Дочь ведьмы (fb2)

- Дочь ведьмы (а.с. Дочь ведьмы-1) 870 Кб, 258с. (скачать fb2) - Алисия Эванс

Настройки текста:



Глава 1. Побег

Дорогие читатели, это один из моих самых первых романов. Не судите строго, пожалуйста.

Глава 1

Наконец-то настала столь долгожданная Вальпургиева ночь! Я, мама, наши подруги и знакомые организовали Великий шабаш. Я так долго ждала этого!

Мы все собрались на большой поляне, раскинувшейся в глубине леса, подальше от шумного города. Территория в радиусе километра была окружена специальными заклятиями, и никто из смертных не мог подобраться к нам. В центре поляны развели большой костер, который освещал все вокруг своим рыжим пламенем. Старшие ведьмы открыли Шабаш, принеся жертвы и молясь Макоши и Ладе.

Мы, молодняк, не достигший семнадцати лет, сидели чуть поодаль и с интересом наблюдали за старшими. Моя мать тоже входила в совет Старших, поэтому с самого начала праздника она со мной почти не разговаривала, занятая обрядами.

Сейчас мне всего шестнадцать, но уже через год я полностью войду в силу и стану настоящей Ведьмой. Так я думала…

Подружки вплели мне в косы ленты, и теперь я чувствовала себя особенно красивой и сильной. Мои длинные русые волосы, даже заплетенные в косы, ниспадали до самого копчика. Не каждая ведьма сможет похвастаться такими. Мама была горда мной, ибо толстая и длиная коса – признак немалой ведьмовской силы. Пусть моя ещё не раскрылась, но я точно знала, что войду в число Старших, когда моя мама решит оставить это дело.

Теплая майская ночь навевала ароматы цветов и лесных деревьев. Мне повезло родиться на юге нашей необъятной Родины, и с середины апреля у нас начиналась настоящая теплая весна, а май вообще считался летним месяцем.

Мы с девочками болтали о всякой всячине, когда я заметила странные перешептывания среди взрослых. Неожиданно они все разом посмотрели куда-то в сторону. Все присутствующие на поляне замерли, прислушиваясь. Я не понимала, что происходит, но явно что-то нехорошее. Хотя… Что может случиться на Великом шабаше? Здесь собрались полсотни ведьм, находящихся на пике своей силы. Кому адекватному охотнику придет в голову на нас нападать?

Но все ведьмы спешно подошли к своим дочерям. Моя мать тоже оказалась рядом. Она выглядела взволнованной и бледной.

- Руслана, нам нужно уходить, - решительно заявила она, потащив меня в сторону леса.

- Что? Куда? Мама, это же Великий шабаш! – удивилась я. Мы так долго ждали этой ночи, готовились, мечтали, а теперь должны просто уйти?!

- Защиту прорвали, - в раздражении бросила она мне.

Что? Как это возможно?! Существ, способных пробить защиту, наложенную сильнейшими ведьмами, можно пересчитать по пальцам! Кто на нас напал? И зачем…?

Мама взяла меня за руку и потянула в чащу. В лесу мы были в своей стихии. Я не сопротивлялась и покрепче сжала родную мамину руку. Мы почти бежали, мое голубое платье, длиной до щиколоток, цеплялось за ветки кустарников и рвалось. Мы бежали к выходу из леса, в сторону остановки общественного транспорта.

Неожиданно я почувствовала приближение чего-то живого. Оно двигалось прямо на нас. Мама тоже ощутила его, и мы со всех ног бросились бежать. Преследователь не отставал. В какой-то момент мама резко остановилась. Она повернулась ко мне и, глядя прямо в глаза, приказала:

- Дальше сама. Возьми это, - мать сняла со своей шеи родовой амулет и надела на меня.

- Мама, что ты делаешь?! Я не брошу тебя, я не оставлю тебя!

- Руслана! – встряхнула она меня. – Беги! Я отвлеку их. Спасайся, родная! Возьми мою карту и уезжай к тете Лене в Новосибирск, передвигайся только на рейсовых автобусах.

- Я не оставлю тебя! – я изо всех сил вцепилась в её руку, не желая отпускать. Я готова защищать маму до последнего вздоха. Мысль о том, чтобы бросить её здесь, была сразу же отметена.

Мама наклонилась ко мне, и я утонула в её серых глазах. Она что-то зашептала, а я почувствовала легкость и отстраненность. Как во сне помню, что побежала от неё, а острые ветки деревьев хлестали по моему лицу. Я не обращала внимания. Выбежала к остановке и села на автобус до города. Потом провал… Очнулась уже на вокзале. Тряхнула головой и поняла, что уже почти обед!

Все произошедшее не укладывалось в голове, ужас от осознания того, что могло случиться с мамой, заполнил меня, заставив похолодеть. Люди вокруг, казалось, не замечали меня, несмотря на порванное платье, которое укоротилось до колен  и просто потрепанный дикарский вид. Я сорвалась с места и бросилась на выход. Нащупала в кармане пятьсот рублей и взяла такси. До дома мы доехали быстро, дядька не доставал меня вопросами.

Дрожащими руками я вставила ключ в замок и открыла нашу квартиру.

- Мама! – позвала я, всей душой надеясь, что она отзовется. – Мамочка!

Но никто не отозвался. Я заглянула в каждую комнату, но ничего и никого не нашла. Мы покинули нашу квартиру вчера вечером, и с тех пор никто в неё не возвращался. От отчаяния я заплакала и осела на пол. Где мама? Что с ней могли сделать?! Мысль о том, что её, вероятно, уже нет в живых, сломала меня, и я закричала в голос.

Даже не знаю, сколько длился весь этот кошмар, пока я рыдала и билась в истерике, не зная, что делать и куда идти, чтобы найти её. Неожиданно в голову пришла мысль, что на поляне мы были не одни, и у меня есть телефоны всех Старших ведьм. Я бросилась к стационарному телефону и набрала первый номер. Длинные гудки тянулись очень медленно, но никто не взял трубку. То же самое со вторым и третьим номерами. Но я не теряла надежды, и на четвертом мне все же ответили.

- Тетя Рая! – воскликнула я, не веря, что дозвонилась. – Где мама?! Что вчера произошло?!

- Русенька? – сладко пропела она, словно и не произошло вчера ночью всего этого кошмара на Шабаше. – Где ты?

- Дома! Где моя мама?!

- Твоя мама пропала, дитя, - огорошила меня она. – Мы не нашли её ни живой, ни мертвой. Будь там, не уходи.

Я положила трубку и без сил упала на диван в гостиной. Мама пропала… Её тела не нашли, значит, есть надежда, что она спаслась! Возможно, она сбежала из леса, как и я… Что она говорила мне? Ехать к тете Лене – её сестре, в Новосибирск. Да, наверное, она поехала туда и хотела, чтобы в том городе мы встретились вместе! Точно! Я открыла шкаф и под грудой одежды, в самой глубине, нащупала её банковскую карту. Мама всегда говорила, что это на крайний случай. К счастью, я помнила пин-код. Нужно спешить!

Я сняла свое изорванное голубое платье и переоделась в джинсы и футболку. Только сейчас, стоя без одежды, обратила внимание на амулет, данный мамой. Его всегда носила старшая из рода. Почему она отдала его мне? Неужели потому, что понимала неизбежность своей смерти…?

Нет!

Я тряхнула головой, отгоняя эти мысли.

Очень не хотелось покидать родную квартиру, но иного выхода нет. Я с грустью посмотрела на свой сундучок с травами, сборами и прочими ведьмовскими мелочами. Каждая ведьма имеет свои запасы для зелий и колдовства, которые собирает она одна. Так не хочется расставаться с этим маленьким сундучком, но, увы, я не могу взять его с собой.

Мне предстоит дальняя дорога, поэтому из вещей взяла только самое необходимое. Все поместилось в небольшую сумочку. Я справлюсь! Только бы с мамой все было хорошо.

Когда я уже была готова, в дверь неожиданно позвонили. Бросившись к глазку, я надеялась увидеть там родное лицо, но, к моему ужасу, там стояли трое незнакомых крепких мужчин. Устав звонить, один из них стал бить в дверь кулаком. Я побледнела и почувствовала себя загнанной в угол. Что делать? Куда бежать? Я их не знаю и не открою ни за что! Сердце колотилось в груди со страшной скоростью, руки задрожали. Сама не осознавая, что творю, я схватила свою сумку и бросилась на балкон. В тот момент, когда я закрыла его прозрачную дверь, раздался страшный грохот: эти громилы выбили входную дверь.

Это наглое действо только подстегнуло меня. Я распахнула окно балкона и вылезла на другую его сторону. Бросив взгляд в квартиру, увидела мужчину, со зверским выражением лица спешащего ко мне по узкому коридору нашей хрущевки. Лишь на миг взглянув в его глаза, я поняла, что ничего хорошего меня не ждет, и лучше окно балкона, чем он.

Я оттолкнулась и полетела вниз с высоты второго этажа.

Приземлившись на ноги, потеряла равновесие. Моя сумка упала рядом. Подняв голову, встретилась взглядом с тем самым мужчиной. Он смотрел с ненавистью и что прошептал себе под нос. Кто же он и чего хочет от меня?

Сейчас не время для раздумий.

Не обращая внимания на боль в ногах, я схватила свою сумку и бросилась наутек. Бежала со всех ног, стараясь затеряться среди дворов, молясь, чтобы на улице они не оставили наблюдателей. Если они меня схватят, то это конец.

Я выбилась из сил и присела на лавку, пытаясь отдышаться. На вокзале меня наверняка ждут, нужно что-то придумать. Ещё и нога болит, черт!

Не понимаю, кому мы могли насолить? Мы ведь обычные ведьмы, используем свой дар только при необходимости, темные заклинания практически не применяем… Неужели это охотники на ведьм? При этой мысли все внутри похолодело. Охотники не щадят никого и, попав в их лапы, уже нет возможности вырваться живой. Но мы не сделали ничего плохого! Даже я, когда злилась, всегда держала под контролем свою силу и не вредила людям. Наша семья не заслужила такого!

Отдышавшись, я пробралась на автобусную остановку. К счастью, никто меня не перехватил и не следил. Я села на пригородный автобус и добралась до дачного поселка. Идти на автовокзал сейчас слишком опасно, ведь там меня могут поджидать. Никто не догадается, что я путешествую обходными путями.

Нога уже не болела так сильно, но все равно саднила.

Мама говорила, чтобы я добиралась только рейсовым автобусом, но сейчас выбора не было, и я стала ловить попутку.

Вскоре рядом со мной остановилась синяя иномарка. В ней сидел молодой, приятный на вид мужчина.

- Куда? – с улыбкой спросил он.

- В Белореченск. Я заплачу.

- Садись.

Я забралась на переднее сидение, перед этим проверив, нет ли кого на заднем. Убедившись, что там пусто, я захлопнула дверь, и мы тронулись.

- А чего не на автобусе? – спросил водитель.

- Так получилось, - уклончиво ответила я, смотря в окно.

- Сколько тебе лет-то? – покосился он, но быстро вернул свой взгляд на дорогу.

Этот вопрос мне не понравился. Что ему ответить? Мои колебания не остались незамеченными, и водитель продолжил:

- Из дома сбежала?

- Нет, с чего вы взяли?

- Малолетка ты, это сразу видно. Чего родители-то? Пьют что ли?

- Никто у меня не пьет, - честно ответила я, начиная злиться. Чего пристал-то?! Этот допрос мне не нравился, но я старалась не подавать виду.

- Ну, ладно, - с улыбкой сказал он.

Я вдруг остро ощутила, что не спала всю ночь. Движение машины укачивало, и я откинула голову, проваливаясь в сон. Наверное, это было не очень безопасно в компании незнакомого мужчины, но я не смогла сопротивляться.

Проснулась от того, что меня будил водитель.

- Девушка, мы приехали! – обрадовал меня он.

Сонная, я сразу полезла в сумку за деньгами, но он остановил меня, накрыв мою руку своей. Я подняла на него удивленный взгляд, и только сейчас поняла, что мы стоим в каком-то тупике. У меня кровь отлила. Боже мой, во что я влипла?

- Мне не нужны твои деньги, - произнес мужчина, пристально смотря на меня.

Я бросилась дергать ручку двери, но она оказалась заблокирована.

- Не трогайте меня, - дрожащим голосом просипела я.

- Давай сделаем так, - миролюбиво произнес он. – Я не стану ни к чему тебя принуждать, ты сама поцелуешь меня, и я отпускаю тебя.

- Поцелую? – отстраненно прошептала я. Мне не верилось, что он завез меня непонятно куда только ради этого.

- Да. Поцелуй молодой нетронутой ведьмы восполняет силы и приносит удачу.

Мое сердце ухнуло куда-то вниз. Он знает, что я ведьма!

- Так вы из посвященных, – скорее для себя, чем для него, произнесла я. Посвященными называли всех, кто имел отношение к миру магии, скрытому от простых смертных. – Кто вы?

- Просто сын лешего, - примирительно поднял он руки. – Встретить молоденькую ведьму на дороге – большая удача. Я же помог тебе. Помоги и ты мне. Что для тебя один поцелуй?

Я не стала говорить ему, что никогда до этого не целовалась. Если это вопрос моей безопасности, то у меня просто нет выхода.

Пересилив себя, я приблизилась к мужчине, которому на вид было около тридцати лет. Никогда бы не признала в нем сына лесного духа: он слишком молодой и свежий. Я неловко приблизила свое лицо и коснулась его губ своими. Что делать дальше? Я не знаю!

Мужчина взял инициативу в свои руки и разомкнул губы, беря в плен мои. Мы застыли, а он закрыл глаза, шумно вдыхая воздух. В какой-то момент я почувствовала, что он проталкивает мне в рот свой язык. Одновременно с этим пришло чувство, будто что-то из меня вытягивают. Это было слишком, и я попыталась отодвинуться, но сильные руки удержали меня. Поцелуй углубился, мужчина подался вперед, вжимая меня в кресло. Этот поцелуй буквально вынул из меня душу. Стало очень страшно, из глаз прыснули слезы. Я попыталась закричать, но получилось лишь сдавленное мычание. На энергетическом уровне он продолжал что-то вытягивать из меня, и это пугало ещё больше.

Я стала активно сопротивляться, и тогда он запустил свою руку мне в трусы. Я оцарапала ему руку и лицо, но все бесполезно. Пальцами он нашел вход в средоточие моей женственности и ввел два, при этом издав какой-то полурык-полустон.

Все закончилось так же быстро, как началось. Мужчина отстранился, положив руки на руль. Он тяжело дышал.

- Уходи, - сказал он и нажал какую-то кнопку на панели управления. Раздался щелчок.

Не веря в то, что все закончилось, я распахнула дверь и опрометью бросилась из этой проклятой машины. Мазнув по водителю взглядом, я отметила изменившиеся черты лица. И вправду, нечисть…

Я вся раскраснелась, сон как рукой сняло. Ох, не так я представляла себе первый поцелуй!

Я бежала по улицам незнакомого города, не разбирая дороги. Я оглядывалась, боясь, что он преследует меня, но никого не было. Вскоре я остановилась, так как впереди замаячило здание автовокзала. Хорошо, что я не забыла у него в машине сумку.

Более спокойным шагом я подошла к двухэтажному серому зданию советской постройки, возле которого стояло несколько автобусов. Я опять начала опасливо озираться, но никого подозрительного поблизости не обнаружила. Я прошла к кассам и купила билет до Волгограда. Мой рейс только через три часа. Желудок недвусмысленно заурчал, напомнив, что его забыли покормить с утра. Вздохнув, я направилась в ближайшее кафе. Я съела комплексный обед. Наверное, из-за того, что я была ужасно голодная, еда показалась невыразимо вкусной.

Ехать мне далеко, поэтому я купила пирожки и фрукты, а ещё запаслась водой. Села в зале ожидания и впервые за все время попыталась обдумать все, что со мной приключилось.

Я понятия не имею, кто напал на нас во время шабаша. Можно было бы поискать информацию об этом в интернете, но я оставила телефон дома. Может, это и к лучшему, потому что по нему меня могут отследить. Попросить телефон у окружающих я постеснялась.

Как получилось, что я покинула лес и оказалась на вокзале? Мама сделала мне внушение. По крайней мере, все указывало на это. Вообще-то, это не сложная магия, и даже я ей владела, но защищаться не умела. Зачем она это сделала? Наверное, понимала, что я не брошу её, но очень хотела меня спасти. При мысли о ней на глаза навернулись слезы, и с огромным трудом удалось их удержать. Что стало с моей мамой? Я готова на все, что угодно, лишь бы она была жива и здорова.

Подали мой автобус. Прежде, чем сесть в него, я решила посетить дамскую комнату, все же дорога предстоит неблизкая. Подойдя к туалету, с грустной улыбкой наблюдала за толпой людей, протягивающих деньги за посещение отхожего места кассиру. Мало кто знает, что на всей территории нашей страны при предъявлении билета вход в туалет вокзала абсолютно бесплатный. С каменным лицом я показала тетеньке за окошком билет, она недовольно поджала губы, но кивнула. Я с гордой осанкой проследовала внутрь, отметив, что многие люди с удивлением покосились на меня. А что я? Я просто умею читать. На видном месте висит объявление «Согласно постановлению Государственной Думы от…(дальше идет номер и дата указа, названия государственных органов) посещение туалет на привокзальной площади при предъявлении билета является бесплатным». Конечно, само объявление составлено таким образом, что лишь единицы дочитывают до конца, но если людям так хочется отдавать свои деньги, то это их личное дело.

Возле автобуса уже скопилась толпа народа. Я стояла в сторонке. На билете указано, что посадка заканчивается за пять минут до отправления автобуса. Но до отправления осталось всего десять минут, а посадка даже не началась!

Наконец-то подошла диспетчер! Не спеша она проверяла билеты и по ним впускала пассажиров в салон. Ко мне, к счастью, вопросов не возникло. Мое место было у окна. Рядом ехала женщина средних лет и не обращала на меня внимания. Что ж, так даже лучше: я хочу подумать и остаться наедине со своими мыслями, чтобы никто не отвлекал.

Из-за нерасторопности диспетчера мы отправились на десять минут позже времени, указанного в билете! Безобразие!

Я глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться. Это мелочи. В жизни есть вещи намного серьезнее. Я смотрела на мелькающие за окном дома, машины , деревья, людей, и все глубже уходила в свои мысли.

Только сейчас я отметила связь между моим звонком тете Рае и визитом недружелюбных парней. Неужели это она прислала их?! И ещё сказала мне, чтобы я оставалась дома! Конечно, наверняка переживала, что я сорвусь с крючка.

Я начала быстро соображать. Что я знаю об этой женщине? Она – одна из Старших, иногда заходила к нам на чай. Детей у неё нет, муж умер. Помню, мама говорила, что в молодости тетя Рая увлекалась черной магией. Сразу вспомнилось вчерашнее нападение в лесу… Пробить защиту можно, если кто-то намеренно оставит в ней брешь. Я закатила глаза и устало откинулась на спинку. Эта старая ведьма – предательница, подставившая своих сестер.

Недостаток информации только раздражал. Хотелось связаться с остальными ведьмами, предупредить их, разузнать, что же вчера случилось, но у меня не было даже телефона! Хорошо хоть в автобусе были часы, и я могла следить за временем. Тот факт, что я не смогла дозвониться почти до всех Старших ведьм, очень напрягал. Неужели и с ними что-то произошло? А мои подружки, с которыми мы вчера сидели на поляне? Они хотя бы живы?

Вопросы, вопросы… На которые нет ответа.

Что теперь будет с нашей квартирой? Без хозяев, с выбитой дверью… Оставалось надеяться, что соседи присмотрят.

Постепенно веки начали тяжелеть, и я снова заснула. Мне снился водитель подвезшей меня машины, его одеревеневшие черты лица и губы, которые терзали меня. Даже во сне он вытягивал из меня что-то, а когда его рука опустилась ниже, поток только усилился…

Я проснулась как от толчка. Увидев, что солнце уже село, даже не удивилась. Уже одиннадцать часов. Мы неслись по трассе, а в окно смотрела полная луна. Моя соседка заснула, уронив голову себе на грудь. Нам предстоит ехать всю ночь. Надо же, большинство пассажиров уже спали.

Я покрутила в руках мамин амулет. Решив рассмотреть его поближе, сняла с шеи и всмотрелась. Круглый, из цельного темного камня. В центре чем-то синим был нарисован трилистник – символ единства трех типов ведьм: светлых, темных и нейтральных. Большинство ведьм были нейтральными, то есть не использовали черную магию, но и белой сильно не увлекались. Такие, как я и мама. Максимум – это наслать слабую порчу на надоевшего соседа-алкаша, чтобы он сломал себе что-нибудь и поселился в больнице, дав нам несколько дней покоя. Из добрых заклинаний я использовала в основном исцеление. Например, чтобы исцелить бездомную кошку с вывернутой лапой, залечить подружке разбитую коленку. Заклинания добра нельзя использовать для себя или личной выгоды, ибо это всегда плохо оборачивается. Вот, даже сейчас я не могла залечить ушибленную ногу, на которую начала хромать.

Зачем мне амулет? Он был источником родовой магии, но использовать её я все равно не могла, так как ещё не вошла в силу. Я думала об этом, а камень начал нагреваться. Я со страхом посмотрела вокруг, но все спали, и на меня никто не обращал внимания. Камень задрожал и…исчез. Я испугалась и даже перестала дышать. Куда мог пропасть родовой артефакт?! Мне же мама голову открутит, если я его потеряю!

Когда я уже хотела завыть в голос, на моих коленях материализовалась книга. Я в шоке уставилась на неё. Небольшая, примерно формата А5, на черной обложке все тот же трилистник. Дрожащими пальцами я открыла первую страницу.

Странно. Слова написаны на незнакомом языке, чем-то напоминающим кириллицу. Древнеславянский? Но это мертвый язык.

Несколько минут я всматривалась в незнакомые символы, и вскоре начала его понимать! Как такое возможно? Даже я, привыкшая к магии ведьма, не понимала этого. Да хотя бы то, что амулет трансформировался в книгу – уже событие. Мама никогда не говорила, что такое возможно, да и я не видела её с этой книгой. Что же это такое?

«Книга силы» - прочитала я, правда, не без труда. Приходилось концентрироваться на надписях и напрягать взгляд, чтобы понимать смысл.

Больше никаких пояснений не было, и дальше шли перечисления нейтральных заклятий. Навести порядок в доме, задобрить домового, призвать дух предков… Мелочи. Все это мне сейчас не нужно. Вот что-то защитное, чтобы скрывало бы мою суть – это да, это я бы применила с радостью. Кто его знает, сколько ещё нечисти сидит в этом автобусе?

Сын лешего напугал меня. Перед внутренним взором встало его изменившееся лицо, и я поежилась. Вот кому пришло в голову ставить нас, честных ведьм и этих пугающих существ в один ряд? Мы как люди, только с особыми способностями, а они – нечисть, порождения тьмы.

Мама рассказывала, что духи леса, воды и прочего могут околдовывать и оплодотворять человеческих женщин, которые потом рожают полукровок. Дети растут как обычные люди, но по достижению зрелости их тянет к стихии, их породившей, и вскоре они становятся продолжателями своих отцов. Если тот мужчина – сын духа леса, это значит, он поджидал меня, почуял, что я оказалась рядом с его лесом. Вот и подвез… Мне ещё повезло, что он доехал до нужного мне места, а не убил и не спрятал труп. Не хочу больше попадать в такие ситуации. Мне срочно нужно как-то скрыть свою суть, и поскорее.

Стоило об этом подумать, как несколько страниц книги, будто подхваченные воздухом, начали переворачиваться. После примерно десяти страниц книга замерла и не подавала признаков жизни. Я сидела, широко распахнув глаза, а руки вытянула по швам. Страшно прикасаться к вещи, от которой не знаешь, чего ожидать.

Я всмотрелась в страницы, которые распахнулись передо мной. Помимо текста там был и рисунок: силуэт женщины, окруженный контуром. Я сосредоточилась на тексте.

«Морок» - гласил заголовок. Интересно.

Создай вокруг себя щит, дабы скрыться от нежеланных глаз и стать…измененной(?).

Слова давались с трудом, но мне все же удавалось их прочитать. По всему выходило, что книга слышит мои мысли и помогает найти то, что мне нужно. Хм, не похоже, что она собирается вредить мне. Неловко я коснулась ветхих страниц. По пальцам тут же пробежало тепло, как бы говоря, что бояться не нужно. Удивительно!

Отвари гробной травы три пучка, добавь в воду четыре шипа дикой розы и три ветки кровохлебки с цветками. Варево процеди и выпей, читая вслух заговор…

Дальше, как я ни старалась, не могла перевести текст. То есть я проговаривала про себя слова, но не понимала их смысла. Странно.

Ладно, вроде бы ничего сложного. Гробная трава – это барвинок, дикой розой называют шиповник, а кровохлебкой останавливают желудочные кровотечения. В руках простых смертных эти травы имели минимальные лечебные свойства, и лишь ведьма могла с их помощью вытащить человека с того света. Наши предки веками собирали травы, изучали их свойства и нашли лекарство практически от любого недуга. Секрет в том, что при приготовлении снадобья мы невольно вливали в травы свою магию, и они пробуждались, отдавая все свои силы. Чем запущенней случай, тем больше сил требуется для приготовления того или иного зелья. Есть рецепты, которые требуют точнейшего расчета ингредиентов и настаиваться должны несколько месяцев.

Мне повезло, что для моего зелья требуются простейшие травы, которые можно купить на рынке. Да и настаиваться оно не должно. От мысли, что все так просто, мне стало легко на душе, и я закрыла книгу, вновь проваливаясь в сон.

Утром мы приехали на место, и я покинула автобус, выйдя на новый незнакомый вокзал. Сразу поежилась от прохладного утреннего воздуха. Мои тонкие джинсы и летняя кофточка явно были здесь не по погоде.

Люди сновали туда-сюда, куда-то спешили, бежали, и только я не спеша проследовала к кассам взяла билет до следующего пункта своего назначения. Все время я покрепче прижимала к себе свою сумочку, опасаясь воришек. К сожалению, мой автобус отправляется лишь вечером, и до этого времени нужно где-то пересидеть.

Я вышла с территории вокзала, и, к своему изумлению, сразу же попала на рынок! Вот это везение. Отыскав нужную лавку, я купила все необходимое для зелья. Вообще-то, у каждой ведьмы есть свои запасы трав, но мои остались дома. Я с грустью и горечью представила, что те громилы сделают с нашей квартирой. Я не сомневалась, что они там все перероют. Хоть бы не подожгли, и то ладно.

Около вокзала обнаружилась гостиница, которая так и называлась - «Привокзальная». Я сняла себе номер. Правда, у меня попросили паспорт, но я тактично намекнула, что хочу заселиться без него и накинуть сверху деньжат. Администратор отнеслась с пониманием, и номер мне все же выдели.

Я с огромным наслаждением разделась и встала под теплые струи воды. Несколько минут просто стояла с закрытыми глазами, отогреваясь и привыкая к горячей воде. Не могу я мыться в теплой, она кажется мне слишком прохладной. Мне нужна именно горячая вода, чтобы кожа краснела. Мама всегда смотрела на это очень хмуро, но мешать не пыталась. После душа и легкого завтрака я спустилась вниз и попросила воспользоваться стационарным телефоном. Мне не отказали.

Наизусть я набрала номер мамы, но он оказался недоступен. Старшие ведьмы по прежнему не отвечали, а подругам звонить я побоялась. Вдруг они меня выдадут? Номер-то можно отследить. Сейчас я видела предателей во всех людях, с которыми общалась. Решив попытать судьбу, я все же позвонила своей тетке, к которой направлялась. У неё был простой номер из повторяющихся цифр.

- Алло? – раздался её голос в трубке.

- Тетя Лена, здравствуй! – заверещала я. От звука родного знакомого голоса на душе стало теплее.

- Руся? Это ты? – прошептала она.

- Да! Я скоро приеду. Ты знаешь, что с мамой?

- Нет, но к нам приходила полиция, сказали, что вы обе пропали, я уже не знала, что думать!

- Я все тебе расскажу при встрече. Никому не говори о моем звонке и веди себя так, будто ничего обо мне не знаешь.

- Хорошо. Что-то серьезное?

- Более чем. Ладно, мне пора. Жди, я скоро буду.

Я повесила трубку и вернулась в свой номер. Значит, мамы у тети Лены нет… Я затолкала подальше тревожные мысли и объясняла сама себе, что она тоже, как и я, наверняка в дороге.

Я отдохнула и принялась готовить зелье. Рецепт не сложный, поэтому я помнила его наизусть. Отварив гробной травы, добавила шиповник и кровохлебку. Процедила получившийся отвар и оставила остывать – кипяток же я пить не буду.

Снова сняла с шеи свой амулет.

- Мне бы вчерашний заговор перечитать, - робко сказала ему я.

Вняв моим словам, амулет трансформировался в книгу. Хоть я и ожидала этого, но все равно удивилась. Никогда такого не видела!

Я вчиталась в строки заговора, но все равно не могла понять смысла. Странно, ведь текст с рецептом я прекрасно понимала. Ладно, делать нечего. Я начала негромко произносить слова, четко выговаривая каждый звук, хоть и не понимала, что именно я говорю. Закончив, поднесла к губам и выпила отвар, имевший горький привкус.

…и что? Никаких изменений я не почувствовала. А в книге даже пояснений никаких нет.

Посмотрела на себя в зеркало. Ничего.

Минутку.

Солнце вышло из-за туч, и солнечные лучи ворвались в окно, освещая мою фигуру. Пристально вглядевшись, я смогла заметить едва уловимое мерцание вокруг себя, и тут же просияла, запрыгала на месте от радости. Получилось!

Настроение поднялось, улыбка не сходила с моего лица. Все идет, как нужно. Скоро я доберусь до тети, там встречусь с мамой, и вместе мы все решим.

Глава 2. Похищение


В богато украшенном зале стояли трое мужчин, опустив головы и держа руки в замке на уровне живота. Мимо них из стороны в сторону метался высокий мужчина, около сорока лет на вид, с темными волосами и злыми, почти бешеными глазами.

- Как вы могли дважды её упустить?! – взревел он. – Дважды, мать вашу! – стул, так неудачно подвернувшись под руку, полетел в стену и разлетелся на части.

- Ей помогала мать… - попытался оправдаться один из них.

- Закрой рот! – рявкнул главарь, и тот послушно замолчал. – Первый раз – мать, но второй?! Она же была у вас в руках! Сама сказала, где находится, не ожидала вас, и вы снова её упустили! Как?!

- Мы не думали, что она выпрыгнет, - ответил второй мужчина. – А потом она сбежала…

- Сбежала?! СБЕЖАЛА?! Это подросток! Девчонка, не вошедшая в силу, она даже магию не применяла! Она просто сбежала от вас, дебилы!

- Я же говорил, что нужно было стрелять по ногам, - сквозь зубы процедил самый молодой.

Главарь тут же подлетел к нему и одной рукой сдавил глотку так, что он захрипел.

- Эта девчонка нужна живой, - в бешенстве прошипел он, но все услышали. – Тем более, её кровь! Нельзя терять ни капли!

- Если будем её брать, то могут возникнуть проблемы, - тихо произнес тот, что стоял слева. – Без силы не обойтись.

Мужчина вздохнул и отошел, заведя руки за спину.

- Хорошо, - мрачно ответил он. – Делайте с ней, что хотите, но без кровопролития. Иначе… - он послал им такой взгляд, от которого трое парней пригнулись к земле.

Неизвестно, чем бы все это закончилось, но в дверь постучали.

- Войди! – властно бросил главарь.

Вошел молодой мужчина в очках.

- Докладывай!

- Сестре её матери поступил звонок из гостиницы «Привокзальная», что в Волгограде. Разговор длился минуту двадцать секунд.

На несколько секунд мужчина задумался и просиял.

- Она передвигается на рейсовых автобусах! – осенило его. Там не требуют паспорт при продаже билета. Вы поняли?! – прорычал он своим верным псам. – На все вокзалы выставить наблюдателей, обыскивайте каждый автобус, который двигается в сторону Новосибирска. И гостиницу обыщите, само собой, но, думаю, она уже съехала оттуда. Приступайте!

***

В прекрасном настроении я села в автобус. Ехать нам предстояло почти сутки, с редкими остановками по пути. Я была полностью уверена в своей безопасности, пока на очередном вокзале, где мы стояли около десяти минут, не начала замечать странности. Я вышла из автобуса в туалет и заметила того самого мужчину, который вломился в нашу квартиру и чуть не схватил меня!

Душа в пятки ушла.

Он стоял около входа в здание вокзала и лениво озирался по сторонам. Я побледнела и тут же отвернулась, молясь, чтобы морок сработал, все же он скрывает мою суть, но не внешность.

На ватных ногах дошла до туалета. Войдя внутрь, умылась холодной водой и постаралась успокоиться, правда, получалось плохо. Сердце гулко стучало, голова закружилась.

Вдох-выдох. Вдох-выдох.

Они знают, как я передвигаюсь. Знают, что я на автобусах.

Может, пересесть на автостоп? Вспомнив, чем закончилась такая поездка, я отмела эту мысль. Что делать?

Сейчас, по крайней мере, нужно незаметно пробраться в автобус, там все-таки моя сумочка с вещами. Я распустила волосы и закрылась ими, как занавесом. Хоть что-то.

Я постаралась выровнять дыхание и не думать о смерти. Вопреки инстинкту самосохранения, покинула туалет и прошла к автобусу.

Мужчина, чьи бешеные глаза я запомнила, смотрел в противоположную от меня сторону, и я быстро прошла на свое место. Сердце бешено колотилось, все время казалось, что сейчас кто-то войдет в салон и утащит меня. Или пристрелит.

Когда автобус тронулся, я облегченно выдохнула.

На каждом вокзале я сходила с ума от страха. Озиралась, бледнела, давила в себе приступы паники. Совпадение или нет, но больше я никого не встретила. Ни напавших мужчин, ни каких-либо других знакомых.

Дорога заняла у меня чуть больше недели. Я сменила пять или шесть автобусов, устала, но прибыла в назначенный город. Быстро покинув вокзал, я спросила дорогу у прохожих и отправилась к тетке на троллейбусе. Надо заметить, что здесь намного прохладнее, чем у нас, на юге. Сделала себе заметку купить одежду потеплее.

Подходя к её дому, я искренне надеялась, что теперь все самое страшное останется позади, мама ждет меня у неё, и сейчас я приду и обниму её.

Ещё издалека я заметила странное скопление народа у нужного мне подъезда. Подошла и обомлела…

Возле подъезда стоял гроб, а в нем моя тетя.

Сразу стало как-то тихо, будто все исчезло.

Я смотрела на неё, и в душе разливалась страшная боль. Слезы сами покатились по моим щекам.

Несколько минут я стояла, оглушенная. Потом поняла, что кто-то дергает меня за плечо и что-то спрашивает.

- Девушка, вы её знали? – спросила незнакомая женщина. Только сейчас я обратила внимание на людей, которые стояли вокруг гроба и о чем-то перешептывались.

- Да. Как она умерла? – прошептала я, глазами ища Вову – сына тети Лены. Он, наверняка, и организовывал похороны.

- Вор залез в квартиру, ударил по голове. Представляете? Ужас. В собственном доме страшно жить. Вот так могут залезть и убить в любой момент.

Я слушала её в пол уха. Так и не найдя Вову, подошла к тетке, всматриваясь в родное лицо.

- Прости меня, - прошептала я ей. Она была очень бледной, но наложенный грим скрывал признаки разложения. – Я люблю тебя, - склонившись, я поцеловала её в лоб и пошла прочь от этого дома.

Мысли путались, меня потряхивало. Тетя Лена. Мертва. Боже…

Я рухнула на лавочку и спрятала лицо в ладони. За что? За что мне все это? Почему все свалилось на меня? Наверное, я просидела на лавке около часа. Прохожие странно косились на меня, но мне было плевать.

Я начала замерзать, и это заставило меня встать. Я бесцельно шла по улице, пока не набрела на торговый центр. Пересилив себя, вошла внутрь. Да, здесь тепло, можно погреться. Я села в кафе и заказала чай с пирожным. Кусок в горло не лез, но если я не поем, то просто упаду в голодный обморок.

Не верю я, что её убил вор.

Мой звонок…

Неужели я сама подставила свою родную тетю?! От этой мысли все внутри сдалось в тугой ледяной комок. Глоток чая помог хоть немного прийти в чувство.

Хоть бы мама была жива и здорова… Надежда, что она выжила, таяла с каждым днем, но что мне остается?! Как жить, если я останусь совсем одна в этом мире?

Я расплатилась и зашла в магазин, купив теплые штаны и свитер. Сейчас это необходимо.

Выход на парковку оказался ближе, чем основной. Я вышла и завернула не за тот угол. Почему не за тот? Потому что до меня начали доноситься мат, крики и звуки драки. Я замерла. Куда идти? Один лишний шорох, и меня заметят. Бочком я спряталась за выступ стены и сидела тише воды.

- Урод! – кричал кто-то. – Скоро мы всех вас перебьем!

Я выглянула и увидела тени нескольких мужчин. Что-то отличало двух из них от третьего, которого они пинали. И вскоре я поняла, что именно – головы, похожие на птичьи. Клюв, хохолок, измененные головы. Похоже, это дивы – существа, полулюди-полуптицы. Я читала о них. Редкие твари, но очень злопамятные и сильные. Лучше с ними не встречаться. Они пинали беднягу ногами, а он даже не реагировал.

Когда они закончили бить лежачего, один из них занес нож и нанес удар.

Я зажала рот рукой, чтобы не закричать в голос. Что же за день такой?! Двое убежали, оставив парня умирать. А у меня даже телефона нет, чтобы скорую вызвать.

Решение я приняла быстро.

Выбравшись из своего укрытия, я подбежала к умирающему. Парню на вид лет двадцать пять, светлые, почти желтые волосы, глаза закрыты. Красавец. Он тяжело и прерывисто дышал, изо рта шла кровь.

На груди расползалось кровавое пятно. Пробито легкое.

Я сосредоточилась и начала читать заклятье исцеления. Может, это его и не поставит на ноги, но даст шанс выжить. Я должна ему помочь.

- Что, ведьма, добить решила? – чрез силу, не открывая глаз, прохрипел он. – Сука.

Я дочитала заклятье, не обращая внимания на оскорбления. Ведьма? Как он узнал?!

«Он понял заговор» - подумала я.

Хотя, если бы понял, разве так говорил бы?

- Все вы твари. Не я, так другие вас перебьют…

В голове начала складываться мозаика, осмысливая его слова. Он просвещенный и говорит об истреблении… Боже мой! Я исцелила охотника!

Не шевелясь, я наблюдала, как затягивается его рана. Ещё немного, и он сможет встать. Мельком отметила широкий разворот плеч, накачанные сильные руки, которые одним движением сломают мне шею…

Схватив сумку, я вскочила и бросилась наутек. Что ж мне так не везет-то?! Отбежав метров сто, я обернулась. Парень сидел на асфальте и осматривал свою почти зажившую рану. Судя по резкости его движений, можно сказать, что я его почти полностью исцелила. Дура!

Он посмотрел на меня, что-то выкрикнул, но я бросилась бежать. Выскочив на людную улицу, постаралась затеряться в толпе.

Я сновала между прохожими, умудряясь глазами искать в толпе лицо охотника. Мама всегда говорила, что они не будут разбираться, светлая ты ведьма или нет. Они просто стреляют на поражение, не задавая вопросов.

Я завернула за угол дома, стараясь отдышаться.

Сумасшедший день. Такими темпами я скоро присоединюсь к своей тете.

Осмотревшись, поняла, что нахожусь в каком-то тупике, а вокруг никого. Уже хотела развернуться и уйти, но выход преградил подлетевший черный автомобиль с тонированными стеклами. Я сделала несколько шагов назад, хотела бежать, карабкаться, пытаться выбраться из тупика, но двое крепких парней, выскочивших из машины, скрутили мне руки. Я закричала, и тогда мне зажали и рот.

Один держал мне руки, прижимая их к туловищу, а второй взял ноги, отрывая меня от земли и лишая опоры. Я извивалась, мычала, пыталась вырваться, но все бесполезно. Они сильнее.

Когда меня затолкали на заднее сидение и захлопнули дверь, мне показалось, что закрылась крышка моего гроба. Как выбраться?!

Оба парня сели по бокам от меня, а третий, который даже не выходил из машины, сидел за рулем. Между этими мужчинами, которые сжимали меня, стало совсем не по себе. Сердце бешено стучало, даже дышать стало тяжело.

- Ну, привет, ведьмочка, - противно улыбнулся тот, что сидел справа, поворачивая ко мне голову. Я подняла на него свои полные ужаса глаза. От страха я вся тряслась, но ответила, что он моложе остальных. – Далеко ты от нас убежала, - он наклонился к моему уху и прошептал: - А мы тебя нашли.

Все трое дружно заржали. Тем самым отвратительным, мерзким смехом, от которого все внутри съеживается. Глупо было бы умолять их отпустить меня, поэтому я все же попробовала договориться:

- Что вам нужно от меня? Куда мы едем?

- Что нужно? – задумчиво протянул зрелый мужчина, сидевший справа. Он пропустил сквозь пальцы мой локон и ответил не сразу. – Нужна твоя кровь.

- Что? – не поняла я. Такого ответа я никак не ожидала услышать. – Кровь? Зачем?

- Тебя это не касается, - грубо бросил водитель.

- Берите, - мне даже дышать легче стало. Для многих ритуалов нужна кровь, как правило, не больше ста миллилитров. – Сколько нужно?

- Вся, - ответил молодой и снова заржал.

- Я серьезно, - как можно более спокойно произнесла я. Нельзя показывать им, как сильно я испугана. – Сколько?

- Вся, - прикрикнул он на меня, перестав смеяться.

Я замерла, застыла, как восковая фигура. Как это вся? Неужели они собираются выкачать из меня всю кровь?! Я же умру...

Взгляд бешено заметался в поисках выхода. Паника захлестывала меня, инстинкты требовали спасаться. Позабыв обо всем, я бросилась к двери, готовая выпрыгнуть прямо на ходу.

Естественно, моя попытка была тут же пресечена. Молодой перехватил меня и с силой впечатал в сидение, заставив принять полулежащее положение. Я брыкалась, кричала, извивалась, но все без толку. Я должна спастись! Я не хочу умирать!

Во время нашей борьбы мой свитер задрался, обнажая живот и немного грудь. Взгляды моих похитителей изменились. Теперь они смотрели на меня с жадностью и странным, животным голодом.

- Сверни вон там, - бросил один из них водителю. Я бросила взгляд в окно, и поняла, что мы едем по трассе, миновав город. К моему ужасу, мы свернули в лес, на какую-то лесную тропинку. Машина ехала, а ветки деревьев били по крыше и окнам.

- Куда мы едем? – дрожащим голосом спросила я.

Молодой парень ничего не ответил. Он хищно улыбнулся мне и изменился. Зрачки стали вытянутыми, как у кота, а на руках появились длинные острые когти.

Я пронзительно закричала. Что это за тварь?!

Он взмахнул рукой, и мой свитер оказался разорван в клочья. Я пыталась удержать на себе то, что от него осталось, но второй схватил мои руки и завел назад. Я пыталась отбиваться ногами, но молодой навалился на меня, прижимая к сидению. Он водил руками по моему телу, избавив меня от свитера, а мне хотелось съежиться от этих прикосновений. Сознание хотело удалиться отсюда, отключиться, не переживать этот кошмар, но оно заперто в теле.

Второй мужчина накрыл мой рот поцелуем, лишая возможности даже закричать. Снова он что-то потянул из меня.

Неожиданно мы остановились. Меня отпустили, открылась дверь, и на миг я решила, что меня отпускают. Конечно, это было не так. Меня грубо выдернули из машины. Мы оказались на небольшой поляне в глубине леса. Без одежды мне стало холодно, и я обняла себя руками, отступая от этих психов.

Они стояли полукругом, измененные, смотря на меня как на кусок мяса. Я попятилась и бросилась к лесу. Уж лучше замерзнуть насмерть там, чем то, что они хотят сделать со мной.

За секунды меня нагнал один из них и развернул к себе. Это оказался самый молодой. Сейчас его лицо было близко-близко. Он и вправду красив, но сейчас это была пугающая красота.

Он крепко сжал меня и понес к машине. Я закричала. Вдруг кто-то будет поблизости и услышит меня? Меня грубо бросили на капот машины. Я стала отпихивать его ногами, но тут подоспели остальные. Это был самый страшный момент в моей жизни.

Молодой прижал меня за плечи к холодному капоту и впился в губы, одновременно сжимая грудь. Двое стянули с меня джинсы, оставив в одном белье.

В этот момент я поняла неизбежность того, что со мной сделают. Но именно это осознание помогло понять, что я этого НЕ ХОЧУ! Когда кто-то из них уже схватился за мое белье, во мне поднялась настоящая волна ярости и неприятия всей этой ситуации. Чувства нарастали, становясь все более осязаемы, и, в конце концов, сконцентрировались где-то в груди.

Я действовала по наитию, не до конца осознавая, что происходит. Молодой, тот, что целовал меня и сжимал грудь, оказался ближе всех. Я посмотрела в его вытянутые зрачки и поняла, как сильно я его ненавижу. Хочу, чтобы он никогда не трогал меня, исчез, испарился, чтобы его НЕ БЫЛО.

Я думала обо всем этом, глядя на него, и парень изменился в лице. Я даже забыла об остальных уродах, сконцентрировавшись на этом конкретном. Он захрипел, глаза помутнели, а кожа из белой начала превращаться в черную. Меня отпустили, и я приняла сидячее положение. Все взгляды скрестились на бьющемся в агонии молодом парне. Он стал меняться: глаза впали, кожа скукожилась, сам он стал меньше и начал источать странный сладкий отвратный запах.

- Он разлагается, - шокировано прошептал тот, что вел машину. – Ты убила его, ведьма, - он посмотрел на меня так, будто у меня выросла вторая голова.

Я и сама не могла поверить, что способна на такое. Как же так…? Я ведь не владею силой. Водитель двинулся на меня, в глазах читалось четкое намерение свернуть мне шею. Наверное, он бы так и поступил, но на окраине поляны раздался выстрел.

Я слышала их только в кино, поэтому не ожидала, что он будет таким громким. Все посмотрели в сторону стрелявшего. Как оказалось, их было двое, и один из них – тот охотник, которого я спасла. Существа возле меня замерли, смотря на парней.

Все происходило как в замедленной съемке. Тот, которого я прозвала водителем, начал разворачиваться ко мне, его и без того длинные когти стали ещё больше. Глаза приобрели бешеный оттенок. Он занес руку, явно намереваясь снести мне голову. Я уже приготовилась умереть и безучастно наблюдала за всем, когда раздался ещё один выстрел.

Пуля попала в голову мужчине. Красные капли брызнули ни меня, а он упал как подкошенный. Все происходящее вокруг будто отгородилось от меня. Я видела только эти остекленевшие глаза, пробитую голову, капли крови и чего-то серого на траве, моем теле, машине…

Я опустила взгляд на капот, и в нем увидела свое отражение. Я даже не поняла, что это я: девушка в нижнем белье, с растрепанными волосами и желтыми, почти неоновыми радужками глаз. Это стало моим пределом. Кажется, кто-то подбежал ко мне, что-то говорил, потрепал за плечо, но я потеряла сознание, и все исчезло.

Глава 3. Новые знакомые


Вениамин прогуливался по торговому центру и не ожидал, что его подкараулят именно там. Все же это общественное место, напасть незаметно для смертных здесь не получится. Вот только никто на него не нападал. Резкий бросок какого-то порошка в лицо – и он уже не чувствует своего тела, которое послушно выполняет приказы двух незнакомцев. Его вывели за парковку, туда, где нет людей, и начали избивать. А Веник даже сопротивляться не мог. Трусы! Владей он собой, уложил бы обоих.

Вскоре они отбили ему все органы, а в довершение ко всему, нанесли удар ножом в легкое.

«Вот и все» - подумал Веник. «Это конец».

Жизнь медленно покидала его тело, дышать становилось все труднее с каждым вдохом. На границе сознания он отметил, как кто-то опустился рядом с ним, что-то зашептал. Он вслушался. Заговор. Они подослали ведьму! Теперь эта тварь высосет из него что-нибудь напоследок. Не желая облегчать ей задачу, он собрался с силами и высказал все, что о ней думает. Слова покидали рот вместе с кровью.

Странно, но почти сразу ему стало легче дышать, боль в теле начала отступать. Он повернул голову, но увидел лишь удаляющийся силуэт девушки. Сел, осмотрел раны. Точнее, то, что от них осталось. Все зажило!

«Она меня исцелила?!» - не мог поверить он.

Веник подскочил на ноги и бросился за ней. Он хромал, тело плохо слушалось, но смертельная рана зажила, а внутренние органы почти пришли в норму. Н-е-е-т, он должен её найти и спросить, зачем она это сделала! Тут явно есть какой-то подвох. Он выскочил на улицу и вдалеке разглядел её светлые волосы. Хотелось верить, что это она. Он помчался туда.

Девушка явно была обеспокоена, озиралась, но он знал, как не дать ей себя обнаружить. Держался на расстоянии, преимущественно за её спиной. Её нужно допросить, а один он не справится. Парень нащупал в кармане телефон и набрал номер.

- Валес, - заговорил он, - у меня тут ведьмочка на примете. Нет, убивать не надо. Она меня спасла, короче. Хочу её допросить. Можешь подъехать?

Он назвал улицу и примерное месторасположение. Девушка шла куда-то, будто бежала от кого-то. От него, что ли?! Тогда зачем спасала, если боится его?! Что-то здесь не так.

Девчонка забежала в тупик. Веник хотел направиться за ней и прижать, но тут выход из него загородил черный автомобиль. Все произошло за секунды, но когда он отъехал, девчонки уже не было.

«Да что ж такое-то!» - с досадой подумал Веник. Впервые добычу похищают у него из-под носа! К счастью, именно к этот момент подъехал Валес. Он запрыгнул к нему и указал, куда ехать. Вместе они нагнали ту машину. Стекла тонированы, разглядеть ничего невозможно.

- Что происходит? – с неудовольствием спросил Валес. Он не любил, когда его так срывали с места. Все же, раз Веник так поступил, значит, стряслось что-то серьезное. – Это что? – он с беспокойством указал на кровавое пятно на груди парня.

Пока они ехали за машиной, он вкратце все ему рассказал. Теперь Валес пристально следил за черным автомобилем, согласившись, что эта девчонка нужна им позарез.

Парни переглянулись, когда машина выехала за город, а потом и вовсе свернула в лес. Что делать? Ехать за ними – заметят. Они приняли решение двигаться по параллельной дороге. Она не такая ровная, но делать нечего. На полпути они немного отстали. Когда нагнали их, девчонку в полуголом виде уже вытаскивали из машины. Сами похитители тоже изменились: вытянутые зрачки, удлинившиеся лица, звериные когти.

- Вот это поворот, - удивленно прошептал Валес.

Она кричала, пыталась убежать, но её грубо закинули на капот и попытались раздеть. Жуткое зрелище.

- Вмешаемся? – не выдержал Веник.

- Стой.

У похитителей началась какая-то заминка, все замерли. Тот, что держал девчонку, начал разлагаться у них на глазах и вскоре превратился в труп, которому не меньше двух недель на вид. Охотники видели такое впервые. Похоже, и существа тоже. Один из них, тот, что повыше, размахнулся и явно собирался прихлопнуть полуголую девчонку с горящими ведьмовскими глазами. Вот теперь парни выскочили из машины и выстрелили в воздух. Это отвлекло существ, все посмотрели на охотников.

Когда мужчина вновь развернулся к девушке, в её глазах отразилось что-то страшное. Веник выстрелил и попал точно в голову существу. Девчонка оказалась забрызгана кровью, но сидела, не шевелясь. Третий бросился наутек и растворился среди деревьев. Магия леса, черт! Многие твари ориентируются в нем как у себя дома. Веник попытался его догнать, а Валес подбежал к ведьме.

Она сидела, не шевелясь, и распахнутыми глазами смотрела на труп того, кто едва не убил её. Рядом вонял полуразложившийся труп.

- Эй, - он трону её за плечо, и она тут же начала падать, закатив свои неоновые глаза. – Проклятье! – выругался он и взял девушку на руки.

На улице не настолько тепло, чтобы разгуливать в одном белье. Он сделал глубокий вздох и постарался не думать о том, что держит полуголую стройную девушку.

Уже когда он усаживал её на заднее сидение, прибежал Веник и развел руками. Он сел на заднее сидение, а Валес за руль.

- Достань там, сзади, плед, - сказал водитель.

Веник потянулся и действительно вытащил тонкий плед. Укрывая девушку, отметил стройную фигуру, тонкие трусики и пышную грудь. Тряхнул головой, напоминая себе, что это ведьма.

Всю дорогу они молчали. Интересно, что скажет, когда очнется? Зачем спасла его? Кто те существа, что её похитили? И зачем они это сделали? Для того, чтобы «развлечься» на природе, подошла бы и обычная девушка, которая не сможет их убить силой мысли, как эта.

Странно. Они что, идиоты, что напали на ведьму и никак не ограничили её силу? Они же опасны как змеи! Веник повнимательней всмотрелся в лицо девушки. Молоденькая, даже юная. Сложно поверить, что только благодаря этой ведьме он сейчас жив и более-менее здоров.

Веник ненавидел ведьм. Всем сердцем, всей душой. Большая часть тех, кого он встречал, были выжившими из ума старухами, которые не контролировали свой дар и убивали невинных людей. Он расправлялся с ними безо всякого сожаления. Пару раз встречал взрослых, зрелых ведьм, но они намеренно использовали свою силу во зло.

Впервые он увидел такую юную ведьму. По приезду в штаб-квартиру он намеревался допросить её и, вероятнее всего, убить. Он спас её и вернул долг. Теперь они квиты. Может, это было лицемерно, но стоит вопрос о безопасности простых людей. Эта девчонка уже убила, и второго шанса давать он ей не собирался.

- О чем ты так напряженно думаешь? – вырвал его из мыслей вопрос Валеса.

- Об этой, - он кивнул на девчонку. – Кстати, почему она без сознания?

- Обморок. Не выдержала вида трупов.

- Какая нежная, - презрительно фыркнул Веник. Не верил он, что, убив монстра таким способом, она ещё способна на столь глубокое чувствование и эмпатию.

Они въехали во двор двухэтажного частного дома. Здесь им всегда рады.

Валес вышел из машины и осторожно вытащил девушку. Веник смотрел на неё с таким отвращением, что ему он такое дело не доверил. Ещё уронит её, а потом скажет, что так и было. Они вошли в дом, и в прихожую тут же въехал обеспокоенный парень на инвалидном кресле.

Влад. Черные коротко стриженные волосы, карие глаза, волевые черты лица. Как всегда, одет во все черное.

- Что происходит? Это кто? – кивнул он на ношу Валеса.

- Ведьма, - коротко бросил он и, не обращая внимая на его втянувшееся от изумления лицо, проследовал в дальнюю комнату с лечебным инвентарем.

- Объясни, - потребовал Влад у Веника, который стоял, опустив руки в карманы, и мрачно смотрел в ту сторону, куда ушел Валес.

- Ну, слушай…

Он рассказал ему обо всем, что произошло, начиная с похода в торговый центр и заканчивая погоней за непонятным существом. Влад внимательно слушал, иногда хмурясь, иногда странно смотря на друга.

- Очень много вопросов, - прокомментировал его рассказ он и направился к Валесу. Они открыли дверь. Девушка лежала на специальном столе в центре комнаты. Здесь было жарче, чем во всем остальном доме.

- Я включил обогреватель, - пояснил Валес. – Она замерзла.

Влад подкатился к столу и внимательно рассмотрел девчонку. Длинные русые волосы, миловидные черты лица, которые сейчас были расслаблены. Хорошая кожа без прыщей и прочих подростковых прелестей. Приподнял плед и удивился, поняв, что она в одном белье.

- Они хотели её изнасиловать, - пояснил Валес, который ощупывал её правую ногу с задумчивым видом.

- Почему хотели? – возразил Веник. – Может и так…

- Вы же помешали, - с недоверием посмотрел на него Влад.

- Да, но мы не знаем, что они делали в машине.

Валес перевел жалостливый взгляд на девушку.

- Выйдите, - попросил он друзей.

- Зачем? – хором спросили они.

- Я её осмотрю, - как умственно отсталым ответил он.

- С каких это пор ты у нас гинекологом заделался? – Веник явно вселился.

- Я многопрофильный врач, - рыкнул на него Валес.

Веник закатил глаза и помог Владу покинуть комнату, выкатив его в коридор.

- Заходите! – крикнул им Валес через несколько минут.

- Ну?

- Она невинна.

- Даже так… - удивился Веник, бросив на девушку странный взгляд.

- А вот перелом в предплечье и ушибленная нога требуют лечения.

- Слушай, только не говори, что ты собрался за ней ухаживать! – разозлился Веник. – Это ведьма! Допросим и убьем.

- Она тебе жизнь спасла, а ты её убьешь? – не мог поверить Влад. Он знал Веника много лет, и он не тот человек, который забывает такие вещи.

- Я вернул долг, - не глядя на парня, ответил он. – А она убила существо у нас на глазах, мужики! Вы чего?

- Она защищалась! – воскликнул Валес.

- И что? Сейчас защищалась, а завтра убьет кого-то просто так. Это же ведьма, что я вам объясняю!

Влад всмотрелся в лицо девушки, ещё раз отметив, что она очень молодая. Сколько ей лет? Девятнадцать-двадцать, не больше. Младше него. Разве он может сидеть молча, зная, что в соседней комнате её убивают?

- Нет, - твердо сказал он. – Мы не тронем её, пока она сама не даст повод.

- Она уже дала! – повысил голос Веник. – Я бы ещё в лесу свернул ей шею, но хочу знать, зачем она меня исцелила! Может, она заодно с дивами и прицепила ко мне какую-то дрянь типа проказы.

- А может, она просто пожалела тебя и использовала свои силы для добра?! – начал терять терпение Влад.

- Это ведьма! – вышел из себя Веник. – А мы убиваем ведьм!

- Мы убиваем нечисть! – возразил Влад.

- Ты не видел, что она сделала с тем существом! Она и нас может убить.

- Успокоились оба! – рявкнул Валес. – Дайте ей очнуться, а там видно будет, убивать её или нет! Выйдите вон и там ругайтесь!

Обменявшись раздраженными взглядами, Влад и Веник покинули комнату. Валес достал телефон и сделал звонок.

- Алло, папа! – произнес он. – Привет. Слушай, в городе девушки не пропадали? Светлые волосы, на вид лет восемнадцать. Нет? А по области? Слушай, пришли мне ориентировки на факс, ладно? Спасибо. Влад нормально. Ага, пока.

***

Я медленно приходила в себя. Веки налились свинцом, тело было очень легким. Полежала немного, прислушиваясь к ощущениям. Я лежу на чем-то жестком, накрыта покрывалом. Мелькнула мысль, что я умерла и нахожусь в морге. Это заставило меня открыть глаза. Небольшая комната, два широких окна пропускают много света. Я лежу в центре на чем-то, напоминающем хирургический стол. Вокруг меня тумбочки с медицинскими штучками: шприцы, ампулы, скальпели.

Посмотрела в другую сторону и с удивлением обнаружила капельницу и иглу, воткнутую в мою вену.

«Сколько вам нужно моей крови?» - вспомнился мой вопрос.

«Вся!»

Игла, хирургические предметы, кровь…

Будто открылось второе дыхание. Я скинула покрывало и выдернула иглу.

- Эй, эй, тише! – раздался незнакомый мужской голос у меня над головой. Я извернулась и увидела мужчину, около тридцати пяти лет. Темные волосы, с тонкими паутинками седины. – Спокойней! – он подошел ко мне и попытался вновь ввести иглу.

- Не надо! – взмолилась я, из глаз потекли слезы. Мужчина поднял на меня растерянный взгляд.

- Почему? – удивленно спросил он. – У тебя аллергия?

- На что, на кровь?! – воскликнула я. – Я не хочу умирать!

Мужчина нахмурился и попробовал рукой мой лоб, потом взял откуда-то фонарик и посветил в глаза.

- Тебе не тошнит? Голова не болит? В пространстве ориентируешься?

- Что? – совсем потеряла нить разговора я. Если он собрался выкачать из меня всю кровь, какое ему дело до моего самочувствия? Без крови конечно голова будет кружиться!

- Вставай, - он чуть приобнял меня и помог подняться. Я с удивлением обнаружила, что нахожусь в одном нижнем белье. А ещё у меня правая рука в гипсе.

Я встала ногами на холодный кафель и поежилась. Мне на плечи ту  же накинули тонкий плед.

- Как себя чувствуешь? – с беспокойством спросил мужчина, заглядывая мне в глаза.

- Рука немного болит, - призналась я.

- Вот поэтому я и поставил тебе капельницу, - пожал плечами он, с непониманием глядя на меня.

- Капельницу? – растеряно переспросила я, оглядываясь на держатель. Игла крепилась к мешочку с какой-то прозрачной жидкостью, которая капала с этой самой иглы. – Так, вы не собираетесь выкачать из меня всю кровь?

Мужчина ничего не ответил. Он вообще смотрел на меня таким взглядом, будто сомневался в моем психическом здоровье.

Дверь распахнулась, и вошли два парня – тот блондин, которого я спасла и незнакомый брюнет на инвалидном кресле, одетый во все черное.

- Очнулась, - хищно улыбнулся блондин, обнажая свои ровные белые зубы.

- Она бредит, - ответил тот, что стоял рядом со мной. Меня оскорбила такая формулировка.

- Я не брежу! – возмутилась я, но тут же заткнулась.

Я точно знаю, что блондин – охотник. Тогда кто эти двое? Если им не нужна моя кровь, то зачем я здесь?

- А вы кто? – тихо прошептала я, начав пятиться в угол комнаты.

- Мы? – вскинул бровь блондин. – Мы охотники, ведьма.

Я шумно сглотнула и обвела всех троих растерянным взглядом. Парень в кресле не проронил ни слова, но внимательно следил за всеми моими действиями и эмоциями на лице.

- Тогда п-почему вы меня не убили? – заикаясь, задала я главный вопрос.

- Не переживай, - все также отвечал блондин. – Расскажешь нам обо всем и мы тебя обязательно убьем, - даже не понятно, это он пошутил так или всерьез?

Я замолчала и отступила ещё на несколько шагов. Врезалась в какой-то шкафчик и поняла, что дальше идти некуда.

- Мы ещё не решили, что с тобой делать, - подал голос брюнет, который до этого молчал. Он у него был низкий, но какой-то успокаивающий и даже приятный. – Все зависит от того, что ты расскажешь.

Неожиданно в соседней комнате раздался электронный пикающий звук. Врач вышел туда и вскоре вернулся, держа в руках обычный белый лист. Он показал его блондину и спросил:

- Она?

- Она! – кивнул он и хотел прочитать то, что там написано, но врач отошел от него.

- Терентьева Руслана Андреевна, - назвал он мое полное имя, чем привел в полное замешательство. – Так?

Я осторожно кивнула. Выходит, это не те люди, которые меня похитили и хотели выкачать всю кровь? Это…охотники? Я снова шумно сглотнула. Даже не знаю, что хуже… А мужчина продолжал:

- Шестнадцать лет, считается пропавшей без вести. Родилась и выросла в Краснодаре, - быстрый взгляд на меня. – Несколько дней назад их с матерью квартира была ограблена, сами они пропали.

- А как тебя в Сибирь занесло? – нахмурился блондин.

- У неё здесь тетя, - ответил за меня врач. – Которая позавчера умерла, - изумился он.

- Ты их убила?! – рыкнул на меня блондин. Я даже растерялась от такого вопроса.

- Нет! – выпалила я совершенно искренне.

- Слишком подозрительно, - прищурил глаза он. – Мать пропала, а ты сбежала. Приехала к тетке – и она тут же погибает. Я же вам говорил, что она убийца!

- Я не убийца! – выкрикнула я. Самоуверенность этого типа уже начала бесить. Я его с того света вытащила, а он…

- Тогда расскажи, что произошло, - попросил брюнет. – Я, кстати, Влад, - представился он. – Это Веник, - кивнул он на блондина. – И Валес, - указал на врача. – А ты, значит, Руслана.

- Да.

- Зачем ты спасла Вениамина, Руслана? – он не угрожал, не рычал на меня, а просто спрашивал. Как если бы мы сидели за чашкой чая и беседовали.

- Он умирал, - пожала плечами я. – А я знаю, как подлечить человека. Правда, не думала, что удастся полностью его исцелить.

- Ты знала, что он охотник? – продолжал Влад.

- Нет, - помотала головой я. – Я поняла это, когда он начал меня материть.

Мне показалось или Валес послал блондину осуждающий взгляд?

- Ясно. Кто те люди, которые тебя похитили? И зачем?

- Я не знаю, - мой голос предательски задрожал, и я перевела взгляд в окно. – Мы были на шабаше, когда на нас напали неизвестные. Мы с мамой бросились бежать, она сделала мне внушение и заставила покинуть лес. Очнулась я уже днем на вокзале. Бросилась в квартиру, но там было пусто. Мама пропала, - после этой фразы слезы покатились у меня по щекам, а я даже не пыталась их удержать. – Я позвонила знакомой, и вскоре в квартиру вломились те же существа, которые меня украли. Я выпрыгнула с балкона и смогла убежать от них. Мама сказала мне ехать к тете Лене, но так, чтобы меня не заметили. Я передвигалась на автобусах. Добралась сюда. А она уже два дня как мертва, - всхлипнула я. – Я звонила ей из гостиницы, боюсь, поэтому её убили. Из-за меня… Я просто гуляла по городу, купила себе теплые вещи, так и набрела на этого, - кивнула я на блондина со странным именем. – А потом они меня украли. Я даже не знаю, как они меня нашли, следили, наверное. Они сказали, что им нужна вся моя кровь. Вся, понимаете?! Я не знаю зачем…

В горле встал ком, и дальше говорить я не смогла. Посмотрела на охотников – Влад и Валес смотрели на меня с сочувствием, а блондин с нескрываемым презрением и недоверием.

- Откуда нам знать, что ты не врешь? – спросил он.

- По-моему, не врет, - скосил на него глаза Валес.

- Господи, это ведьма! – воскликнул  блондин. – Только идиоты могут поверить её слезам!

- Я не лгу! – разозлилась я. Да почему он так ко мне относится?! Будто я его не спасла, а убить хотела.

- Ты убила человека, - зло прошипел он.

- Что? – прошептала я и стала прокручивать в голове последние события.

Смутно помню, как меня привезли в лес. Те люди были существами… Черная кожа… Впалые мутные глаза… Запах разложения… Неужели это я?! Но я не обладаю такой силой! Неужели и вправду убийца?! Боже…

Ноги ослабели, и я осела на пол, бессмысленно глядя перед собой.

- Руслана, посмотри на меня, - раздался требовательный голос Валеса. – Посмотри.

Я подняла на него голову.

- Ты защищалась, - твердо произнес он, беря мое лицо в ладони. – Любая на твоем месте поступила бы также.

- Да нет, не любая способна превратить живого человека в гниющий кусок мяса…

- Заткнись! – в унисон выкрикнули Валес и Влад.

Гниющий кусок мяса…? Это сделала я…? Я закрыла лицо руками. Теперь мысль погибнуть от руки охотника кажется мне не такой уж ужасной.

Валес погладил меня по голове и практически заставил встать на ноги. Я уткнулась носом в его грудь, не желая, чтобы все видели мое лицо.

- Куда её девать? – вздохнул Влад.

- Не знаю, - покачал головой Валес. – Официально она сирота. По закону – в детский дом, но её ведь похитят оттуда. Если они отыскали её здесь, то теперь точно не остановятся.

- Ты же не хочешь оставить её здесь? – обреченно выдохнул Веник.

- Я не против, - произнес Влад. – Но её силу придется ограничить, чтобы она не навредила никому.

- Ты издеваешься? – прошипел блондин. В этот момент он напоминал мне рассерженного кота. – Может, её нам подсунули специально! Она меня типа спасла, потом её украли. Они рассчитывали, что мы погонимся за той машиной! И теперь она в нашем доме может перерезать глотки всем нам во сне! Её нужно убить! – решительно заявил он, а я буквально вжалась в Валеса. Ну, он же вроде адекватный, он не должен такого допустить! Я не собираюсь никого убивать!

- Валес, проводи девушку в комнату для гостей, - сдержанно попросил Влад.

Мужчина приобнял меня за плечи и вывел из комнаты. Мы прошли просторную светлую комнату с диванчиками и книжными шкафами, поднялись на второй этаж по деревянной широкой лестнице и оказались в коридоре с множеством дверей. Валес открыл крайнюю и втолкнул меня туда. Комната была небольшой, с односпальной кроватью, тумбочкой, шкафом и столиком. Мой взгляд притянул широкий подоконник и окно необычной полукруглой формы. За нам свисали ветки какого-то растения, вроде плюща, и создавали интересную атмосферу.

- Будь здесь, я скоро приду, - бросил он и вышел.

Я присела на кровать и только сейчас осознала, что нахожусь в одном белье и укрыта пледом. Честно говоря, первой мыслью была сбежать через окно, но без одежды это невозможно.

Не было сомнений в том, что там внизу решают мою судьбу. Вениамин будет убеждать остальных в том, что я опасна и меня нужно убить. Наверняка Влад и Валес ему возражают. А что, если они решит, что блондин прав? Сейчас придут сюда, наставят на меня оружие и пристрелят… Я поежилась, представив себе все это. За что? Я ведь не заслужила! Или заслужила? Я убила… Правда, даже не могу сказать, кого именно! Те мужчины не походили ни на одно известное существо. Кто же они?

В памяти всплыл момент, когда одному из них прострелили голову, и на меня попали кровь и мозги. Стоп. Но ведь с тех пор я не мылась! Так, мне срочно нужно зеркало!

В комнате его не оказалось. Мне сказали сидеть здесь, но если я срочно не помоюсь, клянусь, меня стошнит. Я дернула ручку двери и она, к счастью, оказалась не заперта. Я тихонько вышла в коридор. Снизу не было слышно никаких голосов. На цыпочках я прошла мимо нескольких дверей. В самом конце обнаружилась ванная комната, дверь которой была помечена милым значком с купающимся мальчиком. Я вошла внутрь.

Да-а, по сравнению с нашей двушкой в хрущевке этот дом казался дворцом. Да одна эта ванная комната была больше, чем наша кухня! Здесь были и душевая кабина, и унитаз, и раковина с зеркалом, полотенцами и стиральной машиной. Хорошо живут люди!

Посмотрела на себя в зеркало. Кошмар! Замаршка с темными пятнами на лице и груди. И я даже думать не хочу, отчего они...

Я открыла горячую воду. К счастью, она пошла, а то я переживала, что воды здесь нет или её нужно включать особым образом. Разделась и встала под струи горячей воды, наслаждаясь теплом и расслабляясь.

Было довольно непривычно и неудобно мыться с гипсом на руке, но я быстро приноровилась.

***

Валес вернулся вниз.

- Я считаю, что оставлять здесь это, - выделил Веник последнее слово, - верх глупости и безрассудства. Она же прирежет тебя ночью, ты что, не понимаешь?! – обратился он к Владу.

- Она не похожа на хладнокровного убийцу, - возразил ему Валес.

- Другого выхода нет, - произнес Влад. – Сдать её в детский дом или просто поселить отдельно? Выкрадут. Да и она сама сбежит оттуда, я уверен. Идти ей некуда, а раз она нужна существам, то наша задача – выяснить, зачем и спрятать её. Убьем её и можем так никогда и не распутать этот клубок.

Веник скрипнул зубами, так как не знал, что на это возразить.

- Но ты прав, - сказал ему Валес. – Слепо доверять ей тоже не нужно. Мы запрем её на ночь в комнате и вызовем Аню, чтобы вещи привезла и присмотрела за ней первое время.

- Решено? – оживился Влад.

- Я ей не верю, - сквозь зубы процедил Веник. – Подобрали неизвестно где ведьму, привели её в дом и оставляем рядом с тобой! Это ведьма!

- Это ребенок, - с укором посмотрел на него Валес. – Веник, ей шестнадцать!

- И что?! Здоровая уже, а вид все двадцать.

Валес устало вздохнул.

- Тебя бесполезно переубеждать, - сказал ему Влад. – Слушайте, уже стемнело. Вам не пора по домам? У тебя семья вообще-то, - обратился он к Валесу.

- Без меня справитесь? – с сомнением спросил он.

- Конечно!

Валес уехал, предварительно позвонив Ане и в общих чертах обрисовав ситуацию. Девушка согласилась приехать.

Веник решил позвать ведьму и сообщить ей о принятом решении. Он очень удивился, не найдя её в комнате. Звук льющейся воды из ванной, которой давно никто не пользовался, насторожил его. Чего это она решила помыться?

«Сбежала!» - как током ударила его мысль.

Точно! И оставила открытым кран, чтобы все думали, что она в душе! Нельзя доверять этим ведьмам, они же только и делают, что обманывают и предают!

«И спасают жизни» - зашевелилась совесть.

Веник решительно открыл ногой дверь, намереваясь подтвердить свою догадку. Уверенно распахнул створки непрозрачной душевой кабины, не ожидая никого там увидеть. Но…

Обнаженная женская грудь с розовыми горошинами сосков, стройная талия, ровная линия позвоночника. Девушка стояла в пол-оборота к нему, и он мог рассмотреть её со всех сторон. Взгляд упал на аппетитные ягодицы и невольно соскользнул к треугольнику светлых волос…

Хлесткая пощечина обожгла его лицо, приводя в чувство. Девчонка с силой оттолкнула его и захлопнула двери кабины. Веник проморгался, пытаясь прийти в себя. Это все её ведьмовские штучки! Он пулей вылетел из ванной, стараясь отогнать картины обнаженного женского тела, которые так и стояли перед глазами.

Глава 4. Условия пребывания


Я не ожидала, что ко мне в ванную могут так бесцеремонно ворваться! Первая мысль была, что меня все же решили убить, но когда этот наглый самоуверенный тип начал так бессовестно разглядывать меня, я не сдержалась и залепила ему пощечину здоровой рукой.

К счастью, он вышел. Наверное, это был самый неловкий момент в моей жизни! Он видел меня голой! Ужас! Как теперь в глаза ему смотреть?! Хотя, если он явился, чтобы меня прикончить, то это глупый вопрос.

Пересилив себя, я завернулась в полотенце и покинула ванную комнату. Осторожно шла по коридору, но никого не встретила. Даже в комнате, где меня как бы «поселили», было пусто. Неожиданно снизу раздался женский голос:

- Ну и где ваша ведьма?

Мысли заметались у меня в голове. Кто она? Зачем пришла? Чтобы убить меня? Сердце застучало сильнее, от лица отлила кровь. По лестнице кто-то начал подниматься, с каждым шагом все больше приближаясь ко мне. Я стояла, боясь даже дышать и рассматривала молодую, около двадцати пяти лет, девушку с черными волосами, прямо как у Влада. Да и в её лице были какие-то общие с ним черты.

- Какая красота, - окинула она меня взглядом. – Тебе повезло, что он не может ходить, а то бы точно в постель затащил.

- Ч-что? – не поняла я. О чем она вообще?

- Я тебе вещи привезла, - потрясла она сумкой, которую я только сейчас заметила. – А то ему сильно жирно будет, если ты голышом по дому начнешь разгуливать, - девушка звонко рассмеялась.

- А вы кто? – прошептала я, во все глаза рассматривая эту особу.

- Анна, - протянула она мне руку, предлагая её пожать, - сестра этих оболтусов.

- Руслана. Очень приятно, - я чуть сжала её длинную кисть с аккуратным маникюром. – А вы о каких оболтусах?

Что-то я совсем запуталась кто тут кому кем приходится.

- О Венике, Владике и Васеньке, - я улыбкой пояснила она мне как неразумному ребенку.

- Они родственники? – не могла поверить я.

- Прикинь, - кивнула он. – Васька… Ой, ладно, Валес (он не любит когда его так называют) старший, потом я, потом Владик. А Веник наш двоюродный брат.

- Вот как, - пыталась осмыслить я все это. – Никогда бы не подумала, что они братья.

Надеюсь, она не обидится на такую мою фразу? Хотя, по-моему, эту девушку сложно обидеть.

- Да, они не похожи, - пожала плечами она. – Но ничего, уверена, ты тут приживешься, - она протянула мне сумку. – Примерь. Надеюсь, тебе что-то да подойдет.

Она вышла из комнаты, оставив меня одну. Интересная девушка, однако. Я и подумать не могла, что все эти охотники – одна семья! Да тот же светловолосый Веник уж никак не походил на брата этих брюнетов с темными глазами.

В сумке оказалось белье, несколько штанов и юбок. Большая часть вещей оказалась мне велика, но одно синее платье до колен все же подошло. Быстро одевшись, я спустилась вниз. В гостиной меня ждали Влад и Веник, а вот Аня пришла, держа в руках кружку с чем-то горячим.

- Тебе идет, - похвалила она меня. Интересно, эта девушка хоть иногда перестает улыбаться? – Ну что, Веник, марш домой, - махнула она рукой в сторону двери. – Пост принят.

- В смысле? – не поняла я.

- Ребята опасаются, что ты им навредишь, поэтому я буду приглядывать за тобой. Не переживай, все будет нормально, я уверена. Просто я прослежу, чтобы ночью ты крепко спала.

- Ладно, - пожала плечами я.

Мне дали кров и, я надеюсь, еду, а недоверие хозяев я потерплю. Все же они охотники, а я ведьма. Могли бы вообще убить, но я жива, и вредить им никак не собираюсь.

- Владик, тебе же пора таблетки пить, - спохватилась девушка. – Ну-ка пойдем, - она покатила его в сторону незнакомой мне двери.

Как-то так получилось, что я и Веник остались наедине. Как только за ребятами захлопнулась дверь, парень мгновенно оказался рядом со мной, схватил за волосы на затылке и резко потянул их. Моя голова оказалась запрокинута, машинально я впилась в его руку, пытаясь её отцепить, но все бесполезно.

- Если появится хотя бы намек на то, что ты вредишь нам или что-то замышляешь, - прошипел он мне в лицо, ещё сильнее натягивая волосы. Он мне их сейчас оторвет! – Я тут же убью тебя, и никто, ты слышишь, никто тебя не защитит! – он брезгливо отшвырнул меня так, что я упала на пол и, хлопнув дверью, покинул дом.

Я встала, изо всех сил стараясь не заплакать. Мы с мамой всегда жили только вдвоем, тихо и спокойно. Никогда никто, тем более мужчина, не позволял себе так со мной обращаться. Я поправила волосы и стояла, запрокинув голову к потолку. Я не собираюсь никому вредить! Только, почему-то кажется, что даже в таком случае Веник от меня не отстанет.

Через несколько минут вернулись Аня с Владом. Вот они были похожи друг на друга. Сразу видно – родственники.

- Все в порядке? – спросила Аня. Она и Влад смотрели на меня с беспокойством. Надо же, какая забота от охотников…

- Да, спасибо, - кивнула я, натянуто улыбнувшись.

- Васька сказал, что недели через две-три снимет, - кивнула она на мою загипсованную руку. – А сейчас…

Она достала из заднего кармана джинсов какое-то колечко и протянула мне.

- Ты должна надеть его добровольно, - произнес Влад. – Оно ограничит твою силу.

- Но у меня почти нет силы, - пожала плечами я, беря в руки кольцо. – Только в семнадцать лет ведьма проходит специальный ритуал и становится настоящей, сильной.

- Судя по описанию Валеса и Веника, ты уже прошла этот ритуал. В экстренной ситуации твой организм мобилизовал все силы и пробудил в тебе…что-то. Твои глаза горели как у кота, - с усмешкой произнес Влад.

Я задумалась. Возможно ли такое? Да, мама говорила, что некоторые ведьмы входят в силу раньше остальных, но это не всегда проходит гладко. Такое явление неестественно и всегда вызвано чем-то негативным. Никогда не думала, что стану одной из таких.

«Неужели я вошла в силу?» - не могла поверить я.

Я готовилась к этому, ждала лишь через год… Но как проверить? Амулет на моей шее молчал. Я обратилась вовнутрь себя и ощутила странный поток…чего-то. Раньше такого не наблюдалось. Попыталась поднять этот поток на поверхность…

- Ого! – воскликнула Аня и отскочила от меня. Они оба смотрели так, будто я вся покрылась мхом.

Я отошла от них и посмотрела на себя в зеркало. Мамочки! Глаза и вправду горели желтым цветом. Кожа стала бледнее, черты лица заострились, выделяя скулы. Я стала какой-то более взрослой, что ли. И…сексуальной. Да, именно так! Какая-то магическая составляющая была сейчас вокруг меня, распространялась, пронизывая все вокруг… Я тряхнула головой, пытаясь сбросить с себя это состояние, и надела на палец кольцо. Все схлынуло, но как-то очень резко, будто мне резко оборвали доступ к энергии. Я судорожно вздохнула и обернулась.

Влад смотрел на меня с каким-то исследовательским интересом, чуть сощурив глаза и приоткрыв рот. Аня же поглядывала с недоверием.

- И вправду, ведьма, - прошептала она, не отрывая от меня взгляда.

- Я думала, ведьмы для вас – не новинка, - попыталась пошутить я.

- Понимаешь, мы впервые встречаем такую юную, - произнес Влад, потирая подбородок. – Вы хорошо шифруетесь и выдаете себя только когда теряете контроль или же намеренно. Но это редкость. Ладно, - хлопнул он руками по коленям. – Все устали, пора спать.

- Давай, - вздохнула Аня и повезла его в другую часть дома.

Я же решила осмотреться. Гостиная выглядела очень уютно и чисто. Здесь явно проводят много времени. Я насчитала десяток широких книжных шкафов и решила пройтись вдоль них. Внутри каждого шкафа книги были расставлены по полкам, которые, в свою очередь, имели свои названия: «Гули», «Вурдалаки», «Ведьмы», «Дивы», «Вампиры». Несколько шкафов целиком были обозначены как «Духи стихий», «Ритуалы», «Божества», а полки внутри уже классифицировались в соответствии с названием. Хм. Наверное, тот, кто все это составлял и раскладывал, очень любит порядок. И если он прочитал все это, то наверняка стал чертовским умным человеком.

- Осматриваешься? – послышался голос Ани из другой части комнаты. – Это все библиотека Влада, - обвела она взглядом шкафы. – Раньше для своих книг он выделял специальную комнату, но когда это случилось… - она вздохнула, - то пришлось перенести все на первый этаж. Как ты понимаешь, ему тяжело подниматься наверх. Первое время он почти постоянно был за книгами. Думаю, именно они помогли ему продержаться первое время и привыкнуть…к новой жизни.

- Как же так получилось? – спросила я, имея в виду, почему он не может ходить.

- Он сам тебе расскажет, если захочет. Понимаешь, когда Валес сказал, что ты Веника с того света вытащила, то я подумала, может, ты поможешь Владу? – умоляюще она посмотрела на меня. А я растерялась. – Можешь не отвечать сразу, подумай. Я не тороплю. Просто именно Влад настоял, чтобы тебя не просто оставить в живых, но и поселить в его доме. Он хороший парень.

- Я подумаю, - искренне сказала я. – Обещаю.

Аня улыбнулась и кивнула мне. Похоже, я дала этой девушке надежду.

- Ладно, давай укладываться, - бодро предложила она.

- Давай. А как?

- Я сделаю тебе укол, - неожиданно заявила она. Я тут же изменилась в лице.

- Я боюсь уколов! – воскликнула я.

- Ну и что? – ни чуть не прониклась она. – Придется потерпеть.

- А что ты мне собираешь колоть? – у меня затряслись руки.

- Димедрольчик, - подмигнула она мне. – Проспишь всю ночь. Так что иди, готовься ко сну, я скоро подойду. Ах, да, и ещё. Васька просил тебе передать, - она достала из кармана мамину банковскую карту! – Сказали, что нашли на поляне.

Я взяла её и поблагодарила девушку. Только сейчас задумалась о том, что моя сумка, с которой я путешествовала, пропала. Карту я всегда держала в кармане, наверное, она выпала из штанов, когда меня… Я тряхнула головой, отгоняя страшные картины. Наверное, сумка выпала из моих рук в тот момент, когда меня запихивали в машину. Ничего особо ценного там нет, в основном одежда.

«Хоть жива осталась, и то хорошо» - с горькой усмешкой подумала я.

Вернулась в выделенную мне комнату и присела на кровать. Смогу ли я помочь Владу? Не знаю. Дело даже не в возможности это сделать, а в моем нежелании. Он, безусловно, хороший парень, но он охотник. Сколько ведьм он убил? И как получил свою болезнь? Вдруг он заслужил это? Сначала нужно узнать его поближе, расспросить, и уже там я решу, буду ли я пытаться ему помочь.

Я разделась и натянула ночной костюм из сумки, которую принесла Аня. Он, конечно, великоват, но для сна подойдет. Вскоре пришла Аня со шприцом. Меня передернуло от его вида и я даже невольно начала пятиться к стене, но девушка пресекла это на корню.

- Ну-ка, давай сюда попу! – приказала она так, что я не посмела ослушаться, выполняя все её приказы. – Ложись! Спускай штанишки! Сильнее! Вот, теперь не дергайся!

- Ай! – я все же вскрикнула, когда игла вошла в кожу. Несильное покалывание, и Аня вытащила иглу.

- Рекомендую лечь спать, - посоветовала она. – Скоро начнет сильно клонить в сон, ты будешь как пьяная.

Аня вышла и оставила меня одну. Я посидела, пытаясь подумать о том, что сегодня произошло, но мысли путались и убегали. Вскоре комната начала кружиться, взгляд расфокусировался. Я укрылась, и как только голова коснулась подушки, я провалилась в сон без сновидений.

Утром, а точнее уже днем, меня разбудила Аня.

- Вставай, соня, - трепала она меня. – Влад уже беспокоится за тебя. Вставай.

Я послушно села на постели. Очень хотелось спать, но я Вообще заметила, что если Аня что-то приказывает, то ослушаться сложно. После выполнения всех утренних процедур, я натянула синее платье и спустилась. Влад сидел в своем кресле ко мне спиной и смотрел в окно. Услышав мои шаги, он обернулся.

- Завтракать будешь? – с улыбкой спросил он. Я кивнула.

Интересный он парень. Никогда бы не подумала, что Влад – охотник, хоть и бывший. Разве может человек с такой светлой и теплой улыбкой быть убийцей? Я думала обо всем этом, а он вел меня на кухню. Его кресло управлялось специальным рычажком на подлокотнике, поэтому парень двигался с такой же скоростью, как и я.

Кухня меня поразила. Это не наша шестиметровая каморка, на которой мы с мамой едва умещались вдвоем. Здесь около тридцати квадратных метров, не меньше! У дальней стены расположены шкафчики со всем необходимым для готовки, в метре от них – большой стол со встроенной плитой в центре. Я такое раньше только в кино видела! Чуть вдалеке, у окна был узкий столик с барными стульями, и только у самой двери широкий стол с восемью одинаковыми стульями. Все это было выполнено в красно-коричневых оттенках. Я так и застыла с открытым ртом, рассматривая эту красоту.

- Нравится? – Владу явно льстила такая моя реакция, и я тут же взяла себя в руки.

- Д-да, - смущенно выдавила я. – У вас здесь очень красиво.

- Я рад. В холодильнике бери все, что хочешь. Кухня в твоем распоряжении.

- Спасибо.

Холодильник оказался за углом, так, что его и не увидишь, когда зайдешь. Вообще я чувствовала себя ужасно неловко, ведь это чужой дом, чужая кухня, а я тут хозяйничаю. Влад внимательно наблюдал за тем, что я делаю. Я же достала из холодильника молоко, налила его в тарелку и засыпала все это кукурузными хлопьями. Хозяин дома лишь усмехнулся, будто смеялся над моим выбором.

- Что? – не выдержала я, садясь за стол.

- Ничего, - с улыбкой покачал он головой. – Просто эти хлопья остались ещё от моей троюродной сестры, которая гостила здесь месяц назад. Ей десять лет.

На что это он намекает? Что это еда для детей? Ха! Ну, так и я не взрослая. А вообще, глупости все это! Раз еда вкусная, значит, можно её есть. Это он ещё не знает, что я иногда балую себя детскими пюрешками из фруктов.

- Итак, - вкрадчиво произнес он, когда я опустошила половину тарелки. – Какие у тебя планы?

- Ну, вы же понимаете, что я не останусь у вас надолго, - осторожно сказала я. Ему это не понравилось, и на лбу пролегла морщинка. – Я должна найти маму.

- Наши люди уже её ищут, - огорошил он меня.

Наверное, я должна была обрадоваться, но вместо этого испугалась. Они же охотники! Что они сделают с ней, когда найдут?!

- Они навредят ей? – хрипло спросила я, слыша свой голос как бы издалека.

- Конечно, нет! – поморщился он. – За кого ты нас принимаешь?

- За охотников, - пожала плечами я.

- Вот именно, Руслана. Мы убиваем нечисть, спасаем людей, помогаем расследовать преступления. Разве мы плохие?

- Вы убиваете нас, - я бесцельно ковыряла ложкой в тарелке. Этот разговор начал напрягать, а ещё Влад не спускал с меня взгляда. – А мы не нечисть. Мы люди. Женщины. Просто с особыми способностями.

Влад помолчал, изучающе рассматривая меня, и, наконец, сказал:

- Пять лет назад в городе произошло странное происшествие. Мужчина попал в больницу с… - он бросил на меня быстрый взгляд. – Ты уж прости, что за столом такое говорю, но с гниющими половыми органами. То есть буквально. Орал он дико, никакие обезболивающие не помогали, и остановить процесс тоже медики не смогли. Только когда его погружали в наркотический сон, он мог отдыхать. Умер через три дня в страшных мучениях. Я поговорил с его женой. Как оказалось, она была ведьмой, а этот несчастный имел глупость закрутить роман с коллегой по работе. Жена узнала и отомстила таким вот способом. Также она наложила заклятье на его любовницу, но нам удалось его снять. Правда, мы немного опоздали, гнилостные процессы уже запустились, и та девушка уже никогда не сможет иметь своих детей. Считаешь, что та ведьма не заслужила смерти?

Я подумала, прежде чем ответить. Осторожно подбирая слова, заговорила:

- Я не оправдываю ту ведьму, но в мире тысячи случаев, когда за измену жены убивали мужей. Не магией, а самым обычными способами. Да те же половые органы отрезали мужчинам. Почему вы считаете, что вправе решать, жить ей или нет? У нас в стране даже тех, кто убил двадцать человек, не расстреливают, а пожизненно сажают в тюрьму. Почему вы возомнили себя судьями? – фух, сказала. Влад сам начал этот разговор, так пусть будет готов услышать ответы. Но и я понимаю, что хожу по лезвию ножа: одно его слово – и мне придется покинуть этот дом. Хорошо, если не вперед ногами.

- Испокон веков охотники уничтожают все сверхъестественное. Наша задача – обеспечить безопасность смертных, - говорил он спокойно и продолжал улыбаться одними уголками губ. – К тому же, как ты, наверное, понимаешь, темная магия затягивает. Кто знает, что совершит эта ведьма завтра?

- Вы убили её?

- Да, - кивнул он.

- Как? – я старалась, чтобы мой голос звучал ровно. Все же интересно узнать, как именно они расправляются с ведьмами.

- Тебе не нужно этого знать, - чуть прищурив глаза, произнес он.

Мне стало не по себе от такого ответа. Что же такого творят эти охотники, что даже говорить не решаются? Я почувствовала себя такой маленькой, наивной, слабой.

- Не расстраивайся, - попытался успокоить меня Влад. – Тебе это не грозит. Я же вижу, что ты нормальный адекватный человек.

Я лишь слабо улыбнулась. Охотник всегда остается охотником, и неважно, что он производит впечатление крайне доброжелательного человека.

- А сейчас давай займемся поиском того, чего же хотели от тебя твои похитители, - бодро предложил он.

- Давайте, - неуверенно согласилась я. – А как?

- В книгах, - подмигнул он мне и поехал обратно в гостиную.

Здесь мы подошли к шкафу под названием «Ритуалы». Влад открыл его своим ключом. Как оказалось, полки здесь назывались «Свадебные», «Похоронные», «Темные», «Призывные» и тому подобное. Корешки книг были старыми и потертыми. Видно, что этим книгам уже не один десяток лет. Что ж, неудивительно: вряд ли бы охотники стали хранить книги, которые можно найти в интернете.

- Вы прочитали все это? – с неверием и восхищением спросила я.

- Да, - кивнул Влад. – Руслана, можно просьбу?

- Конечно.

- Давай на «ты». Мне всего двадцать три года, и когда ты говоришь «вы», я чувствую себя стариком, - рассмеялся он.

Я ещё раз взглянула на этого парня. Честно говоря, думала, что он старше. Красивый. Черные волосы, карие глаза, тонкие губы, высокий лоб, прямой, с небольшой горбинкой нос. Наверное, если бы он мог ходить, то жил бы полной жизнью…

- Итак, что именно они тебе говорили? – вырвал меня из мыслей его голос.

- Говорили… - нахмурилась я, пытаясь вспомнить события вчерашнего дня. – Сказали, что им нужна моя кровь. Я спросила: «Сколько?», почему-то решила, что им нужно немного, ведь для ритуалов много не берут. А они ответили: «Вся»…

- Хм… - задумчиво протянул Влад. – Начнем, пожалуй, с призывных ритуалов.

Я достала ему одну из книг и себе взяла одну. Год выпуска – 1957. Книга переведена с арабского языка, специально для какого-то института. Она в единственном экземпляре. То есть её напечатали специально для…кого? Охотников? Я осторожно переворачивала страницы, читала заголовки с названием ритуалов, смотрела на иллюстрации. Где-то был изображен человек с перерезанным горлом, где-то – со стигматами, но когда появилась картинка с нарисованным мертвым ребенком, я не выдержала и захлопнула книгу.

- Что-то не так? – заметил это Влад.

- Неужели кто-то проводил все это? – подняла я на него взгляд.

- Да, - протянул он, тоже нахмурившись. – Вот поэтому и существуем мы, Руслана. Кто, если не мы, должен остановить вот этот кошмар? Пойми, мы убиваем не ради забавы или потому что нам это нравится. Но без этого начнется разгул среди нечисти, они начнут в открытую нападать на смертных, начнется ад на земле. Понимаешь?

Я не ответила.

- А охотником может стать любой смертный? – вместо ответа спросила я.

- Как тебе сказать… Мы, наша семья, обладаем особым даром: когда вступаем в схватку с нечистью, то откуда-то появляется сила, выносливость, паранормальная ловкость. Один охотник может легко справиться с тремя вурдалаками, к примеру. А вот обычный смертный так не умеет, увы. Конечно, он может начать охотиться, но долго такие смельчаки не живут.

- Так вы, в каком-то смысле, тоже сверхъестественные существа? – подытожила я.

- Ээээ… - явно не ожидал такого вопроса Влад. – Ну, в таком ракурсе я это не рассматривал, - он с каким-то задорным огоньком рассматривал меня.

- Если вы такие крутые, как же получилось, что ты передвигаешься только в кресле? – спросила я прежде, чем обдумала сам вопрос. Испугалась, что сейчас он обидится, но парень лишь на секунду замялся и заговорил:

- Схватка с дивами. Их было шестеро, а я один. Мы дрались на заброшенной стройке, они очень любят такие места. Я был весьма самонадеян и думал, что легко справлюсь с ними в одиночку. В общем, меня сбросили с пятого этажа, - он запнулся, но потом продолжил: - Они думали, что я умер, поэтому добивать не стали и ушли. Меня нашли Валес с Веником. Прибудь они на полчаса позже, и я бы умер. Иногда думаю, может, зря они тогда подоспели…

- Не говори так, - оборвала его я и погладила по плечу. Он не плакал, даже не собирался, но в глазах этого парня была такая печаль, что мне стало его невероятно жалко.  – Ты должен жить, ведь если бы не ты, Веник убил бы меня.

- Ты думаешь, он смог бы? – с сомнением спросил Влад.

- Шутишь? Да он только и ищет повод свернуть мне шею.

- Он только на первый взгляд такой ершистый. Вообще Веник преданный и отзывчивый парень.

Я не стала спорить. Среди тех, кого он считает друзьями, конечно, он паинька. А вот с такими, как я церемониться не привык.

Аня куда-то пропала, а мы просидели за книгами до самого вечера. Влад сосредоточенно изучал каждую, а я с отвращением листала страницы, пытаясь найти ритуал, который требует выкачать из человека всю кровь. К вечеру я жутко утомилась и, видя, в каком состоянии я нахожусь, Влад сжалился и отпустил меня в комнату отдохнуть.

Я упала на постель и непроизвольно сжала в руках свой амулет. Интересно, а почему никто не спросил меня о нем? Ведь они наверняка его видели. Или нет?

«А можно ли помочь Владу магией?» - задалась вопросом я, даже не рассчитывая получить ответ. Все же это очень тяжело – видеть как молодой красивый парень почти не выходит из своего дома и находится в зависимости от других людей.

Неожиданно амулет нагрелся и исчез с моей шеи, прямо как тогда, в автобусе. Я села, и у меня на коленях трансформировалась книга с трилистником на обложке. Она распахнулась, показывая мне очередную страницу. Я тут же впилась глазами в то, что увидела и…не поверила. Тряхнула головой, но страница и текст не исчезли.

Текст написан на современном русском языке от руки. Вот только почерк знаком мне до боли. Это писала мама, без сомнения. Те же завитки у «м», короткая ножка у «р». Эта страница была намного темнее тех, которые я читала до этого. Темная магия?!

Так, стоп. Надо разобраться.

«Возвращение навеки утраченного» - гласил заголовок.

«Чтобы вернуть то, что потеряно навсегда (материальный предмет), нужно провести сложный ритуал, который длится в общей сложности три месяца. Он включает несколько этапов, первый из которых – изготовление зелья.

Нужно отварить оленью траву (авран) и дать ей настояться на солнце три дня. По истечении этого срока добавить к данной настойке три капли сока сабура (алоэ) и простой отвар из конопли. Отвара должно получиться не меньше, чем 1 литр. Ежедневно в одно и то же время желающий вернуть утраченное должен принимать по 3 мл отвара в течение девяноста дней – это второй этап. Третий этап – самый важный. Необходимо отдать что-то, дабы вернуть желаемое. Проводится ритуал поклонения Морене, и страждущий приносит жертву, которую та затребует. Если богиня примет дар, то последние капли отвара напитаются её силой и желаемое будет возвращено».

Несколько минут я сидела в ступоре, переваривая прочитанное и пытаясь найти этому хоть какое-то объяснение. Судя по всему, это – книга нашего рода. Мои предки писали её, постоянно пополняя новыми рецептами и ритуалами. Я точно знала, что темная страница означает темную магию! Не знаю, откуда, просто я это знаю. Но как мама (а это точно написано её рукой) могла записать столь сложный ритуал темной магии?! Для того, чтобы обладать такими знаниями, нужно приобщиться к этой магии, вникнуть в неё. Боже, неужели моя мать – темная ведьма?

Нет, это невозможно! Темная магия оставляет отпечаток на всю жизнь. Такую ведьму видно сразу: бородавки, желтая рыхлая кожа, плохие зубы и волосы. Моя мама совсем не такая. Тогда откуда здесь этот ритуал?

Примечательно, что его записала мама, а вот описание морока гораздо более древнее. Наверное, его записала моя дальняя родственница, жившая около тысячи лет назад. И я смогла его прочесть… Вот что значит быть ведьмой.

Глава 5. Шоппинг


Я пыталась придумать всевозможные версии, но все они сводились к одному – мама связана с темной магией. Но почему она никогда не рассказывала мне об этом?! Что-то здесь не так, но я пока не поняла, что именно.

Неужели этот ритуал сможет помочь Владу? Вот только какую цену придется заплатить? Ведь богиня может попросить чью-то жизнь… Но, с другой стороны, это возможность подарить Владу полноценную жизнь.

Только сейчас мелькнула мысль, что, возможно, меня оставили в живых только для того, чтобы я помогла ему. Уж не поэтому ли он так охотно рассказывал о себе? И правду ли он мне сказал? Что, если я помогу ему, и меня тут же убьют? Ведь в отношении других ведьм охотники не питают особого гуманизма. В чем же моя особенность?

Неожиданно раздался стук, и в комнату вошла Аня.

- Ты как? – спросила она, и взгляд упал на мою книгу. Девушка тут же посерьезнела. – Что это?

- Наша родовая книга силы, - осторожно ответила я. Неизвестно, как она на это отреагирует.

Аня застыла, напряженно её рассматривая.

- Откуда она у тебя? При тебе её не было.

- Она принимает разные формы, - ответила я. Книга тут же трансформировалась в амулет.

- Ого, - удивилась девушка, смотря на это круглыми глазами. – И что в ней написано?

Я замолчала, не зная, что ответить. Сказать про ритуал? Но ведь тогда она с меня не слезет и заставит его провести. А потом? Неужели я зря доверилась охотникам и меня просто используют?

- Что молчишь? – насторожилась Аня.

Нет, теперь они точно от меня не отстанут…

- Я нашла в нем ритуал, как помочь Владу, - тихо сказала я.

Девушка села на мою постель и серьезно смотрела мне в глаза. Сейчас вся её веселость и беззаботность улетучились.

- Ты не хочешь ему помочь? – прошептала она.

- Скажи, вы ведь специально все это затеяли, да?

- Ты о чем?

- Мое спасение, решение не убивать… Все было подстроено? Вы поняли, что я могу исцелять людей, и решили воспользоваться случаем. Разыграли этот спектакль, как Влад меня защищает от Веника, и решили, что в порыве благодарности я поставлю его на ноги. Так?

Аня долго смотрела на меня тяжелым взглядом и, наконец, произнесла:

- Тебе не стыдно?

- За что?

- Влад искренне хочет тебе помочь и выяснить, что происходит, - твердо произнесла она. – Он не убивает без необходимости. И в тебе видит не нечисть, а девушку. Может, зря? Если ты такого мнения о нем.

Мне стало стыдно. А если все и вправду так, как она говорит? И ведь даже проверить никак нельзя!

- Ну, и ты пойми меня. У меня нет никаких гарантий безопасности. Откуда мне знать, что после того, как он сможет ходить, вы не убьете меня?

У Ани сделалось такое лицо, будто я оскорбила её до глубины души:

- То есть ты думаешь, что человека, который поможет моему младшему брату, я хладнокровно убью?! Ты в своем уме, ведьма?!

- Ты уж определись, человек я или ведьма, - вздохнула я.

- Ты правда можешь ему помочь? – после паузы спросила она. Я кивнула.

- Как?

Я рассказала ей о ритуале.

- Кто такая Морена? – нахмурилась Аня.

- Славянская богиня смерти и увядания. Темная богиня.

- Никогда о ней не слышала.

- Ошибаешься, - снисходительно улыбнулась я. – Ты слышишь о ней каждый год.

- Что? – округлила она глаза. – Когда?

- На праздновании масленицы. Это древний ритуал проводов зимы. Морена отвечает за увядание, то есть за наступление холодов. Чучело, которое принято сжигать, символизирует богиню и ослабление её власти. Ты никогда не задумывалась, почему сжигать принято именно чучело женского пола?

Аня сидела с таким видом, будто я ей Америку открыла. Странно, ведь эта информация в свободном доступе, ею владеют не только ведьмы. Многие праздники и ритуалы в нашей культуре являются отголосками тех далеких дней поклонения богам природы. Времен, когда ведьмы не считались порождениями тьмы…

- И что, эта богиня смерти ответит? – не могла поверить девушка.

- Должна, - кивнула я. – Если та жертва, которую она потребует, её устроит.

- А что она потребует? – шокировано спросила Аня.

- Я не знаю, - вздохнула я. – Правда, не знаю. Об этом не сказано.

- Если она богиня смерти, то может потребовать кого-то убить?

- Возможно, - не стала скрывать я.

- Но, если нас не устроит цена, мы же можем отказаться от сделки?

Меня удивили её рассуждения. Будто на рынке торгуется!

- Да, - с легкой улыбкой подтвердила я.

- Решено! – лучезарно улыбнулась она. – Начинаем! Что там нужно?

- Стой, - осадила её я. – Мне нужны гарантии, что вы не убьете меня после всего этого.

Аня опять осуждающе посмотрела на меня. Несколько минут мы упорно сверлили друг друга взглядами, и она, наконец, сдалась. Положив руку на сердце, торжественно произнесла:

- Даю тебе клятву охотницы, что я не убью тебя после проведения данного ритуала. А если я нарушу клятву, и ты пострадаешь, то все результаты аннулируются.

Мы скрепили клятву рукопожатием.

- Итак, что нужно для этого зелья?

- Авран. Его можно купить на рынке. Алоэ у вас на окне я видела, а вот с коноплей я даже не знаю, как быть…

- Ой, расслабься, я её достану, - отмахнулась Аня.

Я впала в ступор. Она что, увлекается этим? На мой потрясенный взгляд девушка вновь весело рассмеялась.

- Да нет, я сама не пробовала, но у меня есть знакомые, которые это любят.

- Нужна свежая трава, - уточнила я. Ещё не хватало, чтобы они принесла мне сухую измельченную смесь.

- Разберемся, - подмигнула она мне.

- А мы скажем Владу? – задала я вопрос.

- Нет, - решительно помотала она головой. Похоже, для себя она давно все решила. – Во-первых, он не одобрит таких методов. Во-вторых, если что-то пойдет не так, и ничего не выйдет… Я боюсь даже представить, что он почувствует, если дать ему надежду и отнять её. Нет, Владик ничего знать не должен.

- Хорошо. Но как же мы будем давать ему отвар? Он должен принимать его каждый день.

Аня задумалась.

- Я буду подливать его, - кивнула она каким-то своим мыслям. – Мне он доверяет, а доступ к его тарелке у меня есть.

- Отлично, - улыбнулась я.

Честно говоря, сомнения у меня были, ведь таких сложных ритуалов раньше я не проводила. С другой стороны, надо же когда-то начинать. На первый взгляд, здесь ничего сложного нет.

В тот же вечер Аня привезла мне авран. Когда Влад улегся спать, мы с ней пробрались на кухню. Я поставила траву вариться, а девушка все время порывалась мне помочь.

- Нет, Аня, - отказалась я. – Пойми, я – ведьма. Только в моих руках травы оживают и отдают все свои силы. Если ты начнешь вмешиваться, может не получиться.

После этой фразы она присмирела и сидела тихо, не пытаясь даже подходить к плите.

- Руслана, скажи, а вот эти боги, они что, правда существуют? – с улыбкой спросила Аня.

- Ну, это не боги в том смысле, который ты имеешь в виду. Человеческие эмоции имеют силу, вес. Наши думы, желания, страхи формируют такие вот… Как бы сказать… Сгустки ментальной энергии. Пока существуют люди, существуют и они.

- Вот как… - девушка несколько минут помолчала, обдумывая услышанное. – А есть и другие…боги?

- Да. Мы, ведьмы, почитаем Макошь – богиню женской судьбы и колдовства. Их много существует, каждый за что-то отвечает.

- Ясно, - Аня долго сидела с задумчивым видом. Когда я процеживала получившийся отвар, она неожиданно заговорила: - Знаешь, я вижу, у тебя почти нет одежды, ходишь в одном платье. А не выбраться ли нам куда-нибудь? Походим по магазинам, приоденем тебя.

Неожиданно. Но она права, вещей у меня почти нет, а ходить в чем-то нужно.

- Давай, - улыбнулась я.

- Расходы я возьму на себя.

- Нет! – тут же вскинулась я. Вот ещё! Ненавижу, когда за меня платят, тем более, если у меня есть деньги. – У меня нет проблем с финансами.

- Ну…ладно, - Аня явно не ожидала такой бурной реакции.

Налив отвар в специальный отвар, я отдала его Ане. Если заметят, что я что-то настаиваю, возникнут вопросы, а вот она живет одна.

- Три дня на солнце, - наставляла её я. – Поняла?

- Да, да, - кивала она. – Все понятно. Давай, спокойной ночи, - она спешно убежала во двор, а вскоре я услышала звук отъезжающей машины. Себе сделала заметку, что так и не побывала во дворе.

«Даже снотворное не колют» - усмехнулась я про себя и пошла спать.


Я оделась и проверила, не забыла ли я чего. Когда я была почти на лестнице, снизу послышался резкий голос Влада. Я замерла, так как поняла, что он и Аня ругаются.

Мне не нравится вся эта затея, - недовольно говорил Влад. - На вас могут напасть. Почему ты сама не можешь купить ей вещи?

- Девчонка много пережила, - сквозь зубы отвечала Аня. – Ей нужно расслабиться! А что может быть лучше для женщины, чем поход по магазинам?

Влад тихо прошипел что-то нечленораздельное.

- Не матерись, мелкий! - прикрикнула на него Аня. – Нормально все будет с твоей ведьмой. Мы будем в людных местах, никто не нападет.

- Веник тоже так думал. И что?!

- Веник был один, а нас двое. Все будет хорошо.

Я решила, что хватит подслушивать, и все же вышла к ним.

Влад был хмурым, с поджатыми губами, а Аня сидела на диванчике, закинув ногу на ногу.

Мы вышли из дома. Закрывая дверь, я спиной чувствовала прожигающий меня взгляд.

А двор оказался просторным! Почти весь он был покрыт плиткой, с редкими островками земли. Вся территория огорожена высоким забором. Чуть поодаль стоял турник. Справа было место для парковки двух машин. Сейчас здесь была только одна – Анина. Красная компактная иномарка. Мы уселись и выехали из дома.

Почти всю дорогу мы молчали. Я так и не поняла, почему Аня сказала Владу «Твоя ведьма?». Я, конечно, благодарна Владу за то, что он приютил меня, ограждая от тех, кто охотится на меня, но я не его.

- Аня, скажи, а у Влада была девушка? – неожиданно для самой себя спросила я. – Ну, то есть до того, как с ним это случилось.

Я уже приготовилась услышать историю о том, как любимая его бросила, не выдержав такого испытания, или ушла к лучшему другу, но все оказалось не так.

- У него не было какой-то постоянной девушки, - улыбнулась Аня. – Больше месяца он ни с одной не задерживался.

- Оу… - удивленно протянула я. Вот уж не думала, что он был бабником. Хотя, он очень красивый парень, про таких говорят, что девушки табунами бегают за ними. Наверное, когда Влад был здоров, то был вообще нарасхват.

- Да, ты все правильно поняла, - кивнула Аня, наблюдая за моим выражением лица. – Он красавчик, и всегда об этом знал. Девушек было много, но после того случая все они куда-то слились, ему даже не звонит никто.

Я снова ушла в свои мысли. Никогда не любила таких вот бабников, которые за каждой юбкой ухлестывают. Интересно, а не будь он инвалидом, за мной попытался бы ухаживать? Наверное. Но я никогда не смогу быть с таким человеком! Даже если бы я стала его постоянной девушкой, то рано или поздно такой бабник начнет изменять, а я не смогу этого пережить.

Так, что-то меня не туда унесло. Он охотник, а я ведьма, и даже если ритуал поможет, нам не быть вместе.


В торговом центре мы с Аней разошлись не на шутку, заходя почти во все магазины. Она взяла только несколько вещей, а вот я… В общем, пять больших пакетов мы с трудом несли к машине. Я купила себе белье разных расцветок и фасонов, домашние штаны и футболки, верхнюю весеннюю одежду и несколько комплектов на выход. Денег я потратила немало, и решила все же узнать – а сколько на маминой карте денег? Во время моего путешествия было не до этого, а вот сейчас представилась возможность. Когда банкомат распечатал чек с указанием суммы, я остолбенела. Стояла и смотрела на эту бумажку так, будто там написано какое-то откровение.

Да на эту сумму можно купить квартиру в нашем городе! Откуда такие деньги у мамы? Может, она откладывала? Но мы жили не богато, и копить ей пришлось бы очень долго. Я думала, что знаю о маме все, но сейчас выясняется, что у неё было уж очень много тайн.

Поняв, что денег у меня достаточно, я решила себя побаловать. Зайдя в магазин, купила себе пышную юбку до колена. Она сделана из фатина, а такие вещи меня всегда привлекали. Они создают романтический образ. Аня, наблюдая за моими покупками, вздохнула и спросила, почему я не купила себе ни одной мини-юбки или топика. Я растерялась, так как мама не разрешала мне носить такие вещи, а сама я даже и не смотрела на них.

- Тебе пора взрослеть, Руслана! – безапелляционно заявила охотница. – Посмотри на свой гардероб! Все юбки ниже колена, футболки закрытые, штаны вообще ничего не обтягивают. Ты же красавица! Так, пора брать дело в свои руки!

Аня подбирала мне вещи, а я их меряла. Сама я бы ни за что не то, что купить, да даже посмотреть на такое не смогла бы! Она принесла мне в примерочную три мини-юбки, которые едва прикрывали…все, что необходимо. Странно, но мне понравилось то, как они сидят. Это было так…красиво. Оказывается, и ноги у меня очень красивые, если их хорошо преподнести. Топики тоже оказались очень открытыми. Пусть они и не оголяли грудь, но очень сильно её обтягивали.

- У тебя хорошая фигура, и этим нужно пользоваться, - довольно она осмотрела меня. Аня настояла, и я взяла мини-юбки и топики.

Потом мы зашли за обувью. Я взяла весенние кроссовки, но моя спутница заявила, что скоро лето, и нужно запасаться. В итоге у нас появился ещё один пакет с балетками и босоножками. Ещё мне очень понравились туфли с открытым носком и босоножки на высоком каблуке. Мама никогда не разрешала мне носить каблуки выше пяти сантиметров, а здесь не меньше десяти! Но я все же их взяла… Так, на всякий случай.

В торговом центре мы провели не меньше четырех часов и очень устали, но это не испортило нам настроения! Счастливые мы вышли на открытую парковку, и мой взгляд притянула маленькая клумба, разбитая неподалеку. Точнее, растение, которое там увидела. Сделав знак Ане, я подошла и аккуратно сорвала стебель с маленькими белыми цветами.

- Что ты делаешь? – не понимала охотница.

- Аня, это редкое растение, которое не везде встретишь, я должна его заполучить, - у меня даже глаза загорелись. – Оно удивительное! Это черемица восточная, цветет даже зимой, представляешь? Поднимается без посторонней помощи.

- Прямо как у моего бывшего, - хмыкнула Аня.

- Что? – не поняла я.

- Нет, ничего, - отмахнулась она.

Я аккуратно завернула стебель в тряпочку и отнесла его в машину. Как такая редкость оказалась здесь?

Аня смотрела на все это с непониманием, но мне было плевать. Всю дорогу я аккуратно держала стебелек на коленях, стараясь сохранить каждый цветочек.

Когда мы вошли в дом, Влад тут же выехал в прихожую.

- Почему так долго? – плохо скрывая раздражение, спросил он. – Я звонил, почему ты трубку не брала?! – это уже Ане.

- Не до этого было, - отмахнулась девушка. – Кстати! – спохватилась она. – Руслана, у тебя же нет телефона! Непорядок, нужно купить.

- Да, свой я бросила дома, - вздохнула я. – Чтобы меня по нему не отследили.

- Разумное решение, - похвалил меня Влад. – Новый телефон купим на мое имя, это не вызовет подозрений. И зачем вы набрали столько вещей? – парень удивленно уставился на гору пакетов в багажнике.

- На будущее, - подмигнула ему Аня. – Пойдемте ужинать.

***

Высокий брюнет в темно-коричневом костюме сидел за столом, задумчиво листая доклады, принесенные час назад. Его агенты следили за охотниками, укравшими ведьму прямо у них из-под носа. Узнав, как облажались эти идиоты, Велес готов был их убить, но девчонка сама с этим справилась. Спасся только один. Когда этот недоумок докладывал ему о том, что они решили поразвлечься с ней в лесу вместо того, чтобы привести в указанное место, Велес щелкнул пальцами, и у того свернулась шея.

Ведьма в руках охотников… Каковы шансы на выживание? Минимальные. Он приказал следить за теми, кто украл его шансы на полноценное существование, в надежде найти хотя бы труп девчонки. С ним можно провести ритуал и побыть в этом теле чуть больше времени. Каково же было его изумление, когда шпионы доложили, что она и охотница гуляют в торговом центре как лучшие подруги! Они не убили её, а даже подружились. Это очень странно. Зачем так поступать? Как бы там ни было, это меняет все. Теперь он знает, где живет девчонка, но толку от этого немного – дом охотников защищен мощной магией, не позволяющей существам даже приблизиться к нему. Наверняка ведьме дали специальный доступ.

Он вызвал к себе Бегерита – своего давнего помощника. Вскоре в кабинет вошел пожилой мужчина с серебряными волосами и голубыми, почти белыми глазами.

- Что скажешь? – спросил Велес, когда мужчина ознакомился с докладами.

- Если похитить её у них, начнется охота, - медленно произнес он, откладывая бумаги. – Они захотят выяснить, кому она понадобилась и зачем.

- А когда выяснят, сами же её и прирежут, - закончил за него Велес. – Ещё и тело сожгут, чтобы точно нам ничего не досталось.

- Все же твои люди – идиоты, - пожурил хозяина Берегит. – Дважды провалить такое простое задание… Знаешь, для этого нужно постараться.

- Простое ли? – хмыкнул Велес. Он и сам понимал, что Берегит прав, но признавать это было выше его сил. – В ней течет кровь волхвов. Видел, что она сотворила с Албритом под воздействием одних лишь эмоций? Молодой сильный демон разложился за секунды. Ему потребуется не одна сотня лет, чтобы восстановиться. Действовать силой теперь опасно…

- Да, нужно что-то более тонкое, - согласился Берегит.

В дверь постучали и принесли ещё один доклад. Прочитав его, Велес удивленно вскинул брови:

- Они оформляют над ней опеку.

- Кто опекун? – заинтересовался Берегит.

- Токарев Василий Сергеевич.

- Охотник? Это плохо. Они привязывают девчонку. Действовать нужно быстро. Сколько ей лет?

- Шестнадцать, - медленно ответил Велес, не понимая, к чему клонит собеседник.

- Это такой нежный возраст, - хищно оскалился Берегит. – Юность…романтическая пора!

- Кажется, я понимаю, о чем ты, - довольно прищурил глаза Велес. – Вот только кто сможет настолько вскружить ей голову?

- Есть у меня кое-кто на примете. Думаешь, получится?

- Она ведьма, они – охотники. Между ними не может быть доверия, тем более, за столько короткий срок. Пусть надавит на неё, приобщит ко взрослой жизни. Нам ведь много времени не нужно, всего несколько дней, чтобы её не хватились. А после ритуала… Какое нам будет дело до охотников? Пусть хоть обыщутся, - расхохотался Велес. – Все, что они найдут – обескровленный труп. На нас они не выйдут. Решено! – довольно хлопнул в ладоши он. – Вызывай!

***

Через три дня Аня принесла мне настоявшийся отвар, и я добавила в него необходимые компоненты. Уж не знаю, где она достала коноплю, но в душе радовалась, что все прошло без проблем. Помимо того, что я хотела помочь Владу, мне был интересен весь этот ритуал как ведьме. Получится ли? Все ли я сделаю правильно?

Получившуюся настойку Аня каждый день подливала Владу в еду или питье. Парень несколько удивился тому, что сестра стала навещать его каждый день, но возражать не стал.

Мне было все легче с ним общаться. Вскоре я поняла, что он интересный собеседник и очень начитанный парень. Если раньше его инвалидность заставляла смущаться, вызывало чувство неловкости при общении, то теперь я привыкла и относилась к этому нормально.

Как-то раз я подумала, что хочу связаться с остальными ведьмами, которые были на шабаше, но потом вспомнила, что нахожусь среди охотников. Это ко мне они относятся нормально, но что будет, если через меня они выйдут на остальных? Телефон мне купили, а вот отсутствие компьютера напрягало. Я как-то спросила Влада, есть ли у них в доме это чудо техники, чем очень удивила его. Он сказал, что стационарный компьютер стоит в его комнате и проводил меня туда. Она оказалась в самом конце первого этажа. Небольшая светлая комната, с темным ковром и современной мебелью. Широкая полутороспальная кровать стояла в углу. Меня привлекла висящая на стене плазма и игровая приставка.

- А у тебя здесь очень уютно, - искренне сказала я.

- Спасибо, - улыбнулся он мне. - Тебе туда, - Влад указал на компьютерный стол в углу.

Я зашла в соцсети и отыскала своих подружек. Все они были в сети недавно, что позволило мне облегченно выдохнуть. На моей странице значилось «Была в сети месяц назад». Наверное, там много сообщений накопилось… Но я все же не решилась зайти в свой аккаунт.

- О моей маме нет новостей? – не оборачиваясь спросила я Влада.

- Только неопределенные данные, - серьезно ответил он. – Но она, вероятнее всего, жива. Это уже не мало.

Эта новость что-то всколыхнула в моей душе. Что же он раньше-то молчал?! В эмоциональном порыве я подошла к Владу и крепко обняла его.

- Спасибо, - прошептала я ему на ухо. - За все. За то, что позволил жить здесь, что не убил, что хорошо ко мне относишься. За то, что ищите мою маму. Спасибо.

Когда я отстранилась, у охотника было такое лицо, будто его огрели по голове. Он явно не ожидал от меня такого. Я даже засмущалась.

- Может, сыграем? – решил разрядить ситуацию он, указывая на приставку.

Я кивнула и села на ковер в позе лотоса, но призналась ему, что раньше никогда не играла в видеоигры.

- Ты многое потеряла, - самоуверенно заявил он, вручая мне джойстик.

Я хотела ему ответить в тон, но сдержалась. И не зря! Мы играли до позднего вечера. Сменили несколько игр. В одних мы действовали заодно, в других были соперниками. Это умопомрачительно! Давно я так не веселилась. Даже поход по магазинам не вызвал у меня таких эмоций.

В какой-то момент, когда в одной из игр мы были партнерами, встал вопрос: спуститься в подземелье или идти по поверхности. Я настаивала на втором варианте, а Влад на первом, утверждая, что так быстрее.

- Но там слишком много опасностей! – не понимала его я.

- И что? Я буду в авангарде, а ты прикрывай.

- Зачем? Пойдем обычным путем, и не придется рисковать.

- Мы провозимся в два раза дольше, - возразил он.

- Зато безопаснее!

Устав спорить, Влад сделал то, чего я никак не ожидала: его персонаж подошел к моему и…поднял его!

- Как ты это сделал?! – вскричала я. – Куда ты нажал?

- Кнопка для поднятия предметов, - ответил он с самодовольной улыбкой

- Но я не предмет!

- Игра так не считает, - он явно наслаждался моим замешательством.

Его персонаж принес моего в подземные норы, и у меня не осталось другого выхода, кроме как следовать за ним и прикрывать.


Дни тянулись один за другим, а мне не разрешали выходить даже за ворота, мотивируя это тем, что меня могут заметить и похитить. Я обошла весь дом и двор, изучила каждый уголок, узнала, что здесь, оказывается, есть чердак, но там один хлам. Вскоре мне начало казаться, что за пределами этого дома ничего не существует. Влад видел, как я скучаю, но смягчать режим моего заточения отказывался категорически. Он попросил Аню купить новые игры, развлекал меня, как мог, но мне хотелось на улицу. В конце концов, лето наступило! Правда, в Сибири оно не такое, как у нас на юге: воздух здесь суше, да и температура не такая высокая. Я скучала по своему южному краю… Но сейчас я и мечтать не смею, чтобы оказаться там.

Наше зелье Владу осталось принимать три недели, и Аня все больше переживала. Сам парень не чувствовал никаких изменений, и это её настораживало. Я объясняла, что прием зелья – лишь подготовка перед главным ритуалом, но она все равно нервничала.

Веник иногда заезжал к брату, и вместе они обсуждали какие-то свои дела. В один из таких его приездов я проходила мимо и случайно задела бедром стол, за которым он сидел. Несильно, но парень поднял на меня взбешенный взгляд и практически зарычал:

- Осторожней, ведьма! Своей необъятной задницей скоро все сносить будешь!

Он и в обычные дни не питал ко мне симпатии, но эти его слова сильно задели меня. Он же видел меня без одежды! Неужели я настолько некрасива...?

Я долго рассматривала себя в зеркало, пытаясь понять для себя – толстая я или нет? Решив, что нужно взвеситься, нашла напольные весы и воспользовалась ими.

- Влад! – позвала я.

- Что?

- А шестьдесят два килограмма – это много?

- В смысле? – въехал он в комнату. Увидев, что я делаю, он задумался. Это меня насторожило. – А какой у тебя рост?

- Метр шестьдесят пять.

- Маленькая, - неожиданно улыбнулся он. Ну вот, я ещё и ростом не вышла!

- А ты?

- Метр девяносто, - гордо заявил он. - Нормальный вес.

Надо же… Никогда бы не подумала, что он такой высокий. Хотя, я же вижу его только в сидячем положении, так чего удивляться.

Все же проблема с весом засела у меня в голове. Порывшись в Интернете, я вычислила, что для меня норма будет пятьдесят пять кило. Также я выяснила, что неподалеку есть парк, в котором я могла бы бегать, но кто меня туда отпустит. К тому же, я села на диету и перестала есть после шести. Влад удивился, что я не стала есть с ним по вечерам, но я ответила, что уже поела раньше. Он почему-то нахмурился, но больше ничего не сказал.

Возможность тайком выбраться за пределы дома вскоре появилась. Владу нужно было уехать на комиссию, чтобы подтвердить свою инвалидность.

- Но разве она у тебя не пожизненная? – удивилась я.

- Верно, - кивнул он. – Но в нашей стране нужно постоянно её подтверждать, даже если у тебя ноги нет, - раздражение и недовольство ситуацией просто распирали его.

Утром за ним приехал Валес, и вместе они уехали, сказав, что вернутся вечером.

Как только машина скрылась за воротами, я переоделась в спортивный костюм, взяла карточку и поспешила в парк. Я была так рада этой возможности хоть ненадолго выбраться из этого дома!

Подойдя к воротам, я, к своему удивлению, увидела велосипеды на прокат и, не раздумывая, взяла себе один. Кататься я умела, хоть давно этого не делала. Я ехала по широким тропинкам парка, наслаждаясь летним солнцем и теплом, счастливая улыбка не сходила с моего лица. И для меня стало полной неожиданностью, когда с перпендикулярной аллеи в меня на полной скорости врезался другой велосипедист.

Глава 6. Случайности не случайны


Я улетела с велосипеда, больно ударившись об асфальт. Странно, но первой мысль было не то, что я пострадала, а то, что теперь Влад узнает о моей отлучке и закатит скандал.

- Девушка! – раздался незнакомый мужской голос. Сбивший меня парень подошел ко мне и перевернул на спину.  – Вы как? – в его глазах плескался неподдельный страх. – Ушиблись?

- Не знаю, - пролепетала я.

Парень помог мне подняться, поддерживая за талию. Наши велосипеды валялись в стороне, но вроде бы они не были сломаны. Я перевела взгляд на свою правую руку, так как она болела. Ну ведь недавно же сняли гипс, и вот, опять! Кожа была свезена об асфальт, и на ней проступила кровь.

- У меня с собой аптечка, - сказал парень и бросился к багажнику велосипеда.

Я присмотрелась к нему: среднего роста, слегка худощавого телосложения, волосы мягкого коричневого оттенка. Он был одет в спортивный костюм, как и я, да и велосипед у него спортивный. Как же он умудрился в меня въехать?

Незнакомец поднял наши велики и поставил их на подножку. Указал на лавку, предлагая мне сесть. Я послушалась и тут же негромко вскрикнула – болел ещё и крестец.

- Извините, я так увлекся, что не заметил вас, - он встал передо мной на одно колено и облил рану водой из бутылки. Смазав её каким-то кремом, начал накладывать бинт. Делал он это умело и сосредоточенно. – Мне так стыдно, - он поднял на меня свои карие глаза, и я действительно ему поверила.

- Вы же не нарочно, - попыталась успокоить его я.

- У вас что-нибудь ещё болит?

- Нет, - соврала я. Не говорить же ему, что болит внизу спины!

- Алексей, - представился он, протягивая мне руку.

- Руслана, - я взяла её, чтобы пожать, но он обхватил мои пальцы и поднес кисть к губам, запечатлев на тыльной стороне ладони поцелуй. Это действо сопровождалось пристальным взглядом на меня, поэтому я немного смутилась.

- Я правда чувствую свою вину, - Алексей присел рядом со мной. – Позвольте мне загладить её и осмотреть вашу рану чуть позже, чтобы убедиться в её заживлении.

Я даже растерялась от такого предложения, но парень был очень убедителен и обаятелен. Он смотрел на меня своими карими глазами с желтым отливом с каким-то затаенным восхищением. Неужели я ему понравилась? Раньше парни не обращали на меня внимания и даже комплиментов не делали. На смену смущению пришла…радость. Я ему понравилась!

- С радостью, - улыбнулась я. После этих слов Алексей просиял, будто я сообщила ему какую-то невероятно хорошую новость. Он записал мой телефон, вновь поцеловал руку на прощание и сказал, что он очень торопится и должен бежать.

Я ещё немного посидела, улыбаясь как последняя дурочка. Взяв велосипед, откатила его в прокат. К счастью, он не пострадал, и его легко приняли обратно. Домой я шла в счастливой задумчивости. Все же не зря я выбралась в парк! Такого поворота событий точно не ожидала, но безумно им рада! На меня обратил внимание симпатичный парень, взял мой номер и обязательно позвонит. Сразу вспомнилось, как аккуратно он забинтовывал мою руку. Теперь нужно думать, что сказать Владу, как объяснить травму.

Придя домой, я впервые за долгое время осталась одна. Непривычная тишина. Обычно здесь всегда есть какие-то звуки: Влад играет у себя в комнате или Аня щебечет что-то веселое. Тишина…

Весь день я не могла перестать улыбаться своим мыслям. Даже в школе мальчики смотрели сквозь меня, встречались и делали комплименты более красивым девочкам. А я всегда была серой мышью, хотя мама говорила, что я очень красивая. И вот, наконец-то, на меня обратил парень! Да не какой-нибудь прыщавый подросток, а взрослый. Сколько ему лет? Восемнадцать? Или больше?

«А если он не позвонит?» - мелькнула предательская мысль. Я тут же расстроилась. Вдруг он взял мой номер только затем, чтобы я не злилась на него из-за своей травмы? Сразу почувствовала себя глупым ребенком, которого обвели вокруг пальца. Настроение испортилось. И именно в этот момент приехал Влад с Валесом. Стоило ему въехать в гостиную и увидеть меня, как он тут же перестал улыбаться и впился взглядом в бинт на моей руке.

- Это что? – серьезно спросил он.

- Упала с лестницы, - пожала плечами я.

- И сама себя забинтовала? – засомневался Валес.

- Да, - уверенно соврала я. – А что?

- Руся, тебя и на минуту оставить нельзя, - покачал головой Влад.

- Вас не было целый день, - возразила я. – И потом, там ничего серьезного, скоро пройдет.

- Дай взгляну, - протянул руку Валес, но я одернула руку. Мужчина удивленно вскинул брови.

- Не надо. Мне больно, не хочу, чтобы вы туда лезли.

- Ну, ладно… - нехотя отступил он.

На следующий день на мой новый телефон поступил звонок с неизвестного номера. Я находилась в гостиной рядом с Владом.

- Алло? – взяла трубку я.

- Добрый вечер, Руслана, - услышала я голос Алексея.

- Здравствуйте, - я тут же встала и начала подниматься к себе в комнату. Влад проводил меня подозрительным взглядом.

- Я никак не могу перестать думать о вас и мечтаю увидеться снова. Может, встретимся в ближайшее время.

А вот это проблемно. Влад все время дома, и незаметно отлучиться я не могу.

- К сожалению, я уезжаю, - соврала я.

- Что? – забеспокоился парень. – Как? Куда? Надолго?

- Не знаю. В ближайшее время я вряд ли смогу с вами встретиться.

- Как жаль, - судя по его расстроенному голосу, и вправду жаль. – Но мы же можем общаться по смс и созваниваться?

- Конечно, - улыбнулась я. – Только давайте я буду звонить первой.

- Какое интересное предложение от девушки, - хохотнул он. – Хорошо.

- Руслана, спустись! – послышался непривычно резкий голос Влада с первого этажа.

- Простите, мне пора, - быстро прошептала я и отключилась.

Спустившись вниз, увидела Влада. Похоже, он поджидал меня у лестницы.

- Кто звонил? – спросил он, прищурив глаза.

- Из интернет-магазина, - соврала я.

- Вот как? – он засомневался, но заметно расслабился. – А чего убежала?

- Ну-у, - протянула я. – Я просто заказала белье и не хотела при тебе это обсуждать.

- А, - кивнул он, все ещё с недоверием смотря на меня. – Ну, ладно…

Влад симпатизировал мне, но признаться ему в том, что произошло, я не смогу никогда. Я уверена, что в таком случае он запрет меня в доме, отберет телефон и приставит охранника. Он как будто зациклен! Стоит мне завести разговор о том, чтобы просто прогуляться по кварталу, как он становится серьезным и жестким и заявляет свой категорический протест. На все возражение и убеждения говорит, что сейчас это слишком опасно… А мне невыносимо сидеть в этом доме сутками без возможности выйти на улицу.

Леше я звонила каждый день перед сном, сидя у себя, когда Влад уже спал. Мы с ним долго общались, перешли на «ты». Оказалось, что он живет здесь недалеко, снимает квартиру и работает. Ему двадцать лет. Он расспрашивал меня о моей жизни, но я отвечала размытыми фразами. Леша оказался очень интересным собеседником! Мы могли болтать по целому часу, а мне казалось, что прошло всего пять минут. Он представлялся мне уверенным парнем, который стремится к самостоятельности, не живет с родителями и сам устраивает свою жизнь. Он признался, что я ему очень понравилась, и он не может дождаться нашей встречи. Я постоянно думала о нем, иногда ловила себя на том, что улыбаюсь как дурочка. Влад тоже заметил странные изменения в моем поведении, но молчал. Лишь иногда, когда он думал, что я его не вижу, он хмуро смотрел на меня и о чем-то думал. Не смотря на это, мы хорошо общались и часто играли в видеоигры. В его обществе я начинала забывать, что нахожусь среди охотников. Как оказалось, зря.


День, а точнее, ночь ритуала подкралась незаметно. Быстро пролетели месяцы подготовки и вот, настал час икс. Аня жутко волновалась, да и я, если честно, тоже, но старалась этого не показывать. Когда Влад уже давно спал, после двенадцати часов ночи в одной из пустующих комнат дома мы оборудовали алтарь. Аня привезла черные свечи, ветки сирени и цветы сосны. В центре мы сложили дубовый пепел, а на него поставили остатки отвара. Его осталось буквально несколько капель. Чтобы достать цветы сосны, пришлось постараться, но ради младшего брата Аня была готова украсть даже шляпку английской королевы.

Я зажгла свечи и начала читать заговор. Сердце бешено колотилось в груди, так как я не знала, чего ожидать и как эта богиня будет требовать дары. В какой-то момент захотелось все бросить и отступить, но я сдержалась. Аня стояла в углу комнаты и напряженно наблюдала за мной.

Когда я закончила говорить, первое время ничего не происходило, но потом, спустя минуту, огоньки свечей покачнулись, как от легкого дуновения. Мы с охотницей переглянулись. Я напряженно всматривалась в алтарь, но ничего не происходило. А потом совершенно неожиданно вся комната пошла рябью и растворилась. Секунда – и я уже стою посреди ночной лесной поляны. Я осмотрелась. Звездное небо, полная луна, которая, казалось, была ближе и больше, чем обычно. Под ногами – низкая трава, вокруг – сплошной непролазный лес. Я попыталась обратиться к нему своей ведьмовской сутью, но ничего не вышло. То ли кольцо виновато, то ли с лесом что-то не так.

- Здравствуй, ведьма, - послышался за моей спиной звонкий женский голос. Я тут же резко обернулась.

В трех шагах от меня стояла высокая красивая женщина. У неё были темные волосы, длинное темно-синее платье, а черты лица даже не позволяли определить её возраст.

- Здравствуйте, - пролепетала я. Неужели передо мной богиня?! Мамочки, страшно-то как… А я ещё боялась, когда меня к директору вызывали. Вот что такое настоящий страх…

- Зачем ты обратилась ко мне, дитя? – вскинула бровь она.

Значит, точно богиня смерти и увядания Морена.

- Я провожу обряд возвращения навеки утраченного.

- Вот как? И что же ты хочешь вернуть? Имей в виду, что мертвых из мира нави я не возвращаю.

- Нет-нет, - покачала головой я. Вдохнув полную грудь воздуха, заговорила: - Мой друг болен. Он получил травму и уже много лет не может ходить. Врачи говорят, что надежды нет, и ничто уже не поможет. А я очень хочу помочь ему. Вся надежда на вас.

Ну а что? Боги же любят, когда им льстят.

- Хм, - протянула Морена, сложив алые губки бантиком и окинув меня оценивающим взглядом. – Не часто у меня просят за кого-то другого. Как зовут твоего друга?

- Токарев Владислав Сергеевич.

Богиня нахмурилась и повернула голову вправо. Может, мне показалось, но ветерок, подувший в её сторону, принес с собой какие-то голоса.

- Он охотник. А ты ведьма. Зачем ты пошла на это? Он угрожает тебе? – жестко спросила она.

- Нет! - воскликнула я. Сейчас ещё разозлится и навредит Владу.– Он помог мне, приютил и дал защиту и кров. Он очень хороший. И мне хочется что-то сделать для него, чтобы отблагодарить.

Это правда, но ещё хотелось попробовать самой организовать столь сложный ритуал. Но об этом я умолчала.

- Вот как… Что ж, я чувствую, что ты не лжешь мне, ведьма. Но ты не боишься, что, встав на ноги, он попросту убьет тебя? Ведь такова их природа.

- Нет, не боюсь, - как можно уверенней ответила я. – Он не такой. Он хороший.

- Допустим, - кивнула Морена. – Теперь обсудим вопрос цены. Я вижу, что требовать чью-то жизнь у тебя бесполезно – ты слишком невинна, а вот силу вполне можешь отдать.

- Что? – заволновалась я. – Как это?

- Очень просто. Не бойся, я не отниму твою ведьмовскую силу надолго. Скоро она восстановится. Тем более, раз ты смогла позвать меня, значит, у тебя очень хороший потенциал. Отдай мне воплощение своей магии и твой друг будет полностью здоров, - властным и сильным голосом потребовала она и исчезла. А вместе с ней растворилась и лесная поляна.

- Руслана, очнись! – кто-то нещадно тряс меня и хлестал по щекам. – Давай же!

Я открыла глаза и увидела бледное испуганное лицо Ани.

- Слава богу! – выдохнула она и помогла мне подняться. До этого я лежала на полу перед алтарем.

- Что произошло? – спросила я, потирая переносицу.

- Ты упала. Сидела, сидела, и вдруг глаза закатились и все – шмяк на пол. Я тебя трясу, трясу, а ты никакая. Хоть пульс есть. Я уже хотела идти Влада будить.

- Нет, все нормально, - улыбнулась я. – Это был транс. Я встречалась с богиней.

- Как? – Аня так округлила глаза, что казалось, они сейчас вывалятся.

- Вот так…

- Что она потребовала? – перешла охотница к делу.

- Ножницы есть?

- Ножницы? Зачем? – нахмурилась она.

- Нужно. Неси.

Аня принесла большие острые ножницы. Я колебалась лишь секунду. В конце концов, волосы отрастут рано или поздно, а Влад сможет жить полноценной жизнью. Одним движением я отрезала свои волосы почти под корень. Аня испуганно ахнула. Я не обратила на это внимания и положила волосы на пепел. Не прошло и пяти секунд, как они оказались охвачены синим пламенем и исчезли. Отвар изменил свой цвет: если раньше он был светло-зеленым, то теперь стал красным.

- Дар принят, - прошептала я. – Теперь нужно дать Владу отвар, но завтра, а не сейчас.

К моему удивлению, Аня подошла ко мне и крепко обняла.

- Спасибо тебе, - прошептала она. – У тебя были такие красивые волосы. Знаешь, я даже завидовала…

- Ничего, отрастут, - грустно улыбнулась я.

В волосах заключена сила ведьмы. Чем они длиннее и гуще – тем больше в женщине магии. Отрезав себе волосы, я временно лишила себя сил. Печально, но оно того стоило.

Я почувствовала сильную слабость. Аня, видя это, сказала, что сама здесь все уберет, а меня отправила спать. Я упала на кровать и мгновенно заснула.


Утром меня вновь разбудила Аня.

- Руся, у нас проблемы, - серьезно произнесла она.

- Что случилось? – потянулась я, вставая с постели. Так и заснула, не переодеваясь.

- Приехали Веник с Васей и сидят в кабинете уже три часа, - с досадой произнесла Аня. – Мне не терпится дать Владику это зелье, но я хочу, чтобы мы остались одни.

Логично. Если он встанет и пойдет прямо на глазах у братьев, которые ничего такого не ожидают, это может плохо кончится. Начнутся разбирательства, допросы… Лучше, если мы объясним все Владу, а он – остальным.

- Что делать? – спросила я.

- Ждать.

Мы просидели в моей комнате до четырех часов дня! Странно, но, похоже, никто этого даже не заметил, потому что раньше, случись такое, и Влад бы уже начал меня искать.

- Что они там обсуждают?! – не выдержала я.

- Важный контракт, - вздохнула Аня. – У нас семейный бизнес, вот они и решают все сообща.

- Аня, нужно дать ему его сегодня! Если мы опоздаем, зелье может потерять силу.

Эти слова подстегнули охотницу. Она подскочила с места и бросилась вниз, ничего мне не говоря.

Я тихо встала возле лестницы, наблюдая за тем, что происходит внизу. Из гостиной меня не было видно, зато передо мной все как на ладони.

Аня выгнала парней в гостиную, объясняя это тем, что нужно кушать и хоть немного отдыхать. В итоге они согласились. Девушка услужливо принесла им поесть и попить. Возле Влада поставила чашку с чаем, и по тому, как аккуратно она с ней обращалась, я поняла, что зелье подлито именно туда.

- Что-то Руслану не видно, - нахмурился Василий.

- В комнате сидит, - отмахнулась Аня. – Книжки читает.

- Книжки? – усомнился Влад. – По-моему, она в последнее время вся в телефоне.

- Ой, можно подумать ты в её годы был другим, - поддела его Аня. Что она имеет в виду?

Наконец, Влад взял чашку и отпил из неё. Его сестра напряженно наблюдала за этим.

- Ещё, - она не позволила ему опустить чашку и заставила выпить все до дна. После этого она смотрела на него так, будто у Влада сейчас должны вырасти крылья.

- Как себя чувствуешь? – завороженно прошептала она.

- Голова кружится, - Влад потер руками виски.

- Ты ему что-то подлила? – напрягся Василий. Аня не ответила. – Аня?!

Влад тихо застонал, будто ему было больно.

- Что происходит?! – встревожился Веник.

Я тоже не выдержала и спустилась вниз. Завидев меня, мужчины очень удивились.

- А ты чего прическу сменила? – с подозрением спросил Василий.

Я не обратила на него внимания и подошла к Владу. Он зажмурился и выглядел так, будто ему плохо. Я тоже очень переживала. Все ожидали, что отвар подействует сразу, хоть и не знали точно, как именно. Неужели я навредила ему...?

- Что ты чувствуешь? – я присела рядом с ним.

- Не знаю, все кружится, - покачал головой он, не открывая глаз.

- Так и должно быть? – Аня прикрыла рот рукой. Ответа у меня не было.

- Что вы натворили?! - прорычал Веник.

- Провели ритуал… - пролепетала Аня, с беспокойством глядя на Влада. – Он должен был помочь. Неужели ты меня обманула?! – посмотрела она на меня.

- Что?! Нет!

Однако Венику её слов было достаточно. В ярости он подлетел ко мне и с размаху ударил по лицу. Боль обожгла меня, я упала. Охотник тут же схватил меня одной рукой за шею и с силой ударил затылком о стену. Кто-то что-то кричал, началось движение, но у меня все поплыло перед глазами.

Ещё удар.

Я лежу на полу, кто-то тяжелый навалился сверху и руками душит меня.

Вот и все.

Я не могла дышать, плохо понимала, что вокруг происходит. Не было сил даже открыть глаза.

Изумленные вздохи. И мне становится легко.

«Наверное, так всегда бывает перед смертью» - подумала я прежде, чем все заволокла тьма.


Я снова стою на знакомой полянке. Ночь. Лишь луна освещает все вокруг. Это и есть то место, куда мы попадаем после смерти? Я не чувствовала никакой боли, наоборот, в теле была странная необъяснимая легкость.

- Нет, - ответила на мой вопрос богиня Морена, вновь оказавшаяся сзади. Я резко обернулась к ней. – Ты жива.

- Тогда почему я здесь? – задала я логичный вопрос.

- Хочу спросить тебя, будешь ли ты требовать исполнения клятвы?

- Что? – я совсем ничего не поняла. – Какой клятвы?

Перед моим внутренним взором всплыло лицо Ани. Она сказала: «Даю тебе клятву охотницы, что я не убью тебя после проведения данного ритуала. А если я нарушу клятву, и ты пострадаешь, то все результаты аннулируются».

Я подняла на богиню непонимающий взгляд. Причем здесь это? Она закатила глаза и вздохнула, намекая на мою недогадливость, и послала ещё одно воспоминание: я сижу рядом с Владом на корточках, с беспокойством смотря на него. Неожиданно Веник меняется в лице и смотрит на меня взбешенным взглядом. Он подрывается с места и с размаха бьет меня, я падаю. Его это не останавливает, он как котенка схватил меня за горло и вздернул вверх, ударив затылком о стену. Эхо удара разнеслось по дому.

- Веник, отпусти её! – закричал Василий.

- Ты что творишь?! – взвизгнула Аня.

Влад все ещё сидел в прострации, не шевелясь.

Охотник уронил на пол мое бесчувственное тело и ударил ногой в живот. Я даже никак не отреагировала. На стене остался красный след. Решив закончить все это, он сел сверху и начал душить меня.

Остальные смотрели на это со страхом, но никто не вмешивался.

Неожиданно Влад резко вскинул голову, распахивая глаза. Первое, что он увидел – как меня убивают. А потом он…встал. Просто встал, будто делает это каждый день. Его брат и сестра изумленно выдохнули, Аня прижала ладони ко рту. Казалось, сам исцеленный даже не заметил этого. Он подлетел к Венику, схватил его за шиворот и как ребенка отшвырнул, будто тот ничего не весит. Парень ударился спиной в стену и начал озираться, не понимая, что произошло.

- Руся, - Влад присел рядом, взял мою голову в ладони и тут же одернул их, почувствовав кровь на затылке.

- Что ты наделал?! – кричала Аня Венику. У неё навернулись слезы, она тоже подбежала.

- Сделай что-нибудь! – крикнул Влад Василию, который смотрел на брата с перекошенным лицом, не обращая внимания на избитую меня.

Видение исчезло. Оно пронеслось передо мной всего за несколько секунд, но мне и этого хватило. Я стояла и плакала. От обиды, от боли, от пережитого.

- Одно твое слово, и охотник навсегда будет прикован к постели, - сказала Морена.

Хочу ли я этого? Как бы не было тошно, но Влад виноват меньше всех, если не сказать невиновен. Уверена, не впади он в это странное состояние, то вмешался бы намного раньше. А если бы он встал хоть на минуту позже? Я была бы мертва. Хотя, долго ли я протяну после такого?

- Нет, не надо, - покачала головой я.

- Уверена?

- Да. Он не виноват, что у него такие родственники.

- Хорошо, - кивнула она. – А теперь возвращайся. Тебе предстоит длинный путь.

Все растворилось, а я ещё долго плыла во тьме, наслаждаясь покоем и теплом.

***

Уже сутки Руслана не приходила в себя. Влад почти все время сидел возле её постели, отлучаясь лишь по необходимости. Василий так и не уехал, постоянно заглядывая, чтобы проверить её состояние и ввести необходимые препараты. Как в тумане вспомнился тот момент, когда Влад очнулся, ощущая в себе новые силы. Увидев, что Веник делает с Русей, он поддался мгновенному порыву встать и защитить её. Тот факт, что он снова ходит, пронесся где-то на окраине сознание. Все вытеснила кровь девушки на его руках. Он осторожно поднял её с пола и отнес к себе в комнату. Просто она ближе и нет нужды подниматься по лестнице. Прибежали испуганная Аня и шокированный Валес. Мужчина начал осматривать ведьму, потребовал принести капельницу и шприцы.

- Аня, два кубика сибазона, - бросил он сестре. Она судорожно кивнула и дрожащими руками начала набирать шприц.

Василий сказал, что угрозы жизни нет, но у девчонки сильное сотрясение, немного поврежден затылок и небольшие ушибы.

- Даже странно, что после такой встряски травмы столь незначительны, - задумчиво произнес он.

Начались часы тягостного ожидания. Он вытирал пот со лба Русланы, следил, чтобы ей не было жарко или холодно, иногда сам менял капельницы. Василий настаивал, чтобы тот вышел развеяться, прошелся, ведь это чудо, что он смог ходить, но Влад не мог заставить себя отойти от ведьмочки. Хоть его и заверили, что она очнется, он все время боялся, что девушка умрет. Как это обычно бывает: внезапно начинается отек мозга или внутреннее кровотечение откроется. И все. Конец.

Он сам не заметил, как за эти месяцы привязался к ней. Сначала предложил оставить её у себя, чтобы выяснить, что происходит и кто затеял игру, но сейчас… Влад отчетливо понял, что не сможет её отпустить. Да хотя бы потому, что на неё охотятся! А уж за то, что она сделала с ним, он не знал, как благодарить. Хотя…пара идей все же созрели.

Он так глубоко ушел в свои мысли, что не сразу заметил, как Руслана открыла глаза.

Глава 7. Первое свидание

Все тело налилось свинцовой тяжестью, и болела голова. Я медленно открыла глаза и увидела сидящего в кресле рядом с кроватью серьезного задумчивого мужчину. Он закинул голень на бедро и запрокинул голову к потолку. Я пошевелилась, и он тут же посмотрел на меня.

- Влад? – прошептала я. Неужели то мой голос? Слабый, почти безжизненный.

Парень тут же сел рядом со мной и с волнением посмотрел в глаза, будто ожидал что-то там увидеть. Я лишь слабо улыбнулась, увидев, что он свободно ходит и передвигается.

- Ты слышишь меня? – спросил он, и я тут же поморщилась. Его голос отдавался болью у меня в голове. Странно, но раньше я не чувствовала такого. Болела именно вся голова, как будто её что-то распирало. – Извини, - он заговорил шепотом. – Как ты?

- Голова очень болит. Очень сильно, понимаешь? И тошнит.

- Ш-ш-ш… - он погладил меня по щеке и куда-то отлучился. Вернулся со шприцом без иглы. Я удивилась, но он откинул покрывало и вставил шприц в катетер на моей вене. Я даже не почувствовала никакой боли. Вскоре захотелось спать, и я не стала сопротивляться.

Я просыпалась ещё несколько раз. Иногда за окном была ночь, иногда – день, но Влад неизменно сидел у моей постели.

В какой-то момент я проснулась и поняла, что голова болит совсем чуть-чуть, но уже не тошнит. Влад очень обрадовался этому, подскочил и куда-то убежал. Вернулся через пятнадцать минут с подносом в руках и улыбкой до ушей. Так непривычно видеть его здоровым.

- Спасибо, - я с улыбкой смотрела на бульон и чай. – Ты сам это готовил?

- Нет, Аня постаралась. Она обрадовалась, что ты пришла в себя.

- А долго я…спала?

- Два дня, - сдержанно ответил Влад. – У тебя было сотрясение, а Васька сказал, что лучшее лекарство при нем – это сон. Вот я и давал тебе снотворное.

Несколько минут мы посидели в молчании. Только стук ложки о тарелку нарушал тишину. Бульон оказался бесподобным.

- Что дальше? – решилась спросить я.

- В смысле? – не понял меня Влад. – А что дальше?

- Что будет после того, как я полностью поправлюсь? – перефразировала я. Влад все равно не понял. – Ты же не думаешь, что после случившегося я останусь здесь? Влад, я хочу уйти.

Парень сначала не понял, о чем я, но потом посмотрел на меня странным взглядом.

- Руслана, - вздохнул он. Было видно, что Влад пытается подобрать слова. – Я приношу извинения за то, что произошло в моем доме. Обещаю тебе, что Веник никогда больше не приблизится к тебе, - он попытался взять меня за руку, но я её одернула.

- Ты не понимаешь, - я помотала головой. – Дело не только в нем. Я ведьма, вы охотники… Я не должна здесь быть. Это опасно.

- Чем? – хохотнул Влад.

- Тем, что случилось. Вчера Веник меня избил, завтра Ане что-то не понравится, а послезавтра – тебе…

Влад не дал мне договорить и наклонился вперед, приподнимая мое лицо за подбородок.

- Руся, не говори ерунды, - серьезно сказал он. – Я понимаю, у тебя голова болит, но Аня готова тебе ноги целовать, Васька каждый час приходил проверить, как ты. Даже Веник звонил, извинялся, но я его послал.

- Я не хочу здесь находиться, - отворачиваясь, прошептала я. Воспоминания о том дне, когда меня как куклу впечатали в стену, вновь нахлынули. Я не смогла удержать слезы, но постаралась скрыть их от Влада. Ничего не вышло.

- Руслана, - с болью в голосе простонал он и прижал меня к своей груди. Такой простой жест, но в нем было так много нежности и искренней заботы, что я не стала отстраняться, а лишь сильнее прильнула к нему. Мы так и сидели некоторое время, пока он не спросил: - Ну вот куда, куда ты собралась?

- Я ещё не думала об этом, но, наверное, к каким-нибудь другим ведьмам прибьюсь…

- Которые тут же продадут тебя за неплохие деньги, - осадил он меня. – Нет. Я тебя не отпущу.

- Знаешь что, - я оттолкнула его, но получилось плохо, - я не останусь здесь на таких же условиях, как раньше. Ясно?

- Интересно, - Влад склонил голову набок. – И чего же ты требуешь?

Я ненадолго задумалась, а потом выдала:

- Свободу перемещений. Я хочу выходить куда захочу и когда захочу. Свободу использования магии. Я отрезала себе волосы и потеряла силу, так что мне нужно следить за тем, как она восстанавливается. Я устала жить здесь как в тюрьме.

Влад откинулся назад и с минуту изучал меня задумчивым, но теплым взглядом.

- Хорошо, - медленно кивнул он, - но! Есть некоторые условия. В город выходишь только в моем сопровождении или, если это невозможно, то с Аней, - я хотела возразить ему, но он не позволил, жестом заставив замолчать. – По поводу колдовства – я не против. Но это будет иметь какие-то последствия? Стены в доме не начнут плавиться? Ты не пострадаешь?

- Нет, - уверенно заявила я. А вот предположение про стены меня позабавило. Ну и фантазия у него!

- Тогда колдуй на здоровье, я не буду чинить препятствий, - разрешил он мне.

Как-то слишком быстро он согласился. Не стал возражать, торговаться, лишь внес некоторые коррективы.

Вскоре наведалась Аня.

- Привет, - она улыбнулась мне так, будто не видела несколько лет и безумно радовалась встрече. – Ты как?

- Бывало и хуже, - натянуто улыбнулась я.

- Владик, иди отдохни, - обратилась она к брату. – Этот чудик больше суток не спал, представляешь? Все возле тебя сидел, не отходил. Я присмотрю за ней, иди! – уже более настойчиво попросила его сестра.

Когда Влад скрылся за дверью, я только тогда осознала, что нахожусь в его комнате и в его постели.

- А куда же он пошел спать? – задала я Ане вопрос.

- В твою комнату, - пожала плечами она. – Там кровать не такая удобная, как здесь, да и ходить далеко, так что мы тебя здесь поселили. А он там поспит. Да не переживай, все нормально будет. Знаешь, по-моему, он на тебя запал, - она заговорщиски подмигнула мне.

- Да брось. Просто вежливость.

- Нет, ты ему нравишься, - уверяла она меня.

- Аня, скажи, почему ты не остановила Веника? – резко задала я главный вопрос. До этого мы как будто крутились вокруг него, боясь коснуться данной темы.

Девушка тут же перестала улыбаться и опустила голову.

- Я испугалась, - прошептала она. – Прости… Знаю, я должна была вмешаться, но я испугалась. Веник так набросился на тебя, выпустил силу…

- Что? – странное сочетание слов резало слух. – Силу можно применить, но не выпустить.

- Ты не понимаешь, - она покачала головой, и я заметила блестящие в глазах слезы. – Мы, охотники, когда вступаем в схватку, выпускаем силу, которая помогает нам драться. Это и высокая физическая выносливость, и сила, и ловкость, и скорость движений.

- И Веник использовал это? – хрипло спросила я.

Не могу понять – зачем? Он бы и так легко со мной справился, к чему ещё что-то выпускать?

- Да. А потом и Влад встал и бросился к вам. Он тоже выпустил силу. Только раньше я никогда не видела, чтобы она была направлена против охотника, чтобы защитить…существо. Понимаешь? Я не слышала раньше о таком.

Она намекает, что Влад пошел против правил ради меня? Я пыталась найти подвох в этой ситуации, но все равно было очень приятно и неожиданно.

- Я испугалась. Правда. Если бы я вмешалась, он бы с локтя меня вырубил.

- Да, поэтому вместо этого он убивал меня, - горько усмехнулась я.

- Прости меня. Наша семья перед тобой в неоплатном долгу, - Аня накрыла мою ладонь своей. – То, что ты сделала… Руся, я даже не знаю, как можно тебя отблагодарить. Ты теперь моя сестра, - безапелляционно заявила она. – И это не обсуждается! А что до Веника… Я его не оправдываю, считаю, что он придурок, но у него есть причины так относиться к ведьмам.

- Какие же?

- Не хочу сейчас рассказывать. Его это не оправдывает. Он звонит Владу, пытается извиниться. Думаю, он понял, что был не прав.

- Ну надо же! – во мне вскипела ярость. Раз этот псих сделал пару звонков, значит, я должна тут же его простить?!

- Но Влад его к тебе больше не подпустит, поверь, - уверенно заявила она.

Я лишь слабо улыбнулась. Даже для себя я ещё до конца не решила, остаться ли с ними или сбежать. В общем, если Аня говорит правду и ко мне действительно станут теплее относиться, то можно и остаться. Пока что.


Влад выспался и к вечеру был уже как новенький.

- Знаешь, у меня есть к тебе предложение, - начал он разговор, когда мы ужинали в столовой. – Поживи пока в моей комнате.

- Что? – я так и застыла с занесенной над котлетой вилкой. – Зачем?

- Я собираюсь сделать ремонт на втором этаже. Я там все запустил, использовал скорее как кладовку. А теперь, когда ты вернула мне полноценную жизнь, - благодарный взгляд в мою сторону, - пришло время все там изменить.

- И сколько это займет времени? – обреченно вздохнула я.

- Месяц, может чуть больше.

- Но где тогда будешь жить ты?

- За меня не переживай, - ушел от ответа Влад.

- И все-таки? – не унималась я.

Он послал мне красноречивый взгляд, призывая оставить эту тему. Ну, ладно…

Я вернулась к себе в комнату, чтобы перенести вещи на первый этаж. Влад уехал куда-то, сказал, что приедет поздно. Только сейчас я вспомнила про свой телефон. Схватив его, увидела около пятидесяти пропущенных и смс-сообщений о том, что если я не хочу с ним общаться, то должна иметь силы сказать об этом напрямую. Недолго думая, набрала номер.

- Руся? – тревожный голос Леши из трубки. – Что случилось?

- Я болела. Не могла связаться с тобой, извини.

- Что-то серьезное?

- Да, - не стала скрывать я. – Но сейчас уже все прошло.

- Раз ты выздоровела, может, встретимся? – предложил он.

- Ну… - замялась я. – Думаю, в скором времени это станет возможно.

- Отлично! – воскликнул он так, будто я сообщила ему о рождении ребенка.

Мы поговорили о всякой всячине, и я завершила разговор. Не думаю, что Влад всерьез никуда меня не отпустит без сопровождения. Я же не в тюрьме, в самом деле! Нет, больше я не буду подчиняться этим охотникам.

Но и реакция Леши меня настораживала. Он так ждет встречи… Он правда хочет меня увидеть или…что? Неужели он как-то связан с теми нелюдями?

Я сняла с шеи амулет, и он тут же трансформировался в книгу.

- Скажи, как понять, человек является магическим существом или нет? – задала я ей вслух вопрос. Мне открылась пожелтевшая страница. Наверное, её писала моя бабушка.

«В мире существует бессчётное множество существ, духов и нечисти. Нет универсального способа определить, существо перед вами или нет, но большая часть нечисти реагирует на серебро. Стоит проткнуть их кожу этим металлом, как они меняются и принимают вид своей второй ипостаси. Святая вода помогает определить одержимых демонами и духами. Пепел различных деревьев способен обратить в истинный облик практически любого, но для этого нужно знать точно, с кем имеешь дело».

Я захлопнула книгу. Многое из этого я и сама знала! Но раз универсального способа не существует, то мне придется действовать наобум… И, кажется, я знаю, где мне все найти.

Я спустилась в комнату Влада и открыла прикроватную тумбочку. Да, некрасиво, но после поступка Веника я потеряла какое-либо желание строить из себя невинность. Раз они относятся ко мне как к ведьме, то пусть получают ведьму. К моему разочарованию, в тумбочке ничего интересного не оказалось. Распахнула шкаф с одеждой и начала внимательно изучать её. Вот! На воротнике кожаной куртки была заколота серебряная булавка. Как охотник Влад не может не знать, как отличить нечисть. А я позаимствую у него ненадолго эту маленькую безделушку.

***

Влад не мог поверить, что снова идет по улице своим ходом. Он шагал, наслаждаясь летним солнечным днем и радуясь каждой мелочи, как ребенок. Это чудо!

Он вошел в многоэтажный дом и поднялся на нужный этаж. Осторожно позвонил в дверь, предвкушая реакцию открывшего. Щелкнул замок и входная дверь распахнулась.

- Папа, привет! – воскликнул Влад, улыбаясь во весь рот. Он распахнул руки для объятий, но отец смотрел на него странным немигающим взглядом. Не говоря ни слова, он закрыл дверь. Через пять секунд снов открыл.

- Что ты за тварь? – наконец, спросил он, прищурив глаза. Отец Влада был немолодым мужчиной около пятидесяти лет, такого же роста, с подтянутым телом и хитрым цепким взглядом.

- Я твой сын, - уже более холодно ответил Влад, опуская руки.

- Мой сын прикован к инвалидному креслу.

- А вот об этом я и хотел с тобой поговорить, - сдавленно прохрипел Василий, появившийся в коридоре.

- Что происходит? – Павел Геннадьевич непонимающе переводил взгляд с одного сына на другого.

- Я могу войти? – радужное настроение Влада улетучилось. Не так он себе представлял эту встречу.

Отец ничего не ответил, продолжая выпученными глазами смотреть на младшего сына. Васька взял ситуацию в свои руки и провел всех в просторную гостиную. Влад и отец встали в разных концах комнаты, сверля друг друга напряженными взглядами. Василий встал между ними и рассказал отцу о событиях последних дней. Он внимательно слушал, иногда хмурясь и бросая задумчивые взгляды на сыновей.

- Значит, ведьма исцелила тебя, - протянул он и неспешно подошел к Владу. – Поздравляю, - он обнял его, но тон был совершенно безрадостным.

- Я смотрю, ты не очень-то рад, - холодно отметил Влад.

Отец одарил его тяжелым взглядом.

- Буду честен. Я не доверяю ведьмам, но, безусловно, она сделала немало. Пойми, я беспокоюсь о тебе. Не хочу, чтобы потом оказалось, что цена твоего выздоровления – смерть через год или вроде того.

- Руслана уже заплатила цену, - с нажимом произнес Влад. – Она отдала свою силу, пусть и временно. Не каждая ведьма на такое пойдет, не так ли?

- Я хочу с ней познакомиться, - заявил Павел Геннадьевич.

- Нет, - отрезал Влад. – Она ещё не пришла в себя от встречи с Веником. Я не уверен, что ты будешь держать себя в руках.

- Ты так переживаешь о ней… У вас что-то есть? Ты спишь с ней?

- Нет, - прорычал Влад, сверля отца злым взглядом.

- Это хорошо, - хохотнул он. – Только связи с малолеткой тебе не хватало, - он вмиг встал серьезным, наткнувшись на взгляд старшего сына. – Твое выздоровление нужно отметить. Я сниму ресторан на послезавтра, устроим праздник.

- Спасибо, - кивнул Влад. – Но я хочу попросить о другом. Вася, ты ведь подал документы на опеку над Русланой? Отец, вмешайся и измени заявление. Её опекуном стану я.

Это заявление очень удивило присутствующих.

- Зачем? – пожал плечами Вася.

- Она живет в моем доме, доверяет мне. Логично, что опекать её и принимать решения о её судьбе буду я. Тем более, я боюсь, что она может попытаться сбежать.

С этим трудно поспорить.

- Я сделаю все, что смогу, - кивнул отец.

***

У меня началась бессонница. Обычно я легко засыпаю на новых местах, но сейчас что-то пошло не так. Я ворочалась в постели два часа, но так и не смогла заснуть. Не выдержав, встала и пошла на кухню. Включила телевизор, сделала молочный коктейль из клубники и сливок. В коридоре раздался шум, будто принесли и поставили что-то тяжелое. Именно в тот момент, когда я пила из стакана сладкий напиток, в кухню вошел Влад. Заметив меня, он замер и выглядел потрясенным, будто со мной что-то не так.

Я посмотрела на себя и поняла, в чем дело: на мне был летний ночной костюм из искусственного шелка. Он розового цвета, с короткими шортиками и открытым топиком, который едва прикрывает грудь. Я привыкла, что ночью Влад всегда спал, и свободно передвигалась по дому в нем, но теперь почувствовала сильное смущение. Если раньше я не воспринимала Влада как мужчину, то теперь придется менять привычки. Он смотрел на меня удивленно, даже шокировано, но в том, что мой вид ему нравится, сомнений не возникло.

- А ты чего не спишь? – нарушил он тишину, взяв себя в руки и старательно отводя глаза. Он прошел к холодильнику и начал что-то разогревать.

- Бессонница, - пожала плечами я и быстро ушла с кухни. Надеюсь, это не выглядело как побег. Теперь придется одевать халат и быть осторожней. Все же, я здесь не одна.

Удивительно, но я почти сразу заснула.


На следующее утро Влад вел себя, как обычно, никак не вспоминая нашу вчерашнюю ночную встречу. Что ж, так даже лучше.

После обеда он сказал, что вынужден уехать. Вчера он привез какие-то материалы для ремонта (именно они гремели в коридоре) и теперь нужно съездить за город закупить ещё. Он сказал, что завтра меня ждет сюрприз, при этом странно подмигнув. Из его слов я уловила только одно – это мой шанс!

Как только Влад скрылся за дверью, я набрала Лешу.

- Да? – послышался в трубке его радостный голос.

- Привет. Мы можем сегодня встретиться?

- Сегодня? – он явно не ожидал такого поворота. – Да, да, конечно.

- Точно? – засомневалась я. – Я не хочу тебя отвлекать.

- Нет, Руся, все в порядке. Я могу с тобой встретиться. В шесть вечера. Тебе удобно?

Влад обещал вернуться после полуночи, так что времени у меня предостаточно.

Договорившись о встрече, я начала судорожно соображать, как себя подготовить. Это же мое первое свидание! От страха затряслись поджилки, но я приказала себе взять себя в руки. Я должна выглядеть идеально.

Раньше свои локоны я бы накрутила на пиво, но сейчас, когда они были лишь по плечи, пришлось их лишь слегка подкрутить у кончиков. Когда с волосами было покончено, я взялась делать макияж. Что выбрать? Яркий вечерний или нежный романтический? Всегда нужно искать золотую середину! Я нанесла неяркие персиковые тени, подвела верхнее веко черной подводкой и накрасила ресницы. Немного румян и красная помада завершили образ.

Теперь одежда… Даже и не знаю, что одеть на такую встречу. Мини-юбку? Слишком вульгарно для первого свидания, ещё не так поймет. А вот моя любимая фатиновая юбка – то, что нужно. Она до колен и создает нежный романтический образ. Открытый топик (все же жарко на улице) и босоножки на каблуке заставили меня улыбнуться своему отражению в зеркало и подмигнуть. В сумочку положила бутылку со святой водой, а булавку заколола на юбке. Можно выдвигаться, а то опоздаю.


Я и вправду опоздала, но всего на пять минут. Алексей ждал меня на пересечении центральных улиц города, держа в руках маленький букет ландышей. Увидев меня, он улыбнулся, но что-то его удивило и насторожило.

- Привет, - неуверенно поздоровался он, когда я подошла к нему. – А зачем ты обрезала волосы?

Неожиданный вопрос. Но, с другой стороны, когда он знакомился со мной, у меня были длинные густые волосы, а сейчас они едва достают до плеч. Неужели теперь я ему не нравлюсь?

- Так было нужно, - пожала плечами я. Некоторое время он рассматривал меня, а потом протянул букет и улыбнулся.

- Ты прекрасно выглядишь, - сделал он мне комплимент.

Я понюхала ландыши. Где он достал их? Не знаю, но они свежие и влажные, будто только что сорваны.

Мы взялись за руки и начали неспешную прогулку. Леша поддерживал разговор, шутил, рассказывал смешные истории из жизни. С ним было так легко и непринужденно, с моего лица почти не сходила улыбка. В какой-то момент я устала и предложила присесть. Я достала из сумочки бутылку со святой водой и хлебнула немного.

- Будешь? – предложила я Леше. Все же на улице жарко, наверное, он тоже хочет пить.

- Не откажусь, - парень взял из моих рук бутылку и сделал несколько глотков.

Я внимательно на него смотрела, ожидая хоть что-то увидеть, но ничего не произошло. Абсолютно. Для него, как и для меня, это самая обычная вода.

Мы продолжили свой путь. По дороге Леша купил мне большой комок сладкой ваты, чему я обрадовалась как ребенок.

- Знаешь, на выходных я собираюсь уехать за город, - завел разговор Леша. – Мои родители проводят какие-то работы на огороде, просят помочь. Поедешь со мной?

Я даже опешила от такого предложения. Мы просто погуляли, а он уже зовет меня поехать с ним за город и остаться наедине?

- Я не могу, - потупила взгляд я.

- Но почему? Неужели… Ай! – он одернул руку, будто обжегся. Именно в этот момент я незаметно ткнула его булавкой. – Меня кто-то укусил, - он начал озираться по сторонам.

Снова никаких изменений. Я сразу почувствовала себя так глупо. Подозревала парня не пойми в чем, а он просто позвал меня на свидание. Его предложение куда-то поехать уже не казалось таким ужасным, но принять его я все равно не могла.

- Неужели ты думаешь, что я тебя обижу? Брось, там же будут мои родители, а они мировые люди. Клянусь, что пальцем тебя не трону.

- Я не могу, Леша, - совершенно искренне ответила я. – Меня не отпустят.

- Кто? Предки? – он наклонился к моему уху и в шутку прошептал: - А давай я тебя украду.

- Меня тут же начнут искать, - улыбнулась я.

И это правда! Если сегодня Влад придет домой и не найдет меня, то поставит на уши весь город.

- Как жаль, - вздохнул он и оставил уговоры.

Взяв меня за руку, парень продолжил рассказывать мне веселые истории из своей жизни. Вот так незаметно пролетели часы моего первого свидания.

- Знаешь, пожалуй, мне уже пора, - повернулась я к нему. Уже почти девять, и мне захотелось домой.

- Позволь тебя подвезти, - неожиданно предложил он.

- У тебя есть машина? – удивилась я.

- Не совсем, - загадочно подмигнул мне Леша. – Давай пройдем ещё немного, тут совсем близко, - он так умоляюще посмотрел на меня, что я не смогла отказать.

Мы прошли ещё три квартала и свернули на какую-то небольшую улицу.

- Вот, - он с гордостью указал на припаркованный мотоцикл.

- Это твой? – изумилась я. Серебристый и большой. Он просто завораживал!

- Да, - он нежно погладил его, как если бы это был его питомец. – Хочешь прокатиться?

Наверное, следовало ожидать этого предложения, но я растерялась. Никогда раньше не каталась на мотоциклах и, честно признаться, испугалась.

- Не бойся, все будет нормально, - убеждал меня он.

Леша уверенно сел на мотоцикл и выжидающе смотря на меня. Отказаться? Но это глупо, ведь ничего страшного мне не предлагают. Я же не трусиха какая-то, в самом деле! Я подошла и закинула ногу, садясь позади. Моя юбка прикрывала ноги. Леша сам взял мои руки и обвил их вокруг своей талии.

- Держись, - бросил он мне и тронулся.

Это было невероятно! Мы буквально летели по улицам города, ловко проскакивая между машинами. Никакие пробки нам были не страшны. Мне очень понравилось. Правда, мелькнула мысль, что никто из нас не надел шлем, но это быстро выветрилось из головы. Мне очень понравилось! Когда мы остановились возле знакомого парня, я поняла, что Леша не знает, где я живу. Сказать ему? Нет, что-то подсказывало мне, что пока не стоит.

- Дальше я сама, - решительно заявила я встала.

- Точно? Давай подвезу до дома, - настаивал он.

- Нет, спасибо. Все в порядке. Я пойду. Спасибо за…встречу, - улыбнулась я.

- И тебе, - он сидел напротив меня, такой красивый и притягательный. – Хочешь повторить?

- Да, - расплылась в улыбке я. Этого я ждала, но боялась, что он так его и не задаст.

- Я буду ждать звонка, - он подмигнул мне.

Кивнув, я направилась в сторону дома. Вся в своих мыслях, я переживала заново моменты сегодняшнего вечера. С губ не сходила счастливая улыбка. Я ещё раз понюхала букет из ландышей. Этот вечер я не забуду никогда! Когда до дома оставался один квартал, я свернула и нос к носу столкнулась с Веником! От неожиданности отскочила, в ужасе глядя на него. Он следил за мной? Поджидал? Решил убить?!

Странно, но и сам парень выглядел удивленно, будто не ожидал меня здесь увидеть. С минуту мы просто смотрели друг на друга, не зная, что делать. Наконец, я отмерла и попыталась обойти его, но не вышло.

- Стой, - сказал он.

Я тут де внутренне напряглась. Парень сделал глубокий вдох и выдал:

- Прости меня за тот раз. Я был не прав.

Я стояла, не зная, как реагировать. С одной стороны, я не чувствовала от него угрозы, но с другой – я боялась этого охотника. Я так ничего ему и не ответила. Устав ждать, он отошел в сторону, пропуска меня вперед. Мне особого приглашения не нужно. Я зашагала в дому, невольно ускорив шаг.

Что он здесь делал? Поджидал меня? Но он выглядел удивленным, как будто совсем не ждал меня! Не понимаю. Извинения совсем сбивали с толку. Я не верила ему, но он не выглядел высокомерным и агрессивным, как всегда.

Я вошла во двор дома. В глаза тут же бросился включенный на кухне свет. Но Влад сказал, что вернется поздно вечером. Неужели в дом пробрались?!

Я осторожно подобралась к окну и начала прислушиваться. Через щель до меня доносился диалог.

- Нужно поднимать всех! – встревоженный голос, похоже, что принадлежит он Владу.

- Успокойся! – а это вроде бы Василий. – Может, она куда-то ушла?

- Нет! – выкрикнул Влад. Я никогда не слышала, чтобы он кричал. – Она никуда не собиралась! Что-то случилось, ты понимаешь?!

- Да угомонись ты! – начал терять терпение Василий. – Ничто не указывает на…

- Как ты не понимаешь! – не стал слушать его Влад. – Её могли выманить, усыпить, похитить! Мы теряем время! Её могут уже пытать или насиловать, а мы тут лясы точим! Она может уже мертва… - эти слова прозвучали тише.

Так, похоже, они вернусь раньше, чем рассчитывали. Влад понял, что меня нет в доме, и поднял панику. Мне было страшно входить в дом, но я понимала, что если не сделаю этого, то будет только хуже.

Я осторожно толкнула входную дверь и оказалась в прихожей. Погромче хлопнула дверью, когда прикрывала, чтобы меня услышали. Задумка удалась: ко мне тут же выбежал встревоженный Влад. Взгляд у него был растерянный и испуганный.

- Руслана! – воскликнул он и тут же осекся. Как и вчера, его удивил мой внешний вид. – Ты… - его взгляд путешествовал от моей макушки до кончиков босоножек, и становился все более изумленным. – Где ты была? – он медленно поднял голову и посмотрел мне в глаза.

И вот тут я поняла, что если скажу правду, то мне конец. Не знаю, что именно произойдет, но мне это точно не понравится. Инстинктивно я поняла, что если не солгу, то сильно пожалею.

- Гуляла, - я непринужденно пожала плечами. Только сейчас осознала, что в руках остался букет ландышей. Я завела его за спину, поэтому Влад его не заметил. Пока.

В прихожую вошел Василий.

- Вот видишь, я же говорил, что все с ней хорошо, - вздохнул он.

- Почему ты ушла? – спросил Влад, глядя на меня так, будто я его предала.

- Я устала здесь сидеть, - честно ответила я. – Мне захотелось развеяться.

- А почему в таком виде? – он ещё раз обвел меня взглядом.

- В каком? Нормальный вид для прогулки.

- С кем ты гуляла? – тихо спросил он, посмотрев мне в глаза.

- Одна, - я вновь пожала плечами и попыталась незаметно засунуть букет в сумку. Не вышло. Влад заметил мои манипуляции, сделал два шага ко мне и силой заставил показать руки.

- Одна? – его взгляд тут же потемнел, стоило ему увидеть цветы.

- А что? – я старалась быть как можно более невозмутимой. – Купила. Ты же разрешил мне колдовать, а для этого нужны травы и цветы.

Он нахмурился. Похоже, такое объяснение его успокоило. Он сверлил меня напряженным взглядом, пытаясь понять, вру я или нет. Я не выдержала.

- Если ты не против, я пойду посплю, - не обращая внимания на мужчин, я сняла босоножки и пошла к себе.

***

Едва ведьма скрылась из вида, Алексей достал мобильный и нажал кнопку вызова.

- Алло, это я, - серьезно сказал он. – Ведьма обрезала волосы.

- Зачем? – настороженно спросил заказчик.

- Не сказала. Но проверяла меня серебром и святой водой. Естественно, меня все это не берет.

- Что ещё ты выяснил?

- Охотник держит её очень крепко. Если пропадет – тут же начнет искать, причем вместе с остальными семьями.

- Ну и что нам делать? – в голосе слышалось раздражение.

- Я попробую их рассорить. Не думаю, что между ними что-то есть, но она важна для него. Как и он для неё.

- Мне не нравится, что все так затягивается! – было слышно, как он ударил кулаком по столу.

- Я мог бы похитить её сегодня, - прорычал в трубку Алексей. – Но на вас тут же выйдут. Вы этого хотите?

- Нет… Сколько тебе нужно времени?

- не знаю. Месяц, может, два.

- Проклятье! – выругался заказчик. – Откуда только взялись эти охотники на наши головы!

- Все будет нормально, - уверенно заявил Алексей. – Я все сделаю правильно, она будет у вас.

- Хорошо. До связи.

- До связи, - вздохнул он и отключился.

Глава 8. В болезни и в здравии


Я проснулась со стойким чувством, что что-то сделала не так. Вчера Влад так и не зашел ко мне. По-моему, он обиделся.

Я встала и распахнула шторы. Утреннее солнце тут же проникло в комнату, наполняя её своим светом. Однако картина, которая мне открылась, заставила забыть обо всем: Влад подтягивался на турнике! Он был в одних только шортах, как всегда черных. Обнаженный торс, проступающие на спине мышцы, широкие плечи и напрягающиеся бицепсы… Я спешно отвела глаза и зашторила окно. Несколько глубоких вздохов… Что со мной? Безумно хотелось сквозь щель полюбоваться на него ещё, но усилием воли я заставила себя отойти к шкафу. Влад очень красивый. Здоровый, сильный, мужественный, честный…

Обругала себя последними словами. Зачем я ему? Он охотник, вниманием девушек никогда не был обделен. Уверена, стоит ему закончить текущие дела, как сразу же начнется прежняя разгульная жизнь. Надеюсь, к тому времени меня здесь уже не будет.

Настроение испортилось ещё больше. Кто я для Влада? Юная ведьма, которая сделала для него многое или все же девушка, с мечтами, желаниями и страхами? Скорее первое. И вся его забота вызвана лишь желанием отблагодарить.

Я вышла на кухню и начала готовить завтрак. Когда разбивала яйца на сковороду, вошел Влад, к счастью, уже одетый. Вид у него был мрачнее тучи. Неужели обиделся за вчерашнее? Вспомнив, как он переживал за меня, устыдилась. Я ведь даже не проявила никакого раскаяния, а он готов был организовывать поиски.

Завтрак я приготовила на двоих. Когда поставила перед ним сковородку, он хмыкнул, но отказываться не стал. Мы ели, стараясь не смотреть друг на друга. Под конец я не выдержала его напряженного молчания и безжизненного взгляда.

- Прости меня за вчерашнее, - промямлила я. Парень поднял на меня недоверчивый взгляд. – Просто я не думала, что ты так рано вернешься.

- А то, что тебя могут похитить и выкачать всю кровь ты тоже не думала? – холодно спросил он. Я лишь закатила глаза.

- Но ничего же не случилось…

- Тебе просто повезло! – похоже, его раздражение и недовольство начали просачиваться сквозь маску равнодушия. – Как ты можешь так рисковать?! Тебе что, совсем не страшно?!

Я хотела ответить в том же духе, но поняла, что это приведет лишь к ещё большему конфликту. Поэтому подвинулась ближе и…обняла Влада за талию, положив голову на грудь. Даже не знаю, что меня сподвигло на такой поступок, но он оказался правильным. Вскоре парень заметно расслабился и тоже приобнял меня за плечи.

- Я чуть с ума не сошел, когда понял, что в доме тебя нет, - уже более ровно произнес он. – Ты хоть представляешь, что я тогда испытал?

- Ну, прости… Просто мне осточертело здесь сидеть. Это новый город, я хочу все здесь посмотреть, прогуляться, развеяться…

- Это мое упущение, - вздохнул Влад. – Я обещаю, что все тебе здесь покажу, но не сегодня. Вечером у нас намечается праздник, - ошарашил он меня. – Мы поедем в ресторан праздновать мое выздоровление. Ты должна присутствовать обязательно.

- Там будут другие охотники? – похолодела я.

- Да. Но ты не должна бояться. Тебя никто не обидит, а если посмеют – будут иметь дело со мной.

- И Веник там будет? Нет, я не поеду! – я хотела отстраниться, но неожиданно мягкие объятия Влада стали стальными.

- Руслана, успокойся. Все будет хорошо. Обещаю.

Его слова меня не успокоили, а даже наоборот. Зачем все это?! Я не хочу общаться с другими охотниками, мне и этой семейки хватает. Кошмар, знала бы моя мама, во что я вляпалась… Интересно, где она?

- Кстати, у меня для тебя новость, - когда я немного успокоилась, охотник все же отпустил меня. – В общем, мы выяснили, что ритуалы, где нужна вся кровь человека, чрезвычайно редки, но смысл их в том, чтобы подготовить некий сосуд. Это ритуалы призыва, когда нужно, чтобы некий дух или демон поселились в нашем мире. Понимаешь, чем сильнее демон, тем сложнее ему здесь, в нашем мире, закрепиться. Он может существовать лишь как бестелесный дух. Такая форма не дает ему даже части той силы, которую он обретает, когда поселится в ком-то. Вот для таких случаев и используют кровь человека, который подходит этому демону. Человека готовят несколько дней, проводят специальную подготовку, и только после этого выкачивают кровь и на ней проводят ритуал. После этого демон обретает тело и становится очень силен и опасен.

- Ты хочешь сказать, что я подхожу какому-то демону? – не могла поверить я. – Но почему я? Я самая обычная ведьма!

- Не знаю точно, Руся, но все указывает именно на это.

- Да это бред, Влад! Как они поняли, что я подхожу? Я их впервые видела! У них не было возможности как-то меня проверить.

- Для сильного демона нужен сильный сосуд, - задумчиво протянул Влад. – Говоришь, твоя мать ведьма? А кто твой отец?

- Я не знаю, - всплеснула руками я. – Мама сказала, что она ушла от него ещё когда была беременна мной.

- Ясно. Но кто он?

- Человек, - пожала плечами я. – Ничего другого мама не говорила.

Влад ничего не ответил, лишь одарил меня внимательным взглядом.

Влад ничего не ответил, лишь одарил меня внимательным взглядом.


Он снова уехал, сказав мне подготовиться к вечеру. Вздохнув, я поплелась наводить красоту. Если вчера этот процесс доставлял мне удовольствие, то сейчас я все делала, переступая через себя. Да я в страшном сне не могла представить, что окажусь на празднике с охотниками! Такое ощущение, что я мышка, которую коты позвали веселиться. Невольно начинаешь чувствовать себя добычей.

Я снова уложила волосы и нанесла легкий макияж. Вместо пышной юбки одела легкое летнее платье желтого оттенка. Вроде бы все в порядке, можно идти.

Влад приехал в районе шести часов довольный, как кот, наевшийся сметаны. Он позвал меня на улицу, и я все поняла. Он купил себе машину! Черный мерседес теперь стоял у нас во дворе.

- Поздравляю, - улыбнулась я. Знаю, как для мужчин важна машина.

- Все благодаря тебе, - он чуть сжал мои пальцы и подвел к машине.

Влад как настоящий джентльмен открыл мне дверь, на что я лишь закатила глаза. В салоне было так классно! Все чистое, почти блестящее. И ещё этот запах…

- Влад, а у тебя права есть? – осторожно спросила я.

- Ну, они у меня были, - уклончиво ответил он. Вот это меня насторожило.

- А ты нормально водишь? – с подозрением косясь на него, тихо прошептала я.

- Не переживай. Тебя довезу очень аккуратно.

И ведь не соврал! Мы и вправду ехали спокойно, без гонок и нарушений.

Ресторан назывался «Red House». Мы прошли основной зал и попали в маленький. Он был оформлен в красно-черные тона, играла тихая музыка, возле окна стоял длинный стол на двенадцать персон. Ждали только нас. Помимо знакомых мне брата и сестры Влада, присутствовали незнакомые мне парни, несколько девушек и немолодой мужчина, чем-то неуловимо напоминающий Василия. Неужели их отец?

Был здесь и Веник. Но он, как и все остальные охотники, смотрел на меня с интересом. Враждебности или агрессии в устремленных на меня взглядах не было, скорее сильное любопытство. Будто я экзотический зверек…

Влад стоял справа, приобняв меня за плечи. Я одела на лицо вежливую улыбку.

- А вот и виновники торжества! – весело воскликнула Аня.

Нас дожидались единственные два свободных мягких стула. Влад отодвинул один для меня. Честно говоря, я смущалась от такой его вежливости, ведь я не привыкла, чтобы кто-то так обращался со мной. А вот на лицах охотников этот жест вызвал удивление. Одна незнакомая мне девушка вскинула бровь, кто-то кивнул, как бы говоря: «Я так и знал», а вот Веник улыбнулся и хмыкнул. Эта реакция вообще выбила меня из колеи. Что все это значит?!

Влад представил мне всех присутствующих, поочередно называя их имена. Я даже не пыталась их запомнить. Уловила только, что немолодой мужчина – действительно его отец. Он смотрел на меня чуть прищуренным оценивающим взглядом. Вообще, я чувствовала себя очень некомфортно, хотелось сбежать, и только присутствие Влада заставляло меня держать лицо.

На стол подавали мясо, салаты, закуски и десерт. Алкоголя не было, и я даже не знаю, почему. Нужно будет потом расспросить Влада.

За столом никто не акцентировал внимание на том, что я ведьма, все улыбались и говорили тосты. Все они сводились к тому, что Влад вернулся, теперь будет ещё больше ценить себя и свое здоровье, и что никогда не знаешь, где найдешь исцеление. Это они о том, что не ожидали от ведьмы такого. Я слушала в пол-уха, так как нутром чувствовала, что нахожусь не в своей тарелке и нужно как можно скорее убираться отсюда.

Когда застолье было окончено, все перешли к танцевальной части вечера. Большинство охотников разбились на пары, но кто-то предпочел сидеть на месте. Танцевали в основном медляк. Влад пригласил меня. Деваться было некуда, и я согласилась. Он положил руки мне на талию, а я обняла его шею. Наверное, со стороны мы смотрелись как пара, но это было не так. Просто только рядом с ним я чувствовала себя в безопасности.

- Почему ты не радуешься? – спросил Влад, склонив голову набок. Мы медленно двигались в такт музыке.

- Мне не по себе, - честно призналась я. – Понимаешь?

- Тебе ничего не грозит.

- Инстинкты, наверное. Они охотники, я – ведьма… Это против правил, понимаешь?

- Если бы мы следовали правилам, я бы до сих пор был в инвалидном кресле, - справедливо отметил он.

- А я была бы мертва, - кивнула я. – Но это работает только для нас с тобой. Они, - я кивнула на другие пары, - видят во мне нечисть, которая по каким-то причинам до сих пор жива и даже приносит пользу.

- Ты не права. Все знают, что со мной произошло, никто и подумать не мог, что я снова стану здоровым. Ты сделала невозможное, Руся. Поставив меня, охотника, на ноги, ты всем показала, что не все ведьмы злые и бессердечные, как мы привыкли думать.

Я не нашлась, что ответить, а Влад притянул меня ближе, заставив положить голову ему на грудь. Он и вправду высокий – моя макушка доставала ему до ключиц. Он именно такой, каким должен быть охотник: сильный, ловкий, умный и бесстрашный. Если уж Аня испугалась помешать Венику, то Влад бросился мне на помощь, даже не задумываясь. Даже если его поступки продиктованы благодарностью, я не имею ничего против. Он защищает меня, как старший брат, которого у меня никогда не было, но о котором я всегда мечтала.

Мы решили отдохнуть и сели обратно. Официанты заменили напитки, и теперь у всех стоял сладкий напиток в стакане, с раздробленным льдом и долькой лимона.

- Осторожней, он холодный, - предупредил Влад, но я лишь отмахнулась. Можно подумать, мне пять лет, и я заболею от банального холода. Ох, знала бы я, во что мне выльется такая самоуверенность!

Напиток оказался чертовски вкусным, хоть и холодным. Я выпила два стакана и отлучилась в дамскую комнату.

Выйдя из кабинки, я помыла руки, наклонилась поближе к зеркалу, чтобы поправить макияж. Внезапно погас свет. То есть совсем! Перестали гореть все лампы, а в комнате больше не было источников света!

Я с детства боюсь темноты, поэтому и сейчас не на шутку испугалась. Сначала замерла, но потом сориентировалась и начала двигаться в сторону двери.

Я не сделала и двух шагов, когда в полной темноте меня обхватили чьи-то руки и зажали рот. Я хотела истошно завизжать, но получилось лишь мычание. Судя по силе, руки были мужскими. Он держал меня, прижимая плечи к телу, и я смогла согнуть свои руки и начать царапать его.

- Держи ей руки! – неожиданно раздался женский голос справа от меня. Тут же мои запястья кто-то обхватил, лишая меня возможности двигаться вообще. Сколько их здесь?!

Я лишь дергалась, не видя ничего вокруг и опираясь только на осязание, слух и обоняние. Пахло мужским одеколоном, мылом и лаком для волос.

- Слушай сюда, ведьма, - раздался женский голос над ухом. – Не знаю, что за игру ты затеяла, но имей в виду: навредишь Владу или его семье, и мы найдем тебя, где бы ты не находилась. Не надейся, что убьем тебя быстро. Ты будешь умолять, чтобы мучения прекратились. А вот это, - он чем-то мазнула мне по шее и груди, - на память, чтобы ничего не забывала.

Неожиданно меня отпустили, давая свободу. Через несколько секунд свет включился. Как и ожидалось, я стояла в туалете одна.

Шею и грудь начало печь. Я подбежала к зеркалу и увидела черные полосы. Пепел рябины, черт возьми! На ведьм действует как сильный раздражитель. Я принялась спешно смывать с себя все это и намочила лиф платья.

Пришлось стоять под сушилкой для рук, подставив под неё грудь. Чувствовала я себя ужасно некомфортно. Ещё вся эта ситуация наложила отпечаток… Я забежала в кабинку, закрылась и устало прислонилась лбом к пластиковой двери. За что мне все это? Все заверения Влада, что я в безопасности, оказались ложью. Подкараулили и чудом не убили. Одним словом – охотники! Чего ещё я от них ждала?

Успокоившись, я вышла и вернулась в зал. Стоя на другом его конце, я увидела Влада. Он сидел в окружении охотников, счастливо улыбался и смеялся. Моего отсутствия, которое затянулось, он даже не заметил. В этот момент я отчетливо поняла, что если сейчас подойду и расскажу обо всем, то праздник будет безвозвратно испорчен. Начнутся разбирательства, меня попросят вспомнить приметы нападавших, Влад будет смотреть на своих друзей как на врагов… А все из-за чего? Они ведь, по сути, просто беспокоятся за друга, который связался с той, кого они привыкли ненавидеть. Уж я-то знаю, что не собираюсь вредить. Нет, я не могу все испортить…

Неспешной походкой я начала подходить ближе к Владу, по дороге высматривая тех, кто подходил под приметы нападавших. Здесь было всего четыре девушки, из них одна – Аня, а две другие носят короткие стрижки и лаком для волос не пользуются. Четвертой оказалась девушка с длинным черными волосами, завитыми и закрепленными лаком. Она выглядела такой невинной, мило улыбалась, даже тогда, когда наши взгляды встретились. Она невысокого роста и хрупкого телосложения, так что в одиночку со мной было не справиться. Неудивительно, что она привлекла парней.

Я отогнала плохие мысли и ускорила шаг. Ещё не хватало расплакаться у всех на виду…

- О, ты вернулась, - заметил меня Влад, когда я села рядом. – У меня кое-что есть для тебя.

Парень достал из внутреннего кармана маленькую коробочку. Все его друзья куда-то разошлись, оставив нас. Влад открыл коробку и достал небольшой браслет.

- Зачем?! – тут же опешила я. Мне не нужны подарки!

- Руся, прошу тебя, прими это, - спокойно попросил Влад. Он взял мою руку и надел тонкий золотой браслет с алым камнем в центре. Красивый, тонкий, с интересной вязью из завитков. Он придавал руке изящества, подчеркивал её хрупкость и тонкость запястья.

- Зачем? – уже более спокойно повторила я, подняв на него взгляд.

- Для меня это важно, - прошептал он. – Просто никогда не снимай его, ладно? Так я всегда буду рядом с тобой.

Я лишь смущенно опустила глаза.

- И ещё кое-что, - с хулиганской улыбкой заявил Влад и протянул мне какую-то бумагу. Я, ничего не понимая, взяла её и начала читать. Парень наблюдал за мной, отслеживая малейшие изменения и ловя реакцию.

Постановление суда? Что за…? Я начала вчитываться в замысловатые юридические формулировки, вникая в смысл. Мозг уловил одну фразу: «Несовершеннолетнюю Терентьеву Руслану Андреевну передать под опеку Токарева Владислава Павловича…»

- Что это значит? – тихо спросила я, подняв на парня глаза.

- Я теперь твой опекун, - довольно заявил он.

- Что? Зачем это нужно? Что это значит? Я не понимаю!

- Спокойно! – поднял он руки ладонями ко мне. – Это просто означает, что пока не найдется твоя мать, я отвечаю за тебя.

- Я сама за себя отвечаю! – громко воскликнула я, привлекая внимание окружающих.

- Ты подросток, - только и ответил Влад.

Я задохнулась от возмущения, лишь открывая и закрывая рот, как рыба, выброшенная на берег. Да я сама могу устроить свою жизнь! Я сама добралась до тети, сама проводила сложные ритуалы, сама… Аргументы заканчивались, и я почти закричала на Влада:

- Мне не нужна нянька! – бросив бумажку в него, я встала и вышла из зала.

Уже подходя к двери, услышала голос Василия:

- Оставь! Ей нужно побыть одной.

Одной, так одной. Внутри все клокотало от обиды, что меня даже не спросили, решив все за меня. Ну, да, зачем меня спрашивать, если есть возможность обойти эту неприятную процедуру! Я убеждена, что мне не нужен никакой опекун! Зачем, если у меня есть мама? И как они провернули все это без меня? Разве меня не должны были спросить в суде? И почему опеку доверили по сути постороннему мужчине, который мне даже дальним родственником не приходится? Ещё эти его слова о том, что я просто подросток… Вот кто я для него? Всего лишь девчонка, которая, по его мнению, нуждается в контроле.

Я вышла на улицу и вдохнула прохладный ночной воздух. Солнце уже село. Сколько прошло времени? Не меньше трех часов.

Что-то не так. Мне холодно, я обняла себя руками, но окружающие люди обмахиваются, будто им жарко. Подул прохладный ветерок. Я простояла около получаса, понося Влада с его опекой. Эта новость затмила даже инцидент в туалете! Те охотники ничего мне не сделают, а теперь я даже сбежать не могу, ведь если меня поймают, то вернут не кому-нибудь, а Владу! Хотелось зарычать от невозможности повлиять на ситуацию.

А вот и он!

Влад вышел из ресторана и бросил мне:

- Садись в машину. Мы уезжаем.

Я даже не стала спорить и расспрашивать, почему так резко. Очень хотелось оказаться подальше от этих охотников. Жаль только, что один из них меня привязал к себе.

Влад открыл для меня переднюю пассажирскую дверь, но я демонстративно проигнорировала этот жест и села на заднее сидение.

- Ладно… - только и сказал Влад и сел за руль.

В машине у меня начало першить горло. Всю дорогу я молчала, а Влад часто поглядывал на меня через зеркало заднего вида.

- Руслана, это для твоего же блага, - миролюбиво произнес он, не выдержав молчания.

Я не стала ничего отвечать. Зачем спорить, что-то доказывать, обсуждать, если решение уже принято? Что изменят мои слова? Ведь я всего лишь подросток.

Как только машина въехала во двор, я выскочила из неё и закрылась у себя. Чувствовала себя ужасно усталой, кости ломило, хотелось укрыться одеялом и забыться сном.

К сожалению, заснуть у меня не получалось. Я ворочалась, но мне было очень жарко, и тогда я отбрасывала одеяло. Тут же все тело покрывалось мурашками, будто меня засунули в холодильник. Горло начало болеть все больше. Примерно через час я уже не отбрасывала одеяло, а напротив, укрылась дополнительным покрывалом. Мне было так холодно, что, казалось, будто я очутилась на морозе, но в то же время мне было очень жарко, так как я вся горела. Хорошо, что на празднике я ела совсем немного и в основном пила, потому что начало тошнить. Мысли о том, чтобы обратиться к Владу, я даже не допускала, так как была сильно обижена и видеть его не хотела. Он сам не заходил ко мне, да и вообще его шагов я не слышала. Может, он уехал? Все возможно.

Вскоре я поняла, что хочу в туалет. Превозмогая себя, я встала, закуталась в одеяло и начала шагать в сторону двери. Каждый шаг отдавался болью в голове, кости ломило. Какой кошмар… Добраться до уборной стоило мне титанических усилий.

Но на обратный путь мох сил не хватило, и я просто упала на пол. Одеяло, в которое я была укутана, смягчило падение, но встать я не могла. Помню, что лежала, и мне было все равно, где я и что со мной. Сил не было даже на то, чтобы переживать за себя.

- Руслана! – донесся до сознания изумленный возглас. Раздались шаги, меня перевернули на спину. – Боже мой, ты вся горишь, - кажется, голос принадлежит Владу. Значит, он все-таки дома.

Помню, что меня подняли и куда-то понесли. Такое странное незнакомое чувство, ведь раньше меня никогда не брали на руки. Меня куда-то положили.

Я начала проваливаться в сон, иногда возвращаясь в сознание. Помню лицо Василия, какие-то голоса, Влада, что-то холодное у себя на лбу. И все время болело горло, настолько сильно, что мне было больно глотать слюну.


В какой-то момент я проснулась и поняла, что мне уже не так плохо. Горло болит, но жар спал. Повертела головой и поняла, что нахожусь в комнате одна. Мне снова нужно в туалет!

Встала и поковыляла к двери. Тихонько открыла дверь и замерла, услышав с кухни голоса.

- Это просто ангина, не стоит так переживать, - как всегда спокойный и размеренный голос Василия.

- Почему она в таком состоянии? – устало спросил Влад. – Температура не спадает уже два дня!

- Потому, что это тяжелое заболевание, оно тяжело переносится. Ты не должен винить себя. Должно быть, съела много мороженого или выпила ледяной воды.

- Не нужно было её оставлять, - задумчиво протянул Влад. – Я решил тебя послушать, не трогал её, дал время успокоиться, а потом она потеряла сознание у нас в гостиной. Может, и правда, не нужно было всей этой кутерьмы с опекой?

- Слушай, я тебя не узнаю! - Василий начал терять терпение. – Ты прекрасно понимаешь, что это поможет нам в расследовании этого дела, что если эта девчонка сбежит и её поймает полиция, то вернуть её должны тебе, а не сдать в детдом. Это сейчас мы можем обойтись только моей помощью, но если случится что-то серьезное? Как везти её в больницу? Там потребуют документы. Почему с ней ты стал таким мямлей?! Носишься как наседка, Руся то, Руся это! Это ведьма, Влад! Выкарабкается.

- Она вернула меня к жизни! Что плохого в том, что я беспокоюсь о ней?

- Плохо то, что ты не видишь дальше своего носа и готов потакать её капризам! Это подросток, брат. Вспомни себя в этом возрасте. Помнишь, как ты разбил отцовскую машину? Как увлекался клубами? Или тебе напомнить, как ты бросался на нечисть, не взирая на опасность и к чему это привело?

- Хватит! – крикнул Влад.

- Вот и она такая же, - уже более спокойно сказал Василий. – Если девчонка чего-то хочет, это не значит, что нужно срочно это выполнять. Хлопни по столу, покажи характер, в конце концов!

- Чтобы она от нас сбежала? – холодно поинтересовался Влад.

- А она и так бегает. Ты полный олух, если считаешь, что в тот день она просто гуляла.

- Она бы не стала мне врать.

- Да она даже в ресторан пришла не такая расфуфыренная, как на ту прогулку. У неё кто-то есть, и мне это не нравится.

- Не неси чепуху, - буркнул Влад. – Она ещё маленькая.

Естественные надобности напомнили о себе, и я все же потопала в противоположную от кухни сторону. Про себя отметила, что меня переодели в пижаму. И даже белье другое. О, боже, я надеюсь, что это делала Аня, а не кто-то из мужчин…

Подслушанный разговор бередил душу. Не ожидала, что Василий будет убеждать Влада, что со мной нужно быть построже. И ничего я не капризная! Я ведь не требую себе всякие побрякушки и горы подарков за то, что сделала. Только одно – дайте мне кров и защиту, при этом, желательно, не ограничивая мою свободу. А Влад только и делает, что запрещает мне то одно, то другое… Вот я и сопротивляюсь, как могу. Неужели из-за этого меня нужно ругать? Нет, я все понимаю, опасность и все такое, но ведь я и сама могу себя защитить, да и меры безопасности соблюдаю. Нет, пусть делают, что хотят, но ограничивать свою свободу я им не позволю! Оглянуться не успею и окажусь запертой в одной из комнат этого дома. Исключительно ради моего же блага, как же!

Когда я возвращалась обратно в кровать через гостиную, мне навстречу выбежал перепуганный Влад, с глазами как два блюдца.

- Руся! – бросился он ко мне и сграбастал в медвежьих объятиях.

- Больно, больно! – просипела я, так как от его хватки захрустели ребра.

- Прости, - он отпустил меня и поставил на ноги, но схватил за плечи и, глядя в глаза, серьезно произнес: - Не смей меня так пугать!

- Мне уже в туалет нельзя сходить? – возмутилась я севшим голосом.

- Ты два дня не вставала. А тут я прихожу, а тебя нет! Что я должен был думать? И вообще, позвала бы меня.

- Чтобы ты посадил меня на горшочек? – приторно-сладким голоском спросила я.

- Именно, - серьезно ответил Влад и неожиданно подхватил меня на руки. Он зашагал в сторону своей бывшей комнаты, в которой временно жила я.

Так непривычно было сидеть у парня на руках. Я рефлекторно обхватила одной рукой его шею, но он легко меня держал, будто я почти ничего не вешу. Это было так странно и…приятно. Один из немногих моментов моей жизни, когда рядом с мужчиной я почувствовала себя слабой и беззащитной, захотелось прижаться сильнее и полностью довериться его сильным рукам…

Когда я совсем замечталась, Влад уже сгрузил меня на постель.

- Ты злишься на меня? – спросил он, садясь рядом.

- Да, – кивнула я. – Ты должен был спросить моего согласия, а не проворачивать все за моей спиной.

- Я хотел сделать сюрприз, - развел руками он.

- Ты же не думал, что я обрадуюсь? Влад, не води меня за нос! Ты прекрасно понимал мою реакцию, поэтому и молчал.

- Вообще-то, изначально опека оформлялась на Василия, - неожиданно произнес он. – Но когда ты меня исцелила, я решил, что будет правильно, если за тебя отвечать буду я.

- Я сама за себя отвечаю! – вскинулась я.

Он не стал спорить, лишь опустил голову. Мне показалось, что он старается не рассмеяться.

Я уже не так злилась на Влада, как раньше, но доверия к нему поубавилось. О чем ещё он мне не рассказывает?

Василий заглянул к нам, осмотрел мое горло и измерял температуру. Он сказал, что я пошла на поправку, но назначил пить таблетки, обрабатывать горло и самое страшное – уколы! Да ещё три раза в день.

- А без этого никак? – взмолилась я. Ну, ненавижу я эти уколы! Они же болючие!

- Нет, - отрезал доктор и распрощался с нами.

- Не переживай, я очень аккуратно их колю, - поспешил успокоить меня Влад, когда его брат ушел.

- Владик, я и без них выздоровею, - я сделала большие круглые глаза, как у котика из «Шрека». Парень лишь рассмеялся. – Ну, пожалуйста… - и мило похлопала ресницами.

Мой опекун наклонился ко мне и, щелкнув по носу, прошептал:

- Все будет хорошо.

- Ну, Влад! – всплеснула руками я.

- Без уколов никак, извини, - он тоже стал серьезным. – Руся, я пока займусь ремонтом, ты не против? Если что-то нужно, только позови, - он подмигнул мне и вышел.

И началось! Целыми днями он что-то забивал, сверлил, шуршал, шумел, а порой и матерился. Причем, делал все в одиночку, без посторонней помощи.

Глава 9. Неожиданный сосед


Три раза в день Влад заходил ко мне, чтобы поставить укол, и каждый раз с уговорами и убеждениями. Я не просто боялась уколов – меня пугала сама боль. Каждый раз, как бы не старался мой опекун, у меня было такое ощущение, что под кожу вливают жидкое битое стекло.

- Руся, надо, - убеждал меня он. – Без этого ты до конца не поправишься. Ты же такая смелая девочка, давай, не бойся.

Но в этот день что-то пошло не так. Наверное, кто-то его расстроил или просто надоело со мной сюсюкаться, но когда я начала уговаривать его не ставить последний укол, он разозлился.

- Руся, это просто укол! – неожиданно гаркнул он на меня. – Почему я должен тебя уговаривать?! Это нужно тебе, а не мне!

Я испугалась Влада. Впервые в жизни он так кричал на меня. Не журил, не раздражался, а именно кричал. Он был зол. Представить себе не могу, что именно так его разозлило, но я отползла на другой край кровати. Парень набрал в шприц жидкость из ампулы и повернулся ко мне. Мой маневр он уловил и опасно прищурил глаза.

- Живо иди сюда, - тихо и зло прошептал он, сверля меня колючим взглядом. Я лишь отрицательно помотала головой. Сразу живо представила, как в таком состоянии он с размаха впечатывает иглу мне в ягодицу и одним движением вводит все лекарство. Нет, я не могу позволить ему ставить мне уколы, когда он такой.

- Последний раз говорю: иди сюда, - прорычал Влад, а я почти задрожала от его злого вида, но нашла в себе силы ответить.

- Нет, - это прозвучало тихо, но парень как с цепи сорвался.

Тихо выругавшись себе под нос, он бросился ко мне и дернул за ногу, подтаскивая к себе. За две секунды я оказалась рядом с ним, лежащая на животе. Он залез на кровать, сел мне на ноги и попытался приспустить пижамные штаны, но я начала сопротивляться и отползать. Тогда Влад одной рукой прижал меня к кровати, надавив на спину, а другой сделал укол. Он не вонзил его с размаха, как я боялась, но лекарство ввел быстро, отчего мне было даже больнее, чем обычно. Не выдержав, я все же закричала, но с его стороны реакции не последовало. Он раздраженно отбросил использованный шприц и вышел из комнаты, громко хлопнув дверью.

Несколько минут я просто лежала, не в силах пошевелиться. Что это было? Влад никогда не позволял себе так со мной обращаться. Может, я его просто достала? Он взрослый мужчина, охотник, а вынужден терпеть в своем доме такую малолетку, как я, да ещё и выслушивать мое нытье… Вдруг ему хочется привести девушку или посидеть с друзьями, а я путаюсь под ногами? Многие его друзья охотники, а он наверняка не отважится привести их в дом, где живет ведьма – не поймут. В этот момент я почувствовала себя как никогда лишней и мешающей, пятым колесом.

Но мне некуда деться! Я забилась в угол, подтянув колени к подбородку. Плакать не хотелось, но в груди было странное щемящее чувство. Здесь я в безопасности, а за пределами этого дома всегда есть вероятность быть похищенной и убитой. Что мне сделать? Наверное, терпение Влада кончилось, и он уже сам пожалел, что приютил меня. Постараюсь как можно реже показываться ему на глаза и не доставать.

Раздался звонок на мой мобильный.

- Привет, - услышала в трубке теплый голос Леши. – Как дела?

- Нормально, - прошептала я.

- Что-то случилось? – напрягся он. Вот как почувствовал только? Что ему ответить? Я ведь даже о том, где и с кем живу не могу рассказать.

- Нет, все нормально, правда, - уже более уверенно произнесла я.

- Как твое здоровье, ангел? – в последнее время он взял привычку так меня называть. Мне было приятно, хотя это и казалось странным, но я не возражала.

- Иду на поправку.

- Я хочу навестить тебя. Мне не нравится, что ты часто пропадаешь, и я не знаю, где ты и что с тобой.

- Нет, извини, не получится.

- Как скажешь, - надо же, даже не стал спорить и настаивать. – Ты хочешь со мной встретиться? Я вот по тебе очень скучаю.

- И я, - робко улыбнулась я. – Знаешь, думаю, вскоре это будет возможно.

- Ты такая загадочная. Я хочу узнать все твои тайны, - поделился секретом он.

- У меня их слишком много, - горько улыбнулась я. – Ладно, мне пора, но я скоро позвоню тебе.

- До связи, ангел.


Этой ночью мне снова не спалось. Вообще я заметила, что стала очень плохо спать, порой ворочалась по два часа и только после полуночи засыпала. Вот и сейчас пошла на кухню, чтобы перекусить, но вспомнила, что я как бы на диете и не ем после шести. Хорошо, придется только пить. Я наливала молоко в стакан, когда мне послышалось ворчание.

- Ходят тут всякие, не спят. Привел ведьму в дом, а сам на втором этаже сидит целыми днями.

Я изумленно обернулась, но никого не увидела. Голос был низкий и ворчливый, будто говорил старичок.

- А мне когда работать? Развел бардак, пыль летит, мне житья нет, да ещё и кричать тут вздумал! Уйду я от него, уйду!

- Кто здесь? – испуганно прошептала я.

- Кто, кто – конь в пальто! Нечо тут шляться среди ночь, ведьма. Спать иди!

Я обогнула стол и осторожно заглянула за угол. Расфокусировав зрение, увидела маленького, не больше метра высотой, гномика! Настоящего гномика! Он был одет в старомодную рубашку из льна, перетянутую на поясе красным поясом, и в синие штанишки-шаровары. Лицо у него приплюснутое, нос картошкой, большие глаза, а уши длинные и остроконечные, как у эльфов в сказках.

- Ты кто такой? – все также шепотом спросила я, глядя на него круглыми глазами. Даже не знаю, я больше испугалась или удивилась.

Мужичок поднял на меня голову, нахмурил лоб и спросил:

- Видишь меня?

- Вижу, - кивнула я.

- Конечно видишь, ты же ведьма! – раздраженно бросил он и переваливающейся походкой потопал к дальнему углу кухни. – Кыш, кыш! – закричал он наверх. – Пошел вон, ирод!

- Вы это кому говорите? – решила, что, раз он выглядит как взрослый, то нужно обращаться к нему на «вы».

- Пауку этому. Живет здесь два месяца уже и уходить не хочет. А мне пауки в доме не нужны! Ишь чего вздумал! А ну пошел вон!

Я присмотрелась к нему и уже более спокойно начала анализировать внешний вид странного существа и его поведение. Нападать он явно не собирался, да и я его не сильно волновала. Он переживал за порядок и дом…

- Ты – домовой! – воскликнула я. Страх сменился изумлением, я сотрела на мужичка как ребенок на новогоднюю елку. Впервые в жизни я увидела его вживую. Мама рассказывала о них, говорила, что у бабушки в деревне такой жил, но потом они поругались, он обиделся и ушел. У нас его не было, так как домовые редко селятся в квартирах и предпочитают частные дома.

- Ну, домовой, и чо? – пожал плечами он. – А ты ведьма! Могла бы и прибраться здесь, вон, пауки во всех углах, полы не мыты уже неделю!

- А я здесь не домработница, - спокойно возразила я, с интересом рассматривая новое существо.

- Хозяин тебя привел, ты ему нравишься, значит, должна помогать поддерживать дом.

Хозяином он, видимо, считает Влада.

- Я и помогаю, - обиделась я. – Готовлю, посуду мою, пыль протираю. А хозяин твой меня разлюбил и скоро выгонит, - тяжко вздохнула я.

- Не говори ерунды, ведьма! – раздраженно бросил мне домовой. – Он о тебе вон как печется.

- Он поэтому на меня кричал сегодня?

- Кричал он потому, что день не задался, с ремонтом у него проблемы, братец ему всю плешь проел, отец давит, а тут ты со своими капризами! Вот он и сорвался.

- Правда? А по поводу чего на него родственники так взъелись?

Домовой посмотрел на меня исподлобья.

- Не твое дело, ведьма! – рявкнул он и ушел в другую комнату. Я бросилась за ним, но домовой буквально растворился в воздухе.

Я все же вернулась в свою постель, но состоявшаяся встреча никак не выходила из головы. Подумать только – домовой! И где?! В доме у охотника! Меня начал пробивать нервный смех. Как Влад мог его не заметить? А может он знает? Ведь домовые – духи дома, они призваны охранять его жителей и помогать поддерживать дом в сносном состоянии. Вон как ему не понравилось, что Влад ремонт затеял, наверняка на втором этаже сейчас бардак. Правда, бывают и печальные случаи. Редко, но бывают. К примеру, когда хозяева начинают пить и запускают дом, растаскивают из него все или если новая хозяйка приходит в чистый ухоженный дом и превращает его в свинарник, домовой может начать вредить и выживать их. Начинает ломаться все подряд, скотина (если она есть) становится буйной и беспокойной. Гипотетически он может подстроить все так, что на голову человеку упадет что-то тяжелое, но это большая редкость. Обычно они только помогают хозяевам.

Что-то этот домовой очень нервный и раздраженный. Это плохо. Духи дома крепко связаны с его аурой, и плохое настроение духа может сказаться на состоянии дома. Нужно задобрить домового. А как? Я вновь достала Книгу силы, и она сама открылась на нужной странице.

«Как наладить отношения с домовыми»

Духи дома могут стать хорошими помощниками по хозяйству, значительно облегчая жизнь: помогают в уходе за животными, присматривают за малыми детьми, оберегают взрослых, спроваживают людей с недобрыми намерениями и даже лечат мелкие болезни. Но для этого они должны пребывать в хорошем расположении духа. Лучше всего для этого использовать естественные средства: оставить в укромном уголке дома миску молока с конфетами или печеньем, поддерживать порядок. Как правило, этого достаточно, чтобы домовой начал хорошо к вам относиться. Духи дома имеют имена, но называют их только хозяевам; это знак признания и привязанности. Помните: добрый домовой – залог благополучия дома.

Завтра же этим и займусь!


Утром я оставила в дальнем уголке кухни блюдце с молоком и пару конфет. Надеюсь, он любит ириски. Сам домовой больше не показывался, но я знала, что он где-то здесь.

Влад не спустился к завтраку, а, судя по запасу продуктов, он вчера не ужинал. Я уже начала беспокоиться, но сверху раздались удары молотком. Значит, живой.

И хотя я все ещё обижалась на него, но все же стало жалко парня. Если домовой сказал правду, то ему сейчас непросто и нужна поддержка. Вздохнув, я начала готовить завтрак: драники со сметаной и кофе без сахара, как он любит. Поставив все это на поднос, я поднялась на второй этаж.

Как здесь все изменилось! Обои содраны, весь пол устлан полиэтиленом, очень много строительной пыли, под стенкой стоят какие-то банки то ли с краской, то ли с грунтовкой. Стук раздавался из-за второй двери справа. Я тихонько толкнула дверь и заглянула внутрь: Влад стоял на стремянке и что-то ремонтировал на потолке. Он был одет в грязные брюки и футболку. Я прокашлялась, и парень обернулся.

- Руслана? – удивился он. – Я же просил тебя не подниматься на второй этаж!

- Ты не ел, - я проигнорировала его замечание.

Парень только сейчас заметил поднос в моих руках и спустился.

- Ты приготовила это для меня? – почему-то с сомнением спросил он.

- Да. Драники и твое любимое кофе без сахара, - с улыбкой я протянула ему поднос.

- Руся, кофе – это он, - вздохнул Влад, садясь на пол.

Я удивленно огляделась, но комната была полностью пустой, не считая ремонтных принадлежностей.

- Может, спустимся вниз? – предложила я.

- Нет, не хочу пачкать полы на первом этаже. Ставь на пол, - кивнул он на поднос. Я послушалась и села напротив парня.

- Кофе – это оно, - упрямо повторила я.

- Кофе – это он, - не сдавался Влад. Он говорил уверенно и ни капли не сомневался в своей правоте.

- Да? Почему?

- Потому что так принято, - пожал плечами Влад. – Кофе – существительное мужского рода.

- Но наш мозг отказывается это принимать. Прежде, чем произнести это слово, мы напоминаем себе это дурацкое правило и насилуем собственный язык. Зачем?

- Потому что так принято!

Я вздохнула и принялась объяснять.

- В восемнадцатом веке существовало три варианта названия этого напитка: «кофей», «кофий» и «кофе». Первые два, понятное дело, относили к мужскому роду, а третий стали называть «он» просто за компанию, не смотря на то, что по всем правилам кофе – средний род. По другой версии, в 18-19 веках русское дворянство общалось между собой исключительно на французском языке. Некоторые отпрыски знатных домов даже не знали родного русского языка. Те же, кто знали и иногда на нём говорили, обильно перемешивали русскую речь французскими словечками. Такая перемешка слов и языков образовала жаргонные, на тот момент, обороты речи. Кофе во французском языке имеет мужской род. Молодой барин, обращаясь к прислуге на русском языке, но на модный, жаргонный манер, просил принести кофе, говоря о напитке в мужском роде (на французский манер), как бы показывая, что он владеет французским и ошибся в роде. На сегодняшний день нет объективных причин относить кофе к мужскому роду, это противоречит морфологическому принципу русской орфографии. Так что можешь меня хоть резать, но я буду называть кофе «оно».

Во время моего рассказа Влад не сводил с меня глаз и даже забыл о завтраке.

- Я не знал, что ты такая умница, - с улыбкой произнес он. – Думал, неграмотная девчонка, а ты, оказывается, с принципами.

- Спасибо, - смутилась я.

У Влада зазвонил телефон.

- Да? Когда? – нахмурился он. – Где? Хорошо, скоро буду.

- Что-то случилось? – обеспокоилась я, когда он отложил телефон.

- Лесавки устроили аварию на дороге. Нужно с ними разобраться, - Влад доел завтрак и ушел переодеваться.

Я пыталась вспомнить, кто такие лесавки. Так, если не ошибаюсь, они – дети лешего и кикиморы, маленькие бесята, живущие в лесу и устраивающие всякие пакости.

- Постой, но ведь лесавки не опасны, - попыталась я поговорить с Владом, когда он уже направился на выход, как всегда, одетый во все черное.

- В аварии погиб мужчина, - возразил Влад.

- Неужели ты их убьешь? – не могла поверить я.

- Да, - он не понимал, почему до меня не доходят, на его взгляд, элементарные вещи. – Гибнут люди, а это нужно пресекать.

- Но лесавки как дети! Они, должно быть, просто играли.

- Скажи это родственникам погибшего, - только и ответил он, скрывшись в кладовке. Через минуту вернулся оттуда с пистолетом. С настоящим пистолетом!

Я отшатнулась, но Влад этого не заметил и вышел из дома. Он сел в свой мерседес

и уехал, бросив оружие в бардачок.

Я привалилась к дверному косяку. Он поехал убивать нечисть. Но ведь это мог быть просто несчастный случай! Хотя… Что я пытаюсь ему доказать? Он охотник, за это и их опасаются, потому что они сначала убивают, а потом разбираются, и то не всегда. Для меня сделали исключение, но не для них…

Мне стало так грустно и тяжко на душе оттого, что я ничего не могу сделать. Остановить Влада я не смогла бы при всем желании. Но лесавок жалко… Можно же с ними поговорить, все объяснить, но зачем сразу убивать?! Ах, да, так ведь быстрее и проще.

Рука сама потянулась к телефону.

- Привет, Леша, - улыбнулась я. – Хочешь увидеться?

- Конечно, мой ангел. Когда?

- Через час. В нашем парке, где мы познакомились, идет?

- Идет.

На этот раз я не стала долго возиться, а нанесла легкий макияж и просто расчесала волосы. Вместо пышной юбки одела летнее платье в пол. Готово!

До парка добралась быстро и без происшествий. Леша уже ждал меня возле входа, на этот раз с букетом ромашек.

- Ты очаровательна, - он обнял меня, будто мы старые друзья и вручил букет.

- Спасибо тебе, - я понюхала его, и мне было так приятно, что я не могла сдержать счастливой улыбки.

Мы начали гулять, держась за руки и беседуя о всякой ерунде. В парке сейчас было не очень много людей, так как будний день, и это было прекрасно. Летнее солнце согревало нас, все травы и деревья вокруг буквально светились жизнью. Как ни грустно это признавать, но по сравнению с холодным и сдержанным Владом, веселый и словоохотливый Леша согревал мне душу. Рядом с ним я забыла обо всех проблемах и неприятностях, хотелось расслабиться, довериться ему и постоянно смеяться.

- Сегодня замечательный день, - прошептала я, подставляя свое лицо солнечным лучам.

- Это ты замечательная, - Леша отпустил мою руку и приобнял за талию. Это было так ново и необычно. – Я постоянно о тебе думаю, Руслана. Серьезно. Я бы очень хотел встречаться чаще.

- Я тоже, но пока не могу, - от его слов внутри все съежилось, захотелось сделать так, как он просит, но я понимала, что не могу. – Прости.

Мы обошли весь парк, Леша рассказывал мне о необычных свойствах некоторых растений, которые нам попадались. Многие я и сама знала, но молчала, не желая перебивать парня. Ощущение счастья не отпускало меня, хотелось целый день провести с ним.

Примерно через два часа мы подошли к выходу из парка.

- Мне пора, мой ангел, - сказал Леша, поворачиваясь ко мне и обнимая за талию обеими руками. Он посмотрел куда-то поверх моей головы, но тут же опустил взгляд на меня.

- Уже? – я расстроилась, мне ужасно не хотелось расставаться.

- Да. Но могу я кое-что у тебя попросить?

- Конечно, - правда, не представляла, что ему может от меня понадобиться.

Леша стал наклоняться, его лицо было все ближе, я ощущала его дыхание. Он нежно коснулся моих губ своими, заставив меня прикрыть глаза от наслаждения. Это было так приятно, так необычно и невероятно прекрасно. Хотелось, чтобы этот первый настоящий поцелуй длился вечно.

- Какой милый сюрприз, - холодный голос Влада вырвал меня из неги и заставил испуганно обернуться.

Он стоял в нескольких шагах от нас, рядом со своей машиной, засунув руки в карманы брюк. Его холодный и злой взгляд был устремлен не на меня, а на Лешу. Тот, в свою очередь, не убрал руку с моей талии и прижал меня чуть сильнее к себе. Влад заметил это, и в его глазах заплясали опасные огоньки.

Я не стала говорить банальные фразы вроде «Как ты оказался здесь?» и «Как ты меня нашел?». Просто у охотника был такой опасный вид, что мне стало не по себе.

- Ты его знаешь? – тихо спросил Леша.

- Да. Это мой… - кто? Не объяснишь ведь, что он мой опекун.

- Брат, - закончил за меня Влад, не сводя опасного взгляда с моего кавалера. Что ж, брат, так брат… - Руслана, сядь в машину, - бросил он мне. Я замерла, не зная, как поступить. Вроде бы разумная просьба, но Влад в таком состоянии… Рядом с Лешей мне все же спокойней. На несколько секунд мы все замерли, а рука с моей талии так никуда и не делась. – Живо. Села. В машину, - прорычал Влад. На последних словах он посмотрел мне в глазах, и меня как молнией пронзило. Не говоря ни слова, я подошла, открыла дверь и села на пассажирское сидение.

Влад не спешил садиться рядом. Он направился к Леше, который стоял с невозмутимым видом. Охотник подошел вплотную к нему, и я даже испугалась, что сейчас начнется драка, но этого не произошло. Влад что-то сказал ему, сильно ткнул пальцем в грудь и резко развернулся, подходя к машине. Я смотрела на Лешу испуганными глазами, но он улыбнулся и подмигнул мне, как бы говоря, что все в порядке.

Опекун сел за руль и громко хлопнул дверью. Мы тронулись. Несколько минут царила тишина, а я боялась начать разговор, почти физически ощущая волны злости и раздражения, исходящие от Влада.

- Сколько ему лет? – резко спросил он, не поворачивая ко мне головы.

- Двадцать, - сглотнув, ответила я. Краем глаза заметила, как он сжал руль настолько сильно, что побелели костяшки пальцев.

- И что двадцатилетнему лбу нужно от шестнадцатилетней девочки? – сквозь зубы спросил он, сдерживаясь, чтобы не начать кричать.

- Я ему нравлюсь, - пожала плечами я.

Влад повернулся ко мне, и в этот момент заметил букет ромашек, с которым я так и не рассталась. Совершенно забыв про него, я имела неосторожность положить цветы себе на колени, придерживая рукой. Влада это взбесило, он вырвал ромашки из моих рук и выбросил их за окно движущегося автомобиля.

Меня поразила грубость этого жеста. Эти цветы напоминали о прекрасно проведенных часах, а он выбросил их как мусор.

- Как давно вы встречаетесь? – хрипло спросил Влад.

Я молчала. Не было никакого желания вступать с ним в диалог и что-то рассказывать.

- Я спросил, как давно вы встречаетесь, - громче повторил Влад.

- А что? Я совершила какое-то преступление, пойдя на свидание?

- Ты реально настолько…глупая или притворяешься? – не скрывая раздражения, спросил Влад. – За тобой охотятся. Ты понимаешь, что этот недоумок мог быть послан, чтобы тебя похитить?

- Он мог бы сделать это уже несколько раз, однако и пальцем меня не тронул, - я тоже не поскупилась на яд в голосе.

- Он может быть существом или нечистью!

- Ну, да, я же такая дура, что начала с ним встречаться, не убедившись в обратном! Я проверяла его серебром и святой водой.

- И что?! Ты знаешь, сколько существует тварей, которые от этого даже чихать не начнут?!

- То есть мысли о том, что я просто могла понравиться парню и он предложил мне встречаться, ты даже не допускаешь?! Он непременно был кем-то подослан, но уж точно никак не мог запасть на меня! – мой голос задрожал, и я отвернулась в окно.

Мы въехали во двор дома, но Влад не спешил выходить.

- Руслана, - уже более спокойно произнес Влад, развернувшись ко мне, - ты ещё маленькая для отношений.

- Неправда! Многие мои одноклассницы уже девственности лишились, а ты говоришь, что я маленькая!

- И ты хочешь пополнить их ряды! – воскликнул Влад.

- Нет! Я просто хочу ходить на свидания, слышать комплименты и чувствовать себя красивой!

- Ты красивая!

Я лишь хмыкнула.

- Ты обманывала меня, - глухо произнес он, - подвергала себя опасности и связалась с непонятным типом.

- Леша не непонятный тип, - возразила я. – Он хороший.

- Это не важно. Как твой опекун я запрещаю тебе с ним встречаться. Если узнаю, что ты нарушила мой запрет – найду его и отметелю, - говорил он спокойно и размеренно.

- Что?! – я не поверила своим ушам, а Влад просто вышел из машины.

– А ну вернись! Мы не закончили! – я тоже выскочила и погналась за ним. Схватив Влада за руку, развернула к себе лицом. – Ты не смеешь запрещать мне таких вещей!

- Ещё как смею! – Влад подался вперед, нависая надо мной. – Даже если допустить, что он не нечисть, подумай, зачем ты ему? Тебе шестнадцать, ты неопытная и юная, сделал пару комплиментов, в кино сводил и все, Ваня, я ваша навеки!

- На что ты намекаешь?! Он не такой!

- Ему двадцать лет, Руся, - наклонился он ко мне. – В этом возрасте парням только одно от девчонок и нужно.

- По себе судишь? – сузила глаза я.

- Отчасти, - как ни в чем не бывало Влад пожал плечами. – Ты для него малолетка, которую он поматросит и бросит, а ты потом страдать будешь! Ты этого хочешь?!

- Я сама разберусь со своими страданиями, - сдерживая себя, прошептала я. – А ты не должен лезть!

- Должен! Я отвечаю за тебя! И если у тебя нет своей головы на плечах, то придется брать дело в свои руки!

Да что он о себе возомнил?! Я сама за себя отвечаю!

- Я не собираюсь следовать твоим запретам! – закричала я на него.

- Придется! Или он настолько тебе дорог, что ты готова рискнуть его здоровьем? – пригрозил Влад.

- Только попробуй, и ты больше никогда меня не увидишь, - едва слышно прошептала я. В этот момент угроза была как никогда реальна, и, взглянув в мои глаза, Влад это понял.

- Я запру калитку, - решил он. – Ты не выйдешь отсюда. Только в моем сопровождении.

- Ты не сделаешь этого, - со слезами на глазах прошептала я.

На моих глазах парень набрал код на замке ворот и как ни в чем не бывало пошел в дом.

- Ты не можешь держать меня здесь как в тюрьме! – выкрикнула я ему в спину.

- Ты не в тюрьме, - обернулся он. Его спокойствие и полная уверенность в том, что он контролирует ситуацию, невероятно бесили. – Просто так ты будешь в безопасности.

- Я объявляю голодовку! – в запале выкрикнула я и бросилась в дом, по дороге оттолкнув Влада.

Нет, каков?! Как он смеет так вести себя со мной? И это благодарность за то, что я для него сделала?! Я понимаю, что он злится за обман, но ведь и голову нужно включать! Как он может угрожать навредить невинному человеку? Это против всех правил! Да и Леша не в той весовой категории, чтобы с ним тягаться… Вспомнив о нем, я написала парню смс: «Что он сказал тебе?»

Ладно, Леша! Но как он смеет запирать меня здесь?! Это стало последней каплей. Даже не знаю, зачем я сказала про голодовку. Просто была настолько выведена из себя, настолько раздражал самоуверенный и спокойный вид Влада, что мне было жизненно необходимо перехватить контроль. Если раньше создавалась хотя бы видимость свободы, то теперь мне четко указали, где мое место. Все как в тюрьме: огороженная территория, прогулки только с сопровождающим, ограниченное общение с внешним миром.

Я обессиленно упала на постель и разрыдалась. Я не позволю им меня контролировать! Не знаю, чего мне это будет стоить, но пока Влад не откроет ворота, я не съем ни крошки.

"Сказал, чтобы я к тебе не приближался. Теперь моя принцесса в замке и её охраняет злой и опасный дракон"

Все-таки Леша умеет заставить улыбнуться.

Глава 10. Ещё ближе


Влад не знал, как ему поступить. То, что он увидел возле парка, заставило все внутри взорваться. Руся, такая хрупкая и нежная, непривычно ухоженная и нарядная стояла, доверчиво прильнув к какому-то худощавому придурку! Когда он начал целовать её, а она не отстранилась, Влад готов был разорвать его. О чем она только думает?! На неё охотятся, а она…она…

Ещё эти цветы! Сам не знал, почему так сорвался, но вид этих чертовых ромашек у неё на коленях вызвал иррациональное желание вернуться и воспользоваться пистолетом, который сегодня не пригодился. Руслана оказалась права, и лесавки не имели отношения к аварии. Просто мужчина оказался пьян, а бесята играли неподалеку. Наверное, не вмешайся Руся, и он бы без вопросов убил нечисть, но зачем-то решил разобраться. Пара вопросов свидетелям, и стало ясно, что его вообще зря побеспокоили.

Это странно, но лесавки поблагодарили его за то, что он не стал их убивать! Поблагодарили, сказав, что уже распрощались с жизнью, и впервые на их памяти охотник повел себя не так, как все привыкли.

- А твоя девочка убежала, - тоненьким голоском сказал ему самый младший. Лесавки вообще напоминали маленьких макак, только зеленого цвета. – Она в парке и не одна.

Сначала он не понял, о какой девочке идет речь, но когда до него дошло, сорвался с места и прыгнул в машину. Он ехал так быстро, как мог. Влад даже мысли не допускал, что она могла сама выйти из дома, он был уверен, что её увели силой. И что он увидел на входе в парк?! Хотелось зарычать…

Да что она в нем нашла?! Тощий, слабый, явно даже не богат. Ну, смазливый, и что? Ему хотелось думать, что он – нечисть, но если в каждом человеке подозревать это, то можно и с ума сойти. Да и Руслана не настолько наивна, как он полагал, все же предприняла меры. Ему хотелось приложить все усилия, чтобы девчонка и думать забыла об этом дураке, но она так его защищала… Что ему оставалось? Рисковать её безопасностью ради какого-то идиота?! Ещё чего!

Ей что, плохо в их доме? Что не устраивает? Влад даже затеял ремонт, чтобы дом стал уютным и светлым и не был похож на кладовку. Он решил выделить ей особую комнату.

«Уверен, ей понравится».

Её слова о голодовке всерьез не воспринял. Какой же она ещё ребенок! Неужели и с ним в подростковом возрасте было также сложно? Он с улыбкой вспомнил, как ругался с отцом и братом, как пропадал допоздна с друзьями, как был уверен, что абсолютно прав и все делает верно. Вот ему и вернулось все бумерангом! Эта девчонка сама не понимает, что представляет из себя. Красивые светлые волосы, удивительные глаза, стройная фигура… Нет, он не позволит ею пользоваться. Сам был таким, знает, какой азарт испытывает мужчина, прикладывая усилия, чтобы затащить такую красавицу в постель, а потом теряет интерес. Руслана этого не заслужила.

***

Первые двое суток были самыми тяжелыми. Уже через пять часов после ссоры я очень захотела есть, но держалась. Выходила из комнаты только затем, чтобы попить воды – это притупляло чувство голода, но ненадолго, и вскоре оно возвращалось. К вечеру начала кружиться голова, и все, о чем я могла думать – это еда. Чтобы отвлечься, я села за видеоигры. Это и вправду помогло: я концентрировалась на них, отвлекалась, но все равно была ужасно голодна. Много раз я порывалась наплевать на все и пойти на кухню, сделать себе бутерброд с колбасой и сыром и обо всем забыть. Однако я тут же представляла самоуверенную ухмылочку на лице Влада и его слова: «Я так и знал, что ты не сможешь», и оставалась в комнате.

Я заметила, что он стал меньше шуметь на втором этаже, и я часто слышала за дверью его шаги. Неужели забросил ремонт?

Сон стал для меня спасением, но он был очень беспокойным. Я просыпалась среди ночи, и мне казалось, что желудок поедает сам себя, сильно кружилась голова, и было ощущение, что мне мало воздуха.

Только к концу второго дня стало легче. Намного. Я престала думать о еде, голова кружилась не так сильно, и во всем теле появилось странное чувство легкости. Я даже решила прогуляться по двору, надеюсь, это мне ещё разрешается.

Вышла из комнаты и пошла на задний двор. Здесь у Влада росла яблоня, она была высокой, с раскидистыми густыми ветками. Наверное, она старше этого дома. Интересно, Влад его построил или купил? И зачем ему одному такой большой дом?

- Я рад, что ты вышла, - раздался ровный голос Влада за моей спиной. Я медленно обернулась, и наши взгляды встретились. Он не смотрел на меня с превосходством или недовольством, скорее с беспокойством. – Ты бледная, - он сделал шаг вперед. – Тебе нужно поесть.

- Открой ворота, - только и сказала я. Это было моим единственным условием.

- Чтобы ты сбежала?

- Я и так сбегу, если не откроешь, - я отвернулась от него. Ясно, что условия моего пребывания смягчать он не собирается. Я все ещё в тюрьме.

- Я бы понял, если бы ты начала мстить и вредить мне, но зачем ты издеваешься над собой? – его голос звучал ближе.

Я запрокинула голову и смотрела вверх, полностью игнорируя его присутствие. В какой-то момент в голове зашумело, яблоня почему-то окрасилась в желтый цвет, трава вспыхнула синим, а я потеряла контроль над телом.

- Руслана! – Влад подхватил меня сзади и мягко уложил на землю. На этот раз в его голосе слышалась неподдельная паника. – Открой глаза!

Я была в сознании, просто не было сил ничем шевелить. Послушалась, посмотрела на Влада, который, казалось, и сам побледнел, и снова закрыла их.

Он снова поднял меня на руки и понес в дом. Как он так легко это делает? Положив меня на что-то подозрительно мягкое, Влад куда-то ушел. Чуть-чуть приоткрыв глаза, я поняла, что лежу в гостиной. Расслабилась и просто лежала, сил не было даже на то, чтобы повернуть голову, да ещё и шумело.

Влад вскоре вернулся с какой-то глубокой тарелкой. Из неё пахло насыщенным мясным бульоном. Сев рядом, он поднес теплую ложку мне ко рту.

- Давай, - сказал он, но я не открыла рот. – Руся, поешь, - уже более серьезно и настойчиво. – Хватит заниматься ерундой!

- Открой ворота, - прошептала я, и он этим воспользовался, засунув ложку мне в рот.

И откуда только силы взялись? Не знаю, но я все выплюнула на его дорогой ковер.

- Руслана, ты вредишь своему здоровью, - прошептал Влад, наклонившись ко мне. Надо же, даже злиться не стал. – Ты ничего не добьешься этим.

- Значит, я умру от голода… - слабо произнесла я и отвернулась. Минут десять мы молчали, каждый думал о своем. Мне стало немного получше, но запах бульона соблазнял. Наверное, лучше лежать и не вставать без необходимости.

- Тебе так дорог этот хмырь? – холодно спросил Влад. – Ты любишь его?

- Дело не в нем. Ты запер меня здесь, как будто я в тюрьме, как будто у тебя есть право держать меня под замком!

- Хочешь сказать, у меня нет такого права? Я твой опекун, Руслана!

- А ты спросил моего согласия? Хочу ли я этой опеки? Я сама за себя отвечаю, запомни это!

- Я привязался к тебе, - неожиданно сказал он. – Не могу позволить, чтобы ты делала глупости, понимаешь? Тебе грозит опасность, не мнимая, а самая настоящая. Чего ты от меня хочешь? Чтобы я знал, что ты разгуливаешь непонятно с кем, целуешься, обжимаешься, - я поморщилась от такой формулировки, - и просто сидел сложа руки? Спасибо, я насиделся. Ты не понимаешь до конца, в какую ситуацию попала. Представь, что никто не придет на помощь, как в тот раз. Ты останешься одна наедине с теми, кто хочет провести с тобой темный ритуал.

Я поежилась от такой перспективы, но Влад так и не понял, что я пытаюсь донести до него.

- Я не могу и не хочу сидеть здесь безвылазно, - ответила я. – Ты ведешь себя как тиран. Захотел – запер, захотел – запретил общаться с кем-то, скоро захочешь меня ударить – и никто тебя не остановит.

- Руся, посмотри на меня, - вздохнул Влад. Я послушалась. – Если я когда-нибудь подниму на тебя руку, то это буду не я. Запомни.

- Это ничего не меняет. Ты ведешь себя так, будто мое мнение для тебя ничего не значит, - всхлипнула я.

- Это не так, - Влад присел рядом и уткнулся носом мне в спину.

- Значит, разреши мне встречаться с Лешей, - попросила я и тут же спиной почувствовала, как он окаменел.

- Чтобы ноги его рядом с тобой не было, - прошипел он, рассыпая в прах все те заверения, которые только что говорил.

У меня не осталось сил что-то ему объяснять, и я тихо заплакала в подушку.

- Руслана, - Влад резко развернул меня к себе, вздернул и усадил к себе на колени, - не плачь, - он прижал мою голову к своему плечу. – Я видеть не могу женских слез.

Он качал меня как маленькую, и вскоре я успокоилась.

- Я не могу, Руся. Не могу позволить тебе гулять по городу, зная, что тебя там ждет. Извини, но сейчас никаких мальчиков, никаких одиночных прогулок и посиделок со сверстниками. Только в сопровождении меня или Ани, - говорил он четко, и было видно, что возражать бесполезно.

- Значит, придется умереть от голода, - меланхолично сказала я.

- И есть ты тоже будешь, - безапелляционно заявил он. Я лишь горько усмехнулась. Пусть попробует меня заставить.

При мне Влад достал телефон и набрал своего старшего брата, включив при этом громкую связь.

- У аппарата, - раздался голос Василия.

- Привет, - ответил Влад, придерживая меня за талию одной рукой. Я буквально лежала на парне, но мне было плевать. – Слушай, я тут столкнулся с голодовкой.

- В смысле? – напрягся собеседник.

- Моя подопечная отказывается есть, пока я не разрешу ей разгуливать по городу и обжиматься с кавалерами, - при этих словах я не выдержала и стукнула Влада по груди. Он лишь улыбнулся. – Уже два дня пьет только воду, только что упала в обморок, но быстро пришла в себя. Как поступить?

- Вы там совсем рехнулись что ли? – брат не поддержал беспечного тона Влада. – Она у тебя голодает два дня, а ты мне только сейчас звонишь? Тебе для этого доверили опеку? – недовольно спросил он.

- Ты предлагаешь ей все разрешить? – вскинул бровь Влад.

- Она должна нормально питаться! Это растущий организм, после двух суток начинается аутофагия, то есть организм поедает сам себя, сжигая жиры и некоторые белки, причем очень быстро. В какой-то момент процесс становится необратимым. Она нас слышит?

- Да.

- Руслана, - обратился Василий ко мне, - бросай эти глупости, начинай есть.

Вот ни капли не убедил. Свобода дороже.

- Нет. Сначала пусть разрешит мне выходить, - ответила я. – Никто не знает где я, поэтому риск похищения минимальный.

- Ясно, - вздохнул он. – Влад, можешь начинать кормить насильно, - его ответ меня ошарашил. – Начни с мясных бульонов, потом плавно переходи на пюре и соки. Удачи, - и отключился.

- Руслана, я не хочу этого делать, - прошептал Влад, испытывающе смотря на меня. – Но и смотреть, как ты таешь и теряешь сознание, я тоже не могу. Поешь, пожалуйста.

- Открой ворота, - в очередной раз повторила я.

Влад вздохнул, подхватил меня на руки и понес в мою спальню.

- Что ты делаешь? – я не понимала смысла его действий.

Оставив меня на постели, он вышел и вскоре вернулся со знакомой тарелкой и…наручниками!

- Нет! – воскликнула я, когда он схватил меня за руки и начал приковывать их к изголовью. – Влад, не надо!

- Значит, ешь сама!

- Нет! – не смотря ни на что, сдаваться я не собиралась.

- Тогда извиняй, - он сел на меня сверху, лишь немного придавив, и поднес ко рту ложку с бульоном. Я вновь сжала челюсти, но на этот раз Влад силой разжал мне рот, надавив на какую-то точку на затылке. Я невольно открыла рот, бульон тут же оказался в нем. Я хотела его выплюнуть, но мне зажали рот.

- Глотай! - властно произнес Влад. – Ты его не выплюнешь. Глотай!

Через минуту я не выдержала и все же проглотила.

- Умница, - похвалил меня он. – Теперь вторую, - процедура с открыванием повторилась.

Не выдержав, я заплакала. От всей этой ситуации, от обиды, что все мои усилия оказались напрасны. Он скормит мне все это, не обращая внимания ни на что.

После четвертого раза я уже не сопротивлялась и сама открывала рот. Просто к чему все это, если результат один и тот же?

Влад заставил меня съесть все, и вскоре меня начало клонить в сон, появилась слабость и странная тяжесть в животе. Мой опекун соизволил-таки отстегнуть мои руки, которые уже затекли. Я даже смотреть в его сторону не хотела и повернулась на бок. Влад никуда не ушел, и все ещё сидел рядом.

Я уснула и видела странный сон. Впервые за долгое время мне приснилась мама. Она выглядела обеспокоенной и как будто продиралась сквозь чащу леса ко мне.

- Руся! – она оказалась рядом и обняла меня. – Родная моя, где ты? Я слышала, что тебя похитили охотники. Они мучают тебя? Обижают?

Я попыталась ответить словами, но не смогла, будто резко пропал дар речи. Пришлось просто покачать головой. Мама заглядывала мне в глаза, и мне стало её так жалко за то, что она переживает за меня. Я тоже крепко обняла её и поцеловала в щечку. – Я пока не могу тебя забрать, хорошая моя. Так надо. Рядом со мной тебе будет опасно. Как ты нарвалась на охотников? Они тебе чем-то угрожают?

«Нет, они просто держат меня взаперти» - хотелось ответить мне, но я лишь покачала головой.

- У тебя все хорошо? – мама погладила меня по волосам. Она была немного выше меня. Даже в сорок лет она выглядела прекрасно, и мужчины бросали на неё заинтересованные взгляды.

Я кивнула, взглядом спрашивая, а как она сама? Похоже, это наведенный магический сон.

- Я тоже нормально. Руся, не пытайся меня искать, - она взяла мое лицо в ладони. – Я сама найду тебя, когда придет время. Опасайся тех людей, которые охотятся за тобой. Им нужна ты, и они будут прилагать все усилия, чтобы заполучить тебя. Не понимаю, как ты скрылась от них… Охотники защищают тебя?! – осенило её.

Я активно закивала. У мамы было такое лицо, будто я сказала ей, что убила человека.

- Оу… - протянула она. – Ну, ладно, если так… Но если они начнут тебя обижать или притеснять – беги. Поняла?

Я кивнула и ещё раз обняла её. Сон постепенно растворялся, и вскоре я вновь оказалась в своей постели.

Впервые за долгие месяцы мне стало легче дышать, отступила тревога и чувство неопределенности. Моя мама жива! Теперь я знала это точно, ведь создать такой сон непросто, нужно, чтобы между людьми уже существовала связь. Я закрыла глаза и представила её лицо. Как же хочется увидеть её, обнять, прижаться.

Что бы она сказала, если бы узнала о моей голодовке? Ну, подзатыльники мне точно были бы обеспечены. Я невольно улыбнулась. Впервые мы расстались так надолго, ведь она всегда старалась не отпускать меня от себя. Теперь я получила намного больше свободы, но все равно ужасно по ней скучаю.

Делать было нечего, и пришлось нормально питаться. Не хочу повторять ту процедуру с наручниками и разжиманием челюстей. С Владом я не разговаривала и старалась поменьше смотреть в глаза, старательно отводя их. С одной стороны, я понимала его, но с другой было больно от его обращения. Сам парень делал вид, что не замечает моего отношения, разговаривал со мной, шутил, рассказывал, что происходит.

Через несколько дней я полностью восстановилась и вернулась к нормальному режиму питания. И однажды вечером Влад заглянул и сказал, что у меня есть час на сборы.

- Мы куда-то идем? – не поняла я.

- Да. В кино.

- Я с тобой никуда не пойду, - отвернулась я.

- Пойдешь как миленькая. Ровно через час я зайду и заберу тебя в том, в чем ты будешь одета, - он закрыл дверь, оставив меня одну. И ведь не шутит же.

Ну, в принципе, кино – это не плохо, да? Я же хотела на улицу, и это хорошая возможность. Эта комната и этот дом так осточертели мне, что хоть на стену лезь. Ладно, с Владом, так с Владом.

Без особого энтузиазма я переоделась, накрасилась и причесала волосы, одев милый ободок с кошачьими ушками.

Перед выходом из дома я тихонько забежала на кухню и оставила домовому лакомства.

- Готова? – Влад пришел минута в минуту! Вот же, какой пунктуальный. – Да, готова… - его взгляд пробежался по моей фигуре, и в глазах отразилось что-то очень нежное. – Ты прекрасна, - неожиданно тихо прошептал он.

Я ничего не ответила, лишь взяла сумку и вышла из комнаты.

- Ты со мной не разговариваешь? – спросил Влад, когда мы стояли на светофоре. – Руся, ну ты же должна понимать, что по-другому я поступить не мог.

Понимаю…

- Ты очень грубо со мной обращался, - буркнула я.

- Неправда. Ты ещё не знаешь, что такое грубо.

- Хочешь продемонстрировать? – рыкнула я на него. Влад устало вздохнул.

- Ладно, извини, я не хотел, - сказал он это скорее для галочки, чем искренне хотел извиниться.

На фильм мы немного опоздали, поэтому быстро прошли в кинозал. Билеты у Влада уже были. В темноте он шел впереди, крепко держа меня за руку. Людей было не много. Указав мне на наши места, он сначала усадил меня, а потом сел сам.

По дороге я даже не спросила, а что это, собственно за фильм? Думала, комедия какая-нибудь, но Влад повел меня на интеллектуальный детектив! Я не смотрела фильмы такого жанра, думала, они очень скучные и их снимают для каких-нибудь стариков, которые любят играть в домино и спорить о политике.

Я никогда так не ошибалась.

Из зала я выходила с горящими глазами. Это просто потрясающе! Взрыв мозга! Я даже не думала, что можно так интересно и захватывающе преподносить историю, искусство и религию вместе взятые.

- Понравилось? – спросил Влад с легкой улыбкой.

- Очень! – с чувством ответила я. Я была очень благодарна ему за этот поход в кино, пусть он и прошел без попкорна. Во время напряженных и волнующих моментов я невольно сжимала руку Влада, а он поглаживал мою. Казалось, ему было совершенно не страшно. – Спасибо, - я переборола свою гордость и искренне поблагодарила его за этот своеобразный подарок.

Влад не ответил, лишь взял меня за руку и направился на выход. Я думала, мы пойдем на парковку, где и оставили машину, но парень повел меня в противоположную сторону.

- А куда мы идем?

- Гулять, - удивился Влад. – Ты же так хотела.

Влад не обманул, и повел меня по основным улицам города, рассказывая о памятниках, которые нам встречались и прочих интересных достопримечательностях. Самое главное, что делал он это так захватывающе, что я заслушивалась его историями. Сами собой прошли обиды и моя скованность, я почувствовала себя свободно в его обществе, хотелось общаться, рассказать ему о себе.

Это было совсем не так, как с Лешей. С ним было просто весело и легко, но с Владом я чувствовала себя защищенной и уверенной в себе. Я знала, что никто не посмеет меня обидеть, пока он рядом, никто не нападет и не украдет меня.

Когда уже стемнело, мы зашли в кафе. Влад настоял, чтобы я съела пирожное и выпила молочный коктейль.

- Скажи, а почему охотники не пьют алкоголь? – вспомнила я вопрос, который давно хотела задать, да все никак случай не подворачивался.

- Он мешает, - нахмурился Влад. – В любой момент мы можем встретить нечисть и возникнет необходимость выпустить свою силу, а когда охотник под шафе, это получается очень плохо. Не каждый готов рисковать своей жизнью ради минутной слабости, поэтому мы практически не пьем.

Я долго обдумывала его ответ и сидела в молчании. Значит, если охотника подпоить, то это его, по сути, обезвредит? Так, что-то я не о том думаю.

Выйдя из кафе, мы начали обратный путь. Ночной город меня захватил. Огни машин, фонарей и особенно окон. Я всегда любила смотреть по вечерам в окна, в которых горит свет. Это навевало светлую грусть. За все время Влад ни разу не выпустил моей руки, крепко держа меня. Наверное, со стороны мы выглядели как пара, но это не так. Не так…

Домой мы вернулись поздно, почти в полночь. Я никогда так долго не задерживалась!

- Знаешь, я тут подумала, - обратилась я к Владу, когда мы прошли на кухню, - что ты бы никогда не отпустил меня гулять с кем-то до полуночи, но сам поступил именно так, как запрещаешь другим.

- А что тебя удивляет? Себе-то я доверяю и точно знаю, что со мной тебе ничего не грозит.

Даже добавить нечего.

- Спасибо за сегодняшний вечер. Мне очень понравилось.

- И мне, - широко улыбнулся мне парень.

Краем глаза я отметила, что конфеты из угла исчезли.


Лежа в постели, я долго не могла уснуть и все думала о Владе. Сегодня он был таким…необычным, что ли. Открытым, добрым, галантным, уверенным в себе. Он вел себя раскованно, и мне хотелось ответить ему тем же. Рядом с ним как будто сам мир становился проще и понятнее, а чувство безопасности заставило меня расслабиться и просто наслаждаться прогулкой. Он запретил мне встречаться с Лешей, но сам подарил незабываемый вечер, который затмил два единственных свидания в моей жизни.

«Это что, было третье свидание?» - пронзила меня мысль.

Нет, он же не приглашал меня, а просто поставил перед фактом. К тому же, никаких романтических атрибутов не было. Не считая держания за руки, ужина в кафе, его нежных улыбок, ненавязчивых прикосновений и того, как он смахнул крем от пирожного у меня с носа… Что-то слишком много для простой дружеской прогулки. А может, Влад для меня больше, чем друг…?


После этой прогулки наши отношения начали налаживаться. Влад больше не грубил мне, был внимателен и обходителен. Почти каждый день он выводил меня куда-то, гулял или просто катал на машине. Кстати, он нанял бригаду рабочих, и теперь ремонт пошел намного быстрее, но и шума было несравнимо больше. Сам Влад спал в гостиной. На все мои предложения поменяться, ведь он хозяин дома, это его комната, он отвечал категорическим отказом, говоря, что ему и так неплохо. Я не стала настаивать, ведь излишняя назойливость часто раздражает.


Как-то раз мне потребовалась мелочь из кладовки, но сразу я её не нашла, и пришлось порыться. Кладовка представляла из себя крохотное помещение, в котором аккуратно были развешаны и разложены разные предметы - начиная от детских санок и заканчивая какими-то запчастями для машин. Неожиданно я обо что-то споткнулась. Опустив глаза, увидела ковер, который странно выпирал в одном месте. Не сдержав любопытства, я откинула пыльную материю и увидела металлический люк, который явно был намного современнее самой кладовки. Что это? Я подергала его, но он оказался заперт на какой-то необычный замок. Здесь требовался длинный фигурный ключ.

- Чего ты там застряла? – в дверях появился Влад, застав меня за дерганьем ручки. Я даже не подумала, что хозяину это может не понравиться, ведь я привыкла входить во все двери. – Отойди! – неожиданно жестко сказал он. Он изменился в лице, выглядел испуганным и даже немного растерянным.

Влад вошел внутрь, вернул коврик на место и, схватив меня чуть выше локтя, вытолкнул из кладовки на кухню.

- В чем дело? – не понимала я.

- Руся, - обратился он ко мне, плотно закрыв дверь, - дай мне слово, что никогда не попытаешься открыть этот люк.

- Почему? – недоумевала я. Да чего он так испугался?!

- Пообещай, - хрипло попросил он, глядя мне прямо в глаза.

- Х-хорошо, обещаю, - пролепетала я.

- Вот и отлично, - он заметно расслабился и вернулся к обычным делам.

Мое воображение сразу начало предлагать варианты того, что же там находится: заспиртованные головы редких монстров, тайный ход к другим охотникам, секретная лаборатория, где они проводят опасные эксперименты… Что там? Я не знала, а как открыть этот люк и где хранится ключ, даже представить не могла.


Одним прекрасным утром Владу на телефон позвонили, и он тут же изменился в лице. Парень даже вышел в соседнюю комнату, чтобы я не слышала разговор. Что ему сказали? Не знаю, но он весь день был хмурым и серьезным, о прогулке даже речи не завел. Однажды я заметила, как он скрылся в кладовке и не выходил оттуда два с лишним часа! Что он там делал?

Вечером, когда мы ужинали в молчании, я все же решилась задать вопрос.

- Влад, что происходит?

Он ответил не сразу. Некоторое время ковырял тарелку, вздохнул, потом посмотрел на меня и заговорил:

- Обнаружился притон с упырями. Их там не меньше двадцати. Я, Веник, Василий и Аня идем с ними разбираться сегодня ночью, - он полил кетчупом свое рагу. – Это требует подготовки. Нам нужно много оружия.

- Вы их убьете? – тихо спросила я.

- Конечно! Что за вопросы?

- Но ведь упырей можно прекрасно вылечить, - не могла понять я. – Зачем убивать? Ведь они могут стать нормальными людьми.

- И как же ты собираешься лечить двадцать обезумевших существ, каждый их которых хочет тебя загрызть? – с легким раздражением спросил Влад.

В этом он был прав. Упырями становятся обычные люди после попадания в организм особого вируса. Он вызывает изменения во внешности и поведении, передается через укусы. Чем-то напоминает бешенство (с ним часто путают), если не считать магической составляющей. Он не лечится обычными лекарствами, только специальными отварами, приготовленными ведьмой. Проблема в том, что без посторонней помощи заставить зараженного человека выпить это – практически невыполнимая задача. Упыри агрессивны, особенно после захода солнца, стремятся покусать как можно больше людей. Не все становятся ими, многие погибают после укуса, не выдерживая изменений. Обычно охотники их отслеживают и убивают, а тут допустили возникновение целого притона.

- Есть способ, - ответил я, также смотря в тарелку.

- Вот как? Интересно послушать? – я уловила в его голосе насмешку. Он не воспринял мои слова всерьез и хочет посмеяться над наивностью юной ведьмочки.

- Я могу создать особое заклятье, которое вырубит их всех на некоторое время. Как раз можно будет успеть влить им в глотки отвар. Ты ведь знаешь, что только ведьма может вылечить упыря?

Влад задумался. Такой вариант он даже не предполагал.

- Что нужно для такого заклятья? – наконец, спросил он.

Можно подумать, я наизусть помню!

- Некоторые травы, - обтекаемо ответила я.

Под предлогом того, что мне нужно в туалет, я удалилась и сняла с шеи амулет. Оказавшаяся у меня на коленях книга открылась на нужно странице. Откуда только знает, что мне нужно? Неужели все слышит?

Так… Снова непонятный язык, для прочтения которого приходится прилагать усилия.

«Усмирение упыря»

Упыри – неприятные и даже опасные существа, но ведьма может легко с ними справиться и обезопасить себя. Для этого свари отвар из багульника и аконита. В руках ведьмы он обретает силу и не требует особого хранения или настойки. Не пей его! Он опасен. Нарисуй глифу отваром у себя в доме и прочитай заговор. Все упыри падут и выбьются из сил при подходе к твоему дому.

Хм… Это осложняет дело. Рядом прилагался рисунок витиеватой руны, которую мне нужно было нарисовать отваром на поверхности и прочитать заговор. Так, теперь нужно узнать, как их лечить. Книга вновь открылась сама.

«Исцеление упыря»

Готовь зелье. Страстоцвет раскрывшийся опусти в холодную воду, не топи его. Вода должна медленно закипать, а цветок – отдавать ей свою силу жизни. Когда вода станет синей, остуди её и удали цветок. Три капли масла подсолнечника завершат приготовление. Зелье готово. Влей его в горло заболевшему, и он станет прежним.

Повесив амулет на шею, я вернулась на кухню. Влад подозрительно прищурил глаза.

- Что-то ты долго.

- Я знаю, как их спасти, но есть маленький нюанс – я должна пойти с вами и присутствовать там.

- Исключено, - отрезал Влад. – Мы, охотники, с трудом с ними справляемся, а тебя они просто загрызут и не заметят этого.

- Влад! – воскликнула я, смотря на него как на монстра. – Мы можем спасти двадцать невинных жизней. Неужели ты сможешь просто убить их, зная, что мог бы спасти? Это же люди!

Влад сверлил меня напряженным взглядом, потом достал телефон и послал вызов.

- Алло, привет, - произнес он. – Тут у Русланы есть одна идея. Она предлагает не убивать упырей, а исцелить. Говорит, для этого ей нужно будет там присутствовать. Чего ты смеешься? Она на полном серьезе это предлагает. Говорит, мы сможем спасти двадцать человек. Что? – он нахмурился. – Я не хочу подвергать её опасности. Но… Ладно… - Влад положил телефон на стол и напряженно посмотрел на меня. – Сколько тебе нужно времени для всего этого?

- Совсем чуть-чуть, - просияла я. Похоже, его семья с ним не согласилась и готова принять мою помощь. – Мне потребуется несколько трав, но их можно и в аптеке купить, и цветок страстоцвета.

- Что? – не понял Влад. – И где я тебе его достану?

- Он должен быть в цветочных салонах или оранжереях. Сейчас он называется пассифлора. Он очень красивый и крупный, синего цвета. Мне нужен только цветок.

Владу явно не нравилась вся эта ситуация, он нервно постукивал пальцами по столу.

- Влад, двадцать жизней важнее, чем моя пресловутая безопасность, - убеждала его я.

- Не говори так. Будешь держаться всегда рядом, ни на шаг не отходишь. Поняла? – строго спросил он.

Я активно закивала.

Влад уехал добывать мне ингредиенты, а я так и сидела на кухне.

Глава 11. Веник и младенцы

- Зря ты так, ведьма, - послышался знакомый голос домового. – Он охотник, для него это дело привычное, а ты просто девчонка, - он материализовался рядом с окном. – Загрызут ведь.

Я отметила, что его тон стал более миролюбивым. Наверное, понравилось угощение.

- А если нет? Двадцать человек могут лишиться жизни, если я не помогу. Как мне потом жить, зная, что я могла бы их спасти?

- Опасное это дело. И пахнет оно скверно.

- В каком смысле? – не поняла я, но старичок лишь отмахнулся. Он принялся ходить вдоль кухни, заведя руки за спину. – Домовой, - ну, а как к нему ещё обращаться? Имени-то он мне не скажет, - скажите, а вы знаете, что хранится под люком, который в кладовке?

- Знаю, - безразлично ответил он.

- Что? – допытывалась я.

- Тебя это не касается, ведьма, - поморщился он. – Не твое это дело. Не вздумай туда лезть! Слушайся хозяина. Сказал – не лезь, значит, не лезь!

Что-то он совсем рассердился. Нужно его успокоить. Я достала конфетки и помахала им перед его носом.

- Хочешь? – заманчиво спросила я. Суровое и хмурое лицо домового тут же разгладилось, глаза загорелись, он стал похож на маленького восторженного ребенка. Я дала ему одну конфетку, и он с блаженным видом начал её жевать. – Домовой, а почему хозяин конфликтовал с родными?

- Они настаивали, чтобы он разрешил провести над тобой особый ритуал, чтобы точно убедиться, что ты никем не подослана, - быстро ответил он, зажмурившись от удовольствия.

Стало так обидно, что эти люди до сих пор мне не доверяют…

- А почему он против?

- Ритуал болезненный, - прошептал домовой.

- Насколько?

- Сама подумай, раз хозяин поссорился с родней, лишь бы с тобой его не проводили, - буркнул домовой и исчез.

Вот и поговорили.

Не понимаю, неужели я недостаточно сделала для того, чтобы доказать, что я не собираюсь им вредить? А я думала, что они приняли меня, Аня даже сестрой называла… Охотники…


Влад приехал через час со всем необходимым.

- Ну, Руся... – покачал он головой. – Пришлось повозиться с твоим страстоцветом. Он растет только в частной оранжерее в другом районе. Держи, - он протянул мне завернутый в ткань большой раскидистый цветок, который покрывал всю мою ладонь. У него было два слоя лепестков: нижние, большие и белые, росли параллельно земле, а вот верхние были мелкими и синими, оттопыренными вверх. Очень красивый. – И остальное, - он протянул мне два пакетика сухих трав.

- Спасибо, - поблагодарила я, не сводя глаз с пассифлоры.

- Нравится? – улыбнулся Влад, заметив мое восхищение.

- Очень, - прошептала я. – Даже жалко такую красоту варить.

- Можешь оставить себе, заодно остаться здесь и не лезть к упырям, - предложил он.

Я выразительно посмотрела на него и пошла на кухню. Влад сел на один из барных стульев и внимательно наблюдал за тем, что я делаю. Что ж, приготовление простых отваров мало чем отличается от простой готовки.

- Влад, скажи, а почему ты всегда носишь только черное? – нарушила я молчание.

- Просто нравится этот цвет, - подал плечами он. – Люблю его, просто обожаю. Ну, и ещё ночью охотиться легко, сливаешься с окружающей средой.

Мне хотелось спросить, а часто ли он охотится по ночам. Хм… А ведь я сплю и могу даже не слышать, как он уходит.

- И ты часто охотишься по ночам? – осторожно спросила я. Влад загадочно улыбнулся.

- Ну…приходится. С тех пор, как ты меня исцелила.

Значит, и вправду он несколько раз ночью уходил, а я даже не знала этого. Чего ещё я не знаю о его жизни?

Свой телефон я оставила на подоконнике, а он неожиданно завибрировал. Влад оказался ближе к нему и взял в руки.

- Отдай! – потребовала я, но, увидев фотографию Леши, Влад изменился в лице и принял вызов, приложив телефон к уху.

- Добрый вечер, - нарочито вежливо поздоровался он. Я попыталась отнять телефон, но от меня отмахнулись, как от мухи.

- Кто это? – услышала я приглушенный голос Леши из трубки.

- Владислав, - представился мой опекун. – Я ведь говорил, чтобы ты оставил её в покое. Что непонятно?

- Пусть она сама мне об этом скажет.

- Я тебе говорю, - с нажимом произнес он.

- А ты кто такой? – с вызовом спросил Леша. Он с ума сошел так с Владом разговаривать?

- Пацан, не борзей, - предупредил охотник.

- Ты бы лучше своей личной жизнью занялся, чем к нам с ангелом лезть.

Я залилась краской. Боже мой, что он несет, зачем так разговаривает? Агрессией он добьется того, что Влад его ударит при встрече. Последний, кстати, бросил на меня быстрый взгляд и хищно оскалился в улыбке.

- А ты дерзкий, - протянул он. – Может встретимся и решим этот вопрос? Как мужчины.

- Этот вопрос должна решать Руслана, а не ты, - ответил Леша. Слова я могла разобрать с трудом, приходилось прислушиваться и пригнуться к Владу.

- Трусишь? – усмехнулся охотник.

- Нет. Ты просто слишком много на себя берешь. Всех будешь от неё отгонять?

- Буду, - уверенно заявил Влад, а я бросила на него недобрый взгляд. Ещё чего вздумал! Я, конечно, благодарна ему за все, но рано или поздно я вернусь в родной город.

- Долго не сможешь. Такая красавица не будет оставаться в клетке. Инстинкты, знаешь ли. Интересно, что ты сделаешь, если она сбежит ко мне? – Леша откровенно издевался. – А уж как обращаться с такими малышками я знаю…

Влад сжал кулак с такой силой, что захрустели кости пальцев. Крылья носа широко раздувались, спина окаменела.

- Забудь о ней, - отрезал он, перебивая моего парня. – Но не обо мне. Увижу тебя на улице или не дай бог поблизости от Руси – убью, - он отключился и бросил телефон на стол.

Я села за стол и пустым взглядом смотрела на закипающий отвар. В голове крутилась только одна фраза: «Я знаю, как обращаться с такими малышками…». Я знала, что я не первая, но сколько же у него было таких, как я, если он столько опыта понабрался? И как с нами надо обращаться? Наверное, так, как он со мной: ласково, осторожно, но настойчиво. А что потом?

- Ты даже не будешь кричать на меня за все это? – оказывается, все это время Влад сидел, ожидая моей реакции.

- Нет, - отрывисто ответила я, помешивая отвар.

- Почему? – не понимал он. – Я же схватил твой телефон, говорил с твоим… Хотя, нет, не с твоим малолеткой, который пытается казаться очень крутым. На деле же он и минуты не выстоит против меня.

Я ничего не отвечала, погруженная в свои мысли. После одной-единственной фразы стала чувствовать себя наивной дурочкой.

- Руся? – осторожно спросил Влад. Он даже не понимал, в чем дело. Наверное, оно и к лучшему.

- Забудем, - натянуто улыбнулась я. – Или ты хочешь, чтобы я начала скандалить?

- Я хочу понять твою реакцию, - развел руками он. – То ты голодовки устраиваешь оттого, что я просто закрыл ворота, то никак не реагируешь на то, что я перехватил твой звонок. Все нормально?

- Да, - излишне резко сказала я. – Отвар готов, - я сняла кастрюлю с плиты, процедила его и слила в специальный контейнер. Влад все ещё пристально смотрел на меня.

Я поставила чистую воду на огонь и принесла цветок пассифлоры. Он такой красивый и большой, правда, запах у него не очень приятный. Я с нежностью провела по лепесткам, ткнула пальцем в пестик – на пальце осталась слизь.

- А ты правда сможешь его убить? – не глядя на Влада, спросила я.

- Почему у меня такое чувство, что ты этого хочешь? – подозрительно прищурился он.

- Не говори глупостей! Просто не верится, что охотник сможет убить простого человека. Вы же вроде как их защищаете.

- Откуда такая уверенность, что он человек? Он может быть… Не знаю… Какой-нибудь дракон!

- Драконов не существует, - вздохнула я. – К сожалению.

- Ну-ну, - кивнул Влад.

Вода начала закипать, а цветок пассифлоры – меняться. Он больше не был синим, отдавая свой цвет воде, лепестки, не смотря на то, что они были погружены в воду, буквально иссыхали. Странное зрелище. Через пять минут пассифлора напоминала сухой сорняк, а вот вода приобрела нежный голубой оттенок и как будто светилась.

- Вау, - прошептал Влад, завороженно смотря на отвар.

Я перелила зелье в емкость, а несчастный цветок пришлось выбросить.


- Итак, - начал инструктаж мой опекун. – Как я и говорит, ты все время держишься рядом со мной, не отходишь даже на полшага без четкого разрешения, во всем слушаешься и выполняешь приказы, не обсуждая их. Скажу «беги и брось меня», и ты побежишь, скажу «выстрели вон в того упыря», и ты подчинишься. Поняла?

Я осторожно кивнула, хотя и не была уверена в том, что смогу так поступить. Потом я переоделась в удобную черную одежду, и Влад начал экипировать меня: на пояс повесил кинжал в ножнах и показал, как пользоваться пистолетом. На все мои заверения, что я не могу и не умею пользоваться всем этим, он сказал: «Когда прижмет – сразу научишься». Пистолет оказался тяжелым, и я боялась даже держать его в руках, но охотник заверил меня, что он на предохранителе и не выстрелит. Ближе к полуночи приехали все остальные – Василий, Аня и Веник. Последний лишь мазнул по мне взглядом и близко старался не подходить.

Аня же с улыбкой обняла меня.

- Скажу сразу, что мне не нравится эта затея, - сказал Василий, который и вел машину, в которой мы все поместились. У ребят с собой были автоматы, даже Влад вооружился до зубов. И где он хранил все это оружие…? – Но если все получится, это будет очень круто.

- Все должно получиться, - заверила его я. – Просто мне нужно будет пять минут, чтобы никто не мешал.

- Зачем?

- Нарисовать глифу. Это такая руна, она обладает магией.

- Но ты лишена силы, - нахмурилась Аня, бросив взгляд на мое кольцо.

- Я лишена активной магии, но ведьмовские силы невозможно заблокировать полностью.

Аня задумалась и бросила странный взгляд на старшего брата. Веник же отстраненно смотрел в окно и не обращал на нас внимания. Оно и к лучшему.

У меня с собой было два бутыля – один с отваром для рисунка и, соответственно, обезвреживания упырей, а второй с зельем для исцеления. Все должно получиться, но меня не отпускало странное чувство, что что-то пойдет не так. Неужто дар предвидения проснулся? Надеюсь, что нет…


Мы подъехали к старому заброшенному здания и выгрузились из машины.

Охотники были настороже и двигались один за другим, мы с Владом – в середине. Веник был первым. Он приоткрыл дверь и мы вошли внутрь. Перед нами оказался темный, освещенный лишь маленькой тусклой лампой, коридор. Здесь было тихо. Как и обещала, я держалась поближе в Владу, который, в свою очередь, готов был напасть на все, что покажется впереди.

Пройдя коридор, мы подошли к металлической лестнице. Веник ступил на неё, но она жутко заскрипела. Все с досадой переглянулись. Дальше шли очень аккуратно, правда, у меня это получалось не очень. Каждый мой шаг звучал так, будто я не девушка, а слон. После первого лестничного пролета Владу это надоело, он взял меня на руки, и в таком положении мы и прошли лестницу. Только когда она закончилась, мои ноги коснулись пола. Я испытала стыд, так как поняла, что хожу с грацией гиппопотама.

Снова коридор, на теперь в нем множество дверей. Из-за одной из них раздался странный звук. Все тут же замерли. Веник подошел к двери и приложил к ней ухо, потом сделал остальным какой-то знак. Василия и Аня подошли ближе и встали так, будто сейчас будут атаковать. Влад не отошел от меня.

Резким движением ноги Веник распахнул дверь, и все ввалились внутрь. Боже, что тут творилось! Во-первых, меня чуть не сбил с ног ужасный запах чего-то гнилого. Все разбросано, какая-то грязь повсюду, но самое главное – это люди. Точнее, существа, которые ими когда-то были. Все как один худые, бледные, с впалыми глазами, в которых не было даже намека на сознание. Мы замерли в этой комнате. Они смотрели на нас, мы – на них. Охотники обступили меня полукругом, прижимая к стене. Я не стала терять ни секунды и достала бутыль с отваром для глифы. Окунув в неё палец, начала выводить линии, которые выучила наизусть. Раздался шум, и я обернулась. Оказывается, один из упырей решил напасть, но его атаку быстро отбили. Остальные тоже застыли, но ненадолго. Когда я уже сделала четверть работы, напали уже трое.

«Только бы никого не убили» - со страхом подумала я. Мне нельзя отвлекаться!

Охотники дрались с упырями, стараясь не стрелять без необходимости.

Ещё чуть-чуть…

На этот раз в нашу сторону прыгнула группа уже из пяти существ.

Есть!

Последний штрих, и глифа готова. Только сама по себе она не работает, её нужно активировать! Я начала громко читать заговор, и мой голос спровоцировал остальных – на ребят набросились все остальные, Василия отшвырнули в сторону, Влад уверенно прикрывал меня.

Едва последние слова заговора слетели с моих губ, я приложила ладонь к глифе, и она вспыхнула ярким светом. На несколько секунд меня ослепило, но когда я восстановилась, поняла, что все стихло, никто не дерется. Охотники стояли, тяжело дыша, все упыри лежали без сознания на полу. Сработало!

Я протянула бутыль с отваром пассифлоры Владу, и он начал вливать в горло каждому понемногу.

Что ж, свою задачу я выполнила.

Мой взгляд притянула картонная коробка в дальнем углу комнаты, а точнее, тряпка, которая на ней висела. Охотники не обращали на меня внимания, занятые упырями, и я подошла к ней. Заглянув внутрь, я окаменела, завороженно смотря на крошечного младенца, который мерно сопел, завернутый в одеяло.

Я стояла без движения, не в силах отвести глаза или пошевелиться. Малыш спал, он был жив, а это главное. Как можно такую крошку держать в этой клоаке? Неожиданно в нескольких шагах от меня раздался странный стрекот. Я повернула голову и заметила приоткрытую дверь. Она была в тени, и увидеть её можно было только с этого угла, а все из-за плохого освещения.

Неожиданно оттуда метнулась тень, и что-то повалило меня на пол. Я не успела даже вскрикнуть, когда поняла, что на мне сидит упырь и уже занес зубы, чтобы укусить. Я видела, как его рот приближается, и в этот момент случилось что-то странное.

Инстинктивно я выбросила вперед руку, пытаясь защититься, и существо тут же слетело с меня, будто некая сила отшвырнула его. Ударившись о стену, упырь попытался встать, но раздался выстрел, пуля попала в грудь, и он замер.

Влад оказался рядом, помог мне встать. Я подняла глаза и увидела Веника, который направил на меня оружие. Все внутри тут же оборвалось, я сильнее прижалась к Владу, не понимая, что происходит.

- У тебя глаза горят, - шепнул мне опекун.

Что? Но я лишена силы… Как такое возможно?

- Убери, - рыкнул Влад на Веника. Тот нехотя послушался.

В этот момент ребенок проснулся и заплакал. Все охотники изумленно посмотрели на коробку, но подойти никто не решился. Малыш плакал все сильнее, и тогда я осторожно взяла его руки. Он оказался завернут в плед, а на самой коробке висело одеяльце. Младенец немного успокоился, когда я его покачала. У него были небесно голубые глаза, и я не могла отвести взгляда от этой красоты.

- Что здесь делает ребенок? – прошептал Веник, с ужасом смотря на него.

- Зелье действует? – спросила я, не глаз с малыша.

- Похоже, вон, один уже меняется.

- Руся, пойдем, - позвал Влад.

- Куда ты её уводишь? – недовольно спросил Веник.

- Зачем ей здесь оставаться? Она выполнила все, что обещала.

- Что делать с ребенком? – спросила Аня.

- Забрать, - решил Василий. – Его родители – кто-то из этих, - он кивнул на лежащих вокруг упырей. – Пусть придут в себя, их обследуют в больнице, а там видно будет.

- А до этого где он будет? – повысила голос Аня. – Ему же нужен уход, может, он болеет!

- Пока забери его к себе, - сказал он Владу. – Я разберусь со всем и подъеду, осмотрю его.

- Руся, ты знаешь, как с ним обращаться? – Влад приобнял меня за плечи и кивнул на малыша у меня на руках.

- В общих чертах, - прошептала я.

Наша бывшая соседка, тетя Наташа, три года назад часто просила меня посидеть с двумя её дочками. Она и её муж много работали, а дети были маленькими для садика. Мне было неудобно отказывать, а вскоре я привязалась к детям и до сих пор поддерживаю с ними связь. Правда, они были постарше, а этот малыш, похоже, совсем маленький.

- Я еду с вами, - заявил Веник не терпящим возражений тоном.

- Ладно, - не стал спорить Влад.

Мы втроем, не считая ребенка, направились на выход. Машина все ещё стояла у входа в здание, но мы в неё не сели. Парни направились в другую сторону, и вскоре мы вышли к дороге. Там они поймали такси, и мы поехали.

- Остановите возле аптеки, - неожиданно попросил Веник водителя.

Он вошел внутрь и через пять минут вернулся с большим пакетом, отдав его Владу. Я с любопытством заглянула внутрь: подгузники, бутылочки для кормления, банка молочной смеси и несколько впитывающих пеленок. Откуда Веник знает, что нужно ребенку? Неужели у него есть дети?! Но он слишком молод. Хотя, разве это мешает кому-то стать родителем? И кто сейчас с его ребенком?

Как-то я совсем не представляла жестокого и уверенного в себе охотника сюсюкающим с малышом, качающим его. Даже сейчас Влад с интересом смотрел на ребенка, а Веник и головы в его сторону не повернул.


По приезду домой оказалось, что пеленки и плед, в которые был укутан малыш, полностью промокли. Необходимо его искупать. Мы расстелили на диване в гостиной впитывающую пеленку, положили на неё младенца и осторожно развернули. Точнее, все операции с малышом выполняла я, а ребята просто смотрели. Признаться, было страшно трогать такого кроху, но вскоре страх прошел, и мне доставляла одно удовольствие держать его на руках.

Это оказалась девочка.

- Привет, моя сладкая, - проворковала я над ней.

Веник почему-то фыркнул.

Взяв малышку, я понесла её в ванную и подмыла. Она была умничкой и не плакала. Вернувшись, мы одели ей подгузник, кое-как завернули в покрывало для дивана, дали бутылочку, и она снова уснула. Кроватки у нас не было, поэтому я все время держала её на руках.

- А тебе идет, - с нежной улыбкой прошептал Влад, глядя на нас с ребенком.

- Что именно? – не поняла я.

- Быть с ребенком. Отлично смотритесь.

Я смутилась, а Веник издал странное утробное рычание.

Вскоре приехали и остальные.

- О, я смотрю, вы со всем справились, - улыбнулась Аня, склонившись над ребенком. – Это же просто ангелочек.

- Это девочка, - шепнула я.

- Девочка, - расплылась в улыбке Аня. – Я тоже хочу себе такую девочку. Такую маленькую, сладенькую, хорошенькую девочку, - она не переставала сюсюкать со спящим младенцем.

- Женщины, - вздохнул Веник.

Я подняла голову и увидела, что Василий и Влад отошли в другую часть комнаты и о чем-то спорят.

- Как там остальные? – спросила я у Ани.

- Нормально. Приходят в себя, вновь становятся людьми. Честно говоря, я впервые такое вижу. Ты большая молодец! – похвалила она меня.

- Я сказал нет! – выкрикнул Влад, и все повернулись к нему и брату.

- Это необходимо! – в тон ему ответил Василий.

- Она уже не раз помогала нам и спасала наши задницы! Что тебе ещё нужно?!

- Последняя проверка и все. Обещаю.

Ой, что-то мне подсказывает, что говорят обо мне. Вот только о какой проверке речь?

- Нет! – не сдавался Влад. – Руся, отдай ребенка Ане и иди спать! - приказал он мне.

Я насторожилась, но спорить не стала и протянула девушке младенца. Она взяла его, но взгляд с братьев не сводила. Я уже направилась в свою комнату, когда услышала вздох:

- Влад, прости, - и звук удара. Испуганно обернувшись, увидела Василия, который потирал кисть и Влада, держащегося за нос.

- Руся, убегай! – крикнул он мне.

Что?! Куда убегать? От кого? Зачем? Эти вопросы вихрем пронеслись в голове, а Веник уже схватил меня за руку и потащил в мою спальню.

- Что происходит?! – выкрикнула я, обернувшись к Владу, но, к своему ужасу, увидела лишь что он лежит без сознания на полу с разбитым носом. Внутри все оборвалось. Похоже, он был моим единственным защитником. Что со мной собираются сделать, если даже он был настолько против?!

Веник затащил меня в мою комнату и захлопнул дверь, отрезая от всего мира. Сейчас ночь, в комнате царил полумрак. Мое сердце начало бешено стучать, паника сковывала сознание. Я не понимала, что происходит, чего от меня хотят и в чем я провинилась. Домовой говорил, что родня Влада хочет провести ритуал, но причем здесь Веник?

- Что ты со мной сделаешь? – дрожащим голосом спросила я, отступая назад. Это меня не спасет, но все же.

- Узнаю правду, - спокойно ответил парень, загораживая собой дверь.

- Я и сама могу все рассказать.

- Тебе нет веры. Ты ведьма.

- Я спасла тебе жизнь! – чуть повысила голос я, и Веник начал надвигаться.

- Это может быть частью плана, - похоже, он непробиваем.

- И как же ты выяснишь правду? – с насмешкой спросила я. Его массивная фигура двигалась на меня, вынуждая отступать. В какой-то момент я уперлась в стену.

- Очень просто, - ответил охотник, беря мою голову в захват и положив большие пальцы на виски. Теперь вырваться я не смогу при всем желании. – Войду в твое сознание.

- Что?! – опешила я. – Ты не сможешь! Это ведьмовская способность, причем очень редкая. Мужчины не обладают магией ведьм.

- Разве? – Веник с сомнением вскинул бровь, смотря на меня с насмешкой и превосходством. – Что, совсем никто?

- Ну… - неуверенно протянула я. – Бывают, конечно, случаи, но… Это возможно только если мужчина… - я запнулась, с ужасом глядя на Веника. Нет, это невозможно… Так не бывает!

- Сын ведьмы, - закончил он за меня, а я ощутила сильное давление на виски. Он не сжимал пальцы, это было что-то другое.

Боль усиливалась, и я невольно вскрикнула. Голову как будто сжимали тиски. В тот же момент в сознании пронеслись мои воспоминания: я и мама на кухне готовим пирожки, мне не больше шести лет, вот я иду в школу, мама обучает меня основам ведьмовского дела, я собираю травы, лечу соседскую собаку, попавшую под машину.

Боль нарастала, а я видела только голубые глаза Веника. Он будто гипнотизировал меня.

Мне четырнадцать. Мой первый шабаш, знакомство со Старшими ведьмами, мечты о вступлении в силу. Вальпургиева ночь, нападение, последний взгляд на маму и мой страх. Наша квартира, выбитая дверь, существа. Я прыгаю с балкона, резкая боль в ноге. Моя поездка с сыном лешего. На этом Веник остановился очень подробно, ещё раз в подробностях прокрутив эту сцену.

Боль становится почти невыносимой.

Смерть тети Лены. Торговый центр, умирающий Веник и мои эмоции, искреннее желание помочь и страх от осознания того, кто он такой.

Похищение, меня везут в лес, но потом все очень смазано.

Влад, наше общение, мой разговор с Аней, темный ритуал.

Мы с ним как будто заново переживали мою жизнь, деля воспоминания на двоих.

Дойдя до сегодняшней ночи, Веник отпустил меня, и я упала на пол, не в силах пошевелиться. Сейчас я чувствовала себя цветком пассифлоры, который сама же и выбросила. Такая же высосанная и обессиленная. Боль прошла, оставив после себя лишь шум в голове. Мне было все равно, где я и кто, что происходит и почему.

Надо мной раздался вздох. Надо же, мой мучитель соизволил поднять меня с пола и переложить на постель. Какая забота…

Я провалилась в сон.

***

Веник с самого начала настаивал на этой проверке. Семья была против, потому что это болезненно и нет острой необходимости, ведь неизвестно, как себя поведет эта ведьма и стоит ли тратить силы. При таком проникновении в чужое сознание сам Веник и его «партнер» на время становились единым целым. После исцеления Влада эту тему замяли, да и сам парень не подпускал его близкой к этой девчонке. Нравится она ему, что ли? При этой мысли Веник жалел, что не ударил её тогда посильнее, чтобы она точно не встала.

Но это в прошлом.

Она сделала немало для Влада и, чего уж тут, он избил её незаслуженно. Даже извинился! Он. Перед ведьмой. В страшном сне не мог представить себе подобной ситуации.

Вокруг этой Русланы вертится что-то очень темное. Активизировалась нечисть, стало неспокойно, и именно после её появления в городе. Веник настаивал, что она о чем-то умалчивает и нужно провести процедуру хотя бы для того, чтобы это выяснить. Влад не разрешил.

Но эта история с упырями, её желание помочь, вся эта история была очень странной. И семья с этим согласилась. Все, кроме Влада. Ну, что ж, если против он один, то его можно и обойти.

Он переживал с ней её жизнь. Воспоминания детства, обучение магии, её эмоции и реакции поразили его. Он ожидал почувствовать хладнокровную расчетливую особу, которая относится к ним, охотникам, с презрением и затаенной злобой. Даже подумать не мог, что тогда, на парковке, она пожалела его… Он был уверен, что это часть какого-то плана, ни капли в этом не сомневался. М-да, давно он так не ошибался… Такие светлые, живые, искренние воспоминания и мысли он ещё ни у кого не встречал. Все время попадались какие-нибудь уроды, и с ними Веник был вынужден заново переживать их убийства и насилие. Даже не думал, что его дар, который он всегда считал проклятьем, переданным от мамаши-ведьмы, может принести что-то хорошее.

Он знал, что ей больно, ощущал это, но без боли невозможно проникнуть в чужую голову. Он вымотал её, и девчонка отключилась, упав на пол как марионетка, которой обрезали все нити. Неожиданно ему стало жалко её. Столько всего пережила, а ещё он… Стыд захлестнул его, хотя он и понимал, что поступить иначе не мог. Без колебаний взял её на руки и перенес на постель. Надо же, когда-то здесь спал Влад, а теперь она.

Влад был прав, это просто девчонка. Юная, наивная, в чем-то вредная. Веник невольно усмехнулся, вспомнив, сколько нервов она потрепала его брату. Молодец! А то привык, что с ним все носятся, пусть теперь попробует сам понянчиться с кем-то. Кстати, он его, похоже, убьет, когда очнется. Что ж, пусть так, зато те ощущения, которые Веник испытал сегодня с этой девочкой, он не забудет никогда. И, да, нужно как-то исправлять ситуацию.

***

***

Я проснулась утром от грохота. Вставать категорически не хотелось, подушка притягивала голову как магнит. Второй удар, будто уронили мебель, заставил меня подскочить. Звуки исходили из гостиной. Откинув покрывало (когда я успела укрыться?), я осторожно направилась туда. Теперь к грохоту добавились матюки.

Я встала за угол и осторожно выглянула из-за него. Веник и Влад дрались не на жизнь, а на смерть! Кровь, разбитые носы, перевернутый стол и поваленные книжные шкафы. Мамочки! Похоже, в этой комнате тоже придется делать ремонт! Василий пытался их разнять, но безуспешно. Ани и ребенка здесь не было. Так, а куда они увезли девочку?!

Бочком я пробралась на кухню. Вот они! Аня сидела с малышкой, дав ей бутылочку

- Руся! – воскликнула она, увидев меня. – Ты как?

И она ещё спрашивает, как я?! После того, как молча наблюдала, что меня утаскивают и знала, что меня там ждет?! И теперь ведет себя так, будто так и надо!

Послав девушке гневный взгляд, я решительно подошла и забрала у неё ребенка.

- Ты что делаешь?! – возмутилась она, но я посмотрела на неё так, что охотница отшатнулась. В этот момент я точно знала, что мои глаза вновь горят неоном.

Ребенок заплакал, но я дала ему бутылочку, и он затих. Не обращая ни на кого внимания, я прошла с ней в свою комнату.

Усаживаясь на постель, я только сейчас увидела…букет розовых пионов на прикроватной тумбе. Что это?! Первым делом подумала на Лешу, но как бы он сюда пробрался? Это ведь мои любимые, именно розовые, именно нужного оттенка. Кто их принес? И зачем…?

Малышка вновь заснула. Интересно, она постоянно спит или хоть немного с ней можно будет поиграть? Я положила крошку рядом с собой и поняла, что не выспалась.

- Давай спать, красавица, - прошептала я и вскоре заснула.

Глава 12. Побег 2


В следующий раз я проснулась, когда малышка заворочалась и начала плакать. Я привстала на локте и пыталась понять, в чем дело. Она голодная? Замерзла? Её пора переодеть?

Услышав плачь, в мою комнату ввалилась вся семейка Токаревых. Я прижала ребенка к себе, смотря на всех как загнанный в капкан волчанок. Веник и Влад были разукрашены: у обоих фингалы под глазами, мой опекун прижимал к челюсти завернутый в ткань лед, а у Веника была перевязана одна рука. Василий выступил вперед:

- Руся, - начал он, - то, что произошло, было необходимо, - ну, да, как же! – Теперь Веник подтвердил, что ты абсолютно чиста и не имеешь цели нам вредить. Поверь, больше никаких испытаний мы устраивать не будем.

- Какая честь, - холодно ответила я. Наверное, моим взглядом можно было заморозить.

- Я знаю, ты злишься, - миролюбиво произнес Василий. – Но и ты нас пойми, ты ведьма, много странностей происходит, и мы решили, что даже если ты не имеешь цели навредить нам, можешь просто скрывать какие-то важные вещи.

- И как? Выяснили, что я скрываю?

- Почему ты не рассказала о том случае, когда тебя «подвезли»? – подал голос Влад. Он говорил так, будто у него во рту что-то находилось и мешало нормальной речи.

Почему? Да потому, что хочу забыть об этом и не вспоминать. Да и этот эпизод не имеет никакого отношения к происходящему. Почему они подняли эту тему? Я молчала, не зная, что сказать.

- В общем, теперь мы полностью доверяем тебе и будем защищать как члена семьи, - торжественно произнес Веник.

Я посмотрела на него тяжелым взглядом. Какая честь! Вот только я им теперь не доверяю совершенно. Причем, их сложно винить. Они солдаты, привыкли не доверять всем, тем более, ведьмам. Это с моей стороны было глупостью думать, что мне доверяют и не собираются вредить.

Ребенок снова заплакал, и мне пришлось встать. Развернув девочку, я понесла её в ванну. Охотники расступились перед нами. Когда я вернулась, на моей кровати уже лежал чистый подгузник и была расстелена пеленка. Я молча запеленала малышку и залезла с ней на постель. Охотники равномерно распределились по комнате и уходить явно не собирались. К моему удивлению, Влад встал и сел рядом с нами, приобняв меня за плечи. Я оказалась притиснута к стене, а он будто отгородил меня от своих родственников.

Влад, Влад… Наверное, он единственный, на кого я не имела права злиться. Он единственный бросился на мою защиту. Вздохнув, я положила голову ему на плечо. Его искренняя забота трогала меня, но, как ни печально, защитить меня он не сможет. Уж от своей семьи-то точно.

- Все упыри исцелились, - подал голос Василий. – Они ничего не помнят, но среди них нет родителей этого ребенка.

Что?! Тогда откуда она там взялась?

- Вероятно, её матерью была та женщина, которая набросилась на тебя, Руся. Но она погибла.

Это была женщина? Но… Она напала на меня, когда я подошла к ребенку. Почему её не задело наложенное заклятье? Наверное, она находилась в другой комнате в этот момент. Внезапная догадка заставила дрогнуть сердце. Она пыталась защитить от меня своего ребенка! Поэтому и погибла. Не подойди я к коробке, её бы не застрелили. Я посмотрела на ребенка. Неужели из-за меня погибла её мать?

Но ведь она могла наброситься на кого-то другого… Или нет? Ведь не вмешалась же в драку, сидела тихонько и вышла только когда почувствовала угрозу своему ребенку.

- Родственников мы ищем, но до того времени пусть побудет у вас. Вы неплохо справляетесь с ролью родителей, - хохотнул Василий.

Влад повернул голову и увидел цветы. Его лицо тут же окаменело.

- Что это? – хрипло спросил он.

- Не знаю. Я проснулась, а они были здесь.

Влад посмотрел на Веника таким взглядом, что, владей он магией, точно убил бы брата. Сам он выглядел уверенным и довольным собой. Он посмотрел на меня, но что-то было не так, как всегда. Я поняла: во взгляде больше не было презрения и угрозы.

Стоп.

Это что же, он принес цветы?! Я думала на кого угодно, но его даже в расчет не принимала! Неужели он так пытается извиниться?

- Руся, отдай ребенка, - попросил Василий. – Я её осмотрю, попытаюсь определить возраст.

Я прижала девочку сильнее, но, подумав, все же согласилась. Ей нужен медицинский осмотр, ведь она может болеть.

Василий взял её у меня и куда-то унес. Не знаю, почему, но я чувствовала ответственность за этого ребенка. Вот только что с ней делать, если мать погибла? Может, жив отец или есть другие родственники? С грустью подумалось, что мы с ней похожи. Остались одни, без близких и попали в зависимость от охотников. Для себя я четко решила, что, когда решится её судьба, я и сама убегу отсюда. С охотниками жить не менее опасно, чем с прочими существами. Они уже говорили, что благодаря исцелению Влада, я вошла в их семью, а потом… Вспомнив, что произошло вчера, виски запульсировали болью. Чтобы не показывать навернувшиеся слезы, я спрятала лицо на груди Влада. Он прижал меня ещё сильнее и поцеловал в макушку.

Какой же он…добрый, честный, надежный. Не побоялся пойти против семьи, а для охотников она превыше всего. Рядом с ним мне даже дышать легче. Я обняла его за талию и практически легла на парня. Мне было плевать, как это выглядит со стороны, хотелось быть рядом с ним, прижиматься и…просто чувствовать его.

Примерно через полчаса вернулся Василий и вернул мне девочку.

- Можно мне её подержать? – робко спросил Влад. Я удивленно посмотрела на него. Ну, он, в общем-то, ни разу так и не прикоснулся к ней. Я аккуратно переложила её ему в руки. Влад очень осторожно принял сверток и смотрел так растерянно, будто это не ребенок, а хрупкая ваза.

- Ребенку около месяца, - вынес свой вердикт врач. – Здорова, но лучше купить ей крем от опрелостей. И ей нужны прогулки, коляска, пеленки, распашонки… Может, лучше нанять няню?

- Нет! – тут же воскликнула я. Не доверю эту крошку какой-то чужой женщине!

- Ладно, - усмехнулся он. – И ещё кое-что, - Василий тяжко вздохнул и помрачнел. – Ребенку месяц, но притон был создан не меньше трех месяцев назад.

- Ты хочешь сказать…? – прошептал Веник, округлив глаза.

- Да, - кивнул врач. – Девочка рождена упырем. Даже не знаю, как это на ней отразится…

Я тут же похолодела. А если они решат, что малышка представляет угрозу?! Они же…убьют её?! От этих охотников всего можно ожидать! Особенно от их «цепного пса».

Я придвинулась к Владу, пытаясь собой загородить девочку.

- Пока она выглядит как обычный ребенок, - Влад с улыбкой смотрел на личико малышки. – Вирус передается через укусы. А она в порядке, её не кусали. Материнский инстинкт требовал, чтобы мать защищала ребенка. Не думаю, что с девочкой что-то не так.

Василию на телефон раздался звонок, и он отошел к окну. Это сейчас они говорят, что все в порядке, а потом возьмут и задушат крошку. Из соображений безопасности. Может, бежать вместе с ней?

- Нашелся отец, - заявил Василий. – Уже едет сюда. Они с её матерью состоят в браке, но женщина считалась пропавшей без вести. Он даже не знал, что с ребенком. Мы же вернем её? – он вопросительно посмотрел на нас с Владом.

- Конечно, что за вопросы, - пожал плечами он.

- Да вы в неё так вцепились, будто она ваша, - холодно произнес Веник. Вот в его сторону даже смотреть не хотелось.

Влад ничего не ответил, но в его взгляде промелькнуло что-то странное.

Через полчаса к дому подъехала незнакомая машина. Из неё вышел мужчина около тридцати лет на вид и женщина в деловом костюме. Он очень волновался, это было заметно.

Влад проводил его в гостиную, где сидела я с малышкой. Новоявленный отец подозрительно косился на его разукрашенное лицо. Увидев нас, мужчина замер и растерялся. Я встала и осторожно передала ему дочь. У мужчины были такие же голубые глаза, как у неё. Куда я собиралась бежать? У неё есть отец, и с ним ей будет лучше.

Мужчина, наверное, никогда не держал детей, настолько неуклюжи были его движения. Женщина оказалось служащей из органов опеки. Судя по поведению, она и Василий были друзьями.

Я провела с этой девочкой меньше суток, но так не хотелось расставаться. Надеюсь, её отец будет не против нашего общения. Он стоял в стороне и с улыбкой смотрел на дочь. Мне показалось, даже пустил слезу.

В голову полезли странные мысли. А мой отец знает, что я существую? Когда я родилась, он не держал меня на руках, не качал, даже не радовался, что я появилась. Стало так грустно… Почему мама никогда не рассказывала о нем? Я спрашивала, но она быстро переводила тему. Интересно, она хотя бы сказала ему, что беременна?

Отец девочки поблагодарил нас и уехал.

- Вам тоже пора, - кивнул Влад родственникам. На Веника он даже не посмотрел, но вскоре все разъехались. Когда мы остались одни в доме, внезапно он подошел и крепко обнял меня.

- Прости, - прошептал он. – Я должен был это предвидеть и что-то сделать.

- Ты не виноват, - я похлопала его по спине.

- Виноват, - Влад отстранился и взял мое лицо в ладони. – Я должен тебя оберегать…

- Влад, - перебила я, - ты ничего мне не должен. И ты не виноват, что твои родственники очень беспокоятся о твоей безопасности. Я все понимаю, - мой голос звучал ровно.

- Руся, - простонал он, уронив голову мне на плечо. – Прости, что так вышло. Они не имели права так поступать, но…

- Но они охотники. И, повторяю, ты не виноват.

После этого разговора наши отношения охладились. Уже не было той беззаботности и легкости. Я сама старалась держать Влада на расстоянии, хоть он и пытался общаться и как-то разрядить ситуацию. К сожалению, мой опекун будто что-то чувствовал и постоянно крутился рядом, не давая мне возможности ускользнуть.

Примерно через неделю, утром, когда я уже оделась, Влад поджидал меня в гостиной. На его губах играла легкая улыбка.

- У меня для тебя сюрприз, - торжественно произнес он.

- Какой? – испуганно прошептала я.

- Расслабься, - со смешком произнес Влад.

Он осторожно развернул меня к лестнице и указал на второй этаж.

- Что? Ремонт закончен?

- Да.

Мы поднялись на второй этаж, Влад всегда держался позади.

Как здесь все изменилось! Стены отделаны декоративной штукатуркой, на полу – паркет, натяжной потолок.

- Итак, - хлопнул в ладоши Влад, открывая дверь в комнату, в которой я раньше жила. Здесь тоже все заменили, но общий интерьер сохранился – та же небольшая кровать, стол и тумба. – Это – моя комната, - он приоткрыл одну из дверей. Ого! Большая светлая комната в темных тонах. Темно-серый ковер, темное постельное белье на двуспальной кровати, даже черные шторы! В общем, комната выглядела современной и уютной.

Потом он показал мне что-то вроде тренажерного зала. Он оборудовал одну из комнат беговой дорожкой, шведской стенкой, боксерской грушей и прочим. Ну, он же охотник, должен поддерживать форму. Не удивительно. В ванной он почти ничего не изменил. Ещё две комнаты были отделаны, но стояли без мебели.

- А где моя комната? – осторожно спросила я. – Или ты решил оставить меня на первом этаже?

- А теперь главный сюрприз, - загадочно прошептал Влад, взял меня за плечи и развернул.

Оп-па! За углом оказалась неприметная лестница. Она была узкой и уходила куда-то вверх. Чердак?! Нет, серьезно?!

Вздохнув, я начала подниматься. Светлая деревянная дверь со скрипом открылась, а я… обомлела от того, что увидела.

Мамочки!

Я запомнила это место как заваленное хламом, пыльное и неприятное, но это… Что он здесь сделал?! Стены отделаны деревянными панелями, на полу светлый ковер, двуспальная кровать с пологом! Но самое главное – это потолок! Он не был ровным, а клонился под углом. Это был даже не потолок, ведь сводчатая часть крыши была заменена на пластиковые окна. Он превратил чердак в мансарду. Теперь отсюда можно наблюдать за звездами, оставаясь в постели или любоваться дождем. Я застыла с открытым ртом. И в этой комнате буду жить я?!

- Тебе нравится? – спросил Влад, и в его голосе я уловила волнение.

- Это для меня? – не могла поверить я, обернувшись к нему. Парень стоял, оперившись о дверной косяк.

- Да. Тебе нравится? – повторил он.

- Безумно! – воскликнула я. Поверить не могу, что для меня одной создали такую невероятную красоту! В порыве чувств я бросилась Владу на шею и поцеловала в щеку.

У Влада стало такое растерянное лицо, что я рассмеялась и ещё сильнее сжала его шею.

- Задушишь, - прохрипел он.

- Спасибо, - с чувством поблагодарила я. – Это очень много для меня значит.

- Помочь перенести вещи? – Влад не убрал руки с моей талии.

- Да, - волнительно произнесла я.

Обернулась ещё раз, осмотрев комнату, но что-то меня напрягло. Первое впечатление прошло, и я более трезво смотрела на вещи. В углу стоял большой шкаф, он был светло-бежевого цвета и имел странную форму: округленные края, фигурные ручки, полукруглые ножки. Кровать имела кованые части в форме вьющихся роз с листиками и бутонами. Боюсь даже представить, сколько она стоит. Эта комната была очень девичьей, светлой и какой-то милой. Она предназначена для девочки-подростка, которая бы каждую ночь спала в этой постели, хранила в шкафу многочисленные тряпки и болтала с подружками по телефону о мальчиках. Я медленно обернулась к Владу, в глазах блестели слезы.

- Влад, ты мне чего-то не рассказываешь? – прошептала я.

У парня глаза на лоб полезли от смены моего настроения. Он растерялся, открывал и закрывал рот, как рыба.

- Что-то с мамой? – допытывалась я. – Она умерла?

- Что? – мотнул головой Влад. – Почему? С чего ты взяла?

- Рано или поздно я уеду отсюда. А эта комната рассчитана на то, что жить я здесь буду не один год. Я спрашиваю: что-то с мамой? Ты мне не сказал чего-то?

- Нет, - Влад потер переносицу. – О ней нет вестей. Руся, все в порядке. Просто мы ведь не знаем, как долго тебе придется скрываться. Даже если твоя мама найдется, она может остаться здесь.

- Нет! Она заберет меня. И я уеду отсюда. Я благодарна тебе за все, но рано или поздно у тебя появится девушка, ты будешь её приводить, а мое присутствие только испортит все.

Влад почему-то рассмеялся.

- Ты думаешь, я буду водить сюда девушек? – он явно веселился и смотрел на меня так, что захотелось провалиться сквозь землю. Как будто я сказала какую-то несусветную глупость!

- Ты молодой парень, - пожала плечами я. – Красивый… Тебе нужна девушка.

- Пойдем твои вещи собирать, - вздохнул Влад, по прежнему улыбаясь.

Одежду мы перенесли довольно быстро. Я разложила её по полочкам, и тут же на телефон поступил звонок.

- Да? – я взяла трубку.

- Ангел, куда ты пропала? – спросил Леша. – Я тебя уже сто лет не видел!

«Я знаю, как обращаться с такими малышками» - вспомнилось мне. Леша уже не казался таким светлым принцем, как раньше.

- А тебе так хочется? – холодно спросила я.

- Конечно! Что за вопросы? Я скучаю! Он тебя не пускает? – серьезно произнес он.

- Не пускает, - не стала скрывать я.

- Давай я приеду, поговорю с ним.

- Нет, не нужно, - прошептала я. – Он тебя убьет.

- Ой, - я так и видела, как он поморщился. – Тебя это расстроит, значит, не убьет. Руся, что с тобой? Ты какая-то поникшая. Я тебя обидел?

Да нет… Просто возникли сомнения.

- Все в порядке. Извини, но сейчас я не могу с тобой встретиться. Мне пора.

- Руслана… - пытался сказать он, но я отключила вызов.


В эту ночь я даже не ложилась. Комната красивая, хоть и немного детская, но оставаться здесь я не могла. Перед внутренним взором встала картина, как Веник утаскивает меня, Влад лежит без сознания, а все остальные молча за этим наблюдают. За что они так со мной? Что я сделала, чем заслужила такое недоверие? Поставила на ноги Влада? Спасла Веника? Излечила кучу народа? Наверное, если я ещё кого-нибудь спасу, мне снова устроят какое-нибудь испытание. Даже мама сказала, что если меня начнет притеснят, нужно бежать, а маму я привыкла слушаться.

Оставаться здесь опасно.

Сбежав из города, я смогу прибиться к другим ведьмам. Все лучше, чем жить с существами, цель жизни которых – уничтожение мне подобных.

Оставив Владу прощальную записку, я собрала только самое необходимое, взяла банковскую карточку и открыла окно на крышу. Выбраться получилось без труда. С высоты практически третьего этажа я могла наблюдать весь частный сектор на несколько километров вокруг. Удивительная красота! Огни ночного города чередовались с тихими и темными районами частных домов. Так, не время любоваться красотами!

Я начала движение по крыше. Осторожно, стараясь не упасть. Высоко, конечно, но вряд ли я упаду. Я подошла к краю и уже приготовилась перепрыгнуть на крышу соседнего дома, когда услышала изумленный окрик:

- Руся?!!!

У меня душа ушла в пятки. Как я могла так спалиться?! Внизу, на земле стоял Влад, запрокинув вверх голову и смотря на меня. Откуда он здесь взялся среди ночи?!

- Ты совсем спятила?! Живо спускайся! – рявкнул он.

Так я и послушалась! Его крики придали мне ускорения, и я перепрыгнула на соседнюю крышу.

- Ох и получишь ты у меня! – кричал охотник и начал взбираться на крышу по стене дома. К моему удивлению, делал он это очень быстро и ловко, цепляясь за выступающие кирпичи. – Я тебе такого ремня всыплю, что ты неделю сесть не сможешь!

Угрожать начал. Следующая крыша оказалась очень крутой, поэтому двигалась я медленней.

Влад залез на крышу своего дома и начал двигаться ко мне. Странно, но делала он это очень медленно, будто боялся оступиться.

- Вернись! – крикнул он.

- Нет! – громко ответила я и продолжила путь.

- А-а-а-а! – раздался испуганный крик Влада.

Я обернулась и со страхом поняла, что парень не смог запрыгнуть на соседнюю крышу и упал в проем между ними. С ужасом в глазах я бросилась туда.

- Влад! – выкрикнула я. Если он пострадает из-за меня, я этого не переживу.

К счастью, он зацепился пальцами за край и висел. Я присела рядом и начала тянуть его на себя. Ну вот как он умудрился упасть, даже если я смогла без труда перепрыгнуть?! С моей помощью парень выбрался и вцепился в меня. Он слегка дрожал. Он…испуган?

Только сейчас я поняла, что Влад боится высоты. Наверное, после того рокового падения в нем поселился этот страх. А ведь ради меня полез на такую высоту…

Судя по его состоянию, один он не доберется обратно. Ну за что мне это?! Откуда он здесь взялся?!

С моей помощью он перебрался на крышу нашего дома и смог дойти до окна. Всю дорогу он держался за меня, не отпускал, и было видно, что даже побледнел. Надо же, я думала, что он бесстрашный.

Влад запрыгнул в окно на крыше, а я осталась сидеть. Он вскинул голову и посмотрел на меня.

- Залезай, - дрогнувшим голосом попросил он. Я сидела. Послушаться? Но сейчас есть возможность убежать, ведь вряд ли он решился снова полезть на крышу. Я колебалась, но Влад неожиданно резко подпрыгнул на два метра (!) вверх и присел на край. Я круглыми как блюдца глазами смотрела на него. Охотники так могут?!

Не церемонясь, Влад обхватил меня за талию и втащил внутрь. Захлопнув окно, он стоял и держал меня рядом. Он все ещё был бледен, в глазах плескался страх.

Вздохнув, он присел на кровать и усадил меня к себе на колени. Обняв меня, прижал к себе. Я чувствовала, как сильно бьется его сердце и обняла в ответ. Вредить ему я не хотела ни при каких обстоятельствах. Мы сидели так около десяти минут, и в какой-то момент я поняла, что млею от его близости. Он такой теплый, сильный, красивый…

Влад отстранился и посмотрел мне в глаза. Нежно проведя шершавой ладонью по моей щеке, он чуть наклонился и осторожно коснулся моих губ своими… Я закрыла глаза и не смогла сопротивляться нахлынувшим чувствам. Когда я ответила ему, поцелуи стали более уверенными, но все такими же нежными и трепетными.

Мы так и не смогли оторваться от этого занятия, пока у меня не начали болеть губы, и я не отстранилась.

Влад смотрел на меня с непередаваемой нежностью и теплотой. Он надавил мне на голову, заставив лечь ему на плечо, и откинулся назад. Глубокая ночь напомнила о себе, и вскоре я заснула, укутанная его запахом.

Утром я проснулась одна, заботливо укрытая покрывалом. Вспомнив то, что вчера произошло, я не смогла сдержать глупой улыбки. Странно, но стыда я не испытывала. Влад мне очень нравится, нас тянет друг к другу, и случилось то, что должно было. Интересно, он всыплет мне за мой побег, как обещал или все же поцелуи его успокоили? Целуется он превосходно… Вспомнив, что творили его губы, я встала с постели и спустилась вниз.

- Влад? – позвала я, но он не отозвался.

Я обошла весь дом, но парня явно не было дома. На кухне лежала записка:

«Я уехал по срочному делу. Можешь не пытать сбежать – я обработал крышу пеплом рябины. Ты наказана. Вернусь поздно, ложись без меня».

И это все? Я даже расстроилась. Ни слова о том, что вчера между нами произошло. Как так? А вдруг он сожалеет? Вдруг понял, что не хочет быть со мной? Ведь он молодой мужчина. Я слышала, что если у парня долго не было девушки, его начинает усиленно к ним тянуть. Вдруг и Влад так же поддался минутной слабости?

Нет!

Вчера все было по-особенному. Я чувствовала, что он целует меня искренне, что что-то чувствует ко мне. К тому же, Влад не переходил грань и ничего неприличного не делал.

Кто мы теперь друг другу? Одно дело жить в его доме и быть подопечной, вроде как младшей сестрой. Но совсем другое дело – жить как пара. Мне всего шестнадцать, я не могу жить с мужчиной! Как я потом маме в глаза посмотрю?

Все так запутано…

Весь день я провела в раздумьях.

На телефон пришло смс от Леши: «Мы можем встретиться?».

«Нет. Извини, но нам не стоит больше видеться» - ответила я. Не было никакого желания видеться с Лешей… теперь у меня есть Влад, и ревность ему ни к чему.

- Не грусти, ведьма, - раздался рядом со мной голос домового. – Все у вас будет хорошо. Не сильно он тебя накажет.

- Это все ты! – внезапная догадка пронзила меня, и я подскочила, обвинительно тыча в существо. – Ты все подстроил! Это ты его привел на улицу и он увидел меня!

- Ну и шо? – пожал плечами он. – Ты же убежать хотела, а я должен помогать хозяину. Работа у меня такая.

- Работа у него… Не получишь ты больше от меня конфет!

- Нет! – воскликнул домовой и испуганно выпучил глаза. – Я очень их люблю! Не отбирай! Меня же здесь только ты и кормишь! – он готов был расплакаться.

Мне стало его жалко.

- Ладно… Будут тебе конфеты… Но если ты ещё раз так меня подставишь… - я грозно посмотрела на него, и он все понял. Паршивец!

Как и просил Влад, я легла спать без него, но долго не могла уснуть. Ворочалась, пока не услышала внизу шум. Наверняка Влад вернулся. Я спустилась вниз, надеясь поговорить с ним, но то, что я увидела, заставило меня побледнеть. Дышать стало тяжело, голова закружилась.

Влад стоял в прихожей и страстно целовался с длинноногой брюнеткой в мини-юбке. Он прижимал её к себе, лапал и медленно они продвигались в гостиную. Увидев меня, Влад оторвался от неё и бросил мне:

- Иди спи!

Что…? Спи…? Какого черта?! Я застыла как восковая фигура. Может, это какой-то кошмар? Это сон?

Сладкая парочка скрылась в гостиной, а я обессиленно привалилась к стене. Только когда до меня начали доноситься её не двусмысленные стоны, я отмерла и на подкашивающихся ногах пошла к себе.

Боже мой, что я только что видела?! Что это было?! Неужели Влад так решил наказать меня за побег? Бред! Он не такой. Представив, ЧТО он сейчас делает с другой женщиной, все внутри скрутилось в тугой узел.

«За что?!» - хотелось закричать мне.

Я лежала в комнате, которую Влад обустроил специально для меня. Уверена, каждую деталь здесь он сам тщательно выбирал… Даже если оставить мысли о любви, я знаю, что много значу для него… Что же случилось?

Ещё это его «Иди спи!», как будто ничего особого он не делает. Наверное, не будь вчерашних поцелуев, все было бы не так страшно. Сама же говорила, что ему нужна девушка!

От нервов мне начало тошнить. Я поворачивалась с одного бока на другой. В какой-то момент на моей постели материализовался домовой, коснулся указательным пальцем моего лба, и я тут же заснула.

Глава 13. Новый образ


Проснулась ближе к обеду. В голове было пусто, ничего не хотелось. Если вчера моя эмоциональность зашкаливала, то сегодня на все было плевать. Я спустилась кухню приготовить завтрак. Влад сидел за столом и пил своё любимое кофе без сахара.

- Доброе утро, - как ни в чем не бывало поздоровался он.

Я ничего не ответила и прошла к плите.

- Что-то не так? – осторожно спросил он.

- Ты ещё спрашиваешь? – зло прошептала я, оборачиваясь к нему.

- Ладно, извини, - вздохнул Влад. – Вчера я был так увлечен Олесей, что в голове помутилось, - он потер лоб. – А, увидев тебя, понял, что не могу остановиться, но и тебе на все это смотреть нельзя. Руся, она такая…! Невозможная! По-моему, я влюбился.

Я смотрела на него как на сумасшедшего. Может, он псих, но тщательно скрывал это?

- А как же то, что произошло между нами? – прошептала я, садясь за стол.

- Ты о чем? – искренне удивился он, но быстро вспомнил. – А, твой побег… Я уже не злюсь, но впредь не пытайся, а то точно ремня дам.

- Я о том, что произошло потом, - говорила так же тихо, с надеждой смотря на парня.

- А что произошло? – нахмурился Влад, будто пытался вспомнить. – Ничего особенного, разве нет?

Я опустила глаза в пол. В который раз почувствовала себя глупой малолетней дурочкой, которую окружают взрослые умные дяди. Влад красавец, ему нужна взрослая девушка для взрослых отношений. Что для него несколько поцелуев? Это у меня голову снесло, я уже возомнила себя его девушкой. Для него же не случилось ничего особенного.

- Руся? – вырвал меня из мыслей Влад. – Все в порядке?

- Да, - прошептала я пересохшими губами и встала.

- Ну, раз так… Знаешь, я тут подумал и решил, что встречи с твоим мальчиком можно разрешить, - огорошил меня опекун.

- Что? – я решила, что ослышалась.

- Активность нечисти стихла, - он отпил из кружки. – Думаю, пусть лучше ты сама поймешь, что он тебе не подходит, чем я буду вам препятствовать.

- Ты говорил, что меня могут похитить…

- Да, но слежки мы не обнаружили, где именно ты находишься,  нечисть не в курсе. Да и глупо с их стороны так охотиться за простой ведьмой.

- Но раньше ты говорил совершенно другое!

- Все изменилось. Говорю, их активность стихла, думаю, им просто надоело тебя ловить, - хохотнул он.

Несколько минут мы сидели молча. Я обдумывала странное поведение Влада, пытаясь придумать ему объяснение. Как можно так себя вести? Неужели эта Олеся так ему понравилась? Ну, ещё бы… Длинноногая, в короткой юбке, едва прикрывающей попу, и тонкой блузка. Разве я, подросток, могу с ней тягаться? Но самое главное другое: я не могу дать Владу то, что дала она. Как он сам сказал, я ещё маленькая для отношений и не готова открывать для себя интимную часть жизни.

- Ворота я открыл, ты можешь гулять сколько хочешь, - Влад думал, что обрадует меня.

- Где вы познакомились? – безжизненным голосом спросила я, разбивая яйца в сковородку.

- В клубе, - просто ответил Влад. – Я заехал туда на секунду, со знакомым пообщаться, и увидел её. Возле бара. Она так улыбалась… Подсела ко мне, заговорила. Я из вежливости угостил её коктейлем и выпил сам.

- Но ты же не пьешь, - перебила его я, почувствовав неувязку.

- Один раз-то можно! - взмутился Влад. Потом мы разговорились. Ты не представляешь, какая она веселая, умная, добрая… У меня голову снесло!

- И ты решил не тянуть и проверить, какая она в постели, - не удержалась я.

Взгляд Влада тут же похолодел.

- Так получилось, - пожал плечами он. – Она меня поцеловала, потом я её… В общем, мы не устояли.

- Какая порядочная девушка дает парню после нескольких минут знакомства? – дерзко спросила я.

Владу такая формулировка не понравилась,и он недовольно смотрел на меня.

- Ты ещё маленькая и не понимаешь таких вещей.

- Может, пора это исправить? – горько усмехнулась я. – Приобщиться ко взрослой жизни...

В его взгляде промелькнуло что-то странное, будто загорелись огоньки в зрачках, но через секунду все исчезло.

- Я не думаю, что ты готова к этому, - холодно бросил он, встал и вышел из кухни. Он не попрощался со мной, не сказал ни слова. Я просто услышала звук заводящегося мотора его машины.

Влад снова уехал, а я вернулась в свою комнату. На моем мобильном множество пропущенных от Леши и куча смс. Я не стала их читать и просто позвонила ему. Он почти сразу взял трубку.

- Руся?! Что происходит?! Ты меня бросаешь?!

- Нет, - устало произнесла я. – Он разрешил нам встречаться.

- Правда? – не поверил Леша.

- Да. Хочешь увидеться?

- Голос у тебя какой-то безжизненный, - засомневался Леша. – Все хорошо?

- Давай в парке через час, - коротко ответила я и положила трубку.

Быстро собравшись, подошла к калитке и поняла, что Влад не соврал, она и вправду открыта. Толкнула её и оказалась на улице. Интересно, куда уехал Влад? Неужели к своей швабре? Я сглотнула и решительно направилась прочь от этого дома. Зачем я вообще здесь осталась? Может, повторить попытку побега? Теперь это будет намного проще. Какие же странные они, эти охотники.

Леша вновь ждал меня у парка с букетом полевых цветов. Когда я приблизилась, он обнял меня и поцеловал в губы. Ощущения совсем не такие, как с Владом. Тот был опытнее, губы у него вкусно пахли… Так, отставить!

- Ну и напугала ты меня вчера, - признался Леша. Я взяла его под руку, и мы начали неспешно гулять. – Что ты сделала, что он изменил свое мнение?

- Да ничего, - вздохнула я. – Просто нашел себе девушку и отстал от меня.

- Я так и думал, - хмыкнул Леша. – Ему просто нужно было заняться своей личной жизнью.

И руки у Леши не такие сильные…

Парк быстро надоел нам.

- Прокатить тебя? – предложил Леша, подмигнув мне.

- Давай, - я робко улыбнулась.

Мы вновь ехали на его мотоцикле по городу, лавируя между машинами. Поездка не принесла мне такого удовольствия, как в прошлый раз. Зачем я вообще согласилась встретиться с Лешей? Просто захотелось пообщаться с кем-то, не имеющим отношения ко всей этой истории с охотниками и магией. Отгородиться от дома, где я провела столько времени…

Мысли о Владе не уходили, я все время так или иначе думала о нем. Скоро я не выдержу и разревусь.

- Слушай, здесь недалеко моя квартира, - неожиданно сказал Леша. – Давай зайдем, мне нужно кое-что захватить.

- Давай, - безразлично пожала плечами я.

Его квартира располагалась в старой панельной пятиэтажке. Мы вошли в подъезд и поднялись на третий этаж. Леша открыл дверь и вошел внутрь, я же осталась стоять на лестничной клетке. Прошло пять минут, потом десять, и я не выдержала. Дернув ручку, я вошла в квартиру. После большого и богатого дома крошечная квартира Леши показалась мне какой-то…убогой. Старые выцветшие обои, старая мебель не младше сорока лет на вид, узкий коридор.

- Леша? – позвала я его. – Куда ты пропал?

Я осторожно ступила внутрь и толкнула первую попавшуюся дверь. Кухня. Круглый деревянный стол в центре, грязная кафельная плитка. Как же здесь неуютно! Он вообще хоть иногда убирается?

- О, ты уже здесь, - беспечный голос Леши раздался у меня за спиной.

- Тебя долго не было, - улыбнулась я.

- Да, извини, я задержался. Руся, почему ты такая грустная?

- Обычная я.

- Ты очень грустная, - настаивал он. – Знаешь, что? У меня есть чай с бергамотом, его ещё моя бабушка любила. Давай выпьем, уверен, он поднимет тебе настроение.

Я не решилась отказаться, и мы прошли на кухню.

Леша заварил чай и поставил передо мной. Сам парень сел рядом и стал дуть на свою кружку, из которой шел пар. Как же здесь все-таки неуютно…

- Мои родители очень хотят с тобой познакомиться, - неожиданно признался Леша.

- Почему? Ты встречаешься со мной в четвертый раз, - его слова не вызвали во мне никаких эмоций.

- Это из-за твоего братца, - поморщился он. – Теперь мы будем видеться чаще, правда?

- Да, - согласилась я. – Но знакомиться с твоей родней я не готова.

- Понял. Я тебе нравлюсь?

- Да. Иначе зачем мне с тобой встречаться?

- Логично, - улыбнулся парень. – Ты очень хорошая, Руся, - он взял меня за руку и заглянул в глаза. – Ты такая притягательная, красивая, умная. Знаешь, думаю… - он не договорил, так как часы на его руках больно резанули меня, оставив царапину на запястье.

- Ай! – я одернула руку.

- Что?! Ой, прости, я случайно. Тут штука острая, я не подумал, - он взял меня за руку и приложил кровоточащую ранку к губам. Леша закрыл глаза, как от удовольствия и крепко сжал мое запястье. Когда он отпустил меня, крови на руке уже не было. Он её всосал что ли?

- Руся, - простонал Леша и притянул меня к себе, страстно поцеловав в губы. Это был другой, более взрослый поцелуй, чем обычно. Вскоре он разомкнул мои губы и проник внутрь языком. Я даже открыла глаза от удивления. На лице Леши было написано неподдельное удовольствие. Я попыталась отстраниться, но он лишь крепче прижал меня.

Леша встал и взял меня на руки. Про чай мы забыли. Он вынес меня из кухни и вошел в основную комнату. Положив меня на диван, он лег сверху и придавил весом своего тела. Его поцелуи становились все более требовательными, и вот он уже трогает мою грудь и пытается задрать юбку!

Я уперлась руками ему в грудь, пытаясь оттолкнуть, но он лишь немного отстранился.

- Я не могу, - решительно заявила я.

Леша часто дышал, его ноздри широко раздувались. Он посмотрел мне в глаза, прильнул, ещё раз страстно поцеловал и встал с меня.

- Извини, - произнес он, отвернувшись к окну. – Просто ты очень красивая.

В голове мелькнула мысль, что я могла бы отомстить Владу. Он кувыркался со своей шваброй, а теперь я могла бы отплатить ему тем же. Но я так не поступлю. Это ничего не изменит, только уронит меня в глазах Влада, да и только.

- Мне нужно выйти, - неожиданно сказал Леша. – Подождешь меня? Я ненадолго.

- Ладно, - промямлила я. – А мне с тобой нельзя?

- Да не напрягайся, я быстро, - он выскочил за дверь, щелкнув замком. Ну, вот, замуровали.

***

Алексей вышел из подъезда и приложил к уху телефон.

- Алло, это я, - произнес он. – Ведьма у меня в квартире.

- Почему ты тянешь? – послышался недовольный голос из трубки. – Ты говорил, что потребуется всего два месяца, но они уже на исходе.

- Сейчас есть возможность. Охотник перестал держать её возле себя.

- Конечно, перестал! Суккуб прекрасно справляется со своей задачей, не то, что ты.

Алексей недовольно скрипнул зубами.

- Если бы вы сразу доверили мне это дело, все было бы иначе, - сквозь зубы процедил он. – А теперь я вынужден охмурять какую-то малолетку вместо того, чтобы заниматься реальной работой.

- Эта малолетка крайне важна. Не смей вредить ей. Нам нужна каждая капля её крови, она должна быть полностью здорова.

- Я могу передать её вам прямо сейчас, но охотник бросится на её поиски. Он знает, что она со мной и попытается выйти на меня.

- Ты меня мало волнуешь. Что с её волосами? Нам нужно, чтобы она была в силе.

- С этим проблемы. Волосы едва доросли до лопаток.

- Проклятье! – выругались на том конце трубки. – Придется ждать… Сколько ещё я должен ждать?! Кучка идиотов, не можете поймать какую-то девчонку! – он отключился, а Алексей так и остался стоять.

Какого черта она их обрезала? Радует хотя бы то, что они растут быстрее, чем у обычного человека. Ладно, пока пусть гуляет. Когда волосы достигнут поясницы, её дни будут сочтены.

***

Леша вернулся минут через пятнадцать. Мы ушли из его холостяцкой квартирки и весь день провели вместе. Мы гуляли по городу, сидели в кафе и просто болтали. Леша рассказывал мне о себе, я же в основном молчала. Невольно вспомнились наши прогулки с Владом. Он вел вебы более уверенно, чем Леша, свободнее, что ли. Наверное, потому, что не пытался очароваться меня. По иронии судьбы, именно это ему и удалось…

- У тебя такой вид, будто ты сейчас заплачешь, - произнес Леша. Только сейчас я поняла, что он уже несколько минут молчит и смотрит на меня. – Что-то случилось?

- Просто дурацкий день, - пожала плечами я.

Уже давно наступил вечер. Впервые я так надолго выбралась из дома. Я проверила телефон, но никто даже не позвонил мне, Влада не волнует, где я и с кем. Тогда к чему были все эти строжайшие запреты?!

- Знаешь, что помогает справиться с дурацким днем? – загадочно спросил Леша.

- Что?

Вместо ответа парень зашел в ближайший магазин и вышел, держа в руках…банку пива.

- Я не пью, - тут же сказала я.

- Всего один глоток, тебе понравится, - настаивал он.

- Всего один, - согласилась я и отпила немного. Фу! Ну и гадость! Горькое, невкусное, бе-е-е… Что люди в нем находят?!

- Ну как? – спросил Леша.

- Гадость, - скривилась я.

- Девчонки, - вздохнул он и отпил из банки. – Ничего вы не понимаете.

Возвращаться домой мне совершенно не хотелось. Зачем? Вдруг Влад там опять вместе со своей шваброй милуется... Я специально тянула резину, гуляла с Лешей до последнего, в тайне надеясь, что мой опекун забеспокоится и позвонит. Только когда стукнуло десять часов вечера, Леша все же настоял на том, что мне пора домой. Он снова подвез меня до парка. Я не хотела подпускать его к дому, так как Влад свои обещания выполняет. Неожиданно в голову пришла идея.

- Леша, а у тебя пиво осталось? – спросила я.

- Да, - удивился парень. – А что?

- Дай, пожалуйста.

Леша удивленно протянул мне банку и я, пересилив себя, выпила все до дна. Там оставалось около четверти.

- Пока, - поцеловав меня в губы на прощание, он уехал.

Я шла одна по темным улицам частного сектора. На подходе к дому появилось легкое головокружение. Я толкнула калитку и вошла внутрь. Свет в окнах горит, значит, Влад уже дома. Я вошла в прихожую и начала прислушиваться. Никто не стонет, и то хорошо.

Я уже поднималась по лестнице, когда услышала удивленное:

- Руслана?! – Влад стоял внизу и смотрел на меня как на привидение. – Я думал, ты уже спишь! Ты где была?!

Я посмотрела на него и вдруг поняла, что он меня бесит. Сначала целует, потом приводит всяких девиц и ведет себя так, будто ничего не было.

- Не твое дело! – уверенно заявила я.

- Чего…?

- Отстань! – я гордо выпрямилась и поднялась на второй этаж. Да пошел он!

- А ну стоять! – Влад нагнал меня и развернул к себе. – Ты что вытворяешь?!

- Ты сам разрешил мне гулять! Или ты и об этом забыл?!

- Гулять, а не пропадать непонятно куда! Ночь на дворе, ты где шлялась?! – практически закричал он.

- Не твое дело! – повторила я в том же тоне.

Влад нахмурился и подался вперед, понюхав мои губы. Отстранившись, он смотрел на меня так, словно видит впервые.

- Ты пила? – тихо спросил он.

- Я на донышке! – я показала ему указательный и большой пальцы, сложив их параллельно друг другу.

- Я тебе щас дам на донышке! – закричал Влад, замахнувшись на меня, будто хотел дать подзатыльник. – Марш в постель! – он толкнул меня в сторону лестницы. – Завтра поговорим!

Я поднялась в свою новую комнату и упала на постель. Не смотря на скандал, мне стало легче. Влад не был со мной холоден и не восхищался своей новой пассией, все его внимание было направлено на меня. Черт, это глупо, но как же приятно! Неужели я в него влюбилась? Он же был таким добрым, обходительным, пусть где-то и жестким, но всегда по делу. Влад… Я бы все отдала за то, чтобы он снова поцеловал меня. Наверное, те минуты в его объятиях были лучшими за долгие месяцы моей жизни. Не знаю, почему, но с Лешей я не испытывала ничего подобного. На несколько минут мной овладело иррациональное желание наплевать на все, броситься ему на шею и самой поцеловать. Вот только вряд ли его это обрадует. Скорее всего, оттолкнет меня и обзовет. Да и ему нужно что-то посерьезнее поцелуев, судя по тому, что произошло в гостиной.

Я легла на бок и незаметно уснула, даже не раздеваясь.


Утро выдалось интересным. Спустившись к завтраку, я почти нос к носу столкнулась с Олесей.

- Ой, здрасьте, - мило улыбнулась девушка. Густые черные локоны обрамляли её красивое лицо, губы накрашены ярко-алой помадой, яркие тени, нарисованные брови. Она была одета в очень узкие джинсы, которые облегали каждый сантиметр её ног. Топ с глубоким декольте, приподнята грудь.

Неужели вот такие куклы нравятся Владу? Аня ведь говорила, что до падения он был бабником и гулякой. Да, наверное, именно такие вот особы ему по вкусу, а не я с моими скучными джинсами и футболками.

- Доброе утро, - произнесла я, осматривая её с ног до головы.

- Олеся, - протянула она мне руку, все также улыбаясь. – Я девушка Влада. А ты кто?

- Руслана, - спокойно ответила я, давя в себе желание вцепиться ей в волосы. – Я его сестра.

- А-а-а, - девушка явно расслабилась. – А он в душе. Знаешь, он такой классный!

- Знаю, - резко оборвала я её. – Он очень хороший. Цени это.

- А у вас большой дом, - сменила тему эта Олеся. – Всегда мечтала о таком.

Это что, намек на то, что она хочет переехать?

- Уверена, когда-нибудь и ты такой отстроишь, - впервые за все время разговора улыбнулась я.

Девушка задумчиво покрутила подвеску на шее, смотря на меня с легким раздражением.

- О, вы уже познакомились, - Влад вышел из ванной комнаты, вытирая волосы полотенцем. Он подошел к Олесе и обнял её за талию. Я с трудом сглотнула.

«Он ничего мне не обещал» - твердила я себе.

- Владик, я хочу кушать, - как маленькая девочка закапризничала Олеся.

- Хорошо, пойдем на кухню, - вздохнул Влад.

Если она здесь с самого утра, она что, ночевала в этом доме?! То есть слышала нашу вчерашнюю ссору?

С кухни в ближайшее время они не уйдут, а у меня аппетит пропал. Влад говорил, что сегодня мы поговорим, но мне совершенно не хотелось скандалить.

Я поднялась к себе и задумалась. Я выгляжу как подросток и одеваюсь также. Владу нравятся взрослые девушки.

Я достала свою косметичку и начала упражняться в нанесении макияжа. В углу висело длинное овальное зеркало, в котором я отражалась во весь рост. Его тоже выбирал Влад… Кстати, а волосы у меня растут намного быстрее обычного и уже достают до лопаток. Такими темпами к новому году они будут до поясницы.

На то, чтобы все получилось, у меня ушел час. Яркие синие тени, алая помада и тональный крем. Я выделила брови и нанесла румяна.

Почему-то именно сегодня мне захотелось одеть мини-юбку. Зря я их, что ли, покупала? Ведь Аня говорила, что у меня красивые ноги. На улице тепло, поэтому и топик можно одеть открытый. Окинув взглядом свое отражение в зеркале, я с удовольствием отметила, что теперь меньше двадцати лет мне дать сложно. А ведь я и вправду красивая! У меня хорошая фигура, стройные ноги, милое лицо. Ну, почему я ему не нравлюсь?!

Может, дело в разнице в возрасте? Влад старше меня на семь лет. Не хочет связываться с малолеткой, как он сам часто называл меня? Тогда зачем целовал…

Оставаться в этом доме мне не хотелось, особенно когда в нем находится эта швабра. Я спустилась на первый этаж и уже тянулась к ручке входной двери, когда услышала:

- А ну стоять!

Я отпустила ручку и медленно обернулась, сложив руки на груди. Влад стоял в гостиной и удивленно смотрел на меня.

- Руслана, что происходит? – осторожно спросил он, с недоумением рассматривая меня.

- А что происходит?

- Ты поздно пришла домой, - он начал медленно приближаться. – Выпившая, - с этим я бы поспорила. – Я до сих пор не знаю, с кем ты была и что делала!

- Если ты хотел узнать, то мог бы позвонить, - я сложила руки на груди. – Однако у меня такое ощущение, что ты просто забыл обо мне.

- Это не так, - возразил Влад, но уверенности у него поубавилось.

- Да ладно тебе! Признайся, ты целый день кувыркался с этой своей куклой и обо мне даже не вспомнил.

- Это не так! – повысил голос Влад. – У меня были дела. Я не звонил тебе, но был уверен, что ты будешь дома как минимум к вечеру.

- Ты даже не проверил, в постели ли я.

- Да я даже подумать не мог, что ты так задержишься! – повысил голос он, но тут же замолчал и устало потер переносицу, пытаясь успокоиться. – Ты права, я не должен был так поступать, - спокойно произнес он. – Я должен был проверить, дома ли ты. Но и ты не можешь так поздно приходить домой! А если бы что-то случилось? С кем ты провела время?

- Я весь день была с Лешей, - честно призналась я.

- И чем вы занимались? – голос Влада звучал напряженно.

- Обсуждали творчество Блока, - усмехнулась я.

- Я серьезно, - помрачнел Влад и сделал ещё один шаг ко мне.

- По-твоему, мы не можем обсудить Блока? – делано возмутилась я.

- Руслана… - прорычал Влад, теряя терпение.

- Да ничем мы не занимались. Гуляли, катались, зашли к нему домой…

- Ты была у него дома?! – не поверил Влад.

- А что такого?

- Кто ещё там был?

- Никого, - пожала плечами я, в душе радуясь, что он интересуется моими делами.

- Ты осталась с ним наедине в его же квартире, где никого кроме вас не было? – голос Влада звучал тихо и от того особенно зловеще.

- Да.

Какое-то время он сверлил меня недовольным взглядом, а потом медленно заговорил:

- Ты хоть понимаешь, что он мог с тобой сделать?

- Нет, не понимаю. Что?

- Все, что угодно! – внезапно воскликнул Влад, и я подпрыгнула от неожиданности. – А я даже не знал, где ты находишься! Черт! – он отвернулся и сжал кулаки, пытаясь успокоиться. – Я должен знать обо всех твоих передвижениях, с кем ты общаешься, куда едешь, где находишься.

- Да что с тобой?! – не выдержала я. Влад даже растерялся.

- То ты обо мне не вспоминаешь из-за своей курвы, то требуешь полного отчета! Ты уж определись, я тебе важна или тебе дела до меня нет? Я вообще не понимаю, что я здесь забыла? Опасность миновала, как ты сам сказал, так, зачем я здесь? Думаю, имеет смысл вернуться обратно.

- Подростку не позволят жить в одиночестве, - помрачнел Влад, смотря на меня тяжелым взглядом. – Твоя мать пропала, есть опасность или нет, жить тебе не с кем. Я – твой опекун, нравится тебе это или нет. И я несу за тебя ответственность. И когда ты пропадаешь с каким-то мальчиком, мне это не нравится!

- Ты не можешь запретить мне с ним встречаться.

- Я не «не могу», а не хочу.

Я вплотную подошла к Владу, поправила складки на его футболке и спокойно заговорила:

- Послушай. Ты встречаешь с девушкой явно не тяжелого поведения, спишь с ней прямо в доме, где нахожусь я. Мне плевать, нравится ли он тебе. Займись своей личной жизнью, а не моей, - сказав это, я развернулась и вышла из дома.

Правда, далеко уйти не получилось. На полпути к калитке Влад нагнал меня, без слов забросил на плечо и занес обратно в дом.

Поставив меня посреди гостиной, он взял меня за подбородок, приподнимая голову и прошипел:

- Мы не закончили. Почему ты пила вчера?! Он тебя напоил?!

- Не напоил, а угостил, - спокойно ответила я. – Я выпила совсем чуть-чуть, не надо преувеличивать.

- Я запрещаю тебе употреблять алкоголь!

- Это ещё почему? Я не охотница, мне он не вредит.

- Ты девушка! Причем, несовершеннолетняя, поэтому не смей даже смотреть в сторону спиртного. Ещё раз увижу тебя нетрезвой – всыплю ремня, - отрезал Влад. Правда, мне не верится в то, что он выполнит свою угрозу. – Теперь к вопросу о твоем внешнем виде. Ты почему так вырядилась?

А вот здесь он удивил.

- А что не так с моим видом? – удивилась я.

- Ты похожа на… - он проглотил последнее слово. – На девушку легкого поведения.

- А разве я не такая? – улыбнулась я, надеясь увидеть его реакцию. Влад приблизился, опасно нависая надо мной.

- Ты не такая, - чеканя каждое слово, произнес он. – К чему это все? Чего ты добиваешься?

- Хочу привлечь внимание. Хочу чувствовать себя красивой, привлекательной.

- Демонстрируя всем свои прелести? – прищурил глаза Влад.

- А что не так с ними?! Тебе не нравится?! – возмутилась я.

- Нравится! – воскликнул он и тут же осекся. – В смысле, я не… Ну, то есть.. Ты… Короче, Руся! В таком виде я тебя из дома не выпущу! Переоденься и смой с себя половину косметики.

- Знаешь, ты странный. Твоя девушка ходит в ещё более откровенных вещах, но она тебе нравится, а мне ты запрещаешь на люди показываться. Почему?

- Потому что… - протянул Влад, придумывая ответ. Он выглядел каким-то растерянным и задумчивым. – Потому что я не хочу, чтобы другие мужчины смотрели на тебя как на сексуальный объект. Ты ещё маленькая, тебе нельзя так одеваться.

- Маленькая? – тихо переспросила я. Меня уже начало бесить, что он постоянно тыкает мне моим возрастом. – Для чего я маленькая, Влад?

- Ты сама понимаешь, для чего, - потемнел лицом он.

- Для того, чем ты занимаешься со своей шваброй, не стесняясь меня?! – мой голос звучал особенно звонко.

- Не оскорбляй её! – прорычал Влад.

- Я буду ходить, так как мне нравится, - упрямо заявила я. – А ты не смей мне указывать!

- Знаешь, что?! – воскликнул Влад, но тут из кухни выплыла его кукла.

- Владик, ну чего ты кричишь? – промурлыкала она, обнимая его за талию. – Пусть девочка одевается, как ей нравится. Она уже достаточно взрослая и сама может решать, что и как ей делать.

Влад замолчал, но сжал зубы так, что заходили желваки.

- Она одета слишком откровенно, - настаивал он, но уже не так уверенно.

Олеся прильнула к нему и поцеловала прямо в губы. Влад не отстранился, не стал возражать, что при мне этого делать не стоит. Эти двое просто стояли и целовались в шаге от меня! Все внутри скрутилось в тугой узел. Я закрыла глаза и, к моему стыду, у меня полились слезы. Никто этого не заметил, поэтому я обогнула их и просто сбежала.

Хлопнув калиткой, я перешла на бег. Бежала долго, пока не выбилась из сил. Никто не пытался меня остановить, никто не гнался за мной. Я оказалась где-то в глубине частного сектора, недалеко ехал трамвай. Я присела на первую попавшуюся лавку и закрыла лицо руками. Не хочу возвращаться обратно! Зачем я там? Пусть Влад живет там со своей Олесей, раз уж она так дорога ему, что он готов внимать каждому её слову. А со мной постоянно спорит… Наверное, я ему не подхожу.

Глава 14. Поцелуй за молчание

Хорошо, что я взяла с собой телефон.

- Леша? Ты можешь меня забрать?

- Конечно, а откуда?

Я назвала ему адрес и отключилась. Все же как хорошо, когда есть человек, на которого всегда можно положиться. Я все ещё помню Лешину фразу о том, что он знает, как обращаться с такими, как я. Раньше она казалась мне неправильной, но после поступка Влада я поняла, что никакие слова не показывают суть человека так, как поступки. Леша всегда готов прийти на помощь, всегда меня поддерживает и, возможно, даже любит.

Он приехал через полчаса на своем мотоцикле. Без слов обнял меня и прижал к груди.

- Кто тебя обидел? – спросил он через время.

- Я не хочу об этом. Можно мы поедем к тебе?

- Да, - немного растерянно ответил он. Мы сели на его байк и уехали.

Его квартира была совсем небольшой, но зато здесь мы были одни. Мне нужно было чем-то занять руки и, спросив разрешения, я начала убираться. Леша явно не слишком аккуратный парень, поэтому работы было много. Первым делом я вымыла полы, потом посуду, оттерла раковину и плиту. Леша с задумчивым видом наблюдал за всем этим, но ни слова не говорил, чувствуя, что я не настроена на разговоры.

- Твое состояние как-то связано с твоим внешним видом? – наконец, спросил Леша.

- Отчасти.

- Зачем ты так оделась?

- Тебе не нравится? – повернулась я к нему.

- Мне нравится, - мягко произнес Леша, сделав шаг ко мне. – Но, ангел, пойми, другие мужчины тоже реагируют на тебя. И думают, что ты хочешь их привлечь, раз демонстрируешь «товар лицом». Понимаешь?

- Ну, да.

- А зачем ты это делаешь? – вкрадчиво спросил он, кладя руки мне на талию.

Что ему ответить? Что я как дура понадеялась, что Влада привлечет мой внешний вид? Что я хотела понравиться ему? А он начал миловаться со своей… Какая же я глупая!

- Не знаю, - прошептала я, чувствуя, что снова подступают слезы. Леша снова обнял меня и поцеловал. Ну почему я не реагирую на его ласки также, как на Влада?! То наслаждение, которое я испытывала тогда, не сравнится с тысячей поцелуев от Леши. Зато он надежный и приходит по первому зову.

Весь день мы провели в его квартире, никуда не выходя. Смотрели фильмы, готовили, целовались… Леша развлекал меня, шутил, старался рассмешить. В какой-то момент я обняла его и прошептала:

- Спасибо.

- Тебе спасибо, - ответил он и накрыл мои губы своими.

Раздался звонок на мой телефон. Влад… Да, я помню, что он говорил, что хочет знать обо всех моих передвижениях. А я не хочу, чтобы он знал, где я. Сбросила вызов.

Уже был вечер, но у меня не было никакого желания возвращаться. На телефон посыпались смс:

«Где ты?»

 «Ответь»

 «Возвращайся обратно»

 «Я переживаю»

«Руслана, это не шутки! Вернись сама или я тебя найду!»

Хм, а вот это звучало очень заманчиво. Сам найдет? Без помощи своей швабры? Будет искать меня по всему городу? С широкой улыбкой на лице я отключила телефон.

- Леша, а можно мне у тебя переночевать, если что?

***

Олеся ушла, у ворот послав ему воздушный поцелуй, и Влад оказался дома один. Все его мысли крутились вокруг этой девушки, заставляя его забывать обо всем. За эти дни он оторвался за все годы в инвалидном кресле! Столько секса у него давно не было. Правда, его не отпускало чувство, что что-то не так, что он забыл что-то важное, но это что-то постоянно ускользало.

А где Руслана? Он помнил, что они о чем-то разговаривали, спорили, кажется, он испытывал что-то, похожее на ревность… А что потом?  Поцелуй Олеси, плавно перетекающий в секс…

Он набрал номер Русланы, но она не ответила. Странно, но ему не хотелось о ней думать. То есть, хотелось, но он был убежден, что с ней все в порядке. Да, именно так. Что с ней могло случиться? Наверняка гуляет где-нибудь.

Вскоре к нему во двор въехала машина Василия. Из неё вышли он сам и Веник.

- Привет, - старшего брата он обнял, а Венику сдержанно пожал руку. Он злился на него, но сейчас смутно припоминал, почему.

- Как у вас дела? – спросил Василий. – Ты не звонишь, не пишешь, забыл о нас, что ли? Мы вообще-то переживаем!

- У меня появилась девушка, - гордо заявил Влад, приглашая всех на кухню. Легкая улыбка Веника испарилась, заставив его напрячься.

- О-о-о, - с улыбкой протянул Василий. – Поздравляю! Руслана, наверно, счастлива.

- Руслана? Не знаю, её дома почти не бывает, - отмахнулся Влад, наливая себе кофе.

Повисла неловкая пауза.

- Что? В каком смысле? Ты разрешил ей выходить? – не понял Веник.

- Да, - пожал плечами Влад. – Ты же сам сказал, что нечисть затихла, вот я и подумал, что нечего её дома держать.

Василий и Веник быстро переглянулись и посмотрели на Влада как на больного.

- Ты знаешь, где она сейчас? – осторожно спросил Веник.

- Нет, - как ни в чем не бывало ответил Влад. – Развлекается наверняка со своим парнем.

- У неё есть парень? – хрипло спросил Веник.

- Да. Такой противный, не понимаю, что она в нем нашла. Ну да ладно, что мы все о ней. Мужики, вы не представляете, кого я встретил! Олеся такая… Я даже описать не могу! Супер!

- Ты её проверял? – тихо спросил Василий, с подозрением смотря на Влада. Какой-то он слишком спокойный и добродушный.

- Конечно. Чиста как подснежник.

- Знаешь, ты очень странно себя ведешь, - задумчиво произнес Веник. – Ты же так переживал за Русю, чуть ли не глотки за неё рвал, держал возле себя, а теперь вот так просто отпустил? А если она сбежит? А если пропадет? Ты же в курсе, что на неё велась охота!

- Да кому она нужна! – отмахнулся Влад, а у братьев от этой фразы глаза на лоб полезли. – Обычная ведьма, ничего примечательного. Что там с её матерью? Есть вести?

- А что, хочешь поскорее избавиться? – холодно спросил Веник.

- Почему избавиться? Она сама не горит желанием здесь жить. Уходит утром и приходит почти ночью.

- И ты ей позволяешь?! – изумился Василий.

- А что я должен делать? – возразил Влад. Он припоминал, что он разговаривал с Русей, что-то обсуждал, злился, переживал… Но предмет разговора и лицо собеседника постоянно ускользали от него. Ему вообще не хотелось думать ни о чем, что доставляло бы дискомфорт.

- Когда ты видел её в последний раз, что она делала?

- Она хотела уйти, а я ей не разрешал, - припомнил Влад.

- Почему ты ей не разрешал? – допытывался Василий.

- Она одела очень короткую юбку, кажется…

Веник шумно вдохнул и прикрыл глаза, стараясь успокоиться.

- Влад, где она сейчас?

Вместо ответа парень достал телефон и позвонил своей подопечной. Снова не отвечает.

- И что делать? – вздохнул Василий.

- Не знаю, - ответил Влад, пожав плечами.

Веник и Василий обменялись только им понятными взглядами и приняли решение.

Старший из братьев вышел из дома и открыл багажник машины. Помимо всего прочего, здесь должен быть синий пузырек… Вот он! Взяв его в руки, он вернулся на кухню и поставил перед Владом.

- Пей! – приказал он.

Влад поднял на него раздраженный взгляд, открыл пузырек и залпом все выпил.

- Что чувствуешь? – напряженно спросил Веник, неотрывно следя за братом.

- Ничего, - спокойно ответил он. – Есть хочу!

Василий вздохнул. Значит, никакого магического воздействия на брата нет… Странно. Его поведение отличается от привычного. Влад всегда был немного напряженным и ответственным. А тут встретил какую-то особу, забыл о симпатиях к Руслане… Вся семья видела, с какой нежностью он смотрел на эту девочку, да и она отвечала ему тем же. На обратном пути из их дома даже спорили, как скоро они перестанут сопротивляться и признаются друг другу в своих чувствах. И тут – бац! Новая девушка, Руслана побоку, гуляет неизвестно где и с кем, а Влад сидит и пьет кофе! Это очень странно.

Но то зелье, что выпил Влад, помогает определить, есть ли на человеке магическое воздействие или нет. На Владе его нет! И девушку свою он проверил, в этом никто не сомневался. Что же произошло? Может, поругались с девчонкой и он решил отомстить ей, приведя в дом другую? Да ну, бред… Нужно найти Руслану и с ней обо всем поговорить. Она сможет хоть как-то прояснить ситуацию.

Но время шло, а девчонки все не было, на телефон она не отвечала. К вечеру Влад (о, чудо!) начал беспокоиться и слать ей смс.

- Что будет делать, если к ночи не вернется? – напряженно спросил Веник. – Нужно её найти!

- Как? – раздраженно произнес Влад.

 - Ты знаешь, как! – прикрикнул Веник.

- Это крайний случай! Если я его активирую, а с ней все в порядке, что мне ей потом сказать? Она не дура, снимет его и больше ни одного подарка от меня не примет.

- Значит, по телефону, - Василий оставался единственным, кто сохранял хладнокровие. - У меня есть знакомый, он сможет определить её местонахождение, точнее, устройства.

- Так чего ты молчишь! – воскликнул Влад.

Через час у них уже был адрес. Один из спальный районов города.

***

Дело близилось к ночи. Я настроилась на то, что Влад окончательно забил на меня, и ночевать мне придется у Леши. Парень был немного растерян, когда понял, что нам придется спать на одном диване. Я засмущалась, когда поняла, что он, возможно, будет на чем-то настаивать.

 Я ведь не готова…

Все же я надеялась, что он порядочный и не станет ничего требовать в обмен на то, что я временно живу у него. Спать я собиралась в его рубашке, ведь спальный костюм с собой не взяла.

На ужин мы вместе приготовили жаренные окорочка с чесноком. Леша сказал, что я отличная хозяйка, при этом подмигнул. Я покраснела.

Телефон я так и не включила. Меня мучало странное зудящее чувство где-то в груди, как будто меня кто-то зовет, а я не отзываюсь. Что будет, если я сейчас включу телефон? Вряд ли со мной будут спокойно разговаривать. Накричит на меня и потребует назвать адрес, скорее всего. Он наверняка ищет меня, переживает. Или кувыркается у нас дома вместе со своей Олесенькой… Ничего, пусть попереживает. Правда, даже представить боюсь, что за наказание меня ждет после такой нервотрепки.

Мы с Лешей ужинали, когда в железную входную дверь не позвонили, а постучали кулаком. У меня душа ушла в пятки. Как меня могли найти?! Может, это не ко мне?

- Ты кого-нибудь ждешь? – почему-то шепотом спросила я у Леши. Он отрицательно покачал головой. Было видно, что ему страшно.

Я подошла ко входной двери, когда она уже тряслась от ударов. Глазка у Леши не было. Хозяин квартиры сам хотел открыть дверь, но я мягко отстранила его и щелкнула замком. Я ожидала увидеть кого угодно, но только не Веника, лениво прислонившегося к косяку.

Увидев, что я в одной мужской рубашке, его брови удивленно поползли вверх. Он оттеснил меня и без приглашения прошел в квартиру. Леша стоял на выходе из кухни. Веник с мрачным видом подошел к нему и, протянув вперед руку, потребовал:

- Паспорт!

- Чего? – скривился Леша.

- Я сказал: покажи паспорт! Ты знаешь, что она несовершеннолетняя?!

- И че?!

- *** через плечо! – рявкнул Веник так, что стены задрожали, но тут же обернулся ко мне и спокойно бросил: - Извини.

Леша вышел в главную комнату, Веник за ним. Я тоже решила не отставать. Протянув охотнику паспорт, Леша бросил на меня обеспокоенный взгляд. К нашему удивлению, Веник достал телефон и сфотографировал первую страницу документа.

- Ты что творишь?! – возмутился Леша, но Веник принял такой угрожающий вид, что я не выдержала и бросилась к ним, заслоняя собой Лешу. Он был значительно слабее охотника, и шансов у него не было. Наверное, будь на месте Веника кто-то другой, я бы не боялась, но в памяти все ещё сохранились картины того, как он избивал меня и пробовал на мне свою силу. Я взяла Лешу за руку и смотрела на Веника в ожидании того, что он сейчас отметелит нас обоих. Охотник посмотрел мне в глаза, и на его лице отразилось что-то…жалостливое, что ли. Будто он внезапно увидел раненого котенка посреди оживленной трассы.

- Будешь прятаться за девушку? – перевел он взгляд на Лешу. Тот ничего не ответил, но и мою руку не отпустил. – Руслана, иди переоденься. Ты же не хочешь, чтобы Влад увидел тебя в таком виде? – он выразительно посмотрел на мои обнаженные ноги.

Я засмущалась. Влад-то ладно, но неизвестно сколько ещё охотников задействовано, и мне не хочется, чтобы меня видели неодетой и напридумывали себе разной ерунды.

Волей-неволей мне пришлось отпустить Лешину руку, правда, с трудом – парень не желал разжимать свою ладонь. Я его понимаю, как никто. Когда меня избивал этот медведь, я тоже ужасно боялась.

Я ушла в ванную комнату, где и оставила свою одежду. Как можно быстрее натянув её на себя, я вернулась в комнату. Веник держал за грудки Лешу, который смотрел на охотника испуганным глазами. Я подбежала к ним и попыталась отцепить Веника, но куда мне.

- Отпусти его, пожалуйста, - слезно попросила я. Веник посмотрел на меня и вновь на Лешу.

- Только потому, что она просит, - прошипел он и брезгливо отшвырнул парня. – Идем, - бросил он мне и направился на выход.

- Урод, - тихо прошептал Леша, но Веник услышал.

- Нет, ну ты просто сказочный идиот, - вздохнул он, развернулся и с размаха ударил моего парня кулаком в лицо.

Я испуганно взвизгнула, прижав ладони ко рту. Леша отшатнулся, из носа у него хлестала кровь.

- Господи, Леша! – я бросилась было к нему, но Веник перехватил меня и потащил на выход.


- Ты монстр, - кричала я, когда он почти силой выволок меня из подъезда. - Ты чудовище, которое нужно держать в клетке!

- Извини, что напугал, - спокойно ответил Веник и подвел меня к своей машине. У него был белый ниссан. Приглядевшись, я поняла, что внутри никого, Веник приехал один.

- Где Влад?

- Дома.

- Я с тобой никуда не поеду, - заявила я, пытаясь вырвать руку. Все это слишком странно. Сейчас завезет меня в лес и прикопает, а потом Лешу во всем обвинит. С него станется.

- Придется, - вздохнул Веник и открыл дверь пассажирского сидения.

- Я закричу, - пригрозила, когда он попытался усадить меня.

- В чем дело? Ты меня боишься?

- Да! – честно призналась я.

Несколько секунд Веник испытывающе смотрел на меня, потом достал телефон и начал кому-то звонить.

- Твоя подопечная отказывается возвращаться, - произнес он в трубку. Вероятнее всего, Владу. – Говорит, боится садиться со мной в машину. Окей, - он передал телефон мне, и я неловко приложила его к уху.

- Руслана, где ты? – немного обеспокоенно спросил Влад.

- А ты разве не знаешь?

- Слушай, все в порядке. Он привезет тебя домой, не бойся.

- Точно? – тихо спросила я. Довериться этому белобрысому амбалу было очень сложно.

- Да. Я жду тебя. Нам нужно серьезно поговорить, - и отключился.

Ненавижу эту фразу!

После этого разговора я с опаской, но все же села в машину к Венику. Он вздохнул и занял место водителя. Мы тронулись, и вскоре он завел разговор.

- Что у тебя с этим слизняком? – спросил Веник.

- С каким? – не поняла я.

- С тем, который за тебя прячется и не отличается умом.

- Тебе какое дело? – я старалась, чтобы вопрос прозвучал не очень резко.

- Мне интересно. С виду такая вся правильная и невинная, а потом открываешь двери в рубашках всяких трусов. Ты знаешь, что его можно посадить за совращение?

- Глупости! Совращают детей до шестнадцати лет, после этого возраста никакой уголовной ответственности уже нет, - ха, он решил, что я дура безграмотная. Не на ту нарвался! – У нас ничего не было, - тихо сказала я через несколько минут.

- Правда? – повернулся ко мне Веник.

Боже мой, ну и зачем я ему все это рассказываю?! А ведь Влад потребует у него в подробностях рассказать, где он меня нашел, в каком я была состоянии и кто ещё присутствовал. А ведь после этого мой опекун может решить, что я вру и мы с Лешей спим… И попробуй, докажи, что все не так. А ещё после нашего утреннего разговора о моей внешности… Блин! Как бы меня снова не заперли в доме.

Мы остановились перед воротами дома Влада, когда я тихо, пряча глаза, спросила Веника:

- Можно попросить тебя кое о чем?

- Попробуй, - слегка удивился он.

- Не говори Владу о том, что я была в рубашке. Пожалуйста.

- Почему?

- Я не хочу, чтобы он думал обо мне невесть что…

- Хм… - потер подбородок парень. – Я должен солгать брату, утаить информацию… Ну, я даже не знаю…

- Чего ты хочешь? – сразу перешла к делу я. Глупо было надеяться, что этот самовлюбленный охотник пойдет мне навстречу просто так, по доброте душевной.

- А ты не глупа, - хохотнул он и неожиданно попросил: - Поцелуй меня.

- Что?! – у меня лицо вытянулась от удивления. Я была уверена, что не вызываю у него никаких чувств, кроме отвращения. Здесь должен быть какой-то подвох.

- Просто один поцелуй. И все, обещаю. Никаких приставаний и прочего.

- Зачем тебе это?

- Будем считать это компенсацией за тот переполох, что ты устроила своим исчезновением.

Переполох…? Я не думала, что мое кратковременное уединение можно назвать таким словом.

Согласиться? Честно говоря, я почувствовала себя проституткой. Но ведь это просто поцелуй! Всего один… И Влад не будет орать на меня и обзывать. Наверное.

Веник сидел в ожидании, развернувшись ко мне в пол-оборота. Я сглотнула и медленно приблизилась. Сердце гулко стучало где-то внизу живота, я волновалась, а он даже не пытался мне помочь!

Я приблизила свое лицо и осторожно коснулась его губ.

Веник ответил мне, и на несколько секунд мы замерли. Парень не спешил отстраняться, а сама я не решалась.

«Ну же, когда уже все кончится» - мысленно стонала я.

Не могу сказать, что я испытывала какое-то удовольствие, скорее недоумение. А вот парень прикрыл глаза и явно наслаждался. Когда он попытался сам поцеловать меня, я спешно отстранилась и посмотрела в окно.

- Молодец, - спокойно сказал он и вышел из машины.

Я не стала медлить и сделала тоже самое. Почему-то смотреть в его сторону не хотелось. Мы вошли в дом, где нам на встречу выскочил Влад.

- Да неужели! – воскликнул он. – Какие люди! Её Величество соизволили посетить свою резиденцию!

Я опустила голову и приготовилась выслушать все, что он мне скажет.

- Так, успокойся, - неожиданно сказал Веник, заслоняя (!) меня собой от Влада.

- Не понял, - удивился тот.

- Не кричи на неё.

- Ты чего лезешь? – возмутился Влад. – Это моя подопечная и мы с ней сами разберемся! Отойди!

Веник не сдвинулся с места.

- Вы будете разговаривать в моем присутствии, - безапелляционно заявил он.

Я не видела выражение лица Влада, но что-то мне подсказывало, что оно было очень нехорошим.

- Отойди, - прохрипел Влад.

Веник сделал два шага вправо, встав возле окна, а я оказалась абсолютно беззащитной перед своим опекуном. Он подошел ко мне, но я опустила голову, не желая смотреть на него.

- Посмотри на меня, - потребовал Влад. – Посмотри.

Приложив усилие, я подняла голову и взглянула ему в лицо. Он смотрел на меня с холодной задумчивостью, будто решал, что со мной сделать.

- Ты сбежала из дома. Пропала. Не отвечала на звонки, а потом и вовсе отключила телефон, - он не спрашивал, а перечислял. – Я думал, что тебя похитили. Когда я разрешил тебе выходить в город, то рассчитывал, что ты как минимум будешь отвечать на телефон и сообщать, где и с кем ты, черт возьми! – под конец он начал терять терпение и повысил голос. – Где она была? – обратился он к Венику.

- В квартире своего парня, - спокойно ответил тот.

- Парня?! И что же вы делали в его квартире…? – прошипел он, опасно наклонившись ко мне.

Во мне вскипела злость. Как он смеет меня в чем-то упрекать после того, что было утром?! Да он даже мой побег не сразу заметил – был занят своей шваброй! Я вскинула голову и, глядя ему прямо в глаза, четко произнесла:

- Не твое дело.

На лице Влада появилась очень нехорошая улыбка, а в глазах заплясали опасные огоньки.

- Слышал? – смеясь, обратился он к Венику, повернув к нему голову. – Не мое дело! – смех резко оборвался, парень приблизился и одной рукой обхватил мою челюсть, заставляя смотреть ему прямо глаза и лишая возможности говорить и вообще двигать головой. – Девочка, запомни: все, что касается тебя, касается и меня! И мне есть дело до всего! Что ты ешь, пьешь, когда просыпаешься, с кем гуляешь и дружишь, кому и что рассказываешь – я должен знать все! – кричал он на меня. – Поняла?!

Мне хотелось защититься от его крика, отгородиться, но двигаться я не могла, поэтому просто закрыла глаза.

Он напугал меня.

Куда пропал тот добрый и отзывчивый Влад, который заботился обо мне и почти не обижал? С которым мне было комфортно и хорошо. Который гулял со мной, рассказывал невероятно интересные истории и почти каждый вечер проводил со мной. Который целовал меня так, что я буду помнить это всю свою жизнь…

А теперь все вечера он отдает этой вертихвостке, с которой и недели не знаком, с ней гуляет и её катает на машине. А я теперь в немилости, я, видите ли, не желаю оставаться в доме, где они занимаются сексом чуть ли не во всех комнатах! Горечь и обида от всей этой ситуации заполнили мою душу, наполнили изнутри и буквально вылились наружу. Я не управляла этим потоком, он был хаотическим, но я его чувствовала.

Раздался звук бьющегося стекла – лопнула люстра в гостиной. Стекла в окнах задрожали, все сильнее и сильнее.

- Что происходит?! – донесся до меня голос Веника.

Я послала мысленный импульс этому потоку, исходящему из меня, и в ту же секунду все стекла в комнате оказались сметены внутрь, будто от взрывной волны. Веник упал на пол, накрыв голову руками, а Влад прижал меня к стене, закрыв собой от стекла. Одна его рука легла на мой затылок, заставляя уткнуться лицом в его грудь. Он пах чем-то приятным, терпким и в то же время сладким. Мне потребовалось время, чтобы осознать, что Влад закрыл меня собой, стараясь защитить.

- Что это, мать вашу, было?! – воскликнул Веник, поднимаясь и стряхивая с головы стекло.

Влад перестал меня зажимать и дал свободу. Только сейчас я смогла осмотреться: весь пол был засыпан мелкими осколками, окна выбиты, люстра лопнула… И все это устроила я?!

- Похоже, мне не следует забывать, кого я взял под опеку, - пробормотал Влад, оценивая масштаб разрушений.

Взгляды парней тут же скрестились на мне. А что я? Я только развела руками. Сама не знаю, как так вышло. Просто эмоции переполняли меня и захотелось куда-то их выплеснуть.

- Как себя чувствуешь? – обернулся ко мне Влад. – Или это тоже не мое дело?

Я ничего не ответила и шатающейся походкой пошла спать к себе. Было уже поздно, да и выплеск магии отнял много сил. Накатила сильная слабость, я готова была лечь прямо в коридоре, но мысль о том, что будет жестко, заставляла переставлять ноги и идти вперед.

- Молодец, довел девчонку, - услышала я голос Веника, но продолжила путь.

Обессиленная, я упала на кровать. Полная луна смотрела прямо в окна на потолке и освещала комнату. Разглядывая её, я даже не заметила, как уснула.


Мне снилось, что я нахожусь на оживленной улице. Сейчас день, мимо люди идут по своим делам, и меня никто не замечает. На другой стороне улицы находится высокое двенадцатиэтажное здание. Присмотревшись, я смогла разглядеть адрес. Это центр города. Мое внимание привлекла маленькая фигура на крыше здания. Присмотревшись, понимаю, что это человек! Он стоит на краю и вот-вот прыгнет!

Один шаг – и он летит вниз. Ничто не останавливает его падения, и человек разбивается об асфальт. Раздаются крики, много крови, распластанная фигура лежит на земле.

Я оказываюсь рядом с ним. Это мужчина. Я смотрю на его лицо, и он открывает глаза. Это Влад!

- Помоги мне, - произнес он, и меня пронзил ужас.

Я резко вскочила на постели и в панике начала озираться. Я у себя в комнате, одна. Это кошмар. Это просто кошмар…

Глава 15. Ночь в камере

Утром Влад ждал меня на кухне для серьезного разговора. В гостиной были убраны все осколки, но вот окна придется ремонтировать.

- Я вызвал ремонтников, - сообщил мне опекун. – Сегодня окна заменят. Знаешь, я могу понять, почему ты не хотела отвечать на телефон. Но неужели ты не понимала, что я переживаю?

- Правда? – удивилась я, садясь за стол. – Я думала, что ты занят своей девушкой.

- Руслана, что за глупая ревность? Если у меня есть женщина, это не значит, что мне плевать на тебя! Я твой опекун, ты можешь на меня положиться. Хватит заниматься глупостями, веди себя нормально, пожалуйста.

- Хорошо, - кивнула я. Постараюсь держать себя в руках.

- Мне не нравится, что ты остаешься в его квартире с ним наедине, - осторожно произнес Влад. – Скажи, вы с ним…спите?

- Почему ты спрашиваешь?

- Ответь.

- Нет. Ты доволен?

- Да, - кивнул Влад. – А он знает, что ты не хочешь близости? Что будет, если он решит: раз ты сама пришла к нему в квартиру, значит, понимаешь, что ему от тебя нужно.

- Он не такой, - возразила я.

- Он такой. И в какой-то момент он может настоять на том, что ты должна ему отплатить за его гостеприимство.

- Ты несешь бред! – я хотела встать и уйти, но Влад не позволил.

- Пойми, я переживаю. Если он или кто-то ещё что-то сделает с тобой… - он запнулся. – Я себя не прощу. Ты должна научиться защищать себя.

Он намекает, что будет меня учить?

- А как же твоя девушка?

- Она уехала. Я весь твой, - усмехнулся он.

Я сглотнула после этой фразы, но отогнала неправильные мысли…


Я переоделась в спортивную одежду и вошла в мини-спортзал, который оборудовал Влад. Сам парень уже ждал меня. Спортивная одежда обтягивала его рельефные мышцы, и я поспешно отвела глаза.

- Итак, в силу твоего телосложения ты вряд ли сможешь вырваться из захвата, - Влад обошел меня по кругу.

- Почему это? – обиделась я. Чего он сразу выводы сделал?

- Хочешь проверить? – улыбнулся Влад. – Давай.

Он подошел ко мне и некрепко обхватил мои запястья своими руками.

- Попробуй.

Что сложного? Я сделала круговое движение руками и высвободилась. На мою самоуверенную улыбку Влад предложил:

- А теперь по-настоящему, - теперь его хватка усилилась. Плюс ко всему, его кисти были крупнее моих, одной рукой он обхватывал мое запястье и половину ладони. Я попыталась повторить маневр, но не смогла не то что вырваться, а просто пошевелить пальцами.

Наверное, я должна была испытать досадное чувство, но мне было…приятно. Безумно приятно понимать, что Влад, сильный и опытный охотник, стоит и учит меня элементарным вещам, хотя прекрасно понимает, что при желании сделает так, что я и пошевелиться не смогу. Мое лицо было на уровне его груди. Я не смогла отвести взгляд от твердых мышц, красивых сильных рук и сексуальной шеи. Он идеален. Это именно тот мужчина, о котором я всегда мечтала. Он всегда сможет защитить меня, всегда будет оберегать и, я знала точно, никогда не направит свою силу против меня. Вот только я ему не нужна…

- По поводу захвата ещё вопросы есть? – его голос выдернул меня из мыслей, заставляя вернуться в реальность.

- Нет, - покачала головой я.

- Отлично. Твоя главная задача – не допустить, чтобы тебя схватили, - для примера он сзади обхватил мою шею рукой. – Если противник, значительно превосходящий тебя по силе, это сделает, вырваться будет крайне сложно.

Влад подвел меня к стене и заставил прижаться к ней спиной. Сам он встал почти вплотную ко мне, уперев руки в стену на уровне моего лица. Как будто пытался меня поцеловать... Мамочки!

- Итак, и начинаю приставать к тебе. Твои действия?

«Обхвачу твою шею и поцелую в губы» - сразу подумала я, но осеклась.

Подумав и оценив ситуацию, уперлась ладонями в его грудь в попытке оттолкнуть. Это оказалось неэффективно, и Влад даже не сдвинулся с места. Вся эта ситуация была какой-то интимной, что ли.

- Это ошибка многих женщин, - спокойно произнес он. – Глупо воздействовать на сильную часть тела противника. Бить нужно по слабым местам. В основном их три: глаза, горло и пах. Запомни, Руся! Глаза, горло, пах. Попробуй вот так, только не сильно, - он обхватил мою голову, положив большие пальцы на глаза и совсем слегка надавив.

Я смогла повторить это, и у меня получилось! Для этого не нужно прикладывать особую силу, главное – вовремя освободить руки. Влад пояснил, что давить нужно изо всех сил. Противник почувствует такую боль, что невольно отступит назад и я смогу убежать.

- В горло бей ребром ладони, тоже очень сильно, - продолжил он, а я просто наслаждалась близостью его тела и возможностью вдыхать его запах. – Желательно в кадык. Ещё можешь надавить пальцами, как с глазами.

Мы попробовали, и я без труда повторяла все, что он говорил.

- Теперь пах, - произнес Влад, а я засмущалась. – Туда лучше всего бить коленом, но со всей силы. Если нет возможности действовать ногами, например, тебе их зажали, - он прижал меня к стене, встав очень близко, почти вплотную. Он практически вжал меня в стену. – В такой ситуации рукой находишь и сжимаешь то самое, - спокойно произнес он, а я забыла, что нужно дышать. Что он говорит?! Я не стану трогать его там!!! – Но есть нюанс: если ты сожмешь недостаточно сильно, парень может принять это за заигрывания.

Я опустила голову, стараясь не смотреть ему в глаза. Ну, стесняюсь я обсуждать такие темы!

- Руся, мне тоже неловко, - произнес Влад. – Но это нужно знать. Пусть тебе сейчас будет неловко, зато потом ты не испугаешься. Итак, попробуй нанести удар коленом, но! Не сильно, - хмыкнул он. – Едва касаясь.

Я ему по-хулигански улыбнулась.

- Руся… - протянул он, с укором глядя на меня.

Мы отработали все удары, и только спустя два часа Влад отпустил меня, сказав, что я свободна.

- Так, мне можно выходить?

- Да, - осторожно кивнул Влад. – Но только если ты пообещаешь, что будешь отвечать на звонки и придешь домой в шесть часов. Иначе… - он выразительно посмотрел на меня, и я без слов поняла, что у меня будут неприятности.

- Обещаю, - торжественно произнесла я.

Уже когда я подходила к двери, Влад меня окликнул:

- Руслана! В шесть часов вечера.

- Вечера?! – притворно удивилась я. – Блин… Ну, хорошо…

- Хулиганка, - пробормотал он, но я услышала.


Из дома я вышла без проблем и тут же позвонила Леше. После вчерашнего скандала я так и не связалась с ним.

- Привет, - робко поздоровалась я, когда он ответил на звонок.

- Привет, ангел.

- Как ты? Как нос?

- Уже нормально.

- Слушай, прости, что втянула тебя в это… Я не знаю, как меня нашли. Мне жаль, что ты пострадал из-за меня.

- Что это был за парень? – спросил Леша, ничего не ответив на мои извинения.

- Друг моего брата, - соврала я.

- Ясно… Руся, все в порядке. Я не отступлюсь от тебя из-за него. Но сегодня встретиться мы не сможем, извини.

- Почему? Ты уезжаешь?

- Переезжаю. Решил найти себе новую квартиру.

В этот момент мне захотелось провалиться сквозь землю. Веник, чтоб его!

- Извини ещё раз… Мне ужасно стыдно, что из-за меня такие неприятности.

- Ты не виновата, - хрипло произнес Леша.

Распрощавшись, я отключила телефон и села на трамвай до центра. Я помнила свой сон и адрес, который смогла разглядеть. Это странно. Почему именно эта улица, которая реально существует в этом городе? Да ещё и сон такой страшный… Нет, я должна проверить. В конце концов, мне что, сложно съездить?


Съездила… Несколько минут я просто стояла в ступоре, поняв, что это то самое место из моего сна! Точь-в-точь, даже цвет вывесок совпадает. Я подняла глаза на крышу здания, но, к счастью, там никого не было. Как все это понять? Не может же это быть просто совпадением! Судя по вывеске, это здание – просто бизнес-центр со множеством самых разных офисов. Влад говорил, что у них семейный бизнес, может, это как-то связано? Не знаю, но я решила обойти здание по периметру, вдруг найду что-то интересное.

Задумка провалилась. Я ничего не нашла и в задумчивости пошла вдоль улицы. Это не может быть случайностью. Может, рассказать Владу обо всем? Да, это не будет лишним, ведь он должен знать, что происходит что-то не то. Может, хотя бы это отвлечет его от мыслей о его швабре.

Идя по улице, я случайно наткнулась на большую толпу людей, которую было видно издалека. Все шумели, кричали, чего-то требовали, многие были с плакатами. Я так поняла, что это митинг. Судя по настроению людей, они чего-то требовали от власти, обвиняли чиновников и все внимание было обращено вперед, на сцену. С такого расстояния я не видела, что там происходит и решила пройти вперед. Это оказалось непросто. Ближе к сцене выкрики людей становились все более агрессивными, а меня распирало любопытство, что же там происходит?!

На сцене стоял мужчина лет сорока в деловом костюме и вещал о высоких тарифах ЖКХ, коррупции во власти, о налогах и прочих острых социальных проблемах. Слушая его, я и сама прониклась. Люди вокруг меня выкрикивали, что так продолжаться не может, что нужны новые люди, что жить так больше невозможно.

В какой-то момент на краю этой толпы началось движение, я услышала вскрики, а потом все начали разбегаться. Я растерялась, не понимала, что происходит, но вскоре до меня дошло – прибыл ОМОН.

 Я тоже последовала примеру окружающих и побежала, надеясь скрыться. Не тут-то было! Бегаю я не очень хорошо, поэтому вскоре один из омоновцев взял меня в захват, прямо как Влад утром. Я не стала сопротивляться, ведь за это тоже потом можно ответить. Краем глаза увидела, как мужчину со сцены уводят в наручниках. Мамочки, куда я влипла?! Я ведь просто подошла посмотреть и послушать!

Меня не слишком нежно затолкали в какой-то автобус, чем-то напоминающий душегубку, на руках оказались наручники. Дверь захлопнули, и свет поступал из маленького окошка под потолком. Помимо меня здесь были ещё люди: в основном молодые парни и две девушки.

- Произвол! – кричала одна из них. – Вы нарушаете наши права!

Её никто не слушал. Я сидела тихонько, почти не шевелясь и боясь даже представить, что теперь будет. Меня что, посадят?! Да ну, бред… Влад вытащит меня! Я уверена. Вот только как он узнает, где я? Телефон был в кармане, но из-за наручников до него не дотянуться.

Кабина водителя была отгорожена решеткой. Мы тронулись.

- Вы ничего не добьетесь, - сказал полицейским один из парней. – Кроме нас есть другие! Скоро вся страна присоединится к нам! Всех не пересажаете!

Многие его поддержали, но я думала только о том, чтобы выбраться отсюда.

Нас привезли в отделение полиции. Всех выгрузили, обыскали. У меня забрали телефон и карточку.

- Паспорт при себе? – отрывисто спросили у меня.

- Нет.

- Какие-то документы, удостоверяющие личность? – я снова покачала головой.

- Я хочу позвонить, - робко произнесла я.

- Ну и хоти, - был мне ответ.

Всех нас провели в камеру. Она представляла из себя клетку со старыми лавочками по периметру. Я осторожно присела на одну из них. Многие ребята что-то кричали полицейским, обзывались, но я и ещё пять человек сидели молча. Хорошо, что здесь висели часы – сейчас час дня.

Потянулись часы ожидания… Редко приходили полицейские и забирали кого-то одного. Его уводили в другую комнату, я так поняла, для допроса.Мне было страшно, я чувствовала себя очень растерянной. Видела бы меня сейчас мама...

- А долго здесь сидеть? – решилась я спросить у парня, который сидел рядом со мной. На вид ему лет двадцать пять.

- Да, - хохотнул он. – Сейчас установят личность, если с собой паспорта нет, потом жди допроса, они там протокол составят и, возможно, отпустят. А могут придраться и задержать. Тебе сколько лет-то?

- А что? – удивилась я такому вопросу.

- Юная на вид. Если ты несовершеннолетняя, тебя не имеют права допрашивать без родителей.

Я не стала говорить ему, что у меня нет родителей.

В пять часов нам принесли анкету на планшете и ручки. Там просили написать полное имя и отчество, место рождения и ещё всякие мелочи. Я указала, что я несовершеннолетняя и у меня есть опекун. Надеюсь, с ним свяжутся. Должен же он что-то заподозрить, я ведь не отвечаю на звонки! Он там, наверное, рвет и мечет, думает, что я обманула его и не держу обещания.

У меня затекли ноги, я встала и немного прошлась. Время шло, час за часом, но никто не спешил меня забрать. В камере осталось около семи человек, каждого уводили по одному. Один человек в два часа… Мне что, ночевать здесь придется?! Почему так медленно?!

Ребята начали травить анекдоты. Я сама не заметила, как осталась среди них единственной девушкой. Они оказались веселыми и старались поддержать друг друга. Некоторые из них попадали в такую ситуацию не в первый раз и не напрягались. Чего нельзя было сказать обо мне. Где же Влад? Может, его гарпия приехала, и он настолько увлекся ею, что позабыл про меня? При мысли об этом я вся сникла и понуро опустила голову. Если это так, то лучше я буду здесь, чем вернусь в его дом.

Он ведь взял с меня слово, что я вернусь в шесть и должен был начать волноваться. Только сейчас я задумалась о том, а как меня вычислили вчера? Никто об этом даже не заикнулся.

В районе десяти вечера я прикорнула. Один из парней пожалел меня и подставил свое плечо, разрешая положить на него голову. Мне было неловко, но спать хотелось сильнее.

В районе часа ночи меня разбудили.

- Терентьева! – позвал полицейский. – За мной!

Остальные ребята спали кто на лавках, кто на полу.

- Удачи! – крикнул кто-то мне вслед.

Мы вошли в небольшой кабинет с письменным столом у окна. Горела настольная лампа и почему-то было тихо.

- Присаживайтесь, - мне указали на стул возле стола. Я послушалась, а мужчина в форме сел напротив.- Итак, Руслана Андреевна. Что вы делали на несанкционированном митинге?

- Я просто мимо проходила, - честно ответила я, а мужчина издал смешок.

- Просто мимо?

- Да. Издалека увидела толпу, подошла, решила послушать, что там говорят, раз так много людей собралось. А тут ОМОН, крики, все куда-то бегут…

Дверь кабинета резко распахнулась, и ввалился очень злой и раздраженный Влад.

- Почему её допрашивают без меня?! – рявкнул он.

Я растерялась и просто не знала, что мне делать. Полицейский заерзал.

- Руся, выйди! – резко бросил мне Влад.

Я послушно встала и вышла в коридор. Дверь кабинета захлопнулась, отрезая меня ото всех звуков. Влад вышел через пять минут со всеми моими вещами, взял меня за руку и поволок на выход. Он выглядел очень раздраженным, часто и глубоко дышал. Когда мы покинули отделение и оказались на улице, он развернул меня к себе, схватил за плечи и прошипел:

- Ты обещала мне, что все будет нормально!

- Я ведь не виновата! – воскликнула я.

- Какого черта ты пошла на этот митинг?!

- Я просто мимо проходила! – ну, правда ведь.

Влад глубоко вдохнул, и мне показалось, что в белках его глаз проскользнули тонкие черные линии. Смотрелось жутко. Что это?

- Садись в машину! – бросил он мне.

Когда мы тронулись, Влад все ещё часто дышал, не смотря в мою сторону.

- Почему ты злишься? – не могла понять я. – Я ведь ни в чем не виновата! Я правда оказалась там случайно!

- Почему я должен переживать из-за тебя каждую ночь?! – воскликнул Влад. – Почему ты не можешь просто вести себя нормально?! – он обернулся ко мне, и я четко увидела, что от его зрачков расходятся черные ниточки.

- Влад, что с тобой? – прошептала я, смотря на все это. – Ты не в себе!

Парень ничего не ответил и продолжил вести машину.

- Из-за тебя я не могу нормально встречаться с собственной девушкой! – выдал он. – Из-за тебя! Из-за твоих глупых выходок!

- Куда мы едем? – перебила его я. – Ты свернул не туда! – но он как будто меня не слышал.

- Сколько это будет продолжаться? Почему ты все время нам мешаешь? Олеся звонила мне, сказала, что не хочет приезжать, потому что ты сказала ей что-то ужасное. Руся, чего ты добиваешься? – он повернул ко мне голову, и теперь это уже были не ниточки, а настоящие полосы. Они разрастались, и вскоре белки его глаз стали полностью черными.

- Останови машину! – закричала я, но Влад свернул в сторону выезда из города.

- Что ты ей сказала? – допытывался Влад.

- Я ничего не говорила! Влад, ты не в себе! Остановись!

Мы оказались на трассе за городом. Влад начал увеличивать скорость и вскоре сильно разогнался.

- Прекрати! – в слезах закричала я. Мне было очень страшно, я боялась Влада. Он был не в себе. – Пожалуйста!

Но он меня не слушал. Мы неслись по дороге как сумасшедшие, спидометр показывал 220 км/ч. За окном все смазывалось, я вжалась в сидение. Мы разобьемся!

- Нравится? – спросил Влад. – Как ощущения? Как тебе, когда не можешь повлиять на ситуацию?! Когда тебе страшно, а ты не можешь ничего сделать?! Когда все зависит только от благоразумия другого человека!

Я ничего не отвечала и просто молилась, чтобы мы выбрались живыми из всей этой ситуации. У меня уже начала кружиться голова, когда он снизил скорость и съехал на обочину. Двери разблокировались. Я открыла свою и буквально вывалилась из машины.

Меня вырвало. Тяжело дыша, я встала и, качаясь, пошла прочь от этого психа. Влад оперся о багажник машины, сложив руки на груди. Он холодно наблюдал за мной.

- Далеко собралась? – спросил он.

- Не подходи ко мне! – выкрикнула я, продолжая идти вдоль обочины. Меня штормило, наверное, поэтому я не слышала как Влад нагнал меня, развернул к себе и встряхнул.

- Успокойся! – прикрикнул он. Его глаза вновь стали нормальными. – Теперь ты понимаешь, что я чувствую, когда ты пропадаешь?

Что?! Это он что, повоспитывать меня решил?! Совсем с катушек слетел!

- Садись обратно, - выдал он.

- Я не сяду к тебе, - я попыталась вырваться, но все бесполезно. – Ты псих! Отпусти меня!

Влад поднял меня над землей и поднес к машине.

- Я не оставлю шестнадцатилетнюю девчонку ночью посреди трассы, - спокойно произнес он, усаживая меня на заднее сидение.

Я ничего не понимаю! Он стал прежним… Исчезли агрессия, бешеный взгляд, странное поведение. Что с ним вообще происходит?! В то же время я понимала, что единственный путь обратно – уехать с ним. Сейчас ночь, опускается прохлада, и одна здесь я просто сгину.

Влад сел за руль и начал ехать обратно. Я подтянула под себя ноги и сжалась в комок. Кажется, у меня тряслись руки.

Я заснула. Все же полдня в камере и стресс дали о себе знать.

Проснулась я в тот момент, когда поняла, что Влад куда-то несет меня. Я спрыгнула с его рук и сказала, что и сама могу идти. Как я пропустила тот момент, когда он вытаскивал меня из машины?!

- Что ты сказала Олесе? – спросил он меня, когда я ступила на лестницу.

- Я ничего ей не говорила! – обернулась я.

- Она не могла мне врать, - заявил Влад. – Ладно, можешь не признаваться, но ты должна позвонить ей и извиниться!

Что?! Он совсем спятил?! Чтобы я звонила его курве и извинялась за то, чего не делала?! Да это она должна у меня прощения просить! Она, а не я!

- Нет, - твердо сказала я.

- Руся… - прошипел Влад, сделав шаг ко мне. – Позвони и извинись.

- Влад, - вздохнула я, - иди в задницу!

Ну, сил моих больше нет! Он голову потерял, раз такое требует! Развернувшись, я вошла на второй этаж, мечтая оказаться в своей постели и забыться сном, но Влад нагнал меня и развернул к себе.

- Она сказала, что не придет сюда, пока ты не извинишься! – воскликнул он, смотря на меня так, будто от моего решения зависела его судьба.

- Я не сделала ничего, за что следует звонить и просить прощения! Да что с тобой?! Ты совсем с ума сошел?! Веришь ей, которую знаешь несколько дней, а не мне?! Влад?!

- Последний раз прошу: извинись! – не унимался он.

- Последний раз повторяю, - сквозь зубы процедила я, - я не буду извиняться перед этой стервой.

Несколько секунд Влад смотрел мне в глаза, а потом пощечина обожгла мое лицо.

Я замерла, боясь поверить в произошедшее.

- Руся… - голос Влада звучал растерянно, будто он сам от себя не ожидал такого.

Осторожно отступив от него, я сбежала к себе в комнату, чувствуя подступающую истерику. Закрыв дверь, тихо сползла по ней. Боль не проходила, слезы лились во всю, а душу разрывала боль. Не хочу здесь больше оставаться, не хочу иметь дела с этими охотниками, ничего не хочу…

- Ну, ведьмочка, не плачь, - раздался рядом со мной голос домового. Он присел рядом и погладил меня по плечу.

- За что мне все это? – прошептала я.

- Не знаю… Но хозяину помыться не помешает, а то воняет от него – хоть вешайся, - проворчал домовой

О чем он? Я не замечала от Влада никакого запаха.

- Ты про что говоришь? – спросила я.

- Про шо, про шо… - посмотрел в пол дух. – Вонь от него страшная! Запах такой сладкий, противный, прямо дышать невозможно!

Я задумалась. Как-то слишком много странностей в последнее время происходит с Владом. Эти глаза его сегодня, от которых бросает в дрожь, странное поведение, одержимость этой девушкой… И ещё домовой странности заметил. Амулет на моей шее неожиданно завибрировал, требуя снять его. Едва он оказался у меня в руках, то тут же трансформировался в знакомую книгу, которая сама распахнулась на нужной странице.

«Суккубы»

Редкие магические существа. Обычно они не агрессивны и никому не вредят. Суккубами бывают лишь женщины. Через свою слюну они передают человеку особые вещества, который стимулируют выработку фенилэтиламина и влияют на психику. Человек становится буквально одержим суккубом, ему требуется его близость и присутствие. Если суккуб долго отсутствует и игнорирует зараженного, тот становится нервным, раздраженным, теряет интерес ко всему остальному. Яд суккубов является токсичным, поэтому длительное его воздействие чревато мучительной смертью. У зараженного могут проявляться изменения цвета кожи, белков глаз, изменение запаха тела и прочее. Для того, чтобы вывести яд из организма, существует два способа. Первый: заняться любовью с тем, кого человек любил до отравления. Гормоны, вырабатываемые при этом, разрушают яд суккуба. Если первый вариант невозможен, можно применить второй: ванна из отвара черемицы. После одной процедуры яд будет полностью выведен из организма человека.

Я отложила книгу и устало провела рукой по лицу. Так, значит, Влад отравлен ядом суккуба. Странно, но мне не стало легче. Ну вот абсолютно! Воспоминания о его поступке вновь заполнили сознание, и слезы градом хлынули из глаз. Даже домовой не смог меня успокоить и исчез, сославшись на срочные дела.

У меня началась форменная истерика. Я рыдала, выла, билась головой о стену и просто лежала, уставившись в потолок. Так прошло несколько часов. Лишь когда на горизонте забрезжили солнечные лучи, я провалилась в спасительный сон.


Проснулась я после обеда. Поползла в ванную, к счастью, никого не встретив на пути. Голова гудела, и все тело будто налилось свинцом. Такое чувство, будто я снова голодала несколько дней.

Я уставилась в зеркало над раковиной. Моргнула. Тряхнула головой. Снова моргнула и протерла глаза. Осторожно встала боком и…упала. Нет, не в обморок – просто ноги перестали держать. Полежала на холодном полу и решила, что я, как и Влад, окончательно тронулась умом.

Через несколько минут мне все же пришлось встать и поверить в то, что я вижу: волосы на голове отрасли ниже попы!!!

И понимай как хочешь: то ли это вчерашняя истерика повлияла на магию, то ли богиня сжалилась и вернула мне силы. Забавно, что новая сила не подвластна кольцу, которое должно было её сдерживать. Я с чистой совестью сняла его и обратила внимание на браслет, подаренный Владом. Красный рубин блестел, отражая лучи света. Я провела по нему пальцем…

С суккубом нужно что-то делать, и в первую очередь – предупредить родственников моего опекуна. Ох, что-то мне подсказывает, что недолго ему им оставаться.

Глава 16. Предательство

Я поколебалась, но всё же набрала номер Веника.

- Руслана? – удивился он. – Ты что-то хотела?

- Да. Мы можем встретиться?

- Встретиться? – не мог поверить Веник. – Да, конечно… Что-то случилось?

- Да. Это касается Влада. Он в опасности.

- Понятно, - серьезно произнес он. – Это связано с его девушкой?

- Да, - похоже, он тоже начал догадываться.

Веник назначил мне встречу в каком-то кафе. Я примерно представляла, где это, и согласилась.

Похоже, Влада не было дома. Я тихонько проскользнула ко входной двери, предварительно собрав в свою сумку все самое необходимое.

Когда я вошла в кафе, Веник уже сидел за одним из столиков. Я приблизилась и осторожно опустилась на стул напротив него.

- Рассказывай все, что знаешь, - попросил он, жуя какое-то мясное блюдо.

- Олеся – суккуб, - вздохнула я.

- Кто? – не понял Веник, чем очень удивил меня. Он же охотник, должен знать такие вещи.

- Сук-куб, - по слогам произнесла я. – редкие существа, которые отравляют своим ядом. Он действует почти как приворот, только очень токсичен. Понимаешь? Влад уже ведет себя странно, он просто одержим ею, верит всему бреду, что она несет.

Веник бросил на меня подозрительный взгляд.

- Я никогда не слышал о подобных тварях. Руся, может ты просто ревнуешь Влада и подгоняешь факты?

Что?! Я хотела было возмутиться, но потом вспомнила, с кем говорю. Одним словом – Веник…

- Знаешь, я могу просто исчезнуть, чем возиться с вами и лечить от всех напастей, - холодно произнесла я.

Веник почему-то улыбнулся.

- Считаешь, тебе позволят исчезнуть?

- Считаю, что твой брат в опасности, а тебе плевать. Сам ведь знаешь, что что-то не так.

- Да, Влад сам не свой в последнее время… - признал Веник. – Ладно, считай, что я тебе верю. Как его излечить? Убить суккуба?

Я закатила глаза. Похоже, у этого охотника девиз - «Во всех непонятных ситуациях действуй силой».

- Нет! Дело не в ней, а в её яде. Само собой, её нужно оградить, но чтобы Влад исцелился… В общем, есть кто-то, в кого он был влюблен?

- Да. Ты, – спокойно произнес Веник.

- Я так не думаю, - грустно сказала я, опустив глаза на стол.

- Что между вами произошло? – Веник склонил голову набок.

- Не важно. Тогда остается второй вариант: ванна. Его нужно искупать в специальном отваре, который я приготовлю. Понимаешь?

- Так, в чем проблема?

- Проблема первая: Влад не позволит мне готовить это у себя в доме. Начнет допытываться, выяснять, что я делаю, а, узнав правду, вряд ли обрадуется, так как он сам не свой. От мысли, что он не увидит эту Олесю, впадает в истерику. И отсюда вытекает вторая проблема: добровольно он туда не залезет.

- Ты хочешь, чтобы я помог тебе уложить Влада в ванну? – рассмеялся Веник.

- Один ты вряд ли справишься, - осадила я его. – Тут и Василия придется звать.

- Ладно… - согласился Веник. – Не боишься ехать ко мне домой? – он как-то плотоядно улыбнулся он.

- Если со мной что-то случится, твой брат умрет от интоксикации магическим ядом. Так что думай, что делаешь, - я была абсолютно спокойна. После вчерашнего происшествия я твердо решила, что надолго с ними не останусь. Помогу Владу и сбегу. И точка. А Веник… Сейчас преимущество у меня, так что прогибаться придется ему.

Мы вышли из кафе и сели в его машину. Веник жил в соседнем районе в двухкомнатной квартире. На шестнадцатом этаже, под самой крышей. В отличии от жилища Влада, здесь было чисто и убрано, комнаты явно обставлял дизайнер. Здесь преобладали белые и светлые оттенки. Кухня была большой, современной. Веник поставил кастрюлю на огонь. Хм… Знает, как готовятся отвары.

Мы сидели за столом в тишине, ожидая, когда же закипит вода.

- Никогда не думал, что в моем доме с моего согласия будет химичить ведьма, - покачал головой он.

- За что ты так ненавидишь нас? – не глядя на него спросила я. Если не ответит – ничего страшного, ведь это мой последний день среди их семьи.

- Моя мать была ведьмой, - вздохнул Веник. Он откинулся, опершись о стену и внимательно смотря на меня. – Она познакомилась с отцом, опоила его приворотным зельем, - он запнулся, - и зачала меня. Я получил силу охотника и просто дар ведьмы. У меня нет таких сил, как у тебя, я не могу готовить зелья, никак не реагирую на лес… Просто вхожу в чужие головы. Когда я родился, мать забрала меня и сбежала. Отец бросился в погоню, нашел её и успел в последний момент. Она стояла перед алтарем и уже занесла клинок надо мной, новорождённым ребенком… - он смотрел перед собой пустым взглядом, воображая ту сцену. – Он выстрелил ей в спину и забрал меня. Она проводила какой-то обряд, где нужно было убить своего ребенка… Отец так и не узнал, чего именно она добивалась. Я ненавижу ведьм. Всегда считал, что вы злые расчетливые суки, не способные на человеческие чувства… Пока не встретил тебя.

Я удивленно обернулась.

- Меня?! Ты только и ищешь повод убить меня, - пробормотала я, отворачиваясь к окну.

- Искал, - поправил он меня, но спорить не стал. – Но когда увидел твои воспоминания, то для меня мир перевернулся. Никогда не думал, что ведьма может быть такой светлой, невинной… - я вздрогнула от неожиданности, когда его руки легли мне на плечи. – Ты поразила меня. Я вламывался в сознание сотням существ, но даже у людей не встречал такого. Ты стремишься помогать, исцелять, не можешь пройти мимо, даже если знаешь, что это пойдет тебе во вред. Как сейчас с Владом. Он обидел тебя, а ты обратилась ко мне, хотя боишься меня. Другая прокляла бы и сбежала, а ты рискуешь ради него… Зачем? Ты влюбилась в него?

- Какая тебе разница? – я попыталась сбросить его руки, но он лишь крепче сжал меня.

- Он бабник, - просто ответил Веник. – Сегодня Олеся, завтра Катя, послезавтра Света… А ты не достойна такого.

- Я достойна того, чтобы избивать меня, - холодно напомнила я ему о том, что он тоже не без греха. Вообще эти его заигрывания порядком раздражали. Он не в моем вкусе. Да я даже как мужчину его не воспринимаю!

- Извини меня ещё раз, - спокойно ответил он, ничуть не смутившись. – Тогда я ещё не знал, какая ты, - он попытался погладить меня по плечу, и это стало последней каплей. Я резко развернулась, надеясь, что он отойдет и пропустит меня к плите, но уперлась носом в его грудь. Веник стоял очень близко, и я могла вдыхать его запах. Мускус и белый виноград. Почему-то он вызвал у меня именно эти ассоциации.

Я осторожно отстранилась и принялась за готовку. Спиной я чувствовала устремленный на меня взгляд. Чего он добивается?! Я никогда не буду с ним.

Раздался звонок на телефон Веника.

- Да, Влад, - ответил он. – Она у меня. Тебе-то что? Общаемся. Ты сейчас где? А дома когда будешь? Давай я вечером заеду и Руслану завезу? Давай, пока.

- Когда он приедет домой?

- Сказал в семь часов. Что до этого времени будем делать?

- Может, займешься поиском суккуба? Меня вон как проверяли, а на неё вам плевать.

- Не плевать, - возразил Веник. – Просто ведьмы – одни из самых опасных существ в мире, а вот суккуб никуда не денется. Пока Влад ей нужен, она будет крутиться поблизости.

Мы перелили отвар в специальный контейнер. Я развернулась, чтобы разобраться с посудой, но уткнулась в грудь Веника. К моему изумлению, он схватил меня за плечи и, прижав к стене, начал целовать.

Сначала я растерялась, но, набравшись смелости, вспомнила уроки Влада. Мои руки были свободны, и я, не раздумывая, нанесла Венику удар по горлу. Он тут же отступил, давая мне свободу, и схватился за шею. Я подбежала ко входной двери, но она оказалась заперта.

- Молодец, - прохрипел охотник, потирая горло. – Не ожидал…

- Не смей ко мне подходить! – прошипела я, позволив своим глазам стать желтыми. Теперь сила вернулась ко мне, и пора бы уже ей воспользоваться.

- Ой, как страшно! – притворно испугался Веник. – И что ты мне сделаешь?

А правда, что? Я ведь ещё не умею управлять потоками силы, они просыпаются только под воздействием эмоций. А они у меня зашкаливали!

Ощутив свою магию, я направила её против Веника. Я чувствовала, как она достигла его, отделившись от меня, но…растворилась.

- Что так? Не получается? – Веник начал расстегивать верхние пуговицы рубашки, а у меня кровь от лица отлила. Я попятилась от него, но он раздвинул рубашку на груди, показывая мне татуировку. Пентаграмма с друидскими символами в каждом треугольнике. – Защита от ведьм, - пояснил Веник. – По крайней мере, от таких неопытных как ты. Не нужно меня бояться, Руся. Я, возможно, единственный, кто относится к тебе хорошо.

Я лишь презрительно фыркнула. Он единственный, с кем я реально боюсь находиться рядом.

Пора валить от этих охотников.

До семи остался час. Веник ушел вглубь квартиры, а я просто сидела на кухне.

Вскоре Веник вышел, взял отвар и махнул рукой, призывая меня идти на выход. Мы сели в машину, но поехали в другую сторону от дома Влада.

- Куда мы? – как можно безразличнее спросила я. Вдруг он разозлился за то, что я использовала магию? Сейчас вывезет в лес, убьет и все… Хотя, Веник скорее задушил бы меня в квартире и тихонько избавился от трупа.

- Заедем за Валесом, - спокойно ответил Веник. – Ты права, сам я с Владом не справлюсь.

Василий жил в частном доме, который был даже больше, чем тот, в котором жила я. Он сел на заднее сидение и мы тут же отъехали. Старший из братьев не задавал вопросов, и я поняла, что он в курсе всей ситуации.

Веник завел машину во двор Влада. Все втроем мы вошли в дом.

- Руся, беги набирай ванную, - тихо сказал мне Веник.

Я послушалась. Набрав воду, я вылила в ней отвар. Вода приобрела зеленоватый оттенок.

Выйдя из ванной комнаты, я услышала возмущенный голос Влада:

- Да что вы несете?! Я же говорю, что все в порядке! Эта малолетка просто ревнует!

- Ты сам не замечаешь, как изменился, - спокойно отвечал Василий.

- Да ну вас к черту! – бросил Влад, но тут же закричал: - Руки убрали от меня! Убрали я сказал!

Выйдя в гостиную, я увидела как Веник и Василий схватили Влада за руки и тащили в сторону ванной. Он извивался, кричал, пытался вырваться, но у него не получалось. Он напоминал мне одержимого демоном из фильмов ужасов. К счастью, ребята держали его крепко, иначе он бы разнес тут все.

- Ты!!! – закричал Влад, увидев меня. – Все из-за тебя! Сучка, это ты все подстроила! Убирайся из моего дома, ведьма!!! Проваливай отсюда! Я же тебя потом…

Мужчины практически занесли его в ванную, и его крики стали приглушенными и неразборчивыми.

Я стояла, как громом пораженная. Это сказал Влад? В книге ничего не говорилось о том, что суккубы изменяют отношение к другим людям… Как он мог назвать меня ведьмой? Он был единственным, кто никогда не обращался ко мне так. До последнего времени. Что же будет, когда он выйдет оттуда…? Я не хочу этого знать.

Глубоко вдохнув, я вышла из дома, бросив на него прощальный взгляд. Тихо прикрыла калитку и побежала в сторону остановки общественного транспорта. Владу я помогла как смогла, дальше – сам. Его братья заняты им самим, и мое отсутствие заметят не скоро.

В кармане нащупала телефон и карточку. Хорошо, что эти вещи я всегда ношу с собой. Жаль, что одежду оставила в доме, но большой багаж мне сейчас ни к чему.

- Алло, Леша?

- Привет, ангел.

- Можно я приеду? – спросила я.

- Котенок, я даже не знаю…

- Леша, мне некуда идти, - от этой фразы мой голос задрожал. – Меня выгнали из дома и мне некуда податься. Я просто переночую у тебя, клянусь, а рано утром уеду.

- Что? Погоди, как выгнали? Куда ты поедешь?

- Не важно. Просто разреши мне приехать, пожалуйста…

- Да, конечно. У меня новый адрес. Может, я заберу тебя?

- Нет, я сама. Спасибо тебе огромное! Ты лучший!

Я отключила телефон и только сейчас меня пронзила мысль – вчера меня отследили по нему! Больше нет вариантов! Я обреченно закрыла глаза и выбросила гаджет в ближайшие кусты.

Я села на автобус и поехала по названному им адресу. Как же приятно, когда есть человек, на которого можно положиться. Леша ни разу мне не отказал, не подвел… Вот кого нужно ценить и беречь, а не этих охотников, которые только избивают и оскорбляют меня. Надеюсь, домовой не будет сильно скучать по мне. В конце концов, жил же он как-то с Владом один на один. Надеюсь, он выздоровеет, но меня не найдет. Никогда.

Я вошла во двор большой новостройки. Отыскав нужный подъезд, я поднялась на десятый этаж. Вот нужная квартира… Я позвонила в дверь и замерла. Туда ли я попала?

Дверь открыл Леша и удивленно посмотрел на меня. Сначала я не поняла, в чем дело, но потом до меня дошло – волосы отросли! И как ему теперь это объяснить?

- Проходи, - он отошел в сторону, пропуская меня в квартиру. Я вошла. Здесь было намного уютнее, чем в его предыдущей. Здесь и ремонт получше, да и квартира посовременнее.

- Твои волосы… - удивленно протянул Леша, странно смотря на них.

- Это накладные, - выкрутилась я.

- А-а-а… - как-то натянуто улыбнулся он. – Ясно. Чай? Кофе?

- Можно я просто отдохну? За весь день ни разу не прилегла.

- Конечно, - Леша проводил меня в гостиную, и я практически рухнула на диван. Как же приятно… Я обняла подушку и прикрыла глаза.

- Отдыхай, - сказал он мне. – Я на кухню.

Наверное, я оторвала его от важных дел и ему некогда со мной возиться.

Я полежала около двадцати минут и захотела пить. Усилием воли отодрала себя от дивана и пошла на кухню. Странно, но Леши на ней не оказалось. Я подошла к ванной и услышала его голос из-за двери.

- Сейчас самое время, - похоже, он говорил по телефону. – Да я вам говорю! Отросли за один день, стали даже длиннее, чем были! Сказала, что выгнали. Подробностей не знаю, но вы же сами говорили, что она со всем справляется. Я задержу ведьму…

Я отошла, не в силах поверить в то, что только что услышала. Ведьму?! Леша связан с теми, кто хочет меня похитить?! Он просто подослан ко мне… Боль, обида, злость разрывали меня, но сейчас не время для этого. Нужно спасаться.

Я на цыпочках прокралась ко входной двери, и уже поворачивала замок, когда услышала возглас от двери ванной:

- Нет!!!

Я уже почти открыла дверь, но Леша обхватил меня двумя руками и оттащил. Я смотрела, как удаляется мой единственный шанс на спасение, а я не могу вырваться от парня.

- Куда же ты собралась? А как же чай? – нет, он ещё и издевается!

- Отпусти меня, пожалуйста! – закричала я, и он тут же зажал мне рот рукой.

Я извивалась, мычала, пыталась вырваться, но Леша, не смотря на свою худощавость, держал меня неожиданно крепко. В какой-то момент что-то кольнуло мою шею. Через несколько секунд тело перестало меня слушаться, я начала оседать прямо ему в руки. Странно, но сознание не покидало меня. Я все слышала и чувствовала, но глаза закрылись.

- Так-то лучше, - вздохнул он, подхватив меня подмышками и потащив в гостиную.

Леша уложил меня на диван. Не смотр на то, что мне было страшно до одури, сердцебиение оставалось нормальным, а дыхание ровным, словно мозг и тело не сообщались между собой.

Я почувствовала себя глупым наивным ребенком, которого обводят вокруг пальца все кому не лень. Я же верила ему, доверяла, с Владом из-за него ссорилась. Мысль о том, что последний был полностью прав в своих подозрениях, вообще добила меня. Как так можно?! А как же его поцелуи, слова о том, как много я значу для него?! Ради чего все это, я не понимаю?!

- Ну-ну, не надо плакать, - как с ребенком заговорил со мной Леша, стирая слезу с щеки. Он присел рядом. – Слушай, не обижайся на меня, ладно? Ничего личного, это просто моя работа. Ты прикольная, красивая, смешная, возможно, при других обстоятельствах все было бы иначе… Но тебя заказали мне. Сама понимаешь, кто, да? – он говорил абсолютно спокойно, в голосе не было ни капли волнения. – Мне тебя даже жаль, но это, наверное, судьба. Все так идеально сложилось – твои волосы восстановились, а значит, и ведьмовская сила тоже, твой опекун, наконец, отпустил тебя… Интересно, что между вами произошло? – задумчиво спросил он. Я просто не знала, что мне делать и как найти выход из этой ситуации. Охотники не найдут меня, ведь они, возможно, ещё даже не заметили моего исчезновения. Я попыталась обратиться к магии, но у меня ничего не вышло, я вообще не чувствовала потоков. Что же он со мной сделал…?– Знаешь, думаю, тебе больше не понадобятся все твои побрякушки, - неожиданно сказал Леша. О чем он говорит? Ответ я получила почти сразу, когда почувствовала, что он снимает с меня сережки и браслет, подаренный Владом. Вот же стервятник! Ладно, серьги можно и новые купить, но вот с браслетом расставаться не хотелось. Влад говорил, что пока это украшение на мне, он всегда будет рядом. Хотя, наверное, оно и к лучшему, ведь от своего опекуна я сбежала…

Леша встал и куда-то отошел, наверное, убрать то, что украл у меня. Потом он вновь сел рядом и несколько минут не двигался, но я ощущала на себе его взгляд. Неожиданно он начал склоняться и поцеловал меня в губы. Все бы ничего, но он начал тянуть из меня магию!!! Боже мой, значит, он существо… Какая же я идиотка! А ведь Влад предупреждал меня, что порой даже обычные методы не позволяют опознать магических тварей. Кто же он? Магия утекала из меня тонкой струйкой, я чувствовала это, а он продолжал целовать меня. Потом Леша отстранился и облизнул губы. Что он хочет от меня? Что сделает? Мне было ужасно страшно, хотелось сбежать, вырваться из этой квартиры, но я даже не представляла, как…

- Ты очень сладкая, - прошептал Леша каким-то шипящим голосом. – Вкусная… - он вдохнул воздух над моими волосами. – И такая сильная, - это он о моей магии?

Его руки потянулись к молнии на джинсах. В этот момент все внутри меня заледенело от ужаса, но я не могла даже пальцем пошевелить. Он приспустил штаны и белье почти до колен, а мне захотелось взвыть. На этот раз ни охотники, ни кто-либо другой на помощь не придет.

Леша слез с дивана и, разведя мои ноги максимально, как это позволяли джинсы, коснулся меня ТАМ языком. Я даже растерялась от неожиданности. Он начал водить им вверх и вниз. Сначала я ничего не чувствовала, было противно и хотелось, чтобы он прекратил, но потом мне стало…приятно. Мне стало ужасно стыдно, ведь это неправильно, так не должно быть, я этого не хочу, но стоило ему коснуться какой-то точки ТАМ, и мое тело реагировало совсем не так, как нужно… Он по-прежнему высасывал магию, причем поток усилился. Я чувствовала, как он впитывает её, словно губка.

Я вообще не понимала, зачем он это делает, ведь ему от этого никакого удовольствия нет…наверное. Как бы я не пыталась хотя бы мысленно отгородиться и мечтала, чтобы все это закончилось, в какой-то момент стало настолько приятно, что мне захотелось провалиться сквозь землю.

«Хватит! Прекрати!» - мысленно кричала я.

Он начал часто и быстро касаться этой самой чувствительной точки, и мое тело как будто начало взрываться. Это было невероятно приятно, ярко и хорошо…но мне хотелось взвыть от собственной невозможности повлиять на эту ситуацию. Низ живота начал содрогаться в спазмах, и в этот же миг магия хлынула из меня огромным потоком, и Леша полностью впитал его, весь мой резерв без остатка.

Я лежала без сил, полностью высосанная и вымученная во всех смыслах, а он одел меня и коснулся лица рукой с длинными отросшими…когтями. Наверное, хорошо, что мои глаза закрыты, а то я испугалась бы, увидев его настоящий облик.

- Молодец, Руслана, - произнес он. – Теперь я могу полгода не питаться.

Он ушел в другую комнату, а я ощущала такую слабость, что не было сил даже бояться. Я чувствовала себя глупой доверчивой дурочкой. Наверное, стоит признать, что я все это я заслужила своей самонадеянностью и упрямством. Как-то само собой получилось, что я заснула.

Проснулась я от незнакомых голосов где-то рядом. К сожалению, все произошедшее оказалось реально, а не сном, как я надеялась. Глаза открыть не получилось.

- Наконец-то, - произнес грубый мужской голос. – Хозяин уже начал терять терпение. Где она?

Раздались шаги – несколько человек вошли в комнату.

- Симпатичная, - кто-то приблизился и сверху вниз смотрел на меня.

- Я её уже выпил, обломись, - хохотнул Леша.

- А ты шустрый, - от его голоса мурашки шли по коже. – А может, я не силу хочу, а… - пальцем он провел по моей груди до живота.

- Нельзя, - серьезно ответил Леша, а мне стало легче. – Она девственница, а первый секс временно нарушит её ауру. Хозяин тебе шею свернет за это. Ты этого хочешь?

- М-да-а, - разочарованно протянул незнакомец. – Ну, ты же как-то её выпил!

- Я знаю некоторые секреты, - даже не видя его, я чувствовала, как этот козел улыбается.

Они вместе рассмеялись смехом, от которого мне стало жутко. Одна радовало – насиловать меня теперь, скорее всего, не станут.

- Давай её сюда, - потребовал незнакомец.

- Стоп! – осадил его Леша. – Сначала оплата.

- Какой же ты меркантильный, - прошипел мужчина, и я услышала шелест пересчитываемых купюр.

- Все верно, забирай, - бросил Леша. Я почувствовала себя товаром на рынке. Как же это все мерзко!

Незнакомец приподнял меня, заставив сесть, и резко забросил к себе на плечо. Этот мужчина был крупнее Леши и легко понес меня куда-то. Они попрощались друг с другом, и Леша закрыл за нами дверь квартиры.

Ну, мы же в многоэтажном доме, здесь куча людей, неужели никто не увидит, как меня похищают?!

Судя по звукам, мы вошли в лифт. Мужчина без препятствий вынес меня на улицу, выключил сигнализацию на машине и уложил меня на заднее сидение машины.

Пока мы ехали, мне становилось все хуже. Сознание медленно уплывало. Я смутно помню, как меня вытащили, куда-то несли, кто-то касался моего лица, но потом меня куда-то положили, и все исчезло.

Глава 17. Охота

Вода сомкнулась над головой Влада. Как бы он не вырывался, братья оказались сильнее и все же затолкали его в эту проклятую ванну. Злость и невероятная ярость, которые бушевали в нем, внезапно ослабли. Он вынырнул, намереваясь высказать этим двоим все, что о них думает, но так и замер с открытым ртом. Такое ощущение, будто в голову напустили тумана, а вода помогла его смыть, правда, не полностью. Он нырнул снова, и ему стало ещё легче. Он погружался в воду с головой ( благо, размеры ванны это позволяли) около десяти раз, пока сознание окончательно не прояснилось.

Он оперся о бортики ванны и круглыми глазами уставился на кафельный пол. Что, черт возьми, он творил последние дни?! Как мог посмотреть на эту дешевку Олесю?! Вспомнился их первый с Русланой поцелуй, та эйфория, которую он испытывал от осознания, что эта девочка что-то к нему испытывает. Потом клуб, бокал пива и дальше все как в густом тумане. Помнил, что много занимался сексом, что провел много времени с Олесей, что думал лишь о ней… А что Руслана?! Что с ней?! Влад напрягался, но вспоминал лишь обрывки разговоров и событий.

- Эй, ты как? – с беспокойством спросил Веник, но Влад не обратил на это внимания. Его волновал только один вопрос: что Руся делала все эти дни?!

Он зачерпнул воду из ванной и выпил. Не сильно помогло.

Так, он помнил, что они говорили о чем-то на кухне, помнил её лицо… Господи, как он мог разрешить ей выходить?! Это же опасно! Зачем он это сделал?! Так, что ещё? Что было потом? Думай, думай…

Вспомнил! Руся пришла домой поздно! И от неё пахло выпивкой… Влад схватился за голову. Как он мог это допустить?! Почему не поговорил с ней? Почему не пресек все это? Ах, да-а… Она вырядилась в черт знает что и накрасилась как…доступная женщина. Он точно помнил, что не разрешал ей выходить и требовал переодеться, а потом лицо Олеси, её голос и…секс? Много секса. Слишком много.

Потом её привез Веник. Откуда? Он говорил, что она была в квартире у этого худого слизняка. При мысли, что она уединялась с ним, захотелось отстрелить гаденышу башку и ещё кое-что. Отчетливо вспомнил момент, когда стекла гостиной оказались сметены и он старался закрыть девушку своим телом.

Что было потом?  Звонок из полиции, потом от Олеси, его злость на Русю… Он повез её за город? Точно не помнил, но, кажется, да. Что там случилось? В памяти была только злость, страшная злость на подопечную.

Он привез её в дом, чего-то требовал. Чего? Не помнил. А вот следующее воспоминание он посчитал каким-то бредом. Нет, это невозможно. Просто невозможно. Он не мог. Не посмел бы. Влад медленно перевел взгляд на свои руки, которые начинало трясти.

- Руся!!! – закричал он, что братья подскочили от неожиданности. Влад выскочил из ванной и побежал в дом, оставляя на полу большие лужи. – Руся?! – он заглядывал во все комнаты, распахивал все двери, но её нигде не было.

- Ты все же решил её убить? – с легким удивлением спросил Веник, ждавший его в гостиной.

- Вы!!! – Влад яростно ткнул пальцем в сторону братьев. – Как вы, дебилы, могли не заметить, что я зачарован?!!! – под руку так неудачно попался стол и тут же полетел в сторону.

- Так это мы виноваты?! – возмутился Василий.

- Да!!! – не своим голосом закричал Влад. – Как вы могли допустить, чтобы я выпустил её из дома?! Где она теперь?! Вы что, не понимали, что я помешался?!

- А ну успокоился! – рявкнул Василий. – Ничего сверхъестественного не происходило! Это вообще Руся обо всем догадалась!

- Где она?!

- А сам как думаешь? После тех слов, что ты ей тут наговорил? – усмехнулся Веник.

- Отследи её по телефону, - попросил Влад старшего брата.

Через полчаса они получили координаты.

- Так это буквально в паре кварталов отсюда, - удивился Веник.

Влад выбежал из дома и через пять минут уже был в назначенном месте, но это пустая улица. Что за ерунда? Здесь не было ни души. Влад позвонил на её телефон и заметил мерцание света в кустах. Наклонившись, он поднял гаджет. Русланы, к сожалению или к счастью, в кустах не было. Как это понимать? Её здесь похитили? Или она обронила телефон? Или намеренно выбросила? Одни вопросы…

Влад вернулся обратно в свой дом.

- Нужно активировать передатчик, - твердо сказал он, и никто не стал возражать.

- А что телефон? – только спросил Веник.

- Выброшен, - коротко бросил Влад, открывая свой ноутбук.

Он понимал, что когда Руслана узнает о его поступке, то разозлится, но сейчас он боялся только за её безопасность. В тот день, когда он отвез её в ресторан и подарил браслет, попросив никогда не снимать, он не сказал главного: в камень вживлен маленький, почти крошечный маячок, по которому он всегда сможет определить её местоположение с точностью до метра. Зная её своенравный характер, он полагал, что девочка откажется носить украшение, поэтому промолчал. Сейчас же от этого, возможно, зависела её жизнь.

- Есть! – воскликнул Влад. – Район новостроек, два километра на восток. Десятый этаж. Поехали!

Запрыгнув в машину, все трое рванули по указанным системой координатам. Влад сильно нервничал, мысли метались в голове, и он не знал, что, черт возьми, сделать, чтобы Руся его простила.

- Так, Олеся – суккуб? – уточнил он у братьев.

- Да, - ответил Веник. – Руслана сказала, что они очень редкие и отравляют своим ядом.

- Я знаю, кто они. Читал… Почему она поняла, что я околдован, а вы нет?

- Потому что она жила с тобой в одном доме, - вздохнул Василий. – Успокойся, Влад. Уверен, ты попросишь прощения, она все поймет, и будете вы жить долго и счастливо.

- Я её ударил, - скрепя сердце признался Влад. Ребята удивленно повернули к нему головы.

- А я её целовал, - с улыбкой сказал Веник.

- Че?! – взорвался Влад.

- На дорогу смотри! - прикрикнул Василий.

- Когда все закончится, я с тобой разберусь, - пообещал Влад.

Он и братьям въехали во двор жилого дома и поднялись на нужный этаж.

- Так, судя по всему… - протянул Влад, - пять метров на север. Вот эта! – он уверенно ткнул в квартиру номер двести семь. Влад позвонил в дверь и зловеще улыбнулся, когда ему открыл Алексей.

- Ну, привет, гаденыш, - хрипло произнес он и втолкнул парня внутрь, проходя в квартиру.

Увидев перед собой троих охотников, Леша растерялся, но постарался быстро взять себя в руки. Влад не удостоил его даже взглядом и прошел в гостиную, оттуда – на кухню, потом в ванную комнату. Даже на балконе побывал.

- Что происходит? – возмутился Леша.

- Где Руслана? – угрожающе спросил Веник.

- Понятия не имею. Я её не видел.

Влад начал волноваться. Даже под кровать заглянул, но и там её не было. Система говорила, что она находится в этой комнате, буквально в шаге от него. Влад бросил взгляд на окно и отодвинул занавеску. Десятый этаж, убежать через него она бы просто не смогла. Взгляд упал на пластиковый подоконник, а точнее, на то, что лежало в его углу. Он медленно протянул руку и взял в руки серьгу, которую, как он помнил, носила Руся. Браслет, подаренный им самим, он не смог бы не узнать. Вот только все эти украшения были не на девушке, а лежали здесь, в квартире у этого слизняка. Если раньше у Влада была надежда, что это очередная подростковая выходка, то сейчас он отчетливо понял – случилась беда.

Охотник стремительным шагом приблизился к Леше и показал ему браслет.

- Где она? – тихо спросил он, смотря парню в глаза.

- Я же сказал, что её здесь не было! А этот браслет я купил на день рождения маме.

- Этот браслет изготовили специально для Русланы по спецзаказу, я сам делал эскиз узора! Таких больше нет! Слушай, у тебя сейчас два варианта: или ты добровольно рассказываешь кто ты и что с ней сделал, и тогда я, возможно, тебя не убью; или я выбью из тебя эту информацию, но не обещаю, что после этого ты выживешь.

- Ты псих! – воскликнул Леша, отступая от него, но спиной столкнулся с Веником.

- Что ты с ней сделал? – прошептал Влад.

- Её здесь не было! – закричал парень, растеряно смотря на охотника.

- Веник, давай, - мрачно сказал Влад, отступая от хозяина квартиры. Этому охотнику дважды повторять не нужно, он схватил парня за руку и вывернул её за спину, поднимая все выше.

Леша закричал.

- Вы больные! Отпусти, мне же больно!

- Где Руся?! – требовал ответа Влад.

- Не знаю! – после этой фразы Веник ещё сильнее выкрутил ему плечевой сустав.

- Где она?!

- Да пошел ты! – выплюнул Леша.

Влад размахнулся и нанес кулаком в живот. Парень сложился пополам, что-то сплюнул и поднял на охотников красные глаза. В них не было зрачков, вся видимая область глаз светилась ярко-красным светом.

- Демон, - прошептал Влад, без страха глядя на него.

Черты лица начали меняться, как и все остальное тело. Он вырвал руку и перебросил Веника через плечо. Василий схватил существо за руки, заведя их за спину. Влад разогнался и ударил ногой в грудь. Демон издал странный свистящий звук и начал оседать. Веник поднялся и молниеносным движением нанес удар по голове. Леша упал на пол и не шевелился.

- В камеру его? – спросил Василий, носком ботинок покрутив его голову вправо-влево.

- Да.

По пожарной лестнице охотники вынесли демона на парковку и уложили в багажник машины.

Они привезли его в дом и приволокли на кухню. Влад нутром чувствовал, что время утекает как вода и дорога каждая минута. Он прошел в кладовку, откинул коврик и вставил в разъем фигурный ключ. Он откинул тяжелую крышку из стали, взял подмышки демона и не очень аккуратно кинул его вниз. Потом он и сами братья спустились внутрь камеры. Свет здесь был приглушенным. Влад окинул взглядом помещение: в центре камеры был слив, возле стены стояли дыба, «аист», стул ведьмы, на столе лежали разнообразные орудия пыток…

Они привязали демона к дыбе, вывернув руки назад. При натяжении веревки плечевые суставы выкручивались в обратную сторону, причиняя страшную боль. Это место использовали для выбивания информации у существ, как сейчас. Он не хотел, чтобы Руслана знала об этой части его обязанностей, не хотел, чтобы она видела в нем того, кем он является на самом деле. В Средние века их называли инквизиторами. Этот период был расцветом охоты на нечисть. Сейчас они работали более скрытно и осторожно, но это не меняло сути. Минимум раз в месяц приходилось доставлять сюда какую-нибудь тварь и пытали, пока она не рассказывала все, что знает, пока не выдавала местонахождение всех своих сородичей. И вот тогда охотник делал милость и убивал нечисть. Он привык к этой своей обязанности и никогда особо её не стыдился, но до ужаса боялся, что Руся узнает и начнет его бояться.

Демона окатили водой, и он пришел в себя. Начал озираться, смотреть по сторонам и, поняв, куда же он попал, почему-то улыбнулся.

- Зря стараешься, охотник, - произнес он не своим голосом, глядя на Влада. – Ты никогда её не найдешь.

- Найду, - уверенно ответил Влад, встав напротив него. – И ты мне расскажешь, где она и что ты с ней сделал. Начнем с того, зачем ты познакомился с ней?

- Ты тупой что ли? – поморщился Леша. – Охмурить, втереться в доверие.

Охотники удивились такой словоохотливости.

- Зачем? Почему нельзя было похитить её сразу?

На этот раз демон молчал, сверля Влада довольным взглядом.

- Чего вы боялись? – спросил Веник скорее у себя, чем у своей жертвы. – Одна попытка похищения уже была – сразу же, как только она приехал в город. Мы её у вас отбили. И вот тогда появляешься ты… Едва она вышла из дома, ты начал с ней заигрывать, позвал на свидание…

- Они понимали, что если похитят её, мы сможем её найти, - заключил Василий. – Боялись нас. Все верно? – обратился он к демону, но тот по-прежнему молчал.

- Мне это надоело, - раздраженно бросил Влад, взял со стола святое масло и облил им подвешенного парня.

- Ты что задумал? – забеспокоился он.

Охотники отошли на безопасное расстояние. Веник зажег спичку и бросил в существо. Он вспыхнул как факел и пронзительно закричал. Другого человека такая процедура убила бы, но демон лишь принял свой подлинный облик. Глаза стали красными, руки больше напоминали когтистую лапу, уши удлинились и выросли острые клыки. Когда огонь погас, по камере разнесся его смех.

- Пока вы будете меня пытать, ваша девочка уже умрет, - заявил он.

- Что с ней делают? – спросил Влад, опасно сверкнув глазами.

- Она послужит великой цели, - только и ответил он.

Влад внимательно рассматривал демона. Что-то не так. Сожжение в святом масле губительно для этих тварей, они стремительно теряют силы и вскоре раскалываются. Этот же даже не обжегся. Охотники знали, что демоны питаются жизненными силами других людей и магией существ, за это их и не любили. Чем больше магии – тем сильнее демон. Этот выглядел так, словно поел два часа назад. Но где он взял столько магии…?

- Кем ты питался? – осторожно спросил Влад, подойдя к нему. Улыбка, которая расплылась на лице этого урода, совсем не понравилась охотнику. – Она нужна вам живой и здоровой, нужна её кровь, - рассуждал он. – Значит, вредить ей ты бы не посмел…

- Кто говорит о вреде? – усмехнулся демон.

- Чтобы впитать магию, нужно убить существо, - твердо произнес Влад.

- Не обязательно, - огорошил его демон. – Есть ещё один способ. Очень приятный способ, - перешел на шепот он, облизнув губы.

- Нет, ты врешь, - упорствовал Влад. – Это невозможно… - уверенности в его голосе поубавилось.

- У неё такая красивая родинка ниже пупка, - мечтательно произнес демон, с удовольствием отметив, что в глазах охотника промелькнул ужас. – Она была такой влажной, сладкой, невинной. И знаешь, что? Ей понравилось, - прошептал он в лицо Владу.

Это стало последней каплей. Охотник сорвался и бросился на него с кулаками, выпуская силу и нанося удары страшной силы по корпусу, голове и паху.

 Братья даже не пытались его остановить. Веник и сам готов был вцепиться ему в глотку, но брат его опередил.

Когда охотник отошел от демона, тяжело дыша, он натянул цепи, выворачивая суставы жертвы. Раздался хруст костей, демон пронзительно закричал, но потом вновь рассмеялся. Влад вышел из себя, хватался за все орудия, что попадались под руку, использовал весь свой опыт, применял все навыки, которыми только владел, чтобы выяснить у этой мрази, куда он дел его девочку.

Сколько времени прошло? Три часа? Четыре? Или шесть? Влад выбился из сил, а этот урод все молчал. Он висел подвешенный, с выкрученными руками, кровь стекала в слив, но он так и не признался, куда и зачем её увезли. Не выдержав, Веник схватил зачарованный клинок и вонзил точно в сердце демону. Он закричал, глаза стали черными.

- Ангелам место на небесах, - прохрипел он и умер.

-Что теперь делать? – спросил Василий. Он, как и все, устал.

- Осталась последняя зацепка, - вздохнул Влад и набрал номер. Веник открыл ноутбук. – Олеся? – устало спросил он. – Привет, солнышко. Мы можем встретиться? Нет, она не помешает, - ему стоило огромных усилий спокойно произнести эту фразу. – Приходи ко мне. Я жду.

Влад молился, чтобы суккуб ничего не заподозрил и пришел. Все сработало. Едва девушка ступила на территорию двора, дверь за ней захлопнулась. Влад схватил её за волосы и потащил в дом. Она пронзительно завизжала, за что он хорошо тряхнул её. Сейчас для него это была не девушка, а тварь, которая виновна в том, что дорогого ему человека похитили и неизвестно что собираются сделать. Больше всего пугала мысль, что все усилия напрасны и он, возможно, уже опоздал.

Влад швырнул суккуба в центр комнаты. Братья не вмешивались и с интересом рассматривали её. Она подскочила и в панике начала озираться. Наверное, уже поняла, что яд больше не действует.

- Куда увезли Руслану? – спросил Влад, сверля мерзавку страшным взглядом.

- Я не знаю, - замотала она головой и начала отступать назад.

Влад подлетел к ней и с силой ударил по лицу ладонью. Девушка упала на пол, пролетев около метра. Из носа прыснула кровь, она начала плакать.

- Куда её увезли? – чеканя каждое слово, спросил он.

- Не знаю! – закричала она. Влад схватил её за волосы и как собаку потащил к кладовку. Когда она увидела истерзанное тело демона, на лице проступил неподдельный ужас. – Прошу вас, не убивайте меня! – зарыдала она. – Я не хотела вас опаивать, у них моя дочь! – зашлась в истерике она. – У них моя девочка! Если бы я отказалась, её бы убили!

- Где Руслана? – спросил Влад, холодно смотря на Олесю.

- Я знаю, что у них закрытые лаборатории на окраине города, но я никогда там не была, - затараторила она.

- В какой части? – требовательно спросил Влад. А говорила, что ничего не знает!

- На севере, - простонала она. Влад брезгливо отшвырнул суккуба и обратился к братьям.

- Выдвигаемся! – скомандовал он, но Василий его осадил:

- Так, ну-ка присядь и не пори горячку, - твердо произнес он. – Я понимаю, что ты переживаешь, но подумай хоть чуть-чуть! Куда ты собрался?! Ты этого демона, - он кивнул в сторону кладовки, - еле-еле дожал. А если их там полсотни собралось? Ты не просто ей не поможешь, но и сам погибнешь. Ты этого хочешь? Я – нет. Знаешь ли, жить ещё хочу.

- Ну и что ты предлагаешь? – Владу трудно было спорить с такими доводами.

- Нужно собрать остальных охотников. Там, вероятнее всего, гнездо, и одни мы не справимся.

- Сколько это займет времени?! – простонал Влад, запустив пальцы себе в волосы.

- Часа три, может, пять, не знаю. Нужно всех собрать, ввести в курс дела и экипировать. Ты же понимаешь, это серьезная операция!

- А если они её убьют?! – закричал Влад.

- Не убьют, - прошептала Олеся, и все повернули к ней головы. Она забилась в угол и тихонько всхлипывала. – Перед основным ритуалом они проведут ещё несколько.

- Зачем? – рыкнул Влад.

- Для очищения, - прошептала она. – Время у вас есть.

- Зачем ты нам все это говоришь? – строго спросил Веник.

- У них моя дочка. Заберите её у них, прошу вас, - она снова расплакалась. – Они убьют её, если узнают, что я все вам рассказала.

- Твоя дочь тоже суккуб? – мрачно спросил Влад.

- Да, - прошептала девушка, поняв, какую ошибку совершила. Это же охотники! – Но мы стараемся не пользоваться своей силой! Они нашли меня, похитили дочь и заставили околдовать тебя!

- А откуда ты знаешь об их ритуалах?

- Мой знакомый работает среди них, это он сказал мне про лаборатории. Девочка нужна им живой, до основного ритуала никто не посмеет ей вредить, - заверила она. – Вот только…

- Что? – тут же насторожился Влад.

- Ритуал очищения может быть болезненным, - пролепетала Олеся. – Они будут следить, чтобы она выжила, но все равно ей будет плохо…

Влад сжал кулаки с такой силой, что захрустели кости.

- Начинаем прямо сейчас, - решительно заявил он, отвернувшись от суккуба.

Глава 18. Вода и кровь


Я очнулась в небольшой комнате, которая больше напоминала тюрьму: голые стены и одинокий матрас, на котором я, собственно, и лежала. Когда в голове прояснилось, я встала и осмотрелась. Где я? Как долго здесь нахожусь и, самое главное, зачем? Если хотели выкачать мою кровь, то почему не сделали этого, пока я была в отключке? Зачем поселили сюда? Одежда на мне та же самая, никто меня не переодевал.

Будто в ответ на мои размышления открылась железная дверь, и вошли два крепких парня. Они расступились, впуская третьего – мужчину лет пятидесяти с белыми как снег волосами, светло-голубыми глазами и бледной кожей. Даже его костюм был безупречно белым. Он смотрел на меня оценивающе, с легкой улыбкой.

- Кто вы такой и зачем похитили меня? – требовательно спросила я, с вызовом смотря на него.

Он не ответил и начал медленно обходить меня по кругу, рассматривая со всех сторон и почему-то улыбаясь.

- Мое имя – Берегит, дитя, - представился он. – А твое имя я и так знаю. Ты очень ценная девушка, - огорошил он меня.

- Вы поэтому хотите меня убить? – съязвила я.

- Дерзкая, - кивнул он. – Не убить, дитя, а дать новую жизнь.

- Что? – изумилась я

- Сама подумай, что ждет тебя дальше? Подрастешь, выйдешь замуж, нарожаешь детишек, будешь иногда колдовать и прятаться от охотников. Ты этого хочешь? Заурядной непримечательной жизни? Я же предлагаю тебе остаться в веках. Твоя кровь послужит основой для того, чтобы наш Хозяин смог жить на земле вечно. Тебя запомнят, о тебе будут говорить. Что скажешь?

- Кто ваш хозяин?

- Велес. Слышала о таком?

О, да. О нем даже мама рассказывала, говоря, что это один из самых страшных и безжалостных демонов. Когда о нем заходила речь, она сразу мрачнела. Помнится, она сказала, что если он найдет человека, который станет его полноценным сосудом, то сгубит все живое.

- Слышала, - медленно ответила я. – И я сделаю все, чтобы у него ничего не получилось.

Что значит одна моя жизнь, если речь идет о выживании огромного количества людей?

- Жаль, - вздохнул он и сделал шаг ко мне. – Я чувствую, что ты обращалась к темной магии. Зачем?

- Не ваше дело, - дерзко ответила я.

- Ладно, это не важно. Затемнения небольшие, ауру можно очистить.

- Как? – осторожно спросила я.

- Разве ты не знаешь? – округлил глаза он. – Ведьм очищают водой.

Когда до меня дошел смысл его слов, я похолодела. Моя бабушка рассказывала, что раньше, если ведьма запятнала себя черной магией и хотела очиститься, она проходила ритуал очищения. Её погружали в воду на определенное количество времени. Если она выживала – значит, очистилась, если нет – погибала. Каждая вторая не переживала эту процедуру, поэтому от неё отказались. Он хочет заставить меня пройти через это?! Видя, что я все поняла, Берегит насмешливо улыбнулся и бросил парням:

- Ведите её в пятую.

Я отпрыгнула от него, вжавшись в стену. Инстинктивно обратилась к магии, но она оказалась заблокирована. Парни подошли ко мне, схватили за руки и, не замечая моего сопротивления, вытащили в коридор и куда-то повели.

Меня приволокли в небольшую хорошо освещенную комнату с большим железным люком посередине. Берегит вошел следом. Один из парней открыл злосчастную крышку, а второй подхватил меня на руки и попытался опустить вниз. Как только он поднес меня, я увидела, что люк до краев заполнен водой. Из моего горла вырвался пронзительный крик, ужас переполнял, сердце колотилось в груди как сумасшедшее.

- Не надо! – умоляла я. – Нет!

Берегит стоял у двери, заведя руки за спину, и наблюдал за этой сценой с противной улыбочкой на губах. Его явно забавляло мое поведение. Я взглянула в его холодные водянистые глаза, и меня переполнила ярость.

Парни попытались опустить меня вниз, но я упиралась ногами и руками, кусала их, царапала, отчаянно пытаясь спастись.

- Сволочь! – крикнула я белобрысому, а парни этим воспользовались. Вдвоем они затолкали меня в этот темный люк, погрузив с головой в воду. Крышка этого своеобразного колодца захлопнулась, и я оказалась ещё и в полной темноте. До дна я доставала и встала в полный рост. Попробовала ударить по люку изнутри, но бесполезно. Вскоре я начала задыхаться, организму срочно требовался кислород, легкие разрывало… Я начала с силой бить по люку, но вода гасила силу удара.

Внезапно силы оставили меня, сознание затуманилось, и я начала погружаться на дно.

- Время! – донеслось до меня откуда-то сверху, послышался скрип и кто-то подхватил меня под руки и вытащил из воды. Я очень плохо соображала, потеряла ориентацию в пространстве и вообще думала, что умираю. Внезапно ощутила давление на грудную клетку. Я закашлялась, и вода вышла из легких, я вновь смогла дышать. Медленно открыла глаза и увидела склонившегося надо мной белобрысого демона.

- Не полностью, - кивнул он каким-то своим мыслям, я же лежала без сил. Как же я его ненавижу! Пусть не надеется на мою помощь, я сделаю все, чтобы повставлять им палки в колеса. Правда, не представляю, как это сделать.

Я полежала ещё минут пять. Я думала, что этот кошмар закончился, но нет. Один из парней снова поднял меня с пола и опустил в воду.

«Я этого не переживу» - пронеслось в голове. На этот раз я даже не стала пытаться выбраться и просто расслабилась. Когда организм начал требовать сделать вдох, все было намного проще, чем в прошлый раз – я потеряла сознание почти сразу. Очнулась уже на поверхности, когда кто-то давил мне на грудь и вдувал воздух через рот.

- Ну же! – донесся раздраженный голос Берегита. – Если она умрет, я вас просто разорву!

Я сделала вдох, и до меня донесся чей-то облегченный выдох. Потом один из молчаливых спутников демона на руках отнес меня в комнату с матрасом и оставил там.

Когда я окончательно пришла в себя и захотела сменить одежду, то обнаружила, что сухой комплект уже лежит на полу. Это оказалось длинное белое платье. Белья к нему не прилагалось. Ходить в мокрой одежде ужасно неприятно, поэтому я переоделась.

Никто не спешил меня навестить и узнать, как я. Закралось подозрение, что здесь спрятана скрытая камера. Стресс от пережитого не прошел, и меня немного потряхивало. Моей смерти они не хотели, но все же пошли на риск. Зачем я им? Не могу понять, почему именно я? Что во мне особенного? Почему бы не найти другую ведьму, за которой не стоит семейка охотников, а подбираться именно ко мне?

Кстати, интересно, как они там? Я ведь даже не знаю, сколько времени прошло и как долго я здесь лежу. Ищут ли они меня? Как там Влад? Почему-то я была уверена, что даже если он пришел в себя, видеть меня не захочет. Он всем своим поведением показывал, что я ему неприятна. Ладно, он был под действием яда суккуба, но причем же здесь я?! Его должно было тянуть в этой Олесе, на наши отношения яд вообще действовать не должен был. Возможно, все его хорошее отношение – это просто благодарность за исцеление и не более.

Стало так грустно и одиноко. Меня хотят убить, но никто не придет на помощь, никто меня не ищет. Наверное, мой хладный труп даже не найдут никогда. Я подтянула под себя колени и уперлась в них лбом.

«Почему я?» - в который раз задалась вопросом.

Прошло не меньше двух часов прежде, чем открылась дверь и вошли уже знакомые мне ребята. Что на этот раз? Огнем жечь будут или снова топить? Ничего не объясняя, меня взяли за руки повыше локтя и повели по длинным коридорам. Меня привели в небольшую комнату с белыми стенами, в центре которой стояло что-то вроде стоматологического кресла. Рядом с ним с обеих сторон были какие-то капельницы с иглами. Я перевела на парней растерянный взгляд, но они словно не замечал меня и смотрели перед собой.

Неужели это то, ради чего все затевалось? Сейчас меня убьют? Я побледнела. Меня хотели подвести к этому креслу, но я упиралась ногами, хоть и понимала в глубине души, что это бесполезно. Вдвоем они усадили меня и, в довершение ко всему, на этом кресле были предусмотрены ремни. Именно ремнями мне привязали руки, туловище и голову. Почему же ноги оставили?

Я даже сама не заметила, что сижу и плачу. Я не хочу умирать! Да ещё и зная, что этим помогаю одному из сильнейших демонов. Меня оставили одну. Сердце гулко стучало, от страха начало тошнить.

- Руслана, Руслана… - протянул кто-то за моей спиной. Незнакомый мужской голос. – Ты все воспринимаешь не так, как нужно, - в поле моего зрения появился высокий темноволосый мужчина, лет сорока, может, старше. Я сразу поняла, кто это. Не знаю, как, просто поняла.

- Почему я? – шепотом спросила я Велеса. – Что во мне такого?

Он внимательно посмотрел на меня и нахмурился.

- Семнадцать лет назад один могущественный волхв решил, что может лечить демонов, - с насмешливой улыбкой произнес он. – Он вызывал их, пытал, колол святую воду в вены, читал заговоры и проводил ритуалы. Он считал, что сможет вернуть им человеческую душу. Ну, что сказать? Нескольких демонов он и вправду «вылечил», если так можно выразиться. Они стали людьми, раскаялись в собственных деяниях и вернулись к обычной жизни. Для меня это стало оскорблением, - он взглянул мне в глаза. – Я явился к этому волхву и, о, чудо! Оказалось, что он почти идеально подходит для меня, одного из сильнейших. Я пытался вселиться, овладеть его телом, но он боролся, оказался слишком силен для меня. Тогда я пошел на хитрость. Моя верная помощница ведьма Марго подобралась к нему, соблазнила и должна была подливать ему в еду специальное зелье, которое бы ослабило его. Ритуал занял три месяца, и все бы хорошо, но кое-что пошло не так. Эта дура влюбилась в волхва, - покачал головой он. – И когда все было почти закончено, эта тварь подложила мне свинью. Она опоила его зельем, которое было призвано отторгать меня. Однако меня это не остановило, волхв ослаб, и я овладел его телом, - он посмотрел на свои руки. Видимо, сейчас он в нем и находился. – Марго сбежала, но она оказалась сильнее, чем я думал, и её проклятье действовало все эти годы, мешая мне использовать всю свою силу, а вот в последние месяцы случилось неожиданное… - он оголил свою грудь, на которой проступили трупные пятна. – Тело начало умирать, а вместе с ним угасают и мои возможности.

- Так вам и надо, - прошептала я, с презрением глядя на него. Одного не могу понять – причем здесь я?!

- Есть лишь один ритуал для того, чтобы обернуть все вспять, стереть проклятье Марго и полностью завладеть телом волхва. Знаешь, какой?

Я не ответила, пристально глядя на него. Нет, понятия не имею.

- Использовать его же собственную кровь для восстановления. Лишь она сотрет все.

- Так из себя её и выкачивайте, я здесь причем! – воскликнула я.

- Под «собственной кровью» имеется в виду дитя волхва, Руслана, его родная кровь, которая несет в себе его силу и страсть помогать другим, - он смотрел на меня так, словно видел насквозь. Я даже дышать перестала, пытаясь обдумать его слова. – Как оказалось, Марго на момент побега была беременна и вскоре родила дочь, которую тщательно скрывала и прятала. Да и не нужен был мне этот ребенок…до последнего времени.

Я во все глаза смотрела на него, пытаясь осознать, что этот немолодой мужчина…мой отец?! В голове не укладывалось, но я старалась рассмотреть его лицо и найти в нем свои черты, хоть что-то, похожее на меня саму. Ничего не выходило. Но демон был уверен в своих словах, иначе не стал бы столько сил прикладывать, чтобы похитить меня. А мама?! Она что, была его приспешницей?! Тогда подтверждается моя догадка о том, что она занималась черной магией. Но почему тогда это не отразилось на её внешности, и мама до сих пор остается красавицей? Я сидела с растерянным выражением лица, а Велес продолжил:

- Я хочу, чтобы ты поняла, что мы не монстры и не маньяки. Ты умираешь ради великой цели. Наверное, будь ты постарше, то поняла бы все.

После этих слов он подошел ко мне и ввел иглу в вену на левой руке. Я заерзала, но была привязана, поэтому не могла ему помешать. Это была капельница, и в мой организм начал поступать какой-то препарат.

- Это для того, чтобы твое сердце работало дольше и выдало как можно больше крови, - снизошел до объяснений демон.

- Я не хочу умирать! – простонала я.

- Все умирают, дитя, - меланхолично заметил он и обошел меня. Он достал мешочек размером с упаковку сока, с прикрепленной к нему трубочкой и иглой на конце. Он ввел её мне в вену, закрепил пластырями, и вскоре трубочка окрасилась в красный цвет – кровь начала поступать в мешочек. Я смотрела на это и понимала, что проживаю свои последние минуты в этом мире. Я уже не узнаю, получится ли что-то у этого демона, будет ли он творить все зло, которое планирует. Не узнаю, где же моя мама, как так получилось, что она полюбила папу и пыталась спасти его от Велеса. Наверное, её мучало чувство вины. И хотя я мысленно распрощалась с Владом уже давно, именно сейчас мне захотелось увидеть его, узнать, как он себя чувствует после ванны, о чем думает. Я полулежала в этой маленькой комнате, а по щекам у меня катились слезы. Я хочу жить! Больше всего на свете я хочу жить…

Появилась слабость, закружилась голова. Крови в мешке было прилично. Велес неотрывно наблюдал за мной. Я перевела взгляд в потолок, не желая, чтобы его лицо было последним, что я увижу в жизни. Мне стало жарко, появилась одышка, как будто не хватало воздуха, но это длилось совсем недолго. В голове зашумело, и моя голова непроизвольно повернулась набок. Мешочек ещё не заполнен до краев, но в нем не меньше полутора литров.

Я поняла, что умираю. Сознание затуманилось, глаза сами собой закрылись. Я начала куда-то лететь, проваливаться во тьму, но где-то вдалеке услышала странные хлопки. Я то ли падала, то ли просто двигалась вперед. Здесь уже не было боли, страха или злости. Только Покой. Мне было невероятно спокойно и блаженно, не было тревог и переживаний, осталась лишь я. Движение продолжилось, и я четко ощутила Грань. Если переступлю её, то уже не вернусь. Мне не страшно, я знаю, что за ней нет ничего такого, чего стоило бы бояться.

Мне нужно сделать всего один шаг. Я прикоснулась к ней, уже почти переступила, но что-то резко выдернуло меня оттуда. Меня охватила досада, ведь я была так близка! Я снова летела, меня наполнило чувство легкости. Не знаю, сколько прошло времени, но потом меня окутал запах Влада. Я запомнила его, когда он защищал меня от осколков, когда после него я заходила в душ, а полотенца сохраняли запах его тела; когда случайно сталкивалась с ним на кухне, когда он целовал меня там, на чердаке… Почему именно он? Он так хотел защитить меня, стремился оградить от всех опасностей, а я считала его мнимым чудиком. Я была не права. Я должна была слушаться, должна была доверять ему, ведь он старше, опытнее, умнее. Почему я была такой глупой? Он не заслужил такого. Чувство вины заполнило мою душу, которая почти покинула свою земную оболочку. Я должна все исправить! Я не могу уйти вот так, даже не попытавшись все исправить. Именно страстное желание извиниться дало мне силы. Мне показалось, что я вновь ощущаю свое тело.

- Влад, - позвала я в пустоту. Никто не ответил мне, но я должна довести дело до конца. – Прости меня. Ты во всем был прав, - прошептала я и снова улетела.

***

Потребовалось пять часов, чтобы собрать все семьи города, организовать их и начать операцию. Все охотники собрались неподалеку от назначенного места. Влад не находил себе места, метался, нервничал и подгонял всех. Во время общего итогового сбора, когда шло обсуждение плана операции, один из охотников задал очень опасный вопрос.

- То есть мы должны будем спасти какую-то ведьму? – поморщился он, словно сказал какую-то глупость. – Зачем? Убьем её на месте! Раз она нужна им, значит, лучшим решением будет её устранить.

По толпе прокатилось роптание. Влад сжал челюсти с такой силой, что заходили желваки. Он выступил вперед и обвел всех страшным взглядом.

- Эта ведьма, - начал говорить он, и все тут же замолчали, - не раз спасала жизнь мне и членам моей семьи. Она ещё очень юная, и за все время, что прожила в моем доме, даже мухи не обидела. Она стала членом нашей семьи, причинение вреда ей приравнивается к покушению на всю семью. Если я узнаю, что кто-то из вас намеренно навредил ей или, не дай бог, убил, - он сглотнул, пытаясь прогнать эту мысль, - то я уничтожу этого человека.

Охотники замолчали, внимательно глядя на Влада, но он был тверд как кремень.

- А ты что, влюбился? – раздался ехидный голос из толпы.

- Я все сказал, - замечание Влад пропустил мимо ушей.

- Итак, запомните ещё раз, - выступил вперед Веник, - там много сильных демонов и хрен знает каких ещё существ. Это гнездо. Будьте предельно осторожны и прикрывайте друг друга. Поехали!

Все расселись по машинам и автобусам и тронулись.

Гнездо представляло из себя комплекс из двух трехэтажных зданий, расположенных за невысоким забором. Въехать на территорию можно было лишь с особым пропуском. Несколько охотников обезвредили охрану и изнутри открыли ворота. Начался штурм. К счастью, все оказалось не так серьезно, как они предполагали. Да, демоны и прочая нечисть здесь присутствовали в избытке, их отлавливали ещё на улице, но у охотников все равно было серьезное численное превосходство.

Влад с группой их четырех парней вошли в первое здание. В основном оно состояло из коридоров с небольшими комнатами, как офис. Каждую они распахивали и стреляли, уничтожая демонов специальными пулями. По рации Веник сообщил, что в соседнем здании удалось взять несколько сильных существ, которых можно будет допросить. Ни Русланы, ни Велеса он так и не нашел.

Влад распахнул очередную дверь, но комната за ней была почти пуста, не считая матраса и аккуратно сложенных вещей. В углу. Он уже хотел уходить, когда понял, что кучка кажется ему знакомой. Он подошел ближе и понял, что это вещи Русланы! Она здесь, она недалеко! Он бросился дальше, но два первых этажа были зачищены, а девушки все нигде не было.

Третий этаж оказался с сюрпризом. Дверь на него оказалась с электронным замком. Те, кто находились внутри, могли не слышать, что происходило снаружи. Один из парней специальным устройством открыл дверь без лишнего шума. Все вошли внутрь и тут же открыли огонь – на них напало двое демонов, принявших боевую форму. Влад выпустил в них всю обойму прежде, чем они затихли. Этот коридор был более современным, и он нутром чувствовал, что девушка где-то близко.

Последняя дверь была без замка, просто на фотоэлементах. Она распахнулась, и у Влада чуть не остановилось сердце. Руся в белом платье полулежала на специальном кресле в центре комнаты, к ней была подведена капельница, а рядом лежал мешочек с кровью. Она была без сознания, на лице появилась восковая бледность. Живая. Пока что. Действовать нужно быстро.

В шаге от неё стол высокий темноволосый мужчина, сложив руки на груди. Появление охотников его не удивило. Влад сделал шаг вперед, но будто врезался в стену. Что за…?

- Ты очень не вовремя, - серьезно произнес демон, глядя на Влада.

- Если позволишь её забрать, то я отпущу тебя отсюда живым, - предложил Влад. – Если же она…пострадает, я буду долго и мучительно убивать тебя.

Демон лишь усмехнулся, взмахнул рукой, и один из парней из группы упал как подкошенный с неестественно повернутой набок головой. Мертв.

- Это я предлагаю вам убираться по добру по здорову, - холодно ответил Велес.

Один из охотников не выдержал и  выстрелил в него.

- Не стрелять! – рявкнул Влад. – Они слишком близко, ты можешь задеть девушку.

Велесу не понравилась эта выходка. Он вновь взмахнул рукой, и стрелявший парень упал, схватившись за сердце. Третий из их группы начал паниковать и открыл огонь, выпуская всю обойму.

- Нет! Нет! – пытался остановить его Влад, но все бесполезно. Одна случайная пуля угодила в мешочек с кровью, и он разлетелся, как лопнувший воздушный шарик.

Влад и демон шокировано ставились за забрызганный кровью пол. Здесь не меньше двух литров! Она может умереть в любой момент. Велес поднял на охотника полный ненависти взгляд, его стаза стали полностью красными, он уже занес руку, чтобы убить его и его, но остановился.

- Забирай её, идиот! – рявкнул он, и невидимый барьер перед Владом растаял. – Спасай её, но помни – я снова приду за ней.

Владу не нужно было повторять дважды. Он подлетел к Русе, выдернул все уголки, что из неё торчали, взял на руки и бросился к выходу.

- В следующий раз я буду готов, - бросил он через плечо.

- А вот ты останешься, - прошипел Велес пареньку, который выстрелил в мешок с кровью. Влад резко остановился и обернулся. Не бросать же товарища в беде! Однако он опоздал. Парень упал на колени перед демоном и захрипел.

С трудом Влад признал, что помочь ему не может, и нужно срочно спасать Руслану. Он со всех ног побежал на выход, минуя этажи. Выскочив на улицу, почти нос к носу столкнулся с братьями. Василий сразу опустил взгляд на Русю, проверил пульс.

- Слабый, но есть, - кивнул он. – Поторопись, времени очень мало. Веник, ты поведешь.

Тот без слов сел за руль своей машины, Влад с Русланой на руках аккуратно залез на заднее сидение. Он посадил её на колени и крепко обнял, вдыхая аромат её волос. Какая же она бледная! Там было столько крови… Он гнал прочь все дурные мысли. Она должна выжить! Обязана! Он должен рассказать ей о своих чувствах, извиниться за всю ту боль, что причинил ей, пусть и не по своей вине.

- Только живи, - прошептал он ей в волосы. – Прибавь скорость! – прикрикнул он на Веника.

- Я и так гоню под сто в центре города! Влад, она справится, - заверил он брата. – Я был в её голове, говорю тебе, такая девушка, как она, обязательно справится.

Влад поцеловал её в лоб, чувствуя, как она слабеет, как жизнь утекает из её тела.

- Влад, - раздался тихий слабый голос. Он не поверил своим ушам! Она пришла в себя?! Поддержав её голову рукой, он впился взглядом в её осунувшееся лицо. – Прости меня. Ты во всем был прав, - черты лица расслабились, дыхание стало едва различимым.

- Нет! – крикнул Влад. – Не смей умирать! Руслана! – он потряс её, но реакции не последовало. – Руся?! – он нащупал сонную артерию – пульс был, но очень слабый и сбивчивый.

Они въехали на территорию городской больницы. Влад опрометью бросился в приемный покой. К ним сразу же подбежали медсестры, появилась каталка. Он опустил Русю на неё и с болью в сердце наблюдал, как её увозят. Понимал, что врачи позаботятся о ней, что сделают все возможное, чтобы спасти ей жизнь, но как же тяжело отпускать её…

Если…нет, когда именно КОГДА она выкарабкается из всей этой истории, он не позволит ей и шагу сделать без его ведома. Пусть она будет сопротивляться, нервничать, кричать, обзывать его, но он не позволит ей ещё раз пройти через этот кошмар. В его доме демоны её не тронут, он знал это. Да и самому стоит быть предельно осторожным. Как идиот попался на удочку суккуба, натворил кучу ошибок, подверг опасности жизнь своей подопечной. Как это исправить?! Он не знал. Все время казалось, что делает недостаточно, что нужно прикладывать больше усилий.

Руслана… Сейчас он молился, чтобы она выжила, чтобы потеря крови не оказалась критической. Подумать только – сам демон её отпустил! Она нужна ему, нужна её кровь, и он предпримет попытки снова похитить девочку, пока ему это не удастся. Если потребуется, Влад оставит Руслану в своем доме пожизненно! Сейчас он готов был даже не это. Он будет гулять с ней, как раньше, развлекать, но без него она не покинет пределов дома. И точка.


Начался кошмар. Влад не знал, что происходит с Русланой, в каком она состоянии и что вообще происходит. Он и Веник сами вызвались сдать для неё кровь, хотя недостатка больница не испытывала. Их не пускали в реанимацию, поэтому они так и сидели под дверью отделения.

- Влад, престань метаться, - устало вздохнул Веник. Он, кстати, был спокоен и, судя по виду, совершенно не переживал.

- Тебе наплевать на неё?! – рыкнул на него брат.

- Нет, не плевать. Просто сейчас я не могу повлиять ни на что, а вот с взятыми пленниками нужна наша помощь.

Влад задумался. Это его долг – бороться с нечистью. Бросить Русю здесь одну и заняться монстрами? Это поможет отвести душу, но такое ощущение, будто он предает свою…подопечную.

- Сейчас ты ничем ей не поможешь, все, что можно было ты уже сделал, Влад, - убеждал его Веник. – Как только произойдет что-то, тебе тут же позвонят. Мы нужны ребятам, нужно допросить двух сильных демонов. Поехали.

В его словах было зерно истины. Скрепя сердце он согласился, убеждая себя что сейчас он нужен в другом месте, что этим обезопасит Русю от дальнейших посягательств на её безопасность. И он примчится сразу же, как только её состояние изменится и будет можно навестить девушку.

- Поехали, - буркнул он и направился к выходу. С каменным лицом он сел к Венику в машину. Брат не стал ничего говорить, понимая, что сейчас лучше его не трогать. Пусть срывает свою злость на нечисти, так оно полезней будет.

Глава 19. Исправление ошибок


Я очнулась в больнице. Пикающий звук медицинских приборов, которые фиксировали мой пульс. Подведенная к вене капельница. В горле пересохло, будто я не пила неделю, да ещё и страшная слабость. В голове каша. Как я здесь оказалась? Почему Велес не убил меня? Я же помню, как отключилась, поняв, что вот-вот умру.

В поле моего зрения появилась молоденькая девушка в белом халате.

- Ой, вы очнулись! – воскликнула она, радостно смотря на меня, и…убежала. Куда?! Я же от жажды сейчас умру! На мое счастье, она вскоре вернулась в компании мужчины лет сорока, тоже в белом халате. Он начал светить мне в глаза фонариком, рассматривал руки, даже в рот заглянул.

- Как себя чувствуете? – наконец, спросил он.

- Пить хочу, - хрипло произнесла я.

Мне тут же дали кружку с водой, которую я почти мгновенно осушила. Увидев это, медсестра налила ещё одну порцию. Когда я напилась, то смогла спросить:

- Как я сюда попала?

- Вас привез опекун, - ответил врач. – Опоздай он ещё на десять минут, и вы бы не выжили.

Врач ушел, так и не спросив у меня, что произошло и почему я оказалась в таком состоянии. Может, скоро придут из полиции, и это я буду рассказывать им? Но мне же никто не поверит!

И что значит привез опекун? Меня спас Влад?! Я лежала на постели, круглыми глазами уставившись в потолок. Как он нашел меня? Это же практически нереально! Как там Леша? Что произошло с Велесом? Я вообще ничего не понимаю! Я была уверена, что скоро умру, забытая всеми, а тут вдруг оказывается, что меня спасли охотники.

Примерно через полчаса я услышала какой-то шум в коридоре.

- Я должен её увидеть! – услышала я знакомый голос.

- Она ещё слишком слаба! – отвечал врач. – Я вызову охрану!

Не знаю, выполнил ли он свое обещание, но дверь открылась, и в палату вошел Влад собственной персоной.

Мне в глаза сразу бросилось то, что выглядит он измученно, под глазами залегли темные круги, будто он не спал несколько дней, на руках выделялись алые царапины. Он так и замер в дверях, смотря на меня так, будто ожидал увидеть совсем другого человека.

Он сглотнул и подошел ко мне, присев на стул возле кровати. Влад выглядел растерянным и каким-то подавленным, что ли. Я, в свою очередь, тоже растерялась и не знала, как мне вести себя с ним. Судя по тому, что он не принялся с порога меня отчитывать, а во взгляде нет злости, мой отвар все же помог.

Я не понимала, что произошло и как ситуация выглядит со стороны. Знает ли Влад, что я сбежала от него и возвращаться не планирую? Как так получилось, что он нашел меня и привез в больницу? Почему он выглядит таким потерянным? Хотелось задать эти вопросы ему самому, но я чувствовала ужасную слабость и смущение.

- Как ты себя чувствуешь? – нарушил тишину он, пристально смотря на меня.

- Ужасно, - честно призналась я. – А зачем ты пришел? – умнее ничего не придумала.

- Я с ума схожу, когда думаю, что могу потерять тебя, - тихо произнес он, смотря на меня так, будто у него сердце сейчас разорвется. Я что, так ужасно выгляжу?!

- Но ты сказал, чтобы я убиралась из твоего дома, - напомнила я. Уф, что-то голова начала кружиться.

- Я?! – распахнул глаза Влад. – Что? Когда?

- Когда ребята тащили тебя в ванную, - этот момент я помню.

- Я не помню, - моргнул Влад. – Я вообще плохо помню, что творил последние дни, - он бросил быстрый взгляд в сторону. – Руся, послушай… - он подался вперед и закрыл глаза, будто собирался с мыслями. Наверное, сейчас скажет что-то очень важное. – Мне ужасно стыдно и больно от того, что я натворил, когда был под действием магии суккуба. Я даже не знаю, как мне все исправить, - он устало закрыл лицо руками и сделал движение, будто умывается. – Но, прошу тебя, прости меня, - он дотронулся до моей руки, и я вздрогнула. – Дай мне шанс все исправить.

Не ожидала от него такого. Я вообще не думала, что мы с ним снова увидимся, а тут он чуть ли не в ногах валяется. И говорит искренне, мне даже жаль его стало.

От всех этих переживаний у меня закружилась голова, приборы начали громко пикать, и Влад не на шутку встревожился.

В палату вошел врач, зыркнул на парня из-под очков, как бы говоря «вот видишь, что ты наделал!». Парень отступил к стене, а у доктора в руках появился шприц без иглы. Он ввел его в катетер на моей вене, и вскоре меня начало клонить в сон. Наверное, если бы он сейчас вздумал колоть меня иголкой, я бы просто потеряла сознание.

- Отдыхайте, - донесся до меня голос врача, и я провалилась в мягкий и светлый сон.


На следующий день меня перевели в обычную одноместную палату. Есть приходилось в общей столовой, но я не возражала. Врач сказал, что я должна очень хорошо питаться, много пить и не нагружать себя. В общем-то, требования не сложные, но вот уколы по два раза в день портили весь «отдых».

А после обеда пришел Влад. С букетом цветов и пакетом с фруктами.

- На входе решили, что я ошибся корпусом и отправляли меня в роддом, - с улыбкой заявил он с порога, но, увидев мое серьезное лицо, тут же кашлянул в кулак и вошел. – Привет. Мне сказали, что тебе стало лучше.

- Немного, - пожала плечами я. – Правда, здесь очень скучно: ни телевизора, ни книжек нет. С ума сойти можно.

Парень присел на край постели, и снова стал смотреть на меня так, будто видит насквозь. Мне даже захотелось почесаться! Я смущенно отвела глаза, не понимая, о чем он сейчас думает.

- Руся, мы должны поговорить, - сглотнул он.

Да, и не поспоришь. Хотелось бы прояснить ситуацию, узнать, что же тогда произошло. Хотя, мне показалось, что Влад снова начнет мне душу изливать о муках своей совести.

- Расскажи обо всем, что с тобой произошло, - попросил он. – С самого начала, с тех пор, как меня повели в ванную.

Я глубоко вдохнула и начала:

- Ну, ты сказал, чтобы я убиралась из твоего дома, что я и сделала. Взяла телефон, карточку и ушла. Телефон я выбросила, а вот карта, наверное, намокла.

- Где намокла? – не понял Влад.

- Потом, - мотнула головой я. – Я позвонила Леше, попросилась переночевать у него, - краем глаза отметила, как сжались кулаки на руках Влада. – Потом я поняла, что в прошлый раз меня, скорее всего, отследили по телефону, поэтому выбросила его. Я решила уйти, да и не хотелось потом получать от вас звонки и смс, - Влад обреченно закрыл глаза, а я продолжила: - Я приехала к Леше, потом он куда-то пропал. Я пошла его искать и услышала, как он обсуждает с кем-то по мобильнику, что сейчас самое время меня похитить, - я смотрела в сторону, взгляд стал отстраненным, на Влада я даже не обращала внимания. – Я попыталась незаметно покинуть квартиру, но он схватил меня и что-то уколол в шею. Я оказалась парализована, но была в сознании.

Что сказать дальше? Рассказать или умолчать о том, что со мной сделало это существо? Бросив быстрый взгляд на Влада, я поняла, что просто не смогу рассказать ему про ЭТО, поэтому опустила этот момент.

- Он положил меня на диван и куда-то ушел, потом вернулся, снял все украшения, в том числе и твой браслет. Потом приехал какой-то мужчина, заплатил ему деньги и забрал меня. Он посадил меня в машину, но в пути я вырубилась, не знаю, сколько мы ехали и куда.

Неожиданно Влад придвинулся ко мне очень близко, обнял за плечи и прижал к своей груди. Я вновь вдохнула его неповторимый запах, и в памяти всплыли все события последних месяцев. Он гладил мня по голове, я чувствовала, что в эту минуту он беспокоится за меня.

- Скажи, что он с тобой сделал? Этот Леша. Он ведь не просто снял украшения.

И я поняла, что он каким-то образом и так знает, что я не просто полежала там на диване. А что мне ему сказать?! Что я и пальцем пошевелить не могла, лежала и, как ни стыдно признать, получала удовольствие.

Как об этом рассказать? Я не смогу!

- Он изнасиловал тебя? – очень тихо спросил Влад.

Я совершенно растерялась и просто разревелась, уткнувшись лицом ему в грудь. Он поцеловал меня в висок и сжал ещё сильнее. Я испытала неловкость, когда отстранилась и поняла, что намочила ему свитер.

- Я попрошу, чтобы тебя осмотрел гинеколог, - шокировал меня он.

- Что?! – тут же воскликнула я. – Зачем?! Не нужно!

Во-первых, я никогда не была у такого врача, а во-вторых, в этом нет никакой необходимости! С чего вдруг он делает такие заявления?!

- Ты могла пострадать, могут быть последствия, Русь, - спокойно ответил Влад.

- Я не пострадала…от этого, - добавила я. – И какие нафиг последствия?!

- Ты могла забеременеть, - заявил он. Я смотрел на него как на сумасшедшего.

- От ЭТОГО не беременеют, - отчеканила я. Опекун нахмурился и бросил на меня непонимающий взгляд.

- Так, начнем с начала. Что он сделал?

Я опустила глаза в пол, не зная, как объяснить. Мои щеки опалил предательский румянец.

- Он лишил тебя девственности? – спокойно спросил Влад, но что-то в его голосе выдавало напряжение.

Мамочки, да как он может в открытую спрашивать меня о таком?! Стыдно ведь! Мне, во всяком случае. Закрыв глаза, я помотала головой.

- Он трогал тебя?

Я осторожно кивнула.

- Чем? – требовательно спросил Влад.

Ну не могу я с ним об этом говорить!

- Он трогал тебя руками? – допытывался парень.

- Нет, - пробормотала я, по-прежнему не глядя на него.

- А чем? Языком?

Мне захотелось заскулить! Чего он меня допрашивает?! И как он это понял?! По мне видно, что ли? Я рванулась из его объятий, но он меня не отпустил, крепче сжав руки.

- Я понял, - произнес он, придерживая мой затылок. – Это все? Больше он ничего тебе не делал?

Я поспешно замотала головой, мечтая, чтобы этот допрос прекратился.

- Что с ним теперь? – спросила я. – Как вы вообще нашли меня?

Влад ответил не сразу, вздохнул и заговорил, не смотря мне в глаза:

- Помнишь тот вечер в ресторане? – я кивнула. – Я подарил тебе браслет и попросил никогда не снимать. В общем, в него был встроен специальный маячок, по которому я мог всегда тебя отследить… - он говорил все тише, видя, как меняется выражение моего лица.

Я распахнула глаза и неверяще уставилась на Влада. Он повесил на меня маячок?! То есть, даже если бы я не попалась демонам и просто сбежала из города, они бы в два счета нашли меня?! Мое негодование требовало выхода, и я с силой ударила Влада в грудь кулаком. Правда, он и ухом не повел, а вот у меня ладошка заболела.

- Руся, это было необходимо, - заявил он, взяв меня за плечи. – Только благодаря ему мы сейчас разговариваем.

Этот аргумент меня успокоил. Ладно, на первый раз прощаю.

- Этот слизняк оставил украшения в квартире, поэтому мы быстро оказались у него, - продолжил Влад. – Он сначала отнекивался, говорил, что не видел тебя, но мы его прижали. Он принял свой настоящий вид и оказался демоном. Мы… В общем, через несколько часов он так и не раскололся, и Веник его убил.

- Вы пытали его? – прошептала я, не веря, что такое возможно.

- Да, - кивнул Влад. – Он ничего не рассказал, и мы обратились к Олесе, - у меня сердце ёкнуло при этих словах. – Она сказала, что знает про какие-то лаборатории на окраине города, мы начали собирать семьи, чтобы вытащить тебя. Ну, а дальше приехали, с группой мы нашли тебя на третьем этаже. И какого-то демона рядом.

Он пересказал мне историю моего спасения. Я не верила, что Велес сам меня отпустил! С другой стороны, не будь я нужна ему живой, меня бы прихлопнули намного раньше. Я, в свою очередь, тоже рассказала об испытании водой и все, что рассказали мне Берегит и Велес. К сожалению, ни одного из них взять в плен так и не удалось, они сбежали.

- Так, значит, я должна буду вернуться в твой дом… - задумчиво произнесла я, отстраненным взглядом смотря в пол.

- Ты не хочешь? – нахмурился Влад.

Я даже не знаю… С этими охотниками никогда не заскучаешь, все время кто-то норовит тебя обидеть или убить, сначала целуют, потом делают вид, что ничего не было. Я твердо решила покинуть их дом, и осознание, что единственное спасение может быть среди них, меня не радовало.

- Не пытайся сбежать, - прохладно произнес Влад. – У двери палаты и под окнами дежурят охотники на случай, если тебя попытаются похитить. Когда тебя выпишут, мы вернемся домой, и все будет как раньше.

- Как раньше? – меланхолично переспросила я. – Снова будешь меня бить?

Его лицо исказилось болью, он сполз с кровати и встал передо мной на колени!

- Руся, прости меня, - произнес он надломленным голосом. Я же растерялась и даже немного испугалась. Так и застыла, смотря на него во все глаза. Что он творит?! – Я был не в себе и плохо помню, что делал и почему, но это меня не оправдывает. Пожалуйста, прости меня. Я даже не знаю, как такое могло случиться… - на миг мне показалось, что он сейчас заплачет. – Клянусь, я больше никогда не подниму на тебя руку, - пообещал он.

Я даже не знала, что на это ответить. Думала, он скажет, что был не в себе и ответственности за поступки, совершенные под действием магии, не несет. А он буквально на коленях ползает.

- Встань! – потребовала я.

- Только если простишь меня, - решительно сказал он. - А до этого момента я не сдвинусь с места.

Я вздохнула. Ну вот что с ним делать? Вижу, что искренне переживает, что сожалеет о том, что делал, пусть и был словно в наркотическом бреду. И взгляд такой щенячий…

- Хорошо, - кивнула я, и он тут же просиял, подпозл ко мне, сжал мои руки в своих ладонях и звонко поцеловал их. – Но если ты сделаешь что-то подобное ещё раз, я наведу на тебя порчу, - сверкнула глазами я.

- Никогда, - страстно заявил он, замотав головой в разные стороны. Настроение у него тут же улучшилось, улыбка была до ушей. Странно, но мне почему-то не хотелось разделить его радость, на душе была пустота. Может потому, что он так ничего и не сказал о том нашем поцелуе?

- А что с Олесей? – осторожно спросила я, и улыбка Влада померкла.

- Она с дочерью находится под пристальным наблюдением охотников, - серьезно ответил Влад.

- Я не знала, что у неё есть дочь. А вы с ней…вместе? – как можно спокойней спросила я.

Влад ответил не сразу, смотря на меня так, словно заподозрил шизофреническое расстройство.

- Ты серьезно?

– Ты думаешь, я буду вместе с суккубом, из-за которой чуть не погибла ты и ещё бог весть что не случилось? Которая могла убить меня, если бы не твое противоядие? – кажется, он и вправду засомневался в моей адекватности.

- Ты был так влюблен … - пожала плечами я, почувствовав себя очень глупой. Кто меня за язык тянул?!

- Не влюблен, а помешан, - буркнул Влад. – Это большая разница.

- Знаешь, я так устала, - зевнула я. Опекун понял мой намек и крепко обнял перед уходом. Этот обычный жест окончательно убедил меня в том, что Влад изменился и стал прежним: добрым, заботливым, а где-то и дотошным. Вот только что он думает о наших взаимоотношениях пока неясно. Никаких намеков он мне не делал, романтических проявлений не было. Может, он и наш поцелуй забыл?

Я сразу сникла и загрустила. Сохну по нему как белье на веревке! Хватит! Он взрослый парень, которому нужны взрослые отношения, а я малолетка, которую он ударил за то, что оделась как взрослая. Пора забыть о нем, да и вообще о парнях. Слишком сильно я обожглась с Лешей, в котором была уверена. С грустными мыслями я и заснула, проспав почти до вечера.


Меня выписали через неделю, и то Влад заклевал всех врачей с требованием ещё раз меня обследовать и узнать, точно ли я восстановилась. Когда его заверили, что если я буду соблюдать режим, хорошо питаться и много пить, все будет в норме, он с тяжелым сердцем подхватил мои вещи и повел меня на выход.

На улице сильно похолодало, хотя был только конец августа. В моих родных местах в это время ещё жара стоит, а здесь уже и теплые вещи впору надевать. Если я буду здесь зимовать, придется закупиться новыми вещами. И вот тут встал вопрос о деньгах. Карточка с мамиными деньгами утонула в том колодце и использовать её нельзя, как восстановить её - я не знала. Что же делать?

- Может, карточку можно восстановить? – спросила я Влада, когда мы стояли на светофоре. – Не могут же деньги просто пропасть.

- Можно, но это займет месяца два, - ответил он. – А что? Тебе нужны деньги?

- Нужно купить теплые вещи, у вас тут рано холодает. Ладно, придумаю что-нибудь.

- Какие проблемы? Возьми мою, - Влад искренне не понимал, что не так.

- Я не буду брать у тебя деньги, - поморщилась я. Вот ещё! При мысли, что я буду тратить на себя то, что заработал он, в груди возникало неприятное щекотящее чувство.

- В смысле?! – изумился Влад, повернув ко мне свое перекошенное лицо. – Руслана, ты моя подопечная, обеспечивать тебя – моя прямая обязанность. Вообще странно, что за все время ты не обращалась ко мне за деньгами.

- Я сказала: не нужны мне твои деньги! – решительно заявила я. Не могу я так поступить! С детства терпеть не могу попрошайничать, даже у мамы на карманные расходы всегда стеснялась просить, а тут Влад! Сразу почувствовала себя какой-то приживалкой, которая сосет деньги из парня. – На работу устроюсь, все равно ничего не делаю.

- Мать моя женщина, Руслана, на какую работу? – рассмеялся он. – Ты шутишь? Ты по-прежнему в опасности, за тобой охотятся, и на этот раз я даже предположить не могу, на что они пойдут. Мой дом защищен мощной магией, даже этот Леша ни разу к нему не приблизился. Там ты будешь в полной безопасности. Не говори ерунды, пожалуйста. Сидишь дома и никуда не выходишь, - строго приказал он. – Во всяком случае, без меня. Иногда будем выбираться, конечно, но соблюдая технику безопасности.

Что я могла сказать на это? После всего пережитого понимала, что это самое разумное решение. Не хочу ещё раз оказаться в лапах Велеса, который с моей помощью закрепится в этом мире и начнет творить зло. Вот только сколько мне так скрываться? Неужели всю жизнь?

- Не переживай, все будет хорошо, - Влад явно заметил мое настроение. – Будем рубиться в приставку, развлекаться. Все равно зима скоро, из дома и так особо не погуляешь. Сибирские зимы, они, знаешь, какие суровые? Даже представить не можешь.

- А ты вряд ли представляешь себе, что такое южная жара, - поддела его я.

- Я люблю жару, - улыбнулся он.

- Ты понятия не имеешь, что такое настоящий зной, - уверенно заявила я, смотря в свое окно. – У вас не такой влажный воздух, как на юге. У нас из-за влажности жара воспринимается тяжелее. Представь себе, каково это: выпить литр жидкости, стоять в полдень в тени дерева и буквально ощущать, как из тебя испаряется вода. Ты знаешь, что такое плюс сорок пять по Цельсию? А я знаю.

- А ты знаешь, что такое сибирские морозы? – в свою очередь поддел меня Влад. – Когда на улице настолько холодно, что не спасают четыре слоя одежды. Когда ты больше похож на большой шарик из свитеров, чем на человека. Не знаешь? Вот узнаешь.

Я наградила его раздраженным взглядом, он же самоуверенно улыбался.

Мы въехали во двор его дома. Честно говоря, не думала, что вернусь сюда вновь.

- Проходи, проходи, - подталкивал меня Влад, так как я застыла на пороге, боясь переступить его.

- Дом, милый дом… - протянула я, обводя взглядом гостиную. На улице пасмурно, поэтому и здесь царил полумрак, будто сейчас вечер.

Влад вызвался накормить меня и ушел на кухню, а я поднялась на свой чердак. Здесь все осталось также, как когда я уходила. Хотя, нет – Влад все же прибрался, заправил постель и вымыл полы. Я легла на постель, раскинув руки и ноги, как морская звезда. На улице начался ливень с грозой, капли барабанили по окнам на крыше. Я лежала с абсолютно пустой головой и смотрела на капли снизу вверх. Удивительно. Шум дождя, доносящийся даже сквозь пластиковые окна, успокаивал и дарил странное умиротворение.

Влад вернулся с тарелкой оладьев, сгущенкой и чаем.

- Спасибо большое, - улыбнулась я. Его искренняя заботы была мне приятна.

Мы вместе принялись за еду, за все время не проронив ни слова. Когда мы доели, я откинулась на подушки и снова уставилась в потолок. Влад шумно вздохнул, забрался на кровать и крепко обнял меня, поцеловав в макушку.

- Руслана, все будет хорошо, - прошептал он. – Ты многое пережила и сейчас у тебя просто стресс. Не терзайся. Я никакой нечисти больше не позволю приблизиться к тебе, - он сжимал меня так крепко, что стало трудно дышать. Я просто лежала головой на его плече и расслабилась. Вдыхала его запах, наслаждалась силой его рук, позабыв об обещании больше не думать о нем как о мужчине. Под мерный шум дождя я уснула, уткнувшись носом Владу в грудь.

***

Охотник обнимал свою подопечную, с нежностью наблюдая, как она засыпает. Такая хрупкая, нежная, милая. Не удержавшись, он провел большим пальцем по её щеке. Если раньше она была веселой, любопытной и просто жизнерадостной, то сейчас в ней будто погас огонек. Из больницы он забирал замкнутую, мрачную девушку, для которой словно исчез смысл жизни. Влад не знал, что ей сказать и что сделать, чтобы она вновь стала прежней.

Как оказалось, ей нужно закупить осенние и зимние вещи, а он даже не подумал об этом! Почему вообще за все время, что она здесь, он ни разу не подумал, что ей нужны деньги на карманные расходы? Она ведь подросток, хотя и заметно повзрослела за последние месяцы, стала краситься и носить довольно открытые вещи. Он даже не знал, как на это реагировать: с одной стороны, он невольно любовался её стройными ногами и грудью уверенного третьего размера. Правда, тут же одергивал себя, повторяя, что она его подопечная.

Кстати, об этом. Что за вздор она несла с работой и тем, что не возьмет у него деньги? Бред! Из дома ей нельзя выходить категорически, да и что такого в том, чтобы взять его карту и купить себе что-то? Влад почувствовал себя немного уязвленным, ведь раньше все девушки с радостью принимали его подарки, да и в ресторанах за ужин всегда платил он сам. А тут ему отказывают в законном праве содержать девушку! Не ожидал от Русланы такого, не ожидал… Она вообще очень часто его удивляет.

Он залюбовался её лицом, которое во сне расслабилось и стало очень милым. Она уже не ребенок, но до взрослой девушки ей тоже далеко. Слишком упряма, местами даже самонадеянна, но это пройдет. Как прошло у него самого. Он не выдержал, склонился и поцеловал девушку в щеку. Как бы он хотел вновь прикоснуться к её губам, обнять и почувствовать ответный поцелуй…

Влад тут же обругал себя. Она ещё не пришла в себя для таких вещей! Нужно время, чтобы она перестала бросать на него задумчивые взгляды, от которых хотелось съежиться.

«Все наладится» - убеждал он себя. – «Пусть и не сразу».

***

Когда я проснулась, Влада рядом со мной уже не было, но я старалась не думать об этом. Мне нужно было принять душ, смыть с себя больничный запах, да и просто побыть одной. Я включила теплую воду и встала под струи, закрыв глаза. Как приятно! Я натирала тело мочалкой с душистым гелем для душа, вымыла голову и просто наслаждалась теплой водой. Через полчаса я вылезла из кабинки, завернулась в махровое полотенце и повернулась к раковине, чтобы почистить зубы, но случилось неожиданное.

В пяти сантиметрах от моего лица прямо с потолка спустился паук! Да ещё какой!!! Крупный, с толстыми мохнатыми лапами, большим брюхом и таким же мохнатым телом! Он быстро шевелил своими конечностями и стал подбираться ещё ближе ко мне. Я автоматически отпрыгнула и истошно завопила.

Почти сразу раздался торопливый топот тяжелых ног, который становился все ближе. Паук запаниковал, так как начал шевелить своими мохнатыми лапами ещё активнее, вызвав у меня ещё большую панику.

С грохотом распахнулась дверь в ванную – щеколда отлетела в сторону. Влад, тяжело дыша, с глазами размером с блюдца, ворвался в ванную комнату и пулей подлетел ко мне.

- Что?! – почти закричал он, схватив меня за плечи. Только тогда я осознала, что все это время вопила во все горло. Я замолчала и пальцем указала на паука. Влад встал между нами, и мне сразу стало легче. – Да твою ж… - он тихо ругнулся себе под нос, отошел, взял какую-то тряпку, накинул на членистоногое и вытряхнул в узкое окно.

Я все это время стояла, не шевелясь, наблюдала за его действиями и поражалась – как он не боится?! Паук явно не из простых. Не бывает в доме таких крупных и мохнатых. От испуга у меня даже ноги подкосились, наверное, я побледнела.

- Вот скажи мне, чего было так орать? – спокойно спросил Влад, поворачиваясь ко мне. – Руся?! – он как-то быстро оказался рядом, схватил меня за плечи и встряхнул. – Тебе же нельзя нервничать! – он легко подхватил меня на руки и вынес из ванной. В довершение к нервам из-за испуга, я испытала острое чувство неловкости, так как была завернута в одно только полотенце. Когда адреналин схлынул, голова и вправду начала кружиться, появилась слабость.

Меня аккуратно положили на постель и накрыли покрывалом.

- Откуда он взялся в доме? – прошептала я.

- Заполз, здесь же тепло, - спокойно ответил Влад, поглаживая меня по лицу. – Это самка, она наверное, искала место для гнезда.

- Меня сейчас вырвет, прекрати, - захныкала я.

- Ты боишься пауков? – с улыбкой спросил Влад.

- А ты нет?! – поразилась я. – Они же мерзкие, страшные, а этот, наверное, ещё и ядовитый…

- Я ничего не боюсь, - уверенно заявил Влад.

- Кто бы сомневался, - буркнула я, переворачиваясь на бок.

- Хотя нет, боюсь, - произнес он мне в спину. – Боюсь потерять тебя. Боюсь, что снова допущу ошибку, поддамся чьим-то чарам и пропущу момент, как тебя похищают. Пока ты лежала в больнице, мне почти каждую ночь снились кошмары. Во сне я видел тебя мертвой и просыпался с криками. Без тебя этот дом опустел… - он замолчал, а я забыла, что нужно дышать, до глубины души пораженная его словами. – Я бы очень хотел, чтобы ты жила здесь как можно дольше. Даже представить боюсь, что однажды ты уедешь и оставишь меня…

Я не знала, что ответить, что сказать, поэтому просто лежала к нему спиной. Влад вздохнул и вышел из моей комнаты. Я хотела пойти за ним, встала, но перед глазами замелькали черные точки, и я почти без сил рухнула обратно на кровать.


Я продолжала жить в доме Влада, но отношения у нас были натянутые, мы оба испытывали неловкость при общении. Когда он оказывался со мной в одной комнате, то старательно отводил глаза, разговаривал на посторонние темы и часто отлучался. Мне говорил, что по делам, но возвращался Влад со сбитыми костяшками пальцев и в дурном настроении. Говорить, чем он занимался, отказывался категорически, переводил тему или просто уходил и запирался у себя в комнате. Да и пожалуйста! Больно надо…


В ту ночь мне приснился кошмар. Огромный паук гнался за мной, шевеля своими лапищами, клацал большим ртом и, я это знала, хотел выпить всю мою кровь. Я убегала, пряталась, но он все время находил меня. И вот, когда я решила, что оторвалась, он выпрыгнул из неоткуда и повалил меня.

Я подскочила на постели, вскрикнула, заозиралась. Комната была погружена в темноту, неясные тени, просачивающиеся сквозь окна, показались мне особенно страшными. Казалось, что сейчас из темноты кто-то выпрыгнет, схватит меня, сделает больно… Не в силах терпеть этот кошмар, я поняла, что одна спать просто не смогу. Я выскочила из постели и спустилась на второй этаж. Не особо церемонясь, толкнула дверь комнаты Влада и замерла. Он лежал на боку, спиной ко мне, укрывшись одеялом. Страх раздирал меня, мне было не до приличий. Я решительно откинула одеяло и забралась к постель к своему опекуну.

Почувствовав движение рядом с собой, Влад встрепенулся и сел на постели, сонно потирая глаза.

- Руся?! – не поверил он, увидев меня, сидящую в его кровати. – Ты что творишь?!

- Мне приснился кошмар, - хмыкнула я. – Можно я посплю с тобой? Одной мне страшно, - мой голос задрожал, и Влад притянул меня к своей груди. К моему удивлению, обнаженной. И мне тут же стало спокойно, ушел страх. Находясь в его надежных руках, хотелось верить, что со мной ничего плохого не случится.

- Конечно, можно, - разрешил он, поглаживая меня по голове. Мы улеглись, но я отстранилась, примостившись с краю – не хочу мешать ему спать или как-то смущать. Влад лежал на спине, и вскоре его дыхание стало размеренным и ровным – он вновь заснул. Я же немного поворочалась, но потом и сама улетела в мир сновидений.

Утром я просыпалась медленно и не сразу поняла, что что-то не так. Открыв глаза, я поняла, в чем же дело: засыпала я с краю и на животе, а сейчас лежала на боку в центре кровати, но не совсем одна. Спиной я прижималась к твердой груди Влада, моя голова лежала на его плече, а вот его руки обнимали меня сзади за талию. В довершение ко всему, он забросил на меня свою ногу!

Я долгое время лежала, боясь пошевелиться. Как выйти из этой ситуации?! Так неловко… Да и как так получилось?! Ведь когда я засыпала, Влад лежал относительно далеко. А сейчас его дыхание щекочет мне ухо, да ещё и нога эта на моем бедре…

Влад зашевелился во сне, крепче сжимая руки и ещё теснее прижимая меня.

Я тихо лежала, но вскоре поняла, что его близость мне…нравится. Я расслабилась и вдохнула запах его тела, к которому уже успела привыкнуть. Опустив руку, погладила тыльную сторону его ладони. Шершавая. И сильная. Сделав глубокий вдох, я откинула назад голову, уложив её между его шеей и плечом. Как же хорошо… Спокойно, приятно, удобно… Подумать только – просыпаюсь в постели с мужчиной! Как я дошла до такой жизни? Не знаю, но мне не стыдно.

Внезапно дыхание Влада изменилось. Я не видела, но, по-моему, он открыл глаза. Интересно, он тоже в замешательстве? Тогда почему ногу не убирает? Не то, чтобы мне не нравилось, просто это странно.

Неожиданно он сделал движение бедрами, толкнувшись мне в попу чем-то…твердым. Даже не знаю, как в этот момент мне удалось сохранить ровное дыхание и не выдать себя. Может, он все же спит? Проверить я не решилась.

Одна рука Влада поднялась выше, нащупала мою грудь и сжала её. Что за произвол?! Я не двигалась только потому, что не знала, как выйти из этой ситуации и потом смотреть ему в глаза.

- Руся… - пробормотал он мне в ухо. Судя по голосу, он полусонный. – Моя девочка…

Не выдержав, я все же открыла глаза и посмотрела на него. Удивительно, но Влад сделал тоже самое и только сейчас понял, что это не сон. Наши взгляды встретились, и он сам потянулся вперед, касаясь моих губ также нежно, как в первый раз.

Меня переполнила радость и даже счастье от осознания, что я ему не безразлична и он так нежно отзывается обо мне. Целоваться с вывернутой шеей неудобно, и я развернулась к нему лицом. Влад тут же обвил меня руками, его нога все ещё была не мне, а поцелуи стали увереннее, чувственнее, глубже. Я даже не знаю, сколько мы так пролежали, не отрываясь друг от друга.

Эпилог.

После этого «доброго» утра все наладилось. Исчезли недопонимание и обиды, которые мешали нам нормально общаться. Мне снова стало комфортно в обществе Влада. В тот день он никуда не ушел, посвятив мне все свое время. Он больше не позволял себе лапать меня, не делал никаких намеков и дальше французских поцелуев не заходил. Меня это более чем устраивало, потому что переходить на следующий этап отношений я была пока не готова.

Правда, меня мучила совесть оттого, что по сути я живу с парнем, хотя мне всего шестнадцать. Да, выбора нет. Да, не могу я никуда от него деться, но от этого мой внутренний голос не умолкал. Что я скажу маме, когда она решит забрать меня? Представляю её лицо, когда она поймет, что я сожительствую с мужчиной, да ещё и охотником. Со смешком подумала, как бы она не отреклась от меня.


Я готовила на кухне, когда неожиданно Влад обнял меня сзади, прижавшись всем телом.

- Я люблю тебя, - прошептал он мне на ушко.

- И я тебя, - я запрокинула голову и поцеловала его.

Он обращался со мной как с хрупкой вазой, часто носил на руках, хотя я и возражала. Мы много играли в приставку, общались, иногда прогуливались. По вечерам целовались… Я могла просто подойти к нему, сесть на колени и притянуть к себе, и все – весь вечер мы не отлипали друг от друга. Засыпать приходилось с припухшими губами, но я впервые за долгое время почувствовала себя счастливой и любимой.

***

В квартире многоэтажного дома собрались семеро охотников, среди которых сидел немолодой мужчина крепкого телосложения.

- Из документов, оставленных в лабораториях, нам удалось установить, что эта ведьма – единственный способ для Велеса вернуться в этот мир и обрести силу, - произнес мужчина в спортивном костюме.

- Она поставила на ноги моего сына, спасла жизнь племяннику, а потом снова сыну, - протянул другой охотник. – Он сильно привязан к ней, кажется, даже влюблен.

- Неплохая ведьмочка, - протянула девушка, сидевшая в кресле. – Добрая, милая. Я таких раньше не встречала. Есть в ней что-то особенное…

- И, тем не менее, - твердо произнес молодой парень, – пока она жива, всегда остается вероятность возрождения одного из сильнейших демонов. Мы не можем идти на такой риск только потому, что она милая. Это безответственно!

Большинство присутствующих согласно закивали.

- Он не позволит её убить, - покачал головой Василий. – Скорее сам умрет, чем подвергнет её опасности. Там такая любовь, что… - он перевел задумчивый взгляд в окно.

- К тому же, дом она не покидает. Несчастный случай подстроить не удастся.

- Охотники всегда вхожи в дома друг друга, - заметила девушка с длинной косой. – Просто нужно выманить Влада, прийти, убить девчонку и все. Обставить дело как ограбление.

- И кто это сделает? – мрачно спросил мужчина в костюме.

- Веник, - уверенно кивнул кто-то.

- Он на это не пойдет, - уверенно заявил Василий. – Скорее сам её выкрадет и перепрячет, так что его лучше вообще не посвящать.

- Я могу, - кивнул парень крепкого телосложения в темных очках. – Мне не впервой ведьм убивать

- Если Влад узнает, он нас никогда не простит, - прошептал мужчина в летах.

- Другого выхода нет. Все равно рано или поздно её похитят и убьют. Мы всего лишь сделаем это раньше и более гуманным способом.

- Мне уже самому интересно, что ж там за ведьма такая, раз сам Веник её защищать будет, - хохотнул кто-то из парней.

Обговорив все детали, охотники разошлись.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

Дорогие читатели! Вот и подошла к концу первая книга этой дилогии. Если она вам понравилась, смело жмите кнопку "Мне нравится", так как это продвигает книгу в рейтинге и повышает настроение автора. Вторая часть доступна на Лит-Эре за денюжку.


Оглавление

  • Глава 1. Побег
  • Глава 2. Похищение
  • Глава 3. Новые знакомые
  • Глава 4. Условия пребывания
  • Глава 5. Шоппинг
  • Глава 6. Случайности не случайны
  • Глава 7. Первое свидание
  • Глава 8. В болезни и в здравии
  • Глава 9. Неожиданный сосед
  • Глава 10. Ещё ближе
  • Глава 11. Веник и младенцы
  • Глава 12. Побег 2
  • Глава 13. Новый образ
  • Глава 14. Поцелуй за молчание
  • Глава 15. Ночь в камере
  • Глава 16. Предательство
  • Глава 17. Охота
  • Глава 18. Вода и кровь
  • Глава 19. Исправление ошибок
  • Эпилог.