Последний контрабандист (fb2)

- Последний контрабандист 14 Кб (скачать fb2) - Владимир Янков

Настройки текста:



Владимир Янков ПОСЛЕДНИЙ КОНТРАБАНДИСТ

Космический корабль «Стар» сделал последний виток вокруг Ио и устремился к Земле.

Дей Коллинз — единственный член экипажа «Стара» — молча наблюдал на экране супервизора за удаляющимся спутником Юпитера. Капельки пота, выступившие на его лице, мешали ему. Дей попытался смахнуть их, но его рука глухо ударилась о прозрачный гермошлем.

— Черт побери, нервишки не того, разболтались, — проворчал Дей, — пора бы взять себя в руки.

Чтобы успокоиться, он достал из широкого нагрудного кармана скафандра небольшой сверток в родилоновой пленке и осторожно развернул…

Долго скрывал Дей содержимое этого свертка и только сейчас, когда вокруг не было любопытных глаз, он мог, наконец, остаться наедине с чудом. А чудо это представляло собой всего-навсего три камешка, каждый размером с кулачок ребенка. Найдя их на дороге, вряд ли кто обратил бы на них внимание. Скорей всего они стали бы достоянием одного из любознательных мальчишек, вечно собирающих в свои заветные коробочки всякий хлам.

Но Дею Коллинзу — космогеологу — не нужно объяснять, что это такое. Это чистейший воды алмазы, каждый из которых был раза в четыре крупнее знаменитого алмаза древности «Куллинана», распиленного в свое время на три части, поскольку никто не смог купить его целиком, так велика была его стоимость.

Дей словно завороженный смотрел на сокровище. Казалось, алмазы излучали таинственный зеленоватый свет. Сколько жизней было отдано в былые времена за такие вот камешки, которые, побывав в искусных руках ювелиров, превращались в великолепные бриллианты — настоящие кладовые радуги.

О трагедиях, связанных с драгоценными камнями, Дей узнал, увлекшись в свое время историей знаменитых алмазов.

«Куллинан», «Шах», «Орлов» известны, пожалуй, всему миру. Да и более скромные камни необычайно высоко ценились на так называемом «черном рынке», существовавшем в XX столетии. Пользуясь тем, что алмазы были относительно малы, искатели счастья переправляли их через границы соседних государств, минуя строгий таможенный барьер. Это занятие, несмотря на огромный риск, приносило колоссальные доходы. Дей вспомнил, что таких людей называли контрабандистами.

Контрабандист… От одного этого слова ему стало не по себе.

«Сколько лет безупречной службы в космосе… Сколько ценных полезных ископаемых открыто… Луна, Марс, Венера… и на тебе, на Ио сломался. Первое же серьезное испытание на честность — и готов!.. Доверили коту масло, — горько усмехнулся он. — Земля сделала все возможное, чтобы отправить его, мнимого больного, быстрее обратно, а он… Ну и иуда!..» Дей со злостью стукнул кулаком по краю пульта управления.

От мрачных мыслей его отвлек сигнал аварии антенны. Бросив взгляд на иллюминатор, Дей обнаружил, что кожух, предохраняющий антенну от плотных слоев атмосферы при старте, оставался на месте.

«Наверно, не сработал один из пироболтов, удерживающих кожух», — подумал он.

Машинально сложив алмазы в карман скафандра, Дей достал из инструментального отсека плазменный пистолет и стал готовиться к выходу в открытый космос.

Выбравшись из люка, Дей осторожно подплыл к кожуху. Так и есть: не сработавший пироболт удерживал его, не давая антенне распрямиться. Отступив на безопасное расстояние, Дей достал плазменный пистолет и выстрелил в этот злополучный болт. Яркая вспышка на миг ослепила, он успел заметить легкое облачко над тем местом, куда ударил световой луч. Когда облачко исчезло, Дей увидел, как кожух медленно удаляется от корабля и антенна, словно освободившись от плена, распускает наконец свою ажурную паутину.

«Ну вот и все», — удовлетворенно подумал Дей.

Прямо по курсу «Стара» среди тысяч столь похожих друг на друга звезд выделялась одна — голубая, которую Дей Коллинз не спутал бы ни с какой другой. Он невольно залюбовался. В далекой дымке смутно различались океаны и материки. Вот, кажется, Миссисипи, тоненькой ниточкой вьющаяся по Американскому континенту. Ниточка плавно изогнулась, сделала один поворот, затем образовала петлю и, наконец, распрямившись, медленно поползла к Северному полюсу.

— Ничего не понимаю, — пробормотал Дей.

Минуту спустя до сознания дошла простая мысль: нитка, плавающая перед глазами — это же обрывок фала, связывающий его с кораблем! Со странной надеждой он дернул фал, как леску, тот не натянулся. Дей похолодел. Он судорожно стал ловить пластиковый конец, который плавал теперь перед самым гермошлемом… наконец зажал его в руке. Обрыв!..

«Метеорит, — подумал Дей, — повезло как утопленнику». Корабль был совсем рядом, в полуметре от протянутой руки. Но эти полметра были страшнее, чем пропасть. И тут он все понял… и застыл, замер, сознавая, что любое лишнее движение может оттолкнуть его от корабля еще дальше. Или нет?.. Полметра, всего-навсего пятьдесят сантиметров… У него свело руку, когда он вытянулся, пытаясь достать ручку люка. Руки и лоб стали липкими. Дей устал от этого простого движения, которое, впрочем, ни на сантиметр не приблизило его к кораблю. В голове от отчаяния, верно, возникла и прозвучала саркастическая, издевательская фраза: «Дрейфуем параллельным курсом…»

И тогда он вспомнил о плазменном пистолете. В висках потеплело. Сориентировавшись относительно «Стара», Дей поставил переключатель уровня энергии на максимальную мощность и стал методично, раз за разом нажимать на спусковой крючок. Однако вскоре мощные световые разряды сменились бледным свечением.

«Конец, — в ужасе подумал он, глядя, как индикатор запасенной энергии остановился на нулевой отметке. Все его действия лишь на какой-то сантиметр приблизили его к кораблю. Дей в бессилии вертел в руках теперь уже ненужный пистолет. Но стоп!.. У него же в руках металл, масса!

— Возьми себя в руки, Дей, — мысленно приказал он себе, — еще не все потеряно!» Он с силой бросил лучемет. Повернувшись к кораблю. Дай еще раз попытался дотянуться до спасительного люка. Его пальцы лишь касались гладкой поверхности. Он сделал сальто, надеясь дотянуться ногой. Икры сводило от напряжения, но он только чиркал по краю люка. Оставался последний шанс. Призрачный, но все-таки…

«Надо только точно рассчитать траекторию… — лихорадочно соображал Дей, — только бы не ошибиться…»

Он с величайшей предосторожностью достал из кармана сверток и, прижав его к груди, стал медленно разворачивать. Алмазы…

Алмазы, за которые раньше люди расплачивались собственной жизнью, теперь должны спасти жизнь ему, Дею. Должны ли… Долго смотрел Дей на свои сокровища. Целое состояние… На ум пришла где-то услышанная им крылатая фраза: «Полцарства за коня!» Сумбурные мысли, фразы вихрем проносились в голове. Медлить больше нельзя!

Собрав всю волю, Дей точно выверенным движением выбросил один за другим все три камня…


На космодроме его уже ждали. Среди оживленной толпы встречающих Дей заметил светившиеся радостью глаза жены.

— Господи, как ты постарел, — прошептала она, гладя его побелевшую голову.

После официальной пресс-конференции, как всегда, были заданы многочисленные вопросы. Отвечая, в частности, на один из них, касающийся ископаемых далекой планеты, Дей ответил, что на спутнике Юпитера можно организовать добычу крупных алмазов, столь необходимых для промышленности Земли. Корреспонденты возбужденно загудели.

Далеко за полночь взволнованный, но счастливый Дей возвращался вместе с женой и сыном домой.

— Папа, папа! Смотри, падающие звезды! — показывая рукой на темное небо, вдруг закричал маленький Коллинз.

Первая. За ней — вторая. Они оставили длинный светящийся след на небосводе. Сейчас должна быть третья, подумал Дей, третий алмаз был самым крупным.

Вот она!.. Долго еще смотрел Дей на медленно угасающий тонкий шлейф, который как бы растворялся в занимающейся заре…