Как не расстаться [Ребекка Парди] (fb2) читать онлайн

- Как не расстаться (пер. Любительский перевод) 552 Кб, 150с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Ребекка Л. Парди

Настройки текста:



Ребекка Л. Парди Как не расстаться

Глава 1

До расставания


– Сдавайся, Грэйс. Темная сторона слишком сильна, – сказал Сэйдж поддельным голосом Дарта Вэйдера, замахиваясь на меня красным световым мечом.

– Никогда.

Я засмеялась, поднимая свой зеленый световой меч, чтобы отразить удар. Мы играли в эту игру с тех пор, как нам было два года.

Мы бегали на заднем дворе моего дома. В летнем воздухе распространялся запах костра. Ночь заполнялась обрывками разговора – наши родители болтали. Я бросилась в тень деревянной игровой площадки в надежде схватить Сэйджа и просканировала взглядом двор. Мое сердце застучало в ушах. Куда он делся? Ни в коем случае я не собиралась проиграть ему. Не в этот раз. Сегодня вечером он уже обыграл меня в баскетбол. Я имею ввиду, мы ведь говорим о моей репутации. Девочки против мальчиков. Эпическая дуэль на световых мечах.

Позади меня послышался мягкий звук шагов, и я обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть выскользнувшего из-под горки Сэйджа. Одним быстрым движением я занесла мое светящееся оружие вверх и выбила меч из его рук.

– Не-е-е-ет, – сказал он с притворным ужасом

Я прыгнула на него, и мы свалились на землю.

– Выглядит так, как будто Сила мощнее со мной.

Я хихикнула.

– А теперь, повторяй за мной. Девочки лучше мальчиков в «Звездных Войнах».

– Ни за что.

– Мы заключили сделку. Ты заставил меня признать, что лучше меня играешь в баскетбол. А теперь давай. Это будет справедливо.

– Ладно. Девочки иногда лучше мальчиков.

Я шлепнула его по руке:

– Эй, это не то же самое.

Он усмехнулся, и мы перевернулись на спину, уставившись на звезды.

– Разве не было бы здорово, на самом деле, отправиться туда?

– Ты меняешь тему.

Я посмотрела на него. Отблески костра танцевали на его загорелой коже, темные кудри торчали в беспорядке в разные стороны. Мой пульс участился. В животе начались нервные покалывания. В такое состояние я стало приходить очень часто в последнее время.

– Итак, что сказали бы твои друзья, если бы узнали, что ты отмечаешь свой тринадцатый день рождения, зависая со мной и воссоздавая сцены из «Звездных Войн»?

Я пожала плечами:

– Кого волнует? Мне весело.

Я приподнялась на локти. Мой взгляд переместился туда, где родители сидели с нашими братьями и сестрами вокруг костра. Дым клубился, словно дрейфовавшие в воде крошечные щупальца осьминога. От аромата поджаренных сосисок мой желудок заурчал, напоминая о том, что я еще не ела.

– Эй, Грэйс? – Сэйдж пихнул мою ногу своими.

– Да?

– Мы же лучшие друзья, так?

Я закатила глаза:

– Ага.

– Ч-что, если я скажу, что ты нравишься мне больше, чем друг? Ты будешь злиться на меня? – его голос смягчился. Он, казалось, колебался.

– Нет. Я не буду злиться.

О, мой бог! Это случилось? Мои ладони вспотели. И у меня появилось внезапное желание почесать жутко зудящий укус на левой ноге.

Я услышала, как с его губ сорвался протяжный вздох, когда он смотрел на меня. Сэйдж откашлялся.

– Так вот, я хотел кое-о-чем спросить тебя. Ты пойдешь со мной? Ну, знаешь, будешь моей девушкой?

Кровь застучала у меня в ушах. Это был он. Тот момент, которого я ждала. Я, Грэйс Эверс, могла, наконец, признать, что влюблена в Сэйджа! Но, что будет дальше? Будет ли наша дружба в порядке? Что бы сказали наши родители? Было трудно игнорировать мысли, заполнившие мою голову. Но я знала, что Сэйдж идеально подходил мне. Кто еще цитировал бы «Звездные Войны» столько же, сколько и я, или играл во многие виды спорта, или понимал, каково это – иметь сумасшедшую семью? Мы были друзьями навсегда. Это только давало ощущение того, что мы перешли на следующий уровень, не так ли?

– Да, – сказала я.

Он потянулся по траве, переплетая свои пальцы с моими. Глупая ухмылка расползлась по лицу Сэйджа.

– Итак, теперь я могу сказать всем, что у меня есть горячая подружка. Они будут так завидовать.

Я хихикнула:

– Отлично.

– С Днем Рождения! – он сжал мои пальцы.

Да, это так. На всю оставшуюся жизнь я никогда не забуду этот момент. Я улыбнулась в темноте, наблюдая за мелькающими во дворе светлячками. Это было так. Какое бы значение не имело. Отлично.

***

11 месяцев спустя


Мои шипы впивались в дерн, когда я вела футбольный мяч по полю. Пот стекал по моему лбу. Я глубоко вдохнула. Защитник атаковал меня. Это был последний игрок, которого мне надо было отбить. Просто обойти его. Мои ноги горели, пока я перехватывала мяч в сторону. Защитник пропустил меня, и я побежала вперед.

– Забивай! – кричал тренер Родос.

Я занесла свою ногу назад и пнула мяч. Он отправился прямо к воротам, затем ударился в заднюю штангу и откатился в сторону.

Дерьмо. Как я могла пропустить это?

– Добей его, – крикнул с трибуны Сэйдж.

Запыхавшись, я погналась за мячом, когда вратарь, с перепачканными грязью коленями, бросился, пикируя, налево. Но было слишком поздно. Моя нога коснулась мяча, и в этот раз он влетел точно в ворота, в заднюю часть сетки.

– Го-о-о-о-о-ол, «Гринвиль»! – крикнул диктор по громкоговорителю.

– Номер два, Грэйс Эверс.

Болельщики кричали с трибун, а мои товарищи по команде и Линси бросились вперед. Подруга обняла меня.

– Это было чертовски круто.

– Спасибо, – я усмехнулась. – Но я должна была забить с первого раза.

Она закатила глаза:

– Круто. Ты ведь забила, верно?

– Да.

– Тогда не беспокойся об этом.

Остальная команда пришла, чтобы дать мне «пять». Как только мы заняли наши позиции в середине поля, прозвучал свисток, оповещая, что игра закончилась. Я взглянула на табло. «Гринвиль»: три, «Ньюэйго»: два.

– Хорошая работа, леди. И прекрасный удар, Эверс.

Тренер Родос похлопал меня по спине, пока мы выстраивались в очередь, чтобы обменяться рукопожатиями с другой командой.

Когда мы вернулись к боковой линии, я прихватила свою бутылку с водой и тренировочный костюм.

– Не забудьте, во вторник тренировка начнется на тридцать минут раньше. Мы должны быть уверены, что готовы к соревнованию через две недели, – заорал нам тренер, когда мы уходили.

Линси осталась, чтобы поговорить с ним, а я направилась в сторону ворот.

– Увидимся на следующей неделе, – махнула через плечо Делайла Дэнсон.

– Пока.

Завернув за угол рядом с киоском, чтобы подождать своих родителей, я услышала разговор Рори Миллер.

– Грэйс в этом году, действительно, отстойно играет в футбол. С тех пор, как начала встречаться с Сэйджем, она пропустила так много ударов.

– Уж мне ли не знать, что все, о чем она постоянно говорит, так это о Сэйдже. И я клянусь, эти двое – не разлей вода или что-то в этом роде. Они всегда вместе. Разве у нее нет своей жизни?

Я продолжила идти. Какого черта? Эти ребята были моими друзьями. Да, я пропустила несколько ударов в этом сезоне, никто не идеален. Я тяжело сглотнула. Проблема в том, что это уже не первый раз, когда я слышала, как они говорили такие вещи.

– Я преклоняюсь перед твоей футбольной феноменальностью, – Сэйдж толкнул меня своим плечом. – Последний удар был милым.

– Спасибо, – я натянула улыбку на лицо, когда он предложил взять мою футбольную сумку. Сэйдж стоял, возвышаясь надо мной на целую голову. Его лохматые волосы трепал ветер.

– Завтра у нас тот «момент» семейного пикника. Я подумал, может, ты хочешь пойти? – спросил Сэйдж.

– Конечно.

– Придут мои кузены, так что мы могли бы поиграть с ними в баскетбол.

– Вот и наша девочка, – папа подошел к нам и обнял меня. – Победный гол.

– А то, – сказала я.

Родители Сэйджа последовали за нами к машинам.

– Значит, увидимся завтра, верно? – спросила миссис Касл.

– Как будто надо об этом спрашивать. По-моему, Грэйс проводит больше времени у вас, чем дома, – засмеялась моя мама.

Я насторожилась. Я провожу все свое время с Сэйджем? Неужели из-за этого моя игра в футбол ухудшилась? Просто оставлю все, как есть.

– Грэйс и Сэйдж, сидели на траве… – запели мои братья Бенджи и Калеб.

– Не начинайте, – сказала я.

Мой папа усмехнулся:

– Ладно, давайте поедем домой.

Сэйдж быстро обнял меня:

– Позже я буду онлайн, так что мы сможем поболтать.

– Хорошо, – я махнула ему и забралась в машину.

Когда мы свернули на нашу подъездную дорожку, я выскочила из автомобиля и побежала к крыльцу. Розовые кусты цвели, выглядя, как пурпурные помпоны рядом с дорожкой. Пчелы жужжали вдоль коричневой обшивки стен, разыскивая место, чтобы построить улей. Я стремглав кинулась подальше от них. Последнее, что мне было нужно – быть ужаленной и оказаться в больнице. Наша кошка мяукала с другой стороны двери, как будто думала, что злоумышленники вламывались внутрь. Да, большинство людей держат сторожевых собак, а у нас была кошка из ада.

– Чил, Чико, мы дома, – я толкнула дверь.

– Бабки в ванную, – крикнул Бенджи позади меня.

– Сними свои бутсы. Я не хочу, чтобы ты оставляла грязные следы, – сказала мама.

Я сняла обувь и прошла в свою комнату. Достала телефон, когда плюхнулась на кровать. На экране высветилось сообщение от Линси.


Линси: Куда это ты убежала в такой спешке?

Грэйс: Мои родители хотели побыстрее домой.

Линси: Тренер сказал мне, возможно, он пустит меня в игру в середине следующей недели.

Грэйс: Клево.

Линси: ЯЗД (прим. пер.: ЯЗД – я знаю, действительно)

Грэйс: Думаешь, я много времени провожу с Сэйджем?

Линси: Ну, он – твой парень, и ты много времени проводишь с ним, но я нянз, почему. (прим. пер.: нянз – но я не знаю)


Я вздохнула, глядя на светло-голубые стены и фотографии, которыми мы с Сэйджем украсили их. Там были фото с нашего прошлогоднего футбольного турнира, на других мы возле разных костров, на некоторых мы дурачимся в бассейне, и мое самое любимое, где мы с ним держим световые мечи. Почти все, в моей комнате, вращалось вокруг нас.


Грэйс: Мишель и Рори сказали, что я сейчас отстойно играю в футбол, потому что слишком много времени зависаю с ним.

Линси: Они завидуют тебе, не беспокойся. Сэйдж тебе очень нравится и он тебе подходит?

Грэйс: Но что если я слишком сильно им увлечена?

Линси: LOL (прим. пер.: lots of laugh – очень смешно) вы ребята BFF (прим. пер.: Best Friends Forever – лучшие друзья навсегда). Это прекрасно.

Грэйс: Может быть.

Линси: Что это значит?

Грэйс: ЯНЗ (прим.пер.: я не знаю). Ну, мне пора.

Линси: Ладно, напишу тебе позже.


Я подошла к окну и взглянула наружу, на наш бассейн. Солнечные лучи бросали блики на его поверхность, сверкая как драгоценные камни. Я прислонилась лбом к окну. Потеряла ли я себя в наших отношениях? Все обращались к нам, как «Грэйдж». Мы больше не были в единственном числе. Все, что я делала, было с ним или для него. Мы стали неразлучными. Но была ли я готова к такой ответственности, такому давлению? Я имею в виду, мне было только тринадцать, почти четырнадцать.

«Может быть, мне нужно сделать шаг назад?» – слезы текли по моему лицу. – «Но я не хочу терять его. Он мой лучший друг. Сэйдж понимает меня как никто другой».

«Но ты не готова ко всему этому».

Все было хорошо, пока Рори не открыла свой рот. Я просто должна оставить все так, как есть. Чем больше я думала об этом, тем больше сомневалась. Кто так долго оставался в отношениях в восьмом классе? Никто. В смысле, у большинства девочек были разные парни каждую неделю. Или вообще не было парней.

Но я не могла так с ним поступить. Я причиню ему боль. Я сидела на краю кровати. Мой желудок сжимался. Мне казалось, что меня стошнит. Это было глупо. Почему я так поступала с собой? Потому что не была готова. Мои пальцы сжимали одеяло. Мне нужно пространство. Чтобы во всем разобраться. Я должна быть самостоятельной личностью.

Через некоторое время по сотовому раздался рингтон Сэйджа. Мои руки дрожали, когда я подняла телефон.

– Привет,– сказала я.

– Привет. Я подумал, ты собираешься быть на связи, и мы могли бы поболтать.

– Прости. Просто сейчас нет настроения, – я зажмурилась, стараясь не заплакать.

– Эм, ладно. Тогда я придумал крутую игру, которую мы можем попробовать завтра во время баскетбола.

– Я-я не приду.

– Подожди, что?

– Я так больше не могу. Мне жаль.

– Ты говоришь о баскетболе или о нас?

Комок застрял у меня в горле и я не могла дышать.

– Я не готова для отношений. Я думала, что готова. Я не хочу причинять тебе боль. Ты мой лучший друг.

– Понятно, – его голос сломался. – Я сделал что-то не так?

Моя рука накрыла лоб, пока я пыталась не зарыдать. Я не хотела, чтобы все так закончилось.

– Нет. Ты не виноват. Это я. Просто я не готова.

– Я не понимаю. Что изменилось? Казалось, раньше ты была в порядке...

– Пожалуйста, не усложняй все. Просто ... Я так не могу.

– Грэйс, я-я, – он замялся, затем стало тихо. – Ладно, е-если это то, что ты хочешь.

– Я все еще хочу, чтобы мы зависали как раньше. Это не значит, что я не хочу тебя в своей жизни.

– Слушай, думаю, я пойду сейчас спать. Может быть, мы сможем поговорить завтра, – прошептал он.

– Мне жаль, – я заплакала, когда он отключился.

Я упала обратно на кровать, с головой зарываясь в подушку. Не предполагалось, что будет такой конец. Не так. Сэйдж был моим лучшим другом. Моим бойфрендом. Теперь экс-бойфрендом. Может быть, все будет так, как раньше. Опять. Может, и нет.

Глава 2

После Расставания

Три года спустя...


– Вот, держи. Подписано. Запечатано. Доставлено, – Линси вернула мой альбом. – Тебе придется подождать, пока вернешься домой, чтобы прочитать его.

– О, отлично. Что ты там написала? Надеюсь, ты не упоминала о том, как я уронила свой мобильник в унитаз.

Она засмеялась:

– Нет. Кое-что получше.

Я застонала. Ее идея чего-то лучшего означало, что это могло быть что-нибудь неловкое или очень-очень неловкое. Я расправила джинсовую юбку и в последний раз настроила комбинацию на своем шкафчике младшей школы. В следующем году мы будем выпускниками. У нас будет последняя встреча выпускников и выпускной бал. Мы будем править школой… и вся такая фигня. Честно говоря, я была готова покончить со школой. Оставить идиотов позади. Я провела последние три года, прикидываясь кем-то, кем не была, чтобы просто вписаться. Линси была моим единственным настоящим другом, который помогал пережить разрыв с Сэйджем.

Сэйдж.

Мы не разговаривали с тех пор, как окончили восьмой класс. С того дня, как я порвала с ним. Он перестал отвечать на мои звонки, и когда его родители приходили поиграть в карты с моими, Сэйдж оставался дома. Парень избегал меня в школе, в сети, в футбольных матчах. Казалось, он полностью стер меня из своей жизни.

Я никогда не хотела причинять ему боль. По правде говоря, я скучала по нему. Сильно. Было хреново не иметь кого-то, чтобы поговорить о марафоне «Звездных Войн», который крутили на День Памяти, или о новом трейлере «Хоббита», или об удивительной паре футбольных бутс, которые я хотела. Не то, чтобы со мной не было Линси. Она была. Но только не так, как бы мне хотелось. Излишне говорить о том, что я провела последние три года, сожалея о своем расставании с Сэйджем. Я бы пожертвовала всем, даже своей популярностью, чтобы вернуть его. Дело в том, что у меня не оставалось времени, чтобы все сделать правильно. Я пыталась пережить наш разрыв, но некоторых людей просто невозможно оставить в прошлом.

– Привет, Грэйс, – окликнул меня Брэйди Уилкс через коридор. – Я написал свой номер в твой альбом. Если ты позвонишь мне летом, может, потусим вместе, – он подмигнул.

Я нахмурилась, потому что точно знала, что за «потусим вместе» он имел ввиду. Да Черта С Два. Он такой извращенец. Премного благодарна.

Линси хихикнула, как только парень отошел:

– Он такой горячий.

– И придурок.

– Он горячий придурок, – она вздохнула. – Как думаешь, он хорошо целуется?

– Фу, я не знаю. Ты действительно чокнутая, знаешь это?

Я засунула прядь своих каштановых волос за ухо. Мой взгляд переместился вдоль по линии шкафчиков. Я продолжала идти. Там, прислонившись к стене, рядом с фонтанчиком, стоял Сэйдж.

Я тяжело сглотнула. Он подрос в этом году. Теперь в нем было более шести футов. Сэйдж подрезал темные кудри, которые я так сильно любила. Но у него на лице были те же брызги веснушек и умереть-не-встать бирюзовые глаза. Футболка обтягивала его плечи и грудь. Он определенно повзрослел.

Линси схватила мою руку:

– Ты должна поговорить с ним. Попроси его подписать твой альбом.

Мой пульс участился, как взмахи крыльев крошечных колибри, собирающихся взлететь.

– Я-я не могу. Что, если он скажет «нет»?

– Да, ладно. Ты должна попробовать. Кстати, если он хотя бы не напишет свое имя, значит он – придурок.

Я фыркнула:

– Если помнишь, это я порвала с ним.

– Как я могла забыть? Я провела последние несколько лет, пытаясь утешить тебя. Но дело в том, что он, в конце концов, пережил это. Я имею в виду, как он может превратиться из твоего лучшего друга с рождения в ничто? Я имею в виду, вы, ребята, на каждый чертов Хэллоуин одевались, как герои «Звездных Дорог».

– «Звездных Войн», – сказала я.

– «Звездные Войны», «Звездные Дороги» – одно и то же.

Я изогнула брови:

– Определенно, не одно и то же.

– Да что угодно! Дело в том, что вам надо сделать первый шаг.

Мои пальцы дрожали, когда я крепко вцепилась в свой альбом.

«Вдохни глубоко. Ты должна сделать это».

– Ладно. Я постараюсь.

– Вот это моя девочка.

Мои зубы прикусили нижнюю губу, когда я проходила сквозь толпы людей. Бесконечный треп про летние каникулы, казалось, вытекал из стен. Когда я подошла к Сейджу, мой желудок скрутился в узел.

– Привет, – сказала я, когда встала перед ним. «Привет? И это лучшее, что ты могла сделать?»

Он поднял свои глаза. На мгновение мне показалось, что я увидела удивление, но оно быстро исчезло.

– Привет, – сказал он.

– Ну, ты не мог бы подписать мой альбом? – я протянула ему свой альбом вместе с синей гелевой ручкой.

Он взглянул на нее, потом снова на меня:

– Извини, я опаздываю.

Его сестра Элли подбежала к нам. Ее каштановые волосы покачивалась вверх и вниз, пока она перемещала свой рюкзак на другое плечо.

– Грэйс, привет. Я не видела тебя целую вечность. Как ты?

– Хорошо. Готовлюсь к лету.

– Я тоже, – она увидела альбом и улыбнулась. – Можно мне его подписать?

– Конечно. Я как раз спрашивала твоего брата, хочет ли он подписать тоже.

– На самом деле, у нас нет времени. Папа хотел, чтобы мы были дома сразу после школы.

Сэйдж схватил Элли за руку и дернул ее к двери.

Она отбросила его руку:

– Сэйдж, это займет минуту.

– Ты хочешь поехать домой или нет? – он прищурил глаза.

Девочка поймала мой взгляд.

– И именно поэтому я просто должна поехать домой. Прости, Грэйс. Может быть, увидимся этим летом или типа того.

– Да, возможно.

У меня перехватило горло, когда я смотрела, как они уходили. Он когда-нибудь простит меня?

Линси появилась рядом со мной, и мы направились к двери.

– Это был абсолютный чмошный поступок.

Я пожала плечами:

– Все в порядке.

– Грэйс, я…

– Нет, правда, все в порядке. Забей.

Когда мы вышли на улицу, нам помахали Рори и Мишель, стоявшие на тротуаре. Вопреки своему здравому смыслу, мы направились к ним.

– Брэйди сказал, что вы, ребята, собираетесь быть вместе этим летом, – Рори откинула свои волосы через плечо.

– Этого не будет, – я сморщила нос.

– Что с тобой? Да каждая девчонка в школе хочет его, – она осуждающе посмотрела на меня.

– Да, и он, наверное, переспал с половиной из них. У нас нет ничего общего.

– Он играет в футбол, – сказала Мишель

Как и Сэйдж.

– Он ей не нравится, – сказала Линси.

Мишель закатила глаза:

– Он не должен нравиться тебе, чтобы встречаться с ним.

Трудно было поверить, что я допущу Сэйджа пройти через это.

– Слушай, я должна идти. Мне надо подбросить Линси по пути домой.

– Не забудь про вечеринку Мишель у бассейна через пару недель. Ее родителей не будет.

– Звучит весело.

Я уже представляла, какие отмазки буду придумывать, чтобы не идти. С фальшивой улыбкой на лице я взяла Линси под руку и бросилась к своей машине. Где на пассажирском сидении сидел Бенджи и ждал меня.

– Господи, я ненавижу их, – сказала Линси. – Я точно уверена, что мы должны избавиться от них до начала выпускного года. Потому, что если я услышу еще один разговор о диете Рори или о километровом списке парней Мишель, меня стошнит!

– Да, я думаю, смена обстановки была бы приятной, – сказала я.

– Ты не можешь поторопиться? У тебя в машине такая жарища, – Бенджи высунулся в окно. Его каштановые волосы от пота прилипли ко лбу.

– Садись назад, мы подвезем Линси домой.

– Я первый, я всегда сижу впереди.

– Нет. Когда ты начнешь водить в следующем году, ты можешь все время сидеть там. А теперь двигайся.

Он показал мне палец, но забрался назад.

Мы высадили Линси и отправились домой, где я обнаружила обе машины моих родителей у дороги.

– Интересно, почему папа пришел так рано? – сказал Бенджи.

– Понятия не имею.

Я начала нервничать. И надеялась, что все в порядке.

Кот Чико встретил нас у двери, его хвост вилял взад и вперед как разъяренная змея. Он зашипел, когда Бенджи наклонился, чтобы погладить его.

– Боже, успокойся, – брат отошел от кота.

– Видишь, даже ему ты не нравишься, – прошептала я.

– Придурок, – сказал он.

– Идиот, – я дотронулась своим локтем до его руки.

– Отлично, вы пришли. Семейное собрание, – позвал папа, ставя свой лимонад на столешницу. – Всем занять места, – он сжал ладони, широко улыбаясь.

О, черт, что происходит? Я поставила свои вещи на журнальный столик, затем плюхнулась рядом с Бенджи на пол. В последний раз папа вел себя так, когда записал нас всех на соревнования по лазерному бою. Который был абсолютно клевым, но он назвал нас «Плотоядные Вомбаты» и надел на нас одинаковые футболки. Он даже придумал какое-то глупое приветствие для нас. Так что да, я не была уверена, хотела ли знать, что это было.

Мама улыбалась отцу, сидя на диване рядом с моим младшим братом Калебом:

– Давай, милый, расскажи им.

Папа переместился в центр гостиной, опираясь рукой на край развлекательного центра.

– Поскольку в последнее время у нас не было возможности провести много времени вместе, как семья, ваша мама и я решили сделать что-то особенное этим летом.

Ладно, пока это было не так уж плохо. Может быть, мы пойдем в парк аттракционов или что-то в этом роде.

– Мы решили снять дом в верхней части полуострова, прямо на берегу озера Мичиган. И не только на выходные, а на все лето.

– Правда? – я вскочила на ноги, не в силах сдержать громкое восклицание.

– Да, правда, – папа засмеялся, когда я бросилась к нему. Он сжал меня в медвежьих объятиях. – Я буду ездить сюда два дня в неделю, чтобы работать в магазине. Но, в остальном, мы будем вместе все лето.

– Это будет здорово, – сказала я.

– И это еще не все! Я организовал лодку напрокат для рыбалки, так что мы сможем выйти на большое озеро. У нас есть еще один сюрприз для вас, но думаю, мы подождем, пока приедем туда, чтобы рассказать вам об этом, – он посмотрел на меня.

– Это гидроцикл? – Бенджи сел прямее.

– Или, может быть, они купили нам новую видеоигру «Beasts Collide V», – сказал Калеб.

– Лор, может быть, ты скажешь им, – спросил папа маму.

– Нет, тогда это не будет сюрпризом.

Боже мой, может, они раскошелились на особняк, или что-то такое, где много комнат или, возможно, место с беседками на пляже? А еще лучше, может быть, место с футбольным полем и баскетбольной площадкой?

– Когда мы выезжаем?

– Завтра. Это означает, что каждый должен собрать свои вещички. Возьмите все свои летние вещи и то, что вам понадобится, пока мы будем там. Но не выставляйте себя на посмешище с игрушками и прочей чепухой, – мама стояла, направляя Калеба в сторону его комнаты.

Я почесала Чико за ушами, и он последовал за мной по коридору. Целое лето не делать ничего. Только плавать, наблюдать за закатами и бездельничать – я могу сделать это! Не будет никакой школьной драмы или тупых вечеринок, или подлых друзей, или Линси. Просто я. Моя семья. И заманчивое лето.

Глава 3

– Ну, вот мы и приехали, Sea Shell City (прим.пер.: Город Морские Ракушки), – сказал папа, когда мы припарковались.

Мы выбрались с заднего сидения машины, и я вытянула ноги, которые свело судорогой от долгой езды.

Мой взгляд переместился на большую детскую игровую площадку в форме корабля. На протяжении многих лет, множество наших семейных фото были сделаны перед ним. Мои родители всегда останавливались здесь, чтобы мы могли прогуляться по магазину, который был забит всем морским: маяками, морскими звездами, кораблями, ракушками. И когда я говорила «ракушки», я имела ввиду, что в этом месте были вещи, сделанные из ракушек. Такие, как ящики с туалетной бумагой, рамки для фотографий, подставки под кружки, шкатулки или любой другой вид сувенира, о котором вы могли бы подумать. Черт, я бы не удивилась, если бы у них был стринги из ракушек. Я бы не хотела, чтобы они были натянуты на мой зад. Но тем не менее.

– Почему бы вам не пойти с папой? Я надену на Чико поводок, и пусть он походит вокруг несколько минут.

Да, у моего безумного атакующего кота был поводок. Но поверьте мне, это была необходимость. Если бы он потерялся, то терроризировал бы покупателей или, что еще хуже, погнался бы за собакой или ребенком. Были моменты, когда я могла поклясться, что он должен был родиться щенком.

– Ребята, пошли, – папа повел нас к магазину. – Можете взять все, что хотите, но сделайте это быстро. Нам еще два с половиной часа ехать.

Когда мы зашли внутрь, над дверью прозвенел колокольчик. Раковины, корабли и сетки с крабами украшали почти каждый квадратный сантиметр магазина. Открытки расположились на полках, в то время как кофейные кружки приглашали нас к воротам Верхнего Полуострова.

– Посмотрите на это, – Калеб взял с полки деревянный меч и замахнулся на Бенджи.

– Не балуйтесь тут, – зыркнул папа через плечо.

– Можно мне его взять? – спросил Калеб.

– Может, ты сперва осмотришься вокруг?

Папа направился в дальний угол магазина, где находились полки с головными уборами.

Я застонала. По традиции, мой папа покупал самую отстойную шляпу, которая только была. И так начинался каждый отпуск.

– Я надеялся на то, что в этом году он забудет про это, – сказал Бенджи, стоя рядом со мной.

– Может, тебе стоит пойти туда, и уговорить его взять что-то приличное? Знаешь, не говоря об этом прямо.

Мой брат взглянул на меня:

– Верно, это никогда не срабатывает.

– Что вы, ребята, думаете об этом? – усмехнулся папа, держа черную бейсболку с нарисованными на ней скрещенными пиратскими костями. Ниже головы скелета было написано: «Подойди сюда и позволь мне проверить твою добычу» (прим. пер.: игра слов booty – добыча, попа).

– Эм, знаешь, возможно, тебе стоит подумать об этой милой шляпе c «Маккинэк-Бридж», – я указала на шляпу цвета хаки с картиной моста, вышитой на ней.

– Она скучная. А эта заставит людей посмеяться.

– Или умереть от смущения, – прошептала я Бенджи.

Я свернула в проход и начала рассматривать всякие безделушки и картины. В конце концов, я решила взять симпатичную рамку для фотографий с морскими ракушками и пляжем, изображенным на ней.

Папа захватил кружку для мамы и мешочек с ирисками, с морской солью, в то время как мальчики выбрали деревянные пистолеты и мечи. К тому времени, когда мы вернулись к нашей машине, мама уже посадила Чико в его переноску.

Как только папа уселся в машину и закрыл дверь, то вынул свою новую покупку из сумки. Он сорвал ярлычки, подогнал кепку по размеру и затем надел ее на голову. Мама поймала мой взгляд после того, как прочитала надпись на бейсболке, и я пожала плечами, произнеся одними губами: «Прости».

– Что думаешь? – папа облокотился на переноску Чико, чтобы поцеловать маму.

– Ну... Забавная.

Именно в этот момент Чико вытащил лапу из переноски и поцарапал отцу руку.

– Эй, остынь!

– Предполагаю, что не всем нравится кепка, – усмехнулся Бенджи.

Несколько минут спустя, мы вывернули на трассу под звуки старых папиных песен, играющих по радио. Я улыбнулась, когда в поле зрения показался «Маккинэк-Бридж». Прошло уже три года после нашей последней поездки сюда. Пальцами я сжала свои колени. Казалось, что мы возвращались на три года назад. Раньше мы ходили в поход с Каслами каждое лето. Мы бы сначала остановились в Sea Shell City перед тем, как пересечь мост, а после – возле магазина у дороги в «St. Ignace», который располагался за мостом. Все изменилось летом, после того, как мы с Сейджем расстались. Я зажмурила глаза, цепляясь за воспоминания о прошедших не так как надо походных кострах и загаре, полученном от длительного плавания. О поездках на ранчо медведя, где мы видели настоящих черных медведей. В том году мы ездили в Горы Дикобраза, чтобы посмотреть на Озеро Облаков, и у нас практически закончился бензин. Раньше каждое лето начиналось и заканчивалось с Каслами.

– Посмотрите на этот вид, – сказала мама. – Я уже и забыла, как тут красиво.

Я с трепетом открыла глаза, как только мы въехали на мост. Я наблюдала, как под ним прошла баржа, в то время как парусная шлюпка шла в противоположном направлении. Чайки ныряли в волнах, как будто в поиске еды. Мерцающая вода, казалось, встречалась с краем ясного голубого неба, словно продолжая его.

Все, как я помнила. В течение двух часов я наблюдала, как береговая линия то появлялась, то исчезала из поля зрения. Люди съезжали с трассы на песчаные пляжи, чтобы искупаться, несмотря на знаки, предупреждающие об отсутствии спасателя. Песок скапливался по краям дороги, куда его приносил ветер.

Папа проехал мимо нескольких больших зданий и снизил скорость. На вершине следующего холма он включил поворотник и выехал на длинную дорогу, скрытую деревьями. И дальше следовали по щебеночно-асфальтовому покрытию вниз, и затем появились опушка, на которой мы припарковались.

– Святое дерьмо, – сказала я.

Дом был огромен. Краска на его серо-синих досках была облуплена, точь в точь как я и представляла себе. Окна занимали всю переднюю часть. На небольшом крыльце стояла белая плетеная мебель. Как только я подняла свой взгляд вверх, то заметила окна, похожие на иллюминаторы, которые занимали весь верхний уровень.

– Вы это слышите? – спросила мама, как только вышла из машины.

Я прислушалась, встав возле нее. На некотором расстоянии я смогла разобрать арию волн.

– Да.

Это был перерыв, в котором я так нуждалась. И я не могла дождаться того, когда распакую свои вещи и окунусь в воду.

– Хорошо, перед тем как войти, я хочу, чтобы каждый взял свои вещи, – папа наклонился, чтобы вытащить переноску Чико. – Бенджи, убедись, что ты забрал лоток для кота с заднего сидения.

Мой брат закатил глаза:

– Великолепно, мы на отдыхе, а я все еще должен наполнять кошачий туалет.

Я залезла в кузов грузовика и передала мешки с вещами и чемоданы. После я подала папе кулеры и корзины с продуктами, чтобы он разместил их на крыльце.

– Отлично, все уже готовы увидеть дом? – усмехнулся папа, когда наклонился к коврику, лежащему у входной двери, чтобы достать ключ.

– Да, – крикнули мы в унисон.

Папа повозился с замком и распахнул дверь. Я обалдела, как только мы вошли в фойе. Люстра со стеклянными пляжными мячами была подвешена на балки. Пристальным взглядом я скользила по навигационному компасу, изображенному на паркете.

– О. Боже. Мой. Здесь чертовски потрясающе.

Я продолжала осмотр. Все в доме говорило о пляже. От бирюзового потолка и стен цвета лайма до забавных цветных чирок (прим.пер.: маленькая речная утка), голубой, красной и желтой мебели. Большой белый каменный камин находился слева от нас в гостиной, окна во всю стену выходили на озеро. Даже отсюда я видела, как волны собирались и накатывали на берег. Справа я обнаружила столовую и кухню, выкрашенные в те же цвета, что и гостиная.

– Вы, дети, будете спать там, – мама указала на лофт выше и винтовую лестницу, ведущую наверх. – Но пока отложите выбор своих спальных мест.

Она бросила на папу быстрый взгляд.

– О, и вы должны оценить игровую, – папа кивнул на коридор слева от нас.

Мальчики побросали свои вещи и побежали наперегонки.

– Грэйс, ты должна увидеть это, – Бенджи высунул голову из-за двери. – Здесь бильярдный стол, музыкальный автомат, аэрохоккей. И телевизор с большим экраном. Клянусь, я никогда не вернусь домой.

– Вы же понимаете, что они, скорее всего, не будут выходить оттуда все лето, – сказала я.

– Не переживай, у нас обязательно будет время пообщаться, – мама улыбнулась.

Я пожала плечами и поднялась по белой металлической лестнице. У меня перехватило дыхание, когда я вошла в лофт. Доски для серфинга висели на дальней стене чуть выше иллюминаторов. У стен, справа и слева от меня, находилось по три кровати. Также имелись лестницы для доступа к верхним койкам. Кровати были огромными, и накрыты забавными цветными покрывалами. У каждой была лампа для чтения, которая выглядела как фонарь на судне. Стены были окрашены в темно-голубой цвет с изображением пляжа и украшены принадлежностями для серфинга. В лофте находились диван и несколько кресел-мешков, которые были повернуты к перилам и балкону, выходящему в гостиную.

Я бросила свою сумку на пол и спустилась обратно к родителям, которые вышли в холл.

– Давайте осмотрим веранду, – мама взяла меня под руку, когда мы пошли к стеклянным дверям.

Как только мы открыли их, аромат озера и пляжа поразил меня. Крик чаек отозвался эхом в воздухе. Пляжные кресла располагались в ряд на веранде, вид был просто захватывающий. С этого места я увидела уже выкопанную яму для костра.

Изнутри донесся дверной звонок и мама взвизгнула.

– Пойдемте, – сказала она.

Мои родители помчались к двери, оставляя детей позади.

– Время для следующего сюрприза.

Отец взглянул на нас, как только открыл дверь.

На нашем крыльце стояла семья Каслов.

Не. Может. Быть. Рот Сэйджа приоткрылся в неверии. Он встретил мой ошарашенный взгляд, затем отвел глаза в сторону. Очевидно, родители тоже не посвятили его в суть сюрприза.

Я крепко зажмурила глаза, открыла снова, пытаясь игнорировать тупую боль в животе. Просто будь спокойной. Это еще не конец света. Пока еще нет.

– Добро пожаловать, Каслы, – сказал папа, обнимая мистера и миссис Касл.

– Эверсы и Каслы снова вместе, – усмехнулся мистер Касл. – Как вам сюрприз?

– Я отказался от футбольного лагеря ради этого? – спросил Сейдж, его глаза сузились.

– Да, и ты насладишься этим. Конец обсуждения, – мистер Касл предупреждающе посмотрел на него.

Сэйдж вошел внутрь, занося свои вещи, даже не взглянув на меня.

Черт! Такого не могло случиться. Для мистера Касла все было решено, но я чувствовала, что это еще далеко не конец. Если все будет продолжаться в том же ключе, то нынешнее лето будет долгим и не очень счастливым для всех нас.

Элли улыбнулась, войдя внутрь:

– Здесь чертовки мило. Мы готовы отрываться все лето. Как в старые времена.

– Ага. Совсем как в старые времена, – я быстро обняла ее.

Не учитывая того, что Сейдж со мной не разговаривал. Моя жизнь собиралась стать еще сложнее.

Глава 4

– Почему бы вам, дети, не пойти разбирать вещи? – сказал мистер Касл. – И убедитесь, что мальчики расположились на одной стороне, а девочки – на другой. Другими словами, никаких подружек в койках, – он переводил взгляд с меня на Сейджа.

Сейдж фыркнул:

– Ага, как будто это произойдет.

Я напряглась. Это полный отстой.

– Думаю, нам лучше ночевать вместе, – Элли улыбнулась, когда подняла свой огромный чемодан. – Рошель дерется и постоянно вертится, не говоря уже о том, какая она надоедливая.

Она кивнула в направлении своей младшей сестры. Та уже вовсю спорила с Калебом о каком-то мультике, который они оба смотрели.

– Ух, звучит отлично. Ты хочешь быть снизу или сверху? – я наклонилась подобрать остальные вещи Рошель.

– Снизу, если ты не возражаешь. Ненавижу высоту.

Когда мы поднялись, то выбрали койки, находящиеся ближе к лестнице. Отсюда я могла рассмотреть пляж через большие окна в гостиной.

Каждый из нас выбрал комод и распаковал свои вещи. Я положила футбольный мяч и бутсы на полку возле своей кровати, рядом с фотографией, на которой были запечатлены мы с Линси. Фото было сделано после того, как мы выиграли плей-офф (прим.пер.: серия игр на выбывание, по итогам которой определяется победитель турнира). Потом я достала из кошелька маленькую фотографию и поставила ее так, чтобы было видно мне одной. Это была фотография со мной и Сейджем, на которой мы были одеты как Хан и Лея (прим.пер.: персонажи «Звездных войн») в наш последний совместный Хэллоуин.

Может, оставлять ее здесь было не самой хорошей идеей? Но с другой стороны, я не собиралась отказываться от вещей, к которым привыкла. Если Сейджу не понравится, то он может не смотреть, никто не заставлял его делать это.

Когда я разобрала свои вещи, то увидела, что Сэйдж и Бенджи расположились напротив нас. Великолепно! Это значит, что Сейдж станет последним, кого я буду видеть каждую ночь перед сном. И первым, кого я буду видеть каждое утро, когда проснусь. Дерьмо! О чем только мои родители думали? Я не нуждалась в постоянном напоминании о том, как облажалась.

Вздохнув, я схватила свой телефон и спустилась вниз.

– Мам, я выйду на улицу ненадолго, – крикнула я из холла.

– Хорошо, только не уходи далеко. Скоро будем ужинать.

Я вышла на веранду, ветер раздувал мои волосы. Солнце целовало кожу, как будто приветствуя меня. Я сняла свои шлепанцы и ступила на песок, погрузив ноги в теплые песчинки, просачивающиеся между пальцами. Когда я дошла до линии воды, то села и набрала номер Линси.

Она подняла трубку после второго гудка:

– Я думала, ты на отдыхе?

– Так и есть, – застонала я. – Ты не поверишь, что случилось.

– О-о-о, ты уже встретила горячего парня? – захихикала она.

– Эм… близко.

– О. Боже. Мой. Я так и знала. Так какой он?

– Помнишь сюрприз, который упоминали мои родители?

Я глубже погрузила свои пальцы в песок, волны омывали мои ноги.

– Да. Подожди, они наняли массажиста-скандинава? Может быть, какого-нибудь великолепного парня по имени Свэн?

– Даже и близко нет. Больше скажу, сюрприз закончился прибытием Сейджа и его семьи, которая будет делить с нами домик у озера все лето.

– Срань господня! Ты же шутишь?

– Нет.

– Это знак, – она практически визжала на другом конце телефона. – Это похоже на предназначение. У вас будет общее лето с ним... Я имею ввиду, что это лучший способ разжечь ваши чувства.

Я закатила глаза:

– Да, верно. Скорее, уж общее лето без разговоров. Ты бы видела его лицо, когда он понял, что мы здесь.

– Ему просто нужно разок взглянуть на тебя в твоем новом бикини и… Бам! Он будет пускать слюни, как гончая на стейк.

Если бы все было так просто.

– Я думаю, что нужно что-то большее, чем бикини, чтобы вернуть его назад.

– Может быть. Но ты не осознаешь силу девчачьего купального костюма. Парни любят глазами. Иначе говоря, дело в сиськах.

Я рассмеялась:

–Я бы хотела, чтобы ты была здесь.

– Я тоже. К сожалению, я буду няней Куперов все лето. Ты получишь удовольствие от солнечных лучей и песка. Я получу маленького демона прямиком из ада.

– Если лучше не станет, я бы пожелала адских демонов.

– Богохульство. Слушай, мама кричит, чтобы я слезала с телефона. Видимо, у меня есть обязанности, которые необходимо выполнить.

– Хорошо, поболтаем позже.

– О, и не забудь послать мне фотки дома. Умираю, как хочу увидеть, где вы остановились.

***

– Окей, шайка, время первой посиделки у костра Каслов и Эверсов в этом сезоне, – сказал отец, подкидывая еще одну бумажку в яму для костра.

«The Beach Boys» (прим.пер.: американская рок-группа 60-х) пели с любимого родительского диска, напоминая мне о давно прошедших летних днях.

– Так, кто окажет нам честь? – папа держал в руках зажигалку.

– Я сделаю это, – подскочил Бенджи.

Отец вылил жидкость для розжига на дрова.

– Лор, я думаю, этого достаточно, – сказала мама, нахмурив брови.

– Что? Ты разве не хочешь сжечь дом дотла?

Я закатила глаза и отошла на шаг от костра. Бенджи, папа и костер были не лучшим сочетанием. Они были родственниками, сжигающими все вокруг. Примером служили их брови и волосы на руках, наш газон, мамин любимый куст сирени. Серьезно, список можно было продолжать и продолжать.

Бенджи нажал на зажигалку, вспыхнуло достаточно сильное пламя, и бумага и дрова очень быстро загорелись. Когда я поняла, что не будет никаких взрывов как в боевиках, то выдохнула.

Мой взгляд переместился на Сейджа, который сидел в стороне от всех остальных. Окей. Это мой шанс. Поговори с ним! Как сказала Линси, это может быть мое лето. Я подошла к Сейджу до того, как успела отговорить себя.

– Как твои дела? – я присела возле него, притянув колени к груди.

Сейдж взглянул на меня:

– Ты не обязана заводить разговоры. Давай просто переживем это лето? – он встал, оттряхивая грязь со своих шорт, и направился в сторону дома.

– Сэйдж, – закричал ему вслед мистер Касл, – разве ты не хочешь еще?

– Я не голоден, – сказан тот, даже не обернувшись.

Не так уж и плохо для разговора с ним.

– Он был не в духе последнее время, – сказал мистер Касл. – Я надеюсь, что это лето изменит его поведение к лучшему.

Я уставилась на огонь, потрескивающий в яме. Ярко-оранжевые и желтые языки пламени танцевали в воздухе. Волны в постоянном ритме накатывали на берег.

– Так каков наш план нападения? – спросила Элли, садясь около меня и слизывая зефир с пальцев.

– Наш что?

– Он тебе все еще нравится, – она указала в сторону веранды, где стоял Сейдж. – Нам нужен план нападения, чтобы помочь тебе вернуть его.

Я прикусила нижнюю губу и вздохнула:

– Это настолько очевидно?

Она захихикала:

– Только для меня. Я вижу, как ты смотришь на него. И я помню, как вы, ребята, были счастливы вместе. Даже если он не хочет признавать этого, я знаю, что он скучает по тебе.

– Ага, он выбрал странный способ выразить это, – мое сердце бешено билось.

Это правда? Он скучал по мне?

– Сейджу просто необходимо напомнить, насколько весело вам было вместе.

– Я разбила его сердце, Элли.

– Но сердце можно излечить.

Заправив прядь своих каштановых волос за ухо, она сосредоточенно смотрела на звездное небо. Элли казалась намного более зрелой для шестнадцатилетней.

– Я никогда не переставала любить его, – прошептала я.

– Знаю. Именно поэтому я помогу вернуть его обратно... Мы найдем способ, как тебе сойтись с ним.

Глава 5

Элли схватила меня за руку и потащила в сторону веранды. Сейдж, сидя в кресле, взглянул на нас. Мы промчались мимо него и поднялись в лофт, где Элли усадила меня на диванчик и вручила стопку журналов и блокнот.

Потом она подошла и села напротив меня.

– Что именно мы делаем? – спросила я.

Она улыбнулась:

– Мы составим список «Как сойтись». Знаешь, вроде того, что поможет тебе завоевать Сейджа снова.

– И ты думаешь, это сработает? – я подняла журналы с пола и пролистала их.

– Конечно. Однажды Сейдж увидит, как сильно ты хочешь, чтобы он вернулся, и будет не в состоянии противостоять тебе.

– Так зачем нам все это? – я взяла в руки журнал «Teen Life».

– Для вдохновения.

Она пролистала его до картинки с горячим серфером в шортах.

Я рассмеялась:

– Хорошо. Признаюсь, теперь я вдохновлена. Кто бы не хотел себе такой пресс? Я имею ввиду, что могла бы на нем постирать.

– Я определенно не представляю работу по дому с этим парнем, – Элли начала многозначительно двигать бровями вверх и вниз.

– И до этого я думала, что ты примерная девушка!

Элли самодовольно улыбнулась:

– Так и есть, но это не значит, что я не могу думать о том, какие парни горячие.

Фыркнув, я облокотилась на подлокотник дивана, прижимая ноги к груди:

– Я действительно надеюсь, что это хорошая идея. Поверь мне, последнее, чего бы я хотела – это причинить Сейджу боль.

– Ты и не причинишь. А теперь перестань переживать, – она похлопала меня по ноге, после чего открыла блокнот. – Почему бы тебе не взглянуть на эту десяти ступенчатую программу? Мы составим список из десяти вещей, которые помогут сойтись с Сейджем. Или хотя бы заставят его относиться к тебе лучше.

– Это начинает напоминать встречу клуба анонимных алкоголиков.

– Серьезно? Я не знала, что ты была на одной из них.

– Смешно, – я запустила в нее подушкой.

Она захихикала:

– Хорошо, давай приступим к делу. Что ты должна сделать, чтобы показать моему брату, что ты все еще влюблена в него? – Элли ткнула кончиком ручки в блокнот.

– Я-я могу приготовить его любимую еду, – сказала я.

– Идеально. Хорошо. Шаг первый – приготовить любимое блюдо Сейджа, – записала она. – Погоди, может, лучше тебе записывать? Я имею ввиду – это твой список.

– Но твоя идея.

– Да, но я украшу его, – девушка встала с дивана, подошла к шкафу и достала оттуда пару ножниц, клей и разноцветные маркеры. Элли была настоящим художником.

– Ладно, давай сюда, – я взяла у нее блокнот и написала: «Как сойтись» в качестве заголовка. После я проставила цифры от одного до десяти. – Окей, номер один – приготовить любимую еду Сейджа. Которой, когда мы были вместе, были шоколадные блинчики.

– И до сих пор остается. Но мама редко делает их.

– Переходим к номеру два.

Мы обе взорвались от смеха.

– Не хочешь ли ты записать что-то, имеющее отношение к ванным принадлежностям?

– Мы могли бы обмотать туалетной бумагой его койку, – сказала я.

– Это привлечет его внимание, но не в том ключе, в котором мы хотим.

– Верно. Мы не должны придерживаться грубых методов.

Следующие два часа мы сидели на диване, шутили, смеялись и дополняли мой список. В конце мы сформировали топ-десять:

1) Приготовить любимое блюдо;

2) Позвать Сейджа для занятий спортом или плаванием;

3) Предложить помощь в работе по дому;

4) Сделать что-нибудь милое для него или внезапное, чего он не будет ожидать;

5) Говорить комплименты и слушать, что говорит он;

6) Заставить ревновать (крайний метод);

7) Соблазнить;

8) Составить плейлист для Сейджа;

9) Запланировать однодневную поездку для него;

10) Рассказать Сейджу о своих чувствах/извиниться.

– Я думаю, у нас получился идеальный список, – сказала Элли, забирая у меня блокнот.

– Ага, только я не уверена насчет соблазнения. Это выглядит так, будто все может пойти неправильно.

– Ты можешь вообще не использовать номер семь. Подумай об этом. Если все пойдет как было запланировано, ты можешь заполучить его еще на первом пункте.

– Я очень надеюсь, что это сработает.

– Не волнуйся, сработает. Теперь, я думаю, нам надо приступить к выполнению как можно скорее. Я бы даже сказала – завтра за завтраком.

Мы навели порядок и переоделись в пижамы. Я залезла на верхнюю койку и положила блокнот возле нашей с Сейджем фотографии. В этот момент зазвонил мой телефон.

– Привет, – ответила я.

– Боже, это дьявольское отродье чуть не убило меня сегодня, – сказала Линси на другом конце. – Они решили подстричь свою собаку в то время, когда я наводила порядок.

– Куперы разозлились?

– Нет, но они подумали, что я безответственная. Клянусь, к концу лета я окажусь в психушке. Мама очень сильно мне задолжала за то, что предложила эту дерьмовую работу.

– Все наладится. Ну же, ты намного умнее их.

– Ты ничего не знаешь об этом. Держу пари, у них есть план по третированию меня все лето. И вместо того, чтобы отдыхать на пляже, я буду пытаться выживать в недрах ада. Завтра они, скорее всего, кастрируют собаку и подкинут ее яйца ко мне в хлопья.

– Ты чокнутая, – я сморщила нос, стараясь не засмеяться.

– Я так хочу, чтобы ты была здесь. Прошел только день, а я уже скучаю по тебе.

– Я знаю. Но лето пролетит очень быстро, вот увидишь. – Хотя я надеялась, что не слишком быстро, так как это был мой последний шанс провести время с Сейджем. Потому что я знала, что как только мы окажемся в школе, он начнет избегать меня. По крайней мере здесь у него не было выбора. – Итак, ты будешь рада узнать, что операция «Верни Сейджа» началась. Мы с Элли уже составили список.

Это привлекло ее внимание. Так что я объяснила подруге все, что мы запланировали.

– О. Боже. Мой. Это идеально. Если он не влюбится в тебя после всего, то Сейдж – супер тупой мудак.

– Ага, так что пожелай мне удачи, потому что мы начинаем все с завтрашнего дня.

– Может, тебе стоит приготовить ему блинчики, одевшись в бикини?

Я закатила глаза:

– Это не мойка машин.

– Но может ею стать, – практически пропела она.

– Брат идет. Слушай, мне пора, – сказала я, как только Сейдж поднялся по лестнице, преследуемый нашими братьями и сестрами.

– Хорошо, только обещай позвонить завтра и рассказать, как все прошло.

– Обещаю. Спокойной ночи.

– Спокойной ночи.

Я отключила телефон и вернулась в кровать. Сейдж собирался сменить одежду и направлялся в ванную, в то время как остальные залезали в койки. Мой брат издавал смешные звуки, а младшая сестра Сейджа, Рошель, кидалась мишками в Калеба.

– Теперь понимаешь, почему я хотела, чтобы ты была моей соседкой? – спросила Элли.

Я перегнулась через край кровати и посмотрела на нее:

– Ты не обманывала. Кстати, Линси думает, что наш план великолепный.

– Так и есть. Мы абсолютно точно сделаем это, Грэйс Эверс. Увидимся рано утром, – сказала она и выключила лампу для чтения.

Сейдж погасил свет, когда вернулся из ванной. Воздух застрял в моих легких, пока я наблюдала за тем, как он пересекал комнату, одетый только в пижамные штаны и выставляя напоказ свой торс. Его мускулы напряглись, когда он поднялся в свою кровать. Я тяжело сглотнула. Парень, определенно, перерос свою детскую долговязость, которую имел в тринадцать лет. И он был так близко. Всего лишь через проход. Аромат его одеколона витал в воздухе. Я глубоко вдохнула. Кажется, прекрасные сны мне обеспечены.

Неожиданная атака.

Один из моих братьев пукнул.

– Господи, ты пытаешься убить нас? – произнесла Элли.

Все рассмеялись.

– И это все, на что ты способен? – спросил Бенджи у Калеба.

– Не-а. Потяни за палец и узнаешь.

– Ты не посмеешь, – я села.

– Или что? – бросил мне вызов Калеб.

– Я запру тебя в ванной сразу после того, как отец сходит по большому, – сказала я.

– Тогда Сейдж или Бенджи выпустят меня.

– Не-а, прости, приятель. Я не хочу в это ввязываться, – произнес Сейдж.

Когда комната снова погрузилась в тишину, я услышала, как Чико стал издавать звуки, как будто отрыгивал комок шерсти. Великолепно. Я надеялась, что он был внизу.

Лежа в кровати, я прислушивалась к шуму волн, проникающему через открытые окна. Я была окружена своей семьей и друзьями. Все было прекрасно. Быть здесь, в домике на озере с Сейджем и Элли. С Каслами.

В следующем году в это время я уже уеду в колледж. Все изменится. Я обняла подушку и посмотрела на силуэт Сейджа. Он – моя первая любовь и тот, с кем я разделила первый поцелуй. Несмотря ни на что, я хотела, чтобы он был моим единственным

Глава 6

Шаг первый – приготовить его любимое блюдо.

Следующим утром я встала с кровати, стараясь вести себя тихо, и потрясла Элли за плечо:

– Я пошла вниз готовить завтрак.

Она откинула одеяло и потянулась:

– Встаю.

Я засунула ноги в тапочки. Что-то липкое раздавилось под моей левой ногой.

– Фу, – я вытащила ногу и увидела внутри тапки клубок из волос, оставленный Чико.

– Что случилось? – взглянула на меня Элли.

– Чико срыгнул мне в тапку.

– Ужас!

– Я надеюсь, что это не определяет то, как пройдет мой день.

– Ни в коем случае. Все будет хорошо.

Сморщив нос, я взяла тапок, вытащила скользкий волосатый шар из нее и выбросила в мусорную корзину. Тапок надо было либо вымыть, либо сжечь.

Как только я все отмыла, мы отправились на кухню. Я открыла шкаф и достала оттуда миску, смесь для блинчиков, молоко и яйца.

– Ты видела где-нибудь шоколадную крошку?

– Так, подожди секунду. Я думаю, что моя мама убрала ее к специям.

Секунду спустя Элли подошла ко мне с пакетом.

– Выглядит немного странно, – сказала я.

– Я думаю, нам надо растопить часть, и все будет в порядке.

Она положила пакет на стол и пошла за сковородой, пока я смешивала ингредиенты. Включив плиту и бросив на сковороду кусочек масла, я стала жарить блинчики. Тем временем Элли накрыла на стол и налила каждому по стакану сока. А я еще успела подогреть немного клинового сиропа.

Мои родители, одетые в халаты, вышли в холл.

– Ммм, пахнет вкусно, – папа сел за стол.

Я улыбнулась:

– Спасибо.

Несколько минут спустя к нам присоединились мистер и миссис Касл и остальные, кроме Сейджа. Элли подняла большие пальцы вверх.

– По какому случаю? – спросил мистер Касл.

– Мы просто хотели сделать что-нибудь приятное, – пожала плечами Элли.

Сейдж вошел в кухню, натягивая футболку. Его волосы были взлохмачены после сна. Господи! Мог бы он просто перестать быть насколько сексуальным? Парень взглянул на меня с очень странным выражением, когда я положила несколько блинчиков ему на тарелку.

– Мы сделали твои любимые... шоколадные блинчики, – произнесла я.

Мой пульс участился, когда я посмотрела на него. Пожалуйста, пойми, что я сделала это для тебя.

– Спасибо, – проворчал он.

Все, сидящие за столом, наслаждались своим завтраком. Или нет?

– Это ужасно, – Бенджи выплюнул блин на тарелку.

Калеб, Рошель и Сейдж сделали то же самое.

Черт! Что я сделала не так?

– Грэйс, что вы туда положили? – спросила мама, вытирая рот салфеткой.

Хотя мне показалось, что так она скрыла то, что тоже выплюнула. Она сделала большой глоток молока.

– Смесь для блинов, молоко, яйца и шоколадную крошку. Я следовала указаниям на упаковке.

Мама удивленно подняла свои брови:

– Детка, мы не брали шоколадную крошку.

– Но она была в пакете рядом со специями, – сказала Элли.

Отец ухмыльнулся:

– Это черный перец, без него никак.

Черт! Не может быть! Я покраснела от смущения. Все должно было пройти идеально и задать хороший старт для нашего списка. Но, очевидно, я не была шеф-поваром. Такое постоянно происходило со мной. Я, конечно, не надеялась, что создам кулинарный шедевр, но и никак не ожидала, что получится нечто отвратительное.

– Может, вместо этого я поджарю яйца и бекон? – спросил папа. – Как насчет того, чтобы дети посидели в гостиной, пока взрослые готовят завтрак. Грэйс, вы с Элли можете выбросить блинчики в мусорное ведро.

Сейдж встал из-за стола последним. Он бросил на меня косой взгляд:

– Спасибо за попытку приготовить мой любимый завтрак. Может, в следующий раз стоит добавить меньше перца?

Мое сердце ударилось о ребра, когда он вышел из кухни.

– Не очень хорошее начало, – сказала я Элли, когда мы выкидывали еду.

– Не переживай. Он же уделил тебе внимание, не так ли? К тому же, я думаю, это можно засчитать. И у нас в запасе еще много пунктов.

Она была права. Даже если завтрак превратился в катастрофу, это не значило, что все остальное пойдет не так, как надо.

Глава 7

Когда завтрак-катастрофа остался позади, мы с Элли расположились на диване в гостиной и погрузились в чтение. Через некоторое время я взглянула в окно и заметила Сейджа, который, держа руки в карманах, в одиночестве бродил вдоль берега. Мне нравилось то, как он смотрелся отсюда.

– Знаешь, ты могла бы пойти, и поговорить с ним. Он один, – Элли посмотрела на меня поверх своей книги.

– Звучит так просто.

– Давай, это прекрасная возможность.

Я сделала глубокий вход, отложила книгу и встала:

– Хорошо. Единственный способ пройти через это – быть храброй и заставить себя выйти из дома. Все, что мне нужно – просто начать разговор.

– Улыбнись, Грэйс. Ты выглядишь так, будто тебя сейчас стошнит, – сказала Элли.

Я поправила свой топ и вышла на веранду. Ветви деревьев покачивались на ветру, и можно было услышать шепот бриза. Я закрыла глаза, позволяя солнцу согреть мою кожу. Еще раз, глубоко вдохнув, я открыла глаза и направилась к пляжу.

– Не могу поверить, что ты подстриг волосы, – сказала я, схватив плоский камень и бросив его в воду.

Сейдж косо посмотрел на меня:

– Не думал, что ты заметишь.

– Я замечаю больше, чем ты думаешь.

Он сузил глаза:

– Так вы с Брейди все еще встречаетесь? Слышал, вы классно смотрелись вместе на вечеринке весной.

Я фыркнула:

– Нет. Брейди такой идиот. Я никогда не встречалась с ним... Поверь мне, это всего лишь слухи.

– Он говорил в раздевалке совсем другое.

Мое лицо покраснело. Что, черт возьми, Брейди ему сказал?

– Он осёл. Я скорее умру, чем буду иметь с ним дело. Я думала, ты знаешь меня лучше.

Сейдж поднял камень и запустил его в озеро:

– Так и есть. Но люди меняются, Грэйс.

Это был его способ заставить меня сдаться? Я проглотила гигантский ком в горле и зарыла пальцы в песок:

– Меняются.

– Мы все еще говорим о Брейди? – спросил он.

– Нет.

Наши взгляды встретились, и я почувствовала, будто падаю в черную дыру. Он был единственным, кого я не могла обмануть. Сейдж мог читать меня лучше, чем кто-либо. Он знал, когда я счастливая или грустная, или лгу. И я ненавидела это. Ненавидела то, что стоило парню только взглянуть на меня, и он сразу же понимал, что к чему. Однако я попыталась спрятать свое «все еще люблю тебя» настроение. Но как долго я смогу это делать?

Сейдж вздохнул:

– Послушай, Грэйс, мы с тобой не знали, что наши родители задумали эту поездку с проживанием в одном доме целое лето. Так что давай просто попытаемся получить удовольствие от такого отдыха. Я думаю, для тебя все это так же неловко, как и для меня. И я буду стараться не переходить тебе дорогу столько, сколько смогу.

– Постой, Сейдж, это не то, что...

– Поговорим позже. И, пожалуйста, что бы ты не делала, не вызывайся готовить мне ужин. Думаю, я уже достаточно узнал о твоих кулинарных способностях за завтраком.

Я увидела намек на улыбку на его лице.

Мои внутренности сжались сильнее, чем щелкунчик при колке орехов.

– Это точно, потому что я не знаю ничего, что может сравниться с блинчиками с черным перцем. Не хочу портить это идеальное блюдо чем-то более вкусным.

Он усмехнулся и пошел к дому. Может, я и не должна была начинать на что-то надеяться, но все шло лучше, чем я могла себе представить.

Мы с Сейджем впервые нормально поговорили с тех пор, как расстались. И это было просто потрясающе.

Улыбнувшись, я уселась на берегу и наблюдала за тем, как одни чайки ныряли в воду, а другие кружили вокруг меня, ожидая, что я уроню что-нибудь съедобное.

– И как все прошло? – на меня упала тень от Элли.

– Ну, мы разговаривали. И меня не вырвало, так что я считаю, что это – победа.

Она завизжала:

– Вот видишь! И я должна сообщить тебе, что он улыбался, когда вернулся. Та-а-ак... О чем вы разговаривали?

– Ни о чем особенном. Только о том, что мы оба застряли здесь. И он приплел Брейди Вилкеза – повелителя кретинов.

Элли сморщила нос:

– Почему он упомянул о нем?

– Потому что, скорее всего, Брейди всем в раздевалке трепался о том, что подцепил меня, а ведь это абсолютная ложь и клевета. Я имела ввиду, что лучше поцелую Чико, когда он срыгнет клубок волос.

– Я бы не хотела увидеть, как Брейди срыгивает, – сказала она.

– Так же как и слюнявая половина младшего класса.

– Фу!

Мы рассмеялись и поторопились вернуться в дом.

Я была очень рада, что Элли проведет со мной все лето. Я не знала, что бы делала без нее.

Как только мы поднялись на веранду, послышалось громкое мяуканье.

– Чико, иди сюда. Кис-кис-кис, – позвала я его.

С шипением кот атаковал нас с перил. Элли закричала, падая на песок. Что-то мягкое ударило меня, и я полетела с лестницы вниз.

– Какого черта, Чико?

Он бросил в нас мертвую птицу. Бедное животное!

– Вот же непослушный кот.

Чико потерся о меня, ожидая похвалы. И когда ее не получил, то впился зубами в мою ногу.

– Ой, отпусти!

Папа вышел на веранду, держа лопатку:

– Что за шум?

– Спроси своего кота-убийцу, – я указала на свою ногу и мертвую птицу.

– Чико, – сказал папа, но кот отправился в дом, неся в зубах птицу и оставляя за собой след из перьев.

– Не дай ему бог положить эту гадость мне в постель, – сказала я.

– Бенджи, найди кота и отбери у него птицу, – крикнул папа.

Но когда мы вошли в дом, то поняли, что было уже слишком поздно. Кот бросил голову мертвой птицы прямо в папин салат. Это было намного хуже, чем мои блинчики с черным перцем.

И это была одна из причин, почему я никогда не хотела приглашать к нам кого-либо. Даже если моя семья вела себя адекватно, кот всегда все портил.

Глава 8

Ранним утром в доме стояла гробовая тишина. Я чувствовала блаженное спокойствие, пока завязывала шнурки кроссовок. Сейдж свернулся калачиком под одеялом, свесив с кровати руку. Мне так нравилось смотреть на то, каким беззащитным он выглядел в этот момент.

Я вышла из дома и направилась на пляж. Пока все спали, я бегала. Я любила пробежки ранним утром до того, как становилось совсем жарко. Не только потому, что это позволяло мне оставаться в форме, но и потому, что я на самом деле наслаждалась бегом. Особенно по пляжу. Я чувствовала себя частью всего, что меня окружало – песка, озера, неба. Это так отличалось от того места, где мы жили, где постоянно было много народа и детей, вечно путающихся под ногами, а еще соседский пес, любящий лаять на мух.

А здесь я просто была собой. Я воткнула наушники в уши, размяла ноги и руки, чтобы кровь лучше циркулировала, потом перепрыгнула деревянную лестницу и побежала по песку. Я следила за дыханием, прислушиваясь к ритму музыки в моем айпаде и делая шаги, одновременно с барабанами.

По пляжу бежать было тяжелее, чем по тротуару. Мои ноги горели, но это было приятно. Чувство, когда ты заставляешь себя бежать…

Я набрала скорость, подталкивая себе еще сильнее. Сегодня я чувствовала, что смогу бежать вечно. Волны блестели на солнце, небо было окрашено в розовый цвет, точь-в-точь, как сладкая вата. Именно за это я любила лето. Свобода. Шанс убраться подальше от школы. Здесь я могла быть собой, Грэйс Эверс. Ботаником. Спортсменкой. Непопулярной Грэйс. Или Грэйс, которая ходила на вечеринки с людьми, которые ей не нравились. Я не должна была быть Грэйс, на которую хотели равняться все девчонки.

Но я была уверена, что последний год в школе будет другим. Я изменилась. Я хотела стать прежней.

Добравшись до крошечного полуострова, я замедлила темп. Именно в этот момент кто-то своей рукой коснулся меня. Я закричала, пытаясь освободиться. Не подумав, я повернулась и заехала кулаком прямо по носу Сейджа.

– О. Боже. Мой. Мне так жаль, – я вытащила наушники.

Он застонал, прикрывая лицо:

– Черт. Мухаммед Али, ты пыталась сломать мне нос?

– Нет, я-я думала, что кто-то хотел схватить меня. Господи, ну кто так делает?

– Ну, я пытался докричаться до тебя.

Я покраснела:

– Я была в наушниках, ничего не слышала.

– Конечно же, – Сейдж схватился за нос.

И тогда я поняла одну вещь. Сейдж пытался вступить в контакт со мной. Окей, это звучит так, будто он был инопланетянином. Я бы удивилась, если бы ему понравилось зондирование. Тьфу. Только не это. В животе покалывало, словно в нем взрывались маленькие фейерверки.

– Так что ты здесь делаешь?

– Я захотел побегать, и твои родители попросили меня найти тебя и сказать, чтобы ты шла домой. Видимо, наши родители планируют для нас однодневную поездку.

Мое сердце пропустило удар. Так это была не его идея найти меня. Возможно, я должна была перестать позволять своим надеждам зарождаться. Мы бы никак не сошлись с Сейджем спустя ночь, если это вообще могло случиться. Может, мне пора было принять тот факт, что мы никогда уже не будем вместе?

Я прокашлялась:

– Они не сказали, где будут держать нас в заложниках?

Он побежал по направлению к дому, и я побежала за ним.

– Нет, но зная их, это очень отдаленное место с кучей остановок по пути.

Это означало, что я проведу много времени с Сейджем. Спасибо, Господи, что родители все это придумали, они спасли меня и мне не придется просить его что-либо делать.

Как только мы достигли пляжа, Сейдж замедлил бег, так что я смогла поравняться с ним. Я улыбнулась. Он всегда был таким задумчивым, как сейчас.

– Так когда у тебя отборочные в команду по футболу? – спросила я.

– В середине июля. Отец сказал, что отвезет меня на них.

– Я думаю, тебе не о чем волноваться.

Он был очень быстрым, хорошо контролировал мяч и уделывал большинство парней из команды. Я знала это потому, что мы играли вместе. Не говоря уже о том, что я была на всех играх и видела его на поле.

– Спасибо, – Сейдж взглянул на меня, а после сфокусировался на чем– то перед собой.

Вот и конец разговора. Почему он все усложнял? С таким же успехом я скорее приняла бы роды у кита или присоединилась бы к отряду повстанцев.

Когда мы вернулись в дом, то обнаружили родителей, ожидающих нас в гостиной.

Глупые ухмылки вернулись. Есть ли какой-то предел этому?

– Отлично, вы наконец-то вернулись, – папа сложил руки так, как будто был взволнованным детсадовцем. – Каслы и Эверсы отправляются в первую поездку за лето.

Волна стонов исходила от детей, которые делали все, чтобы эта идея показалась для родителей не такой распрекрасной, как они думали.

– Ну же, где же ваш дух лета? – спросил мистер Касл.

– Вернулся в кровать, – Бенджи подавил зевок. – Сейчас только семь утра.

Элли зевнула около меня:

– Пап, сейчас слишком рано для игры в угадайку. Просто скажите, куда вы нас везете.

Не слушая саркастические замечания, разносящиеся по комнате, мой папа встал с дивана, подобно лунатику:

– Мы едем на Железную гору сегодня. Мы посетим одну из старейших шахт. После мы поедем посмотреть на трамплины на горе Пайн...

– А зачем нам смотреть на трамплины? – Бенджи скрестил руки на груди.

– Это часть истории Мичигана, – усмехнулся отец, – на нем проводилось множество чемпионатов мира с 1930 года.

– 1900-е – это еще не исторические года, – прошептала Элли около меня. – Хотя беру слова обратно. Наши родители родились в семидесятых, и они уже сами исторические.

Я рассмеялась.

– Итак, чего же вы ждете? Одевайтесь. Не забудьте взять с собой свитера для шахты, внутри немного холодно.

– Шикарно. Мы приехали в домик на пляже наслаждаться солнцем и песком, а вы хотите отвезти нас в шахты Мории, – сказал Сейдж.

– В тебе проснулся ботаник, – пошутила я.

Он встретил мой пристальный взгляд и задумчиво улыбнулся:

– Дело в том, что я не пытался его скрывать.

Он отошел. Его слова были как удар ниже пояса, и я знала это. Но он был прав. Мне нужно было освободить своего внутреннего ботаника. Я должна была стать собой, какой бы плохой не была.

Глава 9

Зажатая между братьями, я включила музыку, стараясь заглушить крики и выстрелы, исходящие от игры Калеба. По пути домой я попробую обменять одного из мальчишек на Элли. Или, еще лучше, поехать с Каслами.

– Мы на месте, – сказал папа. Он указал на огромную статую шахтера, которая стояла у входа в шахту. – Большой Джон.

Как только мы припарковались, мама начала доставать камеру, в то время как папа открывал нам дверь. Каслы въехали вслед за нами.

– Эй, Лор, я тут подумал, что мы бы могли поставить здесь детей и сфотографировать, – мистер Касл указал в сторону больших деревянных безголовых шахтеров, к которым надо было подставлять свою голову.

– Серьезно, папа? – Элли сморщила нос. – Это отстойно.

– Ну же, мы ведь на отдыхе. Повеселитесь, – сказал отец, подталкивая нас к фигурам шахтеров.

– Так, Элли, ты можешь встать за тем коротким, а Грэйс поднимется сюда и подставит голову к длинному, – направил нас мистер Касл.

– Нам что, два года, по-твоему? – взбунтовалась Элли.

– Хотелось, чтобы так и было. Не было бы этих истерик.

Наши родители вынудили нас разбиться на пары и сделать фотографии. Когда мы закончили, они отвели нас в сувенирную лавку, в которой было полным-полно горных пород, антиквариата и других сувениров. Меня поражало, что люди готовы было платить за камни. Может, мне стоило начать свой бизнес и продавать камни с подъездной дорожки?

– Вы здесь, чтобы посетить экскурсию по шахте? – спросила пожилая леди, стоящая за прилавком.

– Да, – папа подошел к ней и заплатил за билеты, после чего дама вышла к нашей группе.

– Отлично, перво-наперво, вы все должны надеть вот это, – она подняла тяжелые желтые куртки, похожие на дождевики, – и, конечно же, это, – она указала на ряд касок. – Я бы порекомендовала вам надеть свитера, если вы брали их с собой, в шахтах холодно.

– А зачем нам надевать каски? – спросил Бенджи, пытаясь найти какую-нибудь большую для своей головы.

Женщина взглянула на него:

– Из-за падающих камней.

Великолепно, не хватало еще, чтоб нас завалило, в конечном итоге.

Она обошла всех, пытаясь помочь найти подходящее снаряжение. Господи, я чувствовала себя маленьким ребенком, готовящимся к катанию на велосипеде под дождем.

– Как ты думаешь, сколько людей носило это до нас? – спросила я Элли.

Ее глаза расширились:

– Фу, я не знаю.

Сейдж усмехнулся:

– Если вы потеряетесь, то вас легко будет найти, – он указал на наши яркие куртки. – Но я думаю, что это также поможет монстрам быстрее найти вас там.

Рошель завизжала.

– Сейдж, не пугай сестру, – предупредил его отец.

– Ага, кончай пугать сестру, – я ткнула его локтем в бок.

– Смешно.

Зашла еще одна группа людей, и мы услышали, как женщина дала им те же наставления, что и нам. Через пятнадцать минут мы вышли прямо к входу в пещеру. Мы выстроились в линию, чтобы дождаться возвращения вагончиков. Вскоре нечто похожее на поезд подъехало к нам.

– А теперь все залезаем в вагончики, – сказал гид.

Элли отошла назад, чтобы обсудить что-то с моей мамой, оставив меня рядом с Сейджем. Мы влезли на сидения. Там было настолько тесно, что мы оказались практически прижаты друг к другу. Мое сердце билось с бешеной скоростью. Элли поймала мой взгляд и подмигнула. Эта девчонка была до ужаса настойчивой.

– Внимание, перед тем как мы отправимся в шахту, я бы хотел вас попросить не высовывать руки и ноги из вагончика. Вы можете фотографировать, если хотите. Пожалуйста, будьте осторожны, когда мы высадимся, чтобы осмотреть туннели. Если у вас есть вопросы перед тем, как мы тронемся, то, пожалуйста, задавайте.

Наш небольшой поезд тронулся, медленно продвигаясь вглубь тоннеля. Холодный воздух касался моей кожи по мере того, как мы въезжали все дальше в шахту. Единственными источниками света здесь были фонарики на стене. С потолка капала вода. Моя кожа покрылась мурашками, и я обняла себя руками.

Нога Сейджа коснулась моей. Тепло его кожи, казалось, проходило сквозь меня. Мой пульс участился. Я подняла глаза и встретилась с его взглядом. Он улыбнулся мне:

– Мы уже веселимся?

– В процессе. Я имею ввиду, это намного лучше, чем сидеть на пляже.

– Я уверен, здесь намного лучше.

Я ткнула его локтем:

– Знаешь, иногда я думаю, что ты слишком оптимистичен.

Он ткнул меня в ответ:

– А я иногда думаю, что ты перешла не на ту сторону.

Мы уставились друг на друга. Я почувствовала, что моя шея начала краснеть, и отвернулась. Что он имел сейчас ввиду? Что я должна была выбрать его вместо Мишель и Рори? Я уже и так это знала. Или он просто дразнил меня тем, что был на Темной стороне?

Вагончики остановились, и гид попросил нас выйти, чтобы мы смогли увидеть то, что он назвал очистными работами. Хорошо, шахта не так уж плоха, как я думала. Тут были некоторые крутые формы камней, не говоря уже о том, что Сейдж беседовал со мной.

Мы оба стояли позади остальных, и он прошептал мне на ухо:

– У меня такое ощущение, будто я в книге Толкиена. Можешь представить себя, застрявшей здесь с гоблинами или пещерными троллями?

– Тогда нам повезло, что у нас есть каски, – я постучала по своей.

– Но, к сожалению, нет мечей, – надулся он, сжимая кулаки.

– Возможно, я смогу найти один для тебя в сувенирной лавке. Или тебе больше нравится сварка?

Он хихикнул:

– Я приму меч в любой день.

Поверх его плеча я поймала сверлящий взгляд Элли. Она подняла большие пальцы вверх и состроила милое личико.

Мгновение спустя, Сейдж обернулся:

– Какого черта она творит?

– Понятия не имею. Наверное, просто строит мне мордашки.

– Она немного дурная.

– Говорит парень, который раньше бегал со световыми мечами, – подразнила его я. Мои ноги шаркали по влажному скалистому полу. Сейчас самое время. Сделай шаг. Пригласи его куда-нибудь. – Когда мы вернемся, ты не хотел бы попинать мяч со мной?

– Конечно, давненько я не надирал тебе задницу.

– Я думаю, у тебя проблемы с памятью. Наша последняя битва закончилась моей победой на вечеринке по случаю моего тринадцатилетия. Я. Со световым мечом. Спасибо большое!

Его улыбка дрогнула:

– Ты помнишь ту ночь?

Я облизнула губы, которые неожиданно стали очень сухими:

– Да.

Он понятия не имел, сколько раз я проигрывала ту ночь в своей голове. Это был самый лучший момент в моей жизни.

– А я думал, ты уже забыла об этом.

– Я ничего не забыла, – прошептала я, как только мы вошли в другой слабоосвещенный туннель.

Его взгляд смягчился, и он приоткрыл рот, как будто хотел сказать что-то, но потом остановился. В это время гид повел нас назад к вагончикам. Обратно мы ехали в тишине. Я надеялась, что это был неплохой знак.

Когда мы выгрузились, то вернулись в магазин, где сняли все наше снаряжение и купили сувениры. Я остановилась на почтовых открытках. Во-первых, они будут напоминать мне о Сейдже, а во-вторых, я хочу послать одну Линси, чтобы показать эпичность того, что она пропустила.

Потом наши родители отвели нас пообедать, а после посмотреть на горнолыжный трамплин, который показался прикольным. И намного выше, чем я представляла. Мы сделали круг вокруг трамплина, разглядывая старые фото с чемпионатов и слушая рассказы родителей. Сейдж шел рядом со мной некоторое время, пока отец не подозвал его, чтобы взобраться на трамплин.

Наконец, отец позвал нас обратно к машинам, чтобы отправиться домой. И спустя два часа мы въехали на парковку, где все вылезли из автомобилей.

– Итак, Сейдж и Грэйс, вы оба отвечаете за младших, – сказал мистер Касл. – Мы отправимся в город, чтобы закупить еды для ужина.

– Мы будем в порядке, – ответила я.

– Если вы, дети, будете себя хорошо вести, то мы купим вам немного мороженого, – папа улыбнулся.

Он знал меня слишком хорошо. Но как только родители уехали, я смогла сконцентрироваться на пункте под номером два в своем списке. Обещанная игра в футбол.

Глава 10

Шаг номер два – предложить Сейджу поплавать или позаниматься спортом.

Мы с Сейджем встали лицом к лицу.

– Итак, Каслы против Эверсов в нашем старом добром семейном футбольном турнире, – сказал Сейдж.

Мой братья встали позади меня. Бенджи на защите, а Калеб перед нашими самодельными воротами, которые мы соорудили из камней и веток.

– Я уже приготовил платочки, – сказал Бенджи Элли, – потому что Каслы прольют слезы, когда мы покончим с ними.

– И вот начались издевки, – у меня дернулся уголок губ, – но он прав. Все знают, что Каслы хороши только в одном.

– О, да? И в чем же? – Сейдж поднял бровь.

– Средневековых жилищах, – сказала я.

Он усмехнулся:

– Спорю на завтрашнюю работу по дому, что ты пожалеешь об этих слова, Грэйси.

Мой желудок сделал оборот. Он использовал мою кличку.

– Я в деле.

– Давай пожмем друг другу руки, – он подошел ближе, протягивая руку и смыкая свои теплые пальцы вокруг моих.

На миг я вцепилась в его руку. Желая, чтобы все было реальностью. Его глаза цвета водной глади напоминали мне Карибское море и плавание. Все места, которые мы посетили вместе; все, что я потеряла. Я тяжело сглотнула.

– Ты отпустишь мою руку? – прошептал он. – Или это часть твоей стратегии – оторвать мне ее, чтобы я не смог играть?

Я фыркнула:

– Тебе нужны только ноги для игры в футбол, хотя, может, ты забыл, как играть?

Мы бросили мяч, и Сейдж сразу же захватил его, маневрируя вокруг меня. Но я погналась за ним, отбирая мяч. Я побежала прямо к Элли, которая была в роли вратаря.

– Не скидывай меня со счетов, Грэйс. Мы подруги, но я не хочу выполнять твои обязанности.

– Прости, на кону моя репутация, – я подняла ногу, готовясь нанести удар, когда Сейдж увел у меня мяч.

Грязь поднялась в воздухе, как только я рванула за ним. Я сделала подкат со стороны, тем самым направляя мяч к своему брату, но Сейдж упал прямо на меня. Я чувствовала биение его сердца через футболку, пока он не оперся на руки.

– Ты в порядке? – прошептал он.

– Ага, а ты?

Он кивнул, но не предпринял попыток встать. Мы уставили друг на друга, пока я не почувствовала, что становлюсь комком нервов и эмоций.

– Может, вы уже перестанете там целоваться и, наконец, встанете? – закричал Бенджи, ведя мяч мимо нас.

– Прости, – Сейдж встал с меня и протянул руку.

Черт. У меня большие неприятности. Я с большим усилием попыталась проигнорировать то, как мой пульс ускорился, и как мои глаза следили за каждым его движением. Если я позволю Сейджу отвлекать себя, то мне придется выполнять всю работу по дому.

Солнце палило, пот стекал по моему лбу в то время, как мы бегали туда-сюда, забирая мяч друг у друга. После тридцати минут игры никто из нас так и не открыл счет.

Калеб сел на песок, собирая камни, которые находил. Бенджи покачивался вперед и назад, пока Элли и Рошель спорили.

– Не знаю, как вы, ребята, но я все. Слишком жарко для игры, – Бенджи взглянул на меня и пошел в дом, за ним последовал Калеб.

– Похоже, что остались три против одного, – усмехнулся Сейдж.

– Ну, на самом деле, я думаю пойти, и взять немного воды. Это был долгий день, и я хочу освежиться, – сказала Элли.

– Я тоже, – Рошель помчалась за остальными.

– Итак, думаю, это только между нами. Как в старые времена, – сказал Сейдж.

– Ты уверен, что не хочешь уйти? Я просто жажду увидеть, как ты с треском провалишься без защитников.

– Вау, не могу поверить, что забыл, какая ты шутница, – фыркнул он.

Я показала Сейджу язык. Поставив ногу на мяч, я подбила его носком левой ноги, подбросила вверх коленом и поймала.

– Помнишь этот трюк?

Он закатил глаза:

– Конечно, я научил тебя.

– Но не всему.

Я позволила мячу откатиться назад по земле, после чего ударила по нему правой ногой. Мяч пролетел прямо над головой Сейджа.

Мы наблюдали, как он вылетел через ворота и скрылся в лесу возле дома.

– Это было удачно, – сказал Сейдж, когда пошел забирать мяч. Через секунду он выбежал обратно. – Грэйс, беги. Сейчас же!

– Сейдж?

– Ты сбила гнездо шершней.

И после этого я их увидела. Черт.

– Грэйс, черт побери, беги!

Я никогда не слышала, чтобы он так кричал. Но я уловила страх в его глазах. Страх за меня.

Я бросилась бежать, Сейдж догнал меня, хватая за руку. Он практически тянул меня к веранде до тех пор, пока мы не забежали внутрь. Но перед тем, как нам это удалось, я почувствовала небольшой щипок и пронзающую боль от жала.

– Сейдж! Меня ужалили.

Не теряя ни секунды, он резко открыл стеклянную дверь:

– Черт, Грэйс, где твое лекарство?

– В-верхний ящик моего комода.

Бенджи выбежал вниз:

– Что случилось?

– Ее ужалили. Звони 911. Элли, звони родителям, скажи им, что мы будем ждать их в госпитале.

Меня трясло по мере того, как красные пятна распространялись по моему телу. Мои губы начали раздуваться. Паника охватила меня. Сейдж вернулся секунду спустя с лекарством.

– Грэйс, посмотри на меня. Успокойся. Я собираюсь вколоть тебе это.

Он отодвинул шорты, чтобы оголить мое бедро, и воткнул иглу мне в ногу, вводя лекарство.

– Скорая в пути, – сказал Бенджи.

Мои ноги ужасно тряслись, я практически не могла стоять, а мой язык раздулся как венская колбаска, и стало тяжело глотать.

– С-сейдж.

– Тш-ш-ш... Все хорошо. Я здесь, – он опустил меня на пол.

Спустя минуту прибыла скорая. Парамедики вбежали внутрь, неся носилки. Они спрашивали Сейджа о моем лекарстве и его дозировке.

– Все хорошо, дорогая, – сказал мне один из них. – Мы поможем тебе.

Мое сердце часто и тяжело билось. Я тряслась, как осиновый лист. Стало очень страшно, как только меня погрузили на носилки.

– Сейдж, – прошептала я. – П-пожалуйста, поехали.

– Элли, присмотри за детьми, я поеду с ней.

Медики вынесли меня за порог и погрузили в машину. Сейдж сел сбоку от меня, пока врачи ставили капельницу с «Бенедрилом» и чем-то еще.

Как только мы подъехали к госпиталю, меня сразу же отправили в приемный покой, где доктор уже ждал нас. Сейдж шел позади.

– Как ты себя чувствуешь? – спросил доктор, проверяя зрачки.

Серьезно? Что за глупый вопрос? Великолепно, док, меня всего лишь укусил шершень, что может меня убить, и я готова пробежать марафон, после прыгнуть с парашютом, возможно даже быстренько слетать в космос, пока я здесь. Но вместо того, чтобы сказать это, я промямлила:

– Хорошо.

– Мы стабилизируем твое состояние. А теперь можешь ли ты сказать, куда тебя ужалили, чтобы мы смогли убедиться, что жало не осталось?

– Правое плечо.

Он отодвинул лямку моего топа.

– Нашел. Посветите сюда, чтобы я мог разглядеть получше.

Врач внимательно осмотрел мою кожу:

– Жала нет, – он помог мне лечь.

Наши родители появились пару минут спустя. Папино лицо было бледным, а взгляд – диким.

– Грэйс, ты в порядке?

– Да, спасибо Сейджу.

Мама обняла Сейджа:

– Спасибо тебе. Я рада, что ты был здесь с ней.

– Я тоже, – сказал он.

Я поймала его взгляд:

– Спасибо. Не знаю, что бы я делала, если бы тебя там не было. Я думаю, это делает тебя моим героем, верно?

Сейдж улыбнулся:

– Ага, что-то вроде того.

– Что произошло? – спросил папа.

Сейдж рассказал про футбол и сбитое гнездо шершней.

Мистер Касл похлопал его по спине:

– Слушай. Я думаю, мы купим какой-нибудь спрей и позаботимся о гнезде до возвращения Грэйс.

Каслы вышли, а доктор решил оставить меня на пару часов, чтобы проследить и убедиться, что нет никаких других реакций. Господи! Такими темпами я умру раньше, чем мне представится шанс рассказать Сейджу о своих чувствах.

– Ты уверена, что в порядке, сладкая? – спросила мама, пока мы садились в машину.

– Со мной все будет хорошо. Просто очень устала.

Папа обменялся тревожным взглядом с мамой:

– Ты напугала нас сегодня. Когда мы услышали...

– Поверьте, я была просто напугана. Но сейчас все нормально.

– Но что, если бы Сейджа не оказалось рядом?

– Тогда Бенджи или Элли знали бы, что делать.

По крайней мере, я убеждала себя в этом. Потому что, по правде говоря, не знала.

Когда мы въехали на парковку, на террасе горел свет. Папа помог мне войти внутрь, где нас ждали мистер и миссис Касл.

– Мам, я пойду в постель, – сказала я.

– Хорошо, если что-то понадобится, кричи, – она поцеловала меня в щеку, прижимая к груди.

Папа тоже быстро обнял меня. Как только я начала подниматься, то услышала разговор родителей.

– Мы не знаем, как благодарить вас за то, что сделал Сейдж, – начал отец. – Доктор сказал, что еще пара минут без лекарства, и она могла бы задохнуться.

Когда я зашла в комнату, Сейдж сидел на кровати. Я смогла разглядеть его лицо в свете луны.

– Привет, – прошептал он.

– Привет.

– Как ты себя чувствуешь?

– Лучше. Я-я думала, ты уже спишь.

– Я хотел убедиться, что ты в порядке, – мягко произнес он.

– Я в порядке, благодаря тебе, – сказала я.

– Знаешь, в следующий раз, когда будешь бояться проиграть мне, принимай менее решительные меры, чем оказаться в больнице.

– Я забила победный гол. Вспомни, прямо перед тем, как нас атаковали, я послала мяч прямо через ворота.

– Нет. Мимо.

– Эй, я почти умерла, это должно считаться.

– О, так теперь ты пытаешься разыграть я-была-в-больнице карту и заставить меня чувствовать себя плохо.

Но под шуткой я услышала тревожный тон. Это значило, что Сейдж не ненавидел меня. Надежда возродилась во мне, возможно, у меня действительно был шанс. Очень плохо, что для этого пришлось почти умереть.

Глава 11

Солнечные лучи проникали сквозь окна гостиной, когда я спустилась на первый этаж следующим утром. Дубовый пол приятно холодил ноги. Зевая, я потерла глаза и направилась на кухню, чтобы выпить стакан сока.

Мою руку украшали проколы от капельницы. Но могло быть хуже.

– Мы позаботились о гнезде, – сказал мистер Касл, присоединяясь ко мне. Он поставил чашку в мойку. – Мы обыскали остальную часть леса, чтобы убедиться, что нет других шершней или их гнезд.

– Спасибо.

Он взъерошил мои волосы и вышел в холл, где они с моим отцом разложили свои металлоискатели. Я не знала, что они собирались там найти. Вероятно, потерянные сокровища. Но я знала, что там нет ничего, кроме кучи пробок, мелочи и другого барахла.

Допив сок, я побрела на веранду, где Бенджи стоял возле стола, пытаясь приготовить кувшин солнечного чая.

– Что ты делаешь? – спросила я.

– Мама сказала мне сделать чай. Я налил воды и хочу закинуть все чайные пакетики. Следующим должен быть сахар?

– Нет. Его добавляют, когда чай готов, – взглядом я скользила по белому песку пляжа. – Эй, я собираюсь быстро искупаться в озере, хочешь со мной?

Бенджи прищурился и взглянул на меня:

– Не-а. Может позже, еще даже не полдень.

– Слабак.

– Один из нас не хочет отморозить себе яйца. Мы должны защитить будущие поколения, – ухмыльнулся он.

– И я не должна была это слышать.

Он смеялся, пока я брала полотенце с ограждения. Я подошла к кромке воды и сняла свои шорты, футболку и шлепанцы. Озеро сегодня было не таким спокойным, как всю предыдущую неделю. Я окунула одну ногу.

– Чертовски холодная, – сказала я.

Но это не остановило меня. Сквозь водную гладь я рассмотрела камни и ракушки, которыми было усеяно дно. Я глубже зарыла ноги в песок.

Улыбаясь, я вошла дальше в воду, наблюдая за лодкой, проплывающий вдали. Мне нужно было нырнуть и привыкнуть к воде. Чем скорее я бы это сделала, тем скорее была бы готова плавать. Сделав глубокий вдох, я досчитала до трех перед тем, как нырнуть, и завопила от холода. Но это освежало. Я плыла под водой до тех пор, пока мои легкие не начали гореть. Когда я вынырнула, то заметила, что добралась до песчаной косы. Здесь было неглубоко, так что я могла сидеть на коленях и позволять волнам омывать меня.

Мне здесь нравилось. Природа была прекрасна. Озеро Мичиган, все леса, мир и покой... Я могла бы сидеть тут часами и просто слушать происходящее вокруг себя. Я бы никогда не устала от крика чаек, разносящегося по побережью.

Большая волна обрушилась на меня, сбивая. Бормоча, я снова поднялась на колени. И поняла, что верхняя часть моего купальника пропала.

– Дерьмо, – сказала я, выискивая его.

Я присела, чтобы никто не мог меня разглядеть. Все, что я могла сделать – это выйти на берег и обернуться полотенцем.

Руками я прикрывала свою грудь, пока двигалась вперед. Как только я подошла ближе, то заметила Сейджа, идущего к пляжу. Черт возьми. Этого не должно было случиться.

– Привет, Грэйс, – позвал он, пряча руки в карманах. – Я подумал, может, ты захочешь пробежаться в город со мной?

О. Мой. Бог. Он приглашал меня с собой. Я посмотрела на свою грудь. Если я встану, Сейдж все увидит, не говоря уже о том, что родители взбесятся. К тому же я не хотела, чтобы парень знал, что я потеряла верх. Я бы не пережила этого. Похоже, боги прокляли меня.

– Эм, я пытаюсь держать себя в форме, так что решила поплавать сейчас.

Нет. Это ужасно. Сейдж, наконец-то, захотел провести со мной время, а я потеряла чертов верх. Ох. Я не должна была позволять Линси уговорить меня на его покупку. С цельным купальником такого бы никогда не случилось...

– Хорошо, увидимся позже, – его лицо, казалось, вытянулось.

Нет. Нет. Нет. Он действительно хотел пойти со мной. Он, наверное, подумал, что я просто искала предлог, чтобы не идти с ним.

– Подожди, – крикнула я перед тем, как он смог уйти. – Может, сыграем в видеоигры, когда ты вернешься, как в старые добрые времена?

– Конечно, – он неопределенно улыбнулся и затем направился к дому.

Это было самое худшее время. Боже, я чуть не умерла! Когда Сейдж скрылся внутри, я вышла из воды и побежала за полотенцем. Как только я взяла его, сразу же обернула вокруг себя.

– Я думаю, ты могла потерять кое-что, – услышала я мужской голос позади себя.

Покраснев с головы до пят, я сглотнула и повернулась, сталкиваясь с высоким светловолосым парнем с проникновенными зелеными глазами. Он был на два или три года старше меня, выше и супер-горяч. Парень держал верх моего бикини за веревочку.

Откуда он взялся? Он видел меня полуголой? Это был один из моментов, когда мне хотелось провалиться под землю.

– Спасибо, – я забрала у него часть купальника и отступила.

– Меня зовут Логан. Я живу в паре домов отсюда, – парень указал в сторону, в которую я бегала в прошлый раз. – Так ты часто так делаешь? – он поднял бровь.

– Делаю что?

– Купаешься голышом. Если так, то тебе стоит делать это, когда стемнеет, – засмеялся Логан.

– Слушай, было приятно познакомиться, но мне надо идти... Ты знаешь, одеться, – я отошла на пару шагов и повернулась, чтобы уйти.

– Подожди, как тебя зовут?

– Грэйс.

– Увидимся как-нибудь, Грэйс. Может, в следующий раз ты пригласишь меня поплавать? – усмехнулся он.

Не оглядываясь, я побежала в дом, в котором решила прятаться все оставшееся лето.

Глава 12

Элли оторвала взгляд от своего романа, когда я вошла в нашу комнату.

– Эй, как дела?

– Как ты думаешь, ты смогла бы убить меня, чтобы все это закончилось?

Я рылась в ящике в поисках сухой одежды. Сбросив полотенце, я надела лифчик, футболку и шорты.

Она отложила свою книгу:

– Что произошло?

– Я только что профукала шанс провести время с Сейджем.

Я рассказала ей про потерянный верх купальника, приглашение Сейджа и горячего парня, нашедшего купальник на пляже.

– Если бы не мое невезение, ничего бы этого не случилось. Что-то подобное вообще когда-нибудь с кем-то происходило?

– Это не полный провал. Я имею ввиду, парень обратил на тебя внимание.

– Да, но не тот, которого хотелось. Это был идеальный шанс провести время с Сейджем и доказать ему, что я изменилась... Или правильнее сказать, что я все та же старая добрая Грэйс. Та, в которую он влюбился в средней школе.

– Это еще не конец. Он скоро вернется, и вы сможете поиграть в видеоигры. Или, в худшем случае, у тебя есть парень для пункта номер шесть.

– Номер шесть?

– Заставить Сейджа ревновать. Героиня в книге, которую я читаю, сделала это, парень повелся, и она смогла вернуть его. Думай оптимистичнее, девочка, – она сунула один из своих романов мне в руки.

На следующие несколько часов я погрузилась в горе чужих отношений. Было похоже, что автор писал про меня. Горячий парень. Есть! Пляжный домик. Есть! Сумасшедшая семья. Дважды есть!

Через некоторое время я взглянула на часы. Сейдж все еще не вернулся. Что задержало его? Может быть, это просто паранойя. Я уже сожалела, что не вылезла из озера, чтобы пойти с ним. Может, если бы он увидел меня полуобнаженной, это привлекло бы его внимание.

Снизу поплыл запах жареной курицы. Мой желудок заурчал.

– Я собираюсь вниз. Думаю, ужин уже готов.

– Я тоже пойду. Кто знал, что от чтения можно так проголодаться, – Элли последовала за мной.

Наши родители уже накрыли на стол, поставив блюда с едой по центру. Там был курица барбекю, жареный картофель, салат и кукуруза в початках.

Минутой позже Сейдж ворвался в дом, его волосы были взъерошены, на лице играла улыбка. Мое сердце подскочило, готовое выпрыгнуть из груди.

– Смотрите, кто, наконец, решил присоединиться к нам, – сказал мистер Касл, следуя за остальными детьми к столу.

– Простите, я потерял счет времени.

Мама рассмеялась:

– Это легко здесь, не так ли?

Сейдж пробежался рукой по волосам, его бицепсы напряглись:

– Пап, я хотел бы узнать, могу ли я пойти в кино сегодня вечером? Я познакомился с местной девушкой, Лилой, и мы нашли общий язык.

Нет! Пожалуйста, скажите, что я неправильно расслышала. Мой желудок завязался в узел. Черт возьми. Если бы купальник не слетел, этого не случилось.

– Конечно, – сказал мистер Касл. – Но я хочу, чтобы ты вернулся к одиннадцати.

– Спасибо.

Мои глаза наполнились слезами, так что я просто уставилась на скатерть. Держи себя в руках. Не позволяй ему видеть свои слезы. Я обошла вокруг стола, наполняя стаканы солнечным чаем, пока восстанавливала контроль.

– То есть, я так понимаю, это значит, что ты собрался продинамить наши игры? – спросила я, подходя к Сейджу.

– Мы можем сыграть завтра, – ответил он.

Я налила чай в его стакан и протянула ему.

– Господи, ты мне за что-то мстишь?

– Что?

Он показал свой стакан, в котором плавал жук.

– Никому не пить это, – сказал папа.

– Бенджи, что ты сделал с чаем? – мама стояла, заглядывая в стеклянный сосуд.

– Ничего, я положил чайные пакетики в воду, после добавил сахар.

– Ты не должен был класть сахар до того, как мы внесли кувшин внутрь, – сказала я.

– Но ты сказала добавить, когда будет готов, – он сверлил меня взглядом.

– Под готов я подразумевала, что он будет заварен и налит в наши стаканы.

– Ой, – он пожал плечами.

Сев, я старалась не смотреть на Сейджа. Вместо этого я быстро проглотила свою еду и смогла спокойно покинуть стол и побыть одна.

Когда я дошла до лестницы, Элли схватила меня за руку:

– Отлично, теперь мы должны узнать, кто твоя соперница. Мы должны пойти в кинотеатр.

– Ты с ума сошла?

– Я думаю мы должны выйти на задание.

Может, она права, я должна была знать, с кем соревнуюсь, если собиралась его вернуть.

– Хорошо, давай спросим, смогу ли я взять грузовик.

Мы переоделись и спустились вниз, где наши родители готовились играть в криббидж (прим.пер: карточная игра).

– Эй, пап, могу я взять грузовик, чтобы съездить в город? Мы с Элли хотим в кино.

Он взглянул на нас:

– Конечно. Но я хочу, чтобы ты вернулась сразу после окончания фильма.

– Спасибо, – я наклонилась и поцеловала его в щеку.

– Будь осторожна, – произнесла мама.

– Буду.

Мы с Элли залезли в грузовик, пристегнули ремни и выехали на главную дорогу. Путь в город не занял у нас много времени.

– Поверни направо здесь, – сказала Элли.

– Это место выглядит таким маленьким, – я закусила нижнюю губу.

– Да, думаю, у них всего два зала. Но это облегчает нам поиск.

Тошнота поселилась в моем животе. Последнее, что бы я хотела увидеть, это то, как Сейдж целует другую. Я знала, что мы были порознь несколько лет, но с тех пор у него не было девушки, по крайней мере я не видела его с кем-то другим. А теперь я была уверена, что не смогу пережить то, что было худшим кошмаром. Возможно, прийти сюда – не лучшая идея.

– Грэйс, ты в норме?

Я прочистила горло и выключила зажигание:

– Ага.

– Не паникуй. Это просто свидание.

– Но если бы я поехала с ним в город, этого бы не произошло.

– Грэйс, которую я знаю, не стала бы беспокоиться. Она бы пошла, покачивая задом и выглядя очень горячей, и заставила бы всех свернуть себе шеи.

Я хихикнула:

– Ты похожа на королеву ободряющих бесед.

Элли поправила волосы:

– Так и есть. А сейчас время быть невероятными.

Мы вошли в небольшое здание. Я заметила Сейджа, сидящего с симпатичной темноволосой девушкой. У нее были идеальные кудри, идеальные ямочки на щеках и идеальный переливистый смех.

Другими словами, я с треском проигрывала.

– Я не могу состязаться с этим, – прошептала я Элли, хватая ее за руку.

– Конечно, можешь. Она невероятно поверхностная и фальшивая, как кукла Барби. К тому же, готова поспорить, она даже не знает, что такое Сила (прим.пер.: важнейшее понятие в фантастической эпопее «Звездные войны»).

– Ты права. Она даже, наверно, ни разу светового мяча не держала, – сказала я.

– Видишь, теперь ты лидируешь, – Элли подтолкнула меня к кассе, чтобы взять билеты.

Девушка рассмеялась над чем-то, сказанным Сейджем. Моя уверенность рушилась как имперский щит в «Звездных войнах».

– Знаешь, возможно, ей не нужно оружие. Спорю, все парни от нее без ума.

Как будто чувствуя наши взгляды, Сейдж поднял глаза. Он поприветствовал нас, и мы сделали то же самое в ответ. Затем парень положил руку девушке спину и увел в зал.

Мы приобрели билеты на «Серфингистов Восхода», который казался таким же отстойным, как и его название. Определенно, ни одной космической битвы. Вздыхая, я схватила попкорн и напиток. Пройдя внутрь кинозала, мы с Элли начали осматривать места.

– Смотри, они в середине. Мы должны занять места в паре рядов от них, чтобы наблюдать, – произнесла Элли.

Я следовала за ней. Мы расположились в нескольких рядах от них.

– У меня такое ощущение, что я возненавижу этот фильм.

– Ага, я тоже. Я думаю, он о серфере, который метался между большой волной и своей девушкой, – Элли отправила пригоршню попкорна в рот. – Знаешь, а я ведь могу запустить ей в волосы жвачку. Она не похожа на ту, кто просто не обратит внимания. Таким образом, мы бы смогли убраться отсюда и не тратить время.

Я усмехнулась:

– Ты – само зло.

– Алло, иногда и ты должна.

Большую часть фильма мы наблюдали за Сейджем. К счастью, он не пытался поцеловать свою новоприобретенную подружку или что-нибудь еще. Я не была уверена, что мне удалось бы пережить это. К тому же, мы уже насмотрелись на самую ужасную актерскую игру. И это не говоря про спецэффекты. Я могу сделать волны намного круче в ванной.

Когда мы вышли в холл, он был забит людьми. В основном подростками.

– Привет, Грэйс, – кто-то позвал меня.

Я обернулась и увидела Логана, выходящего с Сейджем и темноволосой девушкой. Он махнул мне.

– О. Боже. Мой. Это тот самый парень, о котором ты говорила? – прошептала Элли.

– Да.

– Он невыносимо горяч.

Логан подошел к нам:

– Рад столкнуться с тобой снова... кстати, на тебе намного больше одежды, чем в прошлую нашу встречу, – он подмигнул.

Я покраснела.

Элли сверлила меня взглядом, ее брови поднялись.

– Не обращай внимание на брата, – сказала девушка, продолжая держать Сейджа за руку. – Я – Лила, кстати говоря.

Сейдж взглянул на Логана, потом на меня:

– Лила, это моя младшая сестра Элли и подруга Грэйс.

Не буду лгать, слово «подруга» взбесило меня. Он был в секунде от попкорна, засунутого в одно темное местечко.

Лила улыбнулась:

– Приятно познакомиться. Сейдж много рассказывал о вас.

Конечно, рассказывал. За все шесть – восемь часов, что они знакомы, я уверена, он говорил и говорил о нас с Элли. Но вместо того, чтобы произнести это вслух, я улыбнулась.

Но Элли не осталась в стороне:

– Господи, Сейдж, я думала, что у тебя есть о чем рассказывать помимо горячей подруги и младшей сестры.

Сейдж усмехнулся, но странно взглянул на Элли:

– Мы разговаривали о различных вещах... о том, чем можно здесь заняться.

– И о вечеринке, которую я планирую через пару недель в честь моего восемнадцатилетия. Вы можете прийти, если хотите, – она улыбнулась, а затем повернулась к Сейджу. – Завтра все в силе?

Завтра? Какого черта? Она собралась поставить под угрозу остальную часть нашего лета? Я была в двух секундах от того, чтобы стать ее личным Дартом Вейдером.

– Да, конечно, – Сейдж зацепил большой палец за петлю для ремня.

– Отлично, встретимся на пристани в восемь утра. Лодка отправляется около восьми пятнадцати.

Нет. Это не честно. Я не могла наблюдать за тем, как другая девчонка прижималась к нему. Как будто почувствовав мое отчаяние и потребность кричать, Элли схватила меня за руку.

– Грэйс, нам лучше уйти. Ты обещала заехать за мороженым на обратном пути.

Я готова была расцеловать ее за спасение:

– Конечно, поехали.

– Эй, Грэйс, – произнес Логан, когда я собралась уходить.

Мой взгляд встретился с его.

– У нас есть еще комната на лодке, если ты тоже хочешь поехать.

Хорошо. Горячий парень приглашал меня на свидание. Но он был не тем парнем. И я знала, что не выживу, наблюдая, как Лила виснет на Сейдже. Ни за что на свете.

– Вообще-то, я не могу завтра. Мы с Элли запланировали поездку.

– Правда? Куда? – спросил Логан.

Мои глаза расширились, когда я поймала взгляд Элли.

– К водопадам, – выпалила Элли.

– Такваменон?

– Он самый, – сказала я.

– Там красиво, – улыбнулся он. – Я знаю путь к нему, может, я смог бы побыть вашим гидом?

– Или мы могли бы пойти все вместе в пятницу, – прервал его Сейдж.

– Звучит неплохо, – сказал Логан.

Зачем Сейдж пригласил себя на мое свидание? Он действительно хочет тыкать мне Лилой в лицо? Ах, спорю, что это расплата за все, что было.

В это время Элли вытащила меня оттуда, чтобы больше никто не останавливал нас:

– Ну, это было немного неловко и интересно. Но кое в чем я точно уверена. Сейдж не хочет оставлять тебя наедине с Логаном.

– Я не думаю, что это имело какое-то отношение к нему.

– Не будь так уверена, – она ухмыльнулась. – И к тому же, ты в десять раз лучше Лилы.

– Что ты думаешь по поводу Логана?

– Ужасно симпатичный и милый. Кто знает, может, он станет прекрасным отвлекающим маневром.

Мое лето только что стало намного тяжелее, чем это вообще было возможно.

Глава 13

Шаг четвертый – предложить помощь по хозяйству.

Дождь стучал в окна гостиной, молния сверкала в мрачном сером небе. Двухметровые волны разбивались о берег, будто в приступе ярости. Сейдж уехал на пристань до того, как начался шторм. Я надеялась, что он в порядке, и мужчины не успели сесть в лодку.

Элли закончила красить свои ногти и дула на них, помогая покрытию быстрее высохнуть.

Вздохнув, я набрала номер Линси и включила громкую связь, чтобы мы с Элли смогли поговорить с ней.

– Эй, я задавалась вопросом, когда, наконец, получу известия от тебя? – сказала Линси, подняв трубку.

– Рада слышать, что ты пережила очередной день присмотра за детьми, – ответила я.

Она фыркнула:

– Ага, я думаю, Куперы могут уволить меня.

– Что произошло?

– Скажем так, дети смыли наполнитель для кошачьего лотка в унитаз, затем затопили ванную. Можно было использовать каяк (прим.пер.: одноместная лодка, которая управляется одним веслом) для передвижения по дому.

Я рассмеялась:

– О. Боже. Мой. Это что-то.

– Скажи это моей маме. Она думает, что я позволяю детям быть монстрами, лишь бы свалить с этой работы.

– Она заставляет тебя идти туда снова?

– Да, и ко всему прочему, теперь я должна сидеть с этими ублюдками бесплатно, в качестве возмещения ущерба за испорченные ковер в ванной и потолок в гостиной.

– Звучит так, будто у твоего лета прекрасный старт.

– Я надеюсь. Но угадай, кто сегодня проводит со мной ночь?

– Брейди Вилкес? – поддразнила я.

– Смешно. Но нет. Делайла и Кенади здесь.

– Привет, – произнесли они в унисон.

– Привет. Надеюсь, вы сможете приободрить Линси.

Делайла и Кенади играли в нашей футбольной команде и были единственными людьми во всей школе, с которыми я могла находиться рядом. Ну, и брат Дел, и его друзья тоже были не так уж плохи.

– Черт возьми, конечно. Дел привела своего пса Джимбо. И пока он совокуплялся с мячом, собака Линси, Черри, пристроилась к ноге ее брата, а теперь к подушке.

– Фу, как же я рада, что не с вами и не вижу этого, – рассмеялась я.

– Поверь мне, я бы тоже не хотела быть здесь и видеть все происходящее, – промямлила Дел.

– Итак, как продвигаются дела с Сейджем? – спросила Линси.

– Я как раз насчет этого и звоню, – я вытянула ногу и начала рассматривать кутикулу на пальцах. – Одна местная девчонка привлекла его внимание. Она позвала его в кино прошлым вечером, а сегодня они снова отрываются вместе. План безнадежен.

– Не отступай, – сказала Линси. – Ты – чертова Грэйс Эверс. Не смей сбрасывать себя со счетов. Даже если какая-то девчонка пытается зацепить его, не забывай, что у тебя целая история взаимоотношений с Сейджем. Ты знаешь его лучше, чем кто-либо.

– Но я не знаю, как поступить.

– Я бы предложила срывать их свидания, но все мы знаем, как это обернулось для нас с Треем, – сказала Дел.

– Ты имеешь в виду, как катастрофично это обернулось? – хихикнула Кенади. – Мне до сих пор иногда кажется, что в моих волосах есть дерьмо чаек.

Мы все рассмеялись. Нам с Линси не удалось стать свидетелями этого действия, но мы слышали их рассказы во время поездки на соревнования. Тогда вся команда просто каталась по полу от смеха.

– Окей, что следующее в твоем списке? – спросила Линси.

– Помочь ему с домашними обязанностями.

– Может, тебе стоит пропустить его и перейти к соблазнению? – произнесла она.

Элли придвинулась ближе к телефону и сказала:

– Или заставить его ревновать. Вы должны видеть того сладкого парнишку, который пригласил ее на свидание. Я говорю о первоклассном стейке, дамы.

– Подожди, когда ты успела познакомиться с ним?

Я бросила на Элли зачем-ты-приплела-Логана взгляд.

– Вчера, он нашел верх от моего купальника, когда я потеряла его в волнах.

– О, Боже мой. Нам нужны подробности, – сказала Делайла.

Я застонала:

– Вы серьезно?

– Да, – сказали они.

– Он высокий, светловолосый, великолепный... и абсолютно точно видел мою грудь.

– И ты отказала ему? – завизжала Линси на другом конце трубки.

– Нет, не совсем. Мы собираемся в пятницу.

– Компанией, – встряла Элли. – Потому что Сейдж пригласил сам себя.

– Звучит так, будто он ревнует, – сказала Кенади.

– Я говорила ей об этом, – Элли толкнула меня коленом.

– Хорошо, что мне делать?

– Продолжай работать над своим списком и проводи с Сейджем столько времени, сколько возможно, – произнесла Делайла. – Вы должны быть как сиамские близнецы.

– Связанные? – захихикала я.

– Более или менее. Просто удостоверься, что он видит тебя как можно чаще. Стань постоянным напоминанием того, что он теряет и что ему нужно вернуть, – сказала она.

– Я поняла. Посмотрим, что я смогу с этим сделать. Скучаю по вам, девчонки.

– Я тоже скучаю, – сказала Линси. – Я постараюсь позвонить через пару дней.

– И держи нас в курсе дела, – произнесла Делайла. – Если мы понадобимся тебе там, чтобы сорвать парочку свиданий, дай нам знать.

– Обязательно. Увидимся.

Когда мы попрощались, я улыбнулась. Разговор приободрил меня. Сделал готовой захватить мир. Ну, или хотя бы Сейджа.

Входная дверь открылась, и в нее вошел до нитки промокший Сейдж.

– Привет, – помахала ему я. – Я думала, ты уехал кататься на лодке.

– Они отменили все прямо перед моим приходом из-за погоды.

Судьба вмешалась. Если бы я могла добраться до небес, то обняла бы грозу. Я постаралась спрятать ухмылку. Элли извинилась, подмигнула мне и ушла, оставив нас наедине.

– Ну, тогда, возможно, мы можем сыграть в ту видеоигру, которую ты мне задолжал.

Сейдж снял свою куртку и плюхнулся на спинку кресла:

– Я в деле.

– Эй, не так быстро, – его мама вошла в гостиную с корзиной для белья. – Тебе еще нужно кое-что сделать. Надо постирать эти вещи. И сегодня твоя очередь мыть посуду.

Он нахмурился:

– Я думал, мы на летнем отдыхе.

– Так и есть. Сейчас лето, и ты на отдыхе. А сейчас вперед. Заниматься делами.

– Если хочешь, я могу помочь тебе. Тогда мы быстрее закончим, – сказала я.

– Правда? – Сейдж поднял бровь.

– Конечно. Сначала займемся стиркой, а после я помогу тебе избавиться от посуды.

– Я раньше упоминал, что ты невероятная?

Мои щеки залились краской:

– Нет. Но ты можешь повторить это, если хочешь.

Сейдж рассмеялся, собирая пару боксеров, чтобы бросить в корзину. Когда он поднял их, Чико нацелился на Сейджа. Было ощущение, что я наблюдала за матадором, размахивающим красной тряпкой перед быком.

– Мяу-рр, – Чико зашипел, цепляясь когтями в руку Сейджа.

– Вот дерьмо, – Сейдж подпрыгнул. – Твой кот под чем-то.

Я рассмеялась:

– Ты только сейчас это заметил?

– Он стал более диким в мое отсутствие.

– Так может, тебе не стоило прекращать приходить, – как только я поняла, что именно сказала, сразу уставилась в пол.

– У меня не было выбора в этом вопросе, – прошептал он.

Я встретилась с ним взглядом:

– Сейдж, я..

Зазвонил его телефон, он посмотрел на номер на экране и ответил:

– Привет, Лила. Нет, я не занят... Что случилось? Ты хочешь, чтобы я зашел к тебе? Подожди секунду, – Сейдж прикрыл телефон рукой. – Грэйс, слушай, не могла бы ты закончить все дела за меня, чтобы я мог потусоваться с Лилой?

У меня пересохло в горле. Я сосредоточилась на футболке, которую подняла. Я хотела отказать ему. Сказать, что не хотела помогать ему, чтобы он мог встретиться с какой-то богатой девчонкой. Мой желудок завязался в узел.

– Грэйс? – обратился Сейдж ко мне снова.

Я проглотила ком в горле, надеясь, что голос меня не подведет:

– Да, конечно, как хочешь, я все равно ничего не планировала.

Нет. Забери слова назад. Скажи, что хочешь провести время с ним.

– Спасибо, я твой должник.

– Ты не представляешь насколько, – промямлила я.

– Что?

– Ничего.

– Лила, эй, я могу прийти. Грэйс согласилась сделать работу за меня. Да, она невероятный друг.

Великолепно. Уже второй раз за день Сейдж называет меня невероятной. Но если я такая невероятная, то, какого черта он убегает к Лиле? Может, мне просто стоит быть честной с ним? Объяснить, что наше расставание было огромной ошибкой. Что мне нужен еще один шанс. Шанс сделать это лето идеальным.

– Увидимся через пару минут, – ответил он ей. – Мам, Грэйс согласилась сделать все дела за меня, так что я могу пойти к Лиле сегодня.

Миссис Касл заглянула в комнату:

– Это мило с ее стороны. Грэйс, не позволяй ему использовать себя. Если не хочешь помогать, то не обязана.

– Нет. Все хорошо. Серьезно. Я уверена, ему намного интереснее зависать там, чем застрять с нами здесь, – я бросила на него взгляд.

Я надеялась, что эта Лила будет плохо спать сегодня ночью и проснется похожей на Джаббу Хатта (прим.пер.: персонаж «Звёздных войн»).

Сейдж нахмурился, наблюдая за мной, когда брал свою куртку со спинки кресла:

– Я обещаю, мы поиграем в видеоигры на этой неделе.

Я пожала плечами:

– Я понимаю, ты избегаешь играть со мной, потому что знаешь, что я выиграю. Прямо как в нашем футбольном турнире не так давно.

Его глаза загорелись:

– А вот сейчас ты опять врешь.

– Если под ложью ты понимаешь правду. Иди уже, Ромео. Веселись. Я и мои сумасшедшие навыки будем здесь, когда ты вернешься.

Сейдж замялся, и на мгновение мне показалось, что он передумал встречаться с Лилой. Но, в конце концов, парень ушел.

Я закончила стирку, пытаясь игнорировать тот факт, что держала его боксеры. Потом я занялась посудой, после чего поднялась наверх, чтобы спрятаться.

– Ты в порядке? – Элли взглянула на меня, когда я рухнула возле нее на пол.

– Нет. Все просто ужасно, – я уронила голову на руки. Слезы катились по моему лицу. – Сейдж ушел к Лиле.

– Ты, должно быть, шутишь? – спросила она.

Мои плечи дрожали. Теперь я знала, что чувствовал Сейдж, когда я порвала с ним. Мое сердце болело. Казалось, я не могла дышать. Может, мне стоило сдаться? Провести время, наслаждаясь пляжным домиком, и быть с Элли и моей семьей? Но было проще сказать, чем сделать. Кажется, здесь мне не убежать от него.

– Это конец. Он не хочет меня. Я должна перестать тратить свое время впустую.

– Перестань. Посмотри, как далеко ты зашла всего за неделю? Он перестал игнорировать тебя, вы разговариваете. У нас все еще есть большая часть лета, – Элли обняла меня. – Ты должна бороться за него. Покажи ему, какая ты есть. Девушка, в которую он был безумно влюблен, – она поиграла бровями.

– А что, если этого недостаточно?

– Тогда ты хотя бы будешь знать, что испробовала все. Ты же не хочешь вспоминать лето и жалеть, что ничего не сделала?

Конечно, Элли была права. Никоим образом я не могла отпустить его. Не сейчас. Я вытерла глаза тыльной стороной ладони, поднялась на ноги, побродила по комнате и схватила гитару, стоявшую возле шкафчика.

Мы спустились в гостиную, где было больше места. Я достала гитару из чехла и настроила ее. Если что-то и могло заставить меня чувствовать себя лучше, так это музыка.

Папа вышел в холл, улыбаясь:

– Эй, может, сыграешь сегодня вечером возле костра?

– Эм, вообще-то, если ты не заметил, то весь день льет как из ведра. Нам, вероятно, придется построить ковчег и посадить в него Чико.

– Дождь закончился. А поленница была прикрыта. Все, что нам нужно – это вынести сидения.

– Твой отец прав, – сказал мистер Касл.

Он вошел в гостиную, одетый в оранжево-коричневые шорты. Это отчасти напоминало гориллу, смешанную с Умпа Лумпой (прим.пер.: маленький человечек, ростом не выше колена). Всего два слова: Не. Круто.

Элли сидела на подлокотнике дивана, пока я играла несколько песен. Следующие пару часов я тренировалась, пытаясь воспроизвести мелодии по памяти. Песни, которым меня учил папа, песни, которые я учила по видео из интернета. Это ощущалось прекрасно.

На кухне зазвонил телефон, и мистер Касл поспешил взять трубку.

– Нет, Сейдж, тебе нет нужды отправляться в город. Возвращайся домой и посиди у костра с нами. Мне все равно, что они едут все вместе, это наше семейное время, и ты будешь его частью. Надеюсь тебя скоро увидеть.

В тот момент я была готова обнять мистера Касла. В конце концов, я знала, что Сейдж будет здесь сегодня вечером.

***

Огонь ласкал поленья, мы сидели на пляже вокруг костра. Дым пах ванилью и шоколадом. Я любила запах костра. Он напоминал мне о каждом предыдущем лете. Звук волн, разбивающихся о берег, успокаивал меня, и я перекинула ремень от гитары через голову.

Мой пристальный взгляд метнулся туда, где Сейдж, Лила и Логан спускались с веранды. Сейдж быстро представил всех друг другу.

Папа встал, прихватил пару стульев и расположил их вокруг костра:

– Добро пожаловать к костру Каслов и Эверсов. Я уверен, вы будете впечатлены.

О, Господи! Пожалуйста, пусть он сядет и молчит. Возможно, маме стоит прекратить наливать вино, пока папа не начал исполнять танец робота. С усмешкой он схватил рождественскую гирлянду и бросил в костер. Логан и Лила обменялись странными взглядами.

Они, вероятно, думали, что попали в альтернативную реальность с инопланетянами или чем-то еще. Так что, конечно же, я поспешила объяснить действия моего отца:

– Пламя изменяет цвет, когда горят рождественские огни.

Мы научились этому крутому и малоизвестному факту у туриста пару лет назад. Что-то в гирлянде придавало потрясающие цвета огню. И с тех пор как папа узнал об этом, они с мамой объездили все гаражные распродажи и собирали разные старые гирлянды, чтобы брать их с собой.

– Круто, – сказал Логан. – Так ты играешь? – он указал на мою гитару.

– Ага.

– Так сыграй тогда, Грэйси, – попросил Сейдж.

Мое сердце затрепетало, как десятки мотыльков, толпящихся вокруг лампочки. Делая глубокий вдох, я взглянула на Элли, которая кивнула, чтобы я начинала. Я сыграла несколько походных песен, и все подпевали. Несколько раз мои глаза находили Сейджа и Лилу, сидящих вместе и разговаривающих. Она улыбнулась чему-то, что он сказал, и пальцами сжала его руку.

На ее месте должна была быть я. Моя уверенность пошатнулась. Чем больше я видела их вместе, тем больше понимала, что вернуть его будет не так просто. Не так, как я ожидала.

После нескольких веселых песен я решила сыграть медленную. На самом деле, это была первая песня, под которую мы с Сейджем танцевали. Это была наша песня. Я сыграла несколько первых аккордов и запела. Все замолчали, и только мой голос раздавался в ночи. В этот раз, когда я посмотрела на него, он посмотрел на меня в ответ. Мой взгляд удерживал его. Каждое слово о любви и вечности звучали в воздухе между нами... Тепло распространялось внутри меня, пока я пела для него. Знал ли Сейдж, что я выбрала эту песню, чтобы сказать, что чувствую к нему? Чтобы сказать все, что я не смогла сказать ему раньше?

Его взгляд смягчился, и он отпустил руку Лилы. Когда я закончила, все зааплодировали, а я передала гитару папе.

– Держи, теперь ты можешь поиграть немного. А у меня уже болят пальцы, – соврала я.

Все потому, что я не могла сконцентрироваться из-за Сейджа, смотрящего на меня.

Папа улыбнулся:

– Я надеюсь, вы готовы к песне про козюли.

Вот дерьмо. На секунду я подумала о том, чтобы забрать гитару назад.

– Серьезно, пап? – спросила я.

– Да. Не может быть семейной поездки без песни про козюли. Так что будьте терпеливы, я выбрал эту песню.

Мы застонали.

– Пап, я думаю, ты только что пересек черту отстойности. И теперь пути назад нет, – Бенджи закатил глаза.

Логан встал, подошел и плюхнулся на песок рядом со мной:

– Ты великолепно играешь. И, вау, от твоего голоса у меня мурашки.

Мои щеки стали горячими, и я резко заинтересовалась застежкой на своих сандалиях:

– Спасибо.

– Я тоже играю на гитаре, может быть, мы поиграем как-нибудь вместе?

Я улыбнулась:

– Было бы неплохо.

Мы продолжали разговаривать о различных исполнителях, которые нам нравились, и о песнях, которые хотели бы сыграть. Было приятно вести непринужденный разговор, где не приходилось думать слишком много.

– Так сколько тебе лет? – спросила я, зарываясь пальцами в песок.

– Девятнадцать. Я на втором курсе университета озера Верхнего (прим.пер.: небольшой общественный университет в Мичигане) Линси была бы в восторге, узнав, что он парень из колледжа. Если бы она была тут сейчас, то сказала бы мне забыть о Сейдже и начать прыгать на коленях Логана. И я была уверена, она бы имела ввиду и другие вещи тоже.

– Что изучаешь?

– Окружающую среду.

– Круто.

Больше двух часов мы болтали о школе, футболе, баскетболе, большом количестве музыкального материала и семейном отдыхе. Когда я подняла глаза снова, то заметила, что Сейдж наблюдал за нами. Он больше не сидел вплотную к Лиле.

– Итак, думаю, нам пора домой, – сказал Логан, протягивая мне руку, чтобы помочь подняться. Он сжимал мои пальцы дольше необходимого, большим пальцем гладя тыльную сторону моей ладони. – Так что увидимся завтра.

– Завтра? – я подняла голову, чтобы взглянуть на него.

– Водопады, помнишь? – усмехнулся он.

Я рассмеялась:

– Точно. Прости, мой мозг вроде как в отпуске сегодня.

– Вы, ребята, хотите, чтобы мы с Лилой пришли сюда утром?

– Конечно, – вмешался Сейдж. – Ты поведешь или я?

– Я могу. У нас в машине хватит места для всех, – сказал Логан, засовывая руки в карманы.

– Можно мне с вами? – Бенджи подошел к нашей группе. – Я не хочу застрять здесь с ними на весь день, – он указал на Калеба и Рошель.

– Конечно, – Логан одарил его своей идеальной белоснежной улыбкой.

Где-то модель, рекламировавшая пасту, потеряла работу.

Господи, он был горяч.

– Нужно ли нам принести с собой что-нибудь?

Логан протянул руку и заправил прядь моих волос за ухо:

– Только себя и купальник. Я возьму воды на всех.

– Отлично, увидимся завтра, – мой голос охрип, когда он убрал руку.

После того, как Лила и Логан ушли, Сейдж подошел ко мне:

– Так ты и Логан..?

Мои глаза расширились:

– Нет. Он просто был мил.

А потом добавила:

– Так ты и Лила..?

Сейдж уставился на меня с серьезным выражением лица:

– Я пока еще не знаю.

После чего удалился в дом.

– Что, черт возьми, он имел ввиду? – прошептала я Элли.

– Понятия не имею, – она тащила меня до веранды. – Но я думаю, может тебе стоит привести в действие пункт «Заставить Сейджа ревновать» как можно скорее?

– Да, но это может оттолкнуть Сейджа. Кроме того, я не хочу ранить Логана. Он ужасно милый.

– И горячий. Определенно, незабываемо горячий, – поддразнила она. – Будет интересно, как все пройдет завтра, ты так не думаешь?

Интерес был одним из способов пережить это двойное свидание с моим бывшим парнем.

Глава 14

Сейдж, Элли, Бенджи и я стояли на нашей подъездной дорожке, ожидая Лилу и Логана. Я обхватила свои плечи руками. Воздух был прохладным. Я надеялась, что скоро потеплеет. Солнце показалось из-за деревьев, на небе не было ни облачка, и я восприняла это как добрый знак.

На дорогу вырулил дорогущий внедорожник. За рулем сидел Логан. На нем были очки-авиаторы. С улыбкой он припарковал автомобиль и вышел.

– Доброе утро. Надеюсь, вам, ребята, не пришлось долго ждать. Кое-кто, – парень взглянул на Лилу, – потратил сорок пять минут на свои волосы.

– Я не хотела идти в люди, выглядя как Медуза, – обиделась она.

– Да, но мы собираемся плавать сегодня, что означает, что твои волосы намокнут, – он закатил глаза. – Давайте свои полотенца и вещи, я закину их в багажник.

– Сейдж, ты можешь сесть впереди, со мной, – Лила схватила его за руку.

Черный топик обтягивал ее слишком большой бюст. Веревочки от красного бикини были завязаны вокруг шеи. Ее девчачьи шортики были настолько крошечными, что вполне сошли бы за нижнее белье. И это еще не говоря о босоножках на каблуках, шнуровка которых оплетала ноги девушки. Как, черт возьми, она собирается в них ходить весь день?

Я мельком оглядела себя: синяя футболка, черные длинные свободные шорты поверх моего печально известного и предательского синего бикини. Может, я была неподходяще одета? Хотя, если мы собирались много ходить пешком, я хотела чувствовать себя комфортно. Никаких шорт, впивающихся в задницу. Единственный плюс внешнего вида Лилы в том, что у нее были большие шансы натереть внутреннюю сторону бедра, что заставило бы ее остаться, пока мы будем веселиться.

Верно. То, что нужно.

– Вообще-то, я думал, что Грэйс могла бы сидеть рядом со мной, пока я веду, – Логан захлопнул дверь багажника. – Ты можешь сесть там с нами, – он повернулся к сестре.

Взгляд Сейджа метался между братом и сестрой:

– Почему бы парням не сесть впереди, а девчонкам на заднем сидении? Мы выше вас, девчонки, для наших ног нужно больше пространства.

– Конечно, это же такая важная причина, – прошептала Элли мне в ухо. – Важнее, чем то, что он не хочет, чтобы ты сидела с Логаном.

Я взметнула свои брови вверх:

– Не думаю, что дело в этом.

Мы забрались в машину. К счастью, Элли села между мной и Лилой. Каждый пристегнулся, и Логан включил радио, как только вырулил на трассу.

Я наблюдала за деревьями, мимо которых мы проносились. Высокие светло-зелёные растения, протыкающие небо словно колья. Лес окружил здесь все. Вы могли ехать несколько миль, не видя ни домов, ни строений, ни даже машин. Пальцами я теребила край своей футболки и изучала шрам на своем колене, который получила во время баскетбольного сезона в прошлом марте.

За Элли я видела, как Лила подалась вперед и погладила волосы Сейджа. Ее пальцы, с накрашенными красным лаком ногтями, прошлись через его темную шевелюру. Он немного повернулся, сначала взглянул на меня, потом на Лилу. Его лицо загорелось румянцем, даже уши покраснели, так что парень просто отвернулся к двери.

Я сузила глаза и сжала на коленях руки. Господи, ей обязательно надо было трогать его? Я была не прочь разрешить Чико сделать с Лилой что угодно, вплоть до того, чтобы откусить ей руку.

Бенджи встретился со мной взглядом в зеркале:

– Черт, ты выглядишь так, будто собираешься кого-то убить.

Дерьмо. Быстро улыбнувшись, я рассмеялась:

– Нет, я просто хмурюсь от того, что солнце в глаза светит.

– Вот, можешь взять мои очки, – Логан снял свои авиаторы и передал мне.

– Эм, спасибо. Но ты уверен, что они тебе не нужны? Ты же за рулем.

– У меня есть запасные, – он потянулся вверх и достал еще одну пару.

Элли толкнула мое колено своим, широко ухмыляясь, и одними губами произнесла слово «ревность».

– Эй, можешь сделать громче? – спросила я, желая отвлечься.

– Конечно, – Логан покрутил регулятор громкости, пока музыка не заполнила автомобиль.

Мы с Элли подпевали. Но было трудно игнорировать тот факт, что Лила понятия не имела, как держать свои руки при себе.

– Эта песня такая романтичная, – заметила Лила, проводя пальцами по шее Сейджа.

– Если только ее не поет моя сестра, – дразнил меня Бенджи.

– Ничего не знаю. Мне нравится слушать ее голос. Как прошлым вечером у костра, – Логан поймал мой взгляд в зеркале заднего вида.

Я покраснела:

– Спасибо.

– Какой у тебя любимый фильм? – спросил Сейдж.

– «Звездные войны», – сказали в унисон я, Бенджи и Элли.

– Я никогда не смотрела этот фильм, – сказала Лила.

– Один – ноль, – прошептала Элли.

– Ты многое упустила, – обернулся Бенджи. – Там эпичные сцены битв и одна из лучших сюжетных линий из всех.

Она сморщила нос:

– Я не фанат фантастики и фэнтези.

– Два – ноль, – произнесла Элли одними губами.

– Ага, моя сестра вела очень ограниченную жизнь, – усмехнулся Логан. – Если это не романтический фильм, ей не нравится.

– Что насчет видеоигр? – спросила я.

– Ненавижу их, – ответила она. – Я не понимаю, как кто-то хочет тратить время перед телевизором, притворяясь каким-то персонажем.

Святое дерьмо. Эта девица была чокнутой. Где Сейдж вообще ее нашел?

– Ты не понимаешь, что упускаешь.

– Стой, ты играешь в видеоигры? – она уставилась на меня, словно увидела на моем лбу третий глаз.

– Да. Это прекрасный способ снять стресс и легко потеряться в этом мире.

– Хм, никогда не думала, что ты геймер.

– Не знала, что быть девушкой-геймером – это что-то неправильное, – сказала я.

Элли оперлась ладонью на мою руку, как будто сдерживая меня от желания выпихнуть Лилу из машины. Сестра Логана напомнила мне Рори и Мишель. На вид – хорошенькие, а внутри – те еще снобы. Невозможно, чтобы Сейдж заинтересовался ею, верно? Проблема была в том, что, нравилась мне Лила или нет, она была красивой и чувственной. Тип девушки, о котором мечтают все парни. И не важно, насколько был хорош Сейдж, он все еще оставался энергичным американским парнем.

Перед тем, как смогла бы начаться Третья Мировая, мы свернули в национальный парк Такваменон. Найдя парковочное место, мы вышли из машины и прошли мимо сувенирного магазина и ресторана вниз по тропе, которая вела к водопадам. На пути располагались несколько знаков, сообщающих о волках и других животных, которых можно было встретить в округе. Также была изображена голова огромного лося.

– Давайте сфотографируемся, – Элли вручила Бенджи свой телефон, и мы с ней встали возле лося так, чтобы казалось, что мы целуем его.

– Подождите, замрите, я хочу такую же, – сказал Логан, поднимая свой телефон.

Он сделал снимок, а потом попросил моего брата сфотографировать нас вместе.

После мы двинулись дальше по тропе. Деревья и кустарники окружали нас. Масса людей прошла этим путем к водопаду с камерами на шеях. Пожилые люди несли сумки на поясах, и я обрадовалась, что папа не поехал с нами со своей сумкой.

– Ух, мои ноги убивают меня, – сказала Лила позади.

Она остановилась, чтобы присесть на одну из скамеек.

– Может, если бы она оделась для похода, а не для модной фотосессии, у нее бы не было проблем, – промямлила Элли.

Мои губы дрогнули, и я постаралась сдержать смех.

– Эй, я собираюсь пойти вперед, ребята. Посмотреть, смогу ли нанять лодку, чтобы подвезти нас к Мертвому острову, находящемуся между двумя водопадами, – Логан взглянул на сестру. – Лила, просто сними эти чертовы туфли. Я уверен, ребята хотят увидеть водопады сегодня.

В этот момент Логан поднялся в списке моих любимчиков на несколько пунктов. Он сказал все, что я не могла сказать.

Элли, Бенджи и я продолжили путь до тех пор, пока не дошли до смотровой площадки водопадов Такваменон. Вода ревела, пенясь и расплескиваясь, поскольку неслась через пропасть. Лучи солнечного света создавали крошечные радуги над водой.

Это было прекрасно. Я повернула голову, чтобы посмотреть на Сейджа и Лилу, плетущихся позади. Одной рукой она держала свои сандалии, а второй – руку Сейджа.

Есть ли конец моим пыткам? Мои внутренности завязались в узел хуже, чем шар из бечевки. Я ненавидела наблюдать за ними. Ненавидела, что Сейдж движется дальше. Я была права в тот вечер, когда мы ходили в кино. У меня не было шанса.

Бенджи прислонился к деревянному поручню рядом со мной:

– Ну, что не так? Ты ведешь себя странно весь день.

– Ничего, – я убрала выбившиеся пряди с лица.

Он проследил за моим взглядом до Сейджа и Лилы. Так что брат уловил момент.

– Срань господня. Я понял. Тебе до сих пор нравится Сейдж.

– Шш..., – я зашипела. – Забудь об этом.

Он сцепил свои руки:

– Эй, я просто говорю то, что вижу.

Элли схватила Бенджи за руку и притянула его ближе:

– Грэйс пытается вернуть его.

– Тогда почему она стоит здесь с нами, а не с ним?

– Потому что мы не представляем, как заставить Лилу оставить его больше чем на две секунды, – Элли показала телефон в кармане шорт. – Такое чувство, что она примотана скотчем к его заднице или как-то так.

Я фыркнула:

– Эм, ребята, вы знаете, что я здесь, верно?

– Ага, – Элли ухмыльнулась.

Бенджи оперся ногой на бревно:

– Может, я мог бы применить Силу на Сейдже... сказать что-то вроде: «Эта не та девушка, которую ты ищешь»?

Мы прыснули со смеху. Иногда мне отчасти нравился мой младший брат, который был на голову выше меня.

– Если бы все было так просто, – сказала я.

– Или я могу столкнуть ее в воду, – предложил Бенджи.

Логан прогуливался, направляясь к нам:

– Я договорился о том, чтобы нанять лодку для поездки на остров.

– Мило, – сказала я.

Сейдж и Лила, наконец, подошли к нам и уставились на водопад. Они шептались о купании, но я почти ничего не слышала.

– Готова? – Логан протянул мне руку.

В этот раз я приняла ее. Мои пальцы идеально расположились в его руке. Его зеленые глаза загорелись, когда парень посмотрел на меня. Логан был великолепен. Милый. Спортивный. Почему я не могла влюбиться в него? Его большой палец вырисовывал маленькие круги на внешней стороне моей ладони. Сердце подскочило, и я подвинулась ближе, так что наши тела соприкоснулись.

Когда мы добрались до доков, я увидела несколько связанных шлюпок. А посередине реки виднелся маленький остров. Он состоял из скалистых выступов и формирований наряду с деревянными проходами. Даже отсюда я видела, как люди плескались возле крошечного водопада или сидели в воде.

Мы вшестером сели в лодку. Логан сел в середине, где находились весла, лицом ко мне. Он снял футболку, и я тяжело сглотнула. Привет, Бог Солнца. Он был мускулистым. Загорелым. И, определенно, заполучил мое внимание.

– А вот и немного пресса, – прошептала Элли.

– Ты не лжешь.

Логан вез нас через реку, и все, что я могла делать – это смотреть на него. За его спиной я заметила довольно ухмыляющегося Сейджа. Что в него вселилось?

Когда мы добрались до острова, Логан подвез нас к причалу, а Сейдж спрыгнул, чтобы помочь тянуть лодку оставшийся путь.

– Мы могли бы оставить наши вещи здесь, чтобы не намочить их, – сказал Логан, засовывая телефон под футболку.

Он стоял в своих красно-белых гавайских шортах, определенно привлекая внимание каждой женщины в радиусе полутора метров. Включая меня.

Логан вылез из лодки и помог мне, и я быстро разделась до бикини. Аромат солнцезащитного крема впитался в мою кожу. Я чувствовала солнечное тепло на своей голове. Логан снова поймал мою руку, и мы шли до тех пор, пока не вышли к нескольким крошечным водопадам, льющимися каскадом на выступы.

Элли погрузила пальцы ног в воду:

– Господи, как холодно.

– Возможно, тебе нужно привыкнуть, – Бенджи наклонился и обрызгал ее.

Элли завизжала, и они начали гоняться друг за другом.

Логан подвел меня к самому маленькому водопаду:

– Давай, пойдем со мной.

Быстро оглянувшись назад, я заметила Лилу, которая тянула Сейджа к реке. Руками она обвила его талию, а ее сиськи были готовы вывалиться из топа. Ей нужно было прикрыть этих плохих девочек.

– Что ты скажешь насчет того, чтобы намокнуть?– спросил Логан, привлекая мое внимание к себе.

Я рассмеялась:

– Ну, я не беспокоюсь о волосах, если это то, что ты хочешь узнать.

– Хорошо,– он потянул меня прямо под падающую воду.

Я завизжала:

– Холодно.

– Так иди сюда, чтобы я мог тебя согреть, – хмыкнул Логан, притягивая меня к своей груди.

Он обнял меня. Я никогда не находилась так близко к парню при таком минимуме одежды. Мое лицо горело, но, должна заметить, то, как Логан меня держал, казалось чем-то правильным. Вода обрушилась нам на головы, когда он повел нас обратно.

– Может, мне стоит бросить тебя? – парень указал на реку.

– Нет, – завизжала я и оттолкнулась от него, проделывая путь среди скользких скал.

Когда я взглянула на него из-за плеча, то заметила, насколько он был близко. Повернув обратно, я со всего маху столкнулась с Сейджем. Я споткнулась, а он поймал меня, не дав упасть. Своими глазами Сейдж удерживал мои, и я не могла отвести взгляда. Мое дыхание участилось. И не из-за бега. Его ладонь располагалась на моей спине. Казалось, она выжигала на моей коже клеймо. Такая теплая. Если бы я сделала шаг, я знала, он бы притянул меня обратно.

Лила обрызгала брата:

– Ты – придурок, ты чуть не заставил Грэйс упасть.

Взгляд Сейджа путешествовал от моего лица до моих ног, после чего вернулся обратно. Если бы я не знала его так хорошо, решила бы, что он разглядывал меня.

Стараясь оставаться спокойной, я сказала:

– Не заставляй применять на тебе Силу, Сейдж Касл.

Он ухмыльнулся, поднимая меня и опуская обратно в реку:

– Это действительно срабатывает? Лучше бы задержала дыхание, Джедай.

Сейдж опустил меня под воду, и я крепче прижалась к нему. Река обрушилась на нас. Через секунду мы вынырнули вместе, рукой я все еще обнимала его за шею. Мы оба смеялись, разбрызгивая воду.

– Ты получишь, – сказала я.

– Получу что? – улыбнулся Сейдж.

Его взгляд сконцентрировался на моем лице. И тогда я поняла, насколько близко мы были прижаты друг к другу. Мой обнаженный животик скользил напротив его мускулистого живота. Столько соприкосновений кожи к коже. Огонь пробежал внутри меня, когда руками он провел по моим бедрам. Сейдж наклонился, а я усилила хватку вокруг него. Его дыхание обдувало мою шею, посылая мурашки танцевать по всему телу. Не такие, как от холода. Больше, чем когда-либо, я хотела, чтобы он поцеловал меня. Своими губами, прокладывающими путь вдоль моей шеи.

– Сейдж, – прошептала я.

Почувствовал ли он это? Эту связь? Изменения во всем?

– Грэйс, – ладонью Сейдж крепче сжал мое бедро, удерживая меня напротив себя.

Именно этот момент выбрала Лила для того, чтобы подплыть к нам:

– Не переживай, Грэйс, я спасу тебя. Мы, девчонки, должны держаться вместе.

Она сбила Сейджа с ног. Они оба упали в воду. До того, как я успела двинуться, Логан схватил меня за талию и потянул за собой под воду. Секунду я была в бешенстве от того, что Лила прервала нас. Позже я поняла, что это было к лучшему. Было бы не очень хорошо, если бы мы поцеловались при Лиле и Логане.

Остаток дня мы провели, плавая и гуляя. Останавливаясь достаточно надолго, чтобы перекусить. К тому времени, когда надо было возвращаться домой, я была выжата и раздавлена между Логаном и Сейджем.

Лила не была довольна договоренностью, но Логан сказал ей, что он водитель и это его правила. Моя нога прижалась к ноге Сейджа. Я была поглощена им. Его темными волосами на ногах и ароматом одеколона, которым была пропитана его футболка.

Он заерзал на сидении рядом со мной, его рука коснулась моего бедра. Мое дыхание сбилось, и я бросила на Сейджа косой взгляд. Он посмотрел вниз:

– Прости.

– Все хорошо, – мой голос дрогнул.

Он даже не представлял, насколько все было хорошо. Каждый раз, когда мы попадали на кочку, какая-то часть его тела соприкасалась с моей. Мой пульс мчался, как жеребец в открытом поле. Мои ладони вспотели, и я вытерла их о свои шорты. Это сумасшествие.

Сейдж обернулся, когда Лила наклонилась вперед, чтобы поговорить с ним. Она уже пыталась спланировать их следующее свидание. Если девушка собиралась и дальше так продолжать, то у меня не оставалось шансов провести хоть немного времени с ним.

Логан включил радио и приобнял меня одной рукой за плечо, легко сжав его пальцами. Я улыбнулась ему.

Может, я тратила время не на того парня? Сейдж был полностью поглощен Лилой. Вздохнув, я задумчиво уставилась в окно. Что же, черт возьми, мне теперь делать?

Глава 15

Шаг номер четыре – сделать Сейджу что-нибудь приятное

Солнце обжигало нас, пот струился по моей груди. Клянусь, мои сиськи почти таяли, как два шарика мороженого, оставленные на солнцепеке. Я вывалила песок из одного из пластиковых ведер моего брата на «Сейджа Касла», который построила.

Элли вытерла лоб тыльной стороной ладони:

– Этот замок огромен.

– Ага, надеюсь, Сейджу понравится.

Так как прямо сейчас в моей вагине было больше песка, чем на пляже.

– Что, ты надеешься, мне понравится? – тень скрыла солнце.

Я подняла глаза, чтобы взглянуть на Сейджа, возвышающегося надо мной и одетого в одни лишь плавательные трусы. Мой взгляд переместился к тонкой полоске темных волос, уходящей за резинку его плавок. Я тяжело сглотнула.

– Созерцайте, мы делаем «Сейджа Касла», – я подняла руки вверх.

Он усмехнулся:

– Ты имеешь в виду песчаный замок? (прим.пер.: игра слов: Sage Castle и sand castle)

– Этот замок для тебя, – сказала я.

– Думаю, моему «Сейджу Каслу» нужен ров и разводной мост, – Сейдж приземлился на колени рядом со мной.

Он раскопал мокрый песок, схватил несколько палок, выкопал ров, а затем пошел за водой с ведром, чтобы наполнить его. Водой, которая постоянно впитывалась в песок.

Я наблюдала за ним боковым зрением. За тем, как песок прилипал к его блестящей коже и волосам на руках. Его сильные руки, закопанные в грязь. Его руки накачаны. Он был таким милым. Симпатичным. Идеальным. Разве другой парень сидел бы здесь и строил песчаный замок на отдыхе?

Сейдж повернулся в мою сторону:

– Что?

Я улыбнулась:

– Ничего... просто рада, что ты отрываешься со мной этим летом. Мне очень весело.

– Мне тоже. Эй, а помнишь то время, когда наши отцы позволили нам закопать их в песок? Потом начался шторм, и мы пытались откопать их, чтобы в них не попала молния.

– О. Мой. Бог. Я абсолютно про это забыла.

Мы рассмеялись.

Чуть позже мама и мистер Касл вышли на веранду:

– Сейдж, тебе надо съездить в город за продуктами для ужина.

Он вздохнул:

– Иногда я жалею о том, что получил права.

Я захихикала:

– Не волнуйся, я не закончу замок до твоего возвращения.

– Вообще-то, Грэйс, тебе нужно поехать с ним. Мне кажется, у нас закончились тампоны.

Мое лицо чувствовало себя так, будто горело тысячью костров.

– Мама!

– Что такого? Как будто Сейдж никогда не слышал о тампонах, у него же сестра, ты же знаешь, – сказала мама.

Он взглянул на меня и ухмыльнулся:

– Мне интересно, она хочет те, что с крылышками?

– У тампонов нет крылышек, умник.

– О, точно, – Сейдж поднял руки, будто защищаясь.

Мы поспешили внутрь и переоделись. Когда мы спустились вниз, моя мама вручила Сейджу список и ключи от нашего грузовичка. Он сразу же передал список мне.

Мы вышли через входную дверь, и пошли к парковке.

– Итак, она указала тампоны в списке? – поддразнил Сейдж.

– Очень смешно, – закатила глаза я.

– По крайней мере, это не моя мама дала нам указания. А если бы и так, то она бы сказала купить пачку презервативов или что-то такое же сумасшедшее, – сказал он.

Как только я осознала, что именно Сейдж сказала, моя глаза расширились:

– Серьезно?

– Ну, это как-то само вырвалось. Знаешь, почему бы нам не забыть об этом разговоре про тампоны и презервативы?

– Конечно, теперь ты хочешь забыть.

Его щеки порозовели, и он быстро завел автомобиль. Большую часть пути в город мы провели в тишине. Добравшись до магазина, мы решили разделить список, чтобы побыстрее все закончить. Я взялась за товары, связанные с женской гигиеной, и бытовую химию, а Сейдж взял на себя овощи и фрукты. По плану мы должны были встретиться возле стойки с крупами.

Когда я взяла пачку тампонов, то подумала, что было бы весело прихватить еще и пачку презервативов в шутку. Если что, мы сможем надуть их, как шарики, и дать малышам поиграть. На секунду это прозвучало непристойнее, чем я предполагала.

Я поспешила к секции с крупами, где Сейдж стоял спиной ко мне.

– Эй, Сейдж, я кое-что тебе принесла, – крикнула я.

Когда он повернулся ко мне лицом, я кинула ему пачку презервативов. Он поймал их, взглянул и покраснел. И тогда я заметила Лилу и Логана, стоящих рядом и разговаривающих с ним. Сейдж быстро положил пачку на полку рядом с коробкой хлопьев. Я была уверена, что какие-нибудь дети могли бы взять их и спросить у родителей, что это такое.

Вот дерьмо. Этого не должно было произойти.

– Привет, – сказала я.

Мне хотелось просто развернуться и сбежать. Стараясь не встречаться ни с кем глазами, я бросила тампоны в тележку. Прямо сейчас я думала о черной дыре, засасывающей меня. Логан посмотрел на пачку, положенную Сейджем на полку, и поднял бровь, глядя в мою сторону.

– Прости, я просто пыталась пошутить над Сейджем. Нам, наверное, уже пора, – сказала я.

Логан ухмыльнулся:

– Когда Сейдж сказал, что вы приехали за вещами для ваших родителей, я и подумать не мог, что увижу это.

– Родители действительно попросили вас купить это? – Лила сморщила нос.

– Нет, – ответили мы с Сейджем одновременно.

Брат и сестра уставились на нас. В конце концов, Сейдж взял две пачки хлопьев и положил их в тележку.

– Я думаю, здесь мы закончили. Грэйс?

– Ага, давайте возьмем немного мороженого.

Ага. Мороженое. Что-нибудь подальше отсюда.

– Итак, я была бы рада, если бы вы, ребята, сходили с нами поплавать позже, – сказала Лила. – У нас много плотов и кругов, которые мы сможем использовать. Волны подхватывают, это будет весело.

– Конечно, – сказал Сейдж.

– Звучит весело, – улыбнулась я.

– Круто, увидимся около шести, – Логан помахал нам.

Когда они ушли, я вздохнула с облегчением.

– В следующий раз, когда соберешься бросать в меня пачку презервативов, не могла бы ты сначала убедиться, что я не разговариваю с кем-нибудь? – улыбнулся Сейдж.

– Только не говори, что засмущался, – я ткнула его локтем в бок.

– Я не засмущался.

– Ага. Тогда почему твое лицо было таким красным?

– Мне было жарко.

– Ага, точно.

– Просто я не думаю, что они решили, что презервативы для наших родителей, – сказал Сейдж.

– Что ты имеешь ввиду?

Сейдж уставился на меня:

– Я должен тебе все объяснять?

А затем меня осенило:

– О, нет. Они подумали, что мы, я имею ввиду, я и ты...

– Да.

– Прости. Но хотя бы они не заметили тампоны.

Он покачал головой, когда мы направились в сторону касс:

– Боже, я скучал по тебе. Я уже и забыл, каково это – быть предметом твоих шуточек.

Сейдж скучал по мне. Эти слова заставили мои внутренности перевернуться, пока тепло распространялось по моей коже.

– Добро пожаловать обратно, Сейдж.

Глава 16

Было тяжело поверить, что мы пробыли уже две недели в пляжном домике. Еще труднее было поверить в то, что мы с Сейджем разговаривали. Я думала, этого и через миллион лет не случится. Одна загвоздка: Лила. Она везде совала свой нос или оказывалась рядом внезапно именно в те моменты, когда мы с Сейджем собирались что-то сделать. Временами я думала, что Лила установила на нем жучок, который реагировал на мое приближение и отсылал ей сигнал тревоги.

Гамак качался вперед-назад в то время, как я набирала номер Линси.

– Хэй, уже пару дней от тебя ничего не слышно, – сказала я, как только она ответила.

– Все потому, что дьявольские отродья занимают все мое время. Я уже забыла, как выглядят мои друзья и моя спальня. Подожди секунду, – сказала она. На заднем плане я услышала ее крик. – Положи вантуз на место, это – не меч. Не заставляй меня спускаться, – послышался шум потасовки, после чего Линси вернулась. – Прости за это. Куски дерьма думают, что все в этом доме является игрушкой. Знаешь, каково это, когда кто-то шлепает тебя дилдо? Оно оставляет отпечаток.

Я выплюнула свой холодный чай:

– Что?

– Да, оказывается, миссис Купер держит эту замечательную штучку в ящике своего шкафа, а Билли, один из ее отпрысков, нашел это и начал бить своего брата.

– Фу, это отвратительно.

– Не так отвратительно, как та часть, где мне пришлось до этого дотронуться, чтобы вернуть на место, и объяснять, почему брат Билли весь в красных отметинах, – прорычала она. – Ты понимаешь, как это было унизительно? Серьезно, если ты захочешь пригласить меня к себе на остаток лета, я с удовольствием приеду. После затопленной ванной, войны с секс-игрушками и писанием на растения, я думаю, что с меня хватит.

– Теперь я чувствую себя ужасно из-за того, что звоню со своей драмой.

– Пожалуйста, расскажи мне все. Я хочу услышать о Сейдже. Это намного лучше, чем нянчиться.

– Хорошая новость – мы с Сейджем разговариваем. Плохая – Лила постоянно крутится рядом. В один из дней мы с Сейджем пинали мяч. Тут приходит Лила с задницей, торчащей из-под шорт. Если бы я увидела, как она что-то «уронила» перед ним еще раз, то могла бы пнуть ей мяч в лицо.

– Ох, она походит на кое-кого, кого я ненавижу. Как Рори. Но вот в чем дело! У вас с Сейджем был случай в водопаде. Может, тебе стоит запланировать поездку куда-нибудь только для вас двоих?

Я поставила стакан на столик:

– В моем списке есть такой пункт.

Я метнула свой взгляд к тому месту, где Элли и Бенджи плескались в волнах. Даже отсюда были слышны их перебранки и флирт. Что это с ними? Кажется, они стали проводить больше времени вместе. Элли тянуло к моему брату? В этом не было ничего плохого, она была всего на пару месяцев старше него.

Сейдж вышел из дома в одних плавках. Я действительно начинала любить его летний гардероб. Ни футболки. Ни обуви. Огромная улыбка. Любая девчонка бы не устояла.

– Алло? Ты слушаешь меня? – спросила Линси.

– Ага, прости... Сейдж отвлек меня.

– О, что он делает? Играет в футбол? Моет машину? Таскает тяжести?

– Эм, выходит из дома.

– Что на нем надето?

– Трусики на веревочках с соответствующим лифчиком, – рассмеялась я.

– Ха-ха.

– Он гоняет в своих пляжных шортах, как обычно. Ты знаешь, как это трудно, когда такой горячий парень все время возле меня?

– Ну, я знаю, что бы сделала в этой ситуации, – сказала Линси.

– И что же?

–Пригласила его поплавать поздней ночью под звездами. Это было бы романтично.

– И нас бы съела огромная рыбина.

– В озере нет акул.

– Но там есть и другие обитатели.

– Почему бы мне не отпустить тебя, так ты сможешь пойти очаровывать Сейджа.

– Скучаю по тебе, – сказала я.

– А я сильнее. Созвонимся, – Линси отключилась.

Я положила телефон на стол и посмотрела на Сейджа, берущего каяк.

Он взглянул в мою сторону:

– Эй, не хочешь поплавать со мной?

– Конечно.

Черт побери! Он действительно позвал меня что-то сделать вместе. Не то, чтобы я решила, что это свидание или что-то типа того. Хорошо, оставайся спокойной. Будь классной. Попытавшись подняться с гамака, я запуталась ногой и шлепнулась.

– Ты в порядке? – Сейдж подскочил ко мне.

Он схватил мою ногу, пытаясь выпутать ее из самодельной кровати. Своими пальцами Сейдж задел мою голень, посылая волны горячих импульсов в кровь. Я в порядке? Захотелось упасть на землю и притвориться, что мне необходимо искусственное дыхание. Но мои актерские навыки были не на высоте, и все наверняка закончилось бы тем, что веревки гамака распилили бы мне ногу.

– Ага. Но, черт возьми, тот шаг показался адом, – рассмеялась я, пока он помогал мне.

Мы оба взялись за конец каяка и потащили его к воде.

– Эй, если вы двое собрались плавать на этом, то возьмите спасательные жилеты, – крикнул мистер Касл с веранды.

– Я возьму их, – я отпустила каяк и побежала к дому.

Со вздохом я резко распахнула дверь гаража и пошла к месту, где хранились вещи для купания. Взяв жилеты, я вышла на улицу, где нашла Сейджа и мистера Касла, обсуждающих безопасность на озере.

– Вы оба должны высматривать большие лодки и волны, они могу перевернуть вас, – сказал мистер Касл.

– Пап, мы будем в порядке. Мы оба занимались каякингом до этого, – Сейдж забрал у меня один из спасательных жилетов.

– Просто не заплывайте далеко. Вокруг бухты и назад.

Я ухмыльнулась, когда мистер Касл ушел:

– Возможно, нам стоило пригласить его поплавать с нами.

– Ну, я не буду рассказывать тебе, с чего начался разговор, – Сейдж закрепил жилет на поясе, затем на плечах и груди.

– О, перестань. Это не могло быть настолько плохо, – плечом я задела его руку, когда надевала свой жилет.

Мы снова взялись за каяк и потащили его в воду. Я села впереди, Сейдж устроился сзади.

– В основном, папа говорил мне держать руки при себе, если ты понимаешь мой намек, – он подал мне одно из весел.

Волны внезапно начали привлекать мое внимание. Я откашлялась:

– Ох, это все?

Сейдж захихикал:

– Тебя ничего не беспокоит, не так ли?

Меня беспокоило, но я не собиралась это признавать. Или показывать ему, насколько покраснело мое лицо.

– Нет. Этого недостаточно, чтобы смутить меня.

– А я помню иначе, – вода с его весла капнула на мою руку.

– Эй, ты сделал это нарочно, – сказала я, когда мы начали грести.

– Это был несчастный случай, – сказал он. – Но вот это специально, – Сейдж обрызгал меня веслом.

– Ты получишь, – я повернулась к нему лицом.

Мы качались на волнах. Было трудно двигать веслом против течения.

– Что ты собираешься сделать? – Сейдж двинулся вперед и начал щекотать мой бок. – Тебе некуда бежать, Грэйси.

– Я скажу тебе, что я собираюсь сделать, – своим взглядом я встретилась с его. – Я собираюсь перевернуть нас, когда ты будешь меньше всего этого ожидать, тогда посмотрим, кто полностью промокнет.

– Ты знаешь, что говоришь много дерьма?

– Заткнись, Сейдж.

В скором времени мы отплыли от дома и поплыли вокруг маленького изгиба. Солнце палило, было жарко, пот блестел на моем лбу. Мои руки горели при каждом движении. Но как же хорошо было здесь, на озере! Бриз поднимал мои волосы и бросал их мне на лицо. Около часа мы продолжали свое плавание вдоль береговой линии.

– Эй, я думаю, там песчаная коса, – я указала на более светлые оттенки недалеко от нас.

– Ты хочешь передохнуть там? – Сейдж прищурился от солнечного света.

– Да. Кажется, мои руки сейчас отвалятся. Я забыла, скольких усилий это стоит.

Когда мы добрались до песчаной косы, я первой выскочила из каяка, раскачивая его, пока Сейдж вылезал. Когда он встал на ноги, я легко его толкнула. Сейдж упал в воду, приземлившись на задницу.

– Это тебе за то, что обрызгал меня.

Он нырнул, хватая меня за талию:

– Зажми нос, сейчас ты уйдешь под воду.

Мы ушли под воду, течение накрыло нас. Секундой позже мы вынырнули.

– Ты жулик, – рассмеялась я, протирая глаза, чтобы иметь возможность видеть.

– Я? Серьезно? Сказала девушка, которая меня толкнула, – улыбался он.

Наш каяк начал уплывать.

– Эм, наверное, нам стоит поймать его, только если ты не планировал проплыть весь путь до дома.

Сейдж подался вперед, хватая каяк и притягивая его обратно. Мы оба сели на песчаную косу, смеясь.

Я сомкнула свои пальцы вокруг камня и принялась исследовать его.

– Смотри, я нашла Камень Петоски.

Я держала кусок серой скалы с черными и белыми пятнышками на нем. Это смотрелось очень симпатично.

– Так, позволь взглянуть, – рука Сейджа обожгла мою, когда он брал камень.

Сейдж поднял глаза и встретился с моим взглядом. Несколько долгих секунд мы смотрели друг на друга. Плеск волн был единственным звуком вокруг нас. Мое дыхание сбилось, пока я наблюдала за ним. Хорошо, сейчас лучшее время для того, чтобы предложить ему поход.

– Слушай, я тут подумала, не хотел бы ты сходить со мной куда-нибудь через пару дней? Знаешь, совершить небольшое путешествие, только мы вдвоём?

Тишина. Его большой палец пробежался по камню. Дерьмо. Он не ответил. Может, мне не стоило спрашивать. Все это было ужасной идеей.

Наконец, Сейдж кивнул:

– Да, что ты предлагаешь?

– Гора Касл.

Он потянулся, взял мою руку и положил в нее камень Петоски:

– Мы не были там с четвертого класса. В тот год ты подбила мне глаз, когда бросила в меня спрей от жуков, помнишь?

Мои пальцы покалывало, когда Сейдж накрыл мою руку своей.

– У тебя фотографическая память, ты знаешь об этом? Ты всегда вспоминаешь вещи, где я выставляю себя дурой, или ты надираешь мне зад.

Парень отпустил мое запястье и рассмеялся:

– А у тебя плохая память, потому что ты ни разу ни в чем не надирала мой зад.

– О, мой Бог, ты врунишка. Я думала, мы уже обсуждали твой проигрыш в борьбе со световыми мечами, футболе и унижение, когда я толкнула тебя в воду, – сказала я.

– Ты не победила в футболе, ты забила гол и чуть не убила нас.

– Не умеешь проигрывать? – я подняла бровь.

– Это про тебя, – Сейдж брызнул в меня водой.

Хихикая, я вскочила на ноги. Мы бегали по волнам до тех пор, пока не решили, что нам пора возвращаться.

Когда мы вернулись домой, я, улыбнувшись, спросила:

– Итак, гора Касл в пятницу, да?

– Точно. Кто знает, может, в этот раз ты заберешься по лестнице быстрее меня.

Я фыркнула:

– Так и будет.

– Это вызов? – поддразнил меня Сейдж.

– Нет, это обещание.

Подмигнув через плечо, я рванула в дом.

Эта неделя будет долгой. И я буду готова к пятнице!

Глава 17

Шаг пятый – хвалить его.

Мои легкие горели, когда я бежала по последней дюне, направляясь к дому. Я ритмично двигала руками. Музыка ревела в моих наушников.

Последний поворот, и ты на месте. Оставайся сосредоточенной. Дыши. Одна нога за другой. Пот капал в глаза, стекая по лбу. Наконец, я увидела дом и замедлила бег.

Запыхавшись, я подняла руки над головой и, походив немного, начала делать растяжку. С удовлетворенным вздохом я выключила музыку и вынула наушники из ушей.

Подойдя к веранде, я заметила нечто, свернувшееся на лестнице. Змея. Дерьмо! Я ненавидела этих гадов. Чико мяукнул мне со своего места на перилах. Я пригляделась внимательно. Оно не двигалось. Великолепно. Еще один трофей моего кота. Я сморщила нос. Я ненавидела эти жуткие до мурашек, скользкие штуки, живые или мертвые.

– Неплохо, Чико. Ты наполовину лев или кто?

Я почесала его подбородок. В тот момент, когда я сдвинулась с места, змея ринулась в мою сторону. Я закричала. Черт побери! Она живая. Чико зашипел и прыгнул на нее. Он был похож на собаку с жевательной игрушкой, трепля ее во все стороны. Кот бросил змею ближе ко мне.

– Нет. Что ты делаешь?

Страх покрыл льдом мои вены. Бросив плеер, я запрыгнула на один из стульев, как будто вокруг была кипящая лава. Чико зажал змею своими массивными лапами и придавил ее.

– Чико, заканчивай играть с этим.

Проклятье, я застряла здесь до тех пор, пока змея не умрет или не освободится.

Мой кот тащил змею по песку прямо ко мне. Я завопила. Мои ноги дрожали, пока я пятилась назад. Дерьмо! Я недостаточно высоко. Что, если она меня укусит? Мне показалось, что это сосновая змея. Но я не была уверена. Ради всего святого, я же не была смотрителем зоопарка!

Не знаю, было ли это божественное вмешательство или результат моих криков, но Сейдж выскочил из дома.

– Грэйс? Что случилось? – его взгляд был диким.

– У Чико змея.

– Секунду, не двигайся.

Конечно. Я же так хотела быть съеденной змеей.

Сейдж вернулся в дом.

– Подожди, что ты делаешь? Не оставляй меня.

– Не шевелись.

Когда Сейдж вернулся, то нес с собой совок.

– Я надеюсь, что тебе не придется закапывать меня после того, как эта штука убьет меня.

Он хихикнул:

– Сосновые змеи неядовитые.

– Ну, выглядит она ядовитой.

– Я иду за тобой, – Сейдж приложил совок к веранде и повел им к лестнице.

В этот момент Чико подбросил змею, и она приземлилась на стул, на котором я стояла. Все, что я смогла сделать, это закричать. Рыдания вырывались из меня в то время, как я пыталась отползти от нее. Один быстрым движением Сейдж схватил меня и начал успокаивать.

– Шш... Ты со мной.

Слезы струились по моему лицу. Мое тело дрожало. Я зарылась лицом в плечо Сейджа. Знакомый аромат его одеколона успокоил меня.

– Спасибо, – прошептала я.

– Я чувствую себя супергероем, приходя к тебе на помощь все время, – пошутил Сейдж.

Я подняла голову:

– Я могла бы представить тебя в спандексе и плаще.

– О, серьезно?

– Ага, тебе бы удалось заполучить целую книгу, в которой бы написали о твоих подвигах. Ты в хорошей форме и быстрый. И я признаю, что ты не так уж и плох на мой взгляд.

Как только слова покинули мой рот, я застонала. В списке сказано сделать ему комплимент, а не показывать, что ты думаешь, будто он горяч.

– Это все? – Сейдж посмотрел на меня, его скулы окрасились розовым.

– Я…

– Эй, вот вы где, – папа высунул голову из стеклянной двери. Его взгляд метнулся к нам. – Нам нужно поговорить?

– Нет, – выкрикнули мы.

– Чико поймал змею, – начала я.

– И я спас Грэйс, – сказал Сейдж.

Отец повернулся как раз в тот момент, когда Чико бежал по пляжу с желто-коричневой змеей в зубах.

– Ох, простите, – папа ухмыльнулся. – Чико, брось эту штуку.

Когда мы оказались на веранде, Сэйдж посадил меня, и папа вышел наружу.

– Зачем ты искал нас? – спросила я.

Папа сделал свой печально известный хлопок руками. О, нет. Теперь что?

– Мы сегодня отправляемся на медвежье ранчо Освальда. Вам, ребята, надо собираться.

Мы не были там целую вечность. На этом ранчо содержали спасенных детенышей черных медведей. Можно ходить вокруг и разглядывать их. У них есть специальное место, где можно кормить и трогать детенышей.

Улыбаясь, я взглянула на Сейджа. Это лето все больше и больше походило на путешествие по памятным местам.

***

– Если дети старше четырех лет хотят побродить здесь, то вперед. Мы возьмем Калеба и Рошель с собой, – сказал папа на парковке возле ранчо. – Вот немного денег на яблоки для медведей, – он протянул нам наличные.

Большие огражденные зоны. Везде располагались специальные смотровые площадки, чтобы фотографировать. Тропы проходили через различные среды обитания животных.

Элли купила нам пакет яблок, и мы пошли к первой зоне. Мы поднялись на деревянный мост, под которым ходили медведи. Один из самых крупных, чесал себе спину о дерево. Он выглядел точно так же, как плюшевый мишка. Мы с Элли сделали пару фотографий и скинули ему пару яблок. И заметили другого медведя, нарезавшего круги вокруг куста, прежде чем он лег в его тени.

Мы выбрали один из путей от главного здания, проходящий мимо кладбища медведей, которое выглядело печально. Здесь были деревянные таблички с именами для каждого из животных.

Солнечные лучи проникали сквозь навес. Сейдж шел со мной сзади, в то время как Бенджи и Элли шли перед нами. Мой брат игриво подтолкнул ее плечом, а она стянула его бейсболку.

– Это я что-то не понимаю, или они нравятся друг другу? – спросила я.

Сейдж проследил за моим взглядом:

– Они стали больше времени проводить вместе, в этом я уверен.

Я ударила букашку, летавшую вокруг нас. Мои шлепанцы скрипели каждый раз, когда я делала шаг.

– Это прекрасно – быть здесь... подальше от школы, подальше от драмы с Рори и Мишель.

– Ты не обязана тусоваться с ними, ты же знаешь.

– Ага. Я планирую провести этот год по-другому. Сосредоточиться на том, что важно для меня.

Сейдж замедлил шаги и взглянул на меня:

– Было бы круто увидеть возвращение настоящей Грйс Эверс.

– Я работаю над этим, – улыбнулась я ему, замечая, какими голубыми были его глаза. – Знаешь, ты должен носить этот цвет чаще, – я указала на его футболку. – Он подчеркивает твои глаза.

Сейдж самодовольно улыбнулся.

– О, так тебе нравятся мои глаза? – парень захлопал ресницами.

– Да, ты симпатичный. А теперь заканчивай быть занозой в заднице.

Сейдж изобразил удушение, а затем взъерошил мои волосы:

– Я расскажу твоему отцу, что ты использовала нехорошие словечки.

Смеясь, я отошла от него:

– Отлично, посмотрим, сделаю ли я тебе когда-нибудь комплимент снова.

Сейдж поймал меня:

– Ты можешь делать комплименты, только если подразумеваешь их.

В горле пересохло, и я начала изучать какие-то полевые цветы.

– Ну, я подразумевала их. У тебя великолепные глаза. Я всегда так считала. И ты очень милый, хороший футболист и...

– И что? Не позволяй мне прервать тебя, – Сейдж нежно схватил меня за руку.

И симпатичный. Единственный парень, которого я целовала.

– Я не буду завершать список. А то зазнаешься.

– Может, мне нужно услышать то, что ты должна сказать... Я, может быть, тайно ненавидел себя.

Я выдала поддельный кашель:

– Ага, точно.

– Ты говоришь, что я тщеславен? Потому что это явная противоположность комплименту.

– Нет. Ты не тщеславен. Поверь мне, ты последний человек, которому бы я могла сказать такое. Понимаешь, ты, вероятно, один из всех, кого я знаю, кто действительно... кому комфортно в своей шкуре?

– А тебе нет?

Пристальный взгляд Сейджа пригвоздил меня. Одним таким взглядом он рассмотрел каждый атом во мне и прочитал меня как книгу.

– Раньше так и было, – сказала я. – Я приняла столько поганых решений за эти годы... сделала столько вещей, которые мечтаю вернуть обратно.

Сейдж сделал шаг ко мне и скользнул своей рукой по моей, оставляя за собой след из мурашек.

– Каких?

Вот он. Мой шанс сказать все прямо. Извиниться за все. Сказать о своих чувствах.

– Для начала...

– Грэйс, Сейдж, идите сюда, – позвал папа снизу. – Мы заплатили за то, чтобы покормить и погладить медвежат.

Черт, у моего отца была ужасно надоедливая привычка портить каждый волшебный момент, который появлялся у нас с Сейджем. Такое чувство, что папа следил за мной и подслушивал все разговоры, ожидая того самого жизненно необходимого момента, и появлялся как какой-то сумасшедший волшебник.

– Идем, – сказал Сейдж. – Мы закончим разговор позже.

Если у меня все еще останется мужество. В одном шаге от броска в пропасть я задалась вопросом, а действительно ли хорошая идея говорить ему правду? То, что Сейдж решил возобновить нашу дружбу, не значило, что он хочет вернуть меня.

Глава 18

Запах солнцезащитного крема разносился теплым воздухом. Мы с Элли лежали на пляже, пролистывая журналы. На данный момент у меня больше не было возможности побыть с Сейджем один на один снова. Что было отстойно! Но, возможно, это даже к лучшему. По крайней мере, сейчас.

– Что ты думаешь об этом платье? – Элли повернулась, указывая на светло-голубой сарафан с крошечными белыми цветами.

– Ужасно милое. Сколько оно стоит?

Она расширила глаза:

– Почти сотню баксов. Да это же грабеж среди бела дня! Моя бабушка, скорее всего, могла бы сделать мне нечто похожее всего за пять долларов.

Я рассмеялась и вернулась к чтению статьи о неудачных свиданиях на выпускных. Спустя мгновение холодная тень накрыла меня. И еще до того, как поднять свой взгляд, я знала, что это Лила. По мерзкому запаху ее фруктового лосьона.

– Привет, Сейдж здесь?

На секунду я решила ответить ей отрицательно. Но моя совесть взяла надо мной верх:

– Да, он внутри. Если хочешь, я могу подняться и позвать его.

– Это было бы прекрасно, – она встала за Элли, рассматривая через ее плечо дизайнерскую одежду на страницах журнала.

Со вздохом я поднялась на ноги и поторопилась в дом. Моим глазам потребовалось время, чтобы привыкнуть к полумраку. Опасно ходить ослепшим от солнечного света. Сейдж стоял в столовой, меняя снасти на своей удочке.

– Эй, твоя темноволосая Барби пришла увидеться с тобой, – сказала я.

Он взглянул на меня:

– Ты не сильно ее любишь, не так ли?

Конечно! Задай мне вопрос, на который я, не важно как, отвечу и все равно буду похожа на лицемерку!

Мое лицо вспыхнуло. Может, мне стоило лучше скрывать свое «она мне не нравится» мнение.

– Она достаточно милая, просто... знаешь, она кажется фальшивой и эгоцентричной.

– Тебе ли ее осуждать за это?

Ох, черт! Я только что получила пощечину в стиле Сейджа.

– Ну, думаю, уж кто и эксперт в этом вопросе, так это я, – и постаралась скрыть боль в голосе.

– Грэйс, я...

– Нет, все отлично. Я поняла. Повеселись с Лилой, – не оглядываясь назад, я развернулась на пятках и поспешила к двери.

Элли поймала мой взгляд и вскочила на ноги, роняя свои вещи на землю:

– Эй, поехали в город. Я хочу заехать на фермерский рынок.

Она потянула меня обратно в дом мимо Сейджа прямо в игровую:

– Мам, можно нам с Грэйс съездить в город? Я очень хочу купить немного свежих фруктов.

Миссис Касл оторвала взгляд от пазла, над которым трудилась вместе с моей мамой:

– Конечно. Не могли бы вы еще взять пару контейнеров голубики? Я подумываю о том, чтобы сделать смузи завтра утром.

– Хорошо.

Мы надели свои шлепанцы и направились к машине. Когда мы открыли двери, горячий воздух вырвался наружу, будто из врат ада.

– Как думаешь, мы растаем, если заберемся туда сейчас? – я посмотрела на Элли.

– Не переживай, папа хранит салфетки в бардачке. Я соберу лужу по имени Грэйс, и ты превратишься в кашу.

Мы запрыгнули внутрь, и Элли повезла нас в Манистик. Вместо поездки к рынку мы свернули на парковку около набережной, выбрались из машины и прошли по песку к дорожке. Бегуны обгоняли нас, прохожие выгуливали животных и детей. Темно-синяя вода разбивалась о берег и пирс. Я уставилась на маяк, находившийся вдалеке. Чайка села на него, словно была его хранителем.

– Давай скорее прогуляемся по пирсу, – сказала Элли, хватая меня за руку.

Пока мы шли мимо цементных ограждений, скалы уходили все ниже. Когда мы свернули с пути, я повернулась к Элли:

– Ты думаешь, что я эгоцентричная?

Она взметнула свои брови:

– Нет. Почему ты спрашиваешь?

Я начала пересказывать наш с Сейджем разговор.

– Итак, он думает, что мы с Лилой похожи.

– Ты же знаешь, что мой брат – полная задница, верно? Он перенял это от папы.

Я рассмеялась, теребя свой серебряный браслет:

– Возможно, мне не стоило говорить этого о Лиле. Но иногда я ничего не могу с этим поделать.

Элли фыркнула:

– Нет, стоило. Нет ничего плохого в правде. Если Сейдж не хочет слышать это, то может заткнуть уши.

– Как мило! Ты же понимаешь, что, будучи его сестрой, должна защищать его честь или что там еще!

Элли прикрыла глаза руками и взглянула на озеро:

– Ни в этом случае.

– Так ты не хочешь рассказать о том, что происходит между тобой и Бенджи? – спросила я.

Элли попыталась избежать моего взгляда и притворилась, что наклонилась, чтобы дотронуться до воды:

– Ничего не происходит.

– Ты такая врушка!

– Ох! Отлично. Я думаю, он симпатичный и веселый.

С усмешкой я подхватила ее под руку:

– Я так и знала. Вы встречаетесь?

– Нет. Я немного нервничаю, не могу поговорить с ним пока.

– Почему? Он же абсолютно точно в тебя влюблен, – сказала я.

Наконец, мы дошли до маяка и присели.

– Просто мы были друзьями целую вечность. Я не уверена, что готова рисковать, понимаешь?

Парень меня сделал. Элли стала непосредственным наблюдателем моего бедствия с ее братом. Неужели это автоматически обрекает ее отношения с Бенджи на крах?

– Даже если у нас с Сейджем не получилось, не значит, что и у вас нет будущего.

Элли поиграла с ниточками на своих обрезанных шортах:

– Я знаю, но я видела, каким опустошенным был Сейдж, когда вы, ребята, расстались. Я никогда не видела его плачущим до того момента... и с тех пор. Это, похоже, изменило вас обоих.

– Но я вела себя глупо, а ты – нет.

– Ты не глупая, Грэйс. Ты просто не знала, кем была и чего хотела.

Я прислонилась к ее плечу:

– Ты бы не хотела оглядываться назад и жалеть о том, что не сделала. Даже если мы с Сейджем не вместе, я никогда не жалела о том, что была его девушкой.

– Спасибо за вдохновляющую речь, – улыбнулась Элли. – Это лето состоит из шансов, не так ли?

– Определенно.

– Так что, я думаю, нам стоит перейти к следующему пункту списка. Заставим его ревновать.

– С Лилой, которая будто сошла с обложки, не думаю, что это будет возможно. Он двигается дальше. Может, нам стоит сжечь список на следующих посиделках у костра.

Элли встала, увлекая меня за собой:

– Я не позволю тебе сдаться сейчас. Прошло только пару недель.

– Элли!

– Нет. Если ты хочешь, чтобы я рискнула, то не будь лицемеркой и сделай то же самое.

Прядь моих волос попала мне в рот, и я заправила ее за ухо:

– Отлично. Я сделаю еще один выстрел.

– Вот это моя девочка, – Элли обняла меня.

Я надеялась, что не пожалею об этом. Потому что бывают времена в жизни, когда необходимо понять, что не важно, как сильно ты чего-то хочешь, этого может не произойти. И если я захочу отступить, то сделать это надо с целым сердцем.

Глава 19

Следующие два дня я едва ли видела Сейджа. Он проводил больше времени с Лилой и меньше с нами. Это было похоже на похищение. Я только могла надеяться, что никто не проводит зондирование. Ситуация с ним зашла слишком далеко, мой мозг пытался угадать, что именно он мог делать с ней? Мысли о нем, целующем другую девушку, скручивали мои внутренности до тошноты. До сих пор я видела только, как они держались за руки, но даже это разбивало мое сердце на маленькие кусочки.

Мы с Элли вытащили спальные мешки наружу и бросили их на кресла рядом с подушками. Сегодня была запланирована ночевка на пляже.

Прохладный воздух окутывал нас, принося с собой слабый аромат костра. Вздохнув, я разложила спальные принадлежности и бросила на них спальник. Откинувшись назад, я рассматривала небо. Там столько звезд! Как будто их было бесконечное множество, а я казалась на их фоне такой маленькой и незначительной. Свет полной луны отражался в волнах, плескавшихся у песчаного пляжа. Недалеко сверчки пели свои щебечущие небылицы, ветер шелестел в деревьях. Оркестр природы в лучшем своем проявлении. Мирное спокойствие обосновалось во мне.

Но перед тем как расслабиться я вспомнила, что надо было нанести на тело спрей от комаров. Так что я потянулась и достала его из своей сумки, которая была под моим стулом. Я поднялась со своего места, задержала дыхание и вернулась обратно.

– Нет ничего лучше, чем спичка, зажженная около меня, чтобы я могла сгореть, – я закашляла от того, что проглотила букашку.

– Тебе нужна наклейка «Огнеопасна» на лоб? – поддразнила Элли.

– Хорошая идея.

– О, поделись. Не хочу, чтобы комары думали, будто моя задница – буфет.

Как только мы облились репеллентом, Элли взяла один из своих журналов и включила фонарик.

– Итак, мы обе собираемся пройти тест под названием «С каким типом парней мне стоит встречаться».

Я застонала:

– Ты же сейчас не серьезно?

– Ох, я смертельно серьезна, – она взяла карандаш. – Первый вопрос: «Что бы ты выбрала для идеального свидания? а) кино, б) спортивный матч, в) пляж или г) концерт?»

– Сложно. Я люблю и спорт, и пляж. Могу я выбрать оба варианта?

– Нет. Ну же... идеальное свидание.

– Хорошо, пляж.

– Вопрос второй: «Если бы ты могла сделать одну из опасных или рискованных вещей, что бы ты выбрала? а) тарзанка, б) поездка на мотоцикле, в) прыжок с парашютом или г) купание нагишом?»

– Чем опасно купание нагишом? – спросила я.

– Я не знаю. Может, потому что тебя могут застукать, или какая-нибудь злобная рыба может укусить тебя прямо за твои женские прелести.

Я сморщила нос. Ниже, с пляжа, до нас доносились голоса наряду с раздражающим хихиканьем Лилы. В тусклом свете я могла разглядеть Лилу и Сейджа, направлявшихся в дом.

О, господи, пусть они нас заметят. Я не хочу стать свидетелем их поцелуев.

Прямо за ними я заметила другую одинокую тень. Когда она приблизилась, я распознала высокое тело Логана.

– Кстати, о купании нагишом, – прошептала Элли.

– Смешно, – я сомневалась, что она когда-нибудь позволит мне забыть о том, как я потеряла лиф от бикини.

– Что вы, ребята, тут делаете? – Сейдж взглянул на нас, отпуская руку Лилы.

– Мы ждали тебя, – сказала Элли. – Хотели убедиться, что ты не станешь ужином для койотов по пути домой.

Логан поприветствовал меня, и как только я села, меня осенило, что я была в пижаме. Дерьмо! В приступе бешенства я натянула спальник до подбородка.

– Я уверен, вы озабочены моей безопасностью, – сказал Сейдж.

Логан усмехнулся:

– Ну, мой отец вынудил меня пойти с ними, чтобы убедиться, что Лила доберется домой. Может быть, тут действительно что-то водится в лесах. Что-нибудь большое и волосатое с огромными лапами.

– Логан, кончай пугать нас, – Лила схватилась за руку Сейджа.

Боже праведный, она была похожа на пиявку. Навечно приклеившуюся. Я даже сомневалась, что ей действительно было страшно.

Логан закатил глаза, затем подошел и сел на землю возле меня.

– Давно тебя не видела, – сказала я.

– Ага, много работы на пристани.

– Звучит отстойно, – я повернулась на бок и оперлась на локоть.

– Это не так уж и плохо. Я много времени провожу на воздухе, – парень поднял маленькую щепку и покрутил ее в руке. – И завтра у меня выходной, так что не хотела бы ты со мной сходить куда-нибудь?

Мой пульс участился. Логан, может, и не Сейдж, но он, определенно, красавчик. Мой взгляд переместился на Сейджа и Лилу. Это то, чего он хотел. Не я. Так почему бы не насладиться летом? Потому что, честно, я не знала, сколько еще смогу убеждать Сейджа, что я изменилась.

С улыбкой я перевела взгляд на Логана:

– Конечно.

Он ухмыльнулся:

– Круто. Чем тебе нравится заниматься?

– Каякинг, плаванье, видеоигры... Но я открыта для предложений. Ну, кроме охоты на змей, конечно же.

– Почему бы нам не покататься на каяках? Я знаю потрясающие места. Возможно, мы могли бы сделать остановку под мостом на Узкой реке.

– Звучит отлично.

– Я заеду за тобой около восьми утра.

– Хорошо.

– О, и возьми купальник. Мы могли бы остановиться и искупаться, если будет тепло.

– Эй, я тоже люблю каякинг. Может, мы с Лилой могли бы отправиться с вами, – произнес Сейдж, пока Логан поднимался.

– Фу, я не люблю все эти походы, – Лила положила руки на бедра. – Я думала, мы поедем тусоваться в город завтра. Я хотела познакомить тебя с некоторыми своими друзьями перед субботней вечеринкой в честь моего дня рождения.

Сейдж нахмурился:

– Я забыл, что обещал отцу порыбачить с ним.

Она надулась:

– Это ужасно. Может, мы могли бы побыть вместе вечером?

– Да, посмотрим.

Логан и Лила попрощались с нами и пошли вдоль пляжа к своему дому.

Как только они пропали из виду, Сейдж взглянул на меня:

– Ты уверена, что стоит идти с ним одной? Ты же почти не знаешь его.

Я напряглась. Что с ним не так? Какое ему дело до того, иду я с Логаном или нет?

– Он милый. К тому же, у меня нет других вариантов. Ты, Элли и Бенджи стали так заняты... Я чувствую себя одиноко.

– Тебе... Тебе нравится Логан? – Сейдж засунул руки в карманы и пнул горку песка.

Элли послала мне многозначительный взгляд.

– Он очень милый и веселый.

– Просто будь осторожна, – голос Сейджа надломился, и он проследовал к дому.

– Господи! Если бы он еще немного разозлился, то мы смогли бы перевозить на нем лайнер, – Элли отложила свой журнал.

– Я не понимаю, почему Сейдж расстроен. Как будто он не проводит все лето с Лилой.

– Ну, на мой взгляд... Я думаю, мой брат ревнует.

– Ничего подобного.

– Нет, все именно так. Потому что я не думаю, что Сейдж действительно покончил с тобой, как притворяется.

Была ли она права? Даже если и так, стоит ли мне идти с Логаном?

Да. Логан – прекрасный парень. К тому же, я должна двигаться дальше. Я провела практически все время, сфокусировавшись на Сейдже. Сейчас мне надо сконцентрироваться на себе. Даже если это всего на один день.

Глава 20

Шаг шестой – заставить Сейджа ревновать.

Логан припарковал свой внедорожник на гравийке, и мы вышли из машины. Я схватила свой рюкзак, в котором были вода, гранола и эпинефрин, надела очки, выдавила немного солнцезащитного крема на ладони и начала растирать его по рукам, шее и ногам.

Логан с рюкзаком за спиной обошел автомобиль:

– Готова?

– Ага.

Я следовала за ним по старой тропинке, ведущей в лес и утопающей в зелени. Кругом росли папоротники, склонившись к самой земле, а лесные грибы заполонили почти все свободное пространство.

– Вау, здесь так красиво, – сказала я.

Логан повернулся в мою сторону и улыбнулся:

– Вот почему я часто приезжаю сюда. Ты можешь забыть о реальном мире на время и потеряться здесь.

Я надеялась, что он выражался не буквально. Стволы деревьев, растущих из каменных островков, были изогнуты и завязаны узлом. Некоторые образовывали арки, другие были похожи на животных с длинной шеей.

Лучи солнечного света просачивались сквозь плотную листву. Я покрутилась, чтобы осмотреться. Это было похоже на сказочную прогулку: то, как огромные деревья склонились к тропе, и грибы, собравшиеся в круг. Птицы щебетали наверху, перелетая с одной ветки на другую. Жуки жужжали так, будто им не было дела до забот.

Тропинка повернула и стала более крутой. Мы нырнули под большую ветвь дуба, поросшего мхом, и полезли вверх по скале. Когда мы добрались до вершины, я увидела водопад. Белая пена цеплялась за камни. Это было прекрасно.

Логан взял меня за руку и подвел ближе. Тепло его пальцев заставило порхать бабочек в моем животе. В ответ я крепче сжала руку парня и позволила ему вести себя сквозь прекрасные ландшафты до тех пор, пока мы не достигли вершины, откуда начинался водопад.

Я сделала глубокий вдох. Подобные картины мне доводилось видеть разве что на пазлах. Красота, о которой слагают поэмы!

– Это восхитительно, – прошептала я.

Логан сжал мою ладонь.

– Я подумал, что это отличное место, чтобы намочить ноги и организовать пикник, – он указал на большие валуны у речного берега.

– Звучит отлично.

Мы подошли ближе к реке и разгрузили наши вещи. Я сняла свою обувь и носки и погрузила ноги в холодную воду, со вздохом присев на край гигантского камня. Стрекоза порхала над водой как крошечный вертолет.

– Сейдж говорил, что ты играешь в футбол и баскетбол, – Логан передал мне сэндвич с индейкой и сел рядом со мной.

– Да. Моя футбольная команда вышла в плей-офф в прошлом году.

– Это круто. Ты планируешь продолжить играть в колледже?

– Я надеюсь на это. Было несколько бойскаутов, которые приезжали на наши игры в конце прошлого сезона. Хочется верить, что я порву всех в предстоящем сезоне.

– Ты старшеклассница, как и Сейдж?

Я улыбнулась:

– Да, слава Богу. Не думаю, что смогла бы продержаться еще год...

Он хихикнул:

– Поверь мне, в колледже намного лучше. Ты встретишь множество новых людей, и большинство профессоров относятся к студентам по-человечески.

Опустив взгляд на ноги Логана, я заметила небольшой шрам на одной из них. Почему я не видела его раньше? Наверное, потому что не обращала внимание.

– Что случилось с твоей ногой, если не секрет?

Он нахмурил брови и посмотрел через реку:

– Я попал в серьезную автомобильную аварию в последний год старшей школы. У меня было разбито колено и сломаны нога и пара ребер. Врачи вставили металлические штифты или что-то подобное.

– О Боже, рада, что ты в порядке.

– Да. Ну, я потерял свою футбольную стипендию. И у одного из моих лучших друзей дела шли еще хуже. Он пробыл в коме несколько месяцев и сейчас парализован.

Я с трудом сглотнула, наблюдая боль на его лице:

– Мне жаль.

– Все хорошо. Это было давно, – Логан откусил кусок сэндвича и стряхнул с руки крошки. – Знаешь, я бы хотел увидеть, как ты играешь, – он посмотрел на меня своими глазами цвета плюща.

– С радостью.

Мы сидели в тишине несколько долгих минут, доедая свои бутерброды, а потом направились обратно к его внедорожнику.

– А сейчас я отвезу тебя посмотреть на мост на Узкой реке. Вы, наверное, проезжали его, когда ехали в Манистик.

– Да, но мы не останавливались на нем.

– О, тогда ты не знаешь, что упускаешь.

Мы свернули на шоссе во второй раз, направляясь к следующему месту. Приехав и припарковавшись, мы снова вышли из машины. Но в этот раз Логан вытащил из внедорожника свою гитару.

– Ты взял ее с собой?

– Ага, я надеялся сыграть для тебя. Подумал, что было бы весело сделать это здесь, – он закрыл двери авто и взял меня за руку.

Мы прошли парковку, а затем пересекли оживленную улицу. Я не могла поверить в то, насколько высоко располагался мост. Мы спустились ниже по лестнице, туда, где путь проходил под металлической конструкцией.

– Святое дерьмо, это великолепно, – я подняла голову вверх, чтобы оглядеть основание моста.

Сверху доносился шум от машин.

Когда мы спустились еще ниже, Логан указал на дверь, на которой висела табличка с надписью «Т. Тролл».

– Посмотри, у нас есть собственный тролль под мостом.

Мы рассмеялись, и он повел меня к ряду ступеней. Их, наверно, было сотни.

– Хочу ли я знать, сколько ступеней нам нужно пройти?

– Вероятно, нет. Я могу сказать, что их больше двухсот.

– Так ты понесешь меня на обратном пути, верно?

Он улыбнулся:

– Не переживай, мы не будем спускаться до конца.

Мы спускались в течение нескольких минут. Вид был прекрасен. Толстая древесина и листва окружали деревянный и металлический проходы. Паутина, к которой были приклеены всякие букашки, цеплялась за ограждения и листья.

Когда мы прошли примерно полпути, Логан остановился около деревянной скамейки и сел.

– Садись рядом, – он похлопал по месту рядом с собой, потом вытащил гитару из чехла и настроил ее.

Через несколько минут зазвучала красивая песня. Логан закрыл глаза, пока играл, ногой отбивая ритм. Его длинные ресницы касались щек. Голос поразил меня, и крошечные мурашки пробежались по моим рукам.

Когда парень закончил, я аплодировала.

– Я влюбилась в эту песню. Как думаешь, ты смог бы научить меня играть ее?

– Конечно, – Логан отдал мне гитару и медиатор. Потом сел с другой стороны от меня. – Тебе нужно будет сыграть аккорд G, а потом С, – и он начал нашептывать мне ноты и аккорды на ухо. А после – слова.

Как только я запела вместе с ним, наши взгляды встретились. Мое сердце гулко забилось. Если бы я не была осторожна, то вполне могла бы влюбиться в него. А было бы это плохо?

Спустя некоторое время я, наконец, выучила мелодию и большинство слов.

– Спасибо, что показал мне, как играть ее. Мне действительно нравится.

– Хочешь узнать секрет? – спросил Логан, когда отложил инструмент в сторону.

– Какой?

– Я написал эту песню.

Я округлила свои глаза:

– Серьезно?

Его лицо приобрело темно-красный оттенок.

– Ага. Мне нравится писать музыку.

– Ну, ты в этом хорош. Никогда не думал о том, чтобы заниматься этим профессионально?

Он пожал плечами:

– Едва ли. Я делаю это для забавы.

– Возможно, ты должен подумать об этом.

– Может быть.

Мы поднялись обратно к машине и направились домой.

Сегодня было весело. Так, как я и представляла свое лето.

Мы повернули на подъездную дорожку к моему дому, светильник у входа сверкал сквозь тьму. На секунду мне показалось, что я увидела, как шторка в окне опустилась.

После того, как мы припарковались, Логан обошел машину и открыл дверь с моей стороны. Он взял меня за руку и помог выйти. Мы стояли лицом к лицу. Логан подошел ближе ко мне, пальцами коснувшись моей щеки.

– Я так рад, что ты приехала этим летом, Грэйс. Мне действительно нравится проводить время с тобой. Ты не такая как все.

– Мне тоже нравится проводить с тобой время, – прошептала я.

Он наклонился ниже и своим пальцем прошелся по моим губам.

Нервное покалывание пронеслось по мне, как мини-ураган, заставив с трудом сглотнуть. Я целовалась всего лишь с одним парнем, и им был Сейдж. И было это в восьмом классе. Что, если я все испорчу? Достаточно долгое время у меня не было практики. К тому же, Логан учился в колледже, у него, должно быть, большой опыт.

Когда его дыхание достигло моей щеки, я уловила аромат корицы от жвачки. Я подняла голову и закрыла глаза. Он обнял меня за талию, осторожно притягивая мои бедра к своим.

Прямо в этот момент входная дверь открылась. Я резко распахнула свои глаза, и увидела Сейджа, стоявшего на крыльце.

– Эй, твой отец сказать поторопиться и зайти внутрь. У нас назревает ночь семейного веселья.

Для нас с Логаном момент был упущен. Он сделал шаг назад и прошелся рукой по волосам.

– Прости за это, – сказала я. – Я-я, наверное, должна идти.

– Не переживай... У нас еще целое лето, Грэйс. И я планирую провести с тобой столько свободного времени, сколько смогу.

Волнение промчалось по моим венам.

– Увидимся.

Я ворвалась в гостиную, где мои родители уже расположили игровую доску на обеденном столе.

Сейдж сел на стул, прищурив свои глаза.

– Грэйс, садись со мной, – Элли дернула меня на стул рядом с собой, а затем наклонилась и прошептала: – Сейдж караулил тебя у окна полдня.

Пораженная, я посмотрела на нее с недоверием:

– Ты врешь.

– Нет. Я думаю, завтра будет прекрасный день для исполнения седьмого пункта из твоего списка.

Номер семь. Соблазнить его. О, Боже! Была ли я к этому готова? У меня абсолютно не было никакого опыта в сексуальности. Зато была вероятность того, что все закончится плохо. Но с другой стороны, возможно, я могла бы сделать это. И я на это надеялась.

Глава 21

Шаг седьмой – соблазнить Сейджа.

Мы с Элли сидели в лофте, работая над моим проектом по соблазнению Сейджа. Точнее сказать, над нарядом. Элли откусила конец нитки от шпульки и начала сшивать белую простынь. Сегодня я хотела одеться как Принцесса Лея из «Звездных Войн». Она – любимая героиня Сейджа из фантастики. К сожалению, у меня не было реального костюма, так что нам с Элли пришлось собирать его с нуля.

Мы решили сделать костюм из сцены, где Лея, одетая в белые одежды, была схвачена Вейдером.

– Я все выяснила. Наши родители будут отсутствовать до самого вечера. Они уехали в заповедник Пикчед Рокс не так давно. Когда мы закончим с этим, я отведу Бенджи и малышей к Кич-ити-кипи ненадолго. У тебя будет достаточно времени, – сказала Элли.

– Чертовски надеюсь, что смогу провернуть это. Я понятия не имею как быть сексуальной.

– Ты справишься. Поверь мне, как только ты наденешь этот костюм, то станешь лакомым кусочком. К тому же, я думала, Линси уже дала тебе пару советов как сделать вечер романтичнее.

Я прикусила губу.

– Дала. Я записала их сюда, – я схватила свою тетрадь со списком.

– Так, я закончила, – Элли встала, показывая мне костюм Леи.

Должна отметить, что смотрелся он великолепно. Моя подруга вложила в него все свое мастерство.

– До сих пор не могу поверить, что делаю это, – сказала я.

Она сжала мое плечо:

– Все будет хорошо. Теперь я пойду готовить остальных к выходу. Увидимся вечером.

Спустя несколько минут все ушли. Время шоу. Сейдж вышел из ванной, его волосы были мокрыми после принятого душа.

Он оглядел дом:

– А куда все ушли?

– Наши родители в Пикчед Рокс, а Элли забрала детей к Кич-ити-кипи.

– Ну, это объясняет, почему здесь настолько тихо, – усмехнулся Сейдж. – А что ты собираешься делать?

– Если ты свободен, мы могли бы поиграть в видеоигры.

– Конечно, только дай мне закинуть грязную одежду в корзину, и я приду.

Глубоко вдохнув, я спустилась в холл, и направилась к игровой. Нажала кнопку на экране телевизора и включила питание для приставки. Я наклонилась, чтобы порыться в коробке с видеоиграми, вытаскивая ту, в которую мы играли еще в средней школе.

– Не могу поверить, что у тебя осталась эта игра, – сказал Сейдж, когда зашел в комнату.

– Не волнуйся, я обещаю не растаптывать тебя с помощью своих сумасшедших навыков игры.

Он хихикнул, занимая место на сверхмягком диване:

– Дай угадаю. Ты собираешься быть принцессой эльфов.

– Конечно. Она крутая со всеми своими штуками, – я плюхнулась рядом с ним.

Сейдж пододвинулся ближе, и наши колени соприкоснулись. Мое дыхание сбилось, я пыталась сосредоточиться на экране.

– Хм... мне быть Мошенником или Карликом? – Сейдж взглянул на меня.

В какой-то момент я перестала дышать. Его голубые глаза превратили меня в лужу. Боже, если бы я не знала ничего лучше, то сказала бы, что он обладал магией: то, как Сейдж смотрел в мою сторону, и я разваливалась у его ног.

– Грэйс?

– Прости, конечно же, Мошенником. Он быстрее в битве.

Мы сели вместе, соревнуясь первые три уровня игры. Каждый раз, когда Сейдж двигался, какая-то часть его тела касалась моей. Я слишком хорошо его знала. Нашу близость. И ни один из нас не отодвинулся. Мои пальцы задрожали, когда я взглянула на часы. Если я собиралась соблазнить Сейджа, я знала, что должна скоро начать.

– Я могла бы заказать для нас пиццу, хочешь? – спросила я.

– Конечно. Ты знаешь, что я люблю, – он поставил игру на паузу.

– Ага. Я вернусь через несколько минут.

Я задрожала всем телом, как только встала на ноги и покинула комнату. В первую очередь мне нужно было позвонить и заказать пиццу. Когда я закончила с этим, то поспешила наверх.

Мой желудок подпрыгнул от нервов. Я схватила свое белое платье с кровати, надевая его через голову. После чего затянула пояс, сделанный Элли. Я подошла к высокому зеркалу. На самом деле, выглядело неплохо. Улыбнувшись, я начала колдовать над волосами. А закончив, захихикала. Рогалики на моей голове были сделаны так, что принцесса Лея гордилась бы мной. Теперь надо было вытащить большие пушки, а если быть точнее, лазерные бластеры.

Я вытянула коробку с игрушками из-под кровати Калеба, достала оттуда бластеры из «Звездных Войн» и закрепила их на себе.

Снизу донесся дверной звонок. Я взяла наличку со своего комода и помчалась в холл. Когда я открыла дверь, доставщик пиццы вытаращился на меня.

– Вау, должно быть, я сплю, – сказал он.

Он прошелся по мне взглядом.

Я покраснела.

– Спасибо, эм… сдачи не надо, – вспотевшими ладонями я протянула ему деньги, взяла пиццу и захлопнула дверь.

Отлично. Это готово. Я глубоко вдохнула. Ты можешь сделать это. Ты – Грэйс Эверс и ты сексуальна. Мой пульс гремел в ушах, будто шторм над озером.

Я стремительно вошла в игровую, чтобы не успеть отговорить себя. Сейдж сидел, все еще уставившись в экран телевизора, когда я приглушила свет для большей романтики.

– Почему ты выключила свет? – Сейдж перевел взгляд на меня.

Удивление отразилось на его лице, пока он внимательно изучал меня. Сейдж отложил джойстик.

– Ого! Ты выглядишь великолепно.

Я прочистила горло:

– Спасибо.

Он встал и забрал у меня пиццу, кладя коробку на кофейный столик:

– Хочешь, чтобы я сходил за тарелками?

– Нет. Я возьму их, – я направилась на кухню, где схватила бумажные тарелки и салфетки.

Потом я начала искать в верхнем ящике шкафа что-нибудь, чем смогла бы зажечь свечи. Эта часть – идея Линси. Она сказала, что в романтических фильмах всегда используют свечи.

Когда я вернулась, Сейдж все еще стоял на том же месте, не сдвинувшись ни на миллиметр. Я положила тарелки и салфетки на стол, потом прошлась по комнате, чтобы подготовить свечи. Вскоре крошечные огоньки плясали, создавая тени на стенах.

– Почему ты одета как принцесса Лея?

Дыши, Грэйс.

– Я... я подумала, что она всегда была твоей любимой героиней.

– Ты права, – прошептал он. – Но почему ты зажгла свечи и все остальное?

Черт побери, должна ли я всё объяснить ему?

– Почему бы тебе не присесть, – сказала я в сексуальной, как мне думалось, манере и прижала свою ладонь к его груди. Мое тело дрожало. Немного подталкивая, я пыталась направить Сейджа к дивану. Но, к сожалению, толкнула слишком сильно, и Сейдж врезался в стол, сбивая свечу прямо на тарелки и салфетки. Спустя секунду они загорелись.

– Дерьмо, – закричала я.

Мы должны исправить это. Нет. Этого не могло произойти.

Сейдж схватил стакан с газировкой и вылил ее на огонь. Но этого было недостаточно, чтобы потушить его.

Я оглядела комнату в поисках того, чем можно было это исправить. Не имея времени сбегать за водой, я сняла свой костюм из простыни и укрывала им огонь, пока он не потух.

По крайней мере, не распространился по всему дому. Я молилась, чтобы стол остался целым. Зловоние дыма стояло в воздухе, и я помахала рукой перед лицом, чтобы избавиться от него. Что ж, это катастрофа!

– Эм, Грэйс, – сказал Сейдж.

– Ч... что?

– Ты, наверное, хочешь накинуть что-нибудь на себя. Мне показалось, что я слышал, как хлопнула дверь автомобиля, – он взглядом прошелся по моему почти обнаженному телу и потянул свою футболку вниз, будто прикрывая свои шорты.

Сейдж ни на секунду не отвел от меня глаза.

– Вот черт, – я взглянула на свой кружевной лифчик и трусики.

Мои родители с ума сойдут, если найдут меня в таком виде рядом с Сейджем.

– Эй, мы дома, – крикнул отец. – Почему здесь пахнет дымом?

– О Боже, я труп.

– Выйди через окно, – опомнившись, Сейдж схватил меня за руку, ведя через всю комнату. – Я принесу тебе одежду через секунду.

Великолепно! Соблазнение Сейджа превратилось в сожжение дома. Когда Линси говорила, что нужно, чтобы было горячо, не думаю, что она имела ввиду огонь на столе. Этот список должен называться «Как сломать меня», в конце концов.

Глава 22

К счастью для меня, огонь не повредил стол. Спасибо, Господи! И Сейдж вынес мне одежду, так что мои родители меня не убили. Папа, конечно же, хотел поиграть в двадцать вопросов о том, как начался пожар. Будучи честной и порядочной девушкой, я соврала, что в доме плохо пахло, и мне пришло в голову зажечь ароматические свечи. Сейдж вклинился в разговор и рассказал, как он наткнулся на стол и уронил свечи. Это была, определенно, пустая трата двадцати долларов на пиццу.

До сих пор у нас Сейджем не было достаточно времени для того, чтобы он снова спросил меня о том, почему я так оделась для него. Что даже к лучшему, потому что я понятия не имела, как ему все объяснить.

Прогуливаясь по берегу, я рассказала Линси о большой катастрофе.

– Это даже мило, – сказала она на другом конце телефона. – Ты единственная девушка, которую я знаю, не понявшая, как соблазнить кого-то.

– Не напоминай.

– Итак, ты думаешь переходить к следующему пункту?

– Я думаю, этот лист проклят.

– Нет... это просто череда неудач. Но, эй, даже если с Сейджем не выйдет, Логан ужасно хорош.

– Это так.

На самом деле, это он должен был быть тем, кому я купила пиццу.

Я посмотрела на пляж и увидела Бенджи, играющего с волосами Элли. Они улыбнулись друг другу, и Элли взяла его за руку.

Хотя бы у нее был шанс на счастливый конец.

– Не переживай так сильно, Грэйс, все происходит так, как должно. Такова жизнь, ты же знаешь. Посмотри, что случилось с моей работой няни. Я была уверена, что смогу выжить, и бам... Куперы уволили меня.

– Это произошло из-за того, что дети справляли нужду на цветы и разрисовывали стены собственными какашками на твоих глазах.

– Неважно, ты называешь это дерьмом на стене, а я – судьбой.

Я рассмеялась:

– Ты всегда знаешь, как поднять мне настроение.

– Я знаю. Я хороша в этом.

– Так ты действительно думаешь, что я должна завершить список?

– Да, должна. Доведи его до конца. А после, ты, хотя бы будешь знать, что сделала все возможное.

Но что, если моих усилий было недостаточно? Смогу ли я смириться с этим? Было ощущение, будто я готовлюсь к провалу.

– Скучаю, – сказала я.

– Я тоже. Ох, я забыла рассказать тебе, меня пригласили на вечеринку Рори и Мишель у бассейна.

– Ты собираешься пойти?

– Я могла бы заскочить. Дел и Кенади сказали, что подбросят меня. По крайней мере, мы решили, что можем вторгнуться на вечеринку без приглашения.

Я рассмеялась:

– Ты должна сказать Дел, чтобы она взяла с собой Джимбо. Я уверена, он бы с радостью помог. Держу пари, там должно быть много украшений на газоне, которые можно отыметь.

– Это великолепная идея. Итак, я думаю о том, чтобы надеть милое красное платье, которое недавно купила.

– Было бы идеально.

– Ух, хотелось бы, чтобы мы пошли вместе с тобой. Ты знаешь, что я завела календарь, чтобы отсчитывать дни до твоего возвращения?

– Ну, не отмахивайся от моего лета, у меня еще впереди пара пунктов списка.

– Все будет в порядке, Грэйс. Поговорим позже.

Я надеялась, что она была права. Осталось только три пункта в списке. Если они не сработают, я буду знать, что так и должно быть. Хотя и сложно с этим смириться.

***

– Отлично, ребята, собирайтесь, – сказал отец, доставая ключи от машины, – сегодня мы будем ужинать в другом месте.

– Куда мы поедем? – Бенджи надел обувь.

– Это сюрприз, – глаза папы заблестели, когда он нахлобучил на голову пиратскую шляпу.

– Как официально, – пробормотала я. – Мы обречены.

Сейдж хихикнул:

– Что? Не любишь сюрпризы родителей? Где твоя жажда приключений, Грэйс?

– Я обещаю, дети, вы классно оттянетесь, – мистер Касл открыл входную дверь и выпустил нас из дома.

– Если они так взволнованы, мы знаем, что нас ждет что-то ужасное, – Элли сжала мою руку. – Может, нам стоит притвориться больными и остаться дома. Вы сможете заставить себя блевать или изобразить слабость?

– Я все слышала, – сказала мама. – Если мы идем, то и вы тоже.

Со стоном, я двинулась за остальными к нашим автомобилям. Папа вел авто около сорока минут, перед тем как свернуть на огромную парковку. Мы выгрузились из машины. Мой взгляд метнулся к вывеске. Гигантский пират с механической рукой, которая двигалась вверх-вниз. Капитан Хукер (прим.пер.: Хукер – проститутка)

Так или иначе, я почувствовала, что это место не придется мне по душе.

– Это стрип-клуб? – прошептала Элли.

– Только мы могли быть настолько удачливы, – Бенджи подвигал бровями.

– Ты такой засранец, – я ударила его по руке.

Сейдж присоединился к нам, скривив губы:

– Согласно вывеске, здесь проходят живые выступления. И есть еда и алкоголь. Должно быть весело.

– Ты слишком оптимистичен, – сказала я. – Ты же знаешь, с кем мы пришли, верно?

Он усмехнулся:

– Хорошо, беру свои слова обратно. Мы в заднице. Может быть, мы могли бы использовать Калеба и Рошель для диверсии во время того, как будем удирать отсюда.

– Итак, чего мы ждем? Вперед, – папа обнял маму за талию и повел к входу в клуб.

Как только мы открыли дверь, пиратская музыка оглушила нас. Аниматронный пират сидел на входе, махая рукой.

– Добро пожаловать к капитану Хукеру. Здесь царит железная дисциплина, и все находятся в поисках добычи.

– Должна ли я прикрыть свою задницу? – спросила я у Сейджа.

Он согнулся пополам от смеха:

– Должна, или они ткнут в тебя своими мечами.

Администратор, одетая как девка, взглянула на нас:

– Сколько вас?

– Десять, – сказал папа.

– Ну, перед тем как войти, всем нужно надлежаще одеться, – она подошла к деревянному ведру возле стойки. – Наденьте вот это.

Администратор вручила нам черные повязки на глаза и большие бутафорские мечи. О, мой Бог! Они же не серьезно? Женщина стояла, наблюдая за нами. Конечно же, отец и мистер Касл первыми надели все на себя.

– Мы тоже должны? – спросила Элли, стоя возле меня.

– Конечно, должны, юная леди.

– Надевайте, детишки. Вы же хотите есть, не так ли? – спросил мистер Касл.

– Не особенно, – сказала я шепотом.

– Давай, Грэйси. Посмотрим на тебя с повязкой на глазу, – Сейдж подтолкнул меня локтем.

Вздохнув, я натянула эту глупую часть костюма:

– Как я выгляжу?

– Нелепо, – рассмеялся Сейдж. – Что насчет меня?

– Нелепо, – сказала я.

– Очень хорошо, теперь, я думаю, мы сможем поесть.

Администратор отвела нас к столу, оформленному как шлюпка, с бочками вместо стульев. Сетка и паруса украшали потолок, корабельные фонари висели над каждым столом. Отсюда была видна сцена. К счастью, занавес был закрыт. Может, это значит, что сегодня никакого пиратского шоу не будет?

– Пират Вейд, обслуживающий вас, скоро подойдет. Просмотрите меню, грязные псы, и будьте готовы сделать заказ, – женщина передала нам меню, которое было похоже на карту сокровищ.

Просматривая страницы с едой, я скривилась:

– Стоит ли мне знать, из чего состоит «Грязный бургер»?

Сейдж взглянул на меня поверх своего меню:

– Вероятно, нет. Но это должно быть лучше, чем «Щупальца моря».

– Мам, тут написано, что у них есть «Осьминожий бургер». Они, правда, кладут туда осьминога? – спросил Калеб.

– Нет, сладкий. Это обычный гамбургер с луком и картошкой фри, – мама поправила его волосы.

– Хэй, ребятки. Я Вейд. Я буду вашим кровавым официантом.

Мужчина с длинными темными волосами и в черной пиратской шляпе поставил на стол графин с ледяной водой. У официанта были татуировки в виде якоря на одной руке и скрещенных костей на другой. Поддельный попугай сидел на его плече. Белая рубашка была расстегнута, чтобы показать грудь с темными волосами. Господи, это выглядело так, будто к телу приклеили ковер. Я задалась вопросом, насколько это соответствует санитарным нормам?

Налив в стакан воды, я начала пить.

– Могу я предложить закуски? Может, «Глаз Кракена» или «Соски Коровы».

Я подавилась водой. Сейдж постучал мне по спине:

– Тише, тигр.

– Мы не сможем сбежать отсюда, да?

– Нет шансов. Я могу попросить, чтобы нас выбросили в море.

– Пожалуйста!

Папа, конечно же, сказал, чтобы мы заказали одно из предложенных блюд. Очевидно, «Глаз Кракена» был ничем иным, как фрикадельками во фритюре, а «Соски Коровы» были сырными палочками.

Вейд принял у нас заказ. Я решила остановиться на «Бургере из попугая», который был бургером с индейкой. По крайней мере, так мне сказали.

После Вейд поставил перед Сейджем тарелку с заказанной им едой.

Сейдж наклонился и прошептал:

– Знаешь, если ты мило попросишь Вейда, держу пари, он покажет тебе своих крабов.

– Не заставляй тебя убивать, – я взяла свой бутафорский меч.

– Дети, посмотрите сюда и улыбнитесь, – миссис Касл встала у другого конца стола, держа свой телефон, чтобы сфотографировать нас.

– Великолепно, теперь этот ужин будет увековечен. Мы будем вынуждены видеть это фото в фотоальбомах до конца наших жизней, – я состроила гримасу.

Только мы начали есть, как из динамиков донеслась музыка из «Пиратов Карибского Моря». Занавес распахнулся, чтобы показать нечто похожее на пиратское судно с, как вы могли бы предположить, пиратами, поющими и танцующими на нем.

Человек с покрашенными черной краской зубами, фальшивой деревянной ногой и в капитанской форме подошел к микрофону.

– Добро пожаловать на шоу Капитана Хукера. Сегодня нужен доброволец, чтобы помочь нам на сцене. Есть ли тут смелые ребята?

Папа поднялся со своего места и начал размахивать рукой.

– Лор, сядь, – сказала мама.

– Нет, это будет весело.

– Что насчет того мужчины в гавайской рубашке? – капитан указал на отца.

Вот дерьмо! Взволнованный папа пошел к сцене.

– Как тебя зовут, приятель?

– Лор Эверс.

– Лор? Как по мне, подходящее пиратское имя. Почему бы тебе не пройти за кулисы, чтобы тебя приодели.

Отец последовал за капитаном, а остальные пираты начали петь пьяные песни.

– Думаю, сейчас самое время уйти и спрятаться в туалете, – сказала я Сейджу.

– Что, ты не хочешь увидеть дебют своего отца на сцене?

– На самом деле, нет.

Свет стал приглушенным, цветные огни рамп начали хаотично мигать. В центре платформы стоял мой отец в блондинистом парике, в юбке из травы и лифчике из кокосов.

– Разве теперь Лор не круто выглядит? – спросил капитан.

Все вокруг начали кричать и свистеть.

– Я пообещал Лору, что он выскажется перед выступлением. Какие-либо последние слова?

– Я хотел бы передать привет своей семье и друзьям. Привет, Каслы и Эверсы, – папа указал на наш стол.

Мы с Элли пригнулись. О, мой Бог, был ли конец этому унижению? Именно в тот момент раздался звук гавайской гитары, и мой отец начал танцевать хулу (прим.пер.: национальный гавайский танец).

Это была огромная ошибка.

– Я готова пройтись по доске прямо сейчас. Возможно, в океан, полный акул, – сказала я Сейджу.

– Это помада у него на губах? – приподнял он бровь.

Я прикрыла лицо, не в силах больше наблюдать за таким кошмаром. Да уж, это действительно было воссоединение Каслов и Эверсов. Лето в самой прекрасной манере или, лучше сказать, смертельно прекрасной.

Глава 23

Шаг восьмой – составить плейлист для него.

– Так вы, ребята, все еще собираетесь ко мне на день рождения в субботу? – спросила Лила, лежа на полотенце возле Элли.

– Конечно, – сказала я.

Хотя я могла бы придумать миллион других вещей, которыми можно было заняться. Например, сходить к зубному или получить укус ядовитой змеи, или, черт возьми, выпить собственную рвоту.

– Хорошо. Все будут там. Кто знает, может быть, я получу свой первый поцелуй от Сейджа.

О. Мой. Бог. Они еще не целовались. Но почему? У Сейджа, определенно, было множество возможностей для этого.

Когда Лила ушла, я поднялась в комнату, чтобы составить плейлист для Сейджа. К саундтрекам я добавила песню, под которую мы впервые с ним танцевали. Каждая мелодия, хоть в какой-то степени имевшая отношение к нам с Сейджем, отправлялась на диск.

Закончив запись, я положила его в коробку и написала список композиций на ней. Спустившись вниз, я нашла Сейджа, сидящим с нашими родителями.

– Эй, ты как раз вовремя. Твоему другу нужен напарник для карточной игры, – сказал папа.

– Хорошо, я в деле. Эм, Сейдж, я записала тебе диск, – я протянула ему коробку.

Он встретился со мной взглядом:

– Круто. Ребята, вы же не против, если я его поставлю? – спросил он родителей.

– Нет, конечно, вперед, – сказала мама.

Я шлепнулась на стул напротив Сейджа и взяла свои карты. Музыка ожила, выплескиваясь из динамиков. Сейдж снова занял свое место. Под столом я случайно ударила его ногу своей. Он выстрелил в меня напряженным взглядом.

– Прости, – сказала я.

– Все нормально.

Через пару секунд он своей ногой задел мою.

– Прости, – сказал Сейдж с усмешкой.

– Ты сделал это специально.

Он сложил руки:

– Клянусь, что не специально.

– Верно.

Первым треком на диске была песня, под которую мы танцевали. Та самая, которую я играла на посиделках у костра на прошлой неделе. Мы уставились друг на друга. В горле пересохло. Что было у него на уме? Я сделала глубокий вдох, надеясь, что Сейдж не заметил, как тряслись мои руки.

Мы сделали ставку и начали играть. Я усиленно пыталась сфокусироваться на картах и не замечать, как глаза Сейджа заблестели, когда мы выиграли книгу карт. Или то, как дергалась его губа, когда он собирался улыбнуться. Или то, как на солнце проступали веснушки на его носу. Нет. Я не заметила бы ни одну из этих вещей.

То, как Сейдж смеялся, заставляло мои внутренности переворачиваться. Тепло внутри меня распространялось, как неконтролируемое пламя.

На четвертой песне мой отец повернулся ко мне:

– Есть ли на этом диске что-то, кроме песен о любви?

Я бросила взгляд на стол, чувствуя, как краснеет моя шея:

– Ах, там есть и другие песни тоже. Мы просто еще не дошли до них.

Иногда моему папе стоило бы запомнить, когда стоит закрыть свое отверстие для пирога. Господи, он был будто капитан клуба невежд.

– Думаю, нам нужно что-то более жизнерадостное, – сказал он.

Я посмотрела на Сейджа, который приподнял бровь и пожал плечами.

– Нормально, мне нравится, – сказал он.

– Да оставь, как есть, Лор, – мама перевела взгляд с меня на Сейджа.

Она знала, для чего я это делаю? Мама подмигнула. О, черт. Она знала. Но сколько?

Спустя несколько кругов игры, я решила выйти на веранду, Сейдж последовал за мной.

– Кстати говоря, мне действительно понравился плейлист, – он облокотился на перила около меня.

– Надеюсь, ты не просто так это говоришь. Если тебе не нравится, я могу переделать, – пальцами я ковыряла древесину перил.

Потом взглянула на Сейджа на мгновение, на то, как ветер играл с его волосами. Этот парень был восхитителен. Не желая быть пойманной за разглядыванием, я переключила внимание на пляж. Лунный свет отражался от озера как в дискошаре.

– Нет. Я имел ввиду то, что сказал. Большинство песен разбудили воспоминания.

– Хорошие, я надеюсь, – как будто притянутый магнитом, мой взгляд вернулся нему.

– В большинстве, да, – улыбнулся Сейдж. – Если быть честным, я был зол на своих родителей, когда понял, что мы проведем лето с вами.

– Я знаю, я...

– Не перебивай, Грэйс. Ты всегда так делаешь, – он стукнул меня рукой.

– Прости.

– Я хотел сказать, что рад, что мы приехали. Я очень весело провожу это лето. Как в старые времена.

Облегчение прокатилось по мне.

– Я тоже рада, что вы приехали. Я чувствую, что у нас есть достаточно времени, чтобы все исправить.

– Может быть, но есть то, что уже не вернуть и не исправить.

Я сглотнула с трудом, слезы застилали взгляд:

– Я знаю.

Тишина окутала нас, пока мы стояли рядом, уставившись на пляж.

– Ты все еще хочешь завтра пойти в поход, о котором мы говорили? – спросила я.

– Вообще-то, Лила попросила меня помочь ей с декорациями для ее субботней вечеринки.

– О. Хорошо. Может, Элли захочет пойти вместо тебя, – разочарование заполнило меня. – Слушай, я думаю, мне надо вернуться внутрь. Увидимся позже, – я стала уходить.

Сейдж схватил меня за плечо:

– Грэйс, подожди. Я позвоню Лиле и скажу, что кое-что случилось. Ее подруга Кристи тоже собиралась идти, так что она не будет одна.

– Тебе не надо ничего отменять. Все нормально.

– Я хочу пойти с тобой завтра, – он повернул меня лицом к себе. – Пару раз я отменял наши с тобой планы. Я задолжал тебе. К тому же, мы договорились с тобой первыми, – он хихикнул.

– Тогда приготовься удивиться завтра.

– Так мы отправимся на гору Касл?

– Да. Пол Банян и огромный синий бык уже соскучились по нам. Мы должны навестить их.

– Надо надеяться, ты сможешь справиться со всеми ступенями, чтобы мне не пришлось тебя нести, – поддразнил он.

– Неважно. Я, вероятно, в лучшей форме, чем ты.

Сейдж напряг бицепс:

– Хорошая попытка.

– То, что твои руки твердые, не значит, что у тебя сильные ноги.

– Хочешь и на них посмотреть? – взглянул он на меня.

К сожалению, свет на веранде привлек тучу москиту, и я прибила одного из них, когда он попытался приземлиться на моем лице.

– Н-нет, мы проверим это завтра, – я сделала шаг назад.

Сейдж ухмыльнулся:

– Спокойной ночи, Грэйс.

– Спокойной ночи.

Завтра будет потрясающе. Только я и Сейдж. Весь день. Может произойти все, что угодно. Возможности безграничны.

Глава 24

Шаг девятый – спланировать поход для него.

Горячий кленовый сироп полился на испеченные мной вафли, когда я надавила на упаковку и вдохнула поднимавшийся вверх пар. Я любила завтраки.

– Сейдж, я хочу, чтобы ты вел аккуратнее. До горы Касл путь неблизкий, – сказал мистер Касл. – Убедись, что твой телефон заряжен, перед тем как уйдешь.

– Мы будем в порядке. Я уже водил раньше, ты же знаешь, – сказал Сейдж.

– Я знаю. Но мы волнуемся за вас, дети.

– А можно нам поехать? – спросил Бенджи.

– Нет. Пусть Сейдж и Грэйс хоть немного отдохнут одни, – сказала мама.

Я посмотрела на нее и увидела в ее взгляде понимание. Будто она точно знала, что я пыталась сделать этим летом. Мы с мамой никогда особо не разговаривали о Сейдже с тех пор, как я рассталась с ним. Но она знала, что я хранила все его фотографии в своем фотоальбоме и в рамках по всей комнате. Она была той, кто позволил мне плакать на своем плече, когда все произошло.

Слова, которые она произнесла в тот день, до сих пор со мной.

– Дорогая, ты молода... и кто знает, может, однажды вы с Сейджем будете вместе. Просто сейчас еще не время. Это не может быть концом.

Я надеялась, что она была права.

– Кстати говоря, я упаковала вам дорожный холодильник. Там много еды, так что вы сможете остановиться по пути домой.

Хорошо. Теперь она вела себя совершенно очевидно.

– Спасибо, мам.

Наши родители проводили нас до автомобиля, как будто отправляли на выпускной бал или что-то в этом роде. Когда мы забрались в машину, я повернулась к Сейджу:

– Это просто домыслы или наши родители ведут себя странно сегодня?

– Ты имеешь ввиду страннее, чем обычно?

Я рассмеялась:

– Я знаю, звучит невероятно. Но то, что моя мама упаковала для нас ланч, несколько необычно.

– Ага, ну, мой отец вручил мне пятьдесят баксов и сказал, чтобы я купил нам сувениры и мороженое.

Вот это да! Наши семьи были в сговоре. Они хотели помочь мне вернуть Сейджа. Может, не напрямую, но практически выпихнув нас за дверь.

Перед тем, как выехать на трассу, Сейдж вставил диск, который я записала для него. Пока он вел, я наблюдала за ним: как он сжимал руль, как лучи солнца освещали его сквозь стекло, словно рок-звезду.

Сейдж бросил на меня беглый взгляд:

– У меня еда на лице или что?

– Нет. Почему ты спрашиваешь?

– Потому что ты уставилась на меня.

Я прикусила нижнюю губу и перевела взгляд на руки:

– Прости, мне все еще трудно поверить в то, что я здесь, с тобой.

– Это ты мне говоришь? – рассмеялся Сейдж. – Если бы ты в прошлом году сказала мне, что я проведу свое лето здесь и с тобой, я бы сказал, что ты под кайфом.

– Итак, ты готов к отборочным по футболу, которые через несколько недель? – сменила я тему.

– Ага. Я думаю, у нас есть все шансы выйти в плей-офф. Возможно, мы сможем пройти дальше, чем в прошлом году.

– Уверена, все получится. У вас в команде Тай Дикерсон. Это дает вам десять очков вперед.

Мы болтали о футболе достаточно долго. Я потянулась на заднее сиденье и схватила бутылку с водой.

– Хочешь?

– Нет, все в порядке, – сказал Сейдж, опуская стекло. Он стучал пальцами по рулю в такт музыке. – Между вами с Логаном все серьезно?

Я открыла свою бутылку и отпила:

– Нет. Я имею ввиду, что с ним весело. Но мы здесь только на лето, бессмысленно начинать что-то.

Он кивнул.

– Что насчет тебя?

Сейдж поднял бровь:

– Я не влюблен в Логана.

– Ха-ха. Ты знаешь, что я имею ввиду. Вы с Лилой встречаетесь?

– Не знаю. Нам просто весело вместе.

Весело? Слушать ее нытье – не веселье. Может, он одержим, или кто-то стер ему память?

– Не, она милая, ничего не скажешь.

Сейдж пожал плечами:

– Внешность не главное.

Если Сейдж с ней не из-за ее внешности, то мне непонятно, что он в ней видит. Потому что у нее индивидуальности как у мухи. Хорошо, может, как у мухи с хорошим вкусом, но все же мухи.

– Тогда что ты ищешь в девушке?

– Почему ты интересуешься? – Сейдж бросил на меня быстрый взгляд.

– Я... я не знаю.

Настало время сменить тон. Мне нужно быть менее очевидной со своими чувствами.

Сейдж вздохнул:

– Я хочу ту, которая не боится быть собой. И у которой прекрасное чувство юмора. Я хочу девушку, которая будет любить меня, несмотря на мои недостатки.

Я закусила губу. Это я была той, кого он описал. Возможно, не для него... Но я знала, что это та девушка, которую я пыталась вернуть. Грэйс, которой я была до расставания. Та, кому было безразлично, что думают другие. Которая предпочитала в выходные посмотреть «Звездные Войны», а не совершать прогулки по торговым центрам. Девушка, которая сказала бы Рори и Мишель, куда они могут засунуть свое мнение, когда унижают ее.

Мою кожу покалывало, и я чувствовала остатки старой Грэйс где-то далеко. С этого момента я стыдилась занудства внутри себя. Настоящей себя. Никакого притворства. Если Сейдж собирался отказаться от меня, то он откажется от настоящей Грэйс Эверс.

Наконец, мы прибыли на гору Касл. Запрокинув голову, я рассматривала обнаженную скалу, которая была больше похожа на разрушенный замок. Я уже и забыла, какой высокой была гора. Где-то двести футов высотой.

Сейдж свернул на парковочное место и выключил зажигание.

– Готова вспомнить детство? – спросил он.

– Несомненно.

За забором я разглядела огромного Пола Баньяна (прим.пер.: вымышленный гигантский дровосек) и статую синего быка. Они были больше, чем жизнь. Прямо, как я помню.

Мы зашли в лавку с сувенирами, чтобы купить входные билеты. Когда они оказались у нас в руках, мы вышли, идя по отпечаткам огромных следов.

Вскоре мы стояли прямо перед статуями.

– Ты же знаешь, мы обязаны сделать с ними фото, верно? – улыбнулась я Сейджу.

Он застонал:

– Сейчас ты похожа на наших родителей.

– Давай, это будет весело.

– Давайте я вас сфотографирую, – сказала пожилая леди.

– Конечно, спасибо, – я передала ей свой телефон.

Мы с Сейджем встали рядом перед монументом. Я обняла его за талию. К моему удивлению, он сделал то же самое. Находиться здесь, рядом с ним, ощущалось как нечто правильное. Я не хотела отпускать его. Но леди понадобилось лишь мгновение, чтобы сделать фото.

Когда она вернула мне телефон, я снова поблагодарила ее, и мы двинулись к нескончаемой лестнице.

– Готова? – поднял бровь Сейдж.

– Давай сделаем это.

Мы поспешили подняться. Через несколько минут мои ноги были похожи на желе.

– Господи, мои ноги так горят, что я могу устроить пожар.

– Эм, я думаю, ты уже разожгла его на кофейном столике.

– Эй, это ты опрокинул свечу.

– Но ты толкнула меня, – улыбнулся он. – К тому же, ты так и не сказала, почему оделась как Лея.

О, Боже! Я могла бы притвориться, что не слышала его. Или могла сказать ему правду.

– Я... я не знаю.

– Нет, знаешь. Я могу сказать, когда ты лжешь, верно? У тебя всегда мило краснеют щеки и уши.

– Нет, это не так.

И, конечно же, мое вероломное тело доказало его правоту.

– Давай, Грэйс. Просто скажи мне.

– Нет. Ты засмеешь меня, или хуже – отвергнешь.

– Не буду. Обещаю, – он поднял руку в жесте клятвы скаута.

Сейдж дал тебе возможность все объяснить. Скажи ему. Расскажи ему о том, что любишь его.

Как только мы достигли конца лестницы и прошли через узкий проход, подобный мосту, то оказались на вершине горы Касл. Мы были так высоко. Ветер кидал мои волосы на лицо.

– Может быть, я расскажу тебе завтра, – сказала я, когда мы оперлись на перила и уставились на окружающую нас красоту.

На расстоянии я видела озеро Хурон, а дальше можно было увидеть остров Макинак.

– Но завтра вечеринка Лилы. Почему не сказать мне сейчас?

– П-потому что я не готова, – сказала я.

– Хорошо, – он на мгновение задержал свой взгляд на мне, а потом отвел его.

Мы стояли рядом несколько долгих минут, никто из нас не заговаривал. Белые пушистые облака плыли по голубому небу, машины внизу выглядели как игрушки. Когда подул бриз, я уловила аромат одеколона Сейджа. Почему он всегда так хорошо пахнет? Не то, чтобы я хотела, чтобы от него воняло потом или чем-нибудь другим, но сложно сконцентрироваться, когда все в нем требовало моего внимания.

Через некоторое время мы спустились обратно по лестнице, зайдя в сувенирный магазин, чтобы выбрать футболки, перед тем как вернуться к машине.

Мы проехали где-то минут двадцать пять – тридцать, после чего решили свернуть на один из придорожных пляжей.

Сейдж припарковался на части пляжа, покрытой травой, и мы вылезли из машины. Он достал холодильник, а я взяла раскладные стулья. Мы тащились по песку пока не нашли место возле дюны, вдали от семей с детьми, бегающими вокруг. Чайки уже сновали поблизости, будто ожидая нас, чтобы украсть еду.

Я установила наши стулья, а Сейдж достал еду.

– Не думаю, что мне когда-нибудь надоест здесь, – сказала я, поедая холодную курицу.

– Мне тоже. У меня такое ощущение, будто каждое место, в котором мы находимся, навевает старые воспоминания и дополняет новыми, – Сейдж откинул голову назад на кресло и разглядывал волны.

Я сделала глоток:

– Эй, Сейдж.

– Да?

– Как ты думаешь, смог бы ты простить меня когда-нибудь? – спросила я мягко.

На секунду все, что я слышала – это шум волн и зов надоедливых чаек.

Сейдж сократил и так короткое расстояние между нами и взял прядь моих волос в свою руку.

– Я уже это сделал, Грэйс.

– Спасибо.

Он кивнул.

Груз упал с моих плеч. Если ничего больше не случится в этой поездке, то я буду в порядке. Потому что спустя три года Сейдж Касл простил меня.

Грозные облака заполонили небо, скрывая солнце. Озеро заволновалось.

– Надо отнести наши вещи в машину, – сказал Сейдж.

– Помочь?

Мы оба встали.

– Не, я вернусь через минуту, – он взял холодильник и стулья и понес их к машине, чтобы загрузить в багажник.

Я подошла к кромке воды, позволяя волнам ласкать мои ступни. Когда Сейдж вернулся, я взглянула на него.

– Похоже, будет дождь.

– Нет, не будет. Это просто облака.

В этот момент небеса раскрылись, и начался ливень.

Я завизжала:

– Ой, холодно.

Сейдж схватил меня за руку, и мы побежали к машине. Он открыл дверь, и мы залезли внутрь, смеясь.

– Спешу предположить, что метеоролог внутри тебя умер, – поддразнила я.

– О, ты думаешь, это смешно, не так ли? – он взлохматил мои волосы.

– На самом деле, это забавно, – я начала щекотать его бок.

Он сжал мою руку в своей. В эту секунду Сейдж был единственным, кого я видела. Мы уставились друг на друга, тяжело дыша. Мое сердце грохотало о ребра, будто камнепад. Дождь барабанил по крыше автомобиля.

Мы не двигались. Тепло бежало по каждому дюйму моего тела. Мои руки дрожали.

– Тебя трясет, – прошептал он. – Ты замерзла?

Нет. Я хотела сказать: «Это из-за того, что я сижу так близко к тебе и боюсь, что, если скажу, я разрушу этот момент».

– Ага, немного.

– У меня есть толстовка.

Сейдж отпустил меня и потянулся на заднее сиденье, а потом протянул мне свою фиолетовую футбольную толстовку.

Без колебаний я натянула ее через голову. Она пахла Сейджем. Я уткнулась носом в рукава и глубоко вдохнула.

– П-пахнет вкусно, – сказала я.

– Пахнет мной, – поддразнил он.

– Ага, я знаю.

Наконец, дождь перестал.

– Мы должны вернуться домой, пока дождь не начался снова.

– Звучит как план.

Когда Сейдж завел машину, музыка ожила, и мы подпевали песням, пока не подъехали к дому.

Перед тем, как войти внутрь, я повернулась к Сейджу.

– Спасибо за то, что поехал со мной сегодня, – сказала я.

– В любое время. Это было неплохо. Как в старые добрые времена.

– Ага, так и было.

Впервые за долгое время я почувствовала, что все еще может получиться.

Глава 25

Как только мы зашли в дом, грянул гром. Мы вернулись как раз вовремя. Аромат попкорна разносился по воздуху, и мы шли за ним, как по следу из хлебных крошек, в гостиную, где наши семьи расселись на диване, креслах и полу.

– О, вы вернулись, – сказала мама. – Надеюсь, вы повеселились?

– Да, было весело. Я отнесу свои вещи. Я быстро.

– Конечно, давай я помогу, – она проследовала за мной наверх. – Итак? Что вы делали?

– Мы ездили на гору Касл, а после останавливались на пикник, – я кинула свой рюкзак на кровать.

Она взглянула на толстовку Сейджа, которую я все еще не сняла.

– И больше ничего не произошло?

Мое лицо покраснело. Она спрашивает о том, о чем я думаю?

– Нет. А должно было?

Мама усмехнулась:

– Нет, я просто подумала, может, вы с Сейджем еще где-нибудь останавливались?

В этот самый момент Сейдж тоже поднялся наверх. Миссис Касл присоединилась к нашей небольшой группе. Какого черта они тут задумали?

– Введете нас в курс дела, ребята? – миссис Касл села на кровать Элли.

Сейдж поймал мой взгляд и странно на меня взглянул, будто спрашивая, знаю ли я, что происходит?

– Эм, мы тусовались на горе Касл и на пляже.

– И все? – спросила она.

– Ага, это все, что произошло за день, – Сейдж снял свою тенниску и носки.

– О! – голос миссис Касл звучал расстроенно, когда она посмотрела на мою маму.

– Почему бы нам не оставить вас одних, чтобы вы смогли переодеться. Не задерживайтесь, у нас сегодня ночь фильмов, – мама и миссис Касл спустились вниз.

– Какого черта это было?

Сейдж достал футболку из комода и начал переодеваться прямо передо мной.

Я старалась не пялиться на его пресс и бицепсы. На то, как двигались его плечи, когда он поднял руки над головой.

– Я... Я понятия не имею. Они снова ведут себя странно.

Он взглянул на меня:

– Это какое-то недопонимание. Ты собираешься переодеваться?

– Нет, я просто возьму одно из покрывал, – я заметила, что он смотрел на свою толстовку. – А, хочешь, чтобы я ее вернула? Я могу снять, если хочешь.

– Нет. Можешь носить ее. К тому же, ты считаешь, что она вкусно пахнет, – поддразнил он.

– Ну, так и есть. – Чтобы доказать это, я поднесла рукав к носу и вдохнула. – Ах, свежепрожаренный Сейдж.

– Ты дурная.

– Ага, и ты тоже.

Когда мы спустились вниз, все собрались в гостиной, и свет был приглушен.

– Вы как раз вовремя, мы собираемся смотреть ужастики, – сказал мистер Касл.

– Мы определенно выбрали великолепную ночь для этого, – папа указал на молнию за окном.

– Вы, ребята, можете лечь здесь, возле меня и Бенджи, – Элли похлопала по свободному месту возле себя.

Мы с Сейджем сели.

– Черт, я забыл свое покрывало, – он поднялся.

– Я могу поделиться своим, если хочешь, но только если ты позволишь воспользоваться твоей подушкой, потому что я не взяла свою, – сказала я.

О, Боже, зачем я это сказала? Мое сердце пропустило удар, пока я ждала его ответа.

– Договорились, потому что я не хочу возвращаться наверх, – его голос звучал более хрипло, так как он сидел возле меня.

Бросая на меня косой взгляд, Сейдж расположил подушку между нами. Я расправила свое покрывало, и мы улеглись. Папа включил фильм и погасил свет. Раскат грома заставил меня подпрыгнуть.

– Господи, фильм еще не начался, а ты уже испугалась, – Сейдж хмыкнул.

– Не заставляй бить тебя, – сказала я.

Будучи так близко к нему, я знала о каждой части его тела. Своей голой рукой он прикоснулся к моей, но ни я, ни он не сдвинулись с места. Моя кожа горела. Мое сердце билось так быстро, словно я была знаменитым бегуном, участвующим в забеге.

Я слегка повернула голову, чтобы взглянуть на Сейджа. Он встретился со мной взглядом. Мы были так близко… Спустя секунду мы вернулись к фильму.

У женщины на экране кончился бензин, и она пошла за помощью. Позади нее сломались ветки. Музыка стала более громкой. Более жуткой. Актриса ускорилась, шатаясь на высоких каблуках.

– Черт, беги, идиотка, – сказала я.

И она побежала. Свернула на дорогу, а мужчина, вооруженный топором, выскочил перед ней.

Я закричала, пряча голову в сгибе руки Сейджа.

Он рассмеялся рядом со мной:

– Трусишка.

– Будто бы ты сам не подпрыгнул.

– Потому что ты напугала меня, – он обнял меня за плечи, и я уютно устроилась возле него.

То, как Сейдж держал меня, ощущалось хорошо. Прошло так много времени. Я знала, что этого ничего не значило, но хотела этого.

Свет в кухне моргнул, и питание отключилось, погружая нас в полную темноту. Все вскрикнули, а я прижалась к Сейджу.

– О, Боже, видите, так происходит только в ужастиках и во время грозы, – сказала я.

– Не беспокойся, Грэйси. Я защищу тебя, – Сейдж убрал волосы с моего лица.

Я ударила его по груди:

– Смешно.

– Ага, я знаю, – он прижал меня крепче.

– Все оставайтесь на местах, – сказал отец. – Мы должны зажечь свечи.

– Грэйс должна знать, где они, – Сейдж защекотал мой бок.

– Сейчас строишь из себя умника? – прошептала я.

Мы слышали, как наши отцы рылись в ящиках, и пару минут спустя крошечные огоньки ожили, освещая комнату.

– Видишь, вот для чего нужны свечи, – сказал Сейдж.

– Ты никогда не забудешь про это? – я ударила его по руке.

– Эй, тебе нужно быть осторожнее, в прошлый раз ты пыталась сжечь нас.

Его глаза заблестели, и все, что я могла это наброситься на него. Но с родителями в комнате это не выглядело хорошей идеей. К тому же, я не думала, что готова пережить отказ.

Отец подошел к шкафу и достал пару фонариков. Он протянул один мне и Сейджу, другой – Рошель и Калебу.

Мне показалось, что сверху донесся писк. Я оглянулась, но ничего не увидела.

– Ищешь монстров? – Сейдж притянул меня к себе.

Моя рука уперлась ему в грудь. Под своей ладонью я почувствовала биение его сердца.

– Нет, я думала, что кто-то есть наверху.

– Подожди, я понял, ты пытаешься напугать меня, – сказал он.

Мой взгляд скользнул по его губам:

– Н-нет.

– Мама, что это? – Элли завизжала, указывая на потолок.

Я взглядом проследила за направлением ее руки:

– Это летучая мышь.

– Все на пол, – сказал мистер Касл.

Они с отцом бросились через комнату и пошли в сторону гаража, секунду спустя вернувшись с метлами и теннисными ракетками.

Черное крылатое создание пролетело по гостиной.

– О, Боже, – я прикрыла свое лицо руками.

Было много страшных историй за столько лет, где тварей ловили в волосах людей. Я не была уверена, насколько они верны, но проверять не хотелось.

– Лор, держись подальше от лампы, – закричала мама, прикрывая голову подушкой.

Отец и мистер Касл размахивали своими орудиями, как маньяки.

– Ты поймал ее? – спросил мистер Касл.

– Нет, она летает возле меня.

Из прихожей донеслось мяуканье Чико, после чего он появился в гостиной. Великолепно! Мой психованный кот тоже был на свободе. Наше животное из семейства кошачьих забралось на спинку дивана, и когда летучая мышь спикировала на нас, он прыгнул, чтобы поймать ее. Но, к сожалению, промахнулся и угодил папе на грудь.

– О, черт возьми, Чико, перестань.

Пока мой отец пытался скинуть кота, мистер Касл размахивал своей метлой и попал папе прямо по голове. Папа и Чико упали на диван, приземляясь на маму.

– Прости, Лор, – произнес мистер Касл.

– Все в порядке, – папа встал на ноги. – Дети, укройтесь.

Ему не надо было повторять дважды. Я дернула свое покрывало, укрывая нас с Сейджем. Я слышала, как бегали наши отцы по коридору, а затем удары ракетки и метлы по стенам.

– Как думаешь, они уже поймали ее? – Сейдж улыбнулся мне.

– Нет. Это, скорее всего, сделает Чико.

Сквозь покрывало мы увидели тень летучей мыши над нами. Я вскрикнула, и Сейдж притянул меня ближе, обнимая так, что я была прижата к его телу. Он повернулся на бок, практически ложась на меня, сплетаясь со мной ногами. Мои пальцы задрожали, когда я прижалась крепче к нему.

– Не бойся, Грэйс. Я не позволю мыши попасть в твои волосы.

– Я не боюсь, – прошептала я.

Моя дрожь была вызвана кое-чем другим. Его близостью. Тем, как он держал меня. Бабочки запорхали в животе.

– Сейдж?

Он спрятал свое лицо у основания моей шеи. На секунду мне показалось, что я почувствовала его губы напротив своей кожи. Но поняла, что, скорее всего, просто придумала это. Он поднял свое лицо так, чтобы его щека касалась моей.

– Что такое, Грэйс?

– Я... я хотела сказать тебе кое-что, – произнесла я. Хорошо, я могла это сделать. Я могла сказать ему, что я чувствовала. – Я...

– Поймал, – крикнул мистер Касл. – Вы все можете выйти. Мы возьмем летучую мышь и вынесем на улицу.

Сейдж скатился с меня, утягивая покрывало за собой. Черт! Момент разрушен. Мы наблюдали за нашими родителями, относящими крошечное черное животное за дверь. Каждый быстро проверил дом на предмет нахождения других диких обитателей, и когда мы убедились, что все в безопасности, отправились в кровати. Несколько часов спустя я лежала в постели, воображая, как прошла бы ночь, если бы у меня было еще несколько минут с Сейджем под покрывалом.

Глава 26

Шаг десятый – рассказать Сейджу о своих чувствах (извиниться).

Последний раз, взглянув в зеркало, я пригладила синюю майку, поправила джинсовые шорты и последовала за Сейджем, Беном и Элли наружу. Мы шли на пляж к Логану и Лиле. Я с нетерпением ждала вечеринку сегодня, потому что это лучше, чем играть в твистер с Калебом и Рошель.

Когда мы завернули за угол, у меня сперло дыхание. Их дом был огромен. Не большой сельский дом, а дом богатых людей. Он был трехэтажным, серого цвета, в викторианском стиле, с кучей окон и башенок, достигавших неба. Балконы занимали целую сторону дома, каждый с великолепным видом на озеро Мичиган.

На пляже горел костер, вокруг него были расположены бревна и стулья. Множество незнакомых людей шаталось вокруг со стаканчиками в руках. Девочки, одетые в летние платья и с идеальным загаром, парни, которые выглядели так, будто пришли на поле для регби. Я сразу же почувствовала себя не в своей тарелке, потому что была на подобных вечеринках раньше. Довольно скоро кто-нибудь принесет алкоголь, и все начнут вести себя как идиоты. Мишель и Рори устраивали довольно много тусовок, подобных этой.

Лила спустилась с веранды. Ее темные волосы свисали до середины спины, красное летнее платье, которое она надела, прилипло к ней как целлофан. Она сжала руку Сейджа. Лила была красива. Радом с ней я выглядела как куча тины.

– Отлично, ты здесь, – сказала она. – Ты должен пойти со мной, посмотреть на мой праздничный торт. Он идеален.

Мы прошли за ней на веранду, где стояли столы с едой. В центре самого большого из них красовался торт в форме гигантского кошелька с драгоценностями из конфет.

– Вау, это невероятно! – сказала Элли.

– Я знаю. Мои родители, наконец, сделали все, как надо, в этом году, – улыбнулась Лила.

Внизу я увидела каких-то парней, бездельничающих и запихивающих лед девчонкам за шиворот.

– Сейдж, ты должен познакомиться со всеми моими друзьями. Они до смерти хотят увидеть парня, о котором я болтаю все лето.

Лила увела от нас Сейджа.

Логан выкинул несколько использованных пластиковых тарелок в мусорку. Заметив меня, он быстро кивнул, и я кивнула в ответ.

Взяв со стола стакан, я облокотилась на перила.

– Я чувствую, что мне здесь не место, – сказал Элли. – Такое ощущение, что мы в эпицентре какого-то реалити-шоу о богатых детишках.

– Не смешно. Может, мы сможем улизнуть отсюда, пока никто не видит.

– И оставим моего брата одного? И если ты не заметила, его взяли в заложники. Кстати, ты так и не рассказала, как прошла ваша поездка.

– Все прошло хорошо. У нас, наконец, получился нормальный разговор. Казалось, мы никогда не ссорились.

– Думаешь, что снова ему нравишься? – Бенджи обнял Элли за плечи.

– Понятия не имею. Будто я вечно получаю какие-то противоречивые сигналы, – я провела ногой по деревянным половицам.

– Ты могла просто спросить у него, – Бенджи взглянул на меня.

– Конечно, ужасно, что у меня нет «Я тебе нравлюсь, отметь да или нет» приложения на моем телефоне, – я округлила глаза.

– Вообще-то, не такая уж плохая идея. Ты должна написать Сейджу. Скажи ему, чтобы он встретился с тобой через 5 минут у озера, одежда необязательна, – Элли поиграла бровями.

– Вас двоих определенно соединили небеса, – рассмеялась я.

Именно в этот момент ожила музыка, поскольку диджей запустил свое оборудование.

– Итак, ребята, мы здесь, чтобы отметить восемнадцатилетие Лилы. И мы начнем с ее любимой песни, – сказал он в микрофон.

Песня в стиле хип-хоп отдавалась эхом в ночи.

– Вперед, давайте потанцуем, – Элли схватила Бенджи за руку и повела его вниз, где остальные подростки уже дергались в такт музыке.

Я обошла людей, стоящих с краю. Иногда намного легче быть наблюдателем. Было приятно видеть Элли и Бенджи вместе. Они выглядели веселыми, напоминая меня и Сейджа на нашем первом свидании.

Спустя некоторое время басы заставили мою голову пульсировать. Мне очень хотелось уйти, но, в то же время, я не хотела, чтобы Сейдж подумал, что я груба с Лилой.

Какой-то парень врезался в меня:

– Эй, прости.

– Все в порядке, – улыбнулась я.

– Я – Тод, сосед Логана по комнате. Ты одна из подруг его сестры?

– Я – Грэйс. И здесь не ради его сестры.

– Грэйс? Та девчонка, которая сплавлялась с Логаном?

Я рассмеялась:

– Ага, она самая.

– Приятно, наконец, познакомиться с тобой. Логан много о тебе рассказывал.

Я покраснела:

– Спасибо, мне тоже приятно с тобой познакомиться.

Я переместила свой взгляд к костру. Резкая боль пронзила мою грудь. Сквозь пламя я увидела целующихся Сейджа и Лилу. Каждая моя мечта о нашем воссоединении разрушилась в этот момент. Как будто воздух покинул мои легкие. Мир, казалось, покачнулся подо мной. Опустошённая, я ничего так не хотела, как убежать с этого пляжа в свою комнату. Я сглотнула ком в горле. Держи себя в руках. Ты не можешь заплакать. Не здесь. Не сейчас.

– Прости, – сказала я Тоду. – Я думаю, мне нужно еще выпить.

– Увидимся.

Я повернулась, чтобы уйти, и уперлась прямо в Логана.

– Эй, – он поймал меня за руку.

– Снова привет. Эм, могу я воспользоваться ванной?

– Конечно, пойдем со мной, – он повел меня на веранду через стеклянные французские двери.

Войдя в гостиную, я вытаращила глаза. Деревянные полы были покрыты дорогими коврами. Гигантский каменный камин расположился в углу комнаты, окруженный кожаной мебелью. Изображение корабля размером с маленькую машину висело над ним. Пурпурные стены были обрамлены древесиной вишневого цвета. Это было похоже на один из дорогих магазинов мебели.

Мы продолжили путь в коридор.

– Вот и она. Ванная комната, миледи, – Логан изобразил поклон.

– Спасибо.

Я вошла внутрь и заперла за собой дверь. Ванна была больше похожа на бассейн. Я даже ожидала туалет с золотым сидением, но, к счастью, обошлось без этого. Я простояла там несколько минут, закрыв лицо руками. Это то, чего я старалась избегать. Боли. Обиды. Хорошо, просто вернись на вечеринку. После ты сможешь пойти домой.

Я помыла руки и сбрызнула лицо водой в надежде, что никто не заметит, что я плакала.

Логан ждал меня:

– Не похоже, что тебе здесь весело.

– Прости, но если честно, я не любитель вечеринок.

– Я тоже. Я перерос это в старшей школе.

– Так почему ты здесь?

– Мой отец хотел, чтобы я помог и проследил.

– Ваши родители тоже здесь?

– Ага, они с мамой наверху, наблюдают, чтобы убедиться, что все под контролем.

– О, я встретила Тода внизу. Он довольной милый, – сказала я, следую за ним.

– Он классный. Мы жили в одной комнате с первого курса и остаемся друзьями до сих пор, – Логан коснулся моей руки.

Его кожа была теплее моей. И в некотором смысле успокаивала.

– Так ты собираешься вернуться к костру?

– Вообще-то, если хочешь, мы могли бы покидать мячик в кольцо? Я помню, ты говорила, что любишь баскетбол.

Я улыбнулась:

– Так и есть.

Два кольца были установлены на подъездной дорожке. Логан пошел в сарай за домом и достал баскетбольный мяч. Это мне нравилось больше. Я сбросила свои шлепанцы, и Логан сделал то же самое.

Он бросил мне мяч, и я повела его и легко забросила в кольцо. Логан забрал мяч на штрафной линии и бросил. Мяч тоже попал в кольцо, и Логан снова его подобрал.

– Эй, пасуй мне, – сказала я.

Я провела мяч между ног и запустила его из трехочковой зоны. Свист. Попала.

– Черт, девочка, ты способная, – ухмыльнулся Логан.

– Иногда. Давай посмотрим, на что ты способен, – поддразнила я. – Как насчет того, чтобы по-дружески покидать в кольцо?

Он ухмыльнулся:

– Не думаю, что играл так с тех пор, как мне исполнилось четырнадцать.

– Трусишь?

– Нет. Давай сделаем это.

Мы сменялись, делая сумасшедшие броски. Это было весело. И приятно не думать ни о чем, кроме попадания мячом в кольцо. Вот из-за чего я любила футбол и баскетбол так сильно. Способ забыть обо всем. Подтолкнуть себя. Это было единственное место, где я чувствовала себя как дома.

Машина въехала на подъездную дорожку. Ее фары пронзили тьму, ослепляя меня.

Логан нахмурился, схватив меня за руку:

– Грэйс, иди в дом.

– Подожди, что происходит?

Внезапно из машины выпрыгнул парень. Двигатель все еще был включен, а дверь широко раскрыта.

– Логан Мейерс, как так вышло, что ты не пригласил меня на вечеринку? – крупный парень шел к нам, покачиваясь.

– Тебе нельзя появляться на нашей частной территории, Брент. Убирайся отсюда, – Логан нахмурился, сузив глаза.

Он отпустил мою руку и двинулся вперед.

– Не будь киской. Какой-то тупой клочок бумаги от суда ни черта не значат для меня.

– Брент, мне, черт возьми, не до твоих игр.

Парень усмехнулся.

– Ты выделываешься перед ней? Эй, симпатяжка, у тебя неплохие сиськи. Ты уже позволяла Логану их потрогать? Держу пари, что да, – он двинулся ко мне.

– Парень, я думаю, ты пьян, – сказала я, делая шаг назад.

В чем, черт возьми, его проблема?

– Я не пьян. Всего лишь немного пива, – он показал пять пальцев. – Почему бы тебе не подойти и не подарить мне поцелуй? – он подошел ближе.

– Как насчет отказа, – сказала я.

– Вали к чертовой матери, Брент.

– Или что? Позовешь папочку? Я уверен, он спасет тебя от проблем снова.

– Грэйс, пожалуйста, иди внутрь. Сейчас же.

– Логан, я не собираюсь бросать тебя здесь одного.

– Оу, разве это не мило. Как ты могла обратить внимание на него, но не на меня? Это из-за его денег, не так ли? Или, может, тебе просто нравится получать по заднице.

– С меня хватит, – Логан толкнул его.

Брент замахнулся на него, но промахнулся. Он упал на землю и разразился смехом, спустя минуту снова поднимаясь на ноги.

– Логи хочет подраться. Хочешь что-то доказать? Держу пари, твоей подружке это понравится, – он схватился за свою промежность и встряхнул ее в мою сторону, а потом понесся на меня и повалил на дорожку.

Боль отозвалась в моей руке и плече, как только я ударилась о покрытие. Логан стащил парня с меня, но прежде чем он успел что-то сделать, Сейдж выскочил из тени, занявшись Брентом. Я никогда не видела его таким. Он продолжал выбивать дерьмо из пьяного парня.

– Хочешь попробовать это снова, кусок дерьма? – крикнул Сейдж, направляя свой кулак в его лицо.

– Сейдж, остановись, – я встала на колени и схватилась за его футболку.

Брент завыл, затем ударил Сейджа по лицу. Лила завизжала у двери и побежала внутрь. Спустя мгновение мужчина, как я предположила, мистер Мейерс, вышел из дома. Когда Брент увидел его, он вскочил на ноги и, покачиваясь, пошел к машине.

– Звони копам, – сказал мистер Мейерс Лиле, затем повернулся ко мне и Сейджу, – идите внутрь.

Когда мы зашли в кухню, Сейдж крепко обнял меня:

– Ты в порядке?

– Д-да. Просто ударила руку, – я взглянула на него. – Твоя губа кровоточит. Думаю, у тебя будет синяк. Не стоило этого делать. Он мог ранить тебя.

– Я в порядке, Грэйс, – Сейдж убрал волосы с моего лица. – Но ты перепугала меня до смерти. Когда я увидел, как эта пьянь прыгает на тебя...

– Честно, со мной все хорошо, – я повернула руку и увидела, что по ней стекает кровь.

– Черт! – Сейдж схватил меня за запястье, чтобы осмотреть локоть.

Логан стоял, разговаривая с мистером Мейерсом, затем бросил быстрый взгляд на меня и нахмурился, когда увидел мою руку:

– Мы должны промыть ее.

Он оставил отца, прошелся по кухне, схватил полотенце с крючка, намочил его и аккуратно протер мою рану.

Я съежилась:

– Ау.

– Прости, – сказал Логан.

– Все нормально.

Лила оперлась на столешницу, плача.

– Моя вечеринка испорчена. Я не могу поверить, что Брент вот так взял и объявился. И посмотри на свое лицо, – она уставилась на Сейджа. – Хочешь, я достану тебе льда?

– Нет. Я в порядке, – махнул он ей, наблюдая за тем, как Логан протирает мой локоть.

– Я действительно сожалею о том, что случилось, – сказал Логан.

– Это не твоя вина.

– Я знаю, но я должен был заставить тебя зайти в дом.

– Ни за что. Я бы не оставила тебя.

Он ухмыльнулся:

– Я заметил.

Вздохнув, я выпрямилась:

– Слушай, думаю, мне стоит вернуться домой.

– Я могу проводить тебя, – Логан дотронулся до моего плеча.

– Все в порядке. Я пойду с ней. Думаю, мне тоже пора, – сказал Сейдж. – С днем рождения, Лила.

– Подожди, я хочу, чтобы ты остался, – надула она губы.

– Нет, думаю, ты должна позволить им уйти сейчас, Лила. Я сомневаюсь, что их родители оценят, что они пришли домой, выглядя так, будто провели три раунда на ринге, – нахмурился мистер Мейерс.

– Увидимся завтра, – сказала она Сейджу.

– Увидимся, – махнул он Лиле и сказал мне, – эй, я собираюсь предупредить Бенджи и Элли о том, что мы уходим. Если хочешь, можешь подождать меня на пляже.

– Хорошо.

Я была на пляже, когда спустя несколько минут Сейдж присоединился ко мне. Мы шли вниз по берегу в тишине. Я всматривалась в ночное небо. Звезды сияли как крошечные светлячки. Теплый летний воздух щекотал мою кожу.

– Спасибо за то, что пришел спасти меня, – произнесла я. – Снова.

– Ага, это случается слишком часто, – поддразнил он.

– Не притворяйся, что тебе не нравится быть героем.

Он ухмыльнулся:

– Скажи это моему опухшему лицу.

– Ты уверен, что в порядке?

– Да, кончай переживать, – он схватил мою руку и заставил остановиться. – Видишь, я живой, – он наклонился настолько близко, что я снова смогла рассмотреть его.

Мое дыхание сбилось, мои пальцы, казалось, двигались сами по себе. Я провела ими по контуру его лица и под глазами.

Сейдж сморщился.

– Прости, – я собралась убрать руку, но он остановил меня и прижал ее крепче к своей коже.

Я уставилась на него. Мои ноги задрожали, и я испугалась, что упаду.

– Сейдж, – прошептала я.

– Хмм?

Я глубоко вдохнула, собирая волю в кулак. Сейчас самое время сделать шаг. Я не была уверена, чем это закончится, но я знала, что должна попробовать.

– Прости за все, что тебе пришлось пережить, когда мы расстались. Я-я никогда не хотела ранить тебя, – слезы заструились по моим щекам.

– Я знаю, – его большой палец убрал соленые капли с моего лица.

– Дело в том, что... ну... я... я никогда не переставала любить тебя.

Медленное шипение слетело с его губ:

– Грэйс, это не самый подходящий момент.

– Я знаю. Я набиралась смелости...

Он наклонился, своим лбом касаясь моего:

– Ты всегда будешь много для меня значить, Грэйс, но...

– Сейдж, – голос Лилы зазвучал неподалеку.

Нет. Почему сейчас? Почему мне не положено хоть одного перерыва?

Сейдж отступил от меня, и я внезапно ощутила холод. А потом поняла, что он сделал свой выбор. Мы оба сделали свой выбор. Не было шансов.

– Эй, – произнес Сейдж, когда Лила присоединилась к нам.

Она уставилась на него своими большими, идеальными, кукольными глазками:

– Ты забыл свою толстовку на пляже.

– Я мог бы забрать ее завтра.

– Знаю, но я не могла упустить возможность пожелать тебе спокойной ночи, – она переместила свой взгляд на меня.

Трое – уже толпа. Я поняла намек.

– Я-я пойду домой, – я махнула рукой в сторону нашего дома. – Увидимся позже, ребята.

– Грэйс, постой, я пойду с тобой, – сказал Сейдж.

– Нет, все в порядке. Я уверена, у тебя есть занятие получше. Иди с Лилой. Все отлично, – я отвернулась, чтобы они не увидели моих слез.

Я шла к дому так быстро, насколько мои ноги были способны. Когда я добралась до веранды, Чико поприветствовал меня громким мяуканьем. Впервые он не атаковал меня, а потерся о мое колено. Я подняла своего кота, зарывшись лицом в его пушистый мех, внесла внутрь и опустила на кровать.

Как только я легла, сквозь меня прошла боль. Сердце болело так, что я не могла дышать. Рыдания терзали меня. Я чувствовала, будто вновь потеряла Сейджа. Через несколько минут я услышала, как он поднимался наверх. В конце концов, он недолго был один на один с Лилой. Я закрыла глаза, притворяясь спящей. На секунду мне показалось, что я слышала, как Сейдж шептал мое имя. А потом решила, что просто выдумала это.

Завтра снова наступит новый день, один из немногих оставшихся этого лета. Хороший или плохой. Я была готова начать снова.

Глава 27

На следующее утро меня разбудил запах бекона. Вздохнув, я поднялась с кровати, натянула лифчик, футболку и шорты и спустилась вниз. Все были за столом, кроме Сейджа.

– Где Сейдж? – я села рядом с Элли.

Мой отец приготовил свой знаменитый омлет. Рот наполнился слюной, пока я ждала, когда папа наполнял мою тарелку.

Мистер Касл взглянул на меня поверх своего стакана с апельсиновым соком:

– О, он ушел рано утром, чтобы встретиться с Лилой. Я думаю, они пошли завтракать в город.

– Официально, Сейдж не в себе, – сказал Бенджи. – Любой, кто отказывается от омлета отца, сумасшедший.

Взрослые рассмеялись, пока я вжималась глубже в стул. Я сделала вид, что потираю глаза, прогоняя сон, уставившись на миску с жареной картошкой в центре стола. Я закончила. Все шаги из списка были выполнены, и это ничего не изменило. Сейдж выбрал Лилу. Не меня.

Еще есть время. У тебя еще есть две трети лета впереди. Нет. Все кончено. Не было продолжения у нашего романа. Но, в конце концов, мы перешли к сути, когда смогли поговорить снова. Это лучше, чем ничего.

– Я хочу пробежаться, – сказала я.

– Но, сладкая, ты так и не съела завтрак, – мама окинула взглядом стол.

– Я поем, когда вернусь. Хочу сходить до того, как станет жарко, – солгала я.

Фальшиво улыбнувшись, я поторопилась взять кроссовки. Как только я их зашнуровала, то вышла в заднюю дверь и пошла на пляж.

Печаль нахлынула на меня. Я сопротивлялась слезам, которые грозили пролиться. Все должно быть по-другому. Я сжала ладони в кулак.

Я поднялась на главную дорогу. Уличное движение пролетало как в тумане, пока я бежала по обочине шоссе. Каждый шаг отдалял меня от дома и приближал к городу. Мои легкие горели, пот стекал по лбу. Но я не останавливалась. Я нуждалась в этом. В том, чтобы все забыть. Когда я добралась до окраины города, то побежала по набережной. В конце перешла на шаг, скрестила руки за головой и постаралась отдышаться. Отсюда я видела Лилу и Сейджа, идущих на пирс. Она обвила его руку своей. Спустя мгновение он притянул ее в объятия.

Боже, они будто везде. Я не могла отделаться от них. Побежденная, я повернулась, чтобы уйти, когда заметила Логана, сидящего на скамье лицом к озеру. Он взглянул на меня так, словно чувствовал мое настроение:

– Почему ты выглядишь так, будто потеряла лучшего друга?

– Потому что так и есть, – мой голос надломился, и я плюхнулась рядом с ним. – Ты когда-нибудь хотел повернуть время вспять и изменить глупое решение, которое ты принял?

Он уставился на свои руки:

– Каждый день. Почему? Что случилось?

Я облизала губы и подавленная, рассказала ему о Сейдже, моих извинениях, списке, который я придумала, чтобы его вернуть. Я рыдала навзрыд. Логан позволил мне выплакаться, пока слезы не закончились. Я вытерла глаза ладонями.

– Что насчет тебя? – повернулась я к нему.

Его грудь поднялась, когда он сделал глубокий вдох:

– Помнишь, как я рассказывал о несчастном случае в выпускном классе?

– Ага.

– Ну, я и этот парень, Брент, которого ты встретила пьяным на вечеринке. Комендантский час подходил к концу, и нам надо было возвращаться. Я уже опаздывал несколько раз на той неделе, и мои родители угрожали, что отберут машину, если это снова повториться, – сказал он.

Я дотронулась до его руки.

– Брент, я и наш друг Роб запрыгнули в мою машину. Мы все были нетрезвыми, но я пил меньше всего, так как подвозил. На пути домой я пересек двойную сплошную...

– О, Боже, – прошептала я.

– Я врезался в дерево. Машина была разбита, а Роб впал в кому. Это длилось шесть месяцев. Когда он вышел из нее, то был парализован, а его разум помутнел. Он сейчас в специальном центре. Я собираюсь навестить его на выходных. Он не помнит меня, но, знаешь, я все равно иду.

– Логан, – погладила я его руку.

– Мы с Брентом отделались переломами. Оба потеряли свои стипендии, на некоторое время остались без прав.

– Я сожалею.

– Я тоже. Я ранил многих людей. К счастью, я никого не убил. Но этот несчастный случай – то, с чем мне придется жить остаток своей жизни.

– Из-за этого вы с Брентом перестали дружить?

– Ага. Отчасти. Дело в том, что он ни черта не усвоил с той ночи. Будто это все было игрой для него. Ты видела его на вечеринке в честь дня рождения Лилы. Он постоянно вдрызг пьяный. И не может оставаться в стороне от драк и тюрьмы. Я стараюсь игнорировать его, но иногда он просто появляется.

– Но у тебя это получается, верно?

– Ага. В большинстве своем. У меня бывают минуты кошмаров, сожалений, злости. И множество мыслей о том, что это я должен был быть на месте Роба.

– Все происходит не без причины... даже, если нам так не кажется в тот самый момент, – сказала я.

– Иногда жизнь не имеет смысла. Я думаю, в этом суть. Нам даются тесты, испытания, выбор, чтобы увидеть, как мы справляемся с ними. Не для того, чтобы мы просто пережили их, Грэйс, а для того, чтобы мы изменились к лучшему. Я должен полагать, что стал лучше. Что я уже не тот невнимательный ребенок, которым был.

Я положила голову на плечо Логана:

– Я рада, что мы встретились этим летом.

– Я тоже, – он сжал мою руку. – Знаю, у тебя чувства к Сейджу, но я задался вопросом, могла бы ты пойти со мной на игру по пляжному волейболу в понедельник? Мы с несколькими приятелями собираем компанию... Будет весело.

– Конечно. Где встретимся?

– У меня дома. Мы собираемся устроить все на пляже у меня за домом.

– Звучит здорово. И Логан… – сказала я, когда встала.

– Да?

– Спасибо за разговор и за то, что поделился со мной. Я знаю, это было не так уж и легко.

– То же самое. Будь аккуратнее, увидимся в понедельник.

Я махнула ему и убежала.

Когда я добралась до дома, Элли и Бенджи плавали с младшими, катая их в камерах колес. Наши родители сидели в креслах, слушая музыку и болтая.

Желая избавиться от своей мокрой одежды, я поднялась в лофт. Там был Сейдж, который держал футбольный мяч в одной руке и мой блокнот «Как сойтись» в другой. Я замерла. Дерьмо! Я надеялась, он не открывал его и не видел список.

Сейдж посмотрел на меня своим подбитым глазом. Господи, это было ужасно.

– Прости, я дурачился с мячом и случайно сбил несколько вещей с твоей кровати, – он протянул мне блокнот.

– Все нормально. Я не должна была копить там столько барахла.

– Увидимся позже. Наши отцы забирают меня, Бенджи и Калеба порыбачить перед ужином.

– Повеселись.

Увидев Сейджа, я почувствовала себя слабой, будто кто-то обнажил мое сердце и щедро полил его спиртом. Я положила свой мяч обратно и открыла блокнот. Список исчез.

– О, Боже, где он?

Запаниковав, я проверила под кроватью. На кровати. В мусорке. На полу. Но нигде не могла найти. Может, его взял Сейдж? Но в его руках ничего не было, когда он уходил. И все же, если не Сейдж взял этот чертов список, то кто?

Глава 28

Элли поднялась в лофт, завернутая в пляжное полотенце. Ее волосы были мокрыми после плавания.

– Что ты делаешь?

Я ползала по полу, проверяя под кушеткой:

– Список пропал. Я уже везде посмотрела.

– О, черт! Я посмотрю в своих вещах. Может, он там или на кровати, или еще где.

Мы рылись в своих вещах, книгах, кроватях, но нигде не могли найти.

– Может, ты случайно его выкинула? – спросила Элли.

Вздохнув, я приземлилась на ее кровать:

– Полагаю, это уже не имеет значения. Я завершила его. Выполнила каждый пункт. Он выбрал Лилу, Элли.

Она села рядом и обняла меня:

– Мне жаль. Я, действительно, думала, что все будет по-другому. Но посмотри на это с другой стороны. Вы снова друзья. Я знаю, это не то, что мы хотели, но, в конце концов, он снова будет в твоей жизни.

Она была права. Но это не могло заставить уйти боль.

– Слушай, я думаю выйти и быстро позвонить Линси.

– Если хочешь, может быть, позже мы смогли бы чем-нибудь заняться, только ты и я, – сказала она.

– Хорошо.

Я спустилась вниз, затем вышла на пляж. Это место было моим утешением в последнее время. Я села на песок, погружая ноги в теплые гранулы. Парусная лодка качнулась недалеко, движимая белыми парусами.

Сделав глубокий вдох, я набрала номер Линси.

– Боже, я думала, ты уже никогда не позвонишь, – сказала она, как только взяла трубку.

– У тебя тоже есть мой номер, вообще-то.

– Ага, но намного веселее получать звонки. Ита-а-а-а-ак, как все проходит?

В моем горле пересохло:

– Жизнь – отстой.

– Грэйс? Что не так?

– Все пошло не по плану. Я чувствую, что все потеряла. Сейдж и я, у нас нет будущего.

Я хотела рассказать ей обо всем, но сейчас я едва могла говорить, чтобы высказаться.

– Мне жаль. Черт, я бы хотела быть сейчас там с тобой. Все будет хорошо. Я знаю, это не то, что ты хочешь сейчас услышать, но ты сильная, красивая и идеальная. Один горячий парень появился и трется у твоих ног. Или даже лучше… Тебе не нужен парень... потому что ты и так удивительная.

– Спасибо. Ах, прости, не хотела расстраиваться, – я вытерла глаза.

– У тебя есть на это право. Но, эй, я знаю кое-что, что приободрит тебя.

– Что же это?

– Брейди Вилкес получил по лицу прошлой ночью, – сказала она.

– От кого?

– От вашего покорного слуги, – рассмеялась Линси.

– Что? Ты шутишь?

– Не-а. Он пытался запустить руки мне под футболку на вечеринке у бассейна. Так что я дала ему кулаком по носу. И не знаю, сломала его или нет. Все, что я знаю – было много крови.

– О, мой Бог, это невероятно. Я бы хотела увидеть это, – улыбнулась я.

– Стало легче. Кроме того, я должна рассказать, что отчитала Рори и Мишель тоже. Итак, я, определенно, не буду сидеть с ними на обедах этой осенью.

– Я тоже. Я все еще придерживаюсь того, что сказала в последний день. Я больше не буду тусоваться с ними.

– Итак, мы официально порвали с ними?

– Да, – сказала я, затем воцарилось молчание.

– Грэйс, ты в порядке?

– Все кончено, – прошептала я.

– Подожди, что?

– Я закончила список, Линси, и этого было недостаточно. Сейдж не хочет меня. Он хочет ее, Лилу.

Я начала объяснять все, что произошло с Лилой, Сейджем и Логаном. Я даже рассказала о том, как призналась Сейджу.

– Может, это лето не для того, чтобы вернуть Сейджа, – сказала Линси. – Может, оно для того, чтобы найти себя... Ту, кем ты хочешь быть.

– Знаешь, иногда ты чертовски умная, – я смеялась и плакала одновременно.

Но она была права. Я была несчастна столько времени и всегда приписывала это лету, когда я потеряла Сейджа. Но не его потеря изменила меня. Это была я сама, оставившая настоящую себя позади людей, которые много для меня значили. Я погрузилась в мир, которому не принадлежала и не хотела принадлежать. Заполненного вечеринками, покупками, высокомерными «друзьями» и популярностью. И с каждым годом я все больше теряла себя.

Правда в том, что я всегда буду любить Сейджа. Он был моим лучшим другом, первым парнем, первым поцелуем и первым разбитым сердцем. Но перед тем, как ожидать, что меня полюбят так, как я хочу и нуждаюсь, я должна полюбить себя. Я должна принять настоящую себя. Ботаник. Зануда. Игрок в баскетбол и футбол. Любитель научной фантастики. Сестра. Дочь. Поклонник «Звездных Войн». Это – настоящая Грэйс Эверс. И я готова вернуть ее назад.

Глава 29

Когда я поговорила с Линси, мне стало немного лучше.

– Эй, Грэйс, иди сюда. Время посиделок у костра, – сказал отец, бросив древесину у огня. – Мы собираемся жарить хот-доги.

– Иду, – я положила свой телефон в задний карман и прошла туда, где все уже установили свои стулья.

– Я не могу успокоиться, как плохо выглядит глаз Сейджа, – сказала мама.

– Итак, вы, ребята, расскажете, что случилось? – мистер Касл посмотрел на нас, разжигая костер. – Сейдж утром ушел слишком быстро, чтобы ответить.

– Он спас Грэйс, – сказала Элли.

Мой отец повернулся, чтобы посмотреть на меня, уголки его губ опустились:

– От кого? Это же не тот парень, Логан? Надо ли мне сходить и поговорить с ним?

– Нет, пап. Один придурок явился без приглашения на вечеринку Лилы той ночью и сбил меня. Логан и Сейдж позаботились о нем.

– Мой мальчик, – сказал мистер Касл.

– Ну, я рад, что он был там, – отец с шипением выдохнул и протянул мне ветку для сосиски.

Я натянула мясо на импровизированный вертел и поднесла к огню. Желтые и оранжевые языки пламени вырывались из бревен. Угли трещали, разбрызгивая красные искры. Когда моя сосиска почернела, я положила ее в булку, полила кетчупом и вдохнула аромат еды. Удовлетворение затопило меня, когда я взглянула на свою семью. Мама готовила еду для Калеба. Папа смеялся над какой-то несмешной шуткой о дерьме рыбы. Бенджи и Элли разговаривали.

Это то, каким должно быть лето. Мне нравилось. И я рада, что мы приехали сюда. Закончив есть, папа сходил в дом и вынес гитару.

– Хорошо, кто готов спеть?

Оба младших подняли руки, пока мама хлопала в ладоши.

– Не сейчас, Лор. Мы должны бросить гирлянду, – она потянулась за свой стул и достала ее.

Мистер Касл взял гирлянду и бросил ее сверху на горящие поленья. Пластик таял, и вскоре мы наблюдали за фиолетовыми, голубыми и зелеными искрами в огне, похожими на танцующую радугу.

Комар прожужжал над моим ухом, и я прихлопнула его. Великолепно, эти твари собирались выпить меня до дна, если я не воспользуюсь средством от укусов.

– Мам, у тебя есть спрей от комаров?

– Ага, иди ко мне, я нанесу его на тебя, – улыбнулась она.

Мама встала, и я прикрыла лицо, пока она поливала меня спреем. Его пары заставили меня кашлять.

– Хорошо, достаточно.

Мама взяла меня за руку и сжала ее:

– С тобой все в порядке?

Я кивнула:

– Сейчас, да.

– Хорошо. И, Грэйс?

– Хмм?

– Я люблю тебя.

– И я тебя люблю, мам.

Когда я плюхнулась обратно на свое место, отец играл аккорды одной из популярных песен «Битлов». Мы все начали петь.

И тут вернулся Сейдж и сел рядом со мной. Мы не разговаривали с момента моего признания прошлой ночью. Я молилась, чтобы оно ничего не изменило между нами. Потому что будет дерьмово, если, только что вернув Сейджа как друга, я потеряю его снова.

– Привет, – сказала я.

– Привет, я приготовил тебе смор (прим.пер.: американский десерт). И не просто какой-то там. Это особенный смор Сейджа Касла с перемолотым крекером, зефиром и особым арахисовым маслом.

Я сморщила нос.

– Особое арахисовое масло?

– Поверь мне, это вкусно. Однажды попробовав это арахисовое масло, ты никогда не сможешь без него жить.

Я взяла десерт и съела кусочек. Шоколадное арахисовое масло таяло во рту.

– О, мой Бог, это вкусно.

Сейдж ухмыльнулся:

– Видишь, я же говорил. Ты никогда не сможешь больше есть обычный шоколад.

– Ты не шутишь, – я облизала свой палец и почувствовала вкус спрея от комаров и зефира. – Ты сегодня не тусуешься с Лилой?

Я смирилась с тем, что должна принять ее, как бы она меня не бесила. Потому что Сейдж – мой друг, и если она ему нравится, то я должна попытаться относиться к ней лучше.

– Не. Я захотел потусить здесь сегодня. Я отсутствовал больше недели. Мне нужен перерыв. Ох, и, если захочешь, завтра мы могли бы закончить ту видеоигру, которую мы начали в огненную ночь.

– Конечно, а, подожди. Я забыла, что обещала Логану сыграть в пляжный волейбол у него дома завтра.

– Тогда, может, мы сможем сыграть, когда ты вернешься?

Я улыбнулась:

– И мы оба прекрасно знаем, что я выиграю.

Он втянул воздух через нос:

– Ты наговорила много дерьма, ты же знаешь это, верно?

Я толкнула его плечом:

– Не переживай, я буду поддаваться.

– Эй, Грэйс, не могла бы ты сбегать в дом и положить вещи в стирку? Я забыла сделать это перед тем, как выйти, – сказала мама.

– Ага, – я встала, но Сейдж остановил меня.

– Я схожу. Я задолжал тебе, когда ты сделала работу по дому за меня, – сказал он.

– Ты уверен? Я могу сама.

– Да, я уверен... потому что не хочу, чтобы ты меня этим шантажировала.

Я рассмеялась:

– Ладно. Можешь пойти забросить белье моих братьев в стирку. Остерегайся коричневых пятен, это – не шоколад.

– Ты больная, – Сейдж покачал головой, когда уходил.

Через костер я увидела Элли и Бенджи, держащихся за руки. Они выглядели так мило вместе. Я задалась вопросом, могли ли наши родители поменять нам спальные места? Потому что, возможно, лофт теперь не лучшее место для совместного проживая мальчиков и девочек.

Несколько минут спустя Сейдж вернулся.

– Так быстро закончил?

– Ага, кстати говоря, я мог остаться травмированным на всю жизнь. Один из твоих лифчиков коснулся моей руки.

– Ты лжец.

Он поднял руки:

–Не-а, он был покрыт голубым кружевом.

– Ну, мне пришлось складывать твои боксеры, так что мы квиты, – мои щеки покраснели.

– Ты милая, когда краснеешь, Грэйси.

– Остановись. Ты просто пытаешь заставить меня покраснеть еще больше, – я прикрыла лицо, чтобы он не увидел этого.

– Думаю, сегодня нам стоит закончить пораньше. Мальчикам придется рано встать, чтобы отправиться на рыбалку утром, – сказал мистер Касл.

Все застонали.

– Будь осторожнее там, – я наклонилась ближе к Сейджу. – Я слышала, что часть червей, которых папа раздобыл, имеют привкус человеческой плоти.

– Почему я чувствую себя, будто в фильме ужасов? – засмеялся он.

– Наверно потому, что тебе страшно, – прошептала я.

– Возможно, я захвачу пару червей для тебя.

Я сморщилась:

– Ага, ты бы сделал это только для того, чтобы снова поиграть в героя и спасти меня.

– Ты хорошо меня знаешь, – он положил руку на сердце и встал. Потом помог мне подняться, и мы направились в дом. – Спокойной ночи, Грэйс.

– Спокойной. Не позволяй червям в постели кусаться.

Это лето официально стало летом Каслов и Эверсов. Как в старые времена.

Глава 30

Повернувшись в кровати, я потянулась. Утро всегда наступает быстро. Со стоном я села. На подушке лежал диск с запиской. В ней было написано: «Грэйс, с тех пор, как ты сделала для меня плейлист, я хотел вернуть должок. Надеюсь, тебе понравится. Сейдж.».

Поток тепла пронесся в моем животе, как вихрь. Улыбнувшись, я прижала диск к груди. Мне стало интересно, какие песни Сейдж выбрал для меня. Я спрыгнула с кровати, схватила шорты и футболку, оделась и вставила диск в стереосистему Элли.

Первым треком оказалась главная тема из «Звездных Войн». Я рассмеялась. Он знал меня так хорошо.

– Грэйс, спускайся вниз, у нас завтрак в кругу девчонок на веранде, – крикнула мама с первого этажа.

– Сейчас буду.

Я быстро причесалась и заплела волосы спереди, чтобы убрать их с лица перед игрой в волейбол. Потом поспешила на улицу, где был накрыт стол.

– О, мой Бог, наши мамы невероятные, – Элли взяла блинчик с клубникой и сливочным сыром. – Я готова умереть за эту еду.

– Думаю, нам стоит почаще отправлять мужчин рыбачить, – я плюхнулась на стул рядом с Элли.

– Без шуток, – она сделала глоток молока, затем отправила кусок бекона в рот.

– Мы подумали, что было бы интересно сделать сегодня что-нибудь особенное вместе с вами, девчонки, – сказала миссис Касл.

– Итак, все ли до сих пор наслаждаются летом? – мама намазала маслом рогалик.

– Ага, было неплохо выбраться из Гринвиля на время, – произнесла я.

– Просто подумай, у тебя еще впереди два месяца, – мама улыбнулась мне. – Все, что угодно может случиться за это время, – она подмигнула.

– Верно. Я могу сбить еще одно гнездо шершней, – ухмыльнулась я.

– Или потерять еще один верх от купальника, – добавила Элли.

Мама удивленно расширила глаза:

– Когда это произошло?

– Эм, пару недель назад. Не переживай, Логан Мейерс спас его.

Мама и миссис Касл переглянулись.

– Нет, он этого не делал, – мама бросила в меня салфетку.

– О да, он так и поступил, – сказала я.

– Он же ничего не видел, не так ли?

– Вообще-то, я понятия не имею.

– Это мне кое-что напоминает. Бренда, помнишь, когда мы учились в колледже, Лор пытался впечатлить тебя, когда мы пошли на пляж Дайтона? – спросила миссис Касл.

Мамино лицо покрылось розовыми оттенками:

– Как я могу забыть.

– Что произошло? – я переводила взгляд от своей мамы на маму Элли.

– Твой отец пытался выполнить стойку на руках, и волна сбила его. Надо ли говорить, что он потерял свои плавки и когда встал, водоросли висели прямо на его... эм... интимной части.

– О. Боже. Мой. Это нечто, – рассмеялась я.

– Ага, ну, это был день, когда мои родители прилетели из Лэншинга, чтобы присоединиться к нашей поездке и встретиться с твоим отцом. Твой дедушка нашел это не таким веселым.

Мы с Элли согнулись.

– Но тебе все-таки позволили выйти за него замуж.

– Ага, но они никогда не забывали об этом. На нашей первой рождественской вечеринке твой дедушка подарил твоему отцу коробку, украшенную сушеными водорослями, и сказал, что это новые плавки.

Чико поднял голову и взглянул на нас с перил, где он расположился на солнышке. Ничему не удивленный, он потянулся и пошел спать.

Мама и миссис Касл продолжали рассказывать веселые истории о своей юности. Это было мило. Я надеялась, что однажды буду делать то же самое со своими детьми. Воспоминания, оставшиеся на века.

– Эй, мне надо идти. Я собираюсь сегодня сыграть в волейбол с Логаном, – я взяла свою грязную тарелку, чтобы отнести в дом.

– Оставь ее, мы сами уберем, – выгнала меня мама. – Веселись и больше не теряй лифчики возле парней.

Я закатила глаза, но дважды проверила бикини под футболкой, чтобы убедиться, что оно сидит плотно. Почистив зубы, я пошла по пляжу к дому Логана. Там уже было около десяти человек возле волейбольной сетки.

– Привет, ты пришла, – Логан подошел ко мне. – Так, позволь тебя представить остальным.

Тод махнул мне:

– Привет, Грэйс, приятно снова увидеться.

Я улыбнулась:

– Спасибо, мне тоже.

– Ребята, это моя подруга – Грэйс. Сделаем так, чтобы она почувствовала себя как дома. Это ее первая игра в пляжный волейбол в жилище Мейерсов, – ухмыльнулся Логан.

– Лучше не попадай к Логану в команду. Он любит жульничать, – поддразнила темноволосая девушка. – Я – Софи. Кстати говоря, его старшая и более умная кузина.

– Не слушай ее, Грэйс. Она всего на три минуты старше. И у меня оценки лучше, чем у нее.

Мы посмеялись. Половина компании была приятелями Логана, а с остальными он учился в школе. И все были ужасно доброжелательными и заставили меня чувствовать себя как дома.

– Давайте разобьемся на команды, – сказал Логан. – Я и Софи будем капитанами. Но я выбираю первым, так как это мой дом.

– Видишь, он уже пытается жульничать, – сказала Софи.

– Эй, мой дом, мои правила, – Логан поднял руки вверх. – Окей, я выбираю Грэйс.

Я встала рядом с ним, и он быстро приобнял меня. Они так продолжали, пока в командах не набралось по шесть человек. В нашей команде были я, Логан, Тод и еще трое, кого я не знала.

Они поставили меня по центру. Команда Софи подавала первой. Кузина Логана подкинула мяч и отправила его через сетку. Он шел прямо ко мне. Я сложила руки вместе и отбила его в воздух. Логан появился радом со мной и перекинул его через сеть.

– Оу, Софи, прямо тебе в лицо, – произнес Логан. – Наша подача.

– Эй, вообще-то, ты не говорил, что она умеет играть. Я хочу перенабрать команду.

Тод подавал следующим, посылая мяч вверх и вперед. В этот раз высокий парень из другой команды направил его ко мне. С визгом я потянулась вперед, чтобы отбить его и передать одному из парней своей команды, чтобы он отправил его обратно. Неожиданно, вместо того, чтобы вернуться, мяч упал на землю, и мы выиграли.

Логан потянулся, чтобы помочь мне подняться, и я ухмыльнулась:

– Мне кажется, я съела половину пляжа.

– Поверь мне, песок вкуснее с сахаром, – он хихикал, пока я оттряхивала свое лицо.

Мы играли некоторое время, пока Софи не попросила о тайм-ауте, чтобы попить. Логан встал рядом со мной, когда я отпивала из бутылки с водой. Он уставился на что-то поверх моего плеча.

Перед тем, как я смогла повернуться, чтобы посмотреть, он наклонился и подмигнул:

– Удачи, Грэйс.

Я бросила на него озадаченный взгляд, а затем оглянулась. Там, спускаясь с одной из дюн, шел Сейдж, который был одет как Хан Соло в расстёгнутую белую рубаху, черную жилетку и высокие кожаные ботинки. На боку у него болтался лазерный бластер Калеба.

Я выпучила на него свои глаза. Какого черта он творил? Сейдж прошел ко мне через середину волейбольного поля.

– Сейдж?

– Грэйс, – улыбнулся он.

Одним быстрым движением парень поднял меня на руки. Череда охов и вскриков пронеслась вокруг, когда Сейдж потащил меня по пляжу к нашему дому.

– Ты... ты так оделся для меня?

– Возможно...

– Подожди, я не понимаю. Я думала, между вами с Лилой что-то есть. Значит ты...

– Нет. Ты думала неправильно.

– Но я видела вас целующимися на ее вечеринке.

– Она поцеловала меня. Но я здесь не для того, чтобы говорить о ней.

Сейдж продолжал идти по пляжу, крепче прижимая меня к себе.

– Тогда зачем ты пришел?

– А как ты думаешь?

– Я... я не знаю.

Несколько минут спустя мы достигли нашей веранды.

– Ты действительно не знаешь?

– Нет.

– Дело в том, Грэйс, что тебе не нужен список, чтобы сойтись со мной.

Я застонала:

– Так это ты его взял?

– Ага.

Я глубоко вдохнула и посмотрела ему в глаза.

– Сейдж, – прошептала я, – я люблю тебя.

– Я знаю.

Я ударила его по плечу:

– Не могу поверить, что ты спер этот образ из «Звездных Войн», ты такой ботаник.

Его глаза блестели так, как будто вода в бассейне светилась от солнца.

– И это я тоже знаю. Но хочешь ли ты знать, что еще я понял?

– Что же это?

– Я тебя люблю. Всегда любил. И теперь тебе не сбежать от меня.

– О, да?

– Да. Потому что с нами прибыла Сила, Грэйс.

Мое сердце билось в груди. Сейдж накрыл своими губами мои. Они были мягкими и сладкими. Руками Сейдж пробежался по моим волосам, притягивая ближе. Я пальцами касалась его лица, пока наши языки сплетались в танце. Это ощущалось так правильно. Я углубила поцелуй, обхватывая его шею руками. Тепло распространилось по моей коже и крови. В животе покалывало. Да! Он – тот самый!

На секунду я могла поклясться, что слышала музыку из «Звездных Войн».

Я отступила и уставилась на Сейджа:

– Я скучала по тебе.

– Я тоже скучал, Грэйси.

Музыка становилась громче, и стало сложнее ее игнорировать. Я повернулась в сторону дома и увидела Элли в окне, направившую стереосистему на веранду.

– Вы сговорились?

– Ага, слишком?

– Нет. Идеально.

– Так, мы официально сошлись? – он провел большим пальцем по моей щеке.

– Зависит от кое-чего, – произнесла я.

– От чего? – Сейдж пристально посмотрел на меня.

– Как хорошо ты используешь Силу.

– Хммм... Как насчет этого? – он наклонял голову, пока не встретился своими губами с моими.

– Возможно, мне придется тебя тренировать, – дразнила я между поцелуями.

– Даже так?

Сейдж потащил меня за собой. Сев, мы наблюдали, как солнце опускалось, будто падая в озеро. Оранжево-розовый жар мерцал в волнах.

Это было такое лето, каким оно и должно было быть. Веселым. Запоминающимся. Особым. Я проводила время с любимыми людьми. Однажды, знаю, я оглянусь на этот момент и вспомню все до мельчайших деталей. Список. Новых друзей. Семью. Но больше всего Сейджа Касла. Моего лучшего друга. Моего брата по ботанству. Моего парня.

Когда-то, давным-давно, далеким летом, я была влюблена... А остальное, как говорится, уже история.

Эпилог

– Готова? – спросил Сейдж, когда мы свернули на парковку у школы.

– Не особо, я надеялась, что мы вернемся в домик на пляже.

Он наклонился и поцеловал меня:

– Я тоже.

Вздохнув, я выбралась из машины. Сейдж обошел ее и взял мою руку в свою.

– Я люблю тебя, – сказала я.

– Я тоже тебя люблю. Ох, кстати говоря, твоя футболка великолепна, – ухмыльнулся он.

Я улыбнулась, когда взглянула на топ со «Звездными Войнами».

– Спасибо. Подожди, пока не увидишь других девушек.

Когда мы вошли в коридор, я нашла ожидающих меня Делайлу, Кенади и Линси. Каждая из нас надела вещь с изображением героя из «Звездных Войн». Это была наша с Дел идея. Это будет первый год, отражающий настоящих нас. И к тому же, я была готова захватить мир, ну или, хотя бы, старшую школу Гринвиля.

– Это наша девочка, – Линси набросилась на меня.

– Эй, я найду тебя позже, – Сейдж быстро поцеловал меня перед тем, как ушел.

Несколько голов повернулось в нашу сторону, и я могла услышать шепот о том, что мы снова вместе. Но я не обращала внимания.

Линси сжала меня в объятиях:

– О. Мой. Бог. Никогда не оставляй меня на все лето снова. Я так по тебе скучала.

– Ты меня задушишь, – я попыталась оттолкнуть ее.

– Прости. Я просто так рада, – она убрала прядь темных волос со своего лица. – Итак? Что ты думаешь? – подруга освободила меня и покрутилась, чтобы я могла увидеть ее рубашку с Люком Скайуокером. – Тебе нравится?

– Это невероятно, – сказала я.

Дел поймала мой взгляд и ухмыльнулась:

– Радуйся, что здесь нет К.К., который, увидев, как ты сделала себе макияж принцессы Леи, вероятно, сломал бы тебе ногу.

– Ты сравниваешь его с Джимбо? – Линси сморщила нос.

– Нет, но, знаешь, он тот еще извращенец.

Мы засмеялись. Было ли это правдой? Но, если честно, мы не замечали парней вокруг. Не было ничего лучше, чем болтать с кем-нибудь о видеоиграх.

– Итак, мы теперь новые ботаники, с тех пор как парни в колледже? – спросила я Делайлу.

– Ну, нам никогда не стать такими тупыми, как оригинал, но да, кто-то же должен продолжать деятельность клуба.

– И кто лучше самых горячих цыпочек школы? – Кенади поиграла с косами на своем плече.

– Помолимся, – Линси обхватила мои руки.

Мы прошли по коридору мимо Рори и Мишель, которые уже сплетничали обо всех. Брейди Вилкес висел на Мишель, будто на лесенке детской площадки. Наверно, они разговаривали о том, как заставить меня опозориться. Отсюда я заметила, что его нос стал более крючковатым, чем я помнила. Работа Линси, как полагаю.

Троица проводила нас злобными взглядами, когда мы проходили мимо. Но я могла больше не беспокоиться. У меня были настоящие друзья.

К шестому уроку в спортивном зале стоял смех, я была готова закончить на этом день. Единственным утешением было то, что этот урок у нас с Сейджем совпадал, и мистер Экхерт решил, что мы будем работать над навыками игры в футбол. Спасибо, Господи, за это поощрение!

Как только я оказалась на поле, ведя мяч к воротам, то услышала разговор Рори и Мишель.

– Двадцать баксов на то, что Сейдж и Грэйс снова вместе. Она снова вернулась к своему отстойному футболу, – произнесла Рори.

– Я тебя умоляю! Она думает, что выше всего этого. Видела ее и Делайлу в коридоре сегодня? Будто школа – их собственность? – сказала Мишель.

Мои внутренности завязались узлом. Эти двое выводили меня из себя. Почему они просто не могли, черт побери, заткнуться? Но теперь я не собиралась позволять им добраться до меня. Я знала, кто мои настоящие друзья. А эти две – суки. Легко и просто.

– Эй, Рори, лови, – крикнула я.

Я отвела ногу назад и пнула мяч прямо в нее. Футбольный мяч пролетел по воздуху и ударил ее по лицу с громким шлепком.

– Ой, прости, я целилась в ворота. А твое большое лицо, видимо, оказалось на моем пути.

– Ты сделала это намеренно, – закричала она, держась за щеку, которая уже покраснела.

– Как я могла? Ты же знаешь, как плохо я целюсь, – я сладко улыбнулась ей и повернулась на пятках.

– Вау, это было неповторимо, – сказал Сейдж, оказавшись возле меня.

– Спасибо. Это уже давно назревало.

– Итак, сегодня марафон «Звездных Войн».

– Хмм... нам надо приодеться?

– Определенно, – улыбнулся он, беря меня за руку.

– Видимо, мне нужен новый лазерный бластер. Калеб сказал, что больше не позволит мне воспользоваться своим, – произнесла я.

– Все в порядке, у меня есть световой меч, можешь его одолжить, – Сейдж притянул меня к себе.

– Просто заткнись и поцелуй меня.

Я встала на цыпочки и обвила руками его шею. Вот он – счастливый конец!


Конец


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Эпилог