Тайна рождения параллельных миров (fb2)

- Тайна рождения параллельных миров (а.с. Отмеченные Фортуной-2) 377 Кб, 204с. (скачать fb2) - Александр Алексеевич Борискин

Настройки текста:



Александр Алексеевич Борискин ТАЙНА РОЖДЕНИЯ ПАРАЛЛЕЛЬНЫХ МИРОВ Отмеченные Фортуной. Книга вторая Роман-фэнтези

Глава первая. Как это начиналось

Вверх и вниз от Пашки (так называли Павла Сергеевича Мыскина близкие друзья) раскинулась голубая бездна: вниз — толща бирюзовой воды Средиземного моря, дно которого совершенно не просматривалось, вверх — синий воздушный бездонный океан чистейшего, без единого облачка, прозрачного средиземноморского воздуха. Между ними, на оранжевом спасательном одноместном плотике, под навесом, защищающем от палящих лучей солнца, уже второй день находился наш герой.

Он был в светлых легких полотняных брюках, красной футболке с надписью «Halga» и нарисованной головой лося с развесистыми рогами, белой бейсболке с пуговкой на макушке и в сине-белых теннисных туфлях. На его руке были надеты золотые швейцарские часы фирмы «Appella» на золотом браслете, подаренные друзьями этой весной на двадцатипятилетие. Кроме того, имелся красно-белый носовой платок с монограммой «ПСМ» в кармане брюк. Еще, кроме красных теннисных носков и таких же плавок, на нем ничего не было надето. В бортовом кармане плотика, пристегнутая ремешком на липучке, болталась наполовину заполненная пресной водой плоская пятилитровая пластмассовая фляжка с металлической крышкой, используемой в качестве стограммового стаканчика. Рядом — маленький, наполовину опустошенный контейнер с НЗ и аптечка. А также небольшой нож в чехле, приспособленном для ношения на ремне, два маленьких полотна по дереву и металлу со съемной ручкой, фонарик, ракетница с тремя патронами, один сигнальный фальшфаер, бухта двадцатиметрового белого капронового фала, легкий складной якорь, больше похожий на кошку, и небольшой бинокль с трехкратным увеличением, входящий в спасательный комплект. В отдельном водонепроницаемом пакете находилась подробнейшая карта побережья Средиземного моря. Вот только весел на плотике не было.

Вокруг простиралась только морская вода. Ни берега, ни даже чаек рядом не было видно.

Паша лежал на дне плотика и вертел в руках спасательную рацию с метровой выдвижной телескопической антенной, заключенную в водонепроницаемый корпус. Еще вчера он нажал единственную кнопку, торчащую сбоку от рации, и мигающий зеленый светодиод рядом с ней сообщал ему, что она исправно передает «SOS». Рация также входила в снаряжение спасательного плотика. К сожалению, никаких спасателей поблизости не было видно.

Что больше всего удивляло Пашу, так это отсутствие уже в течение суток на горизонте любых водоплавающих средств, хотя до произошедшего с ним несчастья, вокруг невдалеке сновали яхты, рыбацкие баркасы и проходили прогулочные пароходики, не считая круизных лайнеров, по крайней мере ежечасно проплывавших мимо яхты, на которой находился Паша в компании своих троих друзей.

Несчастье произошло для яхтсменов неожиданно и не поддавалось никаким разумным объяснениям. Когда Паша проснулся вечером в каюте после ночной вахты и только-только успел одеться, чтобы выйти на палубу, к нему в дверь ворвался Виктор с криком: «Тонем! Хватай плотик и спасайся!», после чего яхта ощутимо стала зарываться носом в воду и на дне яхты под мостками стала быстро прибывать вода. Паша на автомате откинул крышку рундука, вытащил спасательный плотик и бросился из каюты. Когда он оказался на палубе, вода залила яхту уже наполовину. Друзей не было видно. Только вдоль бортов за ним в сторону кормы медленно двигалась, переливаясь всеми цветами радуги, какая-то полупрозрачная дымка, вскоре пропавшая за кормой. Но самое главное, что успел заметить Паша, у яхты не было носа! Как это могло случиться, когда никакого столкновения, удара, взрыва он не почувствовал.

Паша привел в действие механизм аварийного надува плотика и бросил его в воду. Тот в секунды раскрылся и через минуту Паша был внутри него. Корма яхты уходила под воду на расстоянии метров двух от плотика. Огляделся вокруг — никого и ничего, ни друзей, ни яхты, ни ее обломков! На много кабельтовых вокруг простиралась гладь моря. Не на чем даже было остановиться глазу.

Это было невероятно! Насколько Паша помнил, в это время по плану они должны были ловить рыбу, поэтому парус был спущен, и яхта дрейфовала. К сожалению, в каком месте Средиземного моря произошло несчастье, он не знал: в десять утра сдал вахту Виктору и проспал после этого не менее семи — восьми часов. Но в момент сдачи вахты их яхта находилась на траверзе маленького французского городка Port-Vendres на расстоянии десяти кабельтовых от берега.

Яхту четверо друзей взяли в прокат в городке Коллиуре, где отдыхали уже пять дней, приехав туда на автомобиле из Санкт-Петербурга. Шел третий день, как они ходили на яхте вдоль берега и уже достаточно хорошо могли управляться с ней, тем более, что Виктор имел собственную яхту и исходил на ней все побережье Финского залива вокруг Зеленогорска, что около Санкт-Петербурга, где жил. Но у него была маленькая шестиметровая яхта, тогда как эта была раза в два больше. Друзья не спешили и потихоньку осваивали премудрости морского дела под руководством Виктора. Тем более, что погода этому способствовала: небольшое волнение на море и умеренный не порывистый ветер позволяли изучать манипуляции с парусом и рулем.

Паша посмотрел на свои золотые.

«Уже шесть часов пополудни, четверг, 28 июля 2012 года. Воды во фляге осталось максимум на два дня, еду можно растянуть подольше. Если спасение не придет хотя бы на третий день — можно склеить ласты. Пускать ракеты — бессмысленно: вокруг никого и ничего, да и делать это лучше, когда стемнеет. Интересно, работает ли спасательная рация? Прошли уже сутки, как я ее включил. Должен же кто-нибудь ее услышать и запеленговать! Если, конечно, я все еще нахожусь на Земле и в своем времени! Вот, начитался фантастики! Не весть что теперь в голову лезет! Хотя сомнения эти — небеспочвенны. Ни одного самолета, корабля ни ночью, ни днем не видел. Такого просто не может быть! Ладно, не буду о грустном. Плохо, что в снаряжении спасательного плотика не оказалось никаких рыболовных снастей. Хоть рыбалкой бы занялся!»

Мысли у Паши перескакивали с одного на другое. Почему-то вспомнилась жизнь дома, работа, родители.

«Если друзья утонули, то некому даже родителям будет сообщить о том, что произошло! Хотя, плавают и ныряют они лучше меня, находились на палубе во время несчастья, а там тоже есть спасательные средства. Может быть, они остались там, в том времени и месте, где произошло несчастье? И только я один попал туда, не знаю куда? А так хорошо все начиналось! Игорь весной купил Lаnd Rover «Discoveri», пригласил обкатать машину меня и своих двух друзей. Решили ехать на Средиземное море, совместить приятное с полезным. Заранее все распланировали, договорились об отпуске, специально изучали три месяца французский! Хорошо, что я немецким владею! Хоть и разные языки, а мне все равно было легче, чем друзьям — они языков не знали.

Потом через Финляндию в Хельсинки, затем на пароме через Балтику в Гамбург, далее Германию и Францию насквозь проехали — и вот мы на месте! Всего пять дней в пути. Да и здесь в курортном городке Коллиур хорошо устроились: два двухместных номера в гостинице заранее забронировали и оплатили. Так бы едва ли поселились — сейчас «высокий сезон»!

Как на работе дела? Да чего об этом теперь думать! Надо как-то выбираться на берег. Что я могу для этого сделать? Даже весел нет! А должны были быть легкие складные алюминиевые в спасательном плотике! Может быть, к днищу плотика прикреплены? Там я еще не смотрел.

Хорошо, что хоть часы не сломались. Да и в случае чего их продать можно, все-таки золото. На первое время должно хватить.

Документов у меня никаких нет. Даже если и спасут — что я говорить буду? Откуда я тут взялся, что умею делать, как на жизнь буду зарабатывать? Все зависит от того, куда меня забросило. Но хоть какую-то легенду уже сейчас готовить надо. Потом не до того может быть!

Итак! Что я умею делать? Водить автомобиль. Немного его ремонтировать, но это так, на любительском уровне. Разбираюсь в компьютерах, радиосвязи, программировании. Недаром Санкт-Петербургский электротехнический университет закончил! Правда, по специальности почти поработать не пришлось: друзья сманили в брокерскую контору трейдером поработать. Окончил специальные курсы, освоился. Так и работал на бирже последние три года. Хорошо зарабатывал. Купил себе однокомнатную квартиру в новых домах на Песочной набережной в Питере. Автомобиль. Начал подумывать о собственном деле. Немецкий язык знаю. Немного французский. Читал много, в том числе книги на исторические темы. Но это — дилетантство! Ничего серьезно не знаю. Даже, что в Европе в 19-м веке происходило! Ни точных дат, ни событий, ни людей! А тем более — в 18-м веке или еще раньше! Если до берега доберусь — плохо мне там придется! В армии не служил, стрелять — не умею. Единоборства всякие не изучал. Вот только греблей на академичке в студенческие годы занимался. Так что сила есть. Готовить умею и люблю. Только неизвестно, продукты здесь аналогичны нашим? А то такое наготовлю! Вот и все мои способности.»

Паша еще раз внимательно осмотрелся вокруг в бинокль, ничего необычного не заметил кроме начавшегося легкого южного ветерка, гонящего волну, заходящего за горизонт солнца и решил поспать.

«Солдат спит — служба идет. Так и у меня. Может, пока сплю, что-нибудь изменится.»

Уже через час его плотик бросало на разволновавшемся море, а ветер гнал легкое суденышко на север, постепенно крепчая. Морская вода стала захлестывать плотик, и Паше пришлось закрыть все полости между бортами и тентом специальными водонепроницаемыми кусками материи на липучках, входящими в спасательный комплект. Изредка он приоткрывал одну из боковых стенок и бейсболкой вычерпывал за борт набравшуюся морскую воду. Плотик кидало из стороны в сторону, крутило и вскоре физическое состояние Паши резко ухудшилось: началась рвота, слабость, головокружение. Снаружи потемнело.

«А ведь это совсем небольшой шторм! Просто мой плотик без руля и без ветрил ветер кидает и крутит, как хочет. Если начнется настоящий шторм — мне мало не покажется!»

Паша всю ночь боролся за живучесть своего «корабля», пока к утру ветер немного не стих и волнение моря уменьшилось. Сил не осталось и он, не открывая закрытые полости плотика, заснул на его дне.

Разбудил Пашу гомон птиц и царапанье когтей по тенту плотика. Он выглянул наружу: над ним кружилась стая чаек. Некоторые пытались опуститься на тент. Ветер прекратился, и только редкие невысокие волны вздымали плотик.

Паша отстегнул боковые стенки и огляделся. Метрах в трехстах находился высокий берег, покрытый зеленью. Плотик медленно тащило течением вдоль него.

«Что делать? Как доплыть до берега? Вылезти в воду и толкать плотик с помощью работы ног? А если в воде акулы? А если это остров, и течение утащит меня опять в море? Надо срочно что-то предпринять! Бросить плотик и самому плыть к берегу? Жалко, плотик может мне еще очень пригодиться! Весла! Надо проверить, не закреплены ли весла со стороны его днища.»

Паша разделся, обвязал один конец фала вокруг пояса, второй конец закрепил за специальное ушко на плотике, и нырнул в море.

«Давно бы надо это было сделать! — думал он, вынимая весла из специальных карманов. — Только бы не уронить их, хотя они специально сделаны не тонущими!»

Наконец операция «Весла» была закончена, и Паша резво заработал веслами, направляя плотик в сторону берега. Руль отсутствовал, поэтому плотик постоянно крутило, однако он, несмотря ни на что, продолжал двигаться к берегу.

На полпути до берега Паша заметил какого-то большого головастика, плывущего в его сторону.

«Головастик, на самом деле! Из таких еще лягушки выводятся! Но какой большой! Да он еще рот разинул. Два ряда зубов, так и сверкают. А рот то какой огромный! Мой плотик проглотит и не подавится!»

Головастик был уже на расстоянии метров пятидесяти от Паши и довольно быстро приближался.

«Мне от него на веслах не уплыть, оружия никакого нет. Что делать! Прыгать в воду и плыть к берегу? Тут всего-то метров сто пятьдесят! Доплыву! Хотя, если он погонится за мной — мне конец!»

Головастик приближался.

Паша вынул ракетницу из кармана плотика, зарядил ее и приготовился к встрече с головастиком. Из ракетницы стрелять ему не приходилось, поэтому он решил подождать, пока головастик подплывет поближе. «Стрелять надо без промаха. Вполне вероятно, что у меня будет времени всего на один выстрел!»

Когда до головастика осталось не более десяти метров, Паша выстрелил и тут же стал снова заряжать ракетницу. Ракета попала в верхний ряд зубов головастика, от чего тот вздрогнул, и отскочила в воду. Головастик взревел и ускорил движение. Когда до него осталось метров пять, Паша выстрелил еще раз. В этот раз ракета влетела прямо в пасть головастика. Он утробно закричал, проплыл еще немного вперед и замер на месте.

Паша схватился за весла и заработал ими с ужасающей скоростью, направляя плотик к берегу.

Вдоль берега из воды торчали камни, волны разбивались о них и брызги летели во все стороны. Без руля пробираться между ними, пользуясь одними веслами, было невозможно.

Паша оглянулся: головастик был неподвижен.

Пришлось лезть в воду и осторожно направлять плотик между камнями. Наконец он оказался на узкой полоске песчаного пляжа, куда его вытянул за фал Паша, а рядом с ним, совсем обессилив, лежал наш герой. Невдалеке от берега на воде покачивалась туша головастика.

Берег был обрывистый, и буквально метрах в трех от воды начинались почти вертикальные скалы. Немного передохнув, Паша огляделся.

«Надо зарядить ракетницу. Осталась последняя ракета. Потом искать путь наверх. Обязательно где-то будет разлом, по которому можно подняться. Вытащу плотик к самым скалам, засыплю его камнями, чтобы не унесло, и он не был виден со стороны моря, а сам отправлюсь в экспедицию. Сейчас пять часов вечера, солнце еще высоко, успею ознакомиться с окрестностями.»

Паша прицепил с одной стороны к брючному ремню чехол с ножом, с другой стороны сумку с ракетницей. Фляжку с остатками воды прикрепил на липучке к поясу, в карман брюк засунул фонарик, перекинул через плечо моток фала, повесил на шею бинокль и пошел вдоль берега на запад, по пути выбирая себе удобную палку из выброшенных на берег кусков древесины. Он решил, что идти будет ровно полтора часа, и если ничего не найдет, то возвратится обратно и заночует около плотика. В первую очередь надо найти воду, так как ее запасы уже заканчивались.

Минут через сорок — пятьдесят Паша углядел на скале блестящий след: так блестит вода, скатываясь по отполированной ею же поверхности скалы не одну сотню лет. Он быстро допил остатки воды из фляги, потом попробовал набрать в нее воду, текущую по скале. Это оказалось непросто: слишком мал был поток, да и довольно широко вода растеклась по скале. Пришлось пристраивать флягу посередине потока, а ладошками заузить поток воды, направив его в горлышко фляги. Провозившись минут пятнадцать, Паша набрал полную флягу и стал решать, идти ли ему дальше, или возвращаться обратно. Время уже поджимало, да и солнце быстро садилось.

«Пойду обратно! Впереди — все то же самое: скалы, камни, завалы из принесенных волнами веток деревьев и водорослей. Переночую в плотике, а завтра, с утра пойду на восток. Может быть, там повезет! Тем более, если эти скалы — отроги Пиренеев, то мне надо идти в сторону Ниццы, там начинается низкое место. Хотя какая здесь может быть Ницца? Попал, сам не знаю куда!»

Через час Паша разжег небольшой костер, расположив его за камнями так, чтобы не было видно со стороны моря, перекусил на ночь, оставив немного еды на утро, и лег спать. Заснул сразу, как только его голова коснулась мотка фала, служившего подушкой, и проспал без сновидений до самого утра, когда гомон птиц разбудил его с восходом солнца. Прежде, чем отправляться в путь, Паша доел остатки продуктов, соорудил из боковых полотнищ тента что-то вроде заплечного мешка, на что пожертвовал даже два метра драгоценного фала. Тщательно отобрал вещи, которые нужно было взять с собой. Оставил только рацию и весла. Забрал даже оставшиеся боковые полотнища от тента: их можно использовать хотя бы в качестве накидки от дождя. В пустой контейнер от продуктов засунул аптечку, фонарик и сложенный якорь, что позволило значительно уменьшить объем переносимого груза. Повесил на ремень нож и прикрепил к поясу ракетницу, забросил за плечи мешок и отправился в путь. Было восемь часов утра.

Окружающий пейзаж в первый час пути на восток по берегу моря не отличался от вчерашнего, а вот потом ширина пляжа между морем и скалами стала заметно увеличиваться, а их высота — уменьшаться. Через три часа пути Паша вышел к устью небольшой реки, впадающей в море. Ее берега заросли кустарником и деревьями. Следов людей он не заметил. Река была горной, очень холодной и быстрой.

В этом месте он сделал остановку, чтобы оглядеться и решить, что делать дальше. Очень хотелось вернуться за плотиком и принести его сюда, но терять еще шесть часов на это не имело смысла.

«Воздух из плотика у меня выпущен, сам он хорошо замаскирован, завален камнями. Если уж так будет нужен — всегда смогу за ним сходить. В нем ничего нужного, кроме весел, я не оставил. Сейчас отдохну, пройду по лесу вдоль реки, может быть, чего-нибудь добуду съестного. Потом переберусь через речку и продолжу путешествие дальше на восток. А пока рассмотрю внимательно карту Средиземного моря. Может быть, удастся привязать эту местность к карте, тем более, что тот мыс, вдоль которого я вышел к реке, имеет очень своеобразную форму.»

Изучение карты позволило Паше предположить, что он вышел к реке Эль Раване, расположенной к востоку от места, где был в его времени Коллиур.

Отдохнув, Паша пошел вверх по течению по правому берегу реки.

Похоже, что дождей давно не было, так как горная речка текла только по дну каменистого русла, и по ширине не превышала десяти метров. Лежащие тут и там крупные камни позволяли, при определенной ловкости, перейти ее, даже не замочив ног. Вдоль берега росли деревья, причем сохранились только самые старые и крупные: остальные были выкорчеваны и смыты в море во время большой воды. Между ними рос кустарник, корни которого пронизали землю настолько часто и глубоко, что смогли устоять перед водной стихией. Идти пришлось вдоль русла реки по сухой кромке поймы между водой и кустарником, иначе просто невозможно было протиснуться между кустарником и деревьями, настолько плотно ими зарос берег.

Паша быстро шел, не забывая осматриваться по сторонам, ожидая неизвестных неприятностей со всех сторон. Никакой живности кроме птиц видно не было. В реке плескалась рыба, но устраивать сейчас ее ловлю в планы Паши не входило, тем более что без сети и рыболовных принадлежностей он не представлял, как это делать.

Пройдя около километра, в просвет между верхушками деревьев он заметил островерхую крышу какого-то строения, торчащую над кустарником. Прохода через него не было, поэтому пришлось вооружиться ножом и вырезать в нем проход. Дело двигалось медленно, поскольку кустарник рос чрезвычайно часто. Но все когда-нибудь заканчивается. Наконец Паша преодолел последние сантиметры, отделяющие его от цели, и замер в восхищении: перед ним возвышалась на скальном основании круглая каменная башня высотой метров двадцать семь — тридцать и диаметром не менее шести, расширяющаяся метров до восьми на высоте двух третей своей высоты от земли. Она была окружена каменной двухметровой оградой. Башня производила впечатление огромного каменного гриба с небольшой шляпкой, вывернутой вверх. Деревья, стоящие вокруг, маскировали ее от любопытных взглядов, и только с места, откуда Паша углядел крышу, башню можно было заметить.

Прохода через каменную ограду не было видно и Паше пришлось обойти башню кругом, чтобы найти узкую металлическую калитку, навешенную на толстенных железных петлях. Калитка сильно заржавела, и было заметно, что ее давно не открывали. К калитке вела узкая заросшая травой тропинка, теряющаяся в зарослях кустов в сторону гор.

«Перелезть через ограду не составит труда. Но сначала надо убедиться, что там нет хозяина, которому может не понравиться такое самоуправство с моей стороны!»

Паша постучал по калитке суковатой палкой, которую планировал использовать в виде оружия, и несколько раз крикнул, пытаясь обратить на себя внимание.

«Ни ответа, ни привета!»

Он приставил палку к калитке и, используя ее как подставку, ловко забрался на ограду.

Перед ним, между оградой и башней, располагалось совершенно пустое пространство, замощенное булыжником.

Паша соскочил с ограды и обошел вокруг башни, пытаясь найти вход. Никаких дверей не было, только просматривалось несколько рядов узких окон, расположенные по окружности башни в шахматном порядке на расстоянии полутора — двух метров друг от друга. Нижний ряд окон находился на высоте семи — восьми метров. Все они были закрыты крупноячеистыми решетками и снизу казались неприступными.

Паша выбрал одно из окон нижнего ряда и попытался забросить в него фал с привязанным к нему якорем. После нескольких неудачных попыток якорь зацепился, и ему удалось по фалу добраться до окна. Вставив ногу в петлю, предварительно завязанную на фале, Паша внимательно осмотрел окно и решетку. Окно было шириной сантиметров сорок и высотой около восьмидесяти. Решетка состояла из двух вертикальных и трех горизонтальных металлических прутьев, вмурованных в стены еще при строительстве башни. Прутья были грубой ковки из плохого железа в палец толщиной, не связанные между собой. Решетка отстояла от наружной стены на пятнадцать — двадцать сантиметров при толщине стен не менее метра. Вертикальные металлические прутья в своей нижней части сильно истончились под действием ржавчины — наверное, сюда часто попадала вода. Якорь зацепился за верхний горизонтальный прут решетки и не мешал пролезть в окно, если бы можно было сломать или отогнуть несколько нижних прутьев.

«Пожалуй, я смогу это сделать! Плохо только, что не на что опереться второй ногой: одной рукой отпиливать и отгибать прутья очень сложно.»

Паша достал нож и попытался вставить его в щели между камнями, из которых была сложена башня, на уровне петли на фале. Это ему удалось: нож вошел в щель по ручку и плотно засел в стене.

Он вставил одну ногу в петлю, другой уперся в рукоятку ножа. Теперь обе руки были свободны.

Паша вставил в съемную ручку полотно по металлу, закрепил его и стал перепиливать и выгибать прутья вглубь башни. Не сразу, но это ему удалось сделать: пространства между ними хватало, чтобы пролезть, извернувшись, внутрь окна.

Прежде, чем забираться в башню, пришлось спуститься вниз, вытащить нож из стены и привязать к свободному концу фала мешок с добром. Паша нацепил на ремень кроме ножа еще и ракетницу: больше никакого оружия у него не было. Что могло ожидать его в башне, он даже не представлял. После этого опять по веревке поднялся к окну и забрался вовнутрь. Изнутри в окно была вставлена застекленная деревянная рама. Стекло Паша разбил, а осколки протолкнул в башню. Вместе с осколками вывалилась и рама: она совершенно прогнила от времени. Света из других окон, хотя они были неимоверно грязные, хватало, чтобы рассмотреть внутренность башни.

На расстоянии метра от низа окна находился деревянный пол, набранный из бревен и застеленный необструганными досками, поддерживаемый еще более толстыми балками, вмурованными в стены, на который Паша благополучно приземлился вперед руками. Пол был покрыт толстым слоем пыли.

«Хорошо, что окна застеклены, иначе кроме пыли здесь было бы полно птичьего помета, да и сами птицы устроили здесь свои гнезда.»

Кроме мощной деревянной лестницы, расположенной посередине и ведущей вверх и вниз, на этом этаже ничего не было. Вдоль стен проходила полутораметровая дорожка. Высота потолка не превышала двух с половиной метров, толщина перекрытия — не более полуметра.

«Куда идти, вверх или вниз? Но сначала надо поднять мешок с добром. Хоть вокруг никого не видно, но береженого и Бог бережет!»

Паша решил подниматься вверх: если придется убегать, то вниз это делать сподручнее, посчитал он. Мешок с привязанным фалом он вытянул и оставил у окна, с собой взял, кроме ножа и ракетницы только фонарик и сигнальный флешфаер. Медленно пошел по ступеням лестницы, настороженно оглядываясь вокруг. Все пройденные им вверх четыре этажа были совершенно одинаковыми. Наконец на седьмом этаже лестница закончилась. Зато около стены была прикреплена винтовая металлическая лестница, диаметром около двух метров, упирающаяся в металлический люк на потолке с ручкой посередине его крышки. Паша попробовал открыть крышку, но она оказалась запертой с другой стороны на металлический засов, хорошо видимый в щель снизу.

«Опять придется пилить! Засов закрыт изнутри, значит тот, кто его закрыл, должен находиться на верхних этажах.»

Паша постучал по крышке люка, но никакого эффекта это не произвело: с той стороны было тихо.

«Как-то жутко мне становится! Но останавливаться на полпути — не мой принцип. Буду пилить!»

Щель оказалась достаточно широкой, и полотно пилы свободно прошло через нее. Засов был сантиметров пять шириной и довольно толстый. На него Паша потратил не менее часа. Держа в одной руке ракетницу, он начал открывать крышку люка, которая оказалась весьма тяжелой. Под ужасающий скрип не смазанных ржавых петель крышка была открыта, и Паша заглянул на восьмой этаж.

Перед его глазами предстала жилая комната, круглая, метров шесть — семь диаметром. У самого люка находилась еще одна винтовая лестница. Около нее, у окна стоял письменный стол из потемневшего от времени дерева с двумя стульями. На нем, почему-то на боку, лежал подсвечник с тремя наполовину сгоревшими свечами. Далее располагалось что-то похожее на платяной шкаф из такого же дерева. Затем камин, сложенный из дикого камня с горкой поленьев сбоку и креслом перед топкой. Труба камина уходила через потолок наверх на девятый этаж. Широкая деревянная кровать, на которой кто-то лежал, и обеденный стол, над которым висела застекленная полка, заставленная посудой. У стола стояли два стула. Рядом находился еще один застекленный шкаф, похоже, также предназначенный для хранения посуды и продуктов. На полу лежал яркий длинношерстной ковер. Удивительно, но в комнате напрочь отсутствовала пыль.

— Эй, любезнейший! Я могу войти? — проговорил Паша.

Ответом ему было молчание.

Тогда он полностью вылез из люка и подошел к кровати.

На ней лежала мумия мужчины со сложенными на груди руками, одетая в расшитые золотым шитьем одежды. На безымянный палец правой руки был надет массивный золотой перстень с большим камнем красного цвета. На ногах — обувь с длинными загнутыми вверх носами. Никаких следов насильственной смерти заметно не было. Мужчина пролежал здесь несколько десятилетий, тело его высохло и мумифицировалось.

Паша обошел комнату по кругу и по следующей винтовой лестнице поднялся на девятый этаж. Это была лаборатория алхимика. Посередине ее стоял большой стол, заставленный спиртовками, стеклянными ретортами, керамическими горшочками и плошками, ступками и различными держалками, ложками и палочками для размешивания растворов. Обрамляли стол четыре табурета. К трубе с восьмого этажа, идущей от камина, был пристроен еще один очаг. Сама труба входила в стену башни под потолком, и было неясно, где выходила наружу, так как на островерхой крыше ее не было видно. Правда, Паша заметил под свесом крыши по окружности башни множество отверстий. Может быть, они служат для выхода дыма? Вся комната по кругу вдоль стен была заставлена стеллажами с посудой, какими-то химикатами, минералами, сушеными растениями и высушенными частями тел мелких животных. В потолок был встроен люк, ведущий на чердак. К люку вели вмурованные в стену железные скобы. Забираться на чердак пока не имело смысла. Паша решил осмотреть нижние этажи башни и попытаться найти вход в нее.

Путь вниз с тридцатиметровой высоты он преодолел быстро. Второй этаж в точности походил на верхние. Тут уже пришлось включить фонарик — окон не было. К стенам были прикреплены держатели для факелов, но сами они отсутствовали. На первом этаже он тщательно осмотрел все стены, но никакого тайного замаскированного входа так и не обнаружил. Первый подземный этаж отличался только тем, что половина его была завалена сломанной мебелью: столами, стульями и сгнившими запасами дров. В полу Паша обнаружил еще один металлический люк, закрытый на мощный засов. Металл заржавел так сильно, что пришлось провозиться не меньше часа, чтобы выбить засов из проушин, в которые он входил.

Этот люк вел в подземелье, где Паша обнаружил колодец с водой и еще одну металлическую дверь, прикрывающую какой-то проход в стене.

«А вот это похоже на начало подземного хода. Дверь открывается наружу, чтобы ее нельзя было выбить, и закрыта на три мощных засова. Чтобы их открыть, мне надо провозиться весь день! Как я не сообразил поискать в лаборатории масло, чтобы смазать петли и засовы! А также найти какую-нибудь кувалду или топор. Если будет время, завтра займусь этим, а сейчас надо озаботиться своим пропитанием — живот давно подвело!»

Он поднялся на третий этаж, где было вскрытое окно, и задумался.

«Я чего-то не понимаю. Зачем вообще нужна такая башня? Одни пустые этажи и только два верхних приспособлены для жилья. Эти бесконечные лестницы, окна, забранные решетками, а нормального элементарного входа — нет. Я склонен думать, что мужчина, превратившийся в мумию, выходил и заходил к себе на восьмой этаж через единственное окно, не забранное в решетку! Не использовал же он для этого подземный ход! А если надо сходить «на двор»? Куды бечь? А помыться, приготовить еду, выбросить отходы? Все через окно или подземный ход? А как внесли в башню мебель? Да масса вопросов! Поднимусь я опять наверх да посмотрю все внимательнее. А рыбу половить еще успею: сейчас только пять часов дня.»

Интересно, что мумия на кровати не воспринималась Пашей как усопший человек, покойник, требующий немедленных похорон.

«Да и где его хоронить? Не тащить же через окно на улицу? А спускать с восьмого этажа на минус третий этаж в подземелье и через подземный ход выносить наружу? И все это делать одному! Проще оставить все, как есть, а самому уйти отсюда подобру-поздорову. Лежала эта мумия сто лет, полежит и еще столько же!»

Паша поднялся в жилую комнату и, не обращая внимания на мумию, решил поискать хоть какие-нибудь плюшки, оправдывающие его посещение этой башни. Уселся за письменный стол и стал по очереди выдвигать ящики. Все они были девственно пусты. Он поставил опрокинутый подсвечник и заглянул под столешницу: ничего! Тогда перешел к платяному шкафу — там тоже ничего не было. Застекленные шкаф и полку он даже не стал открывать: их содержимое не представляло интереса. На девятом этаже тоже ничего интересного не оказалось, кроме горшочка с маслом, сильно загустевшим от времени, годным для смазки петель и запоров.

Не обследованным остался только чердак. Не рассчитывая найти там что-нибудь стоящее, Паша по скобам на стене добрался до люка в потолке и легко открыл крышку. Не вылезая, осветил чердак фонариком.

«Да здесь целый склад оружия! Какие-то пики, мечи, сабли, секиры, даже латы! И вдоль стен стоят то ли лари, то ли сундуки. Это я хорошо зашел!»

Он вылез на чердак и стал открывать крышки сундуков. В одном лежала уже истлевшая одежда, очень нарядная, расшитая серебреными и золотыми нитями, но совершенно непригодная к носке. Во втором — серебреная и золотая посуда: кубки, вилки, ложки, ножи, тарелки и какие-то ковчежцы. В третьем находились шкатулки, заполненные золотыми и серебреными монетами, драгоценными камнями и ювелирными украшениями. В последнем самом маленьком лежали какие-то жезлы, украшенные драгоценными камнями и сами камни с продетыми в них золотыми и серебреными цепочками. Одну такую подвеску Паша повесил себе на шею и сразу ощутил головокружение, слабость и сонливость, плюхнулся на стоящее перед сундуками кресло и отключился.

Глава вторая. Любое доброе дело поощряется

Паша очнулся сидя в кресле, но не на чердаке, а в жилой комнате на восьмом этаже. На стуле около стола сидел старик точь-в-точь в таком же костюме, как и лежащая на кровати мумия. Паша даже скосил глаза на кровать, чтобы в этом убедиться.

«Откуда этот чел здесь взялся? Тоже в окно залез? Или через подземный ход прошел? А со мной что случилось? Вроде де бы я сознание потерял на чердаке, а сейчас сижу в комнате. Он что, меня сюда перетащил? Через люк в потолке и по винтовой лестнице? Да я бы сам не смог нормально это сделать, а тут старик какой-то!»

— Что же Вы, молодой человек, не приветствуете старшего по возрасту, да еще и находитесь в его жилище без разрешения? — проговорил старик, глядя на Пашу колючим немигающим взглядом.

— З-з-здравствуйте, — проговорил Паша, лихорадочно соображая, что ответить на этот наезд, — я не без спроса, я и кричал, и стучал, только мне никто не ответил. А когда вошел, то понял, что здесь никто не живет уже много лет: везде слой пыли на два сантиметра толщиной!

— Так-то так, да кто мне окно починит: решетку восстановит и раму застеклит? Или это не Вы сотворили?

— Я могу, только стекло мне дайте!

— Стекло, говорите… Расскажите, как Вы здесь оказались!

— В доме? Или в этом времени и мире?

— Все с самого начала рассказывайте, я сам разберусь, что меня интересует!

Паша попытался усесться поудобнее, но вдруг понял, что не может пошевелить ни рукой, ни ногой. Судорожно сглотнул слюну и попросил воды. Немедленно около его рта оказался стеклянный стакан с водой, висящий в воздухе. Почему-то совсем не удивившись этому, Паша выпил воду, поблагодарил и начал рассказ обо всем, что с ним произошло за прошедшие трое суток.

Внимательно выслушав Пашу, старик начал задавать ему вопросы.

— Вспомните, что за радужную дымку Вы увидели на яхте?

— Раньше я ничего подобного не видел. Да и наблюдал ее всего несколько секунд. Это что-то похожее на пленку от мыльного пузыря, только она переливалась всеми цветами радуги, и еще искорки такие в ней проскакивали. Она медленно двигалась вдоль яхты. Была совсем немного ее шире в середине яхты, а по высоте — значительно выше мачт. Как только оказалась за кормой, то сразу пропала!

— Так, ясно. Ловчий портал! А Вы ничего не почувствовали, когда перелезли через каменную ограду вокруг этой башни?

— Совершенно ничего! Забрался на нее и спрыгнул вниз.

— А когда проникли через окно в башню?

— Тоже ничего не почувствовал. Только удивился, почему везде пыль, а в этой комнате и лаборатории ее нет.

— А зачем на подземные этажи ходили?

— Как зачем? Надо же мне было найти вход в башню? Не все же время через окно лазать! Да и похоронить надо было эту мумию. Не через окно же ее тащить?

— Нашли?

— Вход? Нет, только подземный ход нашел, но пройти не смог: там железная дверь на запоры заперта, да они так проржавели, что сразу открыть не смог.

— А почему перстень, как увидели, с пальца мертвеца не сняли?

— Так он не мой! Хотя, если бы удалось похоронить, то, может быть, и снял бы! Зачем он мумии, а мне, может быть, и пригодился бы.

— А амулет зачем на шею надели?

— Это камень на серебряной цепочке, что в сундуке нашел? Сам не знаю, произвольно вышло. Увидел его, чем-то он мне приглянулся, вот и надел. Хотя другие и больше и богаче были!

— Ясно! Давайте знакомиться, архимаг Асториус! Обращайтесь ко мне «Господин Асториус».

— Я — Павел, можно просто Паша. Господин Асториус, а Вы правда маг?

— Я — архимаг, значит один из самых сильных магов нашего мира! А почему ты спрашиваешь?

— Первый раз в жизни настоящего мага увидел! В нашем мире магии и магов нет. У нас одна наука и техника!

— Ну, это едва ли. Я во многих мирах побывал, даже подобных твоему, родному. Везде магия есть! Только не везде про нее знают, а если знают, то не говорят или используют, но очень редко! Иначе и на костер попасть можно.

— А Вы можете меня обратно в мой мир отправить? Я Вам все окна отремонтирую и все, что Вы скажете, сделаю!

— Обратно отправить… А что, это идея! Могу при условии, что ты мне поможешь! И не только домой отправлю, но и награжу знатно. Попробуем с тобой комплот составить против моих недругов. Правда, поучиться предварительно придется кое-чему. Я вижу, ты парень не простой, раз за ограду башни попал и в саму башню залезть сумел. Проведу ка я тебе испытание, определю твои магические способности, да и покажу кое-какие заклинания. Может, и дома они тебе пригодятся.

Асториус махнул рукой и Паша почувствовал, что и руки, и ноги стали его слушаться.

— Сними амулет и положи его на стол!

Паша немедленно выполнил приказ архимага.

— Теперь внимательно следи за моими руками, если что заметишь, сразу говори. Асториус развел руки на полметра ладонями друг к другу и Паша увидел, как между ними побежали какие-то разноцветные нити, то собираясь в разноцветные пучки, то утолщаясь, то пропадая.

— Вижу между Вашими руками, господин Асториус, разноцветные нити.

— Очень хорошо! А теперь, что видишь? — и провел вертикально рукой от своей головы до ног.

— Теперь вижу свечение вокруг Вашего тела, или ауру, как у нас говорят.

— Значит, про ауру тебе известно, а про магию — нет? Как такое может быть, если от яркости свечения ауры зависит сила мага? Кстати, у тебя очень яркая аура, и ты можешь стать сильным магом, если, конечно, будешь учиться. Посмотри на свои руки! Что ты видишь?

— Вижу ауру вокруг моих рук в виде клубящегося светящегося тумана! А раньше ее не видел!

— Похоже, не зря ты выбрал амулет удачи и повесил себе на шею! С его помощью произошла твоя инициация как мага! Теперь определим, с какими объемами магии ты сможешь работать. Разведи руки в стороны, как это делал я, и попробуй между ладонями сконцентрировать как можно больше магической энергии. Не бойся, в случае необходимости, я не позволю тебе самому себе навредить!

— Я не знаю, что нужно концентрировать! Какая она, эта магическая энергия?

— Вот и хорошо, что не знаешь! Делай, что тебе говорят, а не вопросы задавай.

Паша опять развел руки в стороны и стал концентрироваться, т. е. делать то, что он понимал под этим. Постепенно между его руками заклубилось что-то похожее на ауру, только темно красного цвета с зелеными вкраплениями. Через некоторое время он интуитивно понял, что надо делать, чтобы клубящееся облако между руками стало более насыщенным и увеличивалось в размерах. Когда ему пришлось развести руки примерно на метр, облако увеличиваться перестало, несмотря на все усилия.

— Прекрасно! Ты можешь стать очень сильным магом уровня мастера. Причем ты предрасположен к использованию магии земли и флоры. А сколько магии ты можешь запасти в себе, чтобы в случае необходимости использовать этот запас для совершения заклинаний? Подними руки вверх и немного разведи их в стороны. Попытайся представить себе, что через ладони в тебя вливается магическая энергия и накапливается внутри твоего тела. Когда определишь место, где она будет накапливаться, направляй всю поступающую к тебе энергию в это место, а я буду наблюдать!

Паша уже понял, что спрашивать Асториуса о том, как накапливать энергию и какое это место, где она будет копиться — бесполезно, поэтому полностью отдался своей интуиции и проделал все, что ему велел архимаг. Через некоторое время ему показалось что нечто, возможно магическая энергия, стекает куда-то в подключичные области, как с правой, так и с левой стороны груди. Причем с левой стороны собирается энергия темно-красного цвета, а с правой — зеленого. В какой-то момент времени Паша понял, что больше, чем сейчас, он не может накопить энергии, и опустил руки.

— Изумительно! Без всякого обучения, тренировок ты можешь накапливать энергию на уровне мастера магии, при этом сепарировать энергию на виды — это может делать далеко не каждый мастер! Я бы с удовольствием взял тебя учеником и года через три ты смог бы сдать экзамен на мастера магии.

— А на сколько рангов у вас делятся маги по своей силе и способностям?

— На семь. Высший — первый, это архимаг. Магистр магии — второй. Мастер магии — это третий ранг. Но с твоими задатками при усиленной учебе, трудолюбии, большом желании лет через двадцать пять — тридцать из тебя мог бы получиться неплохой архимаг!

— Если я у Вас проучусь месяц, какого ранга я смогу достигнуть и что смогу делать?

— Думаю, не выше пятого. А сможешь применять до десяти заклинаний седьмого уровня, до восьми — шестого, до четырех — пятого и не более двух — трех четвертого. И то это только с учетом твоих врожденных способностей! Но учиться придется и днем и ночью весь месяц!

— А сколько у вас всего архимагов, магистров, мастеров магии и магов пятого ранга?

— Три архимага, десять магистров, около двадцати пяти мастеров магии, и не более ста магов пятого ранга. Всего же людей, имеющих магические способности — тысяч пятьдесят, но из них магов всех уровней — не более тысячи.

— А общая численность людей вашего мира?

— Этого никто точно не знает, но думаю миллионов сто пятьдесят — двести.

— У вас маги объединены в какую-нибудь организацию? Кто-то ими управляет?

— У нас есть сообщество магов. Это сугубо добровольная организация, объединяющая до девяноста процентов всех магов. Остальных магов мы называем дикими, а они сами себя называют свободными или независимыми. Сообщество магов возглавляет архимаг, которого общее собрание магов выбирает на пять лет. Главными критериями выбора являются два: это сила и знания и административные способности. Но сила и знания всегда стоят на первом месте.

— А как они определяются?

— На специальных ежегодных состязаниях любой маг может показать свои умения, силу и знания. И комиссия из трех архимагов большинством голосов решает, кто из них достоин перейти в следующую категорию, а кто нет.

— Почему-то я думаю, что среди диких магов большинство тех, кому комиссия не присвоила ранга.

— В общем-то, ты прав. Однако это не мешает им раз за разом участвовать в ежегодных состязаниях и пытаться получить новый ранг.

— А кто сейчас возглавляет сообщество магов?

— Я! Уже десятый раз подряд меня выбирают на эту должность!

— Поздравляю! Я очень рад стать учеником такого заслуженного архимага! А почему у вас нет магической академии или колледжа, или, наконец, школы для обучения магов?

— А зачем? Книги по теории магии, сборники заклинаний, методики развития магических способностей имеются в свободной продаже: они издаются сообществом магов. Каждый может, имея способности, их развить, а значит повысить свой уровень. Обучать ученика — это большой труд, а у магов и своих забот хватает.

— Ага, как у нас говорят: «Спасение утопающего — дело рук самого утопающего!»

— Метко сказано! Но это не всегда. Например, я сам предложил стать тебе моим учеником!

— Ну, если бы Вы не имели на меня определенных видов, едва ли бы это сделали!

— Тебе не занимать ума! Ты прав, ты мне нужен и я готов потратить свое время на твое обучение, чтобы ты смог выполнить мое задание.

— Как я уже говорил, я согласен! Но наградой мне должно быть возвращение в мой мир.

— Если задание будет выполнено, то кроме возвращения домой ты получишь еще несколько бонусов, сейчас не скажу, каких!

— Этот договор мы будем подписывать кровью?

— Зачем? Архимаги не врут! А вот если ты попытаешься меня обмануть или предать — наказанием будет смерть!

— Я в своем мире привык к определенности. Я должен знать, что конкретно сделаю, в какие сроки и с каким качеством, чтобы быть уверенным, выполнил ли я Ваше задание или нет! И еще, что Вы мне предоставите для выполнения задания: какие инструменты, оборудование, амулеты, артефакты и т. п. И в какие сроки! Это будут Ваши обязательства. Невыполнение или моих или Ваших обязательств — основание считать мое задание не выполненным, или исполненным даже в случае его не выполнения.

— Я подумаю, в каком виде подготовить взаимные обязательства, хотя считаю, что это крючкотворство. В первую очередь я сам больше кого-либо заинтересован в выполнении тобой моего задания. Но твой подход мне понятен! Наверное, в вашем мире честных людей нет? Вы там никому не доверяете и также плохо думаете о других людях. Подумай сам, кто будет арбитром в споре между нами, если дело дойдет до него? Ведь мое задание будет секретным и о нем никто кроме нас знать не должен.

— Тут Вы правы, я как-то об этом не подумал. Но все же взаимные обязательства должны быть сформулированы и понятны обеим сторонам. Это позволит хотя бы мне лучше подготовиться к заданию и не сделать чего-нибудь лишнего. Я имею в виду не сделать по моему незнанию того, что может свести на нет успех выполнения задания.

Хочу спросить вот о чем. Вы интересовались, что я почувствовал при преодоления каменной ограды вокруг башни и когда пробрался в саму башню. А что я должен был почувствовать?

— На пространстве между оградой и башней и в самой башне присутствовала защитная магия, не позволявшая простым смертным, да и не только им, появиться в этом месте. Ты же появился и, по твоим словам, ничего не почувствовал. Это говорит о том, что ты был не восприимчив к тем заклинаниям, которые были мной наложены на эти объекты. Но это было до твоей инициации как мага. Теперь так не должно быть. Нельзя быть магом и не зависеть от магии.

— А давайте проверим! Ведь я сейчас нахожусь внутри башни, являюсь инициированным магом и в то же время никакого дискомфорта не ощущаю! Почему?

— Просто я снял действие этих заклинаний. Они должны работать только в мое отсутствие.

— А Вы их снова задействуйте! Ведь в этом случае со мной ничего непоправимого не случится? Вы сможете мне помочь, если заклинания будут действовать на меня негативно?

— Хорошо! Проведем эксперимент! — и Асториус махнул рукой, с интересом глядя на Пашу. — Ты что-нибудь ощущаешь?

Паша прислушался к своим ощущениям. Вроде бы ничего не изменилось.

— Нет! Ничего не ощущаю!

— Не может быть! Хорошо, сейчас я воздействую на тебя заклинанием боли, причем начну постепенно увеличивать ее уровень. Не терпи боль, сразу скажи, когда надо прекратить действие заклинания! Начали! Паша опять ничего не почувствовал. Асториус с удивлением смотрел на него.

— Сейчас я транслирую тебе наивысший уровень боли!

— Я ничего не ощущаю.

— Тогда проверю на тебе все известные мне заклинания! Не может быть, чтобы ни одно из них на тебя не подействовало!

— Да зачем проверять все? Совсем недавно под Вашим заклинанием я не мог шевельнуть ни рукой, ни ногой! Надо только определить, что общего между заклинанием боли и заклинанием охраны башни, и чем они оба отличаются от заклинания обездвижения! Асториус задумался. Потом, глядя в потолок, начал что-то шептать и махать руками. Потом облегченно вздохнул.

— Я понял! Ты преимущественно владеешь магиями земли и флоры, и именно на энергии этих магий были построены те мои заклинания. Но у всех магов нашего мира такие исключения отсутствуют! Ты — феномен! Никогда и никому не говори об этой своей особенности, и будешь непобедим!

— Если взять все существующие заклинания за сто процентов, то сколько из них используют энергию магий земли и флоры? Хотя бы приблизительно!

— Думаю, не более пятнадцати процентов. Но все равно! Это твое очень важное тайное оружие!

— А если бы я снял с мумии перстень? До того, как стал магом. Что бы со мной произошло?

— Теперь даже не знаю, что бы произошло. Но если ты это сделаешь сейчас, то опять обездвижешься. Значит, жители вашего мира индифферентны к магии нашего мира, если не инициированы как маги! Таким образом, если ты вернешься в свой мир, то твои возможности как мага будут сильно ограничены! И надо проверять, в чем именно. Но в этом мире — это большое преимущество!

— Не покажете мне нормальный вход в башню? Надо ведь похоронить мумию! Не по-людски оставлять ее лежать здесь еще какое-то время.

— Не волнуйся, это муляж, ловушка для воров. А вход ты теперь и сам увидишь! Пошли вниз.

Они спустились на первый этаж, где Паша и впрямь увидел дверь в стене, которую с легкостью открыл.

— Собирайся, в течение месяца будешь жить у меня. Мотаться каждый день сюда, у меня нет времени.

— А режим секретности? Если я буду у Вас жить, про меня кому-нибудь станет известно. Как у нас говорят: «Если знают двое, то знает и свинья!» Может, лучше Вы будете давать мне задания, и я их буду выполнять, а с проверкой Вы будете появляться, когда у Вас будет время. Дайте мне книги, я умею учиться самостоятельно. Не зря же окончил университет. Только мне надо одежду местного покроя, чтобы я к ней привыкал, продукты питания и нормальные условия жизни: постель, туалет, душ, место, где смогу тренироваться.

— Ты прав, тогда я пришлю к тебе служанку, она же будет и кухаркой, и прачкой, и, если захочешь, согревать тебе постель в холодные ночи. Пошли, я покажу тебе мои апартаменты, в них и будешь жить.

— Какие апартаменты? Я всю башню прошел снизу вверх и вдоль и поперек, и никаких апартаментов не видел!

— Так я ведь архимаг, а не просто погулять вышел!

Они поднялись на шестой этаж, где Асториус показал Паше дверь в стене, которой раньше здесь не было. За дверью оказались богато обставленные спальная, гостиная, кабинет, тренировочный зал, кухня, ванная и туалет.

— Это все находится в свернутом пространстве. Только ты да еще служанка будут видеть эту дверь.

— А где служанка будет жить?

— На восьмом этаже в жилой комнате. Я пока уберу муляж мумии на чердак. Пошли в кабинет, я покажу, что ты должен прочитать и освоить за месяц. Я появлюсь здесь на четвертый день и проверю твои успехи. И пеняй на себя, если я останусь недоволен!

Асториус быстро отобрал необходимые книги и выложил их на стол.

— Все, я ухожу через портал в свой дом и пришлю тебе служанку с одеждой для тебя и продуктами питания. Она же доставит программу занятий. Вопросы есть?

— Только один. Почему я понимаю Вашу речь и умею читать и писать?

— Потому что я архимаг и влил в твою голову необходимые знания перед тем, как ты пришел в себя. Все! Служанка прибудет через час. Будь здоров!

— До свидания!

Архимаг растворился в воздухе, и Паша остался один.

«Столько событий в течение одного дня! Как мне повезло, что я решил сюда заглянуть. Всего за месяц я стану магом пятого ранга, выполню задание Асториуса и вернусь домой! Да я все сделаю для того, чтобы этот план воплотить в жизнь!»

Он собрал все свои вещи и отнес в кабинет. После чего внимательно просмотрел отобранные книги.

«Как учили, начинать надо с теории! Подкрепляя ее практическими занятиями. Вскоре у меня на руках будет программа, тогда и определимся более точно. Но как хочется есть! Легкий завтрак сегодня в семь часов утра, а уже восемь часов вечера! Скорее бы появлялась служанка с продуктами. Интересно, какая она: молоденькая девушка или солидная матрона?

В дверь кабинета постучали, и Паша немедленно ответил:

— Входите!

Дверь открылась и в комнату вошла девушка лет 18–19, с длинными каштановыми волосами, очень симпатичная, ростом около 170 см.

— Господин Асториус просил передать Вам программу и комплект одежды. Она протянула Паше запечатанный конверт и сверток.

— Как Ваше имя, прелестное создание?

— Сюзи!

— Когда будет готов ужин?

— Если простой, то через полчаса, если из пяти блюд — то через час.

— Простой, но через пятнадцать минут!

— Слушаюсь, мой господин! Ужин подавать в гостиную?

— Да!

Девушка закрыла за собой дверь, а Паша начал примерять новую одежду. Потом умылся и направился в гостиную. На столе уже стоял один столовый прибор, бутылка красного вина, две тарелки с фруктами, тарелка с хлебом и прибор со специями.

Не успел он усесться за стол, как вошла Сюзи с большим подносом, уставленным закусками. Быстро все расставив, она спросила, что наложить господину на тарелку.

— Сюзи, готовь горячее, с закусками я справлюсь сам!

— Хорошо, мой господин! Горячее будет готово через четверть часа.

— Как будет готово, так сразу и неси!

Плотно поужинав, Паша расслабленно откинулся на спинку стула.

— Мой господин! В какое время прикажете подавать завтрак, обед и ужин?

— Завтрак в 8 часов утра, обед — в 2 часа дня, а ужин — в 7 вечера! И утром разбуди меня в 7 часов!

— Отметьте, что бы Вы хотели получать из еды. Я подготовила список того, что можно сделать из выданных мне продуктов.

— Хорошо! Я каждый вечер буду составлять меню на следующий день. Список — на столе после ужина.

— Как скажете, мой господин!

Паша еле дошел до постели: настолько он устал за прошедший день. Его голова еще не успела коснуться подушки, как он уже спал.

Утром его разбудил тихий, но настойчивый голосок:

— Мой господин! Уже семь часов, пора вставать! Вы просили разбудить Вас, а мне пора идти готовить завтрак!

Полежав еще три минуты под непрекращающийся речитатив над своей головой, Паша открыл один глаз и увидел Сюзи, стоящую около его постели. Девушка убедилась, что он проснулся, поклонилась и вышла из комнаты.

«А хороша, чертовка! Такая свеженькая, чистенькая, молоденькая! Пора вставать, у меня всего месяц, а сделать надо очень много!»

После завтрака Паша направился в кабинет, где на основании программы Асториуса составил расписание занятий. С утра два часа теоретических занятий, потом полчаса физические упражнения, затем два часа практики и час физических упражнений, обед, час послеобеденного отдыха и снова теория и практика с двумя перерывами по полчаса каждый, ужин и еще два часа занятий перед сном.

«Очень плотный график получился! Я, конечно, пока не представляю, как смогу в запланированное время освоить всю программу, но если буду не успевать, придется прихватывать время сна. Ну, что ж, начнем, пожалуй!»

И начались выматывающие занятия. На каждый третий день после обеда появлялся Асториус и занимался с Пашей не менее двух часов, разъясняя теорию и показывая на практике составление и применение заклинаний. Не все шло гладко, но Паша не унывал: он воочию убеждался, как с каждым днем узнавал и постигал много нового.

Наконец, настал последний день, отведенный на учебу, и Асториус прибыл для проведения испытаний. Паша продемонстрировал ему свои умения. Архимаг остался весьма доволен успехами своего ученика.

— Все отлично! Ты полностью соответствуешь требованиям, предъявляемым к магам пятого ранга, и даже в отдельных моментах их превосходишь. Теперь придется посвятить время изучению создания порталов. Это — прерогатива только магов не ниже четвертого ранга, но для выполнения моего задания без такого умения тебе не обойтись. Смотри и учись!

Еще пять дней прошли в занятиях, пока Паша не освоил и этот раздел магии.

«Скорее бы заканчивалась учеба! Мне все это уже стало надоедать. Если бы не Сюзи, не обделяющая меня своим вниманием днем и ночью, я бы совсем превратился в зачуханного школяра, грызущего гранит науки!»

Асториус еще раз проэкзаменовал Пашу и признал его готовым к выполнению задания.

— Как я тебе говорил ранее, три архимага возглавляют сообщество магов нашей части мира. Но я не сказал, что между нами идет непрекращающаяся война за лидерство! И если архимаг Ломиниус четко представляет свое место в нашей иерархии и не лелеет мечту занять место первого архимага до моей естественной кончины, то архимаг Скотиус — не такой. Уже неоднократно до меня доходили слухи о подготовке Скотиусом переворота, ставящего целью мое смещение, причем не законным путем — доказав свои преимущества во владении магией, а преступным — коварным убийством! Но полностью я утвердился в этой мысли после того, как ты появился в нашем мире, и выяснились некоторые особенности отношения к магии людей вашего мира.

— Вы имеете в виду нашу невосприимчивость к магии до инициации и способ попадания меня в ваш мир?

— Именно это! К моей радости, способность к магии у жителей вашего мира так же редка, как и в моем. Скотиус откуда-то узнал о такой способности людей вашего мира и с помощью ловчих порталов устроил охоту за ними! Хотя это категорически запрещено кодексом магов нашего сообщества: никто не имеет права в чем-то принуждать разумных существ нашего и других миров! А перемещение в наш мир людей из вашего без их на это согласия — это и есть факт нарушения кодекса! Причем выяснилось, что примерно только два человека из ста, перемещенных из вашего мира, обладают способностями к магии и могут быть использованы им для преступных целей! Тех, кто не подходит для его преступных целей Скотиус просто перемещал в мир, где отсутствуют разумные существа, где они едва ли могли выжить среди дикой фауны и флоры.

— Но как же Вы узнали об этом?

— При первой встрече с тобой, я обратил внимание на то место рассказа, где ты говорил, что яхта затонула, оказавшись со срезанным носом. А вид дымки, двигавшейся вдоль яхты, позволил мне сделать ввод, что при этом использовался ловчий портал. Только при неумелом обращении с ним возможно неудачное перемещение, например, по глади моря, при котором вместо того, чтобы полностью и сразу поймать яхту и перенести ее в наш мир, не повредив ее, маг допускает ошибку и срезает ей нос, расположив портал перпендикулярно к ней. А уж потом, исправившись, перемещает тонущую яхту в наш мир. В итоге, твои друзья успели выпрыгнуть с яхты в море в своем мире, ты же, задержавшись, оказался в нашем. При этом тот маг, что использовал ловчий портал, увидев, что яхта утонула, не помог тебе спастись. Обрек на мучительную смерть без воды и пищи в море. Он же не мог знать, что ты воспользуешься спасательным плотиком с запасами воды и продуктов питания, хоть и минимальными!

Дальше — больше! Пока ты жил и учился в моей башне, я смог выяснить, что Скотиус держит в одном из домов в городе уже более десятка человек из вашего мира, имеющих магические способности, но не инициированных. И около пятисот человек заброшены им в дикий параллельный мир на погибель!

— И их никак невозможно спасти? Перебросить обратно в наш мир?

— А тебе известно, где находится мир, куда они заброшены? Ведь их — бесконечное множество! И знает о его координатах только Скотиус. И никогда не скажет об этом, так как это будет признанием своей вины, наказанием за которую в нашем мире только смерть! Да и осталось ли хоть немного людей в живых после попадания в тот мир, без оружия и средств к существованию?

— Но как же Вы узнали обо всем этом? Значит, в окружении Скотиуса есть Ваш информатор, и Вы всегда сможете использовать его показания при суде над Скотиусом!

— Все не так просто! Я архимаг, и постоянно совершенствуюсь в магии. В течение десяти последних лет я разрабатывал заклинание, позволяющее по следам порталов отслеживать место их создания, а потом и с большой вероятностью определять их создателя. К сожалению, это возможно по прошествии не более семи дней, после их создания. После разговора с тобой я понял, что пришло время практического применения моей новой разработки. На тебе остались следы портала, через который ты оказался в нашем мире. При очередной встрече с архимагами Ломиниусом и Скотиусом, заклинание точно указало на них, как создателей ловчего портала, оказавшегося на пути твоей яхты. Место, куда переносятся пойманные таким способом люди, находится в подземелье дома, расположенного на территории, за которую ответственен Скотиус. Во время отсутствия Скотиуса, мой, назовем его так, призрачный дух побывал там и я увидел этих людей. Они находятся в состоянии, при котором архимаг воздействует ежедневно на их сознание и, как говорите Вы, программирует на совершение преступления. Похоже, дело идет к концу, так как они как раз обсуждали, что сделают с тем золотом, которое получат за свою работу, после того как вернутся обратно в свой мир. А это произойдет через неделю! Бедные люди! Неужели им неясно, что никакого их мира им не видать, как своих ушей! На место, где они содержатся, наложено заклинание, с которым я не знаком — похоже, это гениальная разработка Скотиуса, позволяющая ему превращать помеченных им людей, находящихся именно там, в пыль. Также в них заложена программа самоуничтожения после выполнения приказа или гибели Скотиуса. У них просто не никаких шансов!

— А что они должны сделать?

— Доподлинно мне это неизвестно. Однако, через неделю намечены очередные состязания магов на подтверждение и улучшение своего ранга. Все три архимага должны находиться на этом мероприятии и выступать в качестве судей. Архимагов от состязающихся магов отделает магический барьер, преодолеть который ни физически, ни магически невозможно. Но ведь на твоих соотечественников не действует магия! И они могут его преодолеть! А преодолев, могут убить меня с помощью холодного оружия, имеющегося у них. Я же не могу вокруг себя создать защитный кокон, так как его сразу заметят архимаги, и Скотиус откажется от своего замысла.

Вот только как эти пришельцы попадут на состязание? Ведь туда допускаются люди, имеющие магические способности! Как только они пройдут инициацию и станут магами, преодолеть барьер они не смогут. Что придумал Скотиус для этого — мне неизвестно.

— Что же я могу сделать, чтобы помешать совершению так хорошо подготовленного преступления?

— Вот давай вместе и подумаем! Ты уже не раз проявлял редкую сообразительность, смелость и предприимчивость. У нас неделя. Теперь мы будем встречаться ежедневно, и обсуждать наши планы. Надеюсь, ты понимаешь, только если я останусь в живых, ты сможешь вернуться в свой мир. Ведь Скотиус и палец о палец не ударит для этого! Наоборот, предпримет все для твоего уничтожения.

Неделя пролетела быстро. Наступил день состязаний магов.

Глава третья. Комплот в действии

На большой арене, принадлежащей сообществу магов, проходило долгожданное состязание. Маги — зрители и соискатели, располагались по одну сторону арены. За ними стояли зрители — простые люди. Напротив них, с другой стороны арены, стоял стол, за которым устроились три архимага: по центру Асториус, справа от него Скотиус, слева — Ломиниус. Маги — соискатели по вызову архимага Асториуса по одному выходили на арену, называли свои имена и ранги и объявляли, на что они претендуют по итогам состязаний. После этого демонстрировали свои умения и, при необходимости, отвечали на вопросы архимагов. Всего было заявлено выступление пятидесяти четырех магов, рассчитывающих повысить свой ранг, и тридцати шести претендентов на звание мага низшего ранга. В день могли выступить не более пятнадцати — шестнадцати человек, так что состязание должно продолжиться не менее шести дней.

Арену накрывал защитный магический купол, призванный защитить от проникновение результатов неудачных магических выступлений как в сторону участников и зрителей, так и судей. Кроме того, над судьями был установлен дополнительный небольшой защитный магический купол — дань традиций. В былые времена было совершено несколько покушений на архимагов именно на таких состязаниях, но уже более ста лет этого не случалось.

По знаку архимага Асториуса на арену вышел первый претендент — маг-подмастерье, претендующий на звание мага-мастера. Он в течение часа демонстрировал свои магические способности, потом минут десять отвечал на теоретические вопросы архимагов, после чего большинством голосов: 2 против 1 был признан достойным носить звание мастера. Против голосовал архимаг Ломиниус, посчитавший недостаточной теоретическую подготовку этого мага. Больше претендентов на звание мага-мастера на этих состязаниях не было. Только еще пять претендентов хотели стать магами-подмастерьями, но получить это звание смогли только трое.

Состязания продолжались уже шесть часов и все устали. Был объявлен перерыв на отдых и принятие пищи на три часа.

Паша во время состязаний находился среди претендентов на звание мага пятой категории. Особенно он не волновался, так как по разработанному плану сегодня не должен был выступать. Он ничем не отличался от присутствующих: ни одеждой, ни обличием, ни поведением. Наоборот, старался не привлекать внимание и быть незаметным. Расположился с самого края арены, чтобы держать в поле зрения всех присутствующих на состязании и не вертеть по сторонам головой. Однако, во все глаза наблюдал за магами и зрителями, фиксируя их перемещения и неординарные поступки.

Когда объявили перерыв, он вместе со всеми претендентами пошел в ближайший трактир, где плотно пообедал и тут же вернулся на зрительские места около арены. До конца перерыва было еще много времени, и архимаги отсутствовали.

Паша опять занял свое место с краю и огляделся: претендентов и зрителей присутствовало мало. Он обратил внимание, что оставшиеся зрители, как мужчины, так и женщины, преимущественно одетые в плащи зеленого цвета, хотя было довольно жарко, расположились равномерно за местами претендентов вдоль арены, не пересекая защитный купол.

«Зеленый — родовой цвет архимага Скотиуса! Так говорил Асториус. У него родовой цвет — фиолетовый, у Ломиниуса — желтый. Если это люди Скотиуса и они собираются предпринять нечто агрессивное против Асториуса, то зачем так подставляться? Ведь и дураку понятно, чем меньше привлечешь к себе внимания, тем сложнее впоследствие определить принадлежность нападавших, и тем больше вероятность получения задуманного результата!»

Паша переместился за спины зрителей и сел сзади невдалеке от человека в зеленом плаще. Он заметил, что какой-то мужчина, но уже не в плаще, а в зеленом камзоле, обходит людей в зеленых плащах и что-то им говорит. Когда этот человек оказался рядом, Паша напряг слух и смог кое-что разобрать из его слов, хотя тот старался говорить тихо.

«Все-таки прав Асториус! Тут заговор, только цель его пока неизвестна. Надо срочно предупредить архимага и предложить свои поправки к нашему плану!»

Он вернулся на свое место около защитного купола и по амулету связи связался с Асториусом.

— Это я!

— Я понял, продолжай!

— Среди зрителей находятся подозрительные люди. Их человек десять — двенадцать. Одеты в плащи зеленого цвета. Командует ими мужчина в зеленом камзоле. Мне удалось услышать разговор этого человека с одним из людей в зеленых плащах. К сожалению, не весь. Вот, что я услышал, дословно: «Будьте готовы! Действовать только по моей команде, не раньше и не позже! Во время награждения участников пробраться в первые ряды зрителей перед защитным куполом архимагов. Как только я громко прокричу …» Он еще что-то говорил, но я не услышал. Кстати, разговор велся на немецком языке — это один из языков нашего мира. Я его хорошо знаю. И еще, Вы уверены, что комплот организован Скотиусом? Вы характеризовали его как хитрого и умного человека. На мой взгляд, такой человек не станет одевать своих сторонников — заговорщиков в свои родовые цвета. Это сразу укажет на руководителя заговора. А вот подставить таким образом невиновного — очень просто!

— Я подумаю над этим! Что еще?

— Я считаю, что мне лучше выступить на состязаниях не завтра, как планировалось, а сегодня и одним из первых. Тогда у меня будет основание находиться среди награждаемых, поближе к заговорщикам. И еще, после состязания мне лучше переодеться в другую одежду, и хоть как-то изменить внешность, поскольку меня уже видели около людей в зеленых плащах и могут заподозрить в чем-то, когда я опять окажусь рядом с ними. А на кого-нибудь из Ваших людей одеть мою одежду и наложить иллюзию меня, чтобы этот человек был среди получающих пятый ранг вместо меня. А я устроюсь около человека в зеленом камзоле и постараюсь его нейтрализовать. Я его обездвижу известным мне заклинанием и заключу в изолирующий кокон, чтобы истинный руководитель заговорщиков не смог его уничтожить с помощью заклинания! А мы смогли потом допросить его и выявить остальных заговорщиков. Только надо предварительно инициировать его магические способности, иначе на него заклинание может не подействовать. Но я это не умею делать!

— Хорошо. Я поставлю тебя первым из состязающихся после этого перерыва. Будь готов. После твоего выступления на арене к тебе подойдет мой человек, который передаст другую одежду. Он и заменит тебя на процедуре награждения. Также, перед награждением, я инициирую стоящего перед тобой человека в зеленом камзоле. Наш план трещит по швам. Придется тебе импровизировать! Я же проконтролирую Ломиниуса! Если не Скотиус, то организатором заговора может быть только он.

«Прекрасно! А пока мне надо хоть немного подготовиться к состязанию»,- решил Паша.

Наконец, перерыв закончился, и состязания магов продолжились. Неожиданно для всех архимаг Асториус первым после перерыва пригласил на арену никому неизвестного мага по имени Павелиус, объявив, что он претендует на пятый ранг.

— Откуда он взялся? — пробурчал архимаг Ломиниус. — Я про такого даже не слышал!

— Да какая разница! Пятый ранг. Если господин Асториус так хочет, то почему нет? — сказал архимаг Скотиус.

— Ты не прав! Посмотри, какая яркая у него аура! Огромный магический потенциал. Я не погрешу против истины, если через несколько лет он станет магом-мастером, а потом будет претендовать и на наше место! Все же, откуда он взялся? Прямо как черт из табакерки выскочил!

— Господа! Состязание начинается! Давайте внимательно следить за действиями соискателя, — проговорил архимаг Асториус, — и объективно оценивать его магические возможности!

Паша уложился в полчаса. Он продемонстрировал все, что ему советовал Асториус: этого вполне хватало на получение пятого ранга. Теоретические вопросы его также не смутили. Единогласно архимаги присвоили ему пятый ранг. Паша поклонился архимагам, потом претендентам и публике и с достоинством покинул арену.

«Первое дело сделано. Теперь встретиться с поверенным архимага Асториуса, получить новую одежду и затеряться в толпе зрителей.»

Паша присел на скамейку с краю арены на трибуне для зрителей и внимательно огляделся. Никто не проявлял к нему особого внимания. Люди, одетые в зеленые плащи стояли в первых рядах зрителей к нему спиной и не обращали на него никакого внимания. Рядом с ним на скамейку опустился человек, который положил около него небольшой сверток. После чего, не сказав ни слова, удалился. Подождав еще немного, Паша развернул сверток и достал из него камзол темно-красного цвета с зелеными вставками. Быстро сменил свой на принесенный.

«Теперь накинуть на себя легкую иллюзию, меняющую лицо, пробраться поближе к человеку в зеленом камзоле и быть наготове.»

Предпоследний на сегодня маг закончил выступление, и архимаги единогласно определили ему пятый ранг.

Началось выступление последнего мага. Весьма неудачное. Не доведя его до конца, он покинул арену.

Архимаги еще раз обсудили результаты выступивших сегодня магов и сняли магический купол над ареной, чтобы объявить их результаты. Претенденты встали перед столом, за которым находились архимаги. За ними столпились зрители. Архимаг Скотиус зачитывал вслух имя мага и ранг, ему присвоенный, а Асториус вручал диплом, подтверждающий его. Паша стоял позади человека в зеленом камзоле и не спускал глаз с архимага Ломиниуса.

«Скорее всего, именно он подаст сигнал предводителю заговорщиков. Как только я это увижу, сразу приведу в действие сдвоенное заклинание: обездвижение и изолирующий кокон.»

Пока Асториус и Скотиус выполняли свои обязанности, архимаг Ломиниус предавался мечтаниям, глядя в голубое небо над головой. Неожиданно он стал поднимать правую руку к голове. Человек в зеленом камзоле напрягся.

«Вот оно! Применяю сдвоенное заклинание»! — пронеслось в голове Паши.»

Рука архимага Ломиниуса продолжила движение вверх, поднялась на уровень головы и почесала макушку. Ничего не происходило. Раздача дипломов продолжалась. Ломиниус уже резко еще раз почесал свою макушку, нашел глазами человека в зеленом камзоле и увидел вокруг него магический изолирующий кокон.

«Я раскрыт»! — пронеслось в его голове.

Он немедленно произнес заклинание инициации магических способностей своих сообщников, а затем заклинание, останавливающее у них сердце. Все люди в зеленых плащах упали на землю замертво.

«Ломиниус обрубает концы: уничтожает улики. Сейчас с помощью портала сбежит отсюда, и тогда ищи ветра в поле!»- подумал Паша. Однако тот застыл на месте без движения, только его глаза вдруг стали вылезать из орбит, а тело охватило пламя, в секунды превратив его в пепел!

«Асториус его обездвижел и уничтожил»! — решил Паша, глядя на кучку пепла.

Награждаемые маги и зрители испуганно отступили от стола архимагов. Скотиус поднял глаза от зачитываемого им списка и посмотрел на место, где ранее находился Ломиниус.

— Господин Асториус! Архимаг Ломиниус превратился в пепел! — вскричал он.

— Руководителю комплота против меня нет места на земле! — произнес Асториус, и поднявшийся легкий ветерок унес пепел ввысь.

— Архимаг Ломиниус организовал комплот против Вас?

— Да! Я специально обездвижил и заключил в изолирующий кокон человека, руководящего непосредственно действиями заговорщиков! Он остался жив и может быть допрошен. Иначе он также погиб бы от заклинания Ломиниуса, как погибли люди в зеленых плащах — простые исполнители. Кстати, архимаг Скотиус, обратите внимание, в одежду чьих родовых цветов одеты заговорщики!

— В зеленые одежды! В мои родовые цвета. Так значит, ответственность за комплот Ломиниус хотел переложить на меня?

— После того, как я был бы убит заговорщиками, они все также умерли бы. Некому было бы назвать истинного руководителя комплота! А так как на них была одежда ваших родовых цветов, то в преступлении обвинили бы Вас! И что с Вами бы сделали — даже думать не хочется. В результате архимаг Ломиниус остался бы единственным архимагом и получил абсолютную власть! Давайте допросим человека, заключенного в изолирующий кокон. Он прояснит ситуацию! Оба архимага подошли к человеку в зеленом камзоле. Асториус снял с него изолирующий кокон, оставив в действии только обездвиживающее заклинание, а в это время Скотиус наблюдал за состоянием здоровья этого человека, чтобы предотвратить его гибель в результате заложенного в его сознание заклинания, вызывающего паралич сердца, если заговор не удастся. Проведенный на месте допрос подтвердил все предположения, высказанные Асториусом.

Зрители потрясенно молчали.

Наконец, Паша и Асториус перенеслись в башню мага, где подвели итоги случившимся событиям.

— Мне даже неудобно, что я так плохо думал о Скотиусе! Но каков Ломиниус, никогда ни слова против не говорил, а организовал такой комплот! — проговорил архимаг.

— Как у нас говорят: «В тихом омуте черти водятся!» Не расстраивайтесь, господин архимаг, все закончилось хорошо и нам пора подвести некоторые итоги нашего сотрудничества. Каково Ваше мнение: я полностью выполнил Ваше задание? Или имеются замечания, претензии?

— Я полностью удовлетворен твоими действиями! Если бы не проявленная тобой находчивость, когда все пошло наперекосяк, совсем не так, как мы планировали, еще неизвестно, чем бы все закончилось.

— Хорошо, перейдем к обещанным бонусам! Вы, господин архимаг, только не обижайтесь: мне очень хочется вернуться в свой мир, а Вы это обещали!

— Раз я обещал, значит выполню! Давай по порядку. Ты стал магом пятой категории всего за один месяц, как я и обещал?

— Стал.

— Я обучил тебя созданию порталов, без чего ты не смог бы вернуться в свой мир?

— Обучили.

— Сейчас я укажу тебе координаты того места в твоем мире, откуда ты перенесся в мой мир. Лови и запоминай!

Асториус несколько раз взмахнул руками и Паша осознал, что ему известны эти координаты.

— Мне бы удобнее перенестись в мою страну. Вы этого не знаете, но у нас в ходу так называемые документы: внутренний паспорт, заграничный паспорт, без которых ничего невозможно сделать: ни выехать в другую страну, ни получить деньги в банке, ни купить билет на транспорт. … Если же я окажусь в том месте, где утонула моя яхта, а это довольно далеко от берега, то как я до него доберусь? Тем более что это будет уже преддверие ночи и меня просто никто не сможет заметить и спасти!

— Я сумел узнать только эти координаты в твоем мире. Так что место перехода однозначно определено. Нам надо придумать тебе правдоподобную легенду, объясняющую твое отсутствие в своем мире около двух месяцев и перенести тебя посредством портала хотя бы в лодке. Жалко, что отсутствуют образцы твоих документов. Я бы тебе сделал несколько экземпляров на любое имя. Это может помочь тебе в сложных различных обстоятельствах.

— А Вы научите меня этой магии, и я сам смогу их сделать!

— Но ведь ты торопишься домой? Эта магия относится к магии, которой владеют маги-мастера. Тебе необходимо продолжить свое ученичество у меня еще не менее трех лет. Ты согласишься на это?

— Жаль, я не знал, что это так сложно! Но, если у меня окажутся книги по теории и практике магии, я смогу самостоятельно их изучить и повысить свой уровень!

— Но как это сделать? Ты мне говорил, что ничего из моего мира ты не можешь взять с собой, потому что тебя обязательно многократно обыщут и осмотрят ваши пограничники! А любые книги, особенно по магии, вызовут интерес ваших властей. И как ты объяснишь их наличие у тебя?

— Господин архимаг! А смогу ли я самостоятельно из своего мира посредством портала переноситься в Ваш и обратно? Когда я окажусь в своей стране, разберусь с накопившимися делами, восстановлю утонувшие в Средиземном море документы, я буду свободен от насущных дел и, перенесясь опять в этот мир, смогу забрать с собой всю необходимую мне магическую литературу и заняться самообразованием.

— Я думаю, сможешь. Я сообщу тебе координаты этой башни, и ты сможешь создать сюда портал. Только хватит ли тебе запаса магии? Я думаю, твой мир очень обделен ею. Первым делом тебе надо найти мощные источники магической энергии. Это для тебя несложно. Но если их мало, то ты потратить на это много времени. Если же их вообще не окажется, то тебе придется собирать ее по крохам в своем мире и довольно долго! Имей в виду: чаще всего источники располагаются в местах поклонения людей богам, по крайней мере, так было в тех мирах, где я побывал.

— Вы правы, именно с этого мне и надо начинать.

— Давай определимся с твоей легендой, местом в моем мире, откуда ты совершишь перенос, лодкой и ее снаряжением. А также с тем, что ты сможешь забрать из моего мира. Это будет тот бонус, о котором я тебе говорил ранее.

— К сожалению, я не видел ни одной лодки вашего мира и не могу сказать, похожи ли они на наши. Если не похожи, то придется все менять.

— Это не проблема! Сейчас во дворе башни окажутся три лодки различных конструкций. Выберешь наиболее подходящую. Также этот двор будет тем местом, откуда откроется портал в твой мир. Причем ты откроешь его сам!

И последнее. Я сделаю тебе подарок: вот эти два драгоценных камня служит для накопления и сохранения больших объемов магической энергии. Я их полностью заполню: один энергией земли, другой — флоры, и отдам тебе. А также научу тебя самого заполнять камни энергией и отбирать ее из них в случае необходимости. Запаса энергии в камнях хватит тебе для создания не менее двух межмировых порталов! Не говоря о внутримировых, которых можно создать несколько десятков. А чтобы их у тебя не нашли, я спрячу эти камни в твоем теле. Лучше всего для этого подходит бедро: не останется даже небольшого шрама. Никто и подумать не сможет, что они у тебя есть. Например, камень с энергией земли будет в левом бедре, а с энергией флоры — в правом.

— Я Вам благодарен! Пошли, посмотрим на лодки.

Они спустились во двор башни, где рядышком лежали три деревянные посудины. Причем одна из них конструктивно очень напоминала обыкновенную земную рыбацкую лодку, оснащенную веслами.

— Вот эта, на мой взгляд, вполне подходит! Только надо снарядить ее сигнальными факелами, или, как их у нас называют, флешфаерами. И должны быть спички, чтобы их зажечь.

— Паша! Ты же маг пятой категории! Создать огонь на кончике пальца может даже просто магически одаренный человек. Зачем тебе спички?

— А если все запасы моей магии во время прохода межмирового портала пропадут?

— Этого не произойдет! Я неоднократно перемещался по межмировым порталам и никогда не наблюдал ничего подобного.

— Береженого и Бог бережет! Я хочу взять с собой спички, причем упакованные в водонепроницаемый мешочек.

— Хорошо! Вот, возьми! И самое последнее: запоминай заклинание повышения уровня доверия. Оно поможет тебе при беседе с людьми, в том числе с теми, кто будет проводить следствие по твоему делу.

После этого Асториус проделал обещанные манипуляции с вживлением камней в ноги Паши и обучил его умению их использовать.

Паша переоделся в свою одежду и попросил еще кусок мешковины:

— Сейчас октябрь, ночи уже холодные. Хоть будет, во что завернуться! А перед появлением спасателей я просто выкину мешковину за борт. Вроде бы все! Давайте прощаться и ждите моего возвращения.

Асториус подошел к Паше, обнял и сказал, что он всегда будет рад видеть его в своем мире. Паша еще раз поблагодарил архимага за все, что тот для него сделал, забрался в лодку, создал межмировой портал и оказался в своем мире в море.

Глава четвертая. Возвращение

Получилось все так, как и предупреждал архимаг Асториус: едва только Паша забрался в выделенную ему лодку, разместил в ней все свои вещи, произнес заклинание межмирового портала, как тут же очутился в том же самом месте Средиземного моря, где утонула его яхта, но в своем мире. Правда, оказался там ночью. Лодка качалась на волнах, поблизости людей не было. Только океанские лайнеры, сверкая огнями, проходили мимо Паши в пределах видимости.

«Надеюсь, уж здесь-то не нападет то страшное морское животное, что так напугало меня в первые дни появления в другом мире! Это же мой мир! Асториус предлагал забрать с собой спасательную рацию из плотика. На ее сигнал должны откликнуться спасатели и забрать меня отсюда. Но рация осталась включенной в плотике, когда я от него ушел, и уже проработала полтора месяца! Батареи давно сели. Даже зеленый светодиод не мигает. Придется воспользоваться спасательными фаерами.

По легенде, деревянная лодка, где я оказался, была привязана к моторному баркасу, на котором меня куда-то перевозили. Ночью я сумел выбраться из трюма и по буксировочному фалу перебрался на нее, после чего отвязал буксир. На баркасе все были пьяны и «не заметили потерю бойца». И я остался в лодке один среди моря. Хорошо хоть в ней были весла и нашлись сигнальные фаеры! Легенда моего отсутствия такое длительное время и неожиданного появления около побережья Франции, на мой взгляд, отлично подготовлена, хорошо отрепетирована, и, по словам Асториуса, вкупе с заклинанием «повышения доверия» должна сработать успешно! Вот только смогу ли я в собственном мире магичить так же хорошо, как и в том, откуда я прибыл? В любом случае, терять мне нечего. Начинаю жечь фаеры: их у меня аж десять штук!» Паша стал один за другим зажигать сигнальные фаеры в то время, когда вдалеке мимо проходили морские лайнеры, все расцвеченные иллюминацией, как рождественские елки.

«Думаю, мои сигналы были запмечены на этих лайнерах и сообщение о терпящем бедствие на море передано куда следует!»

Паша по одному зажигал фаеры, пока не услышал звук работающего двигателя и огни на мачтах какого-то судна, приближающегося к нему. «А вот, похоже, и спасательный катер направляется в мою сторону.»

Большой морской спасательный катер под флагом ВМФ Франции остановился примерно в кабельтове от лодки и осветил ее прожектором. Паша зажег последний фаер и стал им размахивать. С катера спустили надувную лодку с двумя мощными подвесными моторами, в которую загрузились три человека, и она помчалась в сторону Паши.

Пристыковавшись к деревянной лодке, матросы помогли Паше перебраться к ним и привязали фалом его лодку. После чего направились к катеру. Там по штормтрапу Паша поднялся на палубу катера. Туда же подняли обе лодки. Катер немедленно направился на французскую военно-морскую базу около Коллиура, к которой был приписан. Пашу тут же проводили в каюту, где один из офицеров катера устроил ему форменный допрос: кто, что, откуда, когда и т. д. Паша отвечал на плохом французском, который еще не успел окончательно забыть. Все его ответы тщательно фиксировались. Также работал на запись и магнитофон.

Когда выяснилось, что яхта Паши утонула около двух месяцев назад и кроме него в ней находились три его друга, о судьбе которых он ничего не знает, а сам он на спасательном плотике был выловлен, по его мнению, контрабандистами и на каком-то баркасе препровожден ими в неизвестное ему место на берегу, где и провел все время до своего побега, недоверие к его словам уже зашкаливало все мыслимые пределы. Допрос его прекратили, поскольку катер уже вошел в акваторию базы флота, и Пашу со всеми его вещами сдали французским пограничникам.

Вот тут-то он почувствовал разницу между допрашивающими его моряками и пограничниками! Последние относились с недоверием к каждому сказанному им слову, задавали вопросы так, чтобы отметить любые разночтения со сказанным ранее, и многочисленными вопросами с разных сторон старались прояснить истину. Через три дня непрерывных допросов был сделан перерыв на день, а потом все было продолжено, но уже с русскоговорящим пограничником.

Наконец, на его неоднократные просьбы, к нему допустили представителя российского консульства, от которого Паша узнал, что его друзья по несчастью живы, и уже давно уехали в Россию. На днях ожидается приезд во Францию Виктора, который должен подтвердить французам его личность.

Встреча друзей состоялась в присутствии представителя консульства и пограничников, после чего с Паши были официально сняты последние подозрения, хотя его приключение было не конца прояснено. В посольстве были оформлены необходимые документы, и Паша вместе с Виктором на самолете в середине октября вылетели в Санкт-Петербург. Но на этом Пашина эпопея не была закончена: уже дома ему пришлось неоднократно давать показания официальным лицам о своем спасении, подробностям жизни у контрабандистов и побеге из плена.

Встреча с родителями, которые жили в Великом Новгороде, уже его давно похоронили и проплакали все глаза, состоялась в его квартире в Санкт-Петербурге, где они ожидали его приезда. Опять рассказы о приключениях, охи, ахи и слезы радости. Но все когда-нибудь заканчивается. Родители уехали к себе домой, а Паша занялся оформлением необходимых документов, подтверждающих его неожиданное возвращение в сообщество живых. Это также оказалось непростым делом, одних справок пришлось собрать больше десятка, пройти пять комиссий и потратить на все это три месяца жизни.

На прежнем месте работы его никто не ждал, новый работник успешно заменил отсутствующего Пашу и не собирался уходить. В принципе, Пашу все это устраивало: деньги на первое время были, а заниматься нервной брокерской деятельностью ему давно наскучило: хотелось каких-нибудь перемен и поработать на себя, а не на дядю. Он уволился, получил окончательный расчет, и даже приличное выходное пособие в связи с его необычными обстоятельствами. Пора было подумать о будущей жизни. Но сначала хотелось проверить, насколько остались сильны его магические способности, и попробовать переместиться в башню к архимагу Асториусу, чтобы сообщить о том, что возвращение в свой мир прошло успешно.

Как и подозревал Паша, с магией на Земле дело обстояло не просто плохо, а очень плохо! Еще, будучи во Франции в руках таможенников и пограничников, он неоднократно пытался обнаружить хоть какие-нибудь более-менее приличные источники магической энергии. К сожалению, в тех местах, где он находился, ничего подобного не было. Появиться же в районе башни Асториуса, но только на Земле, не было никакой возможности. Тем более, никто не мог дать гарантии, что в этом месте есть источник силы. Вполне возможно, что хоть эти два мира: его и Асториуса — географические копии, но магически между ними нет ничего общего. Тем более Паша заметил, что постоянное использование заклинания «повышения доверия к его словам» приводит к чрезмерно большому расходованию запасенной еще в мире Асториуса магической энергии, которую пополнить пока было негде.

Появившись в Санкт-Петербурге в конце октября, он также ничего не смог для этого сделать: сначала беготня по различным конторам для восстановления документов, где также приходилось много пользоваться этим заклинанием, потом осень и наступившая зима с обильными снегопадами и морозами. Как подозревал Паша, для пополнения магической энергии, вырабатываемой флорой, нужна обильная листва на деревьях и активное сокодвижение, чего осенью и зимой можно было обнаружить только на юге. А снег, покрывший землю, и морозы вполне могли препятствовать получению магической энергии на Земле. Конечно, эти его предположения нуждались в проверке, чем можно было заняться только, начиная с конца апреля. Сейчас отправиться в теплые края с густой растительностью Паша не мог, так как после восстановления заграничного паспорта ему было отказано в оформлении шенгенской визы в связи с нарушением им сроков использования предыдущей визы. Все его объяснения, что он выехал из Франции с нарушением сроков действия визы не по своей халатности или злому умыслу, а в результате похищения его контрабандистами, с интересом выслушивались в консульствах разных стран, но «закон есть закон!» И чиновники только разводили руками. Единственно, что они обещали Паше, так это через год подойти к рассмотрению его заявления на получение шенгенской мультивизы более лояльно.

Предположение Асториуса, что храмы, как правило, располагаются в местах концентрации магической энергии, для Питера оказалось неактуальным: город Петра, построенный на болотах, а потом и возведенные в нем храмы, располагались не в местах силы, а там, где их разрешили построить власти. Более того, Паша после посещения ряда храмов однозначно определил, что там появляться ему весьма опасно. Как правило, там собирались люди с недостатком не только магической, но и просто жизненной энергии, которые как энергетические вампиры пытались вытянуть ее из Паши. Например, от храма Спаса на Крови он просто был вынужден бежать, так как его окружило такое количество энергетических вампиров, что даже заключение себя в изолирующий от магии кокон не спасало от потери энергии. Тем более что и поддержание кокона требовало существенного ее расхода. Только нахождение в одиночестве в своей квартире, в доме из железобетонных конструкций, как заметил Паша, не требовало создания изолирующего кокона, так как его магическая энергия там не утекала. Это тоже убеждало в необходимости осмысления и изучения реальной ситуации.

Таким образом, запасы магической энергии у Паши таяли, реальных способов их пополнения в ближайшей перспективе он не видел, и его все чаще стали посещать черные мысли о невозможности в ближайшем будущем вообще создать межмировой портал в мир Асториуса. Вполне вероятно, что имелись способы экономии магической энергии и создания более экономной защиты от ее потери, но Паше они были неизвестны.

Но были и кое-какие бонусы от его магических способностей. Например, он мог прекрасно видеть потоки электроэнергии по скрытым проводам и силовым кабелям. Как-то, выходя из своей квартиры, на лестничной площадке он встретился с соседом, который электродрелью хотел просверлить отверстие в стене в свою квартиру для прокладки кабеля подключения Интернета. Паша заметил, что размеченное соседом будущее отверстие расположено прямо на скрытых штукатуркой силовых проводах. Он сказал ему об этом, но тот только пожал плечами. Когда через несколько часов Паша вернулся домой, то обнаружил соседа, вскрывшего стену и ремонтирующего проводку, так как в результате замыкания сверлом проводов его квартира оказалась обесточенной.

«Хорошо еще сосед остался жив после своего эксперимента»,- подумал Паша.

Однажды в центре города, когда он шел по тротуару, под которым располагались силовые кабели, обеспечивающие энергопитание нескольких жилых домов, Паша заметил, что в одном месте вокруг кабеля образовалось большое «облако» энергии, которая дальше по кабелю проходило только тоненькой струйкой.

«Место «заплывающего» пробоя кабеля»,- мелькнула мысль в голове. Невдалеке стояла аварийная машина энергосетей. Рядом были рабочие, чего-то ожидающие. А окружившие их жильцы обесточенных домов громко выражали свое возмущение такой «работой» по устранению аварии.

— Женщины! Не кричите! Кабель, подводящий электроэнергию, пробит. Он проходит под тротуаром на расстоянии трехсот метров. Место пробоя можно обнаружить только специальным прибором, который сейчас используется в другом районе города. Как только освободится — его сразу доставят сюда. Не можем же мы перекапывать весь тротуар, чтобы найти место короткого замыкания!

— Я могу точно указать место пробоя кабеля, — сказал Паша, — пошли за мной!

— У тебя что, вместо глаз специальный прибор, или ты экстрасенс?

— Не хотите — не ходите, но кабель пробит рядом с вашей аварийкой, — Паша прошел вперед и топнул по тротуару ногой, — вот в этом месте!

— Да иди ты! Без тебя разберемся!

Жители домов возмущенно загудели.

В последствие Паша узнал, что к устранению аварии электрики приступили только на следующий день, когда был привезен требуемый прибор. И место пробоя кабеля он определил очень точно.

На дворе стоял февраль, и Паша принял непростое решение.

На своем «Форде-фокусе» он отправился к родителям, которые постоянно зазывали его в гости. У них была отапливаемая дача за городом, в которой они жили круглый год, а квартиру в городе сдавали. Поскольку он предполагал отсутствовать не менее года, то было необходимо пристроить свою машину на хранение, договориться о присмотре за квартирой и обеспечить бесперебойную оплату коммунальных услуг. Да и создавать портал в мир Асториуса лучше было в пустынном месте, без случайных свидетелей. Для этой цели прекрасно подходили окрестности дачи. Родители встретили Пашу с радостью, а когда он сказал им, что заключил контракт на работу за границей в Латинской Америке сроком на год, и даже, может быть, его придется продлить, очень огорчились. Но, понимая, что работать и зарабатывать деньги надо, согласились оставить его машину на даче в гараже, ежемесячно ездить в Питер для оплаты коммунальных услуг и присмотра за квартирой. Прожив с ними пять дней, Паша распрощался и с большой сумкой, в которой были приготовлены кое-какие свои вещи и подарки Асториусу, отправился на автобусную остановку. Путь шел через лес по местной дороге, которую расчищал несколько раз в неделю грейдер. Отойдя от дачи на полкилометра, Паша огляделся: вокруг никого не было.

«Так, все ли я предусмотрел? Виктору передал письма, которые он должен отправлять на адрес родителей якобы от меня, чтобы не волновались. Деньги им оставил. Подарки Асториусу приготовил. Летнюю одежду с собой взял. Продуктами питания на первое время запасся. Вроде, все! Ну, с Богом!»

Он встал посередине дороги и, моля Бога, чтобы хватило запаса магической энергии на создание межмирового портала, создал его с координатами башни Асториуса. И в то же мгновение, по своим ощущениям, оказался во дворе башни. Запаса магической энергии практически не осталось.

«Интересно, что бы я делал, если бы ее не хватило для создания портала? Но это — уже в прошлом! Увижу ли я дверь в башню с тем мизерным количеством магической энергии, что у меня осталась?» Паша подошел к башне, но двери не увидел.

«Придется срочно пополнить ее запасы! Здесь — место силы и мне не потребуется много времени для этого.»

Пока магическая энергия вливалась в его хранилища, Паша еще раз продумывал, что ему надо сделать в этом мире.

Неожиданно раздался хлопок и около него прямо из воздуха появился Асториус.

— Господин Асториус! Как я рад Вас видеть!

— И тебе, Паша, не хворать! Смотрю, совсем без магической энергии остался? Пошли в мои апартаменты, поговорим. Он открыл дверь в башню, и они направились в хорошо знакомые Паше комнаты.

— Есть хочешь?

— А как же! После межмирового перехода да еще оставшись без запаса магии — конечно, хочу!

— Сейчас Сюзи прибудет с продуктами, я распоряжусь! — Асториус щелкнул пальцами в воздухе и махнул Паше рукой, — Проходи в кабинет, располагался, где тебе удобно. Я — сейчас!

Паша уселся в кресло и огляделся.

«Ничего не изменилось! А ведь с момента моей телепортации прошло более пяти месяцев. Что-то здесь произошло за это время? Как поживает Скотиус? Скоро все узнаю!»

Архимаг быстро вошел в кабинет и занял место в другом кресле.

— Рассказывай! Только все по порядку.

Паша рассказал все перипетии своего возвращения и жизни в России.

— Значит, магической энергии у вас почти нет? Хотя, может быть, где и есть: Земля большая, а ты не смог ее всю объехать. Плохо, что ты совсем мало знаешь теорию магии! Если бы знал — нашел бы способ попусту ее не тратить и быстро восстановить запасы магической энергии.

— Вот я и хочу продолжить обучение под Вашим руководством, господин Асториус! У меня есть для этого целый год. Если я за месяц смог постичь магию на уровне мага пятого ранга, то уж минимум магом — мастером или подмастерьем я должен стать к концу года.

— Опять хочешь в мои ученики?

— Очень!

— Методика обучения у нас отработана, для меня не особенно затратная по времени и усилиям. Жить ты можешь в башне. Сюзи будет тебя обслуживать… Она часто тебя вспоминает. Но, наверное, ты и наш мир хочется посмотреть? Ты же совсем нигде не бывал, ничего не видел. Думаю, месяц учебы, затем две недели путешествий, потом снова учеба и так далее до момента, когда тебе придет время нас покинуть. Да и мне, между делом, кое в чем помочь сможешь! Опыт совместного решения проблем у нас имеется. Что ж, я согласен. А вот и Сюзи! Приготовь господину магу что-нибудь перекусить. Мы пока с господином Павелиусом еще побеседуем. Потом я отлучусь, а ты останешься здесь, и будешь выполнять уже известные тебе обязанности.

— Слушаюсь, господин архимаг! Через час обед будет готов, — проговорила Сюзи, бросая в сторону Паши счастливый взгляд.

— Господин Асториус, я привез Вам подарки из моего мира: ноутбук с источником энергии в виде солнечных батарей, принтер для него с набором катриджей и двумя пачками бумаги для печати информации, а также флешки с записью наших энциклопедий и лучших кинофильмов.

— Я не знаю, о чем ты говоришь, но с благодарностью приму их. К следующему моему появлению здесь все подготовь. Я посмотрю и под твоим руководством освою технику твоего мира. А сегодня у меня просто нет времени: чрезвычайно занят. Телепортировался сюда только в надежде, что появился здесь ты — моя сигнальная защитная сеть оповестила о появлении гостя во дворе башни.

— Господин Асториус, у Вас все хорошо?

— Да, более — менее.

— Как поживает архимаг Скотиус?

— Не знаю, на следующий день после того, как ты нас покинул, он пропал, и никто не может сказать, куда он делся.

— Вот так взял и пропал?

— Да. Мы договорились встретиться на следующий день и продолжить проведение состязания магов, но он не явился. Пришлось мне одному довести дело до конца. Потом я занялся поиском Скотиуса — но безрезультатно! Как в воду канул! Хочу тебя попросить помочь разобраться в этом деле во время между занятиями. Ты не против?

— Конечно! Буду очень рад Вам помочь. А что с Ломиниусом?

— Как что? Я его развоплотил и сжег! А пепел развеял. Ты же это видел!

— Как я понял, в Вашем регионе мира остался только один архимаг? Наверное, тяжело стало?

— Не то слово! Привлекаю магистров магии в помощь, но у всех свои дела. Хоть в глаза не отказывают, но как дойдет до конкретных дел — одни отговорки и обещания! Да и слабы они пока, никак на архимагов не тянут!

— Ясно! Господин Асториус! Дайте задание мне на три дня: что должен изучить, что освоить на практике. Да и программу, как в прошлый раз хорошо бы получить: с ней очень удобно было работать!

— Ладно! Продолжай изучать теорию магии по уже известной тебе книге: пятую главу, где рассматриваются вопросы экономного расходования магической энергии, изучи еще два заклинания пятого уровня: поиск источников магической энергии на большом расстоянии и консервации ее на длительный срок. Это большой и сложный раздел магии. И для тебя очень важный ввиду дефицита магической энергии в твоем мире. Будешь осваивать его целый месяц. Я появлюсь здесь на третий день к вечеру, проверю, что ты изучил и привезу программу. Все, я ухожу!

— До свидания, господин архимаг!

— Мой господин! Обед подавать в гостиную?

— Конечно, Сюзи! Хорошо, что ты опять со мной!

— А уж как я рада, мой господин! Я соскучилась без Вас.

— Теперь я надолго здесь останусь: целый год проживу в башне с небольшими перерывами на путешествия. Еще успею тебе надоесть!

— Как Вы можете так говорить, мой господин! Я была бы счастлива прислуживать Вам и дальше, если только Вы согласитесь! Мой контракт с архимагом Асториусом закончится через полгода, и я смогу остаться с Вами здесь как свободная девушка. Архимаг Асториус уже предупредил меня, чтобы я подыскивала новое место.

— Ладно, Сюзи, я подумаю. Время еще есть!

Паша пообедал и лег отдохнуть: день был напряженный.

Вечером он приступил к занятиям, которые продолжались по уже отработанному ранее расписанию. А на третий день появился Асториус и Паша научил его пользоваться ноутбуком со всеми привезенными прибамбасами.

— Паша, у тебя все инструкции и привезенные записи на русском языке. Придется тебе еще немного потерпеть — я считаю его из твоего сознания. Это займет часа два с половиной — три. Укладывайся на диван. Сейчас ты уснешь, а когда проснешься — мы сможем разговаривать на русском, а я — и читать и писать!

— Конечно, господин архимаг!

Вечером, выдав Паше новые задания, довольный полученными подарками Асториус телепортировался в свою резиденцию в городе. У Паши началась напряженная учеба: времени было не так много, а он поставил себе задачу: в этот приезд освоить магию на уровне мастера.

Сюзи, по мере своих возможностей, скрашивала его дни и ночи. Так прошел первый месяц жизни Паши после возвращения. Начинались первые каникулы.

Глава пятая. Разговоры, разговоры…

В свое первое посещение мира Терриус, таково было самоназвание мира, куда Паша попал таким своеобразным способом, у него совершенно не было времени хорошо с ним познакомиться: мысли о возвращении постоянно мучили его и он посвятил все свое время изучению магии, понимая, что только так он сможет вернуться в свой мир. Теперь же все было по другому: особенно некуда было спешить, возвращение обратно не представляло для Паши особой сложности. Настало время изучить мир Терриус. В библиотеке Асториуса в башне он не нашел никакой литературы о географическом и политическом устройстве этого мира. Также практически отсутствовали исторические трактаты, жизнеописание великих предков жителей этого мира, книги по археологии. Ему было неизвестно, ни какие страны входят в этот мир, ни где они расположены, ни кто ими и как управляет. Там присутствовали только книги о магии. Обращаться за разъяснениями к Асториусу не представлялось возможным: он был настолько сейчас занят, что даже вырывался в башню для обучения Паши с огромным трудом. Поэтому пока единственным источником этой информации для него стала Сюзи, с которой по вечерам он беседовал на различные темы.

— Сюзи, расскажи о себе.

— Я не знаю, что Вас интересует, мой господин!

— Начни со своего рождения и закончи появлением в услужении у архимага Асториуса.

— Я родилась около города Марселиуса, это не очень далеко отсюда. Мои родители были простыми крестьянами в деревне. У нас был большой участок земли, на котором они выращивали овощи: капусту, морковь, салаты, картофель и еще кое-какую зелень. Каждую неделю они отвозили ее в город на продажу. Продажей занималась моя тетка, которая жила в городе. Вырученных денег нам хватало на вполне достойную жизнь. Я была самой младшей в семье, поэтому мне жилось очень хорошо: все меня любили, берегли и защищали. Еще у меня было три брата и сестра. В пять лет меня отправили в школу в Марселиус и поселили у тетки. Родители очень хотели дать мне образование и мечтали, что я смогу устроиться в городе гувернанткой или экономкой у богатых людей.

Я успела проучиться там до тринадцати лет, когда случилось несчастье: начался мор, и вся моя семья умерла. Это было очень плохое время: маги не смогли быстро справиться с болезнью, и много людей погибло. Только в Марселиусе в живых осталась половина жителей! В деревнях еще меньше. Я смогла выжить потому, что в нашей школе был хороший маг, и он сразу принял необходимые меры: запретил покидать школу, ежедневно нас осматривал, отделяя заболевших детей и размещая их в отдельном крыле здания школы, занимался лечением. Всего в школе умерло не более четверти всех учеников! Когда мор закончился, я вернулась в дом тетки, но она тоже умерла. Так я осталась одна. Школьный маг помог мне съездить в деревню и забрать оттуда кое-какие вещи, которые я смогла продать, а также спрятанные деньги: я знала это место. Денег хватило только еще на один год учебы в школе и в четырнадцать лет мне пришлось ее бросить. Я не доучилась два года до получения диплома. Время было очень тяжелое: людей осталось мало, работы не было, продуктов не хватало. Возвращаться в деревню и работать на земле я не захотела: крестьянской работы я не знала, да и в деревне совсем мало осталось людей.

Школьный маг предложил мне поработать у него служанкой за еду и одежду: дом то у меня был. У него была еще одна служанка, только совсем старуха. Она то и научила меня работе на кухне и в доме. Так я прожила еще два года.

Когда мне исполнилось шестнадцать лет, я вышла замуж за этого мага. Он был старше меня на пятьдесят лет, но сверстников было мало, да и никому я была не нужна! Любви с моей стороны никакой не было, а вот муж меня любил. Старая служанка вскоре умерла, и я стала хозяйкой в доме: все домашние заботы легли на меня. А еще через два года, проводя какие-то алхимические опыты, при взрыве погиб и мой муж. Опять я осталась в одиночестве. Деньги у меня были, но жить одна я просто не могла: постоянно меня мучили какие-то страхи, а ночью снились кошмары! Я продала дом мужа и поселилась в доме тетки, который был моим. Стало немного легче. Вот тут друзья моего мужа мне помогли: архимаг Асториус искал служанку, и они рекомендовали меня. Я заключила договор с архимагом на пять лет. Сначала жила в его резиденции и вела хозяйство, потом появились Вы, и я поселилась в башне. Затем Вы уехали, и я опять вернулась в резиденцию к архимагу Асториусу. Через полгода договор заканчивается.

Вот и все! Такая у меня невеселая жизнь.

— Значит тебе двадцать три года?

— Исполнится через три месяца.

— А почему ты не вышла замуж? Ведь, как я понял, ты достаточно состоятельная девушка?

— По условиям контракта с архимагом Асториусом я не имею права выйти замуж до его окончания. Да и выходить было не за кого!

— Ладно, расскажи, как устроено ваше государство!

— У нас нет никакого государства.

— Что, нет никакой власти? А кто же вами управляет? Кто защищает от бандитов? Кому платите налоги?

— А, вот Вы что хотите узнать! В каждой деревне жители выбирают на три года старосту, в городе — бургомистра. Они собирают налоги, составляющие четверть дохода с каждой семьи. На эти деньги нанимается стража, которая следит за порядком и защищает жителей, строятся дороги, мосты и финансируются другие общественные нужды.

— Кто же следит за деятельностью старост и бургомистров?

— Конечно, маги! Архимаг Асториус — самый главный в наших землях. У него есть помощники: другие маги. Они все распределены и контролируют жизнь и порядок в населенных пунктах.

— Что же конкретно они делают?

— Они же маги! Они лечат людей, следят за погодой, организуют порталы для переноса людей и товаров на большие расстояния, заставляют работать различные механизмы, используемые ремесленниками. Да еще много чего другого!

— И за все это они получают деньги?

— Конечно! А на что они тогда живут! Чем больше может маг, чем выше у него ранг и магические возможности, тем больше он зарабатывает, и тем лучше живет!

— А какой ранг был у твоего погибшего мужа — мага?

— Небольшой, шестой.

— Ты сказала, что архимаг Асториус — главный в ваших землях. Где кончаются ваши земли и начинаются другие? Кто охраняет эти границы? Можно ли свободно перемещаться через них?

— Насколько мне известно, точной границы между землями нет. Кстати, мы называем их регионами. В подчинении у архимага Асториуса находится Западный регион. Жители населенных пунктов Терриуса сами решают, под управление какого архимага им идти. Конечно, чем более могущественен маг, тем больше у него под управлением населенных пунктов и людей. Никто никого насильно не заставляет присоединиться к тому или другому архимагу. Все решают сами люди.

— Когда же у вас образовался такой порядок? Я имею в виду самоуправление?

— В школе мы изучали историю нашего мира. Там говорится, что 517 лет назад Великий архимаг Викториус собрал всех архимагов Терриуса на Совет, где предложил такое устройство власти. До этого у нас были бароны, графы, князья, которые управляли своими землями, вершили суд, воевали друг с другом. Жить было очень плохо. Даже были рабы! После этого Совета маги стали создавать свои сообщества, которые поставили условие перед правителями: или они принимают решения Совета магов, или их перенесут в другие миры и там они могут делать, что хотят. Спорить с магами никто не стал — они настолько сильны, что войной на них не пойдешь, заставить их плясать под свою дудку невозможно, всех убить — тоже. Некоторые правители решили покинуть Терриус добровольно, но большинство осталось. Теперь все люди — свободны, рабства нет, никакого принуждения нет, каждый живет, где хочет, занимается — чем хочет. Работать стало почетно и выгодно: больше работаешь — лучше живешь! Есть, конечно, люди, которые не хотят работать, воруют, занимаются разбоем. Для борьбы с ними имеется стража. Когда она не справляется — подключаются маги — с ними никто справиться не может.

— Маги живут дружно? Между собой не воюют?

— Есть, наверное, такие случаи, только широко они неизвестны. Сообщества магов из регионов регулярно собираются и решают спорные вопросы мирным путем: никому не выгодны войны, они несут нищету и разорение всем людям Терриуса! Тем более что магов на Терриусе немного: все они друг друга хорошо знают, часто дружат между собой. Я думаю, они не менее других людей заинтересованы в том, чтобы порядок, предложенный Великим архимагом Викториусом, не нарушался! Не зря же наше летоисчисление ведется с момента проведения первого Совета магов.

— А как люди расселены по Терриусу? Где их больше, где меньше? Сколько всего?

— Нам говорили в школе, что всего людей, поддерживающих порядок, установленный 517 лет назад, не более 200 миллионов. Эти люди живут на землях, не разделенных водой: морями и океанами и имеющих сухопутное сообщение. Есть еще земли за океаном, но сообщение с ними поддерживается только магами с помощью порталов. По их словам, в тех земля живут такие же люди, но живут по правилам, которые были у нас до установления Нового порядка 517 лет назад. Также есть земли, где людей нет, а проживают какие-то непонятные существа. В тех землях мало магов и они не так сильны, как наши, поэтому не смогли сделать как у нас. Людей из тех земель я никогда не видела. Нас разделяет океан, пересекать который на лодках и парусниках очень сложно: постоянные бури и штормы топят эти корабли. Да и не все маги настолько сильны, что создать портал через океан: почему-то порталы через большие водные пространства создавать очень сложно. В общем, они нас не трогают, а мы — их!

Теперь о расселении людей на землях, где установлен Новый порядок. Насколько я знаю, на севере большую часть года холодно: снег и морозы. Поэтому там никто не живет: хватает земли и в местах с хорошим климатом. Все же Терриус большой, а людей на нем живет мало.

— Кстати, почему так мало людей? Ведь ты говорила, что у тебя было четверо братьев и сестер. При таких больших семьях за несколько столетий Терриус был бы заселен значительно гуще!

— Наша семья — исключение. Обычно в семьях не больше двух, редко трех детей. Да еще часто случаются моры, когда погибает много людей.

— Есть ли у Вас религия?

— Мой господин! Вы имеете в виду Богов, которым мы молимся?

— Именно так!

— У нас сохранилось поклонение Богам, оставшееся с древних времен. Только людей, верящих в них и им молящихся — немного. Всего у нас три главных Бога: Земли, Воды и Огня. И не более шестой — седьмой части населения Терриуса в них верит, просит у них защиты и помощи и им поклоняется.

— Как много полезного о вашем мире я узнал от тебя! Теперь при посещении городов и деревень Терриуса я буду чувствовать себя значительно увереннее!

— Мой господин! Возьмите меня с собой в путешествие! Я все знаю, все покажу и расскажу! Вам будет значительно удобнее путешествовать в моем обществе!

— Сюзи, не все от меня зависит! Архимаг Асториус решает, с кем я и куда поеду. Тем более, он будет финансировать это путешествие, ведь ваших денег у меня нет!

— Я достаточно состоятельна, чтобы путешествовать за свой счет! Так что Вам не потребуется тратить на меня деньги. Но зато я знаю местные обычаи, правила поведения, цены на товары и услуги! Со мной все будет проще и безопаснее.

— Я скажу архимагу Асториусу о твоем предложении и поступлю так, как он мне посоветует!

Асториус появлялся в башне строго по расписанию. Однако в каждое появление прихватывал полчасика на выяснение у Паши неясностей, замеченных при просмотре информации и фильмов на ноутбуке. Чем больше он смотрел эти фильмы, тем глубже осознавал разницу между цивилизациями Земли и Терриуса, и тем больше ему становилось ясно, что может произойти, если между Землей и Терриусом возникнет постоянное сообщение через портал. В конце первого месяца занятий между ним и Пашей состоялся следующий разговор.

— Паша! У вас вся Земля разделена на государства, в каждом государстве свой правитель, свои законы, даже собственная религия. Между странами много противоречий. Не все удается решить путем переговоров. Подчас дело доходит до военных конфликтов. Я понял, что и оружие у вас есть такой мощности, что может разрушить Землю! Скажи мне, пожалуйста, понимают ли правители государств ответственность перед народами Земли за его применение?

— Понимать-то понимают, даже борются за мир во всем мире, на словах, конечно. Однако гонку вооружений не прекращают! Это оружие массового поражения в свое время сыграло сдерживающую роль, не допустив военного конфликта между самыми могущественными державами Земли. Их правители поняли, что применив его, они прекратят жизнь на Земле. И сумели остановиться у опасной черты, не переступив ее. Но время шло, и это оружие стало расползаться по другим странам, попало в руки тем, кто не прочь его применить, даже если в результате этого жизнь на Земле прекратит свое существование. Я говорю, в первую очередь, о странах, религия в которых нетерпима к религиям других стран. Жители этих стран считают, что только их религия имеет право на существование, только она единственная верна, и поэтому народы других стран даже путем насилия правомерно привести в свою веру. Из-за этого в последнее время на Земле происходит много локальных конфликтов. А так как все страны связаны между собой различными договорами, в том числе о военной помощи при нападении других стран, то эти конфликты вполне могут перерасти в мировую войну, у которой не будет победителей.

— Именно так я и представлял ситуацию, когда задавал свой вопрос. Если бы у вас на Земле была распространена магия, такого бы не случилось: можно было бы в зародыше подавлять такие конфликты. Ваша цивилизация пошла другим путем, отличным от нашего. Честно говоря, мне нет дела до Земли с ее конфликтами и войнами. Меня больше всего тревожит то, что Земля и Терриус — это два параллельных мира, очень близких, имеющих даже одинаковую географию, что показало изучение привезенной тобой карты Средиземноморья, а теперь и более предметное изучение схожести наших миров на основе информации из ноутбука. И если в вашем мире случится катаклизм такого масштаба, что в нем исчезнет жизнь, очень может быть, это скажется негативно и на нашем мире!

— Ничего не могу сказать, совершенно не владею этим вопросом. Ведь даже о наличии параллельного мира Терриус я узнал совсем недавно и случайно. Не дай Бог, какие-либо маги Терриуса установят контакты с некоторыми правителями Земли и смогут получить такое оружие в свои руки! И этим будут шантажировать народы Терриуса, подчинив его себе и изменив ваш Новый порядок! Ведь они владеют знанием создания межмировых порталов, а значит, рано или поздно могут добраться до Земли. Ведь Ломиниус как-то узнал ее координаты?

— Такие же мысли посещают и меня.

— Скажу даже больше! Не обязательно с Земли можно доставить на Терриус оружие массового поражения! И не только посредством порталов. Оно вполне может быть и в других параллельных мирах. Эту проблему надо решать во вселенском масштабе! Как не допустить проникновения представителей одних миров, имеющих агрессивные планы, в другие? Кто и как может решать эти задачи?

— Я убежден, что такой механизм существует! Раз мы с тобой знаем о существовании параллельных миров, ты — про Терриус, я — еще про десяток других, то, учитывая, что вселенная бесконечна, этих миров может также быть бесконечное множество! Как и галактик, вселенных и еще каких-нибудь пока нам неизвестных образований. Мне кажется, надо подумать, как образуются эти параллельные миры! Что лежит в основе их образования. А уже потом переходить к рассмотрению механизма их защиты.

— По-моему, мы влезаем в настолько сложные материи, что не с нашим умом ставить и решать такие проблемы!

— Как сказать! Хорошо землянам! О существовании параллельных миров на Земле достоверно известно буквально единицам. Еще меньше людей задаются вопросами выживания их мира. Но ведь есть и более продвинутые миры! Например, Терриус, где маги вполне освоили межмировой портал и постоянно пользуются этим знанием, посещая другие миры. И пропажа Скотиуса — не спроста. Чувствует мое сердце, разоблачение Ломиниуса — это только самая верхушка айсберга! Если копать дальше, такого можно узнать, что никому мало не покажется!

Ладно, на эту тему можно говорить много и долго, но, не зная сути: причины появления параллельных миров, мы не сдвинемся с места. Продолжай постигать магию, попутешествуй по Терриусу, познакомься с нашим миром, но продолжай думать над темой нашего сегодняшнего разговора. К нему мы еще неоднократно вернемся позже.

— Господин Асториус! Заканчивается первый месяц моего второго пребывания на Терриусе. По программе мне предстоит двухнедельный отдых. Я хочу проехать по вашим землям, посмотреть, как устроен мир. Но мне нужен провожатый, хорошо знакомый с реалиями Вашего мира. Сюзи просится на эту роль. Что Вы скажете по этому поводу?

— Сюзи — хорошая девушка, уверен, вполне справится с этой ролью. Пусть она подготовит план вашей поездки. В следующий раз мы его обсудим и определим размеры необходимого финансирования.

— Спасибо, я передам Сюзи Ваше поручение!

Когда Паша объявил Сюзи решение архимага Асториуса о согласии на сопровождение его в путешествии по землям Терриуса, радости ее не было предела.

— Архимаг Асториус предложил тебе также подготовить программу нашего путешествия по землям Терриуса.

— Мой господин! Будут ли у Вас какие-либо конкретные пожелания?

— Думаю, на первый раз надо ограничиться посещением только земель, контролируемых архимагом Асториусом. Стоит посетить два — три города, несколько деревень, хочется познакомиться с промышленными предприятиями, сходить в театр и побывать на местных рынках, в магазинах и ресторанах. Для начала этим и ограничиться.

— Когда должна быть готова программа?

— Архимаг Асториус здесь появится через два дня. К его приезду надо иметь программу.

— Все будет подготовлено, мой господин!

На следующий день вечером Сюзи пришла к Паше, чтобы обсудить подготовленную программу.

— Мой господин! Я выбрала три города: Марселиус, который расположен у моря, Париус — где находится резиденция архимага. Он также самый крупный из городов, расположенных на этом континенте. И Монакиус. В нем широко представлены различные игорные заведения, театры, казино, много магазинов и ресторанов. Этот город предназначен для отдыха людей.

Из деревень также выбраны три: Перпиниус — недалеко от Марселиуса. В ней можно посмотреть производство растениеводческой продукции: овощей, ягод и зелени. Лилиус — около Париуса — тут развито животноводство. Страсиус — около Монакиуса. Винодельческая провинция: выращивание винограда и производство вина.

Из производств я выбрала: посещение верфи в Марселиусе и большой ткацко-прядильной фабрики в Париусе.

В Монакиусе — посещение казино, театров, ресторанов. Кроме того, во всех городах и деревнях имеются магазины и рынки. Думаю, надо посетить их в каждом населенном пункте — они все разные и сильно отличаются друг от друга ассортиментом товаров.

Теперь по времени. На каждый город с посещением близлежащих деревень я отвела четыре дня. Это с учетом того, что между городами мы будем перемещаться с помощью порталов. И у нас остается два дня, которые можно использовать как резервные: ведь всего предусмотреть невозможно!

— Сюзи! Полностью полагаюсь на твое знание мира Терриус! Лично меня все устраивает. В какую сумму ты оцениваешь предложенное тобой путешествие, исходя из того, что путешественников будет двое, и они должны выглядеть состоятельными людьми?

— Не менее чем по десять золотых на каждый день! То есть сто сорок золотых при условии, что за пользование порталами мы платить не будем, так как Вы сможете их создать сами. Только надо уточнить координаты порталов. Кроме того, Вам надо приобрести соответствующую одежду. Это еще не менее двадцати пяти — тридцати золотых. А также резервный запас денег на всякий случай. В общем, всего не менее двухсот золотых!

— Я плохо представляю финансовые возможности архимага Асториуса. Это не слишком большая сумма для его кармана?

— Ну что Вы, мой господин! Вполне приемлемая. Мое жалование составляет пятнадцать золотых в месяц. А всего у архимага в услужении двадцать человек. И еще ни разу не было случая, чтобы была задержана выплата жалования хотя бы на один день!

— Понятно, что ничего не понятно! Ладно, попрошу предложенную тобой сумму, а там пусть сам архимаг Асториус решает. Через день он появится здесь. Подготовь этот план путешествий в приличном виде, чтобы не стыдно было показать архимагу!

— Конечно, мой господин!

Архимаг Асториус с интересом просмотрел расписание путешествия, финансовые выкладки по затратам и без возражений согласился со всем предложенным.

— Я дам тебе, Паша, рекомендательные письма к магам, представляющим мои интересы в населенных пунктах, которые ты собираешься посетить. Но предъявляй их только при необходимости: думаю не надо широко рекламировать наши особые отношения. Координаты создания порталов ты получишь в нашу последнюю встречу перед путешествием.

Кроме того, у тебя будет амулет для связи со мной и амулет удачи, с помощью которого ты так вовремя инициировался как маг.

Осталось всего три дня. Постарайся полностью закончить учебную программу за этот месяц. Я проверю твои знания, и поблажек никаких не будет!

— Безусловно, господин Асториус! Все будет сделано в лучшем виде!

Через три дня, получив полное одобрение отлично усвоенным знаниям, золото на путешествие, амулеты, координаты порталов и рекомендательные письма, Паша вместе с Сюзи были готовы начать путешествие.

Глава шестая. Путешествие

Готовясь к путешествию, наряду с изучением магии по программе Асториуса, Паша закончил разработку несколько домашних заготовок, которыми начал заниматься еще на Земле. Об их наличии не знал никто, даже Архимаг Асториус.

Во-первых, создал заклинание записи и воспроизведения изображения и звука на кристалл — хранитель информации. При этом записанные изображение и звук воспроизводились в виде иллюзий в реальном их масштабе.

Во-вторых, на рубины в своих часах, а их там было ровно двадцать один, служащие как опорные подшипники для осей шестеренок, записал широко использующиеся в обиходе заклинания: создание стакана воды, зажигание огня на кончике пальца, фонарик, усиление собственного голоса в десять раз по сравнению с обычным, включение магического сигнала, по которому часы можно было найти в случае необходимости, бинокль, ночное зрение т. п. Один из кристаллов в часах он использовал для хранения координат порталов. Причем для исполнения записанных на камнях заклинаний надо было только назвать их порядковый номер и сделать особый жест пальцами. Этим достигалась значительная скорость их активации. Но самое главное: заклинания мог использовать человек, не обладающий магическими способностями. Паша считал, что это поможет ему пережить неприятные моменты, если они возникнут в путешествии.

Кристалл для записи звука и изображения он поместил на шляпке Сюзи. Сама запись начиналась по магическому сигналу от Паши. Кристалл он расположил таким образом, что запись производилась в направлении, куда была обращена голова Сюзи. Паша предупредил ее, чтобы она постоянно носила шляпку с кристаллом и ни в коем случае ничем не прикрывала кристалл. Сам кристалл выглядел как обыкновенное стекло, хотя на самом деле это был бесцветный прозрачный горный хрусталь.

Паша создал портал в первую точку их путешествия — город Марселиус, и они с Сюзи оказались на специальной площадке по приему телепортируемых, координаты которой были известны всем магам. Такие площадки специально готовили около каждого населенного пункта, чтобы не подвергать опасности телепортируемых. Любая неточность координат могла привести к травмам со смертельным исходом, так как портал мог открываться и в воздухе на большой высоте, и ниже уровня поверхности земли, и в скале, дереве, в воде и т. п. Паша умудрился записать в свои часы координаты всех известных на Терриусе безопасных точек телепортирования, тогда как местные маги пользовались для этого очень громоздкими записными книжками.

Когда Паша передал Асториусу ноутбук и флешки с записанной информацией с Земли, выяснилось, карты Земли и Терриуса полностью идентичны. Причем на картах Земли были отмечены районы, до которых жители Терриуса пока не смогли добраться, а значит, не имели их координат для создания порталов. Так стало возможным телепортироваться в любую точку Терриуса. Например, в места, где на Земле располагалась Австралия, Южная и Северная Америки, ряд островов в океанах. Асториус немедленно присвоил этим картам гриф высшей секретности и хранил за семью замками. Но Паша имел координаты и этих территорий Терриуса в своих часах.

Сразу по выходу из портала, Паша и Сюзи направились в местную гостиницу, совмещенную с трактиром, где постояльцы могли и отдохнуть и хорошо поесть. В гостинице они сняли два одноместных номера, расположенных рядом, и имеющих все удобства: ванную, туалет, шкаф, широкую кровать и стол со стульями. Как заметил Паша, местные гостиничные номера практически не отличались от земных. Чем дороже, тем больше предоставляемых услуг.

— Что сначала будем делать: поедим или пойдем покупать мне одежду? — спросил Паша у Сюзи.

— Мой господин! Конечно, покупать одежду! Сейчас Вы одеты по моде прошлого года, что не соответствует статусу мага пятого ранга.

— Так у Вас тоже встречают по одежке, а провожают по уму?

— Ой, как Вы замечательно придумали! У нас так не говорят.

— Это поговорка из тех мест, где я жил раньше. Далеко нам идти до магазина одежды?

— Минут десять! Но там продают еще и обувь, шляпы, различные шарфы, перчатки и сумки.

Они вышли на улицу. Сюзи тут же подхватила Пашу под руку:

— Иначе девушке с мужчиной идти неудобно! — сказала она, уловив недоуменный взгляд Паши на такую вольность с ее стороны.

Магазин одежды был довольно большим. Когда они вошли в него, их тут же окружили продавцы, среди которых были и весьма миловидные девушки.

— Господин Павелиус — маг пятого ранга желает купить модную одежду и обувь! — громко произнесла Сюзи.

Что тут началось! Пашу провели в примерочную: большую круглую комнату, уставленную зеркалами, тут же сняли с него всю одежду, оставив только нижнее белье, и начали пачками приносить модную различную одежду, которую тут же надевали, снимали, меняли, подбирали по фасону, цвету, и т. д. Этим шоу с упоением руководила Сюзи, которая безапелляционно определяла, что подходит Паше, а что нет. Наконец, через час, выжитый как лимон, Паша рассчитался за три комплекта одежды и обуви, с удивлением отметив, что стал на двадцать шесть золотых беднее. Вся купленная одежда была упакована и отправлена в гостиницу. Сюзи, с раскрасневшимся лицом после проведения такой важной и сложной работы, весело щебетала, держа Пашу под руку, и прижималась к нему упругим бедром. Паша медленно, но верно наливался раздражением, которое вылилось в тот момент, когда Сюзи в очередной раз с восхищением вспоминала, как много костюмов удалось ему примерить под ее чутким руководством.

— Почему ты меня не предупредила, что выбор одежды у Вас сопровождается таким спектаклем! Меня раздели, чуть ли не догола, выставили как манекен посередине комнаты с зеркалами. Все, кто хотел, лапали меня за все места, до которых я даже тебе не разрешаю дотрагиваться. Примерили на мне не менее двадцати комплектов штанов и сюртуков, кучу рубашек и более десяти пар обуви! И во главе этой вакханалии стояла именно ты!

Сюзи втянула голову в плечи, и из ее глаз полились слезы.

— И еще! Кто тебе разрешил раскрывать мое имя и вообще сообщать, что я — маг пятого ранга? Ты разве забыла, как архимаг Асториус специально предупреждал о необходимости сохранения инкогнито во время путешествия!

Миленький носик Сюзи совсем расклеился и покраснел. Отдельные ручейки слез превратились в реки. Она промокала лицо платком, который уже можно было выжимать.

— Я не знала, что у Вас не так выбирают одеждууу…,- тоненьким голоском она пыталась оправдаться, — я больше не будууу …

Паше стало жалко Сюзи и стыдно за свой поступок.

«Ну, Паша, ты и дурак! В кои-то веки молодая девушка прошлась с симпатичным молодым человеком, да еще и магом в придачу, под ручку по улицам города на виду горожан, а потом со всем рвением подбирала ему одежду, чтобы он оказался самым лучшим кавалером в городе. А ты этого не оценил! Отругал самым безобразным образом! Нашел, на ком срывать зло! На беззащитной девушке, да еще, наверное, влюбленной в тебя по уши! Довел до слез, хорошо не до истерики! Надо мириться!»

Он увидел впереди ювелирную лавку и потащил туда Сюзи. Выбрав золотую, с маленьким сапфиром, заколку для волос, он подарил ее Сюзи и поблагодарил за помощь в подборе одежды. Она тут же заколола ею волосы, слезы немедленно высохли, и она опять стала о чем-то рассказывать Паше, но он ее уже не слушал.

«Очень она проста, да и умишко — слабенький!»- подумал Паша.

Впереди показался местный рынок, и парочка свернула к его входу. Они прошли ряды, где торговали овощами и фруктами. Паша не выдержал, и купил по коробке земляники и малины, которые очень любил.

Молочные ряды прошли не останавливаясь.

В мясных рядах Паша купил приличный кусок копченого сала, пахнувшего дымком и прямо тающего во рту. Такое сало он встречал на Земле только на рижском рынке около железнодорожного вокзала. В хлебных рядах он купил половину буханки ржаного хлеба, по которому очень соскучился. Сюзи постоянно выставляла на стол белый хлеб, считая, что есть черный магу не положено по статусу.

В винных рядах глаза разбегались от разнообразия наливок, сухих и крепленых вин, различных водок. Со всех сторон к ним тянулись руки продавцов с наполненными их продукцией стаканами.

«Тут алкоголиком стать совсем просто: пройдись вдоль ряда да пробуй, что предлагают. В конце ряда упадешь пьяным замертво».

— Сюзи, я не разбираюсь в ваших винах. Посоветуй, что предпочитают молоденькие девушки?

— Если вы, мой господин, имеете в виду меня, то я больше всего люблю сладкие виноградные выдержанные не менее пяти лет вина.

Паша купил бутылку вина, выбранную Сюзи, а для себя — бутылку местной водки на пробу, благо закуска имелась. Сюзи упаковала все покупки, сделанные на рынке, в пакет и вручила его шустрому мальчишке, отирающемуся рядом и предлагающему услуги носильщика для доставки в гостиницу, заплатив за это сущую мелочь.

— Мой господин! Пойдем обратно? Больше на рынке ничего интересного нет!

— А что там впереди?

- «Блошиный рынок». Туда приличные люди не ходят!

— Обязательно пойдем туда! Хочу посмотреть, что там есть.

Паша вспомнил, как он года два назад наведался на «блошиный рынок» около Удельной в Питере, и недорого сторговал у какого-то мужчины бомжеватого вида фарфоровую матрешку с еще пятью, вложенными внутрь одна в другую. Они были покрыты слоем грязи, но без сколов и заметных царапин. Придя домой, он загрузил их в посудомоечную машину, не пожалев пары таблеток, и уже через два часа любовался их формой и яркими красками, которыми они были расписаны. Позже, показав их специалистам, он узнал, что это коллекционный образец, выпущенный еще в девятнадцатом веке на фарфоровом заводе известного заводчика Кузнецова. Стоимость его составляла не менее десяти тысяч долларов. Впоследствии, Паша подарил матрешек матери на день рождения, и они заняли центральные место в горке с посудой на даче.

На «блошином рынке» продавцов было в разы больше покупателей. В основном это были побитые жизнью люди, выставившие на продажу всякую дребедень, которую отыскали в старых разрушенных домах, на чердаках и в подвалах, а, может быть, и на свалках. Они сидели рядом с расстеленными на земле кусками материи, на которых были разложены вещи на продажу. Это было очень удобно, так как в случае необходимости можно было ухватить материю за углы и сразу собрать вещи в импровизированный мешок, не занимаясь их укладкой. А там уж, смотря по обстоятельствам.

Паша медленно шел мимо рядов, иногда включая магическое зрение. Рядом шествовала Сюзи, морща свой прелестный носик от запаха, распространяемого давно не мытыми телами продавцов, и всем своим видом показывая, что она оказалась здесь случайно. Неожиданно, при взгляде магическим зрением на стеклянную бижутерию, выставленную какой-то пожилой женщиной на продажу, Паша заметил слабенькое свечение магической энергии.

Он подошел ближе и внимательно просмотрел выставленные вещи. Стеклянная призма, высотой сантиметров десять, стоящая на стеклянной же подставке, слабенько светилась магией. Паша взял ее в руки и разнял призму и подставку. Немедленно между ними образовалось мощное облако магической энергии по запасам равное накопленному во вживленном в его бедро драгоценном камне. При совмещении призмы с подставкой, магическая энергия как бы скукоживалась и опять растворилась в них.

Женщина с интересом наблюдала за манипуляциями Паши.

— Плати пять золотых и эта безделушка — твоя, — сказала она. Паша поставил призму обратно, и сделал вид, что рассматривает стеклянные бусы, выложенные рядом.

— Ладно, отдам за два золотых, — проговорила женщина, увидев, что интерес к призме потерян.

— Пол золотого, иначе ухожу!

— Согласна! Эта стеклянная безделушка лежит здесь уже год, и никого, кроме тебя не заинтересовала. Только ты смог оторвать призму от подставки! Я всегда считала, что они — единое целое.

Паша достал деньги и расплатился с продавцом. Потом забрал призму с подставкой и положил в бумажный пакет.

Они с Сюзи не успели далеко отойти от места покупки призмы, как кто-то резко дернул Пашу сзади за рукав. Он оглянулся. Перед ним стоял неказистый мужчина, разодетый в пух и прах, со злостью глядевший на него. Паша сразу магически включил запись изображения и звука на кристалле на шляпке Сюзи.

— Продай мне стеклянную безделушку! Даю три золотых! — проговорил он. Паша отрицательно покачал головой.

— Пять! … Семь! … Десять! — мужчина с ненавистью смотрел на него.

— Я не продаю эту вещь! Деньги меня не интересуют!

— Тридцать золотых! Никто тебе не предложит за нее большую цену!

— Нет!

— Ты все равно не знаешь, что это такое и не сможешь ею воспользоваться! Эта безделушка представляет интерес только для мага, а ты, баран, ничего в ней не поймешь! Еще раз прошу, продай ее мне! Иначе я отберу ее у тебя!

— Во-первых, я смогу в ней разобраться. Я — маг пятого ранга Павелиус! Во-вторых, Вы должны поумерить пыл и разговаривать с незнакомыми людьми более почтительно!

В-третьих, попробуйте ее у меня отобрать! Мало не покажется!

У меня другое предложение: я плачу Вам один золотой за то, что просветите меня в отношении этой безделушки! Поскольку Вы ее все равно не получите, так хоть золотой заработаете!

Паша знал за собой неприятное свойство: когда ему в глаза хамили и провоцировали на конфликт, его сознание заливала волна безудержного гнева, и он мог перестать контролировать ситуацию. Тем более теперь, когда он стал магом пятого ранга. Из последних сил он продолжал сдерживаться.

— Да ты что! Хамишь прямо мне в глаза, да еще и угрожаешь! Мне, магистру магии Стефаниусу! Да я тебя в порошок сотру! Вызываю тебя на дуэль с использованием магии!

— Ну, на магической дуэли Вы можете драться только с теми баранами, которые на это согласятся. А, в отношении «сотру в порошок» — я в любой момент могу начистить Вашу наглую морду, только попросите! И без всякой магии!

— Ты! … Ты, наглец! Ты унизил мою честь и мужское достоинство!

— Чести-то у Вас точно нет! А вот имеется ли достоинство? Может быть, предъявите его на всеобщее обозрение! Тогда и видно будет, можно ли его еще сильнее уменьшить!

Сюзи смотрела на разгорающийся конфликт с ужасом. Ее щеки побелели. Она тянула Пашу от Стефаниуса и шептала:

— Мой господин! Не надо! Не ссорьтесь! Ведь это магистр магии!

А обстановка между Пашей и Стефаниусом продолжала накаляется. Облако магической энергии между ними стало расти и светиться. В нем начали проскакивать искры.

Неожиданно около них из воздуха материализовались три мага.

— Магический патруль! Господа маги! Не устраивайте представление на потеху публики! Следуйте за нами в резиденцию мага-смотрителя на разбирательство к дежурному магу! Подчинитесь законному требованию властей!

— Я — согласен! Только эта женщина — не магичка, и ей нечего делать у дежурного мага, — проговорил Стефаниус, указывая на Сюзи.

— Эта девушка — главный свидетель конфликта! Я настаиваю на ее присутствии при разбирательстве! — сказал Паша.

— Слово одного мага против слова другого. Тогда действуем по закону! В соответствии с ним все свидетели конфликта должны присутствовать при разбирательстве!

Господа, подойдите ко мне поближе!

Когда члены патруля, Стефаниус, Паша и Сюзи собрались в плотную группу, начальник патруля создал портал, и через мгновение они оказались в кабинете дежурного мага.

Они увидели сидящего за столом пожилого мастера-мага, с большими вислыми усами, который неприязненно смотрел на доставленных нарушителей порядка.

— Представьтесь! — проговорил он неожиданно громким голосом.

— Магистр магии Стефаниус!

— Маг пятого ранга Павелиус!

— Служанка архимага Асториуса — Сюзи!

Дежурный маг оглядел их еще раз.

— В чем суть конфликта? Господин магистр магии Стефаниус, я готов выслушать Ваш рассказ!

Стефаниус гордо огляделся вокруг, напыжился и произнес:

— Этот наглец оскорбил меня! Требую его наказания!

— Так, все же, что послужило причиной конфликта?

— Мы не сошлись во мнении, кто из нас должен обладать одной стеклянной безделушкой, — добавил Стефаниус.

И он и Паша благоразумно не хотели афишировать стеклянную призму перед магами, правда, по разным причинам.

— Ясно! А что скажет маг пятого ранга?

— Я не буду ничего говорить! Я покажу Вам весь конфликт в записи, которая произведена с помощью разработанного мною нового магического заклинания. Освободите центр комнаты. Вам будет продемонстрирован весь конфликт в виде иллюзии.

После того, как все разошлись по сторонам, освободив центр кабинета, Паша сделал несколько пасов рукой, и перед зрителями с прекрасной четкостью возникла иллюзия, в цвете и со звуком, продемонстрировавшая весь ход конфликта. Зрители потрясенно молчали: ничего подобного ранее им видеть не приходилось. Первым пришел в себя дежурный маг.

— Господин маг пятого ранга Павелиус! Магический патруль очень нуждается в наличии такого мощного инструмента поиска и обличения преступников, как разработанные Вами заклинания записи и воспроизведения изображения и звука! Представьте, пожалуйста, их в наше распоряжение.

— Сначала, я думаю, надо решить то дело, ради которого мы вместе собрались, — сказал Паша.

— Господин Стефаниус! У Вас имеются какие-либо возражения против представленного господином Павелиусом доказательства?

— Нет, господин дежурный маг!

— На основании изученных доказательств виновником конфликта признается магистр магии Стефаниус! Он приговаривается к штрафу в десять золотых в пользу мага пятого ранга Павелиуса и пятнадцати золотых в пользу сообщества магов Западного региона Терриуса! Решение окончательное и обжалованию не подлежит, — проговорил дежурный маг.

Стефаниус тут же выплатил штраф.

— Господин Павелиус! Давайте перейдем теперь к моей просьбе!

— Господин дежурный маг! Я не слышал никакой просьбы, Вы озвучили только требование. А имеете ли Вы право что-либо у меня требовать? Если нет, то кто имеет на это право?

— Только архимаг Асториус!

— Вот когда он потребует, тогда и поговорим! Мы с Сюзи Вам больше не нужны? Тогда разрешить откланяться.

Паша и Сюзи покинули резиденцию мага-смотрителя.

— Далеко до гостиницы? — поинтересовался он у Сюзи.

— Минут десять неспешной ходьбы, мой господин! — она с восхищением смотрела на Пашу, так ловко выигравшего спор с магистром магии Стефаниусом.

— Пошли в гостиницу. Что-то у меня пропало желание сегодня еще гулять по этому приветливому городу!

Через пятнадцать минут, придя в гостиницу, они разошлись по номерам отдыхать, договорившись попозже собраться в номере Паши для дегустации купленных напитков и продуктов.

Оставшись один, Паша достал стеклянную приму с подставкой и внимательно их рассмотрел. И призма, и подставка были изготовлены не из стекла, а из прозрачнейшего горного хрусталя, и покрыты тончайшей пленкой, придающей хрусталю блеск и твердость. На поверхности призмы и подставке не было ни одной, даже мельчайшей, царапинки. Паша попытался гранью алмаза, вделанного в его перстень, оставить след на них, но он только скользил по ним.

«На них даже грязь не задерживается! Вот почему призма и подставка такие прозрачные! Что же это такое может быть? Похоже на генератор магической энергии, даже, скорее, не на генератор, а на ее сборщик.»

Он несколько раз поднял призму над подставкой и опусти ее на место. Каждый раз между ними возникало облако магической энергии. Он попытался применить только что полученные знания по сбору и аккумулированию энергии, чем занимался весь прошедший месяц. Приготовил пустой кристалл и попытался закачать в него это магическое облако. Ничего не вышло.

«Тут надо применять какие-то другие технологии! Требуются эксперименты.»

Неожиданно по амулету связи раздался вызов и архимаг Асториус поинтересовался, что за происшествие произошло с ним только что.

— Господин Асториус! Как Вы узнали об этом прискорбном случае?

— Обо всех происшествиях с магами не ниже мастеров магии мне немедленно докладывают! Так что же произошло?

Паша рассказал все о происшествии, заодно поинтересовавшись назначением купленной на «блошином рынке» призмой на подставке. Эта покупка чрезвычайно заинтересовала Асториуса. Он подробно расспросил, как она выглядит, какие имеет свойства, потом, тяжело вздохнув, сказал:

— Паша, тебе постоянно сопутствует удача! Вот и в этот раз, надев амулет удачи, ты умудрился за бесценок приобрести утерянный четыреста лет назад артефакт, созданный еще Великим архимагом Викториусом, предназначенный для сбора магической энергии в местах, где ее чрезвычайно мало. В то же время, ты умудрился нажить себе двух могущественных врагов: магистра магии Стефаниуса и мастера магии Юлиуса, которому отказал в просьбе передать новое заклинание. Кстати, почему я о нем ничего не знаю?

— Я над ним работал еще на Земле, а за последний месяц только кое-что подправил. Вы же сами мне говорили, что у ассоциации магов имеется специальный фонд, из которого поощряются маги, разработавшие новые, социально — значимые заклинания. Вот я и решил провести проверку его работоспособности, а уж потом ознакомить Вас с ним, рассчитывая получить приличное вознаграждение! Все время просить у Вас деньги — мне невместно. Хочется самому их заработать!

— Я подумал, не сократить ли тебе время путешествия, ограничившись только одним Марселиусом? А то происшествия, которые тебя преследуют, заставляют задуматься об их искусственном происхождении!

— Господин архимаг! Я завтра с утра телепортируюсь в Париус и пробуду там два дня, после чего возвращусь в башню. Ну, как я могу не познакомиться со столицей Вашего региона! Итак, вместо четырнадцати, буду путешествовать всего три дня!

— Хорошо, но постарайся не ввязываться ни в какие неприятности. И береги призму с подставкой! Чтобы ими пользоваться, пока твоих знаний маловато! До встречи!

Чуть позже пришла Сюзи и путешественники занялись дегустацией вин и водок, приобретенных на рынке, закусывая их ягодами и копченым салом с ржаным хлебом. Потом просмотром различных сценок, записанных на кристалл во время их прогулки по городу. Особенно Сюзи понравился эпизод с покупкой для Паши одежды. В итоге, Сюзи осталась ночевать у Паши в номере, горько сожалея о скором окончании путешествия по приказанию Асториуса.

Утром, хорошо выспавшись, приняв душ и позавтракав, Паша и Сюзи посредством портала оказались в Париусе, где также поспешили устроиться в гостиницу. Цены здесь были значительно выше, чем в Марселиусе, но столица она и есть столица.

Больше заниматься никакими покупками они не стали. Погуляв по городу, осмотрели пару музеев, а потом заказали места в ночном кабаре, где собирались отдохнуть. К сожалению, отдельных свободных столиков уже не было и пришлось покупать места за столиком, где уже были заняты два места. Затем отправились в гостиницу готовиться к этому важному мероприятию. Причем Сюзи ускакала в парикмахерскую, а Паша предпочел хорошо выспаться. Сбор гостей в кабаре ожидался к девяти часам вечера, а окончание веселья — под утро.

К восьми часам вечера Паша был как огурчик: свежий, одетый в новый зеленый, расшитый золотом камзол, в белой рубашке с большими пуговицами по моде этого мира. Причем в одну из пуговиц был вмонтирован крупный алмаз, который он замагичил на запись звука и изображения.

Сюзи тоже отлично смотрелась с новой прической и в новом вечернем платье, но чувствовала, что зря предпочла сну парикмахерскую. Она непременно преждевременно устанет и не сможет в полной мере насладиться походом в кабаре. Тем более, что Сюзи рассчитывала и на танцы в компании с Пашей, правда не знала, умеет ли он танцевать.

Водитель магохода в четверть часа доставил путешественников к входу в кабаре. Гости уже собирались. Паша и Сюзи прошли в зал и заняли свои места за столиком, стоящим около стены напротив эстрады. Их соседей еще не было.

«Хоть бы они не пришли»,- заклинала про себя Сюзи, предчувствуя еще какие-то неприятности.

Однако вскоре к столу подошла пара: седой мужчина за пятьдесят и молодая девушка, чуть больше двадцати, очень похожая на спутника. «Отец и дочь! — ахнула про себя Сюзи, — причем оба — маги! Ну почему мне так не везет! Вон как Павелиус смотрит на нее!»

Мужчина поклонился:

— Мастер-маг Игроус! Моя дочь Фалия! Тоже маг!

Паша встал и представился:

— Маг пятого ранга Павелиус! Служащая канцелярии архимага Асториуса госпожа Сюзи! — представил он спутницу.

Гости расселись за столом, причем Игроус расположился ближе к Паше. Девушки оказались сидящими по краям от мужчин.

— Что-то я не припоминаю Вас, господин Павелиус! Чем Вы занимаетесь?

— Я — помощник архимага Асториуса, выполняю его особые поручения.

— Тогда понятно! Мы с дочерью приехали в Париус из Восточного региона, который возглавляет архимаг Петриус. Да Вы знаете это! Захотелось, знаете, посмотреть мир! Фалия — маг пятого ранга, работает в магическом патруле города Хабариуса — столицы Восточного региона. А я занимаюсь лечением.

Кто такая Сюзи и чем она занимается, гости тактично интересоваться не стали, а Паша промолчал: нечего еще больше смущать девушку, впервые попавшую в такое общество.

На сцене кабаре начались выступления артистов, перемежающиеся танцами гостей в зале под аккомпанемент оркестра. Паша обратил внимание, что танцы очень похожи на те, что приняты на Земле: танго, вальс. Есть и групповые, когда мужчины и женщины, становясь попеременно, выстраиваются в шеренги, держась за талии своих партнеров руками справа и слева, и отплясывают под музыку.

Постепенно на их стол начали приносить разнообразные блюда: мясные, дичь, рыбу, овощи. Очень вкусны были различные соусы, в обилии выставленные на столе. Пили вино, причем девушки — сладкое виноградное выдержанное, мужчины — тоже виноградное, но тягучее и крепкое. Ничего подобного на Земле Паша не пробовал.

Господин Игроус пригласил Сюзи на танго. Паша и Фалия остались за столом в одиночестве.

— Почему не танцуете? — поинтересовалась Фалия.

— Имею очень малую практику, боюсь оттоптать ноги своей партнерше.

— Давайте, попробуем! Я готова рискнуть!

Они вышли на площадку для танцев. Фалия была сантиметров на десять ниже Паши. Он положил руки на талию девушки, она — обе руки на его шею, и они закружились в медленном танце. Записывающий кристал на рубашке Паши был направлен точно на глубокий вырез ее платья.

Фалия танцевала очень хорошо, да и Паша не подкачал — ни разу не сбился с ритма и ловко управлял партнершей, лавируя между другими парами. Паша еще несколько раз потанцевал попеременно с Сюзи и Фалией. Девушки раскраснелись, вино ударило им в голову. Начались рассказы о жизни, веселые различные воспоминания. Паша был в ударе: ему понравилась Фалия, и он сыпал анекдотами, над которыми все смеялись. За полночь стало видно, что Сюзи очень устала: ее глаза закрывались, она еле держалась на ногах.

— Сюзи, я собираюсь домой, тоже сильно устал. Могу Вас проводить, — предложил Игроус. Сюзи посмотрела на Пашу: тот что-то оживленно рассказывал Фалии, которая весело смеялась. Заиграла музыка, и они отправились танцевать. Сюзи поняла, что еще немного, и она не сможет не то что двигаться, а даже встать со стула.

— Проводите! Только удобно ли покинуть наших спутников, ничего им не сказав?

— Не волнуйтесь, у Фалии есть амулет связи со мной и ей все сообщу, а она передаст господину Павелиусу.

Конечно, Сюзи очень не хотелось оставлять Пашу наедине с Фалией, но и портить ему вечер, потащив за собой в гостиницу, она тоже не решилась. Она прекрасно понимала, где проходит граница между служанкой и магом.

Когда пара возвратилась за столик и не обнаружила за ним Игроуса с Сюзи, Фалия связалась с отцом по амулету связи, и он рассказал, что сопровождает Сюзи в гостиницу на магоходе.

— Не волнуйтесь, я сейчас уложу Сюзи спать: она чуть держится и пытается не уснуть в дороге. Развлекайтесь дальше вдвоем: надеюсь, Вам будет весело.

Паша вернулся в гостиницу в пять часов утра после того, как проводил Фалию домой. Она вместе с отцом остановилась у родственников. На прощание Фалия подарила Паше амулет связи. В этом мире связь устанавливалась только с тем абонентом, амулеты связи которых были настроены друг на друга. Паша опять отметил себе, что это как-то неправильно и стоит подумать, как надо усовершенствовать связь, чтобы с одного амулета можно связываться с множеством абонентов, а не таскать с собой целую их горсть.

Фалия Паше понравилась: спокойная, в меру раскованная, улыбчивая девушка, с хорошо работающими мозгами, много знающая и интересующаяся различными сторонами жизни Терриуса. Красота ее была неброская, но кто хоть раз ее увидел, долго не мог забыть.

Паша Фалии тоже понравился. Это был очень необычный человек, совершенно не вписывающийся в ряд ее знакомых молодых людей, отличающийся от них обширными знаниями, смелостью суждений. Самостоятельный, привыкший ни на кого надеяться, а достигать всех благ жизни собственными руками и головой. Кроме того, ей понравилось его лицо и фигура: сразу видно, что он был очень силен. Когда она с ним танцевала, она чувствовала, как напрягались мощные мышцы на его спине, и это ее приятно возбуждало. При расставании они договорились не терять связь, тем более, что Паша собирался этим летом посетить Восточный регион, по его словам, выполняя поручения архимага Асториуса.

Встал Паша после обеда. Сюзи уже вся извелась, ожидая его пробуждения. Он быстро привел себя в порядок, они с Сюзи пообедали и телепортировались в башню Асториуса. Первое путешествие по Терриусу закончилось.

Глава седьмая. Перемены, перемены…

Не успел Паша появиться в башне, как архимаг Асториус оказался тут же — не утерпел, захотел посмотреть призму с подставкой. Он долго крутил ее в руках, разнимая призму и подставку и наблюдая появление облака концентрированной магической энергии между ними, пока не произнес:

— Паша! Этот древний артефакт является достоянием всех магов Терриуса! Допустить нахождение его в частном владении я не могу. Тем более что о его существовании известно магистру магии Стефаниусу, а это — очень злобный и завистливый человек. До тех пор, пока артефакт будет находиться у тебя — ты будешь в постоянной опасности. Когда же станет известно, что ты передал его сообществу магов — не будет причины тебя преследовать другим магам. К Стефаниусу это не относится! Ты — его постоянный враг.

— Господин Асториус! Я могу передать этот артефакт сообществу магов при выполнении некоторых условий:

во-первых, я всегда смогу им воспользоваться для своих нужд, при этом не обязательно в хранилище артефактов, но и при перемещении на Землю: только там он может принести максимальную пользу в связи с тем, что пока мне неизвестно более скудное место с магической энергией;

во-вторых, я бы хотел получить постоянную должность, например, мага по особым поручениям при архимаге с установленным приличным окладом и свободным режимом работы. Путешествуя, я понял, что к магу, имеющему официальный статус не так просто предъявить какие-то надуманные претензии и совершить против него провокации. У него появляется какая-никакая защита;

в-третьих, я на самом деле смогу на законном основании выполнять Ваши поручения, смогу официально пользоваться всеми преимуществами службы у Вас: использовать другие артефакты, материалы, помеченные грифом секретности, да и еще многое другое.

— Прекрасно, что мы смогли решить эту проблему полюбовно! Я сегодня же официально назначу тебя своим помощником со статусом мага по особым поручениям, с жалованием и другими привилегиями, соответствующими дежурному магу при маге-смотрителе.

На этот древний артефакт — призму с подставкой, будет наложено специальное заклинание, которое обеспечит постоянно знание его места нахождения, и тогда ты сможешь им пользоваться, используя свой статус. И тебе надо ускорить обучение, чтобы уже в этом году получить ранг мастера-мага: это вполне реально, учитывая твой прогресс в освоении магии. Помимо того, что твоя сила как мага увеличится, возрастет и твой авторитет, и не каждый маг захочет делать тебе какие-нибудь гадости! Поэтому мы изменим твой график занятий: теперь ты будешь учиться месяц, затем получать двух или трехдневный отдых и так до тех пор, пока не станешь мастером-магом.

— Спасибо, господин архимаг! Так что будем делать с моим новым заклинанием, позволяющим записывать и воспроизводить изображение и звук на кристалле?

— Покажи, как оно работает!

Паша продемонстрировал Асториусу некоторые записи, сделанные во время путешествия. Тот был изумлен и очарован.

— Безусловно, это заклинание найдет широкое применение на Терриусе! Мы приобретем его у тебя и выплатим вознаграждение в размере твоего годового жалования как мага по особым поручениям!

— Если не секрет, каким же оно будет?

— Месячное жалование составляет восемьдесят золотых, значит вознаграждение — девятьсот шестьдесят золотых! На эти деньги ты сможешь приобрести себе достойное жилье в Париусе, а на ежемесячное жалование: нанять служанку и безбедно прожить месяц. Тем более что тебе никто не запрещает участвовать с жителями Терриуса в совместных коммерческих проектах, как делает большинство магов! С твоим умом и удачливостью вскоре ты станешь вполне обеспеченным человеком по меркам Терриуса.

— Но я останусь Вашим учеником на прежних условиях?

— Да, только жить будешь в своем доме, а встречаться для консультаций и проверки твоих знаний продолжим здесь, в башне. Так будет лучше для твоей легализации. Даю тебе три дня для приобретения жилья, устройства личных дел и переезда. Деньги за новое заклинание можешь получить в любое время в моей канцелярии у казначея.

Если хочешь, можешь взять Сюзи к себе служанкой. Как я вижу, она тебе нравится!

— Спасибо, но я подберу кого-нибудь постарше. Не хочется девушке портить жизнь: у нее со мной нет будущего!

— Как знаешь! Чтобы тебя не подставлять, я скажу, что не отпускаю ее до окончания контракта. И сразу предложу его продлить.

— Вот за это — спасибо! А продажей жилья кто занимается в Вашем мире?

— Тот, кому оно принадлежит. Узнать же, кто его продает можно в резиденции смотрителя: там имеется специальный человек, который этим занимается. Он же оформляет договора купли — продажи и берет налоги со сделки. Десять процентов от суммы.

— Но эти три дня, пока я не купил жилье, могу ночевать в башне?

— Можешь не только ночевать, но и питаться. Сюзи здесь задержится на это время. Но потом — не обессудь!

— Понял! Сделаю все вовремя!

Сразу после разговора с Асториусом, Паша переместился в резиденцию смотрителя, где ему на выбор были предложены несколько домов в различных кварталах города. Он забрал ключи от домов и поочередно посетил все. Больше всего ему понравился дом, фасадом выходящий на главную улицу Париуса — Магическую. Дом небольшой, кирпичный, двухэтажный с маленькой башенкой. Его окружала каменная ограда, такая же, как и башню Асториуса, только двор был значительно больше. На первом этаже располагались: прихожая, кухня, гостиная, ванная, туалет и кладовая. Кроме того, там была комната для двух слуг, где они могли жить. На втором этаже находился кабинет, спальная хозяина, комната для гостей и также туалет. Башенка располагалась над кабинетом и туда вела металлическая винтовая лестница. В самой башенке ничего не было. Из мебели в доме были только кровати, два стола с шестью стульями, и письменный стол.

«Для одного меня — очень большие апартаменты. Тем более что я планирую добавить на втором этаже еще комнаты, спрятанные в свернутом пространстве! Но только позже, когда научусь его создавать. За дом просят пятьсот пятьдесят золотых, плюс налог — пятьдесят пять. Так что на мебель и всякую кухонную утварь и посуду хватит, и еще остаются деньги. Сюзи мне говорила, что ее жалование у Асториуса составляет пятнадцать золотых в месяц. Если я найму двух человек: кухарку и горничную, то это тридцать золотых в месяц. На продукты уйдет еще двадцать пять — тридцать золотых. Свободными остаются около двадцати пяти золотых. По большому счету, много мне и не надо: тем более что, в основном, я буду учиться. Развлекаться мне будет некогда.

Решено, покупаю этот дом, нанимаю двух женщин, желательно в возрасте, чтобы в голове у меня не возникали неприличные мысли, поручаю прикупить все необходимое им для работы, а сам куплю недостающую мебель. Или закажу ее изготовить по моим чертежам. Кстати, такой мебели, какую я хочу заказать, здесь еще не знают. Попробую договориться с мастерами и разрешить им ее производить на заказ другим клиентам за небольшой процент для меня. Вот и появится новый источник дохода!

Надо бы посетить ювелиров и предложить им выпускать наручные часы по образцу моих. Тут только используются большие настенные. Если возникнут проблемы с мелкими различными деталями для часов, то попробую их изготовить по образцу магическим путем. Заклинание создания вещей магическим путем я знаю, и единичные образцы различных предметов уже делал, но надо определить, насколько это трудоемко. И имеет ли смысл сюда впутывать магию.»

Паша вернулся в резиденцию смотрителя, подписал договор покупки дома, выплатил все необходимые платежи и стал собственником недвижимости. Там же поинтересовался, где найти кухарку и горничную. Ему посоветовали обратиться в соответствующую гильдию, куда он и направился. В гильдии ему предложили на выбор больше десятка кухарок и еще больше горничных. Всех молодых женщин он сразу отмел, после чего выбор резко сократился.

«Как же я смогу подобрать кухарку? Устроить, что ли соревнование между ними на лучший обед? С горничными проще: нужны только аккуратность и прилежание. Или попросить предъявить рекомендации от прошлых хозяев? Если они их имеют, то выбрать тех, кто мне больше понравится. Так и сделаю!»

Паша просмотрел рекомендации у тех, кто остался после первого фильтра. Попросил организовать приход этих женщин на встречу с ним завтра с утра, а сам отправился обратно в башню.

Сюзи встретила его в очень плохом настроении: Асториус объявил ей свое решение. Умом-то она понимала, что так для нее будет лучше, но сердце не соглашалось с архимагом.

Она накормила Пашу обедом, а потом стала складывать свои вещи для возвращения в дом прежнего хозяина. Паша в это время занялся своими учебными делами.

В этот же вечер он узнал много интересного от Сюзи. Например, ему стало ясно, почему маги и магини стараются, по возможности, связать себя семейными узами друг с другом: их дети с вероятностью 0,5 тоже будут обладать магическими способностями. Причем, эти дети — наиболее сильные маги в будущем. Если же только один из супругов имеет магические способности, то эта вероятность уменьшается до 0,25. У супругов не магов вероятность появления детей — магов составляет всего 0,01.

Среди рождающихся детей, имеющих магические способности, мальчики составляют три четверти. Поэтому магини — очень завидные невесты для магов, и практически все до двадцати пяти лет уже выходят замуж. Быть магом на Терриусе — очень престижно: всеобщий почет и уважение, возможность получить значимые должности, как правило, богатая и долгая жизнь, превышающая среднюю продолжительность жизни на Терриусе в два раза.

В последнюю совместную ночь Сюзи и Паша устроили такое прощание, что на следующий день проснулись только к обеду.

Паша, вспомнив о назначенный встрече в гильдии, даже не завтракая, телепортировался туда.

Там, среди пришедших женщин, выбрал двух: кухарку лет сорока пяти и горничную такого же возраста. Предупредил, что назначает им месячный испытательный срок, после которого примет окончательное решение. Предложенное жалование, условия проживания и работа их полностью устроили, и Паша вместе с ними телепортировался в свой дом. Все тщательно осмотрев, женщины составили список необходимых вещей: продуктов, кухонной утвари, посуды, столовых приборов, постельных принадлежностей, моющих средств, веников, щеток и т. п., на что получили от Паши в под отчет деньги и отправились по магазинам за покупками.

Он же еще раз прошелся по дому и составил список мебели, которую необходимо купить или изготовить, после чего отправился по мебельным лавкам и столярным мастерским. Купить удалось далеко не все: только большой стол в гостиную со стульями, кожаный диван с двумя креслами в кабинет и шкаф для одежды в свою спальную. На остальную мебель Паша нарисовал эскизы, объяснил, что это такое и для чего нужно. Предупредил, что если мастера хотят делать мебель по его эскизам для других заказчиков, то пусть подумают над его долей прибыли в этих заказах. Всю купленную мебель завезли в его дом, а заказанную обещали привозить по мере ее изготовления в течение месяца.

Посетил он и художественный салон, где приобрел несколько натюрмортов и пейзажей, которые также развесил по стенам дома. Вместе с занавесками и портьерами на окнах дом начал приобретать уютный жилой вид.

После этого наложил охранное заклинание на стену вокруг дома, все двери и окна, разрешив проход в дом только его служащим.

Паша распрощался с Сюзи, перевез свои вещи и учебные пособия из башни Асториуса в свой дом и опять принялся за учебу. В этот месяц он должен был полностью разобраться в заклинаниях, позволяющих копировать всевозможные вещи: из металла, бумаги, кожи, материи и дерева. Это были заклинания, которыми владели маги, начиная с ранга мастеров.

В конце месяца Паша посетил нескольких ювелиров, которым предложил изготавливать наручные часы. Практически все они с радостью согласились, так как понимали финансовые перспективы этого начинания. Он заключил с ними договоры, по которым обязался поставлять все механические детали часов не менее чем на десять комплектов в месяц. При этом его доля в прибыли составляла пятьдесят процентов. И это было справедливо, так как только магическим способом тут можно было изготовить все микроскопические детали: шестеренки, винтики, оси и т. п. А их образцами владел он один. Кроме того, он оформил патент на изготовление наручных часов, и теперь все желающие могли их выпускать, отчисляя ему пятнадцать процентов от прибыли, даже если детали для часов изготавливали другие маги. Стоили наручные часы очень дорого: сразу стали чрезвычайно модными, особенно, украшенные драгоценными камнями. Уже от продажи первой партии часов в количестве пятидесяти штук он получил пятьсот золотых. И это был не предел: многие маги стали изготавливать детали для часов и продавать их ювелирам. Выпуск часов стал увеличиваться из месяца в месяц, и хотя цена часов снижалась, но из-за резкого роста их количества, прибыль Паши росла, достигнув тысячи золотых в месяц к осени. В конце концов, он перестал сам заниматься изготовлением деталей для часов, а только считал деньги, перечисляемые ему ювелирами.

Архимаг Асториус с восхищением наблюдал за коммерческими успехами Паши — ведь его прогноз сбывался!

Очередной отпуск Паша провел, путешествуя по Терриусу. Побывал в Хабариусе. К сожалению, с Фарией не встретился: по делам службы она отсутствовала в городе и где ее найти — никто не говорил. Амулет связи с ней тоже молчал. Ее отец Игроус очень опечалился, что Паша не смог связаться с дочерью, но тоже разводил руками: правила есть правила. Правда, обещал обязательно сказать Фалии о его посещении Хабариуса и попытке встрече с ней.

В следующий цикл учебы Паша не переставал изучать все новые и новые разделы магии. Так он научился многим заклинаниям боевой магии, освоил некоторые аспекты ментальной, начал разбираться с лечебной магией.

Никакой информации от Фалии не было. Паша уже начал думать, что она не хочет с ним общаться, пока не появился в Париусе ее отец Игроус и не рассказал ему, что вся группа магов, отправленная на задание на север Восточного региона, не вернулась в установленные сроки. Связь с ними пропала и сейчас формируется поисковая экспедиция.

— Я могу поучаствовать в составе экспедиции в поисках?

— Думаю, можете, только необходимо разрешение Вашего архимага и согласие нашего.

— У архимага Асториуса я такое разрешение получу, но как пройдет моя просьба у Вашего — не знаю. Вы можете оказать содействие?

— Попытаюсь! Хорошо бы получить письмо от архимага Асториуса с соответствующей просьбой.

— Сегодня я встречусь с архимагом Асториусом и попытаюсь получить желаемое. Когда Вы возвращаетесь назад?

— Через день. Я остановился там же, где и прошлый раз — у родственников.

— Хорошо, я Вас там отыщу!

Архимаг Асториус внимательно выслушал просьбу Паши, поинтересовался, кем ему приходится Фария, хмыкнул, узнав, что просто хорошей знакомой, и дал согласие на его участие в экспедиции. Тут же связался по амулету связи с архимагом Петриусом и похлопотал за Пашу. Согласие на участие Паши в спасательной экспедиции было получено. Паша пообщался с Игроусом и договорился с ним, что тот возьмет его с собой, когда отправится обратно в Хабариус. Тем более что Игроус сам был участником спасательной экспедиции.

Оставшийся день он посвятил подготовке: приобретению теплой одежды, обуви, проверке оружия (своей ракетницы с оставшимся единственным патроном) и ревизии известных ему боевых заклинаний, которые Паша перенес в специально созданный им накопитель в виде грозди драгоценных камней, выполненных в виде браслета, надеваемый на правое запястье. На левом он носил свои золотые часы. Вроде, все было готово к путешествию. Предупредив своих служащих, что будет отсутствовать неопределенное время, Паша выдал им жалование за два месяца вперед и денег на текущие расходы, после чего вместе с Игроусом телепортировался в Хабариус.

Спасательную экспедицию возглавил магистр магии Нотиус. В составе экспедиции было пять магов: сам Нотиус, мастера-маги Игроус — специалист по лечению и Дикроус — боевой маг, маг-подмастерье Лосиус и Паша. Перед началом экспедиции Нотиус ввел в курс дела всех ее участников.

— Господа! Как известно большинству из Вас, группа магов, в составе трех человек, входящих в магический патруль, по указанию дежурного мага была отправлена расследовать инцидент, произошедший предположительно между магами, так как произошел мощный выброс магической энергии, который зафиксировали амулеты защитного контура, наложенного на границы Восточного региона с северной стороны. Выброс магии был зафиксирован у самой границы региона на берегу океана.

Патрульная группа высадилась на ближайшую к месту выброса магии площадку, координаты которой позволяли безопасно телепортироваться. До назначенного места — это еще около сорока километров, им предстояло добираться своим ходом.

По сообщению мастера-мага Хенсиуса, возглавлявшего патруль, он принял решение использовать комбинированный способ перемещения: один маг двигается вперед, другие маги стоят на месте и ожидают получения по амулету связи координат точки телепортирования, куда потом перемещаются. Потом меняются. Этот способ позволяет сохранить силы и довольно быстро передвигаться. Следующее сообщение было получено с места, расположенного в трех километрах от точки выброса магии: отсюда группа в полном составе пешком выступила к заданной точке. Последнее сообщение, полученное от мастера-мага Хенсиуса, подтверждало прибытие патруля на место и начало их работы. Поскольку в точке выброса магии никого из живых существ не было, он принял решение начать свободный поиск. Это решение автоматически разрешает связь с дежурным магом не позднее двух суток после предыдущей связи. Однако на связь патруль больше не выходил ни разу!

Подождав еще сутки, на место выброса магии был направлен еще один патруль, который после сообщения о прибытии, на связь больше не выходил.

После этого, архимаг Петриус дал команду подготовить и отправить спасательную экспедицию, участниками которой мы и являемся.

Сложности, ожидающие нас, весьма велики:

во-первых, вокруг зимняя тайга;

во-вторых, кроме лыж и снегоступов, никакого оборудования для перемещения мы не имеем;

в-третьих, принято решение телепортироваться спасательной экспедиции на то место в трех километрах от точки выброса магической энергии, откуда первый патруль начал последний переход, чтобы не попасть в какую-нибудь ловушку, как предположительно, получилось со вторым патрулем;

в-четвёртых, зима, снег и морозы, отсутствие лиственничных деревьев, не дают возможность пополнять запасы магической энергии в необходимых размерах, так как места силы в том районе нам неизвестны.

Погода в месте телепортации экспедиции плохая, поэтому в состав экспедиции включен маг-подмастерье Лосиус — специалист по управлению погодой. Его обязанности: создавать благоприятные погодные условия для работы экспедиции. И последнее, нас обязали каждые три часа связываться с дежурным магом с помощью амулетов связи, которые будут выданы каждому участнику экспедиции. То есть, в случае необходимости, каждый участник экспедиции сможет связаться с резиденцией архимага и передать сообщение. Кроме того, каждый получит еще по амулету для связи внутри экспедиции. Я понимаю, это неудобно, тащить на себе по шесть амулетов связи, но мне еще хуже: я дополнительно имею три амулета, позволяющих связываться с начальниками обоих пропавших патрулей и дежурным магом. Рюкзаки со всем необходимым для нас подготовлены. Завтра в девять часов утра прошу всех быть в резиденции архимага: мы должны отправиться без задержек! Вопросы имеются? Нет! Можете быть свободны!

Паша и отец Фалии Игроус отправились на ночь к нему домой.

— Господин Игроус! Фалия имела при себе амулет связи с Вами во время патрулирования?

— Конечно! Она даже связывалась со мной по нему несколько раз. Кроме того, она носила и амулет связи с Вами, так как боялась пропустить Ваш вызов! Именно поэтому я и сообщил Вам о несчастье, произошедшем с ней.

— Понятно! Никакого вызова от нее я не получал. Но амулет связи с ней находится у меня постоянно.

«Теперь приходится тащить на себе восемь амулетов связи: кроме выданных здесь, еще и Фалии и Асториуса. А ведь собирался заняться разработкой «амулета мультисвязи», да все времени нет!»

Дома у Игроуса Паша и хозяин поужинали и улеглись спать рано: впереди предстоял день, полный опасностей и неизвестности.

Глава восьмая. Поиск пропавших патрулей

Рано утром все участники спасательной экспедиции собрались в резиденции архимага Петриуса. Выслушав его напутствие, они телепортировались на берег северного моря, к которому вплотную подступала тайга. Все вокруг было засыпано снегом, стоял мороз, по прикидкам Паши, градусов двадцать, с моря дул ветерок, неся с собой снежные заряды. Было заметно, что его спутники не привыкли к холодам: они кутались в свои теплые одежды и прятали лица от ветра.

Нотиус отдал команду двигаться в тайгу: там можно было укрыться от ветра. Он разделил отряд на две группы: первая из двух человек налегке на лыжах должна направиться в сторону точки магической активности, вторая, спрятавшись от ветра, ожидать их сигнала о телепортации. Первую возглавил Нотиус, взяв с собой боевого мага Дикроуса, вторую возглавил Игроус.

— Господин Павелиус! Прошу Вас помнить, что Вы включены в состав спасательной экспедиции в качестве наблюдателя от архимага Западного региона господина Асториуса для обучения приемам и методам спасения! Поэтому: никаких самостоятельных действий, только наблюдение! На любое действие Вы должны получить разрешение старшего группы! Мы отвечаем за Вашу безопасность! — проговорил Ноутис.

— Я все помню, господин магистр магии! — произнес Паша и включил запись звука и изображения на кристалл, укрепленный на его головном уборе.

Уже прошло около часа, а сигнала от первой группы все не было. Оставшиеся маги стали волноваться:

— Может, случилось что-то, — проговорил маг-подмастерье Лосиус, — тут идти-то всего три километра! На лыжах максимум полчаса езды.

— Не нагоняй тоску, Лосиус. Мы же договорились, что сигнал получим только тогда, когда они будут уверены в безопасности нашего перемещения. А раз сигнала нет, то они, скорее всего, обследуют это странное место на предмет опасности. В любом случае Нотиус обещал связаться с нами не более, чем через три часа после ухода в тайгу!

Паша настороженно оглядывался по сторонам. Если в момент выхода из портала ничто не нарушало его спокойствие, то сейчас чувство тревоги стало все больше охватывать его.

«Что-то нехорошее должно случиться! Надо предупредить Игроуса».

— Господин Игроус, моя интуиция бьет в колокола! Надо быстро приготовиться к неприятностям. Господин Лосиус, будьте готовы создать в любой момент метель, да посильнее, чтобы закрыть нас от глаз тех, кто направляется в нашу сторону. Я же приготовлюсь немедленно применить заклинания боевой магии. Давайте подойдем поближе друг к другу: может, придется спешно телепортироваться обратно в Хабариус!

— Господин Павелиус! Я обнаружил, что запасы моей магической энергии куда-то улетучиваются! И очень быстро! — воскликнул Лосиус. Паша проверил все свои аккумуляторы энергии: аккумуляторы с магической энергией земли постепенно разряжались, а флоры — пока держались.

— У меня — тоже! — раздалось от Игроуса. — Моих запасов не хватит даже на создание портала обратно в Хабариус! Я сейчас пытаюсь связаться с Нотиусом и Дикроусом, но они молчат!

Паша с удивлением заметил, что Игроус и Лосиус вдруг упали молча в снег и больше не двигались. Он собрался подтащить их поближе, но со стороны леса раздался непонятный шум, и из-за деревьев показались какие-то очень высокие странные существа, похожие на людей, но практически голые, обросшие густыми волосами. Они медленно брели в сторону Паши по колено в снегу.

«Похожи на «йети» или «снежного человека» с Земли, как я их себе представляю! Правда, никогда не видел. Они также якобы чаще попадаются людям в зимнее время. Кстати, я никогда не слышал, чтобы они нападали на людей. Но ведь здесь не Земля! И почему я не чувствую никакого влияния на себя с их стороны, тогда как мои спутники лежат и не двигаются? Может быть, это моя нечувствительность к заклинаниям магии земли и флоры, как определил Асториус? Кстати, чем ближе эти «йети» подходят ко мне, тем быстрее уменьшаются мои запасы энергии магии земли! Надо что-то делать! Они двигаются рядом друг с другом. Попробую заключить их в изолирующий кокон!»

Паша собрал остатки запасов энергии магии земли и создал вокруг существ изолирующий кокон. Они замерли в нелепых позах внутри кокона, и сразу чувство тревоги у Паши немного отступило.

Со стороны леса никто больше не двигался.

«Энергии магии земли у меня осталось совсем немного. Максимум — еще на один изолирующий кокон.»

Паша подошел к Игроусу и попытался его поднять из снега. Тот был жив, но в сознание не приходил. То же самое было и с Лосиусом. «Похоже на действие какого-то неизвестного мне заклинания! Мои познания в лечении людей охватывают только лечение физических ран и некоторых видов болезней, но никак не выведение людей из-под действия ментальных заклинаний! Оставлять их в таком состоянии нельзя — они просто замерзнут! Что же делать? Кстати, а ведь Нотиус и Дикроус сейчас могут также лежать в снегу и замерзать! Времени, чтобы им оказать помощь, совсем мало».

Паша быстро вскрыл рюкзаки, вытащил из них меховые подстилки, предназначенные для сна на снегу в палатках, укрыл ими своих спутников и быстро побежал по следам неизвестных существ в лес.

Чем дальше он углублялся в лес, тем медленнее двигался: что его ожидало впереди — он не знал, и надо было удвоить осторожность. Паша добрался до места, где, по всей вероятности, располагались на снегу эти странные существа: небольшая полянка среди деревьев с вытоптанным снегом, покрытая лапником. От нее вглубь леса шли следы двух людей и одного йети. Паша пошел за ними. Он старался двигаться очень осторожно, чтобы не выдать себя. По следам было видно, что люди поддерживают друг друга и идут, опираясь на палки от лыж. Кое-где их следы пересекались следами йети, из чего Паша сделал вывод, что тот идет сзади людей.

Через некоторое время он увидел мелькающие среди деревьев три фигуры, одна из которых была очень высокой. Расстояние, на котором действовало заклинание, не превышало пятидесяти метров, поэтому приходилось подобраться к тройке как можно ближе. Идущие впереди так сильно шумели, двигаясь по снегу, что он даже безбоязненно прибавил ходу. Когда расстояние между ним и йети сократилось метров до сорока, Паша с помощью заклинания поместил его в изолирующий кокон. Потом окликнул Нотиуса и Дикроуса. Они остановились, медленно повернулись, увидели Пашу и застывшее в невероятной позе в изолирующем коконе существо, без сил опустились на снег.

— Все в порядке! Я поместил в кокон и остальных существ. Игроус и Лосиус живы, но без сознания. Я не смог избавить их от действия заклинания.

Маги молча смотрели на него и тяжело дышали. Паша подошел к ним и создал портал к месту, где осталась вторая группа. Через мгновение, они оказались все вместе. Выяснилось, что у всех магов, кроме Паши, совершенно отсутствует магическая энергия. Да и у него ее осталось немного. Паша передал половину своих запасов энергии Нотиусу и тот немедленно по амулету связался с резиденцией смотрителя в Хабариусе. В течение получаса после доклада о случившемся, около них вышли из портала два мага: сам архимаг Петриус и маг — лечебник, который немедленно занялся пострадавшими. Довольно быстро он привел их в нормальное состояние. Архимаг захватил с собой несколько мощных аккумуляторов магической энергии, запасы которой тут же пополнили члены спасательной экспедиции.

Как выяснилось из рассказа Нотиуса, они медленно шли вглубь леса и никого из живых существ не видели. В какой-то момент, как позже они сообразили, они приблизились к месту, где расположились странные существа, у них моментально пропала вся магическая энергия. После этого, от неизвестного магического заклинания они потеряли сознание. Когда пришли в себя, то обнаружили рядом шесть неизвестных существ. Пять из них направились по их следам ко второй группе членов экспедиции, а оставшееся существо жестами приказало им подняться и погнало вглубь леса.

Архимаг Петриус отправил своего помощника к последнему йети, находящемуся в изолированном коконе в лесу, чтобы тот телепортировал его в резиденцию, а сам с помощью участников экспедиции телепортировал туда же и оставшихся пять существ. По прибытии в резиденцию, их сразу поместили в специальное помещение, предназначенное для содержания магов, и с помощниками архимаг занялся их исследованием. Участники экспедиции были отпущены по домам: отдыхать и набираться сил.

Дома Игроус и Паша просмотрели запись действий спасательной экспедиции, созданной Пашей, и обсудили особенности происшествия в лесу.

— Конечно, хотелось бы сразу отправиться на поиски членов двух пропавших патрулей, но, наверное, прав архимаг Петриус! Сначала надо изучить противника, а уж потом действовать против него. А то опять все получится не так, как планировали! — сказал Игроус.

— Если бы еще быть уверенными, что у нас имеется время! Может быть, эта задержка приведет к гибели Фалии и ее спутников!

— Но мы же все равно ничего не можем сделать!

— Почему? Вы — мастер маг-лечебник, я владею достаточным количеством заклинаний боевой магии и на меня, похоже, не действуют заклинания этих существ. Мы знаем главное: нельзя близко приближаться к этим йети, иначе можем остаться без магической энергии. Если мы сейчас пополним запасы магической энергии и возьмем с собой несколько мощных аккумуляторов магии, то нам ничто не помешает отправиться в путь! Рюкзаки с запасами еды и одежды остались у нас.

— Но мы не получили разрешение архимага!

— Ну, мне его разрешение и не нужно: я то ему не подчиняюсь! И сейчас отправлюсь на поиски Фалии как частное лицо, а не член спасательной экспедиции.

— А ведь Вы, Павелиус, правы! Сидеть дома и ждать невесть чего, когда погибает Фалия! Я отправлюсь с Вами. Только подготовлю аккумуляторы магической энергии. Сейчас полдень, вполне мы можем уже через час оказаться в лесу!

— Тем более что логово йети не должно находиться далеко от места их лежбища: иначе они не погнали бы Нотиуса и Дикроуса в сопровождении только одного существа. Направление их движения нам известно. Давайте плотно поедим и в путь!

Через час Паша и Игроус телепортировались на место освобождения членов первой группы и пошли вглубь леса в направлении, куда йети гнал своих пленников. Двигались они с большой осторожностью. Первым шел Паша, раскинув сторожевое заклинание поиска живых существ, за ним двигался Игроус. Уже через два километра Паша отметил впереди наличие живых существ. Спасатели удвоили осторожность.

— Я вижу отметки нахождения на ограниченном пространстве большого количества живых людей или йети — точно не могу определить. Надо подойти ближе, тогда смогу определить их количество.

— Может быть, там их стойбище. И мы видим самок и детенышей йети, а также пленников? — сказал Игроус.

— Еще бы знать, обладают ли самки магическими способностями! Да и едва ли йети оставили свое стойбище без охраны взрослых особей мужского пола. Но их не должно быть много. Игроус! Наблюдайте за уровнем магической энергии в аккумуляторах. Как только заметите ее убыль — дайте мне знать: сразу отступим назад! Тогда Вы останетесь на месте, а я пойду на разведку!

Они прошли еще километра два, когда Игроус подал сигнал о начале потери магической энергии. Спасатели сразу отступили назад до места, где потеря энергии прекратилась.

— Теперь я четко вижу: семь крупных живых существ свободно перемещаются внутри ограниченного пространства и вокруг них двигаются десять маленьких. Недалеко от них располагаются семь средней величины существ, сбитых в плотную группу. Скорее всего — это пленники. Они недвижимы. Похоже, пытаются согреться, прижавшись друг к другу, — прокомментировал свои наблюдения Паша. — Оставайтесь на месте, я пойду вперед. Они не более чем метрах в двухстах от нас. Как только подам сигнал по амулету связи, оставьте на месте рюкзаки с вещами и заряженные аккумуляторы с магической энергией и быстро двигайтесь ко мне. Без сигнала — оставайтесь на месте!

Паша осторожно двинулся вперед.

«Хорошо, что я запасся магической энергией флоры: ведь она у меня практически не убывала при приближении йети».

Он добрался до границы стойбища, огражденного чем-то вроде снежного вала, через который был проделан всего один проход. Стойбище имело форму неправильной окружности метров в сто диаметром. Внутри него снег был вытоптан. Паша увидел два больших и одно маленькое убежище, что-то вроде шалаша, сделанных из веток деревьев, покрытых лапником и забросанных снегом. Маленькое убежище находилось на краю стойбища. В нем сидело семь человек. Два больших убежища стояли в центре. Вокруг них двигались две йети женского пола, вокруг которых бегала малышня. В больших убежищах находились остальные взрослые и дети йети.

«Мое заклинание заключения в изолирующий кокон на таком расстоянии не сработает. Попробую подобраться к маленькому убежищу через снежный вал: основной проход для меня недоступен — снаружи много детей йети. Они меня сразу заметят!»

Он пошел вдоль внешней стороны снежного вала в сторону маленького убежища, пока не оказался напротив него.

«Как же мне перебраться через вал? Он хоть и невысок: не более полутора метров, но снегу там — мне по пояс! Пока я буду из него выбираться, меня непременно заметят! Попробую сделать лаз в снегу.» Паша как землеройка углубился в снежный вал, но в середине него наткнулся на сплетенный из веток плетень.

«Вот как получился снежный вал: снег просто намело на плетень! Но что мне делать? Попытаюсь прорезать проход в плетне ножом.»

Еще полчаса усилий и он оказался позади малого убежища, вход в которое выходил на центр стойбища.

«Опять придется поработать снежной землеройкой и ножом! Пока меня не заметили, не буду терять время!»

Еще через полчаса Паша проник в малое убежище. Там было темно: вход закрыт лапником. Он включил магический фонарь. Перед ним сидели на лапнике близко прижавшись друг к другу семеро человек. Глаза у них были закрыты.

«Похоже, спят! Но ведь на морозе спать нельзя! Можно замерзнуть! Хотя, внутри убежища хоть и небольшой, но плюс!»

Он подобрался поближе к людям, пытаясь отыскать Фалию.

«Похоже, все под действием такого же заклинания, которое применили йети против членов спасательной экспедиции. Они все без сознания. Я не могу им помочь! Но раз они живы, то, скорее всего, это заклинание как-то спасает людей от холода! Может быть, замедляет их жизненные процессы. А вот и Фалия! Так же недвижима, и без сознания, как и другие пленники!»

Паша проверил запасы своей магической энергии: энергии земли осталось ровно половина, флоры — сохранилась полностью.

«Уже постепенно темнеет, хоть и весна. Подожду, пока все йети соберутся в убежищах, и заключу их в изолирующий кокон.»

Паша подобрался к входу и осторожно раздвинул лапник: на воздухе никого не было! Магическая сторожевая сеть четко показала, что в каждом большом убежище собрались взрослые и маленькие йети. До обоих убежищ было не более тридцати метров. Они располагались входами друг к другу.

«Чтобы гарантированно сработало заклинание, надо иметь всех йети в поле зрения! Надо войти сначала в одно убежище и всех

заключить в кокон, потом в другое — и сделать то же самое!»

Паша приготовился, вышел из малого убежища и переместился к входу в большое. Собрался с духом, раздвинул на входе лапник, вошел, окинул взглядом всех присутствующих там йети и произнес заклинание. «Получилось! Это убежище законсервировано!»

Он осторожно направился к другому. Неожиданно, из входа выбежали два ребенка йети и, увидев Пашу, застыли на месте. Мгновение — и они в изолирующем коконе.

Операция прошла успешно: во втором убежище все йети также были заключены в кокон. Паша немедленно связался с Игроусом и дал сигнал на движение. Уже через десять минут тот находился в малом убежище и занимался снятием заклинания с людей. Первой очнулась Фалия.

Она подняла глаза и увидела Пашу.

— Опять наваждение! Когда это кончится! Когда придет помощь!

— Фалия! Это действительно я, Павелиус! Все йети — в изолирующих коконах! Твой отец снял с тебя первой заклинание, и теперь занимается этим же с твоими спутниками. Оглядись!

Фалия, не оглядываясь, поднялась на ноги, и бросилась на шею Паши.

— Это ты! Ты пришел спасти меня! Я так долго мечтала об этом, и это свершилось! Она целовала его лицо, щеки, глаза. Из ее глаз лились слезы радости. Ее шатало от слабости. Паша крепко обнял Фалию.

— Возьми у меня немного магической энергии — тебе сразу станет лучше! Паша направил Фалии остатки своих запасов магической энергии земли.

Она на секунду застыла, потом наполнила ею свои внутренние аккумуляторы и порозовела: начали действовать ее лечебные заклинания.

С большим трудом, один за другим Игроус привел в чувство всех магов обоих патрулей. Паша даже обратил внимание на то, что ранее маг-лечебник, привезенный архимагом Петриусом, проделал это более быстро и квалифицированно. Без помощи остался один незнакомый человек.

— Павелиус! Тебе не знаком этот человек?

Паша подошел ближе:

— Это же архимаг Скотиус, второе лицо после архимага Асториуса в Западном регионе! Он пропал несколько месяцев назад, и никто не мог сказать, что с ним случилось!

— Я никак не могу привести его в чувство: или моих магических сил не хватает, или умения, или он слишком долго находился под действием неизвестного заклинания йети! Его надо немедленно доставить в Хабариус! Там очень сильные маги-лечебники. Может быть, они ему помогут!

Паша раздал пришедшим в себя магам аккумуляторы магической энергии, принесенные Игроусом, и они моментально опустели: маги занялись самолечением. Когда все пришли в себя, Паша попросил собраться магов в плотную группу, создал портал, и они перенеслись в резиденцию архимага Петриуса.

Игроус попросил Ноутиса доложить архимагу о причинах их появления здесь и оставшихся в изолирующих коконах йети. После чего Паша, Игроус и Фалия телепортировались к себе домой. Оставаться и получать «плюхи» от архимага за самоуправство и непослушание ни Паше, ни Игроусу совершенно не хотелось. Паша по амулету связи доложил Асториусу, что архимаг Скотиус нашелся в плену у йети и сейчас находится в бессознательном состоянии — с ним работают маги-лечебники.

Дома Фалия немедленно направилась сначала в ванную, потом с помощью горничной оделась и сделала себе прическу. Только после этого появилась в гостиной, где мужчины сидели за столом, пили местную водку и закусывали икрой.

— Ну, чем же еще могут заниматься мужчины, в отсутствие дам? — задала риторический вопрос Фалия. — Я голодна, как не знаю, кто!

Немедленно служанка стала подавать на стол поздний ужин. Все чинно стали работать ложками и вилками. Было заметно, что Фалия еле сдерживается, чтобы не показаться слишком голодной. В течение нескольких минут все блюда, расставленные вокруг нее, были совершенно чистыми. Она откинулась на спинку стула и сладко зевнула.

— Дочь, расскажи о своих приключениях, только подробно! А то скоро уснешь за столом, а мы окажемся в неведении.

— Да что там рассказывать! Не успели добраться до места всплеска магической энергии, как обнаружили, что у всех запасы магической энергии почти на нуле. Потом пришли эти, как Вы их называете, йети. Мужчины достали кинжалы и попытались защитить меня, но неожиданно все мы потеряли сознание. Потом сообразили, что это какая-то ментальная магия. Когда пришли в себя: кинжалов, да и других вещей у нас уже не было. Нас построили гуськом и погнали в лес. Охраняли нас трое йети. Через три часа ходьбы по заснеженному лесу мы оказались в стойбище и нас сразу загнали в убежище. Там уже находился без сознания незнакомый маг. Чтобы мы не убежали — опять применили ментальное заклинание. На воздух нас не выпускали. Как только мы приходили в себя — следовал новый ментальный удар. В какой-то момент, придя в себя, мы обнаружили рядом еще трех магов из Хабариуса. Они были без сознания. То, что мы были живы, обходясь без питья, еды, туалета, постоянно находясь на холоде — действие ментального заклинания. Мы решили, что в таком состоянии нас собирались продержать до середины весны. А потом пришли Вы и нас освободили! Вот и все!

— Так Вы совсем не общались со своими товарищами по несчастью?

— Нет. То мы были в беспамятстве, то они.

— Почему Вы решили, что незнакомый человек — маг?

— А кто же еще? Только маг мог сопротивляться этим йети, потому и произошел выброс магической энергии. Но, скоро энергия закончилась, и он также попал к ним в плен. Ой, я так устала, что сейчас усну! Извините меня, поговорим завтра!

— Конечно, доченька, иди. Мы тебя не держим!

Фалия ушла, а Паша с Игроусом еще долго сидели за столом, обсуждая, что же за магический механизм применили йети для выкачивания магической энергии из магов. Они потихоньку накачивались спиртным: все-таки много пережили за прошедший день, и надо было снять стресс.

Утром по амулету связи с Игроусом связался архимаг Петриус и приказал немедленно вместе с Павелиусом прибыть в его резиденцию. Быстро магически подлечившись от последствий вчерашнего застолья Игроус с Пашей телепортировались в приемную архимага. Паша включил запись изображения и звука на кристалл. Их немедленно проводили в его кабинет.

— Господин Игроус! Прямое невыполнение моего указания наказывается отлучением от должности и поражением в правах на срок до трех лет! Вам это известно?

— Известно, господин архимаг!

— И Вы все-таки нарушили мой приказ?!

— Никак нет, господин архимаг! Вчера я со своим гостем в порядке частной инициативы отправился на место захвата нами йети. Прямого приказа не ходить туда Вы не отдавали. Ваши слова: «Идите по домам, отдыхайте и набирайтесь сил» я понял как пожелание, касающиеся нас как членов спасательной экспедиции. Как частному лицу и отцу дочери, жизни которой грозила неведомая опасность, совесть не позволила мне предаваться отдыху в это время. Я совместно с господином Павелиусом проявил частную инициативу, и мы сумели спасти всех пропавших магов. Поэтому я не чувствую себя виновным в предъявленном мне Вами обвинении и готов защищать свою честь на суде магов!

— Господин Павелиус придерживается того же мнения?

— Безусловно, господин архимаг! Кроме того, в наших краях говорят: «Победителей не судят». Мы с господином Игроусом не требуем награды за проделанное вчера, но и не заслуживаем наказания! Тем более что наградой нам послужили спасенные жизни попавших в беду магов.

— Ваш поступок авантюристичен и нелогичен! Если бы с Вами произошло несчастье? Если бы из-за Ваших вчерашних действий погибли все маги, которые могли бы быть спасены позднее, после того, как мы разобрались с магическими возможностями этих снежных существ?

— А если бы они погибли от рук оставшихся в живых йети, когда те поняли, что мужские особи йети нами захвачены и увезены неизвестно куда? Тем более что в стойбище оставался сильный маг, способный ментальным ударом разрушить их психику! Наши слова — против Ваших слов!

— И как Вы умудряетесь служить у архимага Асториуса помощником по особым поручениям? Как он только терпит Вас около себя? Вы совершенно не уважаете ни ранг архимага, ни его слова! Я считаю, что Вы должны немедленно покинуть границы Восточного региона и больше не появляться здесь без моего личного разрешения.

Господин Игроус! Оставайтесь под домашним арестом до моего окончательного решения!

Господа! Я Вас не задерживаю!

Когда Паша и Игроус оказались на улице, Паша пожал ему руку, попрощался, попросил передать Фалии свои наилучшие пожелания и приглашение в гости. Создал портал к себе домой в Париус и немедленно покинул пределы Восточного региона согласно предписанию архимага Петриуса.

Глава девятая. Терпение и труд — все перетрут…

По возвращении в Париус, Паша немедленно встретился с архимагом Асториусом и подробно доложил о своих приключениях в Восточном регионе в составе спасательной экспедиции и показал запись на кристалле. В заключение он добавил:

— Надо немедленно отправить к архимагу Петриусу в Хабариус нашего мага — лечебника для лечения Скотиуса. Думаю все, что приключилось с ним, совершенно необязательно знать архимагу Петриусу. Я бы даже постарался доставить Скотиуса сюда и уже здесь лечить его.

— Я с тобой согласен. Но, Павелиус! Как ты умеешь на пустом месте наживать себе врагов! Покаялся бы, попросил прощение, все было бы хорошо. Нет, пошел на конфликт! И с кем? С архимагом Петриусом! Известным во всем Терриусе своей злопамятностью и нетерпимостью к чужому мнению!

— Да шел бы он лесом! Я больше переживаю за Игроуса и Фалию!

— Думаю, на тебе он «выпустил пар», так что с Игроусом ничего ужасного не произойдет! А Фалия в вашем конфликте вообще не участвовала. Так что попусту не переживай.

И начались опять учебные будни. Скрашивало их только частое общение с Фалией по амулету связи.

Она рассказала, что отец будет находиться под домашним арестом до конца пятого месяца — так решил архимаг Петроус. А без него появиться в Париусе она не может — приличия не позволяют! Но очень хочется, в первую очередь для того, чтобы встретиться с Павелиусом. Очень она по нему соскучилась! Спасенные маги не довольны решением архимага, но только бурчат об этом себе под нос: боятся его гнева. О Павелиусе все вспоминают с уважением и признательностью. Очень жалеют, что ему запрещено появляться в Хабариусе. С йети, как с легкой руки Павелиуса стали называть странных снежных существ, разобрались: это люди, только дикие. Причем каждый второй из них — стихийный маг. Поняли и механизм откачки магической энергии у магов, только засекретили и никому про него не говорят. Единственное, что ей стало известно: этот механизм устойчиво работает только в условиях скудости магической энергии, когда скорость ее откачки превышает скорость накопления. И еще — маги йети — энергетические вампиры. Да это и раньше было ясно.

Всех йети вывезли обратно в их стойбище и отпустили на свободу. Уже стали известны шесть таких же стойбищ в тайге.

В каждое стойбище архимаг Петриус отправил по магу, которые занимаются изучением стихийной магии йети. Что они там наизучали — никому не известно. Мага Скотиуса местный маг лечебник так и не смог «разбудить». Он считает, что против него йети использовали очень сильное ментальное заклинание, которое повредило мозг. Собираются на днях переправить Скотиуса в Париус.

Вообще-то и сам Паша часто задумывался над своеобразными взаимоотношениями между регионами Терриуса:

«Хоть и говорил Асториус, что народы Терриуса очень дружны, границы между его регионами условны, управляет Терриусом Совет архимагов регионов, но чувствуется подспудное соревнование архимагов регионов между собой за влияние, магическую мощь, количество простых людей и магов, проживающих в регионах.

Например, приобретенное у него заклинание записи изображения и звука на кристалл — используется только внутри Западного региона, засекречено. О нем пока ничего неизвестно в других регионах. Хотя, конечно, вскоре сработает «промышленный шпионаж» и оно станет достоянием всех магов Терриуса.

Или механизм откачки магической энергии у магов, раскрытый с помощью йети в Восточном регионе! Тоже засекретили. Недаром Асториус направил экспедицию на север Западного региона на поиск йети — тоже хочет выяснить этот механизм, а просто получить от архимага Петриуса — не удается.

По опыту Земли Паша хорошо себе представлял, во что, в конце концов, может вылиться такое соперничество и противостояние регионов: в укрепление границ, создание хоть и дружественных, но различных государств со своими законами, а потом и их вооруженное противостояние. Эти процессы, конечно, очень инерционны, но тенденция — налицо! Паша несколько раз пытался поднять эту тему в разговорах с Асториусом, но тот уклонялся от ее обсуждения, хотя и признавал наличие проблемы, подчеркивал, что это идет в разрез установкам и заветам Великого архимага Викториуса.

«Пусть живут, как хотят! У нас есть такая птица — страус: при опасности засунет голову в песок, и думает, раз ничего не видит — значит,

и опасности нет! Так и здесь! В конце концов, я тут человек временный: вот научусь магии, стану мастером, да и телепортируюсь обратно на Землю! Буду тут только иногда появляться для пополнения своих запасов магической энергии.»

Паша, изучив азы магии, немного теории, познакомившись с рядом заклинаний, даже самостоятельно разработав несколько новых заклинаний, понял, что ему не хватает целостного представления о магии, магической энергии и ее использовании, а самое главное понимания теории составления заклинаний. Книги, разговоры с Асториусом не могли полностью закрыть эти пробелы. Паша чувствовал, что и сам архимаг много не знает и не понимает, а действует, как его учили, особенно не задумываясь, как получается то или иное магическое действо. Как инженер — системщик, привыкший все раскладывать по полочкам, систематизировать, во всем искать логику, симметричность, повторяемость, он стал пытаться построить собственную систему взглядов на магию Терриуса.

Паша обратил внимание, что архимаги — это в первую очередь маги, знающие множество заклинаний из различных разделов магии. Этакие «мультимаги». Чем большее количество заклинаний они помнят и могут использовать — тем они сильнее в глазах окружающих. В то же время, они сильны не во всех разделах магии и не со всеми видами магической энергии могут одинаково успешно работать. А некоторые маги, являясь узкими специалистами, например, лечебники, асы в лечении, но профаны даже в простейших заклинаниях. Конечно, все нельзя знать. Те же лечебники, чтобы стать специалистами высокого уровня, должны досконально изучить человека, строение его костной и мышечной системы, кровеносной и лимфатической, энергетических каналов, их взаимодействие, внутренние органы и их функционирование и т. д. Это занимает так много времени, что ни на что другое его просто не остается.

Чтобы стать мастером, магистром и архимагом необходимо обязательно иметь собственные разработки магических заклинаний. Так, для мастера достаточно двух, для магистра — десятка, для архимага — пятидесяти. Но были случаи, когда архимагами признавались маги, представившие три — пять заклинаний, но очень значимых для общества, сложных в исполнении. Как считал Асториус, заклинание Паши о записи изображения и звука на кристалл вполне соответствовало уровню магистра магии. Хорошо представляя себе достижения науки и техники Земли, Паша вполне мог разработать достаточное количество значимых заклинаний для представления на аттестационную комиссию, допускающую на испытание магов. Но его интересовало другое: использование принципов системотехники для разработки новых заклинаний. Их применение должно значительно снизить трудозатраты и упростить сами заклинания. Вот по этому пути и решил двигаться Паша.

Для первого опыта он решил попытаться создать амулет мультисвязи, то есть один амулет для связи с большим количеством абонентов. Если эта разработка удастся, то она вполне может претендовать на украшение собственной коллекции разработок любого архимага — так ее характеризовал Асториус. Паша тщательно изучил все магические заклинания, используемые для связи, и понял: создать амулет мультисвязи вполне реально!

По опыту Земли он знал: пятидесяти номеров абонентов вполне достаточно для значительного повышения удобства использования телефона. На эту цифру решил ориентироваться и здесь. Паша представлял конструкцию амулета мультисвязи следующим образом: имеется сам амулет связи — «сердце» нового амулета. Здесь ничего менять не надо, так как по-другому его в мире магии сделать просто невозможно. Вокруг «сердца» располагаются чрезвычайно маленькие амулетики, исполняющие роль приборов, идентифицирующих абонента, и соединяющих его с «сердцем». При активации каким-либо способом конкретного маленького амулетика происходит подключение амулета связи («сердца») к абоненту, или такому же маленькому амулетику в амулете мультисвязи, если такой имеется у абонента. Связь установлена! В зависимости от способа активации амулетика: или простым прикосновением для людей, не имеющих магических способностей, или телепатически — для магов, он найдет широчайшее применение на Терриусе. Наращивать количество амулетиков на таком «сердце» можно хоть до нескольких сотен штук: лишь бы вес такого амулета мультисвязи не пригнул к земле голову его обладателя. Дополнительно можно расширить эксплуатационные возможности амулета мультисвязи, встроив в него заклинания определения занятости номера абонента и сообщающие о пропущенном звонке. Для этого достаточно пристроить к «сердцу» еще один маленький драгоценный камушек, содержащий это заклинание. Для магов можно вообще исключить речевое общение с абонентом, оставив только телепатическое. И почему это не сделано сейчас — Паша не мог понять. Скорее всего — косность мышления. Ситуацию упрощало и то, что все эти надстройки можно делать на уже ранее использовавшийся амулет связи. Это резко удешевляло стоимость амулета мультисвязи.

В качестве амулетиков могут использоваться драгоценные мельчайшие камни.

«Вот будет новое поле деятельности для ювелиров! Надо обязательно получить патент на амулет мультисвязи и продавать его ювелирам за отчисление части прибыли от продаж. Да и маги могут на этом неплохо заработать, так как только они смогут вносить в амулетики данные абонентов. Чтобы не портить отношения с ними, не буду собирать за это с них дань!»

Паша сделал заказ знакомому ювелиру на пять амулетов связи с прикрепленными на их поверхности пятьюдесятью одним драгоценным маленьким камешком. Причем на одном — по боковой стороне амулета, оставляя расстояние между камнями, на остальных — по усмотрению ювелира, но располагая их в художественном беспорядке для придания амулету мультисвязи вид ювелирного украшения. Два из них предназначались как образцы: один для простых людей (с камнями по ребру), второй — для магов. Остальные для Асториуса, Фалии и себя любимого.

Возился он с амулетом мультисвязи весь пятый месяц и в последний день месяца подарил Асториусу первый экземпляр. Всех абонентов архимага Паша не знал, поэтому вложил только тех, в которых был уверен: свой и ближайших помощников архимага. Асториус немедленно его испытал, и остался в полном восторге.

— Не верил я, что ты сможешь сделать амулет мультисвязи! Да за такое короткое время! А как удобно: вместо пятидесяти амулетов иметь только один! Да еще можно пользоваться им телепатически: никто, кроме абонента, не знает о чем разговор. Когда ты вложишь в него остальных моих абонентов?

— Когда буду иметь их перечень, господин архимаг!

— Сегодня же и получишь! Не хочешь передать этот амулет мультисвязи магам нашего региона, как сделал с амулетом записи? Получишь вознаграждение в размере двухгодичного жалования!

— Господин архимаг! Я решил получить патент и заключить договоры с ювелирами, которые их будут мастрячить, на процент от прибыли от их продаж. По моим прикидкам я получу ту сумму, что Вы назвали, уже за второй месяц их продажи! Кроме того, обучу наших магов способам внесения абонентов в амулет мультисвязи, причем бесплатно. Это будет хорошим источником их дохода.

— Так ты скоро по размеру богатства сравнишься с самыми богатыми магами нашего региона! Опять заимеешь кучу завистников! Да тебе не привыкать!

— Как говорил один человек из моего мира: «Лучше быть свободным, чем несвободным!» Перефразируя его, могу сказать: «Лучше быть богатым, чем бедным!»

— Ага! «Лучше быть здоровым, чем больным!» Да в Вашем мире живут одни «философы»!

Не забывай, осталось два месяца до испытаний на мастера-мага! А тебе еще учиться и учиться! Предлагаю не брать сейчас три дня на отпуск, а посвятить их учебе. Лучше потом побольше отдохнешь!

— Согласен!

Ювелиры, с которыми Паша уже сотрудничал при изготовлении часов, с восторгом приняли его предложение по изготовлению амулетов мультисвязи. Особенно их вдохновило то, что они обязательно должны быть украшены драгоценными камнями.

Договоры были заключены, и работа началась! Первыми о новых амулетах узнали маги: архимаг Асториус теперь везде ходил только с амулетом мультисвязи и телепатически разговаривал со своими абонентами. Постепенно и до простых людей добралась эта новинка: дотронулся до определенного камня на ободке амулета — и связь установлена, дотронулся до другого — и другой абонент на связи. Практически все, кто раньше пользовался амулетами связи, захотели их сменить. Богатые люди заказывали амулеты с крупными драгоценными камнями. У женщин наиболее котировались амулеты в виде подвески, брошки и перстня. Вскоре и в других регионах узнали об амулете мультисвязи, и к Паше потянулся поток ювелиров из разных городов Терриуса: все хотели принять участие в этом банкете. Приезжали и десятки магов: Паше пришлось еженедельно проводить их обучение. Были установлены и единые расценки для всего Терриуса на включение данных для одного абонента. Такая работа была для магов необременительна, доступна магам самых низших рангов, и поэтому очень востребована ими: благодаря Паше их благосостояние значительно улучшилось. А на счет Паши продолжали поступать ежемесячно очень крупные суммы, особенно, когда амулет мультисвязи стал доступен во всех регионах Терриуса.

В начале шестого месяца в Париус на три дня приехал Игроус с Фалией.

И благие намерения Паши обойтись без отпуска и вплотную заняться учебой полетели в тартарары.

Они посетили дом Паши, получили от него в подарок по амулету мультисвязи: похоже, это были первые их обладатели в Восточном регионе. Паша лично внес гостям всех желаемых абонентов в их амулеты.

Игроус прекрасно понимал, что он третий — лишний в общении Фалии с Пашей, поэтому им не докучал, постоянно оставлял одних, давал возможность упрочиться возникшим отношениям. Но еще не прошел официальный траур по его жене и матери Фалии: она разбилась о скалы при проходе через портал, в который были внесены неточные координаты точки выхода. Траур заканчивался в десятом месяце этого года, о чем он не преминул сообщить Паше.

Оставаясь наедине, Фалия и Паша уже вовсю целовались и обнимались. Но когда дело доходило до «тела», Паша постоянно слышал: «Нельзя!», хотя видно было, что сама Фалия едва удерживается от желания близости с ним. Он не знал, как принято в этом мире, какова здесь мораль, какое воспитание получают девушки в половом отношении, что им разрешено, а что запрещено, поэтому вел себя очень чутко. Да еще и траур по матери, о котором ему рассказал Игроус, не добавлял настойчивости в обращении с Фалией.

До объяснения в любви дело еще не дошло, но Паша понимал: Фалия его дожмет. Она ему нравилась, только он не знал, как ей объявить, что не собирается постоянно жить на Терриусе, его влечет Земля и другие миры, изучению которых он хотел посвятить свою жизнь. А вот захочет ли она поехать с ним на Землю и разделит ли его желание путешествовать — большой вопрос! Да и чем она там будет заниматься? Кроме того, Асториус запретил ему до особого распоряжения раскрывать тайну своего появления на Терриусе, по крайней мере, до получения ранга мастера-мага. В общем, все было покрыто мраком неизвестности и туманом неясности.

После отъезда гостей, Паша опять впрягся в учебу: надо было выполнять данные Асториусу обещания, да и он сам в первую очередь был в этом заинтересован.

Сейчас он занялся изучением заклинаний построения свернутых пространств и создания мощных аккумуляторов магической энергии, спрятанных в этих пространствах. Надо было опытным путем определить, сможет ли он их сохранить при телепортации не только в пределах Терриуса, но и в другие миры, в том числе на Землю. От этого зависело очень многое, а главное: сможет ли он осуществить свои планы по путешествию между мирами. К сожалению, не все миры были наполнены магической энергией, и Паше очень не хотелось застрять в каком-то из них в случае ее полной потери.

По прибытии в Хабариус Фалия и Игроус немедленно были приглашены к архимагу Петриусу.

— Каковы Ваши успехи? Проколов нет? — вместо приветствия поинтересовался он у Игроуса. — Очень уж сложна для исполнения эта операция!

— Пока все идет по плану: Фалия охмуряет Павелиуса со всем старанием.

— А что скажешь ты, Фалия?

— Я делаю все, что могу! Мешает легенда, по которой в нашей семье сейчас траур по погибшей матери. Если бы не это — Павелиус уже был бы моим! Думаю, к концу года он объяснится со мной и попросит моей руки.

— Неплохо! По моим сведениям, Павелиус усиленно занимается подготовкой к участию в испытаниях на ранг мастера-мага. Они должны состояться в начале восьмого месяца.

Игроус, что за амулет мультисвязи он Вам подарил?

— Вот, господин архимаг, посмотрите! Этот амулет позволяет связываться с любым количеством абонентов. Если в каком-то из них отпадет необходимость, ненужный абонент удаляется и вместо него подключается другой. Маги вообще могут общаться через него телепатически! Очень удобная вещь! Уже сейчас, когда он только появился на рынке, имеется ажиотажный спрос. Базовая модель продается за пятьдесять золотых притом, что обычный амулет связи стоит десять. Но все равно он выгоден, так как позволяет устанавливать связь с пятьюдесятью абонентами! Хотя могут изготавливаться амулеты мультисвязи и на большее число абонентов.

— Очень интересно! Фалия, удвой усилия! Этот Павелиус должен быть наш! Пока все идет по плану. Следующий Ваш приезд запланирован в Париус на следующий день после испытания Павелиуса. Думаю, он получит ранг мастера-мага без особых усилий! А пока связывайся с ним ежедневно и говори ему … Ну, ты все прекрасно и сама знаешь! Недаром являешься лучшим агентом нашей разведывательной службы! Жаль будет тебя потерять, когда выйдешь за него замуж, но если это случится — войдешь в анналы нашей разведки! Да и тебе пора подумать о семье, детях. Чай, не восемнадцатилетняя простушка! Тем более, как мне известно, Павелиус тебе нравится как мужчина и как маг! И он весьма богатый человек.

— Не беспокойтесь, господин архимаг! Все будет исполнено в лучшем виде! У меня пока не было неудач, думаю, и сейчас не будет!

В середине седьмого месяца Асториус в очередной раз встретился с Пашей и попросил его подумать над реализацией очень ответственного и секретного задания: создания перехвата разговоров через амулеты связи.

— Ты достаточно долго занимался этим направлением и, возможно, сумеешь чего-нибудь добиться. Тем более, как ты рассказывал, на твоей Земле это совсем не редкость, а обычное дело. Нам не надо перехватывать все переговоры, а только те, которые интересуют нашу службу безопасности. А таких разговоров очень мало. До сих пор пока никому не удавалось это сделать, поскольку использовался один амулет связи для одного абонента, а природа магической связи не допускает перехвата разговора. Но теперь, когда амулет модернизирован, может быть, это станет возможно? Заодно подумай, если будет возможно перехватить разговор, что надо сделать, чтобы этого не допустить. Ведь так и наши секретные переговоры противники могут подслушать! Если это удастся — моя благодарность не будет иметь границ!

Самое интересное, что Паша уже занимался этим вопросом в инициативном порядке и даже имел некоторый прогресс в его решении. Ему самому было интересно решить эту задачу.

— Господин Асториус! Ничего не обещаю, но попробую! Я практически готов для испытания на ранг мастера-мага, поэтому могу посвятить часть времени на выполнение Вашего задания.

Паша давно понял, что если и перехватывать переговоры по амулету мультисвязи, то только через систему коммутации абонентов с владельцем амулета. Сам амулет связи для этого недоступен. А вот при соединении амулета связи через заклинание подключения конкретного абонента это возможно, в том числе и при разговоре телепатически, поскольку в любом случае имеется дополнительное звено, осуществляющее коммутацию. Надо только вложить в этот коммутатор, роль которого играет маленький драгоценный камень, новое заклинание, позволяющее через него параллельно подключаться еще одному абоненту и контролировать тему разговора.

«А можно пойти и дальше, если подсоединить вместо еще одного абонента кристалл записи звука. Он будет постоянно записывать все переговоры абонента, за которым ведется наблюдение, и нет необходимости постоянно прослушивать их и терять на это время! Вот как технические решения моего мира могут быть использованы в мире магии! Но это уже будет следующий этап: не стоит предъявлять сразу одно «великое» изобретение, лучше пореже, но много просто `больших’: больше будут ценить и заплатят не один раз, а много!»

Паша был человеком 21-го века, меркантильным и беспринципным. Он считал, что если можно получить много денег, используя маленькие хитрости, то такую возможность упускать глупо. Не он, так другой ее использует. Тем более, что Паша был временным жителем этого мира, постоянно оставаться здесь не собирался и хотел взять с него по максимуму. А это можно сделать, только предложив что-то поистине важное и необычное.

«Мне обязательно надо получить доступ ко всем книгам по теории и практике магии, а также архиву заклинаний, хранящимся в секретном хранилище, хода куда у меня нет. Как сказал Асториус: «Благодарность моя не будет иметь границ!» Вот и поставлю я условие: баш на баш! Я Вам систему перехвата разговоров, Вы мне доступ к секретному архиву! Причем выдавать информацию я буду постепенно, чтобы быть постоянно нужным человеком, с которым лучше дружить, чем ругаться, жизнь и здоровье которого надо холить и лелеять, а не гробить и гнобить.»

К моменту проведения испытаний на ранг мастера-мага у Паши был готов опытный образец амулета-перехватчика разговоров. Он его испытал на перехвате собственных разговоров с Фалией, которая практически ежедневно с ним связывалась по амулету мультисвязи. Также он подключил для апробации к ее амулету мультисвязи посредством амулета-перехватчика кристалл записи, который в автоматическом режиме фиксировал ее разговоры со всеми абонентами, ведущимися ею с помощью амулета мультисвязи. Это включение он произвел за неделю до момента проведения испытаний на ранг мастера-мага, рассчитывая потом в свободное время проверить качество записи. Выбор в качестве испытуемой пал на Фалию не потому, что Паша очень хотел быть в курсе ее переговоров, а потому, что больше никто не мог сыграть эту роль: ведь не архимага Асториуса же «писать»!

К испытаниям Паша подготовился хорошо: без проблем прошел квалификационную комиссию, представив два свои новые заклинания: записи изображения и звука на кристалл и амулет мультисвязи. В испытаниях он проходил первым номером, успешно продемонстрировал свои знания теории и практической магии, а также необходимое количество заклинаний соответствующих уровней, и единогласно был удостоен звания мастера-мага.

Этим же вечером он встретился с Асториусом, которому продемонстрировал амулет-перехватчик. Асториус до самой ночи слушал разговоры всех абонентов своего амулета мультисвязи, по очереди подключая их к амулету-перехватчику, и не нашел к чему можно придраться.

— Я выполнил Вашу просьбу, господин архимаг?

— Да, я не имею замечаний! Что ты хочешь получить в качестве вознаграждения? Должность? Деньги?

— Спасибо, господин Асториус, все это у меня уже есть!

— Так что же? Не стесняйся! Ты сделал великое дело и твоя награда должна ему соответствовать!

— Я хочу получить доступ в Ваш секретный архив к книгам по магии, практике применения магии и конкретным заклинаниям. Причем без каких-либо ограничений по времени их изучения и видам.

— Я всегда считал тебя очень умным человеком, Павелиус! Но ты просишь невозможное! Никто, кроме меня не имеет на это права. А ты не архимаг, и по статусу не можешь получить доступ в архив!

— Но я — помощник архимага по особым поручениям, мастер-маг. Как же я смогу выполнять Ваши особые поручения, если не буду на голову выше остальных магов? Кроме Вас, конечно! Тем более, мне было обещано, что Ваша благодарность не будет иметь границ! А Вы их тут же и поставили!

— Какой же ты хитрец! Хорошо! Я допущу тебя в секретный архив, но ты получишь всего по одним суткам на ознакомление с каждым из трех его разделов: теории магии, практики магии и магических заклинаний. При этом ты не сможешь использовать никакую магию для запоминания всего того, с чем успеешь познакомиться, поскольку архив находится в помещении, где магия не работает. Также у тебя с собой не будет ни ручки, ни бумаги для записей — архивариус все тщательно проверит, прежде чем ты пройдешь в секретную комнату. Твой допуск в архив начинается с восьми часов утра завтрашнего дня и без перерывов продлится трое суток. В архиве имеется специальная комната для отдыха и приема пищи, а также туалет. Если ты посчитаешь необходимым досрочно покинуть архив — обратно ты уже не вернешься! Все понятно?

— Все! Но при следующей Вашей просьбе, господин архивариус, я уже не поверю в Вашу «благодарность без границ»! И буду торговаться только так: баш на баш! Согласны?

— Павелиус! Я настолько уже хорошо изучил тебя, что даже не злюсь и не обижаюсь! Думаю, для тебя нет человека, с кем бы ты не испортил отношения! Давай, не будем торговаться: «Бери, что дают, беги, когда бьют» — это ведь твоя любимая поговорка? И еще: «Будет день — будет пища!» Будет необходимость в твоих услугах — тогда и поговорим!

— Значит, завтра к восьми часам утра я прихожу в Вашу резиденцию и обращаюсь к архивариусу — он уже будет предупрежден о моем приходе. После чего он меня досматривает, и я прохожу в секретный архив, где нахожусь трое суток безвылазно и знакомлюсь с его содержимым. Так?

— Так! Только не забывай: архивариус будет открывать тебе доступ к разделам архива, названным тобой, не более чем на сутки! Вопросы есть?

— Вопросов нет! — и Паша с гордо поднятой головой покинул архимага.

Глава десятая. Особое задание

После разговора с Асториусом Паша направился домой, где с чашечкой кофе в руках расположился в кабинете и стал прокручивать в голове последний разговор.

«Ну что ж, этого и следовало ожидать. Никто не хочет расставаться со своими секретами. Но «на каждую хитрую задницу есть свой болт с резьбой»! Что же надо мне предпринять?

Во-первых, раз нельзя пользоваться магией и бумагой для записи, то надо использовать что-то другое.

Во-вторых, это что-то другое не должно вызывать подозрение у архивариуса.

В-третьих, на это что-то другое должно поместиться максимальное количество информации, поскольку попасть еще раз в секретный архив возможно больше не удастся.

Что же это может быть? Цифровой фотоаппарат! У меня имеется с собой малогабаритная модель Samsung F 273 с разрешением в 12Мп, питающаяся от батареек, имеющая zoom (увеличение) до 124, вспышку и работающая с флешкой до 32 Гб! Батареек в запасе имеется четыре комплекта, как раз на количество разделов архива плюс один запасной. Одного комплекта батареек при самом экономном режиме фотографирования хватает почти на тысячу снимков. Вот и решение проблемы! Беру фотоаппарат с собой, и если у кого-нибудь возникнут сомнения в его назначении, буду говорить, что это такая лупа с увеличением до 100 раз! У меня, мол, слабое зрение, а раз пользоваться магией запрещено, с помощью которой я решал эту проблему, то лупа мне необходима при изучении документов! Даже продемонстрирую ее работу.

Сколько всего времени у меня займет выполнение тысячи снимков? В минуту, с перевертыванием страниц документа, фокусировкой и т. д. — я могу сделать максимум 6 снимков, значит десять секунд на снимок. В час при непрерывной съемке — 360. Значит, на съемку в каждом разделе архива могу потратить не менее трех часов, а на самом деле еще больше, так время поиска документа, который надо сфотографировать, увеличится минимум в два раза! Остальное время — на выбор документов для съемки. Итак, что же в итоге я имею: шесть часов на фотосъемку, двенадцать часов на подбор документов для съемки и еще шесть часов на отдых. И в таком режиме я должен продержаться три дня! Только бы не испортить зрение. Что ж, принимается!»

Паша проверил работоспособность фотоаппарата, вставил в него чистую флешку, прихватив и запасную, приготовил батарейки. Затем пригласил горничную, предупредил ее, что по поручению архимага Асториуса срочно убывает по делам на четыре дня завтра рано утром. Если он кому понадобится, то надо говорить именно это. Потом лег в постель: с завтрашнего дня предстояла тяжелая работа.

Действительность превзошла все ожидания Паши. Когда он появился в секретном архиве, то сразу получил предложение пройти в соседнюю комнату и переодеться в одежду, приготовленную именно для него: опускаться до обыска архивариусу не камильфо! Пришлось подчиниться. В присутствии архивариуса он переоделся и выложил на стол фотоаппарат и комплекты батареек к нему.

— Это я возьму с собой, — проговорил Паша, кивая на выложенные вещи, — это лупа, необходимая мне для рассматривания мелких документов.

— Зачем Вам лупа! Все документы имеют нормальный шрифт и лупа не нужна.

— Это Вам может быть не нужна! У меня слабое зрение. Раньше с помощью магии я не имел проблем со зрением, здесь же магия не действует!

— Я дам Вам другую лупу! Подождите! — архивариус снял с полки коробочку и достал маленькую лупу на деревянной ручке, — вот прекрасная лупа с увеличением в три раза! Пользуйтесь!

— Продемонстрируйте ее возможности!

Архивариус достал книгу с мелким текстом, поднес к нему лупу и с гордостью произнес:

— Смотрите, как все четко видно! Какое увеличение!

Паша подошел, посмотрел и только хмыкнул:

— Какая же это четкость и увеличение? Теперь я продемонстрирую свою лупу! Он вынул фотоаппарат, выдвинул из него тоненькие телескопические ноги и расположил его над книгой. После включения, на LCD экране появилось изображение страницы книги. Еще несколько манипуляций — на экране появилось увеличенное в пять раз изображение фрагмента текста, потом — в десять раз.

— Изумительная четкость! Увеличение в десять раз! Смотрите! Архивариус взглянул на экран и только ахнул: во весь экран красовались только две буквы, зато с какой четкостью! Крыть ему было нечем, и он согласился разрешить пронос такой замечательной лупы в секретный архив вместе с комплектами батареек.

— У меня есть вопрос. Чтобы не терять время на поиск нужных мне книг, у Вас, надеюсь, имеется список всех имеющихся в архиве материалов с указанием мест, где они находятся?

— У меня в архиве учет всех книг поставлен на должном уровне! Конечно, имеется такой список!

— Вы мне его представите для работы?

— Запрещения на него не было, поэтому представлю!

— Прекрасно, я готов пройти в архив.

Паша последовал за архивариусом: пришлось пройти еще две комнаты и несколько металлических дверей, защищенных магией.

Они оказались в комнате, из которой выходило пять дверей. Одна вела в комнату отдыха, оснащенную всем необходимым, остальные четыре — в комнаты с архивами по направлениям магии. У Паши екнуло сердце:

— Разве у Вас четыре направления магии, по которым хранятся материалы?

— Три направления и имеющиеся секретные артефакты. Они хранятся в четвертой комнате. Архивариус открыл крайнюю слева дверь:

— Вот в этом помещении находятся секретные книги и другие материалы по теории магии! На столе лежит затребованный Вами список. Прошу брать на стол по одной книге со стеллажа, и после работы с ней возвращать на место, откуда взяли. Справа на столе — закладки! Ни в коем случае не загибайте углы страниц книг! Все понятно?

— Все понятно! Фиксируйте время начала работы — я жду Вас ровно через двадцать четыре часа!

Архивариус поклонился и ушел. Паша остался в одиночестве. Он уселся за стол и просмотрел список материалов, хранящихся в этой комнате. Затем стал по одной книге выкладывать на стол и просматривать их оглавление. Те из них, которые требовали внимания, он помечал закладками и возвращал на стеллаж. Через четыре часа напряженной работы были отобраны пятьдесят четыре книги. Еще столько же времени потребовались для беглого ознакомления с их содержимым. В итоге осталось двенадцать книг. Всего в них было более трех тысяч страниц.

Паша сделал перерыв на полчаса: болели глаза, затекла спина и шея. Он попил воды и сделал несколько гимнастических упражнений.

«Надо продолжать!»

Следующие три часа позволили выделить ту тысячу страниц, которые надо было скопировать. Все они были отмечены закладками. Началось копирование. Сначала дело шло медленно, но потом Паша приноровился, и темп фотосъемки увеличился.

Под конец Паша сфотографировал и перечень материалов:

«Чтоб було!»

Все расставил по своим местам, убрал фотоаппарат и прошел в комнату отдыха. Ограничился сухим пайком и завалился спать: оставалось шесть часов до прихода архивариуса.

Фалия и Игроус появились в Париусе во второй половине дня, в который Паша начал работу в архиве. Телефон его не отвечал.

— Что-то случилось? — волновалась Фалия, продолжая непрерывно соединиться с амулетом мультисвязи Паши. — Он не отвечает на мои вызовы!

— Не горячись. Не трогай амулет полчаса. Может быть, он куда-нибудь отлучился без амулета. Подождем.

Через полчаса связь так и не установилась.

— Я съезжу к нему домой, узнаю там все, что удастся. Ты будь здесь и не расставайся с амулетом связи! — распорядился Игроус.

Игроуса встретила служанка. В дом ему пройти не удалось, так как действовало защитное заклинание. Пришлось стоять у калитки дома Паши и задавать вопросы. Выяснив причину того, что Паша не отвечает на вызовы амулета связи, он вернулся к Фалии и ввел ее в курс дела.

— Уехал и мне не сообщил об этом! — бушевала Фалия. — Дай только встретиться с ним, уж попросит у меня прощения!

— Может, его неожиданно отправили по делам туда, где невозможно пользоваться амулетом мультисвязи, — успокаивал ее Игроус, — и Павелиус не смог с тобой связаться! Он ведь тоже подневольный человек, как и мы. Если возвратится только через четыре дня, делать нам здесь нечего! Телепортируемся домой. Сначала с ним свяжемся по амулету связи и уж только тогда появимся здесь снова!

В тот же день они возвратились в Хабариус.

Оставшиеся два дня в архиве Паша проработал в таком же режиме дня, как и первый. Правда, в последний день он решил не спать, а использовать это время для фотографирования максимального количества заклинаний. Только бы хватило заряда батареек! Батарейки сели на 1358 листе книги заклинаний. До окончания последних суток оставалось два часа.

«Вернусь домой — высплюсь! Чем бы полезным мне заняться в эти два часа?»

Он обошел комнату по кругу, еще раз открыл дверцы книжных шкафов, осмотрел письменный стол. Что Паша искал он и сам не мог сказать, но вот что-то заставляло его это делать. На столе стоял на подставке массивный тяжеленный письменный прибор: пустая чернильница, стаканчик для карандашей и ручек, тоже пустой, пресс-папье и нож для разрезания бумаг. Все было сделано из камня. Паша разгрузил подставку от стоящих на ней письменных приборов и заглянул под ее нижнюю поверхность. К ней по всей поверхности была приклеена какая-то мягкая материя.

«Похоже фланель. Чтобы не оцарапать камнем поверхность письменного стола»,- сообразил он.

С одного угла материя немного отклеилась. Она была приклеена к поверхности подставки узкой полоской клея, проведенной вдоль края подставки. Паша ножом для бумаг слегка поддел ее и заглянул в образовавшуюся между каменной поверхностью и материей полость. Там просматривался еще один лоскуток тонкого шелка. Он осторожно, стараясь не повредить, вытянул его наружу. Лоскут шелка был покрыт письменами, выполненными бисерным почерком. Паша положил его на стол, разгладил и попробовал прочитать текст.

«Вот уж тут без лупы ничего не разберешь. Спрячу этот лоскуток в полость фотоаппарата, где лежали батарейки. Дома разберусь.»

Он поставил подставку на место, на нее расставил письменные приборы и приготовился ожидать прихода архивариуса. Через полчаса был допущен к своей одежде и отправился домой, опять же с гордо поднятой головой.

Дома Паша выслушал доклад служанок о появлении два дня назад Игроуса и о том, что тот с Фалией собирается навестить его не сегодня — завтра. И тут же завалился спать, предупредив всем говорить, что он еще не вернулся из поездки. Проснулся рано утром на следующий день, привел себя в порядок и решил, наконец, отключить прослушку и запись от амулета мультисвязи Фалии, а заодно и проверить, как она работала в прошедшие десять дней.

Первый же поступивший на амулет Фалии вызов от архимага Петриуса заставил его насторожиться. Хоть в разговоре и не назывались имена, было понятно, что речь идет о нем. Петриус уточнял у Фалии, когда она собирается появиться в Париусе и не помешает ли ей Игроус. Может быть ему лучше остаться в Хабариусе? Та ответила, что по легенде ее возраст таков, что она не может без сопровождения отца куда-либо ездить. Все идет по плану и Игроус ей не помешает.

Через два дня состоялся разговор с Игроусом, который сообщил ей, что испытание магов в Париусе состоится в запланированное время и решено, что ей надо встретиться с «объектом» на следующий день после испытаний.

И последний разговор, когда на вопрос архимага о причинах того, почему запланированная встреча так и не состоялась, Фалия с раздражением ответила, что она пока не может в полной мере манипулировать «объектом», поскольку легенда не позволяет ей применить все ее уловки, но волноваться не надо, она сделает все как надо.

«Если все же речь идет не обо мне, тогда о ком? Мое близкое общение с Фалией не позволяет предположить, что имеется кто-то еще, с кем она собиралась встречаться после испытания магов в Париусе! И потом довольно странно называть кого-то «объектом» — этот термин скорее больше присущ секретным службам, чем сотруднику патруля магов! И никак влюбленной девушке. Но расслабляться нельзя. Раз появились подозрения, то пока прослушку снимать не буду, пусть разговоры Фалии пишутся и дальше.»

Паша сел за письменный стол и достал принесенный вчера из секретного архива лоскут шелка с нанесенными на него письменами. Используя стандартное заклинание приближения изображения, он прекрасно рассмотрел, что там было записано. Это было заклинание под названием «хозяин», или «заклинание полного подчинения», как оно еще называлось в тексте. Ничего о таком заклинании ранее он не слышал. Да и настораживало, что в этом заклинании использовались все виды известной ему магической энергии. Как он мог предполагать, защититься от такого заклинания магическими средствами было невозможно. Паша решил, что при случае, он поинтересуется у Асториуса про это заклинание, а пока спрятал лоскут шелка с ним в тайник.

Потом началась рутинная работа по копированию фотографий с флешек в память ноутбука, которая заняла довольно много времени. В итоге Паша защитил еще одним паролем доступ к этим файлам, а флешки спрятал также в тайник.

Время приближалось к обеду, когда раздался вызов по амулету связи от Фалии.

— Павелиус! Здравствуй! Я не могу с тобой связаться уже неделю и очень беспокоюсь. Я соскучилась и хочу повидаться с тобой! Ты не заболел? — на Пашу вылился поток слов.

— Фалия, здравствуй! У меня все хорошо, получил ранг мастера-мага. И сразу же архимаг Асториус поручил мне одно важное дело, вот и отсутствовал несколько дней! Да и сейчас только на минуточку появился дома и принял твой вызов: на задание пришлось отправляться без амулета связи. Через час опять отправляюсь доделывать то, что не успел за эти дни.

— Павелиус! Я очень скучаю! Я хочу тебя видеть немедленно! Я сейчас телепортируюсь к тебе!

— Хорошо, но предупреждаю, максимум через час мы распрощаемся! Я выхожу к калитке дома тебя встречать. Жду!

Паша вышел из дома, когда Фалия уже стояла у калитки. Она бросилась ему на шею и всего зацеловала. Они прошли в дом, где Паша усадил Фалию за стол и распорядился принести кофе и пирожные.

— Рассказывай, как ты жила, чем занималась?

— Я только и думала о тебе! Никакая работа меня не интересовала, хотелось скорее встретиться с тобой. А чем ты занимался?

— Я же сказал: выполнял особое поручение архимага Асториуса и сейчас опять отправляюсь по его заданию.

— Надолго?

— Точно не могу сказать, как дела пойдут, но на неделю — точно!

— Как жалко! А я так к тебе спешила, даже отцу не сказала, что телепортируюсь к тебе! Он опять меня будет ругать, говорить, что так нельзя поступать молоденьким девушкам! А я не могу без тебя! Когда мы снова встретимся?

— Как только я вернусь в Париус, сразу же свяжусь с тобой по амулету связи. И мы обязательно встретимся!

Фалия перебралась на колени к Паше, обняла его, прижавшись всем телом, и впилась в его губы. Поцелуй длился не менее пяти минут и Паша потом долго не мог отдышаться.

— Фалия! Как ни хорошо с тобой, но мне надо отправляться. Давай прощаться! Последовал еще один не менее страстный поцелуй. Фалия соскочила на пол, махнула ему рукой, вышла из дома и телепортировалась обратно.

«Вот это страсти! А какова энергетика! Если бы не знать про ее переговоры по амулету связи, можно было бы принять все за чистую монету! Настоящая артистка!»

Когда Фалия переместилось обратно в Хабариус и проанализировала встречу с Павелиусом, червячок сомнения поселился в ее сердце:

«Что-то было неправильно! Реакция Павелиуса на меня была какая-то заторможенная, и бьющей через край радости от встречи, как это было ранее, я не заметила. Может быть, это результат усталости от поездки по заданию архимага Асториуса? И он так и не сказал мне, куда ездил! Ничего, когда будет моим мужем — я буду знать все!»

Паша связался с архимагом Асториусом и договорился о встрече: тот ожидал его в своей резиденции через полчаса. После рассказа о подозрении в отношении Фалии и Игроуса и прослушивании записанных переговоров по амулету связи, Асториус в первую очередь заинтересовался именно записью переговоров на кристалл. Только уяснив себе, что это сделал Паша, и это его новое заклинание, он вернулся к его подозрениям.

— Наша служба безопасности уже докладывала мне, что с Фалией и Игроусом не все чисто.

Впервые она обратила на них внимание в день, когда ты с ними познакомился в кабаре. Уж очень они суетились, чтобы Вы с Сюзи попали за их столик, хотя там были и свободные! Игроус заплатил приличные деньги метрдотелю за это. Но мы решили, что Игроус хочет познакомить свою молодую дочь с магом, и поэтому предпринял такие шаги.

Второй раз, когда мы просмотрели запись спасения членов магических патрулей в тайге, мы обратили внимание, что Игроус как мастер маг-лечебник совершенно не соответствует заявленной им квалификации.

И последнее, Фалия — не дочь Игроуса, хотя и его родственница. Он никогда не был женат, а мать Фалии умерла при родах. Фалия же воспитывалась своим родственником Игроусом с малых лет. Вот все, что мы пока сумели выяснить. Но служба безопасности продолжает работать, и я надеюсь на новую информацию в ближайшее время.

— Понятно. Значит, я правильно сделал, что сказал Фалии о новой поездке по Вашему заданию? Этим мы выиграем время, чтобы лучше разобраться в ситуации.

— Правильно! Но давай сейчас поговорим о твоем новом заклинании по записи переговоров на кристалл. Это заклинание настолько упростит слежку и высвободит множество сотрудников службы безопасности, что я немедленно готов выслушать от тебя предложения, что ты за них хочешь получить.

— Мне надо две вещи: пять тысяч золотых и правдивый ответ на один мой вопрос по одной проблеме.

— С деньгами — вопрос решаемый! А что за проблема?

— Просматривая книги и документы в Вашем секретном архиве, я нашел упоминание о заклинании под названием «хозяин» или «заклинание полного подчинения». Причем самого текста заклинания в книгах не было. Вопрос мой многогранен: что это за заклинание, кто его разработал, в каких случаях применяется и каковы последствия его применения? А также, где можно с ним познакомиться.

— Интересно, где же ты нашел упоминание об этом заклинании. В каком разделе?

— К сожалению, я не имел возможности вести записи, так что могу назвать только комнату архива — это там, где собраны материалы по практическому применению магии.

— Жаль, дам задание архивариусу перерыть все, но найти эти материалы! Так вот ответ на твой вопрос: заклинание «хозяин» было разработано Великим архимагом Викториусом для представления аттестационной комиссии на допуск его к испытаниям на ранг архимага. Это произошло почти шестьсот лет назад. После демонстрации заклинания, оно сразу же было засекречено и хранилось в секретном архиве резиденции архимага в Париусе, то есть, у нас. После провозглашения Великим архиагом Викториусом Нового порядка, по Терриусу прокатилась волна возмущения недовольных, были нападения и поджоги резиденции архимагов. Вот тогда-то это заклинание и пропало из секретного архива. Заклинание «хозяин» позволяло подчинять воле заклинателя всех: и магов и простых людей, находящихся в поле зрения мага. Зрения как простого, так и магического. То есть, от него было невозможно укрыться или спрятаться. Чем большей магической силой обладал заклинатель, тем на большее расстояние действовало заклинание. Не было разработано и контрзаклинание. Наверное, потому, что широко оно не применялось. Известны только три случая его применения Великим архимагом Викториусом:

впервые — на испытаниях на ранг архимага,

второй раз — против восставшей знати на территории Восточного теперешнего региона,

и третий раз — при первом бунте диких магов уже в конце жизни Великого архимага.

Последствия применения заклинания были ужасны: подвергшиеся его воздействию люди полностью теряли волю и выполняли все указания и прихоти заклинателя, без специальной команды не могли даже есть и пить. Но стоило заклинателю отойти от них на расстояние, с которого он не мог их «видеть», как заклинание переставало действовать. Подвергшиеся ему люди были так напуганы, что бросали все и бежали как можно дальше от заклинателя. Второго и третьего случая применения заклинания хватило, чтобы Новый порядок был повсеместно принят на Терриусе. Не дай Бог, чтобы это заклинание было еще хоть раз применено против населения Терриуса!

— Значит против заклинания «хозяин» нет противодействия? А как же заклинатель мог поддерживать его действие во время сна? Или он вообще не спал?

— Такие подробности мне неизвестны. Думаю, хватило продемонстрировать его действие на бунтовщиков и недовольных в небольшой период времени, чтобы показать, кто в доме хозяин! Ты удовлетворен моим ответом?

Деньги немедленно будут переведены на твой счет. Передавай мне твое новое заклинание!

Паша передал Асториусу все необходимые атрибуты, теорию и практику его применения и само тело заклинания.

Архимаг Асториус заметил:

— Но теперь и ты можешь подпасть под действие подслушки и записи всех твоих переговоров на кристалл! Так что займись разработкой контрзаклинания. Или оно у тебя уже имеется?

— Пока нет! Я уже думал над ним, но пока дело не идет. Нужно время.

— Паша! Ты теперь стал мастером-магом, богатым человеком на Терриусе. Думаю не за горами время, когда ты получишь ранги магистра магии и даже архимага! Тебе доступны многие заклинания, о которых даже не догадываются другие маги. Мне бы очень хотелось, чтобы ты использовал свои знания и умения для разрешения важнейшей для нас проблемы: мы ничего не знаем о том, что творится на континенте за океаном. У Вас на Земле этот континент называется Америкой.

После получения от тебя карты Земли я направил туда уже три экспедиции: ведь координаты для телепортирования стали известны. Ни одна из них не вышла на связь по амулету связи. Нам известно, что амулеты связи плохо работают над большими водными пространствами, может быть, в этом все дело? Но хоть кто-то из них должен же был телепортироваться обратно? Наши то координаты совершенно правильные! Однако, от людей ни слуху, ни духу. А это — двенадцать магов, в том числе магистры магии в качестве руководителей групп! Самое главное нам неизвестно, не грозит ли оттуда угроза жизни жителям наших регионов. Я предлагаю тебе заняться решением этой проблемы, сыграть роль разведчика. Подумай над моим предложением, представь свои соображения, как его можно реализовать и что для этого надо сделать! Я понимаю, что предлагаю тебе экспедицию с неизвестным результатом! Но больше некому! У меня имеются подозрения, что архимаг Скотиус побывал на том континенте и сумел вернуться обратно, но встреча с йети не позволила ему рассказать о результатах путешествия.

— Хорошо, я подумаю!

— А в отношении Фалии и Игроуса можешь не волноваться: мы не допустим в отношении тебя каких-либо провокаций и недружественных действий, если, конечно, сам не дашь слабину. Я имею в виду отношения с Фалией. По-моему, она еще та штучка!

Дома Паша проанализировал задание Асториуса и понял, что ему самому очень интересно побывать на другом континенте, поэтому, обязательно примет его предложение. Несколько смутило то, что из двенадцати человек ни один тем или иным способом не подал о себе весточку. Это больше говорило о том, что ни одна группа не добралась до места: или не сработало телепортирование, и люди оказались и погибли в океане, или выбор точек раскрытия порталов на континенте был настолько неудачен, что при выходе из них гибли люди.

«Может быть, тут как-то влияет то, что телепортация происходит на другой континент, отделенный от нашего огромным океаном? В то же время, даже в другие миры телепортация проходит благополучно. Или это разные вещи? Чтобы не рисковать, надо пойти другим путем: сначала телепортироваться на восток, на берег океана, где я не так давно побывал. Потом вдоль него телепортами добраться до места, где оба наши континента разделяет только небольшое пространство воды. На Земле это Берингов пролив. В этом месте телепортироваться на другой континент, туда, где на Земле находится Аляска. И уже оттуда создать портал в нужную точку этого континента. Так, конечно, дольше и путь значительно длиннее, но мы отметем фактор пересечения огромных пространств океана.

Теперь, кого с собой взять? Не более двух человек: один обязательно сильный боевой маг, второй маг лечебник. Больше никого не надо. Асториус должен подобрать хороших магов ко мне в спутники. Мне же надо основательно подготовиться: освоить еще несколько боевых и лечебных заклинаний, изучить заклинание «хозяин» — на всякий случай. До конца разобраться с созданием свернутых пространств и хранением в них нашего багажа: не тащить же снаряжение на своих плечах! В этом надо попросить помощь у Астриуса: он специалист в этом разделе магии. Таким образом, на подготовку экспедиции надо не менее месяца. Сейчас — восьмой месяц (по земному календарю — август), значит, в сентябре отправляемся в экспедицию!»

Глава одиннадцатая. Подготовка к экспедиции

На следующий день Паша встретился с архимагом Асториусом и доложил свои соображения о подготовке экспедиции. Асториус со всем согласился, только предупредил, что умелого мага-лечебника среди мужчин у него не осталось: все пропали в последних экспедициях. Предложил на это место свою племянницу мага-подмастерье Ивону.

— Не так уж и молода она: в конце года двадцать четыре стукнет. Но лечебник, каких поискать. И постоянно совершенствуется: книги по теории магии читает, заклинания новые разрабатывает, из прозекторской не вылезает. Честное слово — самому такой лечебник нужен! Но, понимаю, тебе нужнее. Только обратно мне ее живой привези!

До чего себя работой довела: на мужчин — магов внимания не обращает, мать не слушает: та уже все глаза выплакала, так внуков понянчить хочется! А у нее в голове одна медицина. Сначала то мужчины — маги за ней табунами увивались, сватались, в гости приглашали! А теперь — как отрезало: никому не нужна стала. И ведь красивая, умная, сильный магический дар имеет. А вот суженый ей еще не встретился! Да ты ведь с ней ни разу не встречался! Надо будет Вас как-нибудь познакомить, чтобы привыкли друг к другу до экспедиции. А вот боевого мага сам выбирай: их у меня много. И мужчины есть, и женщины. Но лучше бери мужчину, а то в девичьем царстве не о деле думать будешь, а политесы разводить, — пошутил Асториус.

— Я бы предпочел боевого мага моих лет, чтобы он обиды не чувствовал из-за возраста: не каждому приятно более молодому подчиняться. Да и рангом — не выше моего по тем же соображениям.

— Тогда лучше мага-подмастерья Кнориуса тебе не найти: всем твоим критериям удовлетворяет: двадцать пять лет, только-только ранг подмастерья получил, но постоянно совершенствуется, на хорошем счету в патруле магов. Осторожен, но не трус. Честолюбив, но в меру. Холост, так что о семье и детях беспокоиться не будет. Приглашу я завтра Ивону и Кнориуса к себе, познакомлю их с тобой, расскажу о предстоящей экспедиции. Да и ты им свои предложения по подготовке выскажешь. На три часа, тебя устроит?

— Почему нет? В три так в три! Но мне хотелось бы с Вами, господин Асториус, проконсультироваться по созданию свернутых пространств. Что-то у меня не особенно получается. Не могу пока понять, как это происходит, что свернутое пространство, созданное, например, в Париусе, совершенно не надо переносить с собой, например, в Хабариус, чтобы им там воспользоваться. А достаточно только произнести заклинание — и вот оно рядом, Пользуйся, пожалуйста!

— Паша, это говорит только о том, что ты слабо теорию магии изучил! Свернутое пространство — это как бы маленький параллельный мир, в который ты можешь создать портал, и попасть откуда хочешь, если знаешь соответствующие его координаты и заклинание. И размеры этого параллельного мира тоже можешь сам создать: но ограничения определенные имеются: и по продолжительности его существования, и по объему. Все зависит от силы мага. Вот в башне у меня созданы апартаменты в свернутом пространстве. Так это максимально, что я могу сделать! И ежемесячно приходится подпитывать его магической энергией.

— А что произойдет с содержимым свернутого пространства, если оно схлопнется, например, из-за нехватки магической энергии для поддержания?

— Больше ты его не увидишь, а вот куда оно денется — не знаю. В молодости я такие эксперименты проводил! Создавал небольшое свернутое пространство, помещал в него некий предмет, и переставал его поддерживать. Оно схлопывалось. По тем же самым координатам заново создавал свернутое пространство: так внутри него ничего не было!

— Но создание свернутого пространства — это ведь не создание параллельного мира?

— Конечно, нет! Только маг — создатель свернутого пространства может в него попасть, тогда, как в параллельный мир может попасть кто угодно и откуда угодно, только надо знать его координаты. Кроме того, параллельный мир огромен, он развивается, его населяют люди, другие живые организмы, не требуется никакой подпитки магической энергией для его существования и многое, многое другое.

— Но хоть в первом приближении свернутое пространство является моделью параллельного мира?

— Я думаю, что нет. Это совершенно другое образование, весьма локальное и кратковременное.

Дома Паша еще долго раздумывал над информацией, полученной от Асториуса, и пришел к выводу, что тот прав.

«Параллельные миры не могут быть созданы магом, хоть и самым могущественным. Тут требуется рука Бога, или хотя бы его благословение на это деяние! Вообще то очень бы интересно разобраться, откуда появились и еще появятся новые параллельные миры. Ведь для кого-то и Земля, наверное, параллельный мир!»

Заклинание «хозяин» оказалось не так просто изучить: пришлось влезть в сфотографированные в архиве книги. Его разработчик специально сделал так, что простой маг не смог бы разобраться в написанном на шелке тексте заклинания. Там были ссылки к книгам по теории и практике магии, и маг должен был их знать, правильно и умело интерпретировать и соединить. Если бы Паша не сделал фотокопии материалов в архиве, он тоже не смог бы овладеть заклинанием. Сейчас, когда ему стало ясно, как пользоваться этим заклинанием, пришло время для его практической реализации. Для этого Паша решил телепортироваться в малонаселенное место, где мало людей, и там провести эксперимент. Но для этого требовалось время: два — три дня, а сейчас его не было, поскольку предстояла встреча с членами экспедиции у Асториуса.

Ровно в три часа дня в кабинете архимага Асториуса появились Паша, Ивона и Кнориус. Асториус представил их друг другу, рассказал о сути предстоящего задания, предупредил об опасностях, ожидающих членов экспедиции и уже имеющемся негативном опыте. Поинтересовался, готовы ли они принять участие в экспедиции. Никто из присутствующих не отказался. Тогда Асториус передал слово Паше:

— Господин мастер-маг Павелиус назначен руководителем экспедиции. По моему поручению он занимался предварительной подготовкой и сейчас расскажет нам, что уже сделано и что еще предстоит сделать. Пожалуйста, господин Павелиус!

— Господа! Хочу сразу Вас предупредить, что планируемая экспедиция — предприятие с неизвестным исходом: как говорят: «Или грудь в крестах, или голова в кустах!» Хоть Вы и дали согласие на участие в этой экспедиции, но я еще раз попробую донести до Вас хотя бы те проблемы, которые выявлены мною в процессе ее подготовке и планировании. После чего прошу Вас еще раз все хорошо обдумать и принять взвешенное решение о Вашем участии в ней.

Во-первых, предыдущие три экспедиции пропали и нам неизвестно, что случилось с людьми: в худшем варианте они погибли.

Во-вторых, перемещение на другой континент с помощью телепортирования в точку, о которой неизвестно ничего, кроме того, что она находится на этом континенте — очень опасно, так как в этом месте может оказаться все, что угодно: вода, скалы, лес. Поэтому весьма вероятно получение травм, не совместимых с жизнью.

В-третьих, телепортация проходит над большими массами воды: океаном. Предполагается, что это негативно влияет на успех телепортации. Поэтому риски возрастают.

В-четвёртых, мы не имеем опыта связи посредством амулета связи на другой континент. Весьма вероятно, что связь на такие большие расстояния или не работает, или работает плохо, в том числе потому, что континенты разделяет океан. Поэтому, даже при успешном телепортировании весьма вероятно, что мы не сможем сообщить в Париус о состоянии дел в экспедиции кроме, как телепортацией обратно одного из членов экспедиции. А чем это грозит, я уже сказал.

— Меня это не пугает, я согласна участвовать в экспедиции, — проговорила Ивона.

— Я также не передумал и хочу отправиться вместе с Вами, — добавил Кнориус. — Только я не имею практического опыта телепортации в неизвестное место.

— И я тоже, — добавила Ивона, — раньше меня это совершенно не интересовало, я занималась только медициной.

— Понятно. Чтобы свести к минимуму возможные риски я разработал особый маршрут, который позволит добраться до искомой точки на другом континенте, не телепортируясь над океаном. Однако, это значительно удлинит время экспедиции, затраты магической энергии на множество телепортов, которые в этом случае нам предстоит совершить. Поэтому мы обязательно должны научиться телепортации в неизвестную точку. Также нам неизвестно, сможем ли мы пополнить запасы магической энергии на другом континенте! Значит, надо перемещать вместе с собой большие аккумуляторы магической энергии. Учитывая, что снаряжения для участников экспедиции предстоит взять с собой достаточно много, все это также выливается в большую проблему. Сейчас я работаю над решением этой задачи путем использования свернутого пространства в качестве хранилища снаряжения, что при успехе позволит нам путешествовать налегке без багажа. Но еще требуется время для ее решения. И последнее, прежде, чем отправляться в экспедицию, надо разработать и апробировать безопасные способы телепортирования в точку с неизвестными координатами, хоть и на небольшие расстояния.

Поэтому, нам предстоит тренировочный поход на три — пять дней на север Западного региона. Исходя из этого мой план таков:

— за ближайшие три — пять дней я закончу разработку и создание хранилища снаряжения в свернутом пространстве,

— в это время: Ивона — усиленно занимается изучением методов лечения тяжелых физических травм, которые можно получить при телепортации, Кнориус — совершенствуется свое боевое мастерство, делая особый упор на защите экспедиции от различных способов нападения с помощью ментальной магии,

— после этого мы отправляемся в тренировочный поход на север,

— затем подводим итоги, корректируем наши планы, готовим снаряжение. Всего на это используем не более трех дней, и через восемь — десять дней отправляемся в экспедицию: время поджимает, впереди осень и не хочется усложнять ситуацию плохой погодой на другом континенте.

— Я принимаю предложенный план, — проговорила Ивона.

— Думаю, мне надо заняться не только изучением методов защиты от действия ментальной магии, но освоить и методы нападения с ее помощью. Для этого мне нужны специальные консультанты, так как я не силен в этих разделах боевой магии, — добавил Кнориус.

— Я обеспечу помощь в этом вопросе, — сказал Асториус. — Предупреждаю: подготовка к экспедиции проводится тайно. Никому ни слова о ней, ни о ее составе, ни о дате начала экспедиции. Это в Ваших же интересах.

Паша смотрел на Ивону и Кнориуса и думал:

«Как-то поведут они себя в экстремальных условиях? Обязательно во время тренировочного похода надо проверить их способность безоговорочно подчиняться моим командам и нашу психологическую совместимость. Проблемы в этом плане в экспедиции совершенно недопустимы!»

После ухода Ивоны и Кнорриуса, Паша сказал Асториусу:

— Прежде, чем тащить ребят в тренировочный поход, я должен сам смотаться в то место и все посмотреть. Оно должно быть малолюдным, там должно быть холодно, сыро и достаточно ровно. Жаль что сейчас начало осени и нет снега. Чтобы хотя бы по этим параметрам оно было приближено к той реальности, в которой нам придется находиться. Может быть, Вы знаете такое место?

— Недавно с севера вернулась одна экспедиция, занимавшаяся там поиском йети. Ничего они не нашли, но намучились — мама не горюй! У меня есть координаты этого места. Оно идеально тебе подходит. Из местных жителей там только несколько свободных охотников за пушным зверем и оленями. Телепортируйся туда, посмотри. Лови координаты! Паша записал координаты точки телепортации в свои золотые часы и подумал:

«Вот там я и опробую заклинание «хозяин».

— Тогда я завтра поутру туда телепортируюсь, а к вечеру вернусь. Мне надо с Вами еще проконсультироваться по созданию свернутых пространств. Если мы встретимся послезавтра с утра?

— Хорошо, приходи.

Паша несколько принизил свои результаты по созданию свернутых пространств, когда просил Асториуса проконсультировать его.

«Лучше для меня, если окружающие будут считать меня слабее, чем я есть на самом деле!»

Он создал совсем небольшой пространственный карман, куда положил приготовленный служанками обед, и телепортировался на север по координатам, представленным Асториусом.

Вокруг расстилалась тундра. Было сыро, но не морозно. Начиналась метель и снежные заряды, швыряемые ветром, казалось, доставали до тела. Вдалеке виднелось море, рядом — начинающая замерзать река. Паша огляделся — вокруг никого. Включил магическое зрение: где-то на границе восприятия, по реке, ближе к морю, находились живые существа.

«Люди или животные? Попасть на глаза людям совершенно не хочется. Мой эксперимент с заклинанием «хозяин» должен быть проведен инкогнито. Что это за место? Похоже на север Ненецкого Автономного округа на Земле. А река? Печора! На правом берегу. Я в районе Печерской губы».

Паша медленно продвигался вдоль реки, прячась за прибрежными кустами. Полностью закрыть его они не могли, хоть на голых ветках и был снег, но хотя бы создавали иллюзию укрытия. Чем ближе подходил Паша к месту, где были обнаружены живые существа, тем больше он убеждался, что это люди: уж очень осознанно они что-то делали на берегу полузамерзшей реки.

«Хорошо, что я взял с собой несколько белых простыней, из которых перед перемещением соорудил что-то подобное масхалату»,- подумал он, — можно приблизиться еще метров на триста — четыреста без боязни быть обнаруженным».

Паша использовал заклинание «бинокль» и с удивлением смотрел на то, чем занимались люди: их было трое. Высокие мужчины, тепло одетые. Они двигалиь в сторону Баренцова моря, где на берегу расположилось несколько тысяч оленей.

«Для чего это они туда идут? Это же охотники! А олени дикие».

Наконец, люди остановились, не дойдя до оленей с километр, и собрались в кучку, что-то обсуждая, резко жестикулируя.

«Пока не поздно, попробую заклинание «хозяин»!

Паша, глядя на людей, произнес заклинание и сделал необходимые пасы руками. Они вдруг замерли на месте и только крутили головами, оглядываясь по сторонам. Он мысленно дал им команду идти вдоль реки от него в сторону моря, желая уточнить расстояние, на котором действует заклинание. Мужчины медленно, проваливаясь по колено в снег и грязь, пошли в указанном направлении. Метров через триста они неожиданно остановились и стали друг друга о чем-то спрашивать. Потом пропали из вида.

«До них около полукилометра. Они вышли из прямой видимости, спустившись в ручей, впадающий в реку, поэтому заклинание перестало действовать. Включаю магическое зрение и пытаюсь снова взять их под контроль».

Паша проделал необходимые манипуляции и приказал одному оставаться на месте, а двум другим разойтись в разные стороны по ручью. Люди стали дергаться в разные стороны: то все вместе идти в сторону реки, то обратно.

«Ясно, надо давать команды не в общем, а конкретному человеку. Вот теперь все нормально! Ладно, не буду больше их мучить. Пусть идут вдоль реки в сторону от меня, а я пойду назад. Надо заметить расстояние, на котором перестанет действовать заклинание».

Когда между ними оказалось около километра, мужчины опять остановились, и, испуганно оглядываясь по сторонам, быстро пошли в сторону оленей. На обратном пути вдоль реки Паша обнаружил спрятанную телегу, груженную шкурами оленей.

«Так вот зачем они шли в сторону оленей. Хотели наполнить телегу полностью, а потом перевезти в место, куда должен телепортироваться маг и доставить их добычу заказчикам! Первое дело сделано: заклинание работает, дальность — около километра. Причем как на прямой видимости, так и при магическом зрении. Эти люди меня не видели. Теперь я телепортируюсь километров на десять по реке в обратную сторону, посмотрю, что там есть. Надо определиться с местом для тренировок!»

Паша пробыл на реке еще несколько часов, телепортируясь вдоль реки туда и обратно, а также в обе стороны от реки. Когда проголодался, достал из пространственного кармана обед: он оказался на месте, только остыл.

«Все, что запланировал, сделал! Пора возвращаться домой!»


Фалия не находила себе места. Она дважды пыталась связаться с Пашей по амулету связи, но он не отвечал.

«Неужели все еще на задании? Или от меня прячется? Может, что-нибудь обо мне разузнал. Очень жалко, если это так. Ведь он мне и на самом деле очень нравится. И спасать меня специально приехал, и потом, нарушив запрещение архимага Петриуса, в стойбище йети рискнул пойти! Вот уж не думала, что смогу в кого-нибудь влюбиться после того, что эти мужики со мной сотворили! Даже вспоминать не хочется. Ладно, подожду еще немного. Что-то и Петриус перестал интересоваться, как у меня дела. Тоже, что-нибудь узнал, и огорчать не хочет? Решено, через три дня еще раз связываюсь по амулету связи и телепортируюсь в Париус: на месте все выясню».


Дома Паша привел себя в порядок и направился в резиденцию к Асториусу. Тот принял его незамедлительно.

— Все готово для тренировочного похода. Думаю, нечего нам ждать еще три дня до обусловленного срока. Завтра с утра надо телепортироваться. Может, заодно, и для Вас что-нибудь там поискать?

— Мои три экспедиции по поиску йети на севере Западного региона ничего не нашли. Если случайно встретитесь с йети, сообщите, я тут же вышлю к Вам группу магов. Больше ничего не надо. Вы на сколько дней планируете совершить тренировочный поход?

— На три дня. Как вернемся, два — три дня на подготовку и в путь! Сейчас предупрежу Ивону и Кнориуса об этом. Паша связался с членами своей экспедиции и предупредил о предстоящем завтра убытии в тренировочный поход. Определил местом сбора двор резиденции архимага Асториуса.

— Господин Асториус! Если появится Фалия и выйдет на Вас с расспросами обо мне, скажите ей, что я убыл в дальнюю экспедицию на срок не меньше двух месяцев. Пусть не волнуется, я сам с ней свяжусь, когда смогу.

— Не волнуйся, все сделаю, как надо.

На следующий день, утром, путешественники собрались во дворе резиденции. Паша открыл пространственный карман, куда они сложили свое снаряжение, переоделись в теплую одежду, хотя на улице было тепло, собрались в плотную группу и телепортировались на север.

Опять метель крутила снег по берегу реки. Было очень мокро и топко. Температура воздуха была около нуля градусов.

— Так, приступим к тренировке. Начинаем с тебя, Кнориус. Ты должен телепортироваться вперед по берегу реки, на расстояние метров триста. Три раза подряд. Потом свяжешься с нами по амулету связи, сообщишь координаты и мы телепортируемся к тебе. Не забывай, что берег реки топкий, болотистый, имеет небольшой уклон, на нем кое-где лежит снег, местами имеются валуны, поэтому при выборе координат портала учитывай это. Давай!

Кнориус телепортировался вперед на первые триста метров. Было видно, что при выходе из портала он упал: наверное, точку выхода из него слишком завысил. Паша рассказал о его ошибке Ивоне.

— Теперь ты — туда же. Учти его ошибку.

— Почему здесь так грязно и топко?

— Здесь вечная мерзлота. Летом солнце немного отогревает землю, становится очень сыро, текут ручьи. Хватит разговоров. Вперед!

Ивона успешно телепортировалась вперед. Когда они оказались от Паши примерно в километре и сообщили координаты, он создал портал и вышел около них.

— Теперь изменим дальность телепортации, увеличив ее до километра. Кнориус — вперед! Теперь ты, Ивона! За ним! Через мгновение Паша был уже около них.

— Все нормально? Никто не упал при приземлении?

— Все хорошо!

— Тогда, Кнориус, вперед на пять километров. Учти, река может чуть-чуть изгибаться в стороны. Давай! Ивона! За ним!

Так они прыгали целый день, иногда прыжки достигали двадцати километров. Кнориус и Ивона уже не боялись телепортироваться, хоть раньше у них не было такой практики: они перемещались только по координатам известных безопасных точек телепортации.

— Пора заняться устройством ночлега. Сейчас телепортируемся на юг, ближе к лесу. Вперед!

— Теперь, Кнориус, найди площадку метров пять длиной и три шириной. Ивона, пошли к лесу: я нарублю лапника, а ты будешь стаскивать его на площадку.

Когда площадка было вся устелена лапником, Паша обучил своих спутников заклинанию открытия свернутого пространства, где находилось их снаряжение. Они поставили палатку, развели костер — для антуража. Все были магами, поэтому имели возможность согреваться с помощью заклинания. Легли спать, распределив дежурство по очереди до утра.

На следующий день продолжили тренировки, увеличив дальность телепортирования до тысячи километров. Так прошло три дня.

— Я так отлично отдохнула! Никогда раньше мне не было так хорошо! — воскликнула Ивона, телепортировавшись во двор резиденции архимага.

— И я тоже! — поддержал ее Кнориус.

— Я очень рад! Через три дня мы начинаем экспедицию. Проверьте все, что мы наметили взять с собой еще раз. Если возникнут вопросы — не стесняйтесь: лучше сейчас спросить, чем оказаться в безвыходном положении потом! Встречаемся здесь же на третий день!

Дома Паше рассказали служанки, что дважды приходила Фалия, очень огорчилась его отсутствием и просила передать, что ждет его вызова по амулету связи. Паша задумался:

«Мне это надо? За то время, что с ней не общался, как-то поутих мой пыл. Опять поцелуи, страстные объятия и вечное: «Нельзя!» Лучше займусь изучением новых заклинаний: неизвестно, что нас ждет впереди».

Он выдал кухарке список продуктов и блюд, которые она должна подготовить к послезавтра, и полностью погрузился в учебу. С Фалией решил по амулету связи не общаться. Предупредил служанок: если та появится здесь еще раз — сказать, что он в экспедиции и дома не появлялся.

Приближался «час Х».

Глава двенадцатая. Царство йети

Путешественники собрались у архимага Асториуса, получили последние наставления, по сто пятьдесят золотых на «командировочные расходы», убрали свое снаряжение в пространственный карман, созданный Пашей, и телепортировались на север в точку на берегу океана, где уже побывал Паша при спасении магов из Хабариуса в начале весны.

Им надо было двигаться на север вдоль моря, которое в мире Паши называлось Беринговым, добраться до Берингова пролива, телепортироваться на остров Крузенштерна, оттуда на Аляску, и уж затем двигаться на юг по территории Канады, на земли, занимаемые США, в район города Чикаго, куда были отправлены предыдущие экспедиции.

Используя полученный на тренировках опыт, уже к концу второго дня экспедиция расположилась на берегу Берингового моря в самой узкой его части. Паша решил преодолеть Берингов пролив в два этапа: через остров Крузенштерна. Это наполовину сокращало расстояние телепортации над Беринговым морем. Хотя он не знал, можно ли считать море, уже частично покрытое льдом, таким же препятствием для телепортирования, как и водная поверхность. Опыт телепортирования над тундрой, в том числе на расстояния до десяти километров над водной поверхностью рек во время тренировок, не выявил никаких ограничений. Однако, «Береженого и Бог бережет!» Поэтому Паша решил подстраховаться.

Перед тем, как расположиться на ночлег, он магическим зрением осмотрел максимально возможную территорию вокруг, но никаких живых существ не обнаружил.

«Все-таки, я очень плохо учился в школе, даже не помню, могут здесь появиться медведи, или нет. Белые, вроде, где-то во льдах Ледовитого океана обитают, бурые — в тайге. Здесь же лесотундра. Мои спутники значительно меньше меня сильны магически и более чем на километр не могут отслеживать магическим зрением окружающее пространство. Но все равно получат указание во время своего дежурства постоянно его сканировать. Пусть набираются опыта. Что будет дальше — неизвестно».

Ночь прошла спокойно. Утром, позавтракав и убрав снаряжение в пространственный карман, Паша связался с Асториусом и доложил обстановку. Предупредил, что после перемещения на новый континент тут же свяжется снова.

Он сказал, что будет первым телепортироваться на остров Крузенштерна.

— Место совершенно неизвестное. Я пойду первым. Если все будет нормально, сообщу Вам координаты. Вы оставайтесь здесь. Будьте бдительны: если ночью не пришли медведи, то сейчас, днем, вполне могут появиться.

Он долго колдовал, рассматривая карту и определяя высоту поверхности острова над уровнем моря. Потом заложил выбранные координаты для телепортации и исчез с глаз своих попутчиков. Минут пятнадцать связи не было. Наконец пришел вызов от Паши:

— Приземлился неудачно, повредил ногу. Примите правильные координаты… Телепортируйтесь по одному. Первой — Ивона. Через мгновение Ивона была около Паши и сразу приступила к лечению. За ней появился Кнориус.

— Ничего особенно страшного: вывих и растяжение связок. Через полчаса все будет нормально, даже на собственной свадьбе станцуете, — утешила Ивона. Паша только хмыкнул. И правда, уже через полчаса нога не болела, и члены экспедиции были готовы к продолжению маршрута.

— Теперь первым буду я, — проговорил Кнориус.

— Не стоит подвергать себя опасности. Если уж я, имеющий большой опыт, неудачно вышел из портала, то, что будет с тобой? Оставим эти эксперименты на более позднее время!

Паша опять долго изучал карту, потом телепортировался на берег Аляски. В этот раз все прошло благополучно: экспедиция находилась на другом континенте!

Пейзаж ничем не отличался от того, что видели путешественники на своем берегу Берингова пролива: тундра, кое-где торчащие скалы, дальше видны были горы.

— Поздравляю, господа маги! Мы — на другом континенте! Сейчас полдень, предлагаю переместиться до конца светового дня как можно дальше на юг: там теплее и могут быть люди. Все время сканируйте пространство магическим зрением. Если вдруг на Вас выйдут аборигены — первыми с ними в контакт не вступать. Мы не знаем, что это за существа и как они к нам относятся. Будьте настороже.

Паша опять связался с Асториусом. Связь была хуже, чем до этого, но терпима. Тот поздравил их с удачным началом.

— Как будем телепортироваться? Вдоль берега или напрямую вглубь континента? — поинтересовалась Ивона.

— А как ты считаешь? — тут же спросил Паша.

— Я бы по берегу! Опыт есть. Можно даже километров на сто вперед телепортироваться! Только надо знать, где горы, где реки протекает. А то еще в воду попадем.

— Кнориус, а ты что думаешь?

— Я тоже так считаю,

— Хорошо, будем прыгать только на дальность прямой видимости: берег сильно изрезан, и легко оказаться в воде. Кнориус, прыгай первым на километр вперед. Сразу с нами свяжись. Давай!

И они поочередно запрыгали друг за другом на юг. Постепенно длина прыжка увеличивалась и достигла двух километров. Через два часа решили остановиться на отдых.

«Мы прыгнули семьдесят раз, в среднем примерно по полтора километра каждый прыжок. Значит, переместились на сто километров. Впереди большие заливы, если их обходить, то потеряем очень много времени. Надо попробовать преодолеть их над водой, как преодолели Берингов пролив. До конца дня еще не менее семидесяти раз прыгнем, повторяя все изгибы берега. Как раз достигнем берега залива Нортон восточнее города Ном. Вот там и встанем на отдых»,- решил Паша.

Длину прыжков пришлось немного уменьшить: отроги гор подходили к самому берегу, и было очень много маленьких заливов. На берегу залива Нортон нашли уютное место, со всех сторон защищенное скалами, и там расположились. Поставили палатку, разожгли костер и расселись вокруг него, наблюдая за огнем. Быстро темнело. Паша время от времени сканировал пространство магическим зрением. Неожиданно, на востоке, он заметил несколько живых существ, медленно передвигающихся в их сторону. Немного выждав, он попросил своих спутников просканировать пространство.

— Все спокойно, — сказал Кнориус.

— Что-то живое есть на востоке, — немного подумав, сказала Ивона, — и перемещается в нашу сторону.

— Ивона права, в нашу сторону идут шесть живых существ, сейчас они на расстоянии чуть больше одного километра от нас. Кнориус, срочно гаси костер!

Уже через пять минут путешественники были готовы встретить гостей.

— Они остановились! — проговорила Ивона. — Наверное, на ночлег. Становится совсем темно, а перемещаться вдоль такого берега ночью очень опасно!

— Похоже, Ивона права. Ложимся спать. Дежурим по очереди. Сначала Ивона, потом Кнориус, потом я. Смена — через четыре часа. Будьте внимательны!

Ночь прошла спокойно. У Паши была самая тяжелая вахта: с четырех часов утра. В семь часов начало светлеть. Паша заметил, что в лагере неизвестных существ началось движение. Он разбудил своих спутников: они быстро позавтракали, собрали снаряжение, убрали его в пространственный карман и теперь смотрели на Пашу, ожидая команды.

«Если незваные гости пойдут дальше по берегу, то обязательно встретятся с нами. Нам это надо? А что делать? Телепортироваться отсюда через залив? Или туда, откуда они пришли, и оказаться за их спинами? Мы даже не знаем, кто они. Сначала это надо выяснить!»

— Господа маги! Я сейчас телепортируюсь вот на тот карниз, что метров на пятьдесят возвышается над морем. Он широкий и с него хорошо все вокруг видно. Попытаюсь с помощью заклинания «бинокль» рассмотреть наших гостей. Тогда и примем решение.

Паша с карниза хорошо рассмотрел медленно идущих в их сторону существ. Это были йети! Один мужского пола, второй женского и с ними четыре ребенка.

«Семья! — решил Паша. — Но почему они одни? В стойбище я видел несколько семей, они жили все вместе. Здесь же перемещаются вместе с детьми. Ушли из стойбища? Изгнаны? Или на этом континенте все живут по отдельности? Кто знает… Пора вниз, поделиться своими наблюдениями со спутниками: они уже изнывают от нетерпения».

Паша вернулся к Ивоне и Кнориусу и рассказал, что увидел.

— Будем воевать? — спросил Кнориус.

— Воевать мы всегда успеем. Надо проверить их способность откачивать магическую энергию из магов, как умели делать встреченные мною ранее йети. Тогда и решим. Ивона, примерно с расстояния ста метров они могут обнаружить нас и начать откачивать энергию. Следи за этим! Как только энергия начнет убывать — немедленно сообщи. Мы с Кнориусом сразу заключим их в изолирующие коконы.

Кнориус! Ты работаешь с первыми двумя идущими, я — с оставшимися. Но только по моей команде! Спрятались!

Йети медленно приближались. Местность была настолько пересеченной, не приспособленной для передвижения, что их скорость не превышала километра в час. Наконец, впереди идущий мужчина — йети подошел достаточно близко, чтобы начал работать механизм откачки магической энергии, но Ивона не подавала сигнала. Когда все семейство подошло к притаившимся магам совсем близко, Паша встал и сказал, обратившись к ним:

— Здравствуйте!

Те остановились и стали с интересом разглядывать путешественников. В голове Паши стали возникать какие-то зрительные образы, явно показывающие, что между йети идут переговоры. Они стояли молча, но глаз с магов не спускали. Молчал и Паша.

«Похоже, они общаются телепатически, но не так, как это делаем мы, а зрительными образами, передавая ими друг другу наиболее заинтересовавшую их информацию о нас. Но пока это только предположение. Интересно, мои спутники тоже улавливают то, что замечаю я? Кстати, когда я встретился с йети у нас в Восточном регионе, они тоже не разговаривали вслух. Но тогда я очень быстро заключил их в изолирующий контур, так что не знаю об их способе общения. Жаль, никакой информации об этом архимаг Петриус не сообщил Асториусу, а ведь изучением йети они занимались несколько месяцев!»

Йети стали опускаться на землю там же, где и стояли. Оказавшись на земле, они замерли. Интенсивность телепатических переговоров между ними возросла в несколько раз. Наконец, первый йети махнул рукой и все «разговоры» между ними прекратились. Он открыл рот и попытался выговорить какое-то слово на языке людей, активно помогая себе созданием зрительного образа какого-то жителя континента, откуда пришли путешественники.

Паша всмотрелся в передаваемый образ, вслушался в звуки, издаваемые йети, и ему показалось, что речь идет о Скотиусе!

— Скотиус? — произнес он громко и послал зрительный образ архимага Скотиуса йети. Тот радостно замотал головой. Ивона и Кнориус с удивлением смотрели на йети, переводя взгляд с него на Пашу.

— Господин Павелиус! Вы с ним общаетесь? Но как, я ничего не чувствую! — сказала Ивона.

— И я тоже, — добавил Кнориус.

— Ивона, Вы знаете заклинание, с помощью которого можно обучить языку людей?

— Вообще-то, раньше знала, но применять не приходилось, вот оно и позабылось. Вы хотите обучить йети нашему языку?

— Или обучить нашему, или изучить их. Последнее даже предпочтительнее.

— Мне приходилось лечить больных после сильных черепно-мозговых травм. Имеются заклинания, позволяющие считать отдельные части мозга, в том числе отвечающие за речь, а в этом случае — за телепатию. Я могу попробовать. Но для этого надо усыпить йети.

— А мозги у них останутся целы после твоих экспериментов?

— У людей все было нормально. Думаю, и с йети ничего не случится.

— Заклинание сна знаешь?

— Конечно!

— Тогда я попробую предупредить йети, что мы их усыпим. После этого приступай!

Паша послал йети зрительный образ спящего йети и постарался внушить, что ничего страшного не произойдет, только они немного поспят. К его удивлению, они его поняли. Сразу легли на землю и закрыли глаза. Ивона тут же применила заклинание сна и приступила к своим экспериментам.

Чтобы ей не мешать, Паша с Кнориусом тоже занялись делом: подготовкой к телепортации через залив. Забравшись на пятидесятиметровую скалу и воспользовавшись заклинанием «бинокль», они пытались рассмотреть противоположный берег залива, даже в этом случае кажущийся еле видимой полоской суши на другой стороне моря.

«Тут по прямой самое короткое расстояние — километров сто двадцать. Но попадем мы тогда в пойму реки Юкон, что не есть хорошо! Там одни болота. Надо брать левее. Тогда будет километров сто пятьдесят в длину. Придется первому телепортироваться мне: постараюсь, если попаду в воду, немедленно телепортироваться обратно, Кнориус так не сможет».

— Кнориус, пока Ивона занимается изучением йети, я телепортируюсь через пролив. Ты остаешься здесь главным: следи в оба глаза, чтобы с ней ничего не случилось! Кто тут может появиться, я не знаю, но опасайся медведей и других йети.

Паша еще раз внимательно рассмотрел имеющуюся у него карту Аляски, рассчитал координаты телепортации с учетом рельефа местности и телепортировался через пролив. Приземление вышло жестким: примерно с двухметровой высоты. Но все окончилось благополучно.

Тут же он связался по амулету связи с Кнориусом и сообщил, что с ним все в порядке.

«Это очень опасно! Надо подумать над тем, чтобы сначала телепортировать в незнакомое место какую-нибудь живность и с помощью заклинания смотреть ее глазами на место выхода из портала: тогда можно избежать всяких трагических случайностей. Но для этого надо потратить много времени на разработку новых заклинаний! В частности, я умею сам телепортироваться, но не знаю, что надо делать для телепортации кого-то, самому оставаясь на месте. А если для этого использовать силы всех трех магов? Я скажу, кому и что надо подготовить, а уже потом попытаюсь все собрать в кучу. Так может выйти значительно быстрее!»

Паша осмотрелся: он находился на низменности в месте, где располагался город Стиббенс в его мире, на самой оконечности мыса, названия которого не знал. Включил магическое зрение: вдалеке чувствовалось наличие живых существ, но кто это мог быть, Паша не имел представления.

«Ладно, самое главное сделано: я научился телепортироваться на большие расстояния через водные преграды в незнакомые места. Теперь надо обезопасить эти перемещение. Возвращаюсь назад!»

Прошло уже три часа, как Ивона занималась с йети. Наконец, она устало присела и на вопрос Паши об успехах ответила:

— Я сделала все, что смогла. Я поняла механизм общения йети между собой, переписала из их памяти весь словарный запас, передаваемый ими телепатически друг другу, даже составила словарь. Сейчас я скину Вам телепатически всю информацию. Принимайте! Также попыталась научить йети нашему языку.

Пока Паша и Кнориус разбирались в полученной информации, Ивона откинулась на нагретый солнцем камень и вздремнула. Йети тоже продолжали спать.

Еще через два часа йети были разбужены и Паша смог пообщаться с ними. Вот, что узнали путешественники.

Во-первых, эта семья йети встретилась со Скотиусом еще в прошлом году в конце лета. Это произошло, когда Скотиус неожиданно появился в стойбище йети, причем каким образом, никто не знал.

Во-вторых, он совершенно не имел запасов магической энергии, так как не мог продемонстрировать ни одного заклинания. Семья йети считала, что он был искусственно лишен своих магических способностей.

В третьих, Скотиус поселился в жилище этой семьи йети, которые помогли ему выжить, особенно в условиях зимы.

В-четвёртых, когда йети, глава области, где проживала семья, узнал о пришельце и пообщался с ним, то дал указание главе стойбища всемерно поддерживать Скотиуса, разрешил ему свободное перемещение по подведомственной ему области. Похоже, что это общение возвратило Скотиусу часть магических способностей. Единственное, что обязательно должен был делать Скотиус, это еженедельно приносить главе стойбища заполненный магической энергией драгоценный камень, взамен которого получал следующий для этих же целей. Причем эти камни были особенные, они не отдавали магическую энергию, а только ее поглощали. Камень прикреплялся к телу Скотиуса таким образом, что тот не мог самостоятельно избавиться от него. Вот тут то семья йети оказала Скотиусу неоценимую услугу: отдала ему принадлежащий ей небольшой драгоценный камень, передаваемый из поколения в поколение в этой семье.

Это помогло Скотиусу постепенно по крупицам собрать магическую энергию в этом камне, причем ее хватило, чтобы телепортироваться из стойбища на север континента. Перед этим Скотиус пообещал семье йети всестороннюю защиту и помощь, если она сумеет добраться до другого континента. Он рассказал, что на севере зимой замерзает море, и по льду можно перебраться на другой континент. Сообщил также, как его можно отыскать, и оставил письмо, написанное на бересте, которое должно было послужить им пропуском к нему, стоило только предъявить письмо любому встреченному ими человеку.

Когда Скотиус исчез из стойбища, было проведено расследование и выяснено, что пособником Скотиуса была семья йети. Письмо было найдено и отобрано, а семья выгнана из стойбища. Причем им не разрешили даже ничего взять с собой из принадлежащего им имущества. Одновременно они были лишены полностью способности к магии, и на каждого из них была поставлена магическая метка, запрещающая кому-либо оказывать им помощь. Семью йети спасло только то, что все это произошло весной, когда стало уже тепло. Им ничего не оставалось делать, как пойти на север, где перейти по льду на другой континент и попытаться найти Скотиуса. Они были в пути уже несколько месяцев, страшно устали, исхудали и держались из последних сил. Можно сказать, что надежда выжить уже покинула их, и только забота о детях не давала совсем опустить руки.

На вопрос Паши о государственном устройстве на этом континенте, они сказали, что во главе всех йети стоит царь, передающий свою власть по наследству своим детям. Ему подчинены назначаемые им главы областей. Тем — главы стойбищ, занимающих определенные территории в этих областях. В каждом стойбище имеются еще начальники, управляющие жителями нескольких компактно расположенных жилищ, в которых живут йети. Всего областей на континенте — несколько десятков. Сколько жителей в среднем проживает в одной области, они не знают, а вот в их области — несколько десятков тысяч живут в пятидесяти стойбищах.

Сам царь и члены его семьи, главы областей и стойбищ магически очень одаренные йети. За счет магии они управляют другими йети, заставляя их выполнять различные работы: охотиться на животных, растить злаки, строить для них жилища, прислуживать и т. д. Сами йети очень неприхотливы: их устраивает такая жизнь, поскольку другой они не знают.

Имеется еще одно государство йети, расположенное далеко на юге. Там тоже есть свой царь. Между собой эти государства почти не соприкасаются: им нечего делить. Территории колоссальные, йети на них проживает мало.

Но не всем йети нравится такая жизнь. Было несколько случаев, когда семьи уходили из стойбищ и пытались жить самостоятельно. Их ловили и возвращали обратно, примерно наказывая.

«Может быть йети, которых я нашел на севере Восточного региона, как раз те, что смогли уйти и не попались преследователям?»- размышлял Паша.

Он также поинтересовался, не слышали ли они о других людях, попавших на этот континент. В ответ ему сказали, что такие люди время от времени попадают к ним и очень ценятся тем, что способны собирать магическую энергию в драгоценные камни. Появились ли такие люди у них на континенте в последнее время — им неизвестно.

Паша связался по амулету связи с архимагом Асториусом. Он кратко пересказал ему то, что узнал от йети и предложил телепортировать эту семью через Берингов пролив, где их должны встретить представители архимага и телепортировать дальше в Западный регион для изучения. Связь была отвратительная. Паша предположил, что в этом случае все-таки начинает действовать фактор больших масс воды, над которыми распространяется связь.

Архимаг Асториус согласился с ним и предложил телепортировать йети в точку, с которой Пашина экспедиция покинула их континент. Встреча была назначена на завтра в полдень.

После этого экспедиция должна продолжить свои изыскания, выяснить, живы ли и, если живы, где находятся члены остальных экспедиций, и вернуть их обратно.

Паша пересказал своим спутникам указание архимага Асториуса, предупредив, что сам займется этим, а пока они должны приготовить еду и досыта накормить эту семью йети. Также он сообщил главе семьи йети решение Астриуса о телепортации их на другой континент, которое произойдет завтра в полдень.

На следующий день в полдень Паша телепортировался вместе с семьей йети в указанную точку, где передал ее из рук в руки представителям архимага Асториуса, а сам вернулся обратно.

Путешественники обсудили информацию, полученную от йети, и наметили план дальнейших действий.

Но прежде, чем двигаться дальше на юг в середину царства йети, Паша предложил своим спутникам провести совершенствование заклинания телепортации для увеличения его безопасности. Он разъяснил, в чем будет заключаться это совершенствование, разбил работу на отдельные фрагменты, выполнить которые поручил Ивоне и Кнориусу. И работа закипела. За неделю все было готово. В качестве «разведчика», посылаемого в точку телепортирования, Ивона предложила использовать птицу, глазами которой путешественники могли наблюдать место выхода из портала. Проведенные эксперименты показали, что такое совершенствование заклинания увеличило до девяносто девяти процентов безопасность пользования порталами. Это была победа! Только одно решение задачи повышения безопасности создания порталов, выдвигало членов экспедиции в первые ряды магов Терриуса, сумевших принести неоценимую помощь жителям этого мира. Теперь можно приступать к следующему этапу: перемещению вглубь царства йети.

Глава тринадцатая. Не все коту масленица…

Паша решил провести со своими спутниками «Большой совет». Тем более что после общения с йети накопилось много новой информации, и надо было несколько менять планы. Но, прежде чем «советоваться», решил перебраться всем составом на другой берег залива: там и местность лучше и птичек больше. Да и место им самим уже исследовано, так что никакие неожиданности при телепортации не предвиделись. На берегу залива они раскинули бивуак, и расселись вокруг разожженного костра.

— Господа маги! Позвольте мне кратко обобщить всю имеющуюся у нас информацию про этот континент. Итак, на континенте проживают йети, причем их количество едва ли больше миллиона особей. Они проживают преимущественно в «срединных» землях континента, где достаточно мягкий и удобный для жизни климат. Скорее всего, йети — единственная раса разумных живых существ на континенте, о других нам ничего не известно. Все йети в той или иной мере имеют магические пособности, которые могут «отключаться» или «включаться» более сильными магами: царем йети, его родственниками, главами областей и стойбищ. То же самое они могут производить с магами — людьми. Сильным йети — магам зачем то нужна магическая энергия, накопленная в драгоценных камнях. Причем ни люди, ни простые йети не могут ею воспользоваться. И это при том, что на континенте полно магической энергии, разлитой повсюду. Собирать магическую энергию в драгоценные камни могут только маги-люди. При этом вся собранная ими магическая энергия сразу поступает в эти камни, маги совершенно теряют ее и не могут применить свои магические способности из за отсутствия энергии у них. По косвенным признакам можно предположить, что магическая энергия из драгоценных камней куда-то постоянно расходуется, иначе никаких камней не напасешься только для ее хранения. Камни, потерявшие запасы магической энергии, опять передаются людям-магам для ее накопления. Такой круговорот энергии и камней! Похоже, это все, что нам известно. Есть дополнения?

— Я считаю, что магам — людям специально прикрепляют драгоценные камни для «вытягивания» из них магической энергии, чтобы они не могли воспользоваться своими магическими способностями! — сказал Кнориус.

— Но тогда почему им просто нельзя отключить магические способности, как это проделали с архимагом Скотиусом? Помнишь, об этом нам рассказал йети, — возразила Ивона.

— Да потому, что намного выгоднее иметь такой «постоянный генератор магической энергии», подающий ее для накопления в драгоценных камнях, чем без дела шатающегося мага — человека!

— Согласна! В этом есть доля правды! А что Вы думаете, господин Павелиус?

— Мне кажется, что здесь все намного сложнее. Пока мы имеем мало информации, чтобы однозначно ответить на эти вопросы. Самое главное для нас — не попасться по-глупому в руки магов — йети и не пополнить собой общество плененных магов — людей! Для этого мы должны удвоить осторожность, постоянно магически сканировать пространство вокруг нас и быть готовыми к нападению, в том числе путем лишения нас запасов магии.

— Ну, это понятно! Так что будем делать дальше? — спросил Кнориус.

— Для начала мы должны решить главный вопрос: куда будем телепортироваться? Какова наша тактика? Теперь мы можем телепортироваться в любую точку континента с наивысшим уровнем безопасности!

— Давайте сразу создадим портал в тот район, куда телепортировались наши предшественники! Наверное, они находятся где-то поблизости. Там осмотримся, и уж тогда примем решение! — предложил Кнориус.

— Ага! И сразу попадем в руки магов-йети! Если уж телепортироваться, то по одному, получив сначала сообщение, что в месте выхода из портала нас не ожидают «злобные йети»! — возразила Ивона.

— Где же гарантия того, что маги-йети не подождут, пока один из нас не сообщит остальным, что все нормально и можно безбоязненно телепортироваться, и уж потом, когда мы соберемся все вместе, не захватят нас? Значит, надо изменить тактику! — подумав, проговорил Кнориус.

Паша молча наблюдал за обсуждением плана действий, все более убеждаясь в наивности своих попутчиков.

«Придется постоянно отслеживать их действия, иначе спасать надо будет не только прошлые экспедиции, но и членов этой!»

— Давайте договоримся! Если с одним из нас что-нибудь случится, например, попадет в плен к йети, потеряется, не будет иметь связи со своими и т. д., то встретившись с местными йети будет представляться посланниками архимага Асториуса — главы Западного региона нашего континента для установления контакта с местным царем. При этом предупредит, что пришел с миром в составе большого посольства с множеством сильных магов. Ни в коем случае не акцентировать внимание на пропавших магах! Вести переговоры об их освобождении и возвращении домой — не его дело. Только установление контактов! Все вопросы йети надо адресовать к главе посольства, используя для связи амулет связи. Главой посольства буду представляться я. Если я попадусь, то Кнориус. Если попадемся оба — то ты, Ивона.

Ивона и Кнориус утвердительно покивали головами:

— Так и будем делать!

— А сейчас поступим так: наметим несколько точек на континенте, куда нам стоит телепортироваться, запустим туда наших зверушек, то бишь птичек, и осмотримся их глазами. Вот тогда и решим, куда, когда и зачем! Понятно?

— Понятно.

— Ивона, Кнориус, Вы владеете заклинанием записи изображения и звука на кристалл?

— Я владею, — проговорила Ивона.

— А я — нет!

— В таком случае на тебе, Кнориус, создание телепортов в намеченные нами точки. А Ивона отвечает за управлением птичками и записью изображения и звука в месте телепортации.

Паша достал карту и поставил на ней точки, подлежащие обследованию.

— Занимайтесь! Даю Вам на это три часа. А я пока подумаю над совершенствованием заклинания тепортации: почему нельзя его еще улучшить, добавив заклинание, корректирующее точку выхода из портала, подстраивавшуюся под рельеф местности? Вы не в курсе, может быть, кто-нибудь этим уже занимался, и если занимался, что у него получилось?

— Мне об этом ничего не известно! — сказала Ивона.

— Я читал в книге по теории магии, что много лет назад маги занимались совершенствованием заклинания телепортации именно в этом направлении, но что у них получилось — не знаю! Скорее всего, ничего не получилось, иначе мы все бы пользовались этим улучшением.

— Ясно. Начали заниматься каждый своим делом!

Паша залез в свою палатку, разлегся на мягком коврике и начал медленно обдумывать самим же высказанные предложения по модернизации заклинания телепортации.

Снаружи раздавались голоса Ивоны и Кнориуса, что-то обсуждавших.

Паша провалился в сон. Разбудили его тихие рыдания, раздававшиеся снаружи.

«Никак, Ивона плачет! Что-то случилось? Тогда почему мне ничего не сказали?»

Он вылез из палатки и увидел сидевшую на поваленном дереве Ивону, закрывшую ладонями лицо и пытавшуюся сдержать рвущиеся наружу рыдания.

— Что произошло? Где Кнориус?

Рыдания только усилились.

Паша подошел к Ивоне, сел рядом с ней и обнял за плечи:

— Что случилось? Ничего не бойся, рассказывай!

Вперемешку со слезами и соплями Ивона рассказала, что они с Кнориусом долго пытались научиться отправлять пойманных птиц в одно из указанных Пашей мест на карте. Это оказалось совсем непросто: птицы вертели головами, их зрительное восприятие окружающего мира существенно отличалось от человеческого. Наконец, угробив несколько птиц, при выходе из портала ударившихся о растущие вокруг деревья, приземлившихся в точку ниже уровня земли и утонувших в располагавшемся по соседству озеру, они стали получать приемлемые результаты. Смогли определить координаты телепортации примерно для половины мест, обозначенных на карте.

Кнориусу вскоре заниматься порученной работой надоело, и он предложил Ивоне телепортироваться на минутку в одну из точек, расположенную на берегу озера Мичиган. Та долго сопротивлялась этому предложению. Тогда он, запретив будить сладко спавшего Пашу, сам телепортировался в эту точку, пообещав возвратиться через пять минут, и в случае каких-либо неожиданностей, сообщить об этом ей по амулету связи. Но вот прошло уже пятнадцать минут, а Кнориус не вернулся и не связался с ней по амулету. Она, не желая подвести Кнориуса, который мог возвратиться в любую минуту, не будила Пашу, а сама боялась отправиться ему на помощь и только и могла, что плакать о своей горькой женской доле.

У Паши екнуло сердце:

«Случилось что-то серьезное. Кнориус — хороший боевой маг, которого так просто не возьмешь, молодой сильный мужчина, имеющий некоторый опыт боевых действий, не мог подвести Ивону, не вернувшись обратно в указанное им время».

— В какое место континента он телепортировался?

— Вот сюда! — сказала Ивона, ткнув пальцем в южную оконечность залива Грин Бей озера Мичиган.

— Ты пыталась туда отправить птицу?

— Да ….

— И что? Что там увидела?

— Ничего… — раздались всхлипывания Ивоны.

— Хватит плакать! Наделали дел, помощнички, а теперь в слезы! Немедленно лови птицу и отправляй на это место!

В течение пяти минут Ивона магически поймала небольшую очень красивую птичку с черной головкой и малиновой грудкой, которую Паша немедленно отправил на берег залива. Она высоко взлетела, управляемая Ивоной, а Паша ее глазами пытался осмотреться.

Разглядеть что-либо под огромными деревьями, вплотную подходящими к берегу озера, было невозможно. Только вдалеке на востоке виднелось стойбище, откуда шел дым.

— Направь птицу на восток: там стойбище. Примерно в километре.

— Птичка маленькая, не знаю, сможет ли она туда долететь! Лучше туда отправить большую сильную птицу! Кнориус и так шестнадцать птичек убил, пока точно координаты устанавливал! — сказала Ивона.

— Вот не сможет долететь, тогда и будем думать!

— Птичку жа-а-а-а-лко… — из глаз Ивоны опять полились слезы, — она погибне-е-е-е-т…

— Так тебе кого жальче: Кнориуса или птичку? — не выдержал Паша.

— Обо-о-о-о-их…

— Маг-подмастерье Ивона! Выполняете мое указание немедленно! И превратите ныть! — разбушевался Паша.

Ивона стиснула зубы, не давая вырваться проклятию в адрес Паши, и направила птичку к стойбищу.

Несмотря на небольшие размеры, птичка уверенно летела на восток, только довольно медленно. Наконец, показалось стойбище, и Ивона усадила птичку на высокое дерево, стоящее около него. Паша повертел головой птички, оглядывая окрестности. Йети в стойбище было мало: только дети и старики.

Стойбище было большое — более сотни шалашей. От него в лес уходили три тропинки: на север к озеру, на запад, где пропал Кнориус, и на юг.

Прошло еще около получаса, и из леса, с запада, на тропинке показалась процессия: впереди два йети, вооруженные копьями, за ними четыре йети, несущие закрепленный между двумя копьями какой-то предмет, завернутый в шкуру, за ним двигался старик-йети, за которым шло еще пять йети, вооруженных копьями и топорами. Не успев войти в стойбище, они оказались окруженными детьми, которые бегали вокруг них и что-то громко кричали. Процессия остановилась в середине стойбища и, по приказу старика, воины опустили на землю копья с прикрепленным к ним свертком из шкур. Один из воинов развязал веревки, обматывающие шкуру, и оттуда показался Кнориус, лежащий в какой-то нелепой позе.

— Да он заключен в изолирующий кокон! — сообразил Паша. — Мои знакомцы-йети не говорили, что их магам знакомо это заклинание! Не рано ли мы сунулись на этот континент, ничего не зная о возможностях йети? Похоже, они ничуть не менее сильные маги, чем маги на нашем континенте!

Оставив Кнориуса лежать на шкуре посередине стойбища, воины, сопровождающие старика, скрылись в большом шалаше.

Ивона перестала плакать и с любопытством наблюдала за происходящим, также подключившись к глазам птички. Время шло и больше ничего не происходило.

Неожиданно, недалеко от Кнориуса, в месте, отмеченном чем-то белым, открылся портал, и из него вышло три йети: старик с большой золотой цепью на шее и чем-то вроде шапки на голове и два воина, вооруженные железными мечами.

«Телохранители! — решил Паша. — Наверное, местные вызвали какого-то начальника, чтобы разобраться с пленником.»

Опять некоторое время ничего не происходило. Наконец, из большого шалаша вышли два воина, которые подошли к лежащему на шкуре Кнориусу, ухватились за ее углы и понесли его в шалаш.

— Ивона! Быстро птичку на крышу шалаша к отверстию для воздуха! Пусть незаметно влетит вовнутрь и где-нибудь притаится!

Ивона умело направила птичку к отверстию, посадила ее на край и заставила заглянуть вовнутрь. Паша включил запись изображения и звука с глаз птички. Перед Пашей и Ивоной открылась следующая картина: посередине шалаша лежала циновка, сотканная из какой-то травы. В одном ее конце сидел на подушке только что прибывший старик-йети с золотой цепью, в другом находился Кнориус, заключенный в изолирующий кокон. Вокруг них расположились доставившие его йети. По сигналу прибывшего старика к Кнориусу подошел йети, возглавлявший воинов, пленивших Кнориуса, и снял действие заклинания изолирующего кокона. Тут же отступил назад.

Кнориус уселся на циновку напротив старика-йети с золотой цепью и вопросительно смотрел на него, не предпринимая никаких действий. Они некоторое время молча смотрели друг на друга. Затем йети с золотой цепью поинтересовался у Кнориуса на человеческом языке, что делал тот поблизости от стойбища.

— Вы можете говорить на нашем языке? — удивился тот. — Я направлен к Вам архимагом Асториусом, возглавляющим Западный регион нашего континента, для установления контакта.

«Молодец, говорит так, как мы договаривались именно для такого случая»- подумал Паша.

— Почему же ты оказался здесь, а не в нашем Главном стойбище? — удивился йети с золотой цепью.

— А где оно, это Ваше Главное стойбище? Я впервые оказался тут и должен добраться до Вашего царя, чтобы передать послание нашего архимага. И хотел узнать туда дорогу, придя в любое близлежащее стойбище йети. Вот я и пришел сюда!

— Ты прибыл в наше царство один?

— Нет, я простой посланец! Наше посольство ждет от меня сигнала о достигнутом контакте. Если в течение трех часов с момента моего появления здесь они не получат мое сообщение, что со мной все в порядке, они должны начинать поисковые работы. Они и сейчас имеют возможность наблюдать, что со мной происходит.

— Каким образом?

— Глава посольства может смотреть моими глазами с помощью заклинания.

— Кто возглавляет Ваше посольство?

— Господин мастер-маг Павелиус.

— А сколько человек в Вашем посольстве?

— Это лучше узнать лично у него, меня не посвящали в численность посольства.

— Как ты должен подать сигнал? С помощью колдовства?

— С помощью амулета связи. Я должен был передать его Вашему царю и с помощью него наш глава посольства должен договориться о встрече с ним.

— Где этот амулет связи?

— Он был у меня на шее, когда Ваши йети напали на меня! Где он сейчас — мне неизвестно!

— Почему ты так странно называешь нас: йети?

— Такое название широко распространено на нашем континенте! Если Вы скажете, как называете себя сами, мы тоже будем так Вас называть.

— Как Вы сами называете себя? — поинтересовался йети с золотой цепью.

— Человек — если идет речь об одном лице, и люди — если о многих.

— Значит, глава посольства сейчас наблюдает за нашей встречей?

— Может быть, мне это неизвестно.

Старик-йети с золотой цепью поднялся на ноги и сказал:

— Господин мастер-маг Павелиус! Если Вы сейчас видите меня, подайте какой-нибудь знак!

— Ивона! Быстренько отправь птичку в шалаш. Пусть она облетит вокруг этого старика и сядет на голову Кнориуса. Когда птичка опустилась на голову Кнориуса, тот сидел, ни жив ни мертв, боясь пошевелиться.

«Не обманул Павелиус! Сразу стало легче на душе! Я не один! Они за мной наблюдают и помогут выбраться отсюда!»

Йети с золотой цепью замер, наблюдая за птичкой, потом повернулся к Кнориусу и спросил:

— Эта птичка — знак, который подан по моей просьбе?

— Я думаю, что да!

— Принесите клетку, поймайте птичку! — приказал он воинам.

Взмах рукой, произнесенное заклинание — и птичка в клетке. На клетку набросили кусок ткани. Йети с золотой цепью произвел еще какие-то манипуляции руками вокруг Кнориуса, что-то прошептал и сказал ему:

— Я лишил тебя на время магической силы. Сейчас мы переместимся в наше главное стойбище. Я доложу обо всем царю. А уж он сам решит, как поступить дальше!

— Где находится это главное стойбище? — поинтересовался Кнориус, надеясь, что Паша посредством птички еще слышит, что происходит в шалаше.

— На юге, на берегу озера! — ответил йети.

Кнориус с клеткой в руке и в компании со стариком йети с золотой цепью и сопровождающими его воинами вошел в образованный стариком портал и оказался на площадке, обнесенной забором. Вокруг нее стояли воины с оружием и два йети с серебреными цепями на шее. «Наверное, маги, защищающие портал от вторжения неприятеля»,- решил Кнориус.

В это время Паша срочно разглядывал карту Северной Америки, выискивая на юге от места захвата Кнориуса озеро, о котором говорил йети.

«Единственное подходящее озеро на юге — это озеро Уиннебаго. Остальные или очень малы или расположены в неудобных для жизни местах. Что же мне известно об этом озере? Кажется, еще Виктор, два года назад после путешествия по США, рассказывал про приятный бриз на озере Уиннебаго в Висконсине, который делает эти окрестности настоящей находкой для истинных любителей кайт — и виндсерфинга. Особенно популярно озеро летом: тогда мелкое песчаное дно создает температуру, близкую тропической. Висконсин — штат пологих холмов, поросших лесом, и глубоких озер. На его территории находится несколько тысяч озер, крупнейшее из которых — Уиннебаго. Большая часть Висконсина расположена в бассейне реки Миссисипи. Климат влажный, лето теплое, зима снежная. Вот, кажется, и все. Вполне вероятно, что на берегу этого озера и находится резиденция царя йети.»

— Ивона, поймай еще одну птицу, только побольше. Мы отправим ее в район озера Уиннебаго. Надо осмотреть получше это место. Вероятно, туда отправят Кнориуса!

— Хорошо, а Вы не теряйте связь с нашей птичкой! Она нам еще понадобится!

Кнориуса провели в небольшой шалаш. Ему оставили и птичку в клетке. Он снял тряпку с клетки и внимательно осмотрел птичку. «Какая красивая! Малиновая грудка, сама небольшая, вертит головкой в разные стороны. Может быть, Павелиус еще держит с ней связь? Попробую это установить.»

Кнориус сказал, обращаясь к птичке:

— Господин Павелиус! Если Вы меня слышите, дайте мне знать через птичку! Пусть она три раза наклонит головку! Птичка церемонно раскланялась перед ним, опустив три раза голову вниз.

— Значит, с Вами есть связь! Меня телепортировали в Главное стойбище йети, расположенное на берегу озера. Тут находится и царь йети. Пока оставили одного в каком-то шалаше. Полностью лишили возможности магичить, сказали, что временно. Забрали амулет связи. Я им говорю все, как Вы нам и рекомендовали в случая захвата в плен. Наверное, Вы все это и так знаете! Я очень раскаиваюсь в своем необдуманном поступке, хотя и часто вспоминаю Вашу поговорку: «Все, что ни делается — делается к лучшему!»

Не ругайте Ивону: она не виновата. Я сам решил телепортироваться на берег залива. Она была против!

Когда вышел из портала — сразу был заключен в изолирующий кокон, поэтому ничего не мог сделать. Наверное, это случайность, что меня поймали. Хотя вокруг места выхода из портала лежало много мертвых птичек — результатов наших с Ивоной экспериментов. Может быть, йети поэтому и обратили на это место внимание и организовали засаду.

Если меня отведут к царю без птички, а потом мне удастся с ней «воссоединиться», я расскажу все, что было на встрече. Постарайтесь не потерять с ней связь. Если Вы меня слышали, пусть птичка наклонит головку четыре раза!

Птичка опять раскланялась с Кнориусом, теперь уже наклонив головку четыре раза.

Ивона выловила довольно большую птицу, похожую на чайку: белую с длинными крыльями, и принесла ее Паше.

— Перехватывай контакт с птичкой! Пока она около Кнориуса. Иначе не сумеем потом восстановить контакт. А я займусь телепортацией твоей чайки на предполагаемое место нахождения главного стойбища йети. Паша тщательно определил координаты северной оконечности озера Уиннебаго и телепортировал туда чайку, возвысив место телепортации на сто метров выше предполагаемого уровня земли.

«Пусть лучше портал откроется в воздухе: хоть чайка останется жива!» Телепортация прошла успешно: чайка материализовалась в воздухе над северным берегом озера. Паша ее глазами огляделся вокруг: никакого стойбища и в помине не было.

«Придется гнать чайку над берегом вокруг озера. Хоть и долго, но другого выхода нет! Жалко, что столько придется потратить времени, управляя ею. Теперь мы с Ивоной привязаны к месту, где находимся, до тех пор, пока появится хоть какая-нибудь ясность.»

Глава четырнадцатая. Битва интеллектов

Харлан, старик в шапке и с золотой цепью на шее, телепортировавший Кнориуса в Главное стойбище, возглавлял область, на территории которой находилось стойбище, глава которого — старик йети вместе со своими воинами захватил Кнориуса. Он прибыл в стойбище в связи с полученным оттуда сообщением о захвате пленника. Харлан прошел в Главный шалаш Главного стойбища, где попросил помощника передать главе государства йети — Царю йети Монти просьбу о встрече по весьма важному делу.

Выслушав Харлана, помощник важно кивнул и спросил, что такое стряслось у Харлана, если он хочет побеспокоить Царя йети во внеурочное время.

— Господин помощник Великого Царя йети Господина Монти! В моей области объявилось посольство людей с другого континента для налаживания отношений с нашим государством. Одного из посланников мои люди захватили и доставили сюда. Я хочу доложить Великому Царю йети Господину Монти подробности этого дела, что я смог установить, беседуя с этим посланником!

— Ожидай меня здесь! Я сообщу волю Царя йети Монти, — проговорил помощник и прошел в следующее помещение, оставив Харлана в приемной под наблюдением трех воинов.

После доклада Царю йети о приходе Харлана и его просьбе о встрече, помощник, опустив взгляд в пол, смиренно ожидал решение Царя. Он хорошо знал как себя вести в его присутствии и не допустить царского гнева в свой адрес, поэтому и задержался в этой должности уже почти пять лет, тогда как другие помощники не выдерживали больше нескольких месяцев.

— Пусть Харлан войдет! Я приму его, — произнес Царь йети.

— Харлан! Можешь войти. Я уговорил Царя йети Монти, чтобы он принял тебя в неурочное время! Да долго не задерживайся там, у Царя скоро наступит время обеда! — произнес помощник царя, выходя из его кабинета.

— Спасибо, господин помощник! Я Ваш вечный должник за оказанные столь важные для меня услуги!

Харлан вошел в кабинет царя и остановился у входа, низко склонив голову, ожидая распоряжений.

— Можешь подойти ближе и подробно рассказать о происшествии в твоей области! — произнес Царь йети Монти.

Харлан кратко изложил суть происшествия и добавил, что плененный посланник доставлен в Главное стойбище, а найденные при нем вещи находятся в мешке, который он также доставил сюда. Царь йети Монти в упор смотрел на Харлана, обдумывая услышанное.

— Я доволен твоими действиями, Харлан! Передай мешок с вещами помощнику и можешь возвращаться в свою область. Я подумаю, как тебя наградить за усердие!

Оставшись в одиночестве, Монти уселся в кресло около стола и вызвал к себе помощника, приказав принести в кабинет мешок с вещами посланца. По его команде содержимое мешка было вывалено на стол, а помощник отправлен восвояси. Монти внимательно, не прикасаясь, осмотрел принесенные вещи. Многие из них ему были знакомы: снаряжение захваченных магов с другого континента было уже хорошо изучено его магами. Он обратил внимание на амулет связи: весь покрыт драгоценными камнями и только один, тогда как у захваченных ранее магов было по десять — пятнадцать амулетов связи и они были совершенно без каких-либо украшений. В остальном, набор вещей был стандартный.

«Похоже, этот посланник и посольство практически ничем не отличаются от уже захваченных экспедиций! Может быть только численностью. С теми мы справились довольно легко: они не умеют защищаться от некоторых наших заклинаний и ничего не могут предложить того, от чего не можем защититься мы. Надо поговорить с посланником и выяснить эти вопросы. Странно, что архимаг Асториус каким-то образом узнал о судьбе своих экспедиций и выслал посольство для переговоров. Может быть архимаг Скотиус, которому мы помогли сбежать недавно, сумел добраться до дома и не сработали заложенные в него магические закладки, предназначенные для сбора и передачи информации с другого континента? Или что-то случилось с той группой разведчиков, через которую планировалась передача этой информации, так как амулет связи не работает на такие расстояния, разъединенные большими объемами воды? Интересно, что известно на другом континенте о нас и наших магических возможностях? Много загадок! Решено, сегодня же встречусь с захваченным в плен посланником и постараюсь все выяснить!»

В это время Паша с Ивоной продолжали управлять чайкой, облетающей остров по окружности. К сожалению, никаких следов каких-либо поселений йети на его берегу заметно не было.

Монти вызвал помощника и приказал доставить захваченного посланника, а также пригласить двух самых ближайших советников — магов. Когда все будут в приемной — завести их в кабинет. Сам же опять задумался:

«Может быть, мы зря не пошли на дружеский контакт с предыдущими экспедициями? А захватили в плен и стали использовать их магические возможности в наших интересах? Ведь мы не имеем никаких гарантий того, что люди специально не раскрывают всех своих магических возможностей, тем самым, вводя нас в заблуждение и готовя нам западню? Тем более что они стали действовать хитрее: не все скопом полезли к нам, а стали посылать по одному человеку, на расстоянии отслеживая наши действия в их отношении. И такая тактика себя оправдывает: нас слишком мало, у нас мало сильных магов, мы не знаем места нахождения этого посольства!»

Помощник доложил, что приглашенные и пленник в приемной.

— Пусть заходят, — махнул рукой Монти, садясь за стол.

Кнориус со связанными за спиной руками вошел в кабинет Царя йети Монти следом за еще двумя йети, стариками в шапках с золотыми цепями на шее, украшенными драгоценными камнями.

Старики при входе склонились в глубоких поклонах, Кнориус наклонил голову. Монти заметил выражение недостаточного почтения к своей особе со стороны посланника, но не подал виду. Он взмахнул рукой, приглашая сесть на мягкие подушки, расставленные на циновке, покрывающей пол кабинета. Сам же остался сидеть на стуле за столом. Когда все расселись, Монти сказал, обращаясь к Кнориусу:

— Я готов выслушать тебя.

Кнориус поднялся на ноги: так ему было удобнее говорить, и рассказал об их посольстве, о задачах, поставленных перед ним лично, и выразил свое удивление плохим обращением с ним: ведь он не простое лицо, а посланник и ничего плохого против йети не задумывал и не совершал!

— У тебя имеются какие-нибудь документы, подтверждающие статус посланника? Или верительные грамоты? Или, наконец, само послание мне от Вашего архимага?

— Нет! Я был послан для установления контакта с Вашими должностными лицами, чтобы предупредить о нашем прибытии и организации встречи с главой посольства! После того, как я сообщил им об этом, меня связали, лишили магических возможностей и доставили в Ваше Главное стойбище! Я требую уважения к статусу посланника!

— Чем же ты докажешь, что являешся посланником? А не самозванцем? К нам уже приходило несколько групп людей, которые представлялись посланниками, но не смогли подтвердить свой статус! Мы сочли их самозванцами и наказали, как они того заслуживают!

— Со мной был специальный амулет связи, по которому Вы могли связаться с главой посольства и уточнить мои полномочия. Я вижу его на Вашем столе среди отобранных у меня вещей! Я также предупредил об этом встретивших меня йети.

— Йети — это так люди называют нас?

— Да, до тех пор, пока мы не узнаем, как Вы сами себя называете! Тогда и изменим обращение. К сожалению, до сих пор мы не имели контактов с Вами!

— Тогда почему Вы тут? Откуда узнали о нас? Зачем?

— Все эти вопросы не в моей компетенции! Я — простой посланник!

Прошу Вас, свяжитесь по амулету связи с главой посольства и задайте ему эти вопросы.

— Мне доложили, что во время встречи главы области моего царства с тобой незримо присутствовал и глава Вашего посольства, который подал знак об этом. Он и сейчас слушает нас?

— Мне это неизвестно. Он очень сильный маг и может совершать даже невозможные на первый взгляд вещи. Еще раз прошу Вас: свяжитесь с ним по амулету связи!

— Что ты имел в виду, когда называл главу посольства сильным магом? Что он может делать такого, что не могут делать мои маги?

— Например, он создал вот этот амулет связи, способный обеспечивать связь еще с пятьюдесятью людьми! Раньше для этого надо было иметь пятьдесят амулетов, а сейчас — всего один! Или разработал заклинание записи изображения и звука на кристалл, и теперь любое записанное событие можно неоднократно просматривать в случае необходимости.

Монти молча выслушал слова Кнориуса и вызвал помощника, которому приказал освободить его руки.

«Может быть глава посольства — это тот самый человек, о котором говорил оракул? Надо встретиться с главой посольства и пригласить оракула на встречу.»

После этого предложил Кнориусу воспользоваться амулетом связи и соединиться с главой посольства, что тот с радостью выполнил.

— Господин Павелиус! Это Кнориус. Я нахожусь в кабинете Царя йети господина Монти. Он желает переговорить с Вами!

— Я — ничего не желаю! Если глава посольства хочет этого — я могу его выслушать! — заявил Монти.

— Вы услышали последнюю фразу, произнесенную Царем йети господином Монти? Желаете ему что-нибудь сказать?

— Кнориус, передай царю, что я хочу вступить с ним в переговоры! И хочу пообщаться с ним по амулету связи!

Начиная разговор с Кнориусом по амулету связи, Паша жестом приказал Ивоне продолжать управлять чайкой самостоятельно и немедленно сообщить ему, если Главное стойбище будет обнаружено.

Кнориус довел до Монти желание Паши и с поклоном передал тому амулет связи. Монти взял его в руку, ожидая начало разговора.

— Царь йети, господин Монти! Я — Павелиус, глава посольства западного региона Терриуса, прибыл в Ваше царство по распоряжению нашего главы господина архимага Асториуса и передаю от него наилучшие пожелания и просьбу: принять посольство лично и выслушать наши предложения!

— Велико ли Ваше посольство и не можете ли прибыть на встречу со мной только Вы? Так ли необходимо тащить всех Ваших людей сюда, когда все можем решить только мы с Вами?

— Я могу прибыть к Вам один, только в этом случае мне надо подготовиться: решить вопрос с остающимися людьми, подготовить припасы, определить маршрут следования… Когда бы Вы хотели меня увидеть?

— Завтра в полдень!

— Передавайте координаты! Я к Вам завтра создам портал и ровно в двенадцать часов прибуду. Если будут сложности с определением координат, так как они могут отличаться от принятых у нас, то верните магические способности Кнориусу. Он определит координаты и передаст мне.

— Хорошо. Что-то еще надо сделать?

— Отпустите Кнориуса! Этот жест доброй воли с Вашей стороны к моему посланнику будет залогом успеха моего посольства и наших переговоров. Никаких темных замыслов у меня нет. Я в любом случае один прибуду к Вам в обусловленное время.

— Хорошо, я подумаю.

Паша вытер пот со лба: сказалось нервное напряжение.

«Тяжело вести переговоры, если приходится все время выдавать желаемое за действительность: при отсутствии посольства делать вид, что оно есть. При неимении соответствующей магической мощи — создавать иллюзию ее присутствия… Кстати, надо очень хорошо подготовиться к встрече с Монти. Не только определиться с конечной целью переговоров, но и сделать верительные грамоты, подарки и одеться соответствующим образом.

Также озаботиться безопасностью: хоть бы у Кнориуса хватило ума, если его отпустят, телепортироваться не сразу сюда, а в другое место. Опытный маг по шлейфу портала может определить конечную точку. А если порталов будет несколько, то эта задача значительно усложняется. А то захватят нас «тепленькими» сегодня ночью …

Также надо приготовиться к сопротивлению в случае попытки захвата в месте переговоров. Как это они умудряются временно отключать магические способности? Их потеря для меня — прямой путь в рабство! Да и вообще, все страннее и страннее становится! Помнится, еще раньше я обратил внимание на непонятное несоответствие довольно развитого общества в Террариусе и практически полное отсутствие в нем древних исторических ценностей. Где развалины старинных замков, построенных до введения Нового порядка Викториусом? Где легенды, дошедшие до его жителей со стародавних времен кроме сведений о том, что раньше существовали короли, герцоги, бароны, были между ними войны и т. д.?

А теперь и здесь: йети живут в шалашах, ничего не могут рассказать о своем прошлом. А какой разрыв в культурном отношении между жителями известных мне континентов! Уровень жизни между йети и людьми — отличаются как небо и земля! В то же время магически обе популяции живых существ очень сильны и могут даже поспорить друг с другом о первенстве! Ладно, сейчас не буду об этом размышлять, других дел полно.»

Монти приказал вывести Кнориуса в приемную, а сам обратился к присутствующим при разговоре советникам:

— Что Вы скажете о пленном посланнике, как с ним поступить и о разговоре с его начальником?

— Посланник — просто исполнитель, мало чего знающий и умеющий. Не сильный маг. Думаю, его надо отпустить. И проследить, куда он телепортируется. Тогда мы узнаем место их стоянки. И у нас будет время, чтобы решить, что с ними делать: или захватить этой ночью, или разрешить главе посольства прибыть сюда завтра, — предложил один из них.

— Я согласен с этим предложением, только думаю, что посланник не так глуп: он едва ли сразу перенесется к месту их стоянки, а постарается запутать следы, телепортировавшись несколько раз. Считаю, надо встретиться с главой посольства завтра, и проверить, такой ли сильный он маг на самом деле, как о нем только что говорили! Если его уровень не превышает уровня Скотиуса, то нечего с ним и его посольством церемониться: надо их всех лишить магических способностей, пленить и уже потом выставлять наши условия Асториусу, — добавил второй.

— Я согласен с Вами! Отпустим посланника, проследим за ним.

Этим займешься ты, — сказал он первому советнику. — Попробуем узнать место их стоянки. Если это удастся, ночью тайно мои маги лишат их магической силы и пленят. Если это не получится, встретим главу посольства, попробуем лишить магической силы уже здесь. Если не удастся — выслушаем и по ходу переговоров примем окончательное решение. На переговоры я приглашу оракула. Не исключено, что глава посольства — тот самый человек, о котором он нас предупреждал. Пусть сам посмотрит. Все!

Монти приказал привести Кнориуса.

— По просьбе главы посольства я возвращаю тебе твою магическую силу и разрешаю телепортироваться к месту стоянки посольства. Запомни координаты места, откуда создашь портал обратно и передай их главе посольства. Завтра в полдень я жду его на встречу. Он махнул рукой и Кнориус в сопровождении воинов и одного из советников вышел во двор, куда его ранее телепортировали. После этого советник прикосновением руки и неким заклинанием вернул ему магические способности и пожелал счастливого пути.

Ивона сообщила Паше, что глазами чайки наблюдает вдалеке какое-то стойбище.

— Я не уверена, что это то, что нам надо, — сказала она, — уж очень оно небольшое! Не похоже на Главное стойбище! Но я все равно осмотрю его.

— Обращай основное внимание на самый большой шалаш: думаю, у Монти он должен быть не только большим, но и хорошо охраняться. Также посмотри, насколько благоустроено место вокруг него.

— Господин Павелиус! Я вижу Кнориуса! Он вышел на площадку, примыкающую к шатру, его сопровождают воины и какой-то старик! Вот он уже куда-то телепортировался!

— Ивона! Ни в коем случае не прерывай управление чайкой! Посади ее на какое-нибудь высокое место и наблюдай происходящее!

Кнориус решил возвратиться на место последней стоянки в два этапа: сначала в предыдущее место, а уже оттуда — в последнее. Он произнес заклинание создания портала и пропал.

Первый советник проследил путь Кнориуса, но, определив, что это не конечная его остановка, оставил эту затею.

— Он создает еще один портал. И сколько их будет еще — никто не знает! — сказал советник Монти. — Лучше поберечь магическую энергию для более важного дела.

Кнориус телепортировался на последнюю стоянку экспедиции, и появился перед Пашей и Ивоной с весьма смущенным видом.

— Господин Павелиус! Еще раз прошу Вас простить меня за необдуманный поступок! Больше этого никогда не повторится!

— Кнориус, ты уже взрослый человек, маг-подмастерье. Если в таком возрасте не можешь сдерживать свои эмоции, и они выливаются в нарушение моих приказов, то я просто не знаю, чем могу тебе помочь! В том месте, где я воспитывался, ходит такая поговорка: «В двадцать лет — ума нет и не будет, в тридцать лет семьи нет и не будет, в сорок лет денег нет и не будет». Делай выводы! Рассказывай, где был и что видел. Кнориус поскучнел, сбледнув с лица после слов Паши, и рассказал, ничего не скрывая обо всем с ним произошедшем.

— Меня больше всего интересует, каким образом маги — йети сумели лишить тебя магических возможностей! Ты заметил, что они конкретно сделали?

— Они произнесли какое-то заклинание и дотронулись до меня.

— В какой-нибудь изолирующий кокон ты был заключен?

— Нет. Я только вышел из портала, как на меня набросились воины и повалили на землю. Ко мне подошел старик — маг, который все это проделал. Потом мне связали руки, и мы пешком пошли в стойбище йети.

— Как они могли узнать место твоего выхода из портала?

— Прошло довольно много времени, пока мы подобрали координаты безопасного выхода из портала. В результате этого процесса были потеряны, а скорее всего умерли несколько подопытных птиц. Думаю, кто-то проходил мимо и увидел это. Сообщил магу. Тот организовал засаду, в которую я и попал.

— Каким тебе показался Царь йети Монти?

— Обыкновенный йети, только ухоженный. С несколькими золотыми цепями на шее. Очень категоричный и уверенный в себе. Не терпящий возражений. Требующий беспрекословного выполнения своих приказов. Немедленно поощряющий отличившихся йети и наказывающий провинившихся. Я очень мало с ним общался. Больше ничего сказать не могу.

— Что собой представляли йети, его окружающие?

— Воины — очень высокие и сильные, хорошо вооруженные. Помощник — йети средних лет, немедленно выполнявший все приказания. Два мага — йети, присутствующие при его разговоре со мной — скорее всего советники. Это пожилые йети, даже, скорее, старики. Держались уверенно, без подобострастия. Похоже, знают себе цену. Сильные маги. Когда я сделал портал и ушел в него, то почувствовал за собой магическое наблюдение того мага, который вернул мне магические способности. Но это ощущение было только до момента создания второго портала уже сюда.

— Что представляет собой Главный шалаш снаружи и изнутри?

— Главный шалаш на вид — временное сооружение, которое легко можно разобрать и перенести на другое место. Конечно, выглядит он более капитально, чем те, что я видел ранее, но особого впечатления не производит. К нему пристроен маленький шалаш, являющийся приемной. В нем находится помощник Монти и охрана — несколько воинов. Внутри Главного шалаша расположен кабинет Монти. Его пол покрыт циновками, стены также ими завешены. Они разного цвета, поэтому кабинет выглядит нарядно. В нем имеется стол, за которым сидит Монти. Сзади него к стене прикреплена легкая полочка, на которой лежат четыре шапки, только разного цвета. Шапки небольшие, без полей, плотно надеваемые на голову. Такие носят все йети — маги, с которыми я встречался. Думаю, цвет шапки показывает окружающим пост, занимаемый йети. У Монти шапка желтого цвета, у его советников — зеленого, у главы области — синего, и у главы стойбища — черная.

— И все-таки, постарайся вспомнить все, связанное с лишением тебя магических способностей! Ты же понимаешь — лишившись их, маг теряет всякие надежды на защиту от других магов.

— Я уже пытался анализировать это. Безусловно, это какое-то заклинание. Вот касание меня рукой? Какую роль оно играет в этом действе? Может быть, придумано специально, чтобы противник думал и защищался в первую очередь от него, и в результате, терпел поражение. Я не знаю настолько хорошо теорию магии, чтобы даже высказать какие-либо предположения о механизме этого заклинания. Но это явно связано с тем, что одни люди обладают магическими способностями, а другие — нет. Почему одни люди — маги. А другие — нет? Кто это выяснит, тот и разгадает эту загадку! Жалко, что нельзя проконсультироваться с господином архимагом Асториусом. Мне кажется, он мог бы помочь.

— Кнориус, перехвати у меня контроль над чайкой! Спасибо! Занимаясь врачеванием, я часто задумывалась над природой наделения людей магическими способностями. И пришла к выводу, что это такая же физиологическая особенность человека, как наличие слуха для певца, острота зрения для охотника, сильное обоняние или чувствительность к запахам для парфюмера и т. п. Магическая энергия разлита повсюду. Но одни люди чувствуют ее, а другие — нет. Как можно лишить человека музыкального слуха? Самое грубое — лишить его слуха вообще, разорвав барабанные перепонки в ушах. Как лишить остроты зрения — лишить зрения вообще, выколов глаза, и т. п. Как лишить мага его магических способностей? Отключить тот орган, который позволяет воспринимать магическую энергию. Что это за орган? Где он расположен? Мне неизвестно! — добавила Ивона. — Но, как-то в разговоре с дядей Асториусом я услышала, что он близок к разрешению этой задачи, над которой работал много лет.

«А ведь Ивона права! Взять, например, меня. Магические способности у меня проявились только здесь. Причем, не все виды магической энергии на меня действуют, хотя со всеми в той или иной степени я могу работать. Как же я ее воспринимаю? Нет сейчас времени заниматься самоанализом! Надо связаться с Асториусом, рассказать о том, что произошло и попытаться получить от него необходимые сведения!»

— Кнориус, Ивона! Я немедленно перемещаюсь на крайнюю точку этого континента, откуда возможна связь с архимагом Асториусом, и консультируюсь с ним. Вы сидите здесь и будьте тише, чем мышь под веником! Осторожность — превыше всего! Я скоро вернусь.

И Паша телепортировался на Аляску, ближайшую точку к родному континенту, откуда установил связь с Асториусом. Он проинформировал его о состоянии дел, получил полное одобрение принятому решению назваться главой посольства и встретиться с Монти. Поинтересовался, не имеется ли какого заклинания, нейтрализующего заклинание, отключающее магические способности. Получил отрицательный ответ. Тогда прямо спросил, какой орган человека отвечает за его магические способности. Асториус долго молчал, мялся, и, наконец, сказал:

— Какой орган — я так и не смог установить. Единственное, что мне известно, в записях Викториуса имелось упоминание о том, что сильнейшие магические способности имеют люди, обладающие выдающимися математическими способностями, непобедимые в шахматах, в общем, умные люди. Или как таких называют в Вашем мире — люди с очень высоким интеллектом — это я узнал из полученных от тебя книг. Дальше думай сам, может быть, тебе это поможет. А главное, ничего не бойся! Если с тобой что-нибудь произойдет неприятное при встрече с Монти, я тебя вытащу: у меня уже имеется договоренность со всеми архимагами регионов о проведении солидарных действий против йети. Численность людей превышает численность йети почти в двести раз, а значит, во столько же раз больше и численность магов — людей! Мы их просто задавим количеством, если они начнут против нас военные действия.

Паша вернулся к членам своей экспедиции. Там ничего не происходило. Чайка была посажена на крышу Главного шалаша и изредка заглядывала в центральное отверстие для воздуха. В нем кроме помощника Монти в приемной и нескольких воинов охраны никого не было. Монти тоже отсутствовал. Чайкой поочередно управляли Крониус и Ивона.

«Единственное, что приходит в голову — орган, воспринимающий магию — это голова человека, а именно мозг. От него зависит интеллект, а может быть, и магические способности, — размышлял Паша. — Я обратил внимание, что почти все маги и Монти в том числе, носят шапки, чего не делают простые йети. Может быть, это не простые шапки? А какие-то особенные, экранирующие мозг от внешнего воздействия. Жаль, нельзя рассмотреть вблизи такую шапку. По описанию Кнориуса она чем то походит на хорошо известные мне узбекскую тюбетейку, или ермолку у евреев, или свенскую войлочную шапку у грузин. Кстати, у помощника Монти тоже есть такая шапка, правда, он ее не часто надевает. Наверное, чин не позволяет. Как бы ее раздобыть?

— Ивона! Вы продолжаете управлять чайкой?

— Конечно!

— А она может проникнуть в Главный шалаш и утащить из него шапку с полки в кабинете Монти? Их там четыре. В кабинете, где они лежат, по словам Кнориуса, он часто отсутствует. Вот бы выбрать такой момент и утащить шапку! Чайка — птица сильная, она может с ней улететь подальше от Главного стойбища, где мы можем ее забрать.

— Не знаю, сможет ли чайка далеко унести шапку. Да и как мы ее заберем с того места? Координаты его ведь нам неизвестны!

— А место, откуда телепортировался Кнориус? Около главного шалаша? Там постоянно стоит охрана?

— Сейчас гляну. Да, стоит. Но я помню, что одно время там никого не было: наверное, охрана уходила обедать.

— Я прошу тебя, следи постоянно за охраной и за помещением, где лежит шапка. Как только заметишь возможность стащить шапку и положить ее на место телепортации, когда около него никого не будет, предупреди Кнориуса, он туда телепортируется и заберет шапку! Кнориус, тебе ясно, что надо делать?

— А если меня там поймают?

— Скажешь, что забыл там что-то важное и вернулся за ним. Например, ту маленькую птичку, что в клетке.

— Все же, зачем Вам шапка Монти? — поинтересовалась Ивона.

— Я думаю, что именно шапка изолирует магов — йети от воздействия на их магические способности другими магами. Мне надо ее рассмотреть, и, может быть, успеть сделать что-то подобное для себя перед посещением завтра Монти.

— Ясно! Мы с Ивоной обязательно провернем это дело! А Вы пока готовьтесь к завтрашней встрече, отдыхайте, — проговорил Кнориус.

Пока Паша занимался созданием верительных грамот, подготовкой подарков для Монти, Ивона и Кнориус не спускали глаз с Главного шалаша. В какой-то момент охранники покинули место телепортации, а Монти не оказалось в кабинете. Ивона подала знак Кнориусу и он переместился к Главному шалашу, куда подлетела чайка с шапкой в клюве. Кнориус тут же вместе с шапкой телепортировался обратно.

— Господин Павелиус! Мы сумели заполучить шапку!

— Молодцы!

— Мы будем возвращать ее на место?

— Нет, скорее всего, ее отсутствия никто не заметит.

Паша взял шапку в руки. Внимательно осмотрел: она была сплетена из стеблей каких-то растений. Но по весу была весьма тяжела, то есть складывалось впечатление, что вместе со стеблями туда были вплетено еще что-то. Он с помощью ножа вытянул один из стеблей и обнаружил, что в него вставлена медная проволока! Причем не в каждый стебель, а так, что шапка представляла себой медную сетку с ячейкой примерно десять на десять миллиметров, закамуфлированную стеблями. «Прекрасно! Но что мне делать? Тоже шапку? Тогда сразу станет ясно, что я подготовился и защитился от воздействия магов — йети. А если сделать сеточку только из медной проволоки, надеть ее на голову и магически сделать невидимой? Это вариант!»

Паша тут же принялся реализовывать свой замысел. Магически создал медную сетку, повторяющую поверхность своей головы, магически сделал ее невидимой и надел на голову. После чего пригладил волосы.

— Кнориус! Ивона! Посмотрите на меня! Вы что-нибудь замечаете? Они внимательно осмотрели Пашу, в том числе и магическим зрением, но ничего необычного не заметили.

— А что мы должны увидеть? Ни в магическом, ни в обычном зрении Вы не изменились, — сказала Ивона.

— На мою голову надета медная сетка, повторяющая ее контуры. Сетка магически сделана невидимой. Она должна защитить меня от магического воздействия магов йети.

— Как бы это проверить? Жаль, мне неизвестно то самое заклинание!

— Придется обойтись без проверки. Все, что мы могли — сделали! Вообще то, попробуйте заключить меня в изолирующий кокон. Я не буду применять контрзаклинание. Ивона тут же попыталась заключить Пашу в изолирующий кокон. Все получилось — Паша оказался недвижим. Ивона сняла заклинание — Паша освободился от изолирующего контура.

— Значит, медная сетка не защищает человека от этого заклинания! — сказал Кнориус. — А то было бы здорово: надел медную сетку на голову — и на тебя не действует магия!

— Если бы все было так просто! — вздохнул Паша. — Все, заканчиваем все дела. Дежурство ночью распределим следующим образом: сначала дежурю я, потом Кнориус, потом Ивона. Надо сохранить контроль над чайкой! Она нам еще пригодится!

Ровно без одной минуты двенадцать Паша вышел из портала около Главного шалаша и немедленно активировал заклинание «хозяин» с радиусом действия три метра вокруг себя. Бросившиеся к нему воины из охраны, неожиданно для себя и присутствующего при этом первым советником Монти, потеряли контроль над своим телом и медленно направились в сторону от Паши.

«Значит, все-таки хотели повалить на землю и лишить магической силы! Как Кнориуса!»

— Что Вы сделали с нашей охраной! — воскликнул советник, — они просто хотели помочь Вам покинуть место телепортации!

— Спасибо, не нужно. Я молод и силен, чтобы сделать это самостоятельно! Скажите своим воинам, чтобы они не приближались ко мне ближе, чем на десять метров.

Первый советник Монти отдал соответствующее распоряжение и пригласил Пашу в Главный шатер. Тот снял действие заклинания, но остался настороже, чтобы снова задействовать его в любую минуту.

— По правилам нашего этикета любой уважаемый человек, а особенно глава посольства, проходящий к Царю йети господину Мунти на прием, должен быть под руки введен в кабинет Царя. Это признак большого уважения, испытываемого нашим народом к этому человеку. Я и второй советник удостоились такой чести. Прошу снять действие всех защитных заклинаний! Здесь Вы в безопасности!

«Так я тебе и поверил! Вы возьмется меня под руки, то есть дотронетесь до меня, произнесете заклинание, лишающее меня магических способностей, и я — в вашей воле! Но делать нечего, придется согласиться. Надеюсь, надетая на голову медная сетка защитит меня!»

Пашу взяли под руки два старика — мага в зеленых шапках с золотыми цепями, усыпанными драгоценными камнями, и что-то шепча, повели из приемной в кабинет Монти.

Войдя в кабинет, они остановились на пороге, причем первый советник еле заметно отрицательно покачал головой на вопросительный взгляд царя. После этого оба советника отступили в стороны от Паши, оставив его лицом к лицу с царем Монти. Чуть позади Монти находился еще один старик, одетый в шапку красного цвета, но безо всяких золотых цепей на шее.

Паша глубоко поклонился и протянул Монти свои верительные грамоты. Тот принял их и, не читая, положил на стол. После чего жестом пригласил садиться всех присутствующих на заранее приготовленные стулья, расположенные перед столом. Причем Паша уселся на отдельно стоящий стул, остальные — на стулья, стоящие около Монти. После обмена любезностями с дежурными вопросами о здоровье, тяготах, перенесенных посольством в дороге, и вручения приготовленных заранее подарков, Паша сказал:

— Глубокоуважаемый Царь йети господин Монти! Глава западного региона Террариуса архимаг господин Асториус считает необходимым подтвердить свое дружеское к Вам расположение и предлагает заключить договор о дружбе и взаимопомощи между нашими народами и территориями. На Совете магов Террариуса он получил полномочия представлять все регионы и говорить от их имени. Как жест доброй воли, определяющий начало наших добрососедских отношений, он просит отпустить плененных Вами людей — магов, посланных для изучения Вашего континента, и, наверное, по ошибке захваченных Вами и удерживаемых в плену.

Паша еще долго говорил о предлагаемых совместных действиях, направленных на повышение благосостояния обоих народов, развитие торговли, науки, ремесел и т. д., но закончил опять требованием освободить пленных магов. Присутствующие выслушали его молча, и когда Монти убедился, что Паша сказал все, что хотел, предложил сделать небольшой перерыв, необходимый йети для обмена мнениями по предложениям Асториуса. А пока пригласил Пашу немного погулять по окрестностям Главного стойбища в сопровождении своего помощника и воинов охраны. Паша согласился и вышел из Главного шалаша.

Оставшимся в кабинете йети Монти предложил высказаться, и сначала дал слово второму советнику.

— Царь йети господин Монти, господин оракул и господин первый советник! При выходе Павелиуса из портала, мы предприняли попытку его пленения с помощью наших воинов, но она оказалась неудачной: он применил неизвестное нам заклинание и подчинил воинов своей воле, заставив их выполнять его приказы. Вторично мы с первым советником попытались лишить Павелиуса его магических способностей перед входом в кабинет и опять неудачно: заклинание на него не подействовало! Павелиус — очень сильный маг. Я думаю, что не менее сильный, чем я или первый советник. Тогда какова магическая сила у архимагов регионов Террариуса?! Я считаю, что предложения Асториуса весьма разумны, выгодны нам, и мы можем их принять. Далее в таком же ключе выступил и первый советник.

Оракул добавил, что Павелиус очень похож на мага, появление которого давно предсказано его предшественниками, и благодаря усилиям которого должно произойти объединение всех народов Террариуса. Монти выслушал всех и сообщил свое решение:

— Предложение Асториуса принимается.

Плененные маги будут отпущены и возвращены домой вместе с Павелиусом. Первый советник возглавляет посольство йети к Асториусу, где участвует в составлении договора о дружбе и взаимопомощи.

После прихода Паши обратно в кабинет Монти ему было объявлено решение Монти. Все плененные маги будут освобождены сегодня же, и Паша может вместе с ними телепортироваться домой. Посольство йети будет готово через десять дней и отправлено к Асториусу, о чем тот будет проинформирован по амулету связи.

К шести часам вечера все люди — маги были доставлены к Главному шалашу и им было объявлено об освобождении из плена. Паша выдал координаты первого портала, после чего всем им были возвращены магические способности. Они покинули такое негостеприимное Главное стойбище.

Было еще несколько порталов, и в конце дня все маги оказались в резиденции архимага Асториуса. Задание Асториуса Паша выполнил быстро и очень успешно. Он, оставив магов рассказывать Асториусу о своих мытарствах в плену у йети, тут же телепортировался в свой дом, где был радостно встречен соскучившимися по нему слугами.

Глава пятнадцатая. Путешествие в Германию

Дела на Терриусе были полностью завершены. Пора было возвращаться на Землю. Паша распрощался с Асториусом, собрал багаж, часть которого спрятал в пространственный карман. Туда же поместил и огромные аккумуляторы магической энергии. Отдал последние распоряжения. Создал портал на Землю и перенесся на ту же лесную дорогу недалеко от дачи родителей, с которой стартовал на Терриус девять месяцев назад в феврале 2013 года. Оказался на Земле в начале октября того же года. Уже наступили сумерки, накрапывал мелкий осенний дождь, было безлюдно. Подняв воротник куртки и взяв в обе руки захваченные с собой сумки, нагружённые подарками и аккумуляторами магической энергии, он бодро зашагал в сторону родительской дачи.

Дома его никто не ждал. Пришлось долго стучать в калитку, так как родители обычно в это время смотрели очередной детективный сериал со стрельбой, криками, визгом шин и мордобоем. Наконец, его стук был услышан, двери раскрыты и он попал в мягкие объятия матери, а потом и в крепкие отца. Начались расспросы, рассказы о своем житье-бытье. Засиделись за полночь. Не обошлось и без бутылки беленькой. Подарки очень понравились. Мать весь вечер крутилась у зеркала, накидывая поочередно десять шалей и платков, которые привез сын. Отец с интересом рассматривал набор охотничьих ножей и удивлялся, как Паша сумел провезти его через границы.

Интересовались, надолго ли приехал сын. Сказал, что в отпуск на месяц, но хочет съездить в турпоездку в Европу.

Сыну было доложено, что два его письма получили, но ответить не смогли: он забыл написать обратный адрес. В Питер ездили каждый месяц. За квартиру и телефон платили регулярно. Никаких происшествий там не случилось.

Автомобиль отец заводил раз в три дня, даже иногда ездил на нем в магазин за продуктами. Хотел на нем и в Питер съездить, да мать не пустила: «Нечего машину по местным дорогам бить! Небось, больших денег стоит.»

Очень мать интересовало, собирается ли сын жениться. Уже скоро двадцать семь. Так и в холостяках недолго остаться. Паша намекнул, что есть у него девушка, но не местная, а оттуда, где он работал. Пока трудно сказать, что у них получится, но «мечтать не вредно!»

Паша прожил у родителей неделю, помог с ремонтом забора, укрепил сливы на крыше, но быстро заскучал. Стал собираться в город.

Распрощался с родителями и на своей автомашине отправился в Санкт-Петербург.

Приехав в Санкт-Петербург в начале октября 2013 года, Паша сразу засел за компьютер: соскучился по Интернету. Да и хотел он проверить одну свою «мутную» версию относительно мира Терриус. Уж очень его смущало отсутствие внятной истории Терриуса. Он запустил поисковик Google, забив в него ключевые слова: Терриус, Асториус, Скотиус, Ломиниус и Викториус. Через некоторое время посмотрел результат: только сочетание двух слов: Терриус и Викториус дали одну ссылку на сайт Пармина Андрея. Войти на этот сайт Паша не смог: он был совсем недавно закрыт для пользователей. Тогда он ввел в Google имя и фамилию хозяина сайта. Поисковик выдал довольно приличный перечень лиц с указанными именем и фамилией. Паша по одному просмотрел все предложенния. Только некоторые его заинтересовали, но более всего одно: Пармин Андрей Васильевич, профессор доктор истории, заведующий кафедрой истории древнего мира Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана. Автор многих научных трудов и писатель — фантаст. Годы жизни:?1945 — 18.08.2013. И перечень его научных трудов и фантастических произведений.

«Горячо! Надо отправляться в Мюнхен и выяснить о господине профессоре все, что будет можно!»

Не мешкая, намагичил себе две тысячи евро мелкими купюрами по имеющимся образцам. Еще раз внимательно просмотрел паспорт на имя Гюнтера Штрома, полученный от имярека на Терриусе перед возвращением на Землю. Это был тот немец, который единственный остался в живых после покушения Ломиниуса на архимага Асториуса. С помощью магии создал его копию, заменив только фотографию на свою собственную, как учил архимаг Асториус. То же самое проделал с его правами на вождение автомобиля. После чего удовлетворенно потянулся: недаром провел столько времени на Терриусе и получил звание мастера-мага!

Затем создал портал и перенесся в Тевтобургский лес вблизи города Билефельда в Германии на любимое место отдыха господина Штрома. Тот иногда проводил здесь время в одиночестве, проживая наедине с природой в своем охотничьем домике, доставшемся ему еще от родителей. Место прекрасно подходило для того, чтобы успокоить расшатанную нервную систему после завершения своей очередной коммерческой операции. Отсюда же ловчим порталом господин Штром и был перенесен на Терриус около двух лет назад.

Как и ожидалось, поблизости никого не было, не считая нескольких зайцев и лисиц, облюбовавших для своего проживания окрестности охотничьего домика. Это определил Паша, задействовав заклинание магического поиска живых существ в округе радиусом в два километра. Подойдя к домику, он открыл входную дверь ключом, найденным под камнем у крыльца, и вошел в него. Видно было, что здесь давно никого не было: все заросло грязью и пылью.

«По словам Штрома, к дому не была подведена электроэнергия, а земельный участок, на котором стоит домик, огражден и установлены таблички, указывающие, что это частная собственность и вход посторонним запрещен. Хорошо, что место здесь не часто посещается людьми, только иногда заходит сюда местный лесничий, который за небольшую плату приглядывает за домиком. Нельзя здесь задерживаться.»

Паша запер дверь и по заросшей тропинке направился к дороге. Через три километра он вышел на шоссе и на попутке добрался до Билефельда. Там сел на поезд и, с пересадками, на следующий день добрался до Мюнхена.

Поселившись в гостинице около вокзала, Паша взял напрокат автомобиль, оснащенный GPRS, купил подробную автомобильную карту Мюнхена и поехал в университет Людвига-Максимилиана. Там зашел на кафедру истории древнего мира, где поговорил с секретарем, представившись корреспондентом берлинской газеты, по поручению редакции собирающим материал о жизни и научной деятельности бывшего заведующего кафедрой Андрея Пармина в связи с его кончиной. Секретарь лично не работала с профессором, так как он вышел на пенсию еще до ее прихода на кафедру, поэтому удалось только выяснить домашний адрес и телефон, хотя все это можно было узнать и через справочное бюро.

«Позвоню домой профессору из гостиницы. Постараюсь встретиться с его вдовой. Задействую магию повышения доверия и попытаюсь выяснить все, что можно, связанное с его смертью и писательской деятельностью.»

Паша несколько раз пытался позвонить по телефону, но безрезультатно: никто не брал трубку телефона.

«Конечно, после смерти мужа вдова едва ли будет сидеть дома, тем более, по словам секретаря, у нее есть дочь и два внука.

Надо найти телефон дочери и переговорить с ней. Только предварительно сделать какой-нибудь документ, подтверждающий мое отношение к прессе. Но где его найти? Хотя бы образец, а уж потом … Идея, посещу редакцию какой-нибудь газеты, а там действую исходя из обстановки.»

Он выписал из телефонного справочника адреса редакцией нескольких мюнхенских газет и поехал в ближайшую. В первой — ничего ни узнать, ни сделать не удалось: там все носились как наскипидаренные, ожидая прибытия владельца газеты.

Во второй он познакомился с симпатичной молодой женщиной, редактором отдела науки и техники. Задействовав на полную мощность заклинание повышения доверия, представился начинающим журналистом, который хочет написать статью о недавно скончавшемся профессоре докторе истории древнего мира университета Людвига-Максимилиана — Андрее Пармине и поинтересовался возможностью предложить готовый материал редакции газеты. Был доброжелательно выслушан, получил согласие на рассмотрение готового материала. На вопрос, не нужна ли ему еще какая-нибудь помощь, высказал просьбу о получении хотя бы временного редакционного удостоверения для легализации сбора материала для статьи, что тут же было выполнено. Распрощался с редактором отдела, обещав держать ее в курсе дел, и покинул редакцию.

«Теперь надо встретиться с вдовой профессора. Адрес мне известен. Может быть, соседи что-нибудь подскажут? Поеду к ней домой!»

Паша оставил машину недалеко от дома профессора и пешком направился к нему. Дом впечатлял! Видно, что старинной постройки, но реконструированный, в центре города.

«Квартиры в таком доме стоят целые состояния! Хорошо жил профессор!»

Когда Паша подходил к дому, у тротуара остановилось такси, из которого вышли две женщины: пожилая и молодая, и двое детей.

«Похоже, это те, кто мне нужен! Но подходить к ним сейчас неудобно: пусть войдут в квартиру, а я им позвоню по телефону.»

Через пять минут Паша набрал телефон квартиры профессора. После нескольких гудков трубку сняли, и детский голос поинтересовался, кто нужен.

— Пожалуйста, пригласи к телефону бабушку!

— Бабушка! Это тебя! Какой-то дядя!

Паша опять активировал заклинание повешения доверия. Правда, он не был уверен, будет ли оно работать при разговоре по телефону.

— Слушаю Вас!

— Извините за беспокойство! Меня зовут Гюнтер Штром. Я журналист и собираю материал для статьи о Вашем муже профессоре Андрее Пармине. Отдел науки и техники моей газеты решил написать об этом выдающемся ученом, долгое время проработавшем в университете Людвига-Максимилиана, и выбрал для этой миссии меня. Не можете ли уделить мне немного времени для уточнения некоторых деталей, чтобы не допустить неточностей в его жизнеописании?

— Даже не знаю… Я сейчас дома, у меня тут дочь и внуки… Удобно ли Вам будет вести разговор в их присутствии? Дети очень непосредственны и могут нам помешать!

— Не волнуйтесь! Я люблю детей и умею с ними ладить. Тем более, я ненадолго!

— Хорошо, приходите через полчаса. Вы знаете мой адрес?

— Да! Я скоро буду у Вас!

Паша сходил в кондитерскую рядом с домом профессора, купил несколько пирожных для детей и маленький тортик для женщин. Выждал время и позвонил в дверь квартиры.

— Вас слушают! — произнес женский голос по домофону.

— Гюнтер Штром! Я недавно Вам звонил!

Щелкнул замок и Паша, поднявшись на второй этаж, оказался перед квартирой профессора. Его ждали. Тут же отворилась дверь и на пороге показалась молодая симпатичная женщина, на вид лет двадцати пяти, с любопытством смотрящая на него.

— Проходите в квартиру! Снимайте плащ и идите за мной. Мама ждет Вас в кабинете папы!

Паша передал ей пирожные и тортик и вошел в кабинет, где на кресле перед журнальным столиком сидела моложавая женщина, которая жестом руки предложила ему присесть на кресло напротив. Он опять активировал заклинание повышения доверия и опустился в кресло.

— Мне зовут Тамара! Слушаю Вас!

— Вот, посмотрите мое редакционного удостоверение, — проговорил Паша и полез во внутренний карман пиджака.

Но женщина махнула рукой:

— Не надо! Задавайте вопросы!

— Я включу диктофон, вы не возражаете?

— Пожалуйста!

— Я вчера попытался войти на сайт профессора, но не смог этого сделать! Почему?

— Согласно завещанию мужа, в конце августа сайт был закрыт. Он не хотел, чтобы туда заходили после его смерти. Этот сайт был предназначен для сбора материалов для его произведений, черновых набросков. Носил чисто прикладной характер. Туда заходили только его собратья по перу, чтобы оценить новые идеи, покритиковать, да и похвалить. Теперь это уже не нужно.

— Над чем в последнее время работал профессор?

— Он был увлечен идеей нового фантастического романа о параллельном мире, в котором правит магия. Написание романа было в начальной стадии: только отдельные наброски.

— Я могу с ними познакомиться? Мне не надо многого, достаточно только понять дух задуманного романа!

— Хорошо, я дам Вам посмотреть несколько рукописных листков, где Андрей изложил кое-какие мысли. Но это не окончательный вариант, вполне допускаю, что они могли и не войти в роман.

— Вы можете рассказать мне о последних минутах его жизни?

— К сожалению, я при этом не присутствовала. И мне очень горько из-за этого: ведь мы прожили вместе долгую жизнь, перенесли много тягот и радостей, даже приключений. Его нашли в номере гостиницы, сидящим перед ноутбуком. На столе перед ним лежало несколько листков с набросками нового романа. Я их Вам обещала показать. А сверху на них лежал листок с чрезвычайно коротким рассказом, даже, я бы сказала, просто мыслями, думаю, о его новом произведении. Я его тоже дам Вам посмотреть. Руки Андрея лежали на этих листках, на них — его голова. Врачи сказали, что у него случился сильнейший инсульт. Никакой надежды на спасение даже при принятии экстренные мер сразу после удара не было. Думаю, он умер мгновенно и без мучений.

— Я не смог найти точную дату его рождения. Вы не поможете мне в этом?

— Точная дата не была известна и ему самому, но свой день рождения он всегда праздновал 4-го июня, как указано в его метрике.

— У Вас не сохранилась где-нибудь его подробная биография, написанная им самим. Я боюсь допустить неточности в изложении биографического материала.

— К сожалению, мне это неизвестно. Я еще не полностью разобрала архив мужа.

Они еще некоторое время поговорили, уточняя те или иные даты. Потом Тамара протянула Паше несколько листов бумаги, о которых говорила ранее.

— Вот тут три листочка с черновыми набросками романа и листок с последними записями. Можете ознакомиться.

— Вы сказали, что после его смерти был обнаружен включенный ноутбук. Почему тогда наброски написаны рукой?

— Он привык свои мысли пропускать через руку. Так ему было удобнее. Сначала писал на бумаге, потом вводил текст в компьютер, изменяя и редактируя его.

— Понятно.

Паша взял листки в руки и пробежал их глазами.

«Вот это да! Да это бомба, значительно продвигающая нас на пути открытия тайны создания параллельных миров!»

— Я могу зачитать написанное на этих листах вслух, чтобы записать на диктофоне последние мысли профессора? Обещаю, что в публикации без Вашего согласия о них не будет сказано ни слова!

— Ну…, если Вы считаете, что это Вам чем-то поможет, можете зачитать.

Паша медленно прочитал следующий текст:

Пармин Андрей.

Материалы для фантастического романа про мир Терриус (начато14 августа 2013 года. Барселона.).

Пролог.

Солнце всходило над Терриусом. Первые лучи окрасили облака в розоватый цвет. Утренний туман клубился над водой. Легкие порывы ветра гнали морскую волну в сторону берега и разбивались о вершину острого мыса, вдававшегося в море. На самом его острие, перед набегавшими на мыс волнами, стоял Великий маг Терриуса — Викториус. Он молча смотрел на море, небо, восходящее солнце и ждал! Ждал какого-либо божественного знака, подтверждающего его правоту и разрешающего приступить к самому главному делу его жизни — преобразованию мира Терриус, в результате которого люди станут счастливыми. К этому дню он шел много лет, теряя и приобретая друзей, плодя и уничтожая врагов, разбивая сердца близких, любимых и родных. Окутаный флером непонимания, злобы, недоверия, зависти, надежды и любви многих миллионов людей, населяющих Терриус. И все это — ради установления Нового порядка в мире Терриуса! Порядка, позволяющего всем людям стать свободными и независимыми, уничтожить рабство и насилие над человеком, приравнять в правах знатных и безродных, богатых и бедных, сильных и слабых. Сделать мир удобным для жизни всем его жителям, когда только от них самих: от их труда, ума, знаний и способностей зависит благополучие и процветание, когда отсутствует принуждение и беззаконие, когда все знают свои права и обязанности и свято их соблюдают.

Именно сегодня он должен получить знак свыше на объявление Нового порядка на Терриусе!

Наконец, солнечные лучи полностью разогнали утренний туман, и Викториус заметил утлую лодчонку под косым парусом, быстро приближающуюся к месту, где он стоял. Ею управлял худощавый мужичок, небольшого роста, бородатый, одетый в хламиду зеленого цвета, развевающуюся на ветру. Лодка причалила к мысу в трех шагах от Викториуса. Мужичок внимательно молча смотрел на него, не делая попыток покинуть лодку.

Викториус также молчал, с любопытством рассматривая незнакомца.

— Это ты ждал божественного знака? Одобряющего введение Нового порядка на Терриусе? Прежде, чем его получить, ответь на единственный вопрос: «Можно ли сделать одних людей счастливыми за счет несчастья других?»- проговорил незнакомец. — Ведь рабовладельцы, знатные люди: бароны, графы, князья, да еще много кого можно назвать, станут несчастными в результате введения Нового порядка!»

— Если вновь ставших несчастными будет мало, а ставших счастливыми — много, то да, можно! — ответил Викториус.

— Ты не понял мой вопрос! Будут ли люди счастливыми, даже если их много, если им станет известно, что для этого другие люди, которых мало, стали несчастными?

Викториус смотрел на незнакомца и пытался понять кто он.

«Вопросы задает странные, одет — тоже весьма странно, и появился передо мной — тоже странным образом!»

— Кто ты? — спросил Викториус.

— Тот, кто принимает решение, подать тебе божественный знак или нет!

— Так ты Бог?

— Возможно! Ответь на мой вопрос.

— Люди могут стать счастливыми, если узнают, что стали ими в результате того, что другие стали несчастными! — ответил Викториус.

— Я не спрашивал тебя, могут или не могут стать счастливыми люди, а спрашивал: будут или не будут!

— Я считаю, что будут! Например, если будет схвачен разбойник, который хотел ограбить человека, и посажен за это в тюрьму. Этот человек станет счастлив, а разбойник — несчастлив, хотя до этого было наоборот!

— То есть, ты понимаешь счастье как небольшой период времени, в который человек чувствует себя счастливым? Продолжу приведенный тобою пример: а если позднее этот человек узнает, что осужденный разбойник — это еще в детстве его пропавший сын?

— Тогда, я думаю, после этой новости он опять станет несчастным. И будет предпринимать все, что может, чтобы высвободить сына из тюрьмы! И стать опять счастливым!

— Значит, ты ясно осознаешь, что введение тобой Нового порядка принесет сиюминутную радость большому числу людей, тогда как меньшинству — долговременное несчастье? При этом это счастье в один момент может измениться на несчастье?

— Осознаю! Но надо понимать, что Новый порядок значительно улучшит жизнь большинству людей. Поднимет их на новую ступень жизни. Если раньше раб был несчастлив, потому что он раб, то, став свободным человеком он может стать несчастлив потому, что или глуп, или некрасив, или беден или, или, или… Но он уже не раб! И так будет с каждым человеком, кем бы он ни был! Новый порядок позволит людям раскрыть все свои возможности и, реализуя их, стать более счастливыми, чем были до этого!

— Мне ясно, что ты хорошо все продумал, выстрадал идеи Нового порядка, и понимаешь, что все равно всех счастливыми не сделаешь, хотя такие мысли тебя и посещали! Введение Нового порядка — это только очередная ступенька развития общества! Пройдут годы. Будут вводиться все новые и новые Новые порядки. Общество будет непрерывно развиваться.

Мужичок взмахнул рукой: «Вводи свой Новый порядок! Одобряю! И пусть одновременно будет введено новое летоисчисление со дня его введения!», после чего исчез вместе с лодкой.

Викториус протер глаза:

«Что это было? Наваждение или знак Божий, которого я так ждал? Буду считать знаком Божьим!»

— Сегодня, 7 числа 3-его месяца 7800 года вводится Новый порядок, и этот день объявляется первым днем нового летоисчисления! — провозгласил Великий архимаг Викториус, поворачиваясь лицом к стоящим за ним его соратникам.

Характеристика мира Терриус:

До введения Нового порядка люди Терриуса делились на:

— маги,

— знать: бароны, графы, князья,

— простые люди: купцы, ремесленники, воины,

— рабы.

Уровень развития: наше средневековье.

Численность населения: не более 300 миллионов человек на континентах, которые в нашем мире называются Европа, Азия и Африка. На американском континенте проживают йети, также имеющие магические способности, но несколько отличающиеся от человеческих.

Географически полностью повторяет Землю. Это же касается флоры. Фауна — полное соответствие животному миру Земли, дополнительно имеются гигантские морские хищники, что-то наподобие гигантских головастиков с огромными ртами, полными острых зубов. (Необходимы для объяснения затруднения морских перевозок между материками).

После введения Нового порядка:

— маги,

— простые люди (знати и рабов нет).

Все остальное полностью повторяется.

На последнем листке было написано:

Игорь зарегистрировался на рейс Барселона — Амстердам — Хельсинки, дождался объявления посадки и прошел в самолет. Огляделся вокруг: свободных мест не было.

Перелет до Амстердама прошел успешно. Сразу после приземления самолета была объявлена посадка на самолет до Хельсинки.

Рядом с Игорем разместилась старушка, на вид лет восьмидесяти. Сначала все было хорошо, но, в середине рейса ей стало плохо: она поняла, что самолет при посадке в Хельсинки разобьется.

Она обладала паранормальными способностями: за то, что ей пришлось воспользоваться запасами торсион-энергии Игоря, она перенесла его сознание в него самого, но на двадцать лет назад. Также перенесла и свое сознание в какую-то женщину. Однако, это был параллельный мир, только в небольших деталях, не существенных для Игоря, отличающийся от прежнего.

При посадке в Хельсинки произошла катастрофа: все пассажиры самолета погибли.

— Немного непонятно, что имел в виду профессор, когда написал о своем желании переместить сознание своего знакомого Игоря в него самого, но на двадцать пять лет раньше. Вы ничего не можете пояснить?

— Мой муж был очень необычным человеком. Он мог то, что было недоступно другим людям, например, материализовать свои мысли. Я нисколько не удивлюсь, если окажется…, что и его сознание перед или во время смерти переместилось в кого-нибудь из живых людей, вот только в какой мир?

— Что Вы имеете в виду?

— Я имею в виду перемещение сознание в человека, живущего в другом, параллельном мире. На эту тему он много размышлял в последнее, перед смертью, время. Но, прошу Вас, я бы не хотела, чтобы эти мои слова вошли в вашу статью. Это только мои домыслы, не имеющие под собой ничего конкретного.

— Тамара, я Вам очень благодарен за то, что Вы смогли уделить мне свое время! Когда статья будет готова, я обязательно Вас с ней познакомлю, и только после устранения Ваших замечаний она будет представлена в редакцию!

— Я рада, что смогла Вам помочь! До свидания!

— До свидания!

Паша немедленно направился в гостиницу, где еще неоднократно прослушал разговор с Тамарой, уделив особое внимание последним текстам профессора. Он поднял в Интернете материалы о катастрофе самолета в Хельсинки 18-го августа этого года и убедился, что Игорь был одним из пассажиров этого рейса, ни один из которых не спасся. «Вот была бы удача найти Игоря в одном из параллельных миров! Если это удастся сделать, то мы еще больше продвинемся по пути установления тайны образования параллельных миров. Надо обязательно познакомить архимага Асториуса с этими материалами.»

Эпилог

Внеурочное появления Паши в резиденции Архимага Асториуса вызвало небольшой ажиотаж. Все знали о его роли и месте в последних событиях на Терриусе. Архимаг Асториус немедленно принял Пашу в своем кабинете.

— Случилось что-то важное? Я ожидал тебя не раньше, чем через месяц!

— Господин архимаг! Мне удалось найти очень важные факты, наверное, проливающие свет на один из возможных способов создания параллельных миров! Послушайте запись моего разговора с одной женщиной, чей муж недавно погиб при странных обстоятельствах. И Паша включил диктофон.

При воспроизведении текста черновых набросков нового романа Андрея Пармина архимаг напрягся, стараясь не пропустить ни слова. Особенно его поразило указание на точное число установления Нового порядка на Терриусе, что жителям 517-го года новой эры достоверно не было известно, и описание морского гигантского головастика — единственного живого существа, которого нет на Земле, но есть на Терриусе, при полной, в остальном, схожести флоры и фауны обоих миров.

— Из приведенных тобой фактов можно предположить, что фантаст Андрей Пармин каким-то неведомым способом сумел претворить свои фантазии в реальность? И существование мира Терриус, в котором магия занимает ведущую роль, и Великого архимага Викториуса, и введение им Нового порядка, и даже встречу его с Богом, о которой упоминается в личных записях Великого архимага, с которыми знаком только ограниченный круг архимагов! То есть, если бы этот фантаст не придумал свой фантастический роман, то и мы бы не существовали? Разве такое может быть в действительности?

— Я бы обратил Ваше внимание на слова вдовы Андрея Пармина о имеющейся у него способности «материализовать мысль». В Библии — главной религиозной книге Земли, сказано: «В начале было Слово…» Тут — похожая ситуация! Причем предположение о возникновении мира Терриуса может быть косвенно подтверждено, если удастся найти в одном из параллельных миров Игоря, сознание которого во время катастрофы самолета, на котором он летел в Хельсинки, перенеслось в него самого, но на двадцать пять лет моложе.

И последнее, вдова говорила, что не удивится, если и сознание Андрея Пармина не погибло во время инсульта, а также перенеслось в кого-нибудь в одном из параллельных миров. И сам инсульт, похоже, был следствием этой «материализации мысли!» Вполне вероятно, что Андрей Пармин хотел только помочь Игорю, и совсем не собирался создавать мир Терриуса. И случайность, что описание мира Терриуса и описание спасения Игоря оказались сложенными вместе. Поэтому на оба текста воздействовала какая-то неизвестная нам сила, превратив их в реальность, но погубила Андрея Пармина, потребовав у него для своей реализации полной отдачи сил!

— Весьма правдоподобно, но требует новых фактов для своего подтверждения! Ты готов посвятить свое время решению этой задачи, с моей помощью, конечно?

— Готов!


Оглавление

  • Глава первая. Как это начиналось
  • Глава вторая. Любое доброе дело поощряется
  • Глава третья. Комплот в действии
  • Глава четвертая. Возвращение
  • Глава пятая. Разговоры, разговоры…
  • Глава шестая. Путешествие
  • Глава седьмая. Перемены, перемены…
  • Глава восьмая. Поиск пропавших патрулей
  • Глава девятая. Терпение и труд — все перетрут…
  • Глава десятая. Особое задание
  • Глава одиннадцатая. Подготовка к экспедиции
  • Глава двенадцатая. Царство йети
  • Глава тринадцатая. Не все коту масленица…
  • Глава четырнадцатая. Битва интеллектов
  • Глава пятнадцатая. Путешествие в Германию
  • Эпилог