодовым названием 'Кадры решают всё'? - поинтересовался вселенец, когда экипаж Владимира Александровича отъехал от царского дворца. - Мы, как ты помнишь, дали обещание адмиралу Алексееву найти курьеров для особых поручений'.


'Чего их искать? Подберу надёжных офицеров из числа не особо знатных дворян, преданных Родине, и все дела, - отозвался великий князь, потирая виски. - Поработаем с ними для надёжности... Говоришь, кадры решают всё? Интересная мысль, очень интересная'.


'Это я Иосифа Виссарионовича процитировал, того, который Сталин и Джугашвили в одном лице, - уточнил незваный 'гость'. - Его бы, кстати говоря, не помешало найти, и перетащить на свою сторону'.


'Ага, а ещё Ульянова-Ленина, Бронштейна-Троцкого, и всю прочую агентуру еврейских банкиров англосаксонского мира, - хмыкнул Владимир Александрович. - Ты бы ещё предложил их на должность министров'.


'Недооцениваешь ты товарищей революционеров, Ваше высочество, - вселенец, как умел, мысленно спародировал Владимира Ильича. Получилось не очень, и хозяин тела не оценил шутку юмора. - Среди революционеров можно найти очень толковых людей, которые могли бы помочь нашему делу. И если бы... Тёзка! Тебе надо срочно организовать свою собственную спецслужбу, собственную разведку и контрразведку!'.


'Может, мне создать свой собственный жандармский корпус? - усмехнулся великий князь. - Представляю физиономию племянничка, когда тот узнает, что у его дяди имеется своя собственная охранка'.


'Николаю совершенно не обязательно об этом знать, - заметил Муромцев. - Более того, твой племянник... Хм, а это мысль...'.


'Что за мысль?' - моментально насторожился Владимир Александрович.


'А мы замаскируем организацию твою личную спецслужбу под соусом создания Российского легиона - структуры, аналогичной Французскому иностранному легиону, - принялся излагать вселенец. - Под вывеской Российского легиона мы наберём небольшую частную армию, обученную и вооружённую лучше любой регулярной армии этого мира...'.


'Звучит красиво, а ты посчитал, во сколько это мне выльется? - поинтересовался великий князь. - И где мы возьмём эти деньги?'


'Для начала - распродашь все свои коллекции, что покроет наши первичные расходы, - предложил незваный 'гость'. - Затем одолжишь бабла у банкиров...'.


'Что!? Всё распродать!? Это же бесценные сокровища! - волна возмущения захлестнула, было, Владимир Александрович, однако мгновение спустя хозяин тела успокоился. - Впрочем... Если выбирать между 'всё потерять' и 'всё продать', то второе - предпочтительнее... Извини, тёзка, продолжай, пожалуйста'.


Забросив все дела и развлечения, великий князь трое суток размышлял, каким бы образом обвести вокруг пальца своего родного племянника, чтобы тот ничего не заподозрил. В конце концов, согласовав с Муромцевым кое-какие моменты, сын императора Александра Второго-Освободителя принял мужественное решение устроить аукцион по распродаже своих произведений искусства.


По прикидкам Владимира Александровича, вырученные на аукционе деньги должны были покрыть первоначальные затраты, после чего... после чего великий князь рассчитывал привлечь в дело средства спонсоров. Таковые, без сомнения, найдутся, т.к. вселенец убедил хозяина тела сыграть на религиозных и патриотических чувствах российской аристократии.


На следующей неделе Владимир Александрович занялся делами первостепенной важности: поочерёдно вызвал к себе пару десятков гвардейских офицеров, и обстоятельно побеседовал с каждым из них.


По результатам этой беседы четверо лейб-гвардейцев получили повышение в своём социальном статусе - были переведены в распоряжение великого князя, и назначены его новыми адъютантами. Спустя пару дней один из новоиспечённых адъютантов отправился в Севастополь, а младший брат покойного императора Александра Третьего приступил к распродаже художественных ценностей из своей личной коллекции.


Услышав о намерении своего супруга распродать всё и вся, Мария Павловна пришла в ужас. Ещё больше её шокировала отмена Владимиром Александровичем нескольких светских приёмов и визитов, а так же отказ мужа от посещения балета, театров, и выставочных залов.


Своё решение великий князь объяснил нехваткой времени, хотя сам часами просиживал в рабочем кабинете, разрисовывая и исписывая десятки листов дорогущей белой бумаги. К вечеру примерно половина черновиков и эскизов отправлялась в камин, а остальные муж запирал в сейфе, словно редчайшие драгоценности ушедших эпох.


Движимая чисто женским любопытством, Мария Павловна пару раз подсмотрела через плечо супруга на его художества. Изображённая на одном из ватманов странная безлошадная повозка не привлекла особого внимания женщины, а вот словосочетание 'проект конституции' на другом сильно встревожило бывшую Мекленбург-Шверинскую принцессу.


- Милый, я очень сильно волнуюсь, переживаю за нас и за наших детей, - как и следовало ожидать, поздно вечером Мария Павловна попыталась вызвать супруга на откровенность. - Скажи, пожалуйста, что с тобой происходит? Почему ты пишешь про эту страшную конституцию? Ты хочешь навлечь на себя неприятности, как ваши бунтовщики-декабристы?


- Дорогая, успокойся, пожалуйста... Родная, ну, почему ты так нервничаешь из-за какой-то писанины? - Владимиру Александровичу не оставалось ничего иного, кроме как обнять и поцеловать обеспокоенную жену. - Уверяю тебя, я не собираюсь идти по стопам князя Трубецкого, и прочих инсургентов.


- Пообещай мне, что ты ничего не сделаешь за спиной Ники, - не унималась супруга. - Даже если он наделает глупостей...


- Его глупости могут стоить ему короны, причём, без моего участия! - великий князь рывком поднялся с кресла, заходил по кабинету туда-сюда. - Да, да, он может потерять власть и без моего вмешательства в государственные дела! Ибо он беспросветно туп!


- Подумай о наших детях, - в голосе Марии Павловны появились жалобные нотки. - Что будет с ними?


- Поверь мне, я только о них и думаю, - Владимир Александрович остановился напротив хныкающей жены, и тяжело вздохнул: ему не хотелось принимать сложное решение здесь и сейчас, но иного выхода не было. - Успокойся, дорогая, не плачь. Всё будет хорошо, я тебе обещаю... Запомни: я говорю тебе правду, и только правду...


В первых числах декабря 1897 года отряд кораблей контр-адмирала Реунова бросил якоря на внешнем рейде Порт-Артура. Через несколько дней крейсер 'Дмитрий Донской' и канонерские лодки 'Сивуч' и 'Гремящий' вошли в Талиенванский залив. Вскоре китайские чиновники положили в свои карманы приличные взятки, сам Китай получил очередной русский кредит, и в середине марта следующего, 1898 года Порт-Артур стал новой военно-морской базой российского флота.


Забегая вперёд, скажем, что спустя несколько месяцев Николай Второй поддался паническому настрою министра иностранных дел графа Муравьёва, и отдал приказ контр-адмиралу Дубасову эвакуировать русский десант с архипелага Мяо-Дао. Царь попросту пропустил мимо ушей рекомендации Владимира Александровича о необходимости занять стратегически важные острова Эллиота и Мяо-Дао.


В конце декабря Владимир Александрович неожиданно получил послание от своего младшего братца. Генерал-адмирал напоминал старшему брату про его обещание, и приглашал того почтить своим присутствием совещание с адмиралами - членами Адмиралтейств-совета. Судя по изложенной Алексеем Александровичем повестке дня, совещание предполагалось совместить с обедом, переходящим в ужин, и закончить к полуночи чаепитием с пряниками и плюшками.


'Не, генерал-адмирал - настоящий молодчик, как ловко он всё продумал! - искренне восхитился Муромцев. - Заезжий дядюшка - родной дядя государя-императора, между прочим - вдребезги раскритикует господ-адмиралов, а другой дядюшка царя пожалеет обиженных, напоит коньячком, да ещё пообещает выбить деньжат на новенькие кораблики... Классика жанра: добрый и злой следователи ломают комедию ради общего гешефта'.


'На месте своего брата я бы поступил точно так же, - мысленно усмехнулся хозяин тела. - Алексей не настолько глуп, как его представляют в вашем будущем. Короля делает свита'.


'Ну, ну, Макиавелли Александрович, посмотрим, чего стоит свита твоего братца, - усмехнулся в ответ вселенец. - Война план покажет... Шесть лет осталось'.


Начало совещания в особняке генерал-адмирала на Мойке было назначено на 27 декабря в три часа дня после полудня. Кроме неожиданного гостя в лице Владимира Александровича присутствовали вице-адмиралы Казнаков, Верховский, Диков, Макаров, Авелан, оба Тыртова - старший и младший - а так же Евгений Иванович Алексеев, собственной персоной. В-общем, опытные военачальники и лучшие умы российского императорского флота в одном флаконе.


Пригласив своего старшего брата, 'семь пудов августейшего мяса', образно говоря, подложил подчинённым большущую свиноматку. Адмиралов сбивало с толку присутствие за столом ещё одного великого князя, ранее не замеченного в интересе к флотским делам, а сейчас внимательно слушавшего развернувшуюся дискуссию.


Чувствуя себя не в своей тарелке, флотоводцы неторопливо аргументировали своё мнение по тем, или иным вопросам, и подозрительно посматривали на коллегу, вице-адмирала Алексеева. Последний вел себя сдержаннее, чем обычно: хмурился, отмалчивался, не пытался давить опытом и авторитетом.


Алексей Александрович, в свою очередь, наслаждался прекрасно срежиссированным и организованным им же самим спектаклем. Буквально на глазах разваливался недавно сложившийся альянс из двух-трёх адмиралов, попытавшихся, было, лоббировать интересы некоторых отечественных верфей. Подобные планы противоречили замыслам генерал-адмирала, которые обещали принести ему в ближайшем будущем хорошие дивиденды.


- Кхм... Господа, минутку внимания! - проведя в молчании почти целый час, Владимир Александрович кашлянул, и постучал серебряной вилкой по пустому бокалу. - Надеюсь, вы позволите высказаться командующему Гвардейского корпуса?


Звон хрусталя привлёк внимание раскрасневшегося хозяина, оборвал жаркий спор между Макаровым, Авеланом и Тыртовым-младшим. Великолепный обед с множеством изысканных блюд и закусок вкупе с алкоголем в неограниченных количествах сделали своё дело, развязав флотоводцам языки. Адмиралы спорили между собой, спорили громко, косясь на представителей царствующей династии.


- Господа, я попрошу вас прислушаться к тому, что скажет мой любезный брат, - споры за столом мгновенно затихли, и Алексей Александрович успел ввернуть небольшой анонс. - Критический взгляд со стороны, так сказать.


- Да, можно сказать и так, - согласился старший из присутствующих в зале сыновей императора Александра Второго. - Взгляд на море сухопутного человека, которому не безразличны проблемы нашего флота...


- ...Начну с крейсеров, конкретнее с корабля, на котором сейчас служит мой старший сын Кирилл, - выдержав небольшую паузу, продолжил великий князь. - Мне хочется знать, сколько времени понадобится на разработку программы модернизации 'России' согласно утверждённым Эм-Тэ-Ка предложениям?


- Ваше высочество, я впервые слышу о программе модернизации 'России', - с удивлением в голосе произнёс вице-адмирал Диков, председатель упомянутого МТК - Морского технического комитета. - Прошу пояснить, о чём идёт речь.


- Совершенно верно, Иван Михайлович, Вы впервые слышите о данной программе, ибо я про неё ещё не сказал ни слова, - кивнул Владимир Александрович. - Думаю, господам адмиралам прекрасно известно, что англичане с французами применяют на своих броненосных крейсерах совершенно иную схему размещения артиллерии главного калибра, устанавливая орудия в башнях в диаметральной плоскости корабля. Тем же путём пошли и германцы со своим новыми крейсерами... Почему мы не можем сделать точно так же, аналогичным образом? Почему артиллерия 'России' не защищена даже противоосколочной бронёй? Зачем вообще на крупных кораблях ставят десятки малокалиберных 'хлопушек', которые не способны утопить вражеский миноносец одним снарядом?


Эмоциональное выступление командующего Гвардейским корпусом продолжалась минут двадцать, не менее. Владимир Александрович озвучил множество различных вопросов, на которые требовал дать чёткие и обоснованные ответы. Здесь и сейчас, а не через несколько дней, недель, или месяцев.


- ...Информация к размышлению, Павел Петрович: немцы вооружают свой броненосный крейсер 'Фюрст Бисмарк' четырьмя двухсот сорокамиллиметровыми орудиями главного калибра в двух башнях в диаметральной плоскости. Чем мы хуже германцев?..


- ...Фёдор Карлович, если мы хотим выбросить деньги на ветер, то постройка пары российских 'Фудров', или 'Вулканов' - идеальный способ это сделать. Аналог 'Великого князя Константина' в наше время можно сообразить из быстроходного лайнера, грузопассажирского парохода, устаревшего крейсера, на худой конец...


- ...Иван Михайлович, можно ли приостановить строительство 'Князя Потёмкина', чтобы переработать проект с целью довести скорость этого броненосца до восемнадцати узлов, минимум? Нельзя? Очень жаль...


- ...Владимир Павлович, я понимаю, что проще всего заложить на Балтийском заводе ещё один корабль, однотипный с 'Пересветом' и 'Ослябей', но неужели нельзя повременить, и по-быстрому разработать проект броненосца наподобие 'Потёмкина' со скоростью хода в восемнадцать узлов? Например, увеличьте тот же самый 'Пересвет' до пятнадцати тысяч тонн, замените десятидюймовки на двенадцатидюймовки, добавьте пару-тройку шестидюймовок ...


Вице-адмиралы, поначалу скептически настроенные в отношении представителя сухопутных сил, переглядывались между собой и мрачнели с каждой минутой. Старший брат генерал-адмирала, как выяснилось, неплохо разбирался в военно-морской стратегии, тактике, и - о, ужас! - без стеснения лез в финансовые и технические темы. А хлебосольный хозяин дома знай, себе, поддакивал родному брату, и втихаря посмеивался над растерянными флотоводцами.


- ...Ваши замечательные идеи, Степан Осипович, воплотятся в жизнь где-нибудь через полвека: водоизмещение больших эскадренных миноносцев достигнет трёх тысяч тонн, и больше. Это будут мощные безбронные корабли со скоростью хода свыше тридцати узлов, вооружённые минным оружием и пяти- и шестидюймовой артиллерией...


- ...Наши французские друзья, Павел Петрович, уже несколько лет экспериментируют с электромоторами, работающими от аккумуляторных батарей. А инженер Гюстав Зеде построил подводную лодку, по всем статьям превосходящую ныряющие бочонки Джевицкого...


- ...Фёдор Карлович, копируя 'соколы', мы могли бы усилить вооружение этих истребителей, заменив ютовую 'хлопушку' калибром в сорок семь миллиметров на нормальную семидесятипятимиллиметровку...


- ...Степан Осипович, Вы всерьёз готовы обсуждать модернизацию тихоходных и низкобортных мониторов, построенных четверть века назад? Не проще ли пустить эти корабли на слом, заменив их новыми броненосными канонерками с малой осадкой и мощным вооружением? Современными восьмидюймовками Канэ, например?..


Алексей Александрович как то незаметно выпал из общей беседы, и, пользуясь моментом, налегал на еду, запивая закуски дорогущим французским коньячком. План старшего брата сработал на все сто процентов - Владимир Александрович прессовал адмиралов, словно паровой каток. Члены Адмиралтейств-совета с надеждой поглядывали на генерал-адмирала, явно ища у того поддержки от вредного и въедливого родственничка.


- ...Павел Петрович, я оцениваю новую кораблестроительную программу в сто миллионов рублей, и намерен ходатайствовать перед императором о выделении ассигнований в полном объёме. Да, да, Вы не ослышались: в полном объёме... С условием того, что вы, господа, будете прислушиваться к моему мнению в некоторых вопросах...


Совещание завершилось около двадцати двух ноль-ноль, и завершилось оно совсем не так, как планировали Верховский, Авелан, Тыртовы, и другие. Условившись с великими князьями собраться здесь же и в том же составе через три дня, члены Адмиралтейств-совета покинули особняк Алексея Александровича. Старший брат генерал-адмирала, в свою очередь, немного задержался, и отбыл восвояси примерно за пол часика до полуночи.


- Владимир, я не верю в перспективность использования нефти для отопления котлов, и не понимаю, на чём основана твоя убеждённость в собственной правоте, - заявил Алексей Александрович, проводив взглядом последний из отъехавших экипажей. - Эксперименты с нефтью мы проводим на миноносцах уже больше десятка лет, и пока что не достигли особых успехов. Посмотрим, что получится с 'Ростиславом', после чего по результатам испытаний я приму окончательное решение.


- Алексей, проблема не в нефти, как таковой, а в системе призыва и комплектования экипажей вообще, - ответил Владимир Александрович, и, выдержав небольшую паузу, развил свою мысль далее. - Посуди сам: наши российские матросы - это вчерашние крестьяне, в массе своей не умеющие ни читать, ни писать. На флоте их обучают грамоте за казённый счёт, но это не тот уровень образования, которое необходимо специалистам по такому сложному оборудованию, как нефтяной котёл.


- Так и есть. Только мы более-менее выучим одних - их увольняют в запас, на их место приходят другие, те же самые безграмотные крестьяне, - кивнув, согласился генерал-адъютант. - Что делать, такая у нас система.


- Это неправильно, и я считаю, что пришла пора менять систему, - произнёс старший брат. - Да, да, надо менять систему комплектования кадрами, и сделать службу на флоте профессией, а не отбытием срока.


- А ты подумал, что матросам-профессионалам придётся платить приличное жалованье, что это повлечёт за собой увеличение жалованья для офицеров? - спросил младший брат. - Казна не потянет столь значительное увеличение расходов.


- Согласен, профессиональный матрос-специалист должен получать такие деньги, чтобы их хватало на содержание его семьи, - ответил Владимир Александрович, и обнял сильно подвыпившего младшего брата. - Ладно, я поеду к себе, а ты хорошенько выспись и отдохни... Поговорим через три дня.


- Угу, нас ждёт второй акт спектакля 'Битва на Мойке', - пьяненько ухмыльнулся Алексей Александрович, подавая старшему брату бокал. - Давай, на посошок!


'Чёрт, тёзка, тебе обязательно столько пить? - недовольно проворчал вселенец по пути домой. - Откинешь копыта раньше времени, и - привет, товарищи революционеры, отрабатывайте выданные вам фунты-доллары'.


'Разве это много? - засмеялся великий князь. - Вот, Алексей сегодня действительно выпил много, больше обычного'.


'Слушай, а давай загипнотизируем твоего брата, отбив у него тягу к рюмахе? - неожиданно предложил Муромцев. - Серьёзно, без шуток, печень брата скажет тебе большое спасибо'.


'Я бы не хотел насильно лишать Алексея одной из немногих радостей в его жизни, - вздохнул хозяин тела. - Тебе не понять, сколь тяжело жить, будучи сыном российского императора'.


'Да, уж, где нам, сиволапым, понять вас, особей голубых кровей, - тотчас съязвил вселенец. - Кстати, о голубой крови... Хочешь узнать, как поменять пигментацию крови, и стать одним из потомков реальных богов?'.


'Ты про своих любимых аннунаков, что ли? - усмехнулся Владимир Александрович. - Ну, давай, порази меня очередной сказкой из будущего'.

Недолго думая, Муромцев вкратце поведал об изучении группой российских учёных-энтузиастов вопроса палеоконтакта - вероятного посещения планеты Земля представителями высокоразвитой инопланетной цивилизации. По мнению этих учёных, данное событие имело место быть за энное количество тысяч лет до Р.Х., найдя отражение в мифах и эпосах разных народов на разных континентах Земли.

Одной из частей упомянутой работы являлось исследование одной из главных функций крови в организме - перенос кислорода (О2), углекислого газа (СО2), питательных веществ и продуктов выделения. Спустя некоторое время великий князь узнал о дыхательных пигментах, которые содержат в своей молекуле ионы металла, способные связывать молекулы кислорода и углекислого газа и при необходимости отдавать их.

Например, у человека дыхательным пигментом крови является гемоглобин, в состав которого входят ионы двухвалентного железа (Fe2+ ). Благодаря гемоглобину кровь у людей красная. (Здесь и далее почти дословно цитируется часть текста из исследование Андрея Юрьевича Склярова 'Какова ты, родина богов?').

В то же самое время природа-матушка не ограничилась лишь одним цветом. Перенос кислорода и углекислого газа вполне могут осуществлять дыхательные пигменты и на основе ионов других металлов, например гемованадий, содержащий ионы ванадия, гемоцианин, содержащий ионы меди. Последний пигмент широко распространён на Земле: благодаря ему голубой цвет крови имеют некоторые улитки, пауки, ракообразные, каракатицы и головоногие моллюски - те же осьминоги, например. Кстати, у моллюсков кровь бывает красная, голубая, коричневая, и даже с разными металлами.

Соединяясь с кислородом воздуха, гемоцианин синеет, отдавая кислород тканям - обесцвечивается. Но и на обратном пути - от тканей к органам дыхания - такая кровь теряет цвет не полностью. Дело в том, что углекислый газ (СО2), выделяясь в ходе биологической деятельности клеток организма, соединяется с водой (Н2О) и образует угольную кислоту (Н2СО3), молекула которой распадается на ион гидрокарбоната (HCO3-) и ион водорода (Н+ ). Ион гидрокарбоната (HCO3-), взаимодействуя с ионом меди (Сu2+ ), образует в присутствии воды соединения сине-зеленого цвета.

На Земле эволюция в ходе развития живого мира переориентировала организмы на железо, которое составляет основу дыхательных пигментов большинства живых видов. Значительная часть железа находится в крови. 60-75% этого металла связано с гемоглобином, белковая часть которого 'блокирует' окисление железа из двухвалентного в трехвалентное состояние, поддерживая таким образом его способность связывать молекулы кислорода. Гемоглобин же входит в состав красных кровяных клеток - эритроцитов, составляя более 90% их сухого остатка, что обеспечивает высокую эффективность эритроцитов в переносе кислорода.

Железо, как и любой другой микроэлемент, совершает в организме постоянный кругооборот. При физиологическом распаде эритроцитов 9/10 железа остается в организме и идет на построение новых эритроцитов, а теряемая 1/10 часть пополняется за счет пищи. О высокой потребности человека в железе говорит хотя бы то, что современная биохимия не обнаруживает никаких путей выведения избытка железа из организма.

Дело в том, что хотя железа в природе достаточно много (второй металл после алюминия по распространенности в земной коре), наибольшая его часть находится в очень трудно усваиваемом трехвалентном состоянии. В результате, скажем, практическая потребность человека в железе в 5-10 раз превосходит действительную физиологическую потребность в нем.

Несмотря на все сложности по усвоению железа, несмотря на постоянное балансирование на грани 'железного дефицита', эволюция на Земле пошла по пути использования именно этого металла для обеспечения важнейшей функции крови - переноса газов. Прежде всего потому, что дыхательные пигменты на основе железа более эффективны, чем дыхательные пигменты на основе других элементов. И если эволюция пошла по такому пути, это означает, что железа на Земле оказалось достаточно для именно такого выбора природы.

Вполне можно представить себе ситуацию, что на некоей планете железа оказалось существенно меньше, чем его есть на Земле, а меди - гораздо больше. По какому пути пойдет эволюция живых существ? Ответ напрашивается сам собой: по пути использования меди для транспорта газов и питательных веществ голубой кровью.

Исходя из вышесказанного, нельзя исключать, что на какой-либо планете, либо на нескольких планетах, вполне могут существовать человеческие существа с кровью голубого цвета. Указанная цивилизация голубокожих вполне может достичь уровня развития, достаточного для космических путешествий в межзвёздном пространстве и обнаружения обитаемых планет, заселённых менее развитыми гуманоидами. К примеру, такими, как неандертальцы, жившие на Земле энное количество тысячелетий назад, либо другими существами гуманоидного типа...

'Володя, довольно на сегодня, - буквально взмолился великий князь. - У меня уже мозг пухнет от этой твоей биохимии'.

'Погоди, погоди, я ещё не подошёл к самому интересному - к проблемам с кислотно-щелочным балансом у голубокожих космогеологов на планете, где меди раз в сотню раз меньше, чем железа, - возразил вселенец. - Кровь на основе гемоцианина имеет не только некоторые преимущества, но и серьезные недостатки...'.

'Хватит, я сказал! Пощади меня и мой разум! - мысленно застонал сын покойного императора Александра Второго-Освободителя. - Расскажешь потом, когда у меня в голове уложится'.

Ровно в назначенное время вице-адмиралы Авелан, Алексеев, Верховский, Диков, Казнаков, Макаров, Тыртов-старший и Тыртов-младший вновь собрались во дворце генерал-адъютанта. Теперь, когда представители царствующей династии сами же и изменили основное правило игры - пресловутую экономию средств - флотоводцы намеривались посадить в лужу командующего Гвардейским корпусом.


Движимые страстным желанием взять реванш за прошлое поражение, Казнаков с Верховским сходу вступили в словесную баталию со старшим братом генерал-адмирала. Баталия выдалась на славу: острая, жаркая, с перерывами на горячие блюда, закуски, и многочисленные тосты во славу российского флота.


К середине совещания неожиданно выяснись, что у восьмёрки вице-адмиралов нет единства по ключевым вопросов, а их коалиция разваливается буквально на глазах. Владимир Александрович и неожиданно примкнувшие к нему Алексеев, Авелан, Диков и Макаров продавили-таки план великого князя, несмотря на позицию остальных членов Адмиралтейств-совета.


Часам к девяти вечера Казнаков, Верховский и оба Тыртова выбросили белый флаг, признавая своё поражение. Довольный таким развитием событий, Алексей Александрович предложил выпить на мировую, и молиться, чтобы его старший брат выбил из Витте кругленькую сумму в сто миллионов рубликов.


В утверждённом по итогам совещания документе имелось несколько радикальных отличий от плана, существовавшего в реальности Муромцева и Каменского. Так, в частности, МТК получил приказ в срочном порядке разработать проект по модернизации 'России', усилив артиллерийское вооружение этого корабля.


Постройку ещё одного крейсера подобного типа, который уже был заложен на Балтийском заводе, было решено приостановить в связи с переработкой изначального проекта.


Новый 'Громобой' должен был получить две двухорудийные башни главного калибра в оконечностях, четыре 203-мм и шестнадцать 152-мм орудий Канэ в бронированных казематах, плюс несколько противоминных пушек на верхней палубе. Авелану с Верховским удалось отстоять эту дюжину 75-мм пушек Канэ, по мнению Владимира Александровича, совершенно бесполезных в современном морском сражении. Генерал-адъютант, в свою очередь, протолкнул решение заказать во Франции водотрубные котлы Бельвиля, мотивировав эту идею лучшим качеством импортных механизмов. Стандартное водоизмещение обновлённого 'Громобоя' должно было превысить 13.500 тонн, что автоматически делало этот крейсер крупнейшим в русском флоте.


Вторым важнейший моментом стала отмена постройки третьего броненосца 'облегчённого' типа с 254-мм орудиями главного калибра, который предполагалось заложить на Балтийском заводе. Вместо улучшенной копии 'Пересвета' решили строить более крупный корабль - увеличенный до 15.000 тонн 'Князь Потёмкин' с усиленным бронированием и скоростью хода в 18 узлов. Вооружение прототипа - восьмого броненосца для Чёрного моря - признали соответствующим новому техническому заданию, и оставили без изменений.


Что касается самого 'Князя Потёмкина', то после недолгих споров члены Адмиралтейств-совета признали нецелесообразным приостановку постройки этого корабля. По словам вице-адмирала Алексеева, около месяца назад посетившего николаевское казённое адмиралтейство, переработка проекта с целью улучшения боевых качеств броненосца привела бы к затягиванию стапельного периода на год, а то и более. Это, по мнению всё того же Алексеева, было категорически неприемлемо.


Вообще, поведение Евгения Ивановича Алексеева осенью 1897 года стало сильно удивлять и его непосредственного командира, и высокое столичное начальство. Алексеев неожиданно проявил себя как въедливый и вредный службист, лично влезающий во все проблемы технического характера. За последние три месяца вице-адмиралу удалось решить парочку действительно сложных задач, а так же подать патент на какое-то изобретение, касавшееся работы с металлами.


Далее, признав неспособность российских верфей выиграть соревнование с британской судостроительной промышленностью, флотоводцы обратили свои взоры в сторону иностранных предпринимателей.


Было решено объявить несколько международных конкурсов, разместив за рубежом заказы на один-два броненосца, пять-шесть крейсеров 1-го и 2-го рангов, и дюжину истребителей. Предполагалось, что в будущем лучшие из кораблей заграничной постройки послужат прототипами для строительства серий из нескольких боевых единиц уже на отечественных заводах. Кроме этого - на этом особо настаивал Владимир Александрович - была одобрена идея покупки за границей выставляемых на продажу кораблей, от которых неожиданно отказываются их заказчики.


'На 'Варяге' по всем мирам и измерениям, - мысленно прокомментировал вселенец. - Не забудь напомнить брату, что на 'шеститысячники' нужно добавить по парочке восьмидюймовок в оконечностях, и отказаться большей части малокалиберок в пользу дополнительных шестидюймовок'.


'Честно говоря, я бы на месте брата не доверил бы Крампу постройку этого крейсера, - поморщился великий князь. - Но пусть за это отвечают Алексей и его адмиралы... Слушай, ты же сам говорил, что 'Варяг' Крампа соответствовал уровню современных ему крейсеров, и даже превосходил всякую японскую мелюзгу класса... забыл твоё смешное названьеце'.


'Это не моё названьеце, 'собачками' их так окрестили наши моряки... Да, в бою один на один с 'Варягом' им ничего не светило, - нехотя признал Муромцев. - И с тем же 'Ретвизаном', построенным Крампом, не возникало особых проблем'.


'Вот и оставим всё, как есть, - резюмировал Владимир Александрович. - Не забудь, что кроме флота нам ещё и армию поднимать, а я не могу поспеть везде и всюду'.


'Ну, так отговори племянника от назначения Алексеева на Дальний Восток, - побурчал Муромцев. - Придумай ему какое-нибудь должность в столице, и все дела'.


'Нет, Евгений Иванович будет нужен на Востоке, чтобы закрепить за нами Маньчжурию, и заключить добрососедское соглашение с обиженным на весь мир Китаем, - приоткрыл свои планы великий князь. - С некоторых пор, как ты знаешь, я смотрю на Китай, как на нашего потенциального союзника на Тихом океане'.


Последний пункт итогового документа был целиком и полностью посвящён зарождавшемуся в мире подводному кораблестроению. В частности, МТК, и лично вице-адмирал Диков получили указание разработать тактико-технические требования к российской подлодке с электрическим двигателем. В свою очередь, военно-морским агентам было приказано провентилировать вопрос о возможности постройки и приобретения подводной лодки иностранной постройки в САСШ, или во Франции.


На следующий день в Царское Село приехал будущий наместник на Дальнем Востоке, в данный момент являвшийся тайным агентом Владимира Александровича в Российском флоте. Именно он, вице-адмирал Алексеев, сумел, образно говоря, завербовать Макарова с Диковым, уговорив их поддержать инициативы генерал-адмирала и его старшего брата. Благодаря ему, вице-адмиралу Алексееву, в Адмиралтейств-совете сейчас царили разброд и шатание, что было только на руку великому князю.


- Великолепная работа, Евгений Иванович! Огромное Вам спасибо, если бы не Вы, даже не знаю, чем бы всё дело закончилось! - на радостях Владимир Александрович едва не расцеловал дорогого гостя. - Больше всего я опасался, что нам придётся давить авторитетом и в приказном порядке.


- Я бы на Вашем месте не торопился праздновать победу, ибо в сражение ещё не вступили главные силы нашего Морского ведомства - кабинетная бюрократия и махровая казёнщина, - Алексеев озабоченно смотрел на хозяина дома. - Прошу прощения за откровенность, Владимир Александрович, но вчера вечером мы объявили войну той системе, которая тщательно пестовалась на протяжении последнего столетия.


- Не извиняйтесь, мне прекрасно известно, кто выпестовал родимую российскую бюрократию и казёнщину, - радостная улыбка медленно сползла с лица великого князя. - К сожалению, ни отец, ни брат ни разу не рубанули с плеча, как... как те большевики из будущего наших 'гостей'.


- Большевики, насколько я могу судить об их деятельности, рубанули так, что срубили сук, на котором же сами и сидели, - рассудительным тоном произнёс вице-адмирал. - Уничтожение и развал системы, как нам показал пример Французской революции, неминуемо приведёт флот к Трафальгару и Абукиру.


- В реальности наших 'гостей' одним из катализаторов революции стало поражение при Цусиме, - заметил сын покойного императора Александра Третьего-Миротворца. - Хорошо, давайте обсудим наши действия в ближайшие два месяца. Я, как Вы знаете, скоро поеду во Францию, где намерен ознакомиться с состоянием дел у наших союзников - посмотрю на ихнюю артиллерию, побываю на заводах и полигонах... Хочу основательно подготовиться к противостоянию с кланом Михайловичей.


Отпраздновав в столице Рождество, оба великих князя один за другом отбыли за границу. Алексей Александрович со свитой из адъютантов и приближённых, а Владимир Александрович ещё и с семьёй и прислугой. Сыновья - Борис и Андрей - поначалу очень обрадовались путешествию и приключениям, но уже на второй день отец спустил их с небес на землю.


- Вот, что, дорогие мои будущие генералы-гвардейцы, есть у меня желание проверить, что вы знаете о современном оружии, - размешав серебряной ложечкой сахар в стакане чая, великий князь окинул взглядом притихших сыновей. Андрей с Борисом обменялись удивлёнными взглядами, не понимая, с чего это, вдруг, их папане приспичило устраивать им экзамен, да ещё и в дороге. Вроде, не успели ни провиниться, ни набедокурить, выпили по рюмашке, не более. - Давайте-ка для начала поговорим о перспективных новинках на поле боя - пулемётах, сравним детища Максима, Браунинга и австрийской фирмы 'Шкода'... Андреас Шварцлозе, если не ошибаюсь, ещё работает над своим образцом.


Как и следовало ожидать, будущие генералы-гвардейцы с треском провалили импровизированный экзамен по тактике применения пулемётов в современной войне.


Как говорится, обидевшись за державу, Владимир Александрович немедленно принялся читать сыновьям целую лекцию о новом виде оружия. Неторопливо, обстоятельно, без зазрения совести используя знания из будущего. Борис и Андрей от удивления пооткрывали рты - их учителя в академиях ни о чём подобном и слыхом не слыхивали.


- ...Мы пробудем во Франции месяца полтора, и я дам вам возможность посетить злачные места Монако и Парижа. Всё остальное время вы будете сопровождать меня в поездках государственной важности, - полюбовавшись на ошарашенные физиономии сыновей, великий князь разлил по бокалам только что открытую бутылку вина. - Сначала ваш дядя Алексей организует нам экскурсию на верфь 'Форж э Шантье', затем мы посетим заводы и полигоны 'Шнейдер - Ле Крёзо' и 'Сен-Шамон', где постреляем из новых французских орудий. Смотрите вокруг, спрашивайте, вникайте, запоминайте, но сами держите язык за зубами. Пусть французы станут смотреть на вас, как на каких-нибудь экзотических туземных вождей. Я понимаю, что такое отношение обидно и оскорбительно, а в вашем возрасте очень хочется блистать в обществе, но... представьте, что вы работаете самыми настоящими шпионами.


- Папа, не беспокойся, мы сделаем так, как ты скажешь, - заверил слегка захмелевший Андрей. - Лично я намерен вести себя хорошо.


- Отец, задуманный тобой план экскурсий по военным заводам очень похож на вояж высокопоставленного военного атташе, которого интересует какой-то конкретный вопрос, - в отличие от младшего брата, Борис уловил суть отцовской инструкции. - Отец, что происходит? Николай поручил тебе проверить готовность наших союзников к войне, да?


- Ты угадал - мы едем с тайным заданием от моего племянника, - кивнул Владимир Александрович. Высказанное средним сыном предположение об истинных целях поездки во Францию великолепно вписывалось в замысел великого князя. - Учтите, мои дорогие: наша миссия секретна, кроме вас и меня о ней знает только ваш родной дядя Алексей. Сестре и маме - ни слова.


На родине Ришелье и д*Артаньяна всё пошло, как и задумывалось. Алексей Александрович, приехавший на пару дней ранее, организовал старшему брату встречу с месье Амбалем Лаганем - директором тулонского отделения фирмы 'Форж э Шантье де Мидетерриане'. Последний моментально сообразил, что двум представителям правящей в России династии неспроста понадобилась его скромная персона, и изо всех сил старался угодить высокородным гостям.


Результатом переговоров стала договорённость с французами на постройку пары броненосных крейсеров водоизмещением по 10.000 тонн каждый, и броненосца с водоизмещением в 15.000 тонн. Согласно этой договорённости, фирма 'Форж э Шантье' обязалась передать заказчику всю проектно-техническую документацию по обоим кораблям, чтобы российская сторона могла построить по французскому проекту несколько систершипов на своих, отечественных верфях. Согласно этой же договорённости, российская сторона обязалась сформулировать тактико-технические требования и представить фирме эскизные предложения, что и было сделано Владимиром Александровичем во время третьей встречи с месье Лаганем.


Первоначально, ознакомившись с эскизами и требованиями русских друзей, директор тулонского отделения 'Форж э Шантье' сильно озадачился, и попросил несколько дней для консультаций со своими инженерами. Француза сильно смущали заявленные заказчиком характеристики, явно подготовленные в обход специалистов из МТК, а так же некоторые странности в поведении его старого друга Алексея Александровича.


Общаясь с русскими друзьями, Лагань обратил внимание на то, что генерал-адмирала находится под очень сильным влиянием своего старшего брата. С другой стороны, сделка с великими князьями - не важно, кто из них играет первую скрипку, а кто лишь подпевает солисту - сулила фирме весьма выгодный контракт и хороший гешефт её директору. В-общем, спустя неделю стороны ударили по рукам, отметив контракт небольшим банкетом в узком кругу.


Разобравшись с заказом будущих 'Баяна', 'Цесаревича' и пока ещё безымянного броненосного крейсера, Владимир Александрович и его семья задержались на гостеприимном Лазурном побережье на целых две недели. Благо, положение в обществе и финансовые возможности позволяли отдыхать, сколько хочется.


Следующими целями второго сына императора Александра Второго-Освободителя стали город Сен-Шамон, где располагался металлургический концерн 'Форж э Ассиери де ля Марин', и заводы Шнейдера в Ле Крёзо.


Экскурсия по этим предприятиям заняла с неделю, и оказалась весьма полезной, как для самого великого князя, так и для Бориса с Андреем. Действуя строго по пословице 'доверяй, но проверяй', Владимир Александрович смог получить немало прямых и косвенных подтверждений информации от своего 'гостя'. Готовясь к маневренной и быстрой войне, хитрозадые союзнички вели работы над созданием широкого спектра орудийных систем самых разных калибров.


Столица Франции встретила семейство великого князя дождём и весьма неприятными новостями из Петербурга. Буквально на второй день своего пребывания в Париже Владимир Александрович получил письмо от младшего брата, в котором сообщалось о возникших проблемах с финансированием новой кораблестроительной программы.


Не стесняясь в выражениях в адрес жадного Витте и своих тупых подчинённых, Алексей Александрович информировал, что вынужден прервать отдых, и ехать домой.


Как оказалось, министр финансов, обыкновенно, слабо разбиравшийся в военно-морских вопросах, проконсультировался с кем-то более знающим, и сразу же помчался жаловаться императору. Жаловаться на моряков, разбазаривающих казённые средства путём строительства более крупных и дорогих кораблей, чем это требуется России. Дальше то ли звёзды сошлись не тем образом, то ли Аликс чего-то наплела в уши царю, но Николай Второй, вдруг, страстно возжелал переговорить с любимым дядюшкой о новой кораблестроительной программе.


'Хм, что-то я не припомню, чтобы в моей реальности граф Витте-Полусахалинский осмелился бросить вызов всесильному генерал-адмиралу, - заметил Муромцев. - Либо в будущем чего-то не знают об этом времени, либо в игру вступили какие-то новые силы'.


'Либо кто-то из Лёшкиных адмиралов банально проболтался о ста миллионах, запрошенных Адмиралтейством на нужды флота, - мысленно озвучив ещё одно предположение, великий князь вложил письмо обратно в конверт. - Скорее всего, против нас выступили родственнички - Михайловичи, например, или Николай Николаевич... Закулисные интриги чужими руками - это его любимый конёк'.


Хорошо знакомый с раскладами внутри семьи, Владимир Александрович как в воду глядел. Главным организатором демарша Витте действительно являлся Николай Николаевич-младший, который случайно узнал о кругленькой сумме с восемью нулями, испрашиваемой моряками. Утечка же самой информации произошла через вице-адмирала Сергея Петровича Тыртова, имевшего частную беседу с Александром Михайловичем - давним завистником Алексея Александровича.


Не теряя времени, приятель Николая Второго по детским шалостям быстренько придумал, как досадить генерал-адмиралу, причём сделать это с особым изяществом, как и полагается особе голубых кровей. Поведав как бы по секрету министру финансов про аппетиты Морского ведомства, Сандро с чистой совестью умыл руки.


Николай Николаевич-младший, в свою очередь, пригласил на обед вице-адмиралов Авелана и Верховского, и подробненько расспросил тех по интересующим его вопросам. Не подозревая от великого князя какого-нибудь подвоха, Верховский с Авеланом рассказали ему слишком много, больше, чем следовало бы. В результате Витте получил возможность оперировать цифрами, а в цифрах Сергей Юльевич разбирался намного лучше, чем самодержец всея Руси.


Потратив пару дней на посещение дорогущих парижских ресторанов для элиты общества, великий князь не получил ожидаемого удовольствия от изысканной французской кухни. Устроив, было, по старой привычке в одном из ресторанов разгон его персоналу - официантам и поварам - Владимир Александрович неожиданно устыдился собственного поведения.


'Тёзка, что ты со мной сотворил?! - приказав адъютантам, чтобы те оплатили счёт, великий князь пулей выскочил из ресторана на улицу. - Год назад я бы выстроил лягушатников во фрунт, научил бы их уму-разуму. А теперь...'.


'А что теперь? Как по мне, так не царское это дело - с поварами да официантами лаяться, - искренне удивился Муромцев, не понимая сути претензий хозяина тела. - Ты бы лучше свою охрану усилил, а то шастаем по Парижу с двумя адъютантами и пятью казаками, словно провинциальные братки образца начала девяностых... Одного террориста-революционера с хорошей пукалкой хватит, чтобы отправить всех в царствие небесное'.


'Но-но, не перегибай. Моя охрана - не просто казаки, а офицеры лейб-гвардии, - Владимиру Александровичу, как говорится, стало за державу обидно. - Преданные Отечеству и престолу люди, досконально поверенные'.


'Ага, вокруг царской семьи тоже целые толпы таких... досконально проверенных вольных каменщиков и агентов влияния со всей Европы, - саркастически прокомментировал вселенец. - Так и вьются возле престола, змеюки подколодные, шипят царю в уши всякое... Короче, тёзка, по приезду домой первым делом займёмся нашей с тобой безопасностью'.


Домой, в Россию великий князь приехал спустя десять дней. На обратном пути, как и планировалось, сделал две остановки в Германии, в Эссене и Дюссельдорфе, где посетил заводы оружейных концернов Эрхарда и Круппа. Разумеется, не один, а в сопровождении Бориса с Андреем, которые хорошо запомнили наказ отца, данный им в самом начале путешествия.


Как и французы, немцы тонко почувствовали момент, и были готовы плясать вокруг младшего брата покойного императора Александра Третьего-Миротворца.


Сначала высокородным гостям организовали экскурсию по всему циклу производства, затем дали возможность пострелять из нескольких серийных орудий, а Генрих Эрхард даже не поленился выкатить на полигон один из опытных образцов. Владимир Александрович остался доволен организационной стороной своего визита, сыновьям же больше понравилось стрельба из пушек.


'...Как и всяким нормальным мужикам, обожающим возиться с различным оружием, - прокомментировал этот момент Муромцев. - Я бы на месте фрицев предложил бы ещё и стволы за собой почистить, банником. Чтобы нюхнули всех прелестей каждодневного армейского быта'.


'Ты бы лучше прикинул, что бы мы могли купить, либо заказать у немцев, - мысленно отозвался великий князь. - Сергей Михайлович, как ты знаешь, в фаворе у Ники, и не сдастся без боя'.


'Если враг не сдаётся, то его уничтожают, - вселенец ответил цитатой от Иосифа Виссарионовича. - А с твоим племянником у нас нет выхода - либо мы его, либо он всех и вся... Компромиссов здесь быть не может'.


- Ну, рассказывай, брат, чем завершилась твоя встреча с Ники, - по приезду домой Владимир Александрович первым делом навестил генерал-адмирала. - Дай угадаю: он попросил флот ужаться в расходах, так?


- Володя, нашего племянника использовать втёмную, словно малолетнего мальчишку. Интригу заварили Николаша и Сандро, науськали на меня Витте, а Ники оказался настолько глуп, что даже не сообразил переговорить с Ниловым! - в голосе Алексея Александровича зазвучали гнев и возмущение. - Нилов - это мой адъютант, капитана первого ранга... Сандро с Лукавым всё просчитали, гады такие!


- Успокойся, Алексей, я разберусь с кознями Витте и наших врагов... Лукавый - это Николай Николаевич, что ли? - поинтересовался старший из братьев Александровичей.


- Он самый. Кто-то из гусар его так назвал, вот и прилипло, - кивнул генерал-адмирал, подхватывая со стола бутылку 'Наполеона'. - Мой адъютант, правда, не без греха - выпивает немного... Зато говорит то, что думает, и ни черта не боится. Ники любит таких людей, храбрых и честных, готовых за него хоть в огонь, хоть в воду... Мог же послать за ним!


'Ага, алкоголик-стахановец, тайный агент хозяина русского флота и особа, приближённая к императору в одном лице, - тотчас сыронизировал Муромцев. - Прямо-таки цвет нации. Коварные вольные каменщики нервно курят в сторонке'.


- Ладно, Николай сказал, какую сумму готова дать казна? - спросил Владимир Александрович, проигнорировав иронию вселенца.


- Всего лишь девяносто миллионов, - глубоко вздохнул Алексей Александрович. - Да, Володя, мне пришлось прилично насочинять, чтобы объяснить Николаю твой неожиданный интерес к флоту.


- И какую же сказку ты рассказал нашему дорогому племяннику? - прищурился старший брат, предчувствуя что-то недоброе. По спине пробежал холодок, незваный 'гость' мысленно ругнулся трёхэтажным матом.


- Сказал, что ты хочешь организовать общество для содействия армии и военному флоту, учредить свой банк, собирать пожертвования, - ответил генерал-адмирал, разливая по бокалам коньяк. - Помнится, с месяц назад ты озвучивал эти идеи, вот я и воспользовался твоими мыслями. Не бери в голову, Ники можно наплести с три короба - он в любую сказку поверит.


- К сожалению, не в любую, - хмыкнул новоявленный банкир, беря рукой один из бокалов. - Я действительно планирую учредить свой собственный банк, точнее, наш, семейный банк. Могу ли я рассчитываю на твою поддержку?


- Ты говоришь о моей доле в нашем банке? - тотчас насторожился Алексей Александрович. По договорённости со старшим братом генерал-адмирал имел полное право положить в свой карман пять процентов от суммы, отпущенной казной на новую кораблестроительную программу. Циничное казнокрадство в чистом виде, конечно, но лишь таким нестандартным методом Владимиру Александровичу удалось заставить 'семь пудов августейшего мяса' зашевелить мозгами. - Сколько тебе нужно, о какой сумме идёт речь?


- Речь идёт не о твоём финансовом вкладе, а о готовности стать одним из учредителей и главных акционеров банка, - уточнил старший брат. - Тебе, по сути, и делать-то ничего не понадобится - живи в собственное удовольствие со своей дорогой графиней Богарнэ, и считай доходы с процентов.


- Присмотрю для Зины ещё одно колье с бриллиантами... Володя, мне уже нравится жизнь банкира, - заулыбался Алексей Александрович. Успокоился, переводя дух, опустошил бокал коньяка. - Володя, ты же понимаешь, что великий князь-банкир - это нонсенс. В семье начнут смотреть на тебя, как...


- ...Как на тронувшегося умом родственничка, - договорил за брата Владимир Александрович. - В лучшем случае, полагаю.


- Ты не хуже меня знаешь правила игры, - пожал плечами генерал-адмирал, и потянулся за бутылкой. - Давай, хлопнем ещё, пока подают обед.


'Блин, тёзка, да он такими темпами сопьётся раньше, чем это произошло в моей истории, - не выдержал Муромцев. - Давай, не тяни, а то поздно будет'.


'Ты прав, пришло время вмешаться, - вздохнул старший брат, с тревогой глядя на раскрасневшуюся физиономию младшего братца. - Прямо сейчас, за обедом, и начнём... Ты готов?'.


На следующий день великий князь поехал разговаривать с племянником. Николай поначалу обрадовался визиту старшего родственника, но когда Владимир Александрович озвучил свои задумки, царь натуральным образом 'завис', словно заражённый вирусом комп.


- Дядюшка, дорогой, зачем тебе, вдруг, понадобилось заниматься банками, и этим презренным делом - ростовщичеством? - спрашивал Николай, с изумлением глядя на великого князя. - Ты же состоятельный человек, у тебя хорошие доходы... Что скажут наши родственники? Неужели тебя совершенно не беспокоит репутация среди своих?


- Дорогой Ники, смею тебя заверить, моя репутация нисколько не пострадает, - улыбнувшись, дядя императора разъяснил племяннику кое-какие истины. - Что же касается банковского дела, а не ростовщичества, как ты выразился, то давай глянем на это иначе...


Терпеливо, словно ребёнку, Владимир Александрович разложил царю по полочкам весь механизм привлечения частного и иностранного капитала к софинансированию общегосударственных проектов.


От строительства Китайской Восточной железной дороги до сооружения торгового порта на Ляодунском полуострове, от закупки за рубежом целых заводов до финансирования учебных заведений, в стенах которых подготовят квалифицированных мастеров для работы на вышеупомянутых заводах. В-общем, ораторствовал битый час, красочно расписывая Николаю Второму перспективы, которые, де, откроются перед страной, если мудрый и умный государь император разрешит великому князю воплотить в жизнь задуманное.


Царь призадумался, впечатлившись суммами, которые, теоретически, могла бы сэкономить государственная казна, и пообещал дать ответ через несколько дней. Затем, сменив тему разговора, Николай протянул великому князю телеграфный бланк, и попросил дядюшку ознакомиться и высказать своё мнение о перспективах войны между Америкой и Испанией.


'Сбываются твои прогнозы, тёзка, - Владимир Александрович быстренько пробежав глазами текст телеграммы, благо тот оказался совсем коротким. - 'Мэн' утонул, Вашингтон выдвинул ультиматум Мадриду'.


'Я предупреждал, что точные даты я не помню, - мысленно отозвался вселенец. - Давай, спроси племянника о его мыслях насчёт войны между испанцами и янки'.


У императора, как быстро выяснилось, не оказалось никаких мыслей на этот счёт. Царь полагал - совершенно справедливо, между прочим - что возможный конфликт обойдёт Россию стороной, следовательно, русским не о чем беспокоиться, и не зачем ломать голову. Николаю даже не пришла в голову идея взять, и, пользуясь ситуацией, отхомячить от заморских владений испанской короны какой-нибудь лакомый кусочек.


- Дядя, мы - мирная нация, и если конфликт между Испанией и Северо-Американскими Соединёнными Штатами дойдёт до войны, то это не наше дело, - как и ожидалось, у государя всея Руси нашлись железобетонные аргументы в пользу нейтралитета России. - Российская империя выступает за мирное разрешение конфликта Вашингтона с Мадридом на основании договорных норм общепринятого международного права, и точка.


- Ники, дорогой, в нашем мире существует лишь одно международное право - это право умного и сильного. Никакие договора и конвенции не остановят уязвлённых североамериканцев в их желании отомстить за гибель своего корабля, - выслушав слова родного племянника, великий князь мысленно схватился за голову. - Ни для кого не секрет, что Вашингтон с вожделением смотрит в сторону Кубы, Филиппин, Пуэрто-Рико. После того, как янки разобьют испанцев, Мадриду придётся расстаться и с другими островными владениями. Той же Германии, словно воздух, нужны новые колонии, нужны новые базы для своего военно-морского флота. Чем мы хуже немцев?


- Хорошо, предположим, что между Испанией и Америкой началась война, - поразмыслив, Николай предложил компромисс. - Предлагаю пригласить Нашего дядю Алексея и адмирала Тыртова, чтобы они могли рассудить нас. Право, нельзя же спорить о морской стратегии, не учитывая мнение самих моряков.


Такой вариант полностью устраивал Владимира Александровича, успевшего обработать своего младшего братца. А вот вице-адмирал Павел Петрович Тыртов, послушав о захватнических планах великого князя, пришёл в тихий ужас.














MyBook - читай и слушай по одной подписке