Вторая жизнь [Лилия Гриненкова] (fb2) читать онлайн

- Вторая жизнь 963 Кб, 254с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Лилия Гриненкова

Настройки текста:



Часть первая

Начало новой жизни или пролог

Тот дождливый день запомнился плохо.

Сначала был засевший уже в печенках звонок будильника. Обыденные утренние процедуры мозг просто пропускал мимо себя, разрешая телу действовать на автомате. Затем забитый до отказа едущими на работу людьми — автобус. Потом работа в Макдональдсе, его смена на картофеле фри. Ожог по неосторожности, разнос от начальства, вставшего утром не с той ноги. С семи до четырёх — смена пролетела как в тумане.

И вот спасительный конец рабочей смены. Настроения нет, желаний нет. Лишь мысли о ждущей его кровати заставляли парня перебирать ноги.

Спускаясь на лифте, он случайно перепутал этажи и вышел не на первом этаже торгового цента, а в подвале, в котором располагались отделы техники и электроники.

Что натолкнуло его тогда, мечтающего о теплой кровати, зайти в магазин электронной техники, он не смог вспомнить, сколько не пытался. Может быть, во всём виновата была спокойная атмосфера магазина. Редкие клиенты ходили между рядами, оглядывая технику, которую не могли себе позволить. Были и те, кто пришёл за чем-то конкретным. Их отличал быстрый шаг и полное игнорирование многих товаров

Ни один продавец консультант не кинулся к молодому человеку расхваливать товар и узнать, что же юноша решил купить. А что юноша? Он обошёл прилавки, заполненные громоздкими виртуальными капсулами, консолями и игровыми компьютерами, стенды с самыми последними смартфонами, планшетами, фотоаппаратами и прочим. Ничего интересного для себя не нашёл. Взгляд блуждал по ценникам, по рекламе, по постерам. Но для него всё было хоть и в разном свете, но однообразно.

Внезапно, внимание привлекла надпись: «У вас будет вторая жизнь!» Реклама игрового шлема. Неизвестная компания, незамысловатый шлем. Хотя от шлема у него одно название. На вид металлическая маска и широкий обруч, обхватывающий голову. Ниже краткое описание: шлем виртуальной реальности марка D-003. Позволяет играть во сне. Цена XXX.

Необходимая сумма у него была. Он копил на машину, но в тот момент давняя мечта показалась ему какой-то далекой и ничего не значащей. Недолго думая, он поймал консультанта и попросил упаковать товар. В подарок прилагалась игра: «Вторая жизнь»

Придя в однокомнатную маленькую квартирку, снимаемую им с ещё тремя друзьями, он распаковал шлем. В комплект входила игра на специальной флешкарте и чем-то напоминающий роутер — аппарат. Суть, впрочем, его сводилась к тому же. Подключаешь его к интернет сети, вставляешь флешкарту в специальный разъём, создаешь сеть. Шлем обладал технологией беспроводной зарядки, поэтому проблемы с его подключением к электросети тоже отсутствовали.

Быстро перекусив вчерашней жареной картошкой, залез в интернет, проверил почту, сообщения от друзей. Часы к тому времени показывали начало десятого.

Он закрыл дверь, лег на кровать и надел шлем. Тот вводил человека в состояние сна на заданное количество часов, а потом будил

Вторая жизнь? Кто же он во второй жизни?

Запуск сценария. Сначала была темнота, такая же, как во время сна. Она исчезла незаметно, заменив собой радужный туннель. Полет по нему напоминал спуск на водяных горках. С каждой секундой ты все быстрее и быстрее летишь вперед, в неизвестность, а внутри тебя все подпрыгивает. Резкая остановка заставила его ощутить небольшой дискомфорт. Юноша оказался в белой комнате. Так ему показалось вначале.

— Приветствуем в игре «Вторая жизнь», рекрут! — перед ним появился высокий солдат в гладкой броне. Его лицо закрывал зеркальный шлем. — У тебя на выбор четыре мира: Империя, Каганат, Союз или Крестоносцы.

Он впервые был в игре такого уровня. Не читал инструкций, ни аннотаций. Просто запустил.

— За Империю.

Почему империя? Кто смотрел Звездные войн, тот его прекрасно поймёт.

— Империя на данный момент занимает всего восемь колоний, три пограничные планеты, четыре добывающих. По общему рейтингу она проигрывает всем остальным. Но верные войска императора стоят на страже своего мира и не дают злым захватчиками прорваться к колыбели! Твой выбор окончателен?

— Да, — пожал плечами парень.

Смешно, но он начал жить за неудачников, даже во второй жизни. А зачем менять? Может, такова его судьба? С другой стороны, ему просто лень что-то менять.

— Назовите своё имя — рекрут!

Вот тут он задумался. Его имя не должно никоим образом напоминать ему о реальной жизни.

— Ал.

— Слишком мало букв. Это не имя рекрута!

Достали! И здесь ограничения! Может он просто хочет назваться одной буквой!

— Ал Сарт, — ответил тот.

— Имперец Ал Сарт, — солдат повторил имя, будто запоминая, хотя, скорее всего вносил его в реестр.

— Выбери свою внешность.

Перед ним появилась точная копия его. Метр восемьдесят с кепкой. Среднего телосложения. Широкие плечи. Лицо без эмоций. Темно-серые глаза, уставшие и такие печальные. Длинные, густые волосы, о которых мечтают девушки, и с которыми часто мучаются парни, отпущенные до плеч цвета каштана.

— Менять можно что угодно?

— Кроме пола.

— Сделайте меня выше, до двух метров. Волосы коротко состричь и перекрасить в блондинистый цвет.

Каждое его слово тут же исполнялось, и парень воодушевился.

— Глаза пусть будут голубого цвета. Чуть выразительнее. Нос чуть удлинить. Подбородок тоже. Ещё немного и заострить.

Около трёх минут настроек, и он получил совершенно другого человека. Полученный персонаж ему понравился.

— Все, пусть будет так, — подтвердил выбор он.

— Выберите род войск: космические, наземные, штабные, десантируемые.

Учеба в высшем учебном заведении отлично защищала от армии, в которую он стремился разве что когда был ребенком. С возрастом, наслушавшись рассказов тех, кто там побывал, парень всячески старался в армию не попасть.

— Наземные, — решил он.

— Выберите класс: наёмник, разведчик, торговец, пират, солдат, охотник.

— Где можно убивать много и без ограничений?

— Солдат.

— Буду солдатом.

— Выберите специализацию: штурмовик, ракетчик, снайпер, инженер, врач.

— Штурмовик.

— Имперец Ал Сарт. Род войск: наземные. Класс: солдат. Специализация: штурмовик. Вы будете произвольно выброшены в любую начальную точку. Пожелания имеются?

— Там, где погорячее, — кивнул тот.

— Пожелание учтено. Вы направляетесь на астероидный пояс Сина. Время отправки через 3…2…1.


Его выбросило на камни. На холодные серые камни. От резкого перехода он не сразу пришёл в себя. Сначала он не слышал звуков. Не чувствовал запахов, ни температуры. Но постепенно звуки возвращались. Стрельба, крики, нечеловеческий рёв.

Шатаясь, он встал и огляделся. Посмотреть было на что. Ему повезло, и он оказался на краю скалы, с которой открывался потрясающий вид на происходящую внизу битву. С одной стороны, солдаты с прозрачными шлемами стреляли по двухметровым зеленым слизням с красными глазами. Те появлялись из дыр в астероиде во множественном количестве. На поле боя валялись горы трупов солдат и слизней. И всё это происходило на фоне темно-синего космоса, по которому с разной скоростью летели астероиды. Как замороженный, он стоял и оглядывался на это чудо, пока удар бластера не раскрошил почву под его ногами.

Скала была не более десяти метров, но вот слетел он с неё знатно. Отбил себе всё, что только можно до кровавой пелены перед глазами. Чуть отлежавшись, парень снова стал вставать. Метрах в четырёх от него лежали два трупа — слизняк и солдат, а рядом лежало оружие.

Парень как можно скорее встал и поднял оружие. Вовремя.

Откуда не возьмись выросла двухметровая туша и парень со всей возможной скоростью расстрелял это чудовище. Во все стороны летели ошметки слизи, утробный крик существа и вот оно падает на грязный от его «крови» камень.

Парень воодушевился. Это было так здорово выпотрошить кого-то и не отвечать за это. И тут его накрыло. Найдя ещё одно оружие он подхватил его и тут же принялся расстреливать слизняков. Один, второй, третий. Ошметки слизи, зелёной крови летели во все стороны. Он шёл и смеялся. Ему было приятно убивать. Эти твари этого и заслуживают!

Вот один слизняк подобрался слишком близко. Парень сначала пнул его со всей силы, а затем расстрелял.

Может их было десять, а может сотня, он не считал. В какой-то момент в зоне досягаемости не осталось ни одного слизняка. Он хотел было броситься за ними. Хотел стрелять.

Но тут из-за пролетавшего астероида появились два истребителя. Они накрыли ракетами места скопления слизняков, и самое главное — дыры в астероиде. За ними подлетели транспортники и оттуда прыгали солдаты в тяжёлой форме с громадными пушками в руках и принялись добивать оставшихся. Слизни тут же сменили стратегию и пытались бежать, но им это не удалось.

— Салага! Какого хрена ты тут забыл! А ну в транспорт и духу твоего здесь не было!

Одни из прибывших чуть ли не силой толкнул его в транспортник, где уже сидели уставшие солдаты в боевых костюмах, заляпанные слизью, кровью, ожогами. Шлемы у некоторых были треснуты.

— О, гля! Новичок левел один! — на него указал парень с сильно треснутым шлемом. — Ты каким боком здесь оказался? Решил мародёром стать? А ну сдавай пушки!

Парень спокойно снял с себя оружие и кинул на пол транспортёра.

— Фи! Оно такое грязное! Теперь тебе придётся его мыть, — над оружием склонился неизвестный в черном шлеме. На плече погоны с тремя звездами.

— Пусть моет тот, кто его разбрасывает, — ответил он спокойно, как будто говорил что-то скучное и банальное.

А внутри поднимался шторм. Как смеет кто-то ЕГО унижать в игре. Игра создана для НЕГО и ОН здесь будет всем ставить условия.

— Ты, зеленый, совсем охамел старшему по званию дерзить? Пять нарядов вне очереди! Понял?!

— Не расслышал, — ответил тот.

— Да я тебя за такое…!!!

— Старший лейтенант Грейс, — тут вмешался человек в пилотском костюме. — Прибыло распоряжение доставить рекрута к шаттлу для доставки в колыбель. Там сверху что-то перепутали, вот и отправили к вам случайно.

— Передай, что доставим его.

— Так точно, товарищ старший лейтенант!

Всё окружающее вдруг стало тонуть во мраке, и спустя пять секунд ни лейтенанта, ни транспортника уже не было. Зато появилась надпись, которую озвучивал печальный голос:

«Это было триста лет назад. Могущественная империя правила тогда на просторах галактики Ореро. Не было ни войн, ни болезней, люди жили долго и были близки к открытию бессмертия.

Но в один солнечный день всё изменилось. Созданный для помощи людям, искусственный разум взбунтовался против своих создателей. Он поработил компьютеры и заводы, создал многочисленную армию роботов и прошёлся огнём и мечом по империи. Она распалась на четыре отдельных государств, ведущих между собой непрекращающуюся войну. Ты — рожден на осколках империи! Ты её будущее! Тебе предстоит соединить всех живых и выйти единым фронтом против коварного врага, победить и возродить былое величие. Судьба всего мира в твоих руках!»

Ему было скучно слушать, и он выключил её силой мысли.

Зрение стало проясняться. И перед ним большими буквами высветилось:

«Миссия 1: Штурм»

Лагерь новичков или почему так мало имперцев

Вот он уже оказывается на солдатской койке, такой же, как и сотня других в этом огромном зале. Он медленно встал с кровати. Движения привычные, легкие. Оглядел себя насколько смог. Все тело покрывала черная обтягивающая одежда.

В воздухе постепенно чувствовался запах чистого, явно отфильтрованного воздуха с примесями незнакомых запахов. Окружающий мир наполнялся красками, деталями, становился ярче, насыщенней.

Перед глазами появился стандартный интерфейс.

Снизу слева две полоски: синяя и красная. Броня и жизни. Сверху слева — ромбический радар, а под ним стрелочка, указывающая путь. Справа сверху надпись: «Построиться на плаце через: 0:03:29… 28…27»

Справа снизу — устроенная на подобии солнышка — панель. На одном кружке надпись — серты: 600. Дальше — опыт: 0 %. Журнал — 12. Сообщения — 0.

Журнал открылся, едва Ал этого захотел. Появилось белое окно, на котором черным выделялись стандартные сообщения, типа «Добро пожаловать в игру! Чтобы начать передвигаться — пройдите вперед…» «В Ореро у вас есть возможность стать кем угодно: генералом, политиком, земледельцем, инженером, медиком или простым человеком. Вы можете сражаться в первых рядах, освобождая свой мир от Машин, а можете заниматься пением или танцами в академии Искусств Империи! Для вас открыты восемь планет! Выбор за вами!»

Быстро просмотрев их, юноша закрыл журнал и направился в указанном направлении.

На радаре были отмечены все активные точки. Вот он в казарме в комнате отдыха. Рядом — склад оружия. Чуть дальше — ангар. Эти три помещения объединяет коридор. В нём два выхода. Один на плац, другой неизвестно. Дверь на радаре отмечена красным.

На плацу к его приходу стояло порядка тридцати человек. Все игроки и все разные на внешность. Высокие, низкие, худые, накаченные. Разве что девушек среди них не было. Он встал в самом краю очереди, рассматривая плац. Большая площадка, больше похожая на спортзал. Посередине стоят различные турники, гантели, тренажёры. А всё это обилие радости любого спортсмена окружала беговая дорожка.

— Солдаты равняйсь! — к ним неторопливо шёл игрок в легкой камуфляжной броне.

На груди несколько прямоугольных зеленых значков и надпись: «мл. сержант Костюков». Лицо обычное. С таким пересечешься на улице и через минуту не найдешь в толпе.

Все по команде встали в стойку, кто как мог.

— Так, задохлики! Это что ещё за строй, слизняк вам в зад?! Все видим белую линию?!

— Так точно!

— Видим!

— Сэр, да, сэр!

— Отставить! Когда к вам обращаются, вы должны отвечать — так точно товарищ младший сержант! Поняли меня, амёбы бесхребетные?!

— Так точно товарищ младший сержант! — воскликнули тридцать мощных голосов единовременно.

— Равняйсь!

На этот раз все игроки выровнялись правильно, по линии, и смотрели в сторону направляющего, который в свою очередь смотрел на сержанта.

— Смирно!

Все взгляды тут же направились на сержанта.

— Вольно.

Все тут же расслабились.

— Отставить вольно! Смирно!

Все тут же собрались.

— Так, отходы производства! Кто вас учил стоять вольно? Вы что, не знаете, как правильно вести себя при старших по званию?! Да вас в детский сад нужно отдать на перевоспотание, ксенофобы недоделанные?!

Последующие несколько часов, как показалось Алу, сержант учил игроков, как правильно стоять, где право и лево, что такое строевой шаг, не забывая при этом рассказывать, кто солдаты такие, откуда взялись, зачем они нужны и вопрошал, за что ему, сержанту, ни разу, не усомнившемуся в помыслах великого императора, на голову упали такие бездари.

Примечательным событием являлось то, что спустя примерно час после начала построения, некоторые игроки ругались матом и выходили из игры. Ал наслышался всяких историй о современной армии, но сам пока туда не попал из-за учебы в университете. Так вот, больше всего на армию это и походило, со всеми вытекающими.

— Говорили мне, не ходи за имперцев — у них кампания фигня! Нет, не послушал, а теперь терплю, — ругался рядом с Алом один из солдат.

Его рост был даже больше, чем у Ала, а вот мышечной массы в нём было неимоверно много. Этакий громила восьмидесятого уровня.

— Что тогда пошёл? — поинтересовался он.

— Да скучно мне стало, — странно ответил тот. — Кстати, меня Касатик зовут.

Ал подавил приступ смех. Вот это чудо и Касатик? Хотя, это же игра.

— Ал Сарт.

— Ал Старс? Дота что ли?

— Какая ещё дота?

— Ты что, о доте не слышал?

— Ну, слышал какая-то Дота четыре. В неё мой друг задротит. Причем тут моё имя?

— Эх, ты, не осведомленышь, — похлопал тот его по плечу, не сильно, но ощутимо. — Ты кстати, почему решил играть за имперцев?

— А вот, императором сего мира хочу стать, — ответил Ал с серьёзным лицом.

На самом деле мыслей у него даже таких не было. Эта была шутка. Просто смена обстановки ему нужна была, как воздух.

— О! Парень, да ты никак двинутый по фазе, — обласкал тот его. — Но прикольно будет, если ты им станешь. А я буду такой ходить и говорить, что я с императором знаком лично. И даже надирал ему задницу!

— Ну-ну. Сила есть — ума не надо?

— Ага, — широко улыбнулся Касатик.

После того, как сержант закончил их строить, все направились на пробежку. Десятка километров даже в игре для Ала была непосильной задачей. Он сдыхал уже на пятом километре. Все было по-настоящему.

— И вы называете себя солдатами?! Да вы даже не достойны охранять самый далекий предалекий пост, на котором не то, что крестоносцы, даже метеориты не появляются!

А потом были тренажёры, гантели, скакалки, штанги и прочее.


Утро было тяжелым. Когда тебя часов десять, гоняют как Сидорова козла, становится не очень хорошо. И плевать, что это было в твоём мозгу — ощущения как настоящие.

Но вопреки всему, эти ощущения сказались на его настроении. Такая резкая смена деятельности, пусть даже во сне, принесла столько новых ощущений, приятных, необычных.

Три скучные лекции не смогли опустить его настроения. Хотя после них работа в Макдональдсе или просто в Макдаке казалась чем-то новым. Мир для него снова вернул краски, звуки, запахи. Тупые шутки друзей и коллег проходили мимо его сознания. С улыбкой стоял на кассе в час-пик. Вернулся в квартиру. Принял душ. Поужинал макаронами с сосисками. Быстро проверил почту, контакт и пару интересных сайтов. Когда закончил все это дело, за окном опустилась ночь, на часах одинадцатый час.

Лег, надел шлем и снова в яркую «Вторую жизнь». Жизнь солдата.


Радужный тоннель приветливо вернул всё на круги своя. Он заново проснулся в казарме. Стрелка приветливо звала его на плац, секунды весело сменялись.

— Привет, император! — догнал его Касатик.

— И тебе не хворать, — ответил Ал, здороваясь с новым знакомым. — Давно ты здесь?

— Столько же, сколько и ты, — весело ответил тот.

— А мы разве одинаково подключились к игре?

— Ты об этом? Все гораздо проще, парень. Ты ведь используешь шлем, и играешь во время сна? — Ал кивнул. — Дело в том, что разработчики решили соблюдать определенный временной интервал. Когда ты спишь, ты играешь не все время. Вот нас, новичков — сегодня всего двое, тех кто выдержал вчерашний этап. Допустим, ты лёг спать в восемь часов, а я в двенадцать. А поставили мы на шесть. Вот нас в двенадцать и подключают к игре одновременно. А отключают допустим, в пять. Время игры рассчитывается программой, и мы играем пять часов не зависимо от времени подключения. Равный промежуток времени. И я ещё и просто сплю. Это сделано, что бы мозг в первые дни привыкал к ночным играм.

— Так просто? — удивился Ал.

— Ну, нет. Там всё сложнее. Корпорация «Night Wish» не раскрывает своих секретов всем и каждому. У них что-то связно с фазами сна и индивидуальным подходом. Это ведь пока что единственная игра во время сна. Но среди игроков давно принята такая теория, — прищурившись, ответил тот.

— Ясно, — кивнул Ал, толком не понимая ничего из вопросов друга.

И процесс обучения повторился. Но на этот раз все было несколько иначе. Теперь их обучал не сержант, а капитан.

Сначала в течение двух часов они бегали, разминались на тренажёрах, кидали снаряды, прыгали. А после начался второй этап.

— Значит, так, солдаты бравой Империи! Вы выдержали первое испытание вчера, но это не значит, что теперь всё будет у ваших ног. Это значит, что теперь вы полноценные рекруты имперского лагеря и спрос с вас будет, как с бравого солдата, лейтенанта, генерала или императора. Есть закон, есть долг, есть родина и есть император.

И следующие восемь часов прошли в нудной нотации по теме истории, кто такой император, кто такие его войска, кто такие рекруты и какого их место в социальной лестнице.

— Что б разработчики удавились, — прошипел Касатик, когда они шли обратно в казарму. — Только мазохисты такое выдерживают. Теперь понятна непопулярность Империи среди игроков. Кому понравиться сначала напрягаться до седьмого пота, потом слушать нудные лекции. Да за два дня некоторые умудряются уже подняться до уровня пятнадцатого на мобах или аренах! А мы тут с тобой как два нуба — первый уровень и всё. Ни каких навыков, ничего. Кстати, не знаешь, что это за штрафные очки?

Ал отрицательно покачал головой. Штрафные очки начисляли им за разговоры. Ни каких классических отжиманий, нарядов и прочего. Но Ал чувствовал, что такие очки им ещё выльются во что-то серьёзное.

— Может в рерол уйдем? За тот же Каганат или Союз?

— Нет. Мне и здесь хорошо, — ответил он, вспоминая пролог.

Там было жарко и весело. Ощущение эйфории, ощущение настоящей жизни не покидало его. И если для этого требовалось выдержать испытания — что ж, он выдержит. Здесь — он не неудачник. Здесь он может стать кем-то действительно достойным. Вторая жизнь. Она другая.

— Ну как хочешь, — ответил тот.

Выход.


Очередной день не отличался разнообразием. Учеба, работа, интернет. И снова игра.

— Ну что, готов к следующему испытанию?

Ал вздрогнул. Касатик снова подошёл со спины.

— Ты же собирался в рерол уйти. Решил передумать?

— Просто я подумал, что господину императору понадобиться спутник, и охранник на пути к трону! — пафосно сказал тот. — А вообще стало интересно, что же за Империя такая. Полдня угрохал на то, чтобы раздобыть как можно больше информации. Но инфу выкладывают игроки максиму пятидесятого уровня. А реальные высокоуровневые закрылись на форумах, в группах и никого к себе не пускают. Вот, думаю, почему бы не узнать, что здесь скрывается.

— Ну, попробуй.

Этот игровой день или обычная ночь снова отличалась от предыдущих. Нет, половина была разделена на тренировки и нудные лекции. Но вот во второй половине их повели в стрельбище.

— Так, салаги, выбирайте себе игрушки, с которыми будете работать всю оставшуюся жизнь!

И перед ними открылся арсенал. Ал прикинул, что здесь как минимум три футбольных поля, заваленные винтовками, автоматами, гранатомётами, пулемётами, холодным оружием и прочими прелестями. У них с Касатиком глаза разбежались во все стороны.

— Я, чур первый! — выкрикнул тот, но Ал уже несся к стенду с крутыми лучеметами.

Руки сами потянулись к оружию и… Дзинь!

— Салаги! Вы что решили, что вам выдадут лучшее в этом мире оружие? Ну, вы и бестолочь бестолочная! Вот ваш стенд!

Расстроенные друзья подошли к небольшому стенду. Здесь все было просто и минимально. Три вида пистолетов, два автоматов, один пулемет, пять металлических ножей.

— Вот досада, — выдохнул Ал.

— И не говори, — вторил ему Касатик.

Помня свой первый опыт обращения с оружием в этой игре и тот невообразимый кайф, Ал взял автомат.

«Плазмомёт Гадюка — первая категория. Физический урон — 30. Урон по щитам — 20. Скорость — 0.75. Заряд — 100».

Второй был точно такой же, только короче и удобнее.

— А можно таких два? — поинтересовался Ал, помня прошлый опыт.

— Нельзя! — ответил ему НПС.

— Пф, скучно, — состроил гримасу друг.

Он выбрал здоровый лучемет. Мощный, но долго разогревающий. Затем выбрали по бластеру. Нож был выбран им чисто по форме — волнистый. А характеристики у всего были одинаковы.

Участки стрельбища были разделены на сектора. В желтый попал Ал, напарник — в синий. Мишени были самые обычные человеческие силуэты.

Первая мишень находилась в десяти метрах, вторая в тридцати и третья в пятидесяти. Ближайшие разлетелись в щепки. Со вторыми было сложнее. Плазмомёт не предусматривал прицел, и целеуказателя не было. Пришлось стрелять на глаз. А с пятидесятиметровой и вовсе туго.

— Для каждой цели удерживать палец на спусковом крючке нужно по-разному, что бы лазер успевал набрать мощность. Чем выше мощность лазера, тем больший расход заряда, — подошёл капитан.

Ал понял и задержал палец на крючке. Орудие завибрировало, дуло налилось светом, и когда он выстрелил — желтый заряд разнёс часть дальней цели.

— Не плохо для начала. Теперь попробуй с бронированной целью.

В этот раз целью были объемные манекены в полицейской броне, разве что надписи не было. Цель пропала после третьего выстрела.

— Что бы с максимальной эффективностью расправиться с противником, стреляйте в самые слабые места, такие как голова, сердце, лёгкие. При удачном выстреле вы можете уложить противника одним зарядом.

Ал прицелился, задержал заряд, а затем выстрелил. Бронированная цель тут же исчезла.

— Отлично, кадет. Только не стоит забывать, что в реальном бою на долгую зарядку времени может не хватить. Теперь попробуй с целью, закрытой щитом.

Это оказалось посложнее. Голубой щит не хотел сдаваться после пяти выстрелов. Уложил он его только на восьмом.

— Как вы думаете, кадет, в чем ваша ошибка?

Ал непонимающе уставился на инструктора, а затем пришел к выводу.

— Мне не стоило сразу стрелять по нему, а нагнетать заряды, чтобы разбить щит быстрее.

— Именно. Минус один штрафбалл. Начинайте!

И пошла стрельба. Алу нравилось стрелять, но однообразные мишени ему быстро наскучили. Но не успел он пожаловаться, как обстановка изменилась. То здоровенные слизняки, то человекоподобные роботы. Они перемещались с места на места, то сокращая, то увеличивая дистанцию порой и до ста пятидесяти метров. Скорость перемещения тоже менялась быстро и и часто.

Когда занятия завершились, они вместе с Касатиком направились обратно, тот сказал:

— Знаешь, с каждым днём здесь становиться всё интереснее. Но ума не приложу — зачем нужны эти занятия?

— Что бы мы их отработали до автоматизма, — пожал плечами Ал.

— Откуда ты такой вумный взялся? — ядовито спросил тот.

— Откуда взялся — там уже нет.

— Хех, интересный ты человек, Дота.

— А по морде?

— А попробуй!

И они рассмеялись. Настоящий Макс в жизни никогда бы не стал так выражаться. Для этого он был слишком стеснителен. Но здесь жил не Макс, а Ал Сарт — имперский штурмовик, у которого появилась цель стать если не императором, то хотя бы генералом.

На самом деле обронённая им случайно фраза вызвала мозговой штурм. То, что не доступно в реальной жизни Максу, воплотимо Алом во «Второй жизни».


Следующий игровой день весомо отличался от предыдущего. Когда Ал проснулся, перед ним висело прозрачное письмо. Ткнув в него, тут же высветилась надпись:

Ваши базовые параметры подобраны:

Жизни — 39

Броня — 11

Базовый рукопашный урон — 5

Сила — 5

Разум — 7

Ловкость — 7

Меткость — 10

Наблюдательность — 2

Выносливость — 6

Пси-устойчивость — 2

Врожденная способность 2/3– не выбраны

Специализация на оружии — плазмометы первой категории.

Интересно, весьма интересно. Прошло столько дней, а характеристики сгенерированы только сейчас. Насколько он знал, в других играх, в том же WOW очки даются сразу вместе с расой.

Да и очки характеристик отличаются.

Он ткнул пальцем в силу, и характеристика тут же разложилась

«Сила — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, на возможность носить тот или иной тип брони. Может быть увеличен за счет модификаторов, способностей и имплантатов».

Понятно. Идём дальше.

«Разум — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, общение с неигровыми персонажами, возможность получать нестандартные задания, а также продвижение по карьерной лестнице. Р. важен для увеличения количества приобретаемых способностей. Повысить характеристику можно только в общении с персонажем, уровень Р. которого больше вашего, а также чтением специальной литературы».

Что там дальше?

«Ловкость — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, на скорость передвижения, вероятность уклонения от вражеских снарядов, владение неспециализированным оборудованием. Повышается тренировками на базах».

Следующее.

«Меткость — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, дальность атаки вашего оружия, вероятность попадания в противника, а также вероятность критического выстрела. Повышается за счет дополнительных модификаторов на оружии, броне или тренировками на полигоне».

Интересно. Он вроде как штурмовик, но почему-то этот параметр у него развит выше остальных. С чего бы это?

«Наблюдательность — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, вероятность нахождение мин, ловушек, обнаружение замаскированного врага, а также выпадение заданий ранга К. Наблюдательность можно повысить с помощью глазных имплантатов, модификаторов на шлеме или тренировкой на компьютерном терминале».

Сложный параметр? Да вряд ли.

«Выносливость — одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, их регенерацию, на возможность носить тот или иной тип брони, на продолжительность бега, на время нахождения в агрессивных средах (вода, зоны аномальной температуры, вакуумное пространство). Повышается под действием физических нагрузок или нахождением в агрессивных средах».

А вот следующий параметр очень интересный:

«Пси-устойчивость — индивидуальная характеристика, влияющая на количество жизней а так же противодействие давлению со стороны неигровых персонажей и других игроков».

И всё?! Да они издеваются? Если со всеми предыдущими характеристиками он разобрался, то с последними двумя ничего не ясно. Какие-то расово-индивидуальные характеристики без пояснений. И это его базовые характеристики? Надо бы у Касатика узнать побольше.

«Внимание! Последнюю характеристику вы не имеете права разглашать другим игрокам. Если же вы это сделаете, администрация игры в праве отправить вас в вечный бан без права восстановления в будущем».

ЧЁ?!

Ал конечно все понимал, но пожизненный бан к этой игре — это уже перебор. Ладно, можно хотя бы первые характеристики узнавать, и то хорошо.

Что тут у нас с врожденными способностями? Тут же перед ним открылась древо способностей.

Скорость — способность мгновенно ускорятся на 1.25 % от стандартной скорости.

Скрытность — способность на 2 секунды выпадать из поля зрения противника

Скорострельность — в течение 5 секунд ваше оружие стреляет в 1.5 раз быстрее не тратя при этом заряда.

Пробивание — в течение 10 секунд ваше оружие может пробивать врагов насквозь.

Разрыв — в течение 5 секунд заряды вашего оружия имеют 25 % шанс разрыва на три заряда.

Барьер — вы ставите перед собой щит, выдерживающий в течение 2 секунд огонь противника.

Ал стал прикидывать, что будет для него лучше. Нет, скрытность не та стезя. Хоть убей, ну не получается у него выбирать правильный момент для нанесения удара и подкрадывается бесшумно так что лучше выбрать что-то другое. Вот скорость будет самое то. Что может быть лучше, чем мгновенное ускорение? Правильно, ничего!

Он подтвердил выбор. Дальнейшая ветвь скорости тут же открылась, но следующее улучшение разблокировалось только на третьем уровне. Второй способностью он выбрал скорострельность. Было бы хорошо взять разрыв или пробивание, но лучше быстро закончить дело.

Со специализацией все понятно. Для его класса это оружие подходит больше всего.

Окно тут же закрылось, и снова пришло письмо. На этот раз было предложено изменить интерфейс. Ал согласился и через десять минут его интерфейс изменился. Карту он сместил в правый нижний угол, сделав её центром не солнца, а звезды. Верхний конец звезды был занят указателем, а дальше по часовой стрелке: журнал, настройки, сообщения, серты. Слева две вертикальные полосы — броня и жизни, а под ними значок Скорости и Скорострельности. Сверху слева тикали часы. Такой интерфейс казался ему намного удобнее. Окно чата он сделал максимально прозрачным вместе с индикатором расстояния. Пока она ему не нужны.

Завершив настройки, Ал огляделся. В казарме прибыло несколько новичков. Это легко определялось по их лицам. Они оглядывали помещение с открытыми ртами. Школьники? Впрочем, не суть важно. На плац никто их не гнал.

Тут его внимание привлекло ещё одно письмо на весь экран. Это начало раздражать парня. Он нажал на него. Письмо пропало, а он услышал приятный женский голос.

«Добро пожаловать в мир Второй жизни. Ваш период инкубации успешно завершён. Теперь вы легко можете подключаться к игре в любое время дня и ночи. Вам разрешено покидать пределы лагеря и путешествовать по огромнейшей галактике Ореро. Вас ждут увлекательные приключения, скрытые задания, тайны, покрытые мраком, могущественные противники и доблестные союзники. Так как вы являетесь пользователем шлема виртуальной реальности, настоятельно рекомендуем вам приобрести подключаемый экзоскелет для улучшения погружения во Вторую жизнь. В официальном магазине вы можете приобрести его с двадцати процентной скидкой. Администрация желает вам самых ярких впечатлений и больших достижений.

С уважением ваш персональный агент 678».

То есть все это время, он болтался на базе, привыкая к миру? Хороший ход, ведь большинство новички редко узнают об игре перед тем, как в неё окунутся, предпочитая решать все на месте. Насколько он знал, капсулы сейчас очень распространены, а шлемы мало пользовались популярностью. Почему? Потому что в капсулах можно проводить недели, не отрываясь на сон и отдых. Все подключено. Шлемы же, увы, имеют определенные ограничения.

Смысла сидеть в лагере и скучать он не видел, поэтому пошёл к складу оружия. Складом заведовал молодой парнишка в имперской темно-синей форме. На груди переливалась алая капля. Увидев Ала, он приветливо помахал рукой. Зеленый ник над головой состоял всего из трех букв Мох

— Собираешься покинуть базу? — поинтересовался он, начиная копаться под столом.

— Да. Не вижу смысла сидеть здесь, — ответил тот.

— Я тоже не вижу.

— А что тогда сидишь?

— Проштрафился. Хотел читкод ввести, но меня поймали, снизили уровень и закинули сюда на исправительные работы, — ответил тот, и, наконец, извлек из-под стола комплект брони, рюкзак, пару гранат и оружие. — Это твой стандартный набор. Остальное будешь покупать либо за деньги, либо за очки рейтинга, которые очень трудно набить на простых мобах.

— Спасибо за информацию, — улыбнулся Ал, дотрагиваясь до брони.

Тут же высветилась надпись «Начальный набор брони +17 Надеть Да/Нет?» Ал подтвердил и через мгновение на нём уже красовалась толстая темно-синяя куртка, темные толстые и тяжелые штаны. Громоздкий пояс с тремя кармашками и чехлом для ножа. Открытый шлем, как у спецназа, разве что стекло отсутствовало. Что удобно в этой игре, все очень реалистично, но некоторые моменты настолько упрощены, насколько это возможно. Тот же способ надевания одежды. Следом он получил: рюкзак курсанта +0.5 к снижению веса. Плазмомёт Гадюка — первой категории. Бластер +18 урона. Нож волнистый +12 урона. Сухпаёк на три дня. Стандартная аптечка. Три разрывных гранаты. Неплохой набор для начала. Закину все, кроме плазмомета в рюкзак, всего лишь касаясь рюкзака предметом, Ал надел рюкзак, повесив оружие через плечо.

— Ты первый раз в игре? — дружелюбно поинтересовался Мох.

— Да, — что скрывать.

— И гайды видимо не читал, — хмыкнул парень на утвердительный кивок Ала. — Эх ты, хардкорщик.

— Почему это?

Парень огляделся по сторонам, чуть не переваливаясь через стол, а затем ответил.

— Все просто. Империя — это самая сложная структура во всей галактике. Да, она на последнем месте по общему рейтингу. Да, игроков за империю слишком мало. А все потому, что здесь нет обычных подсказок, начальных заданий или колыбельных локаций. Выйдя за пределы лагеря, ты столкнёшься со всеми опасностями, которые подстерегают любого игрока. Здесь нет обычных мобов для новичков, а сразу высокоуровневая элита. Нет полицейских, высокие штрафные санкции. Что бы новичку успешно здесь играть, необходимо либо очень хорошо изучить гайды, либо рерольнутся, либо получить гражданство после пятидесятого уровня. Многие так и делают.

Чем больше говорил парень, тем больше Ал мрачнел. Может, действительно стереть аккаунт и начать новым?

«Внимание! На вас психически воздействуют»

Все тот же приятный женский голос скороговоркой оповестил его, а над Мхом появились четыре индикатора:

Давление /++++

Устойчивость /++

Обратное давление /

Воздействие/

Ух! Вот это уже интересно.

— Спасибо за информацию, — ответил Ал, стараясь ничем не выдавать результаты появившегося индикатора. — Я обязательно почитаю гайды.

— Почитай, — кивнул тот. — Но рерол лучше.

Ал мельком глянул на индикатор.

Давление /++

Устойчивость /++++

Обратное давление /+

Воздействие/ ++

Результаты немного подняли настроение.

— Кстати, мы находимся на пустынной планете Арахис. И зря смеешься. Ближайший город Солнечный в двадцати километрах.

«Получено задание: добраться до Солнечного. Срок выполнения — неограничен».

На карте тут же появился мигающий золотым кружочек, а красная стрелка указывала направление.

— Слушай, а можно вопрос?

— Конечно, — улыбаясь, кивнул тот.

— Как здесь задания берутся?

— Задания здесь не берутся, а выдаются. Это тебе не за Крестоносцев играть! — учительским тоном сказал Мох. — Есть несколько классов задания, но основных три. Первое — это задания, которые ты, так или иначе, будешь выполнять в процессе исследования мира. Например, сейчас ты получил задание проследовать в Солнечный. Ты никак не откажешься от него, ведь ты никуда не денешься с ясельной локации. Отказаться можно будет позже, когда ты будешь свободен от миссий. А миссии — это второе. Они составляют сюжет. И у каждого он свой. Третье — это планетарки, как мы их называем. Как они выдаются — узнаешь сам. Если не ливнешь, конечно, — последняя фраза была произнесена едко и с конкретным подтекстом.

Алу этот тип начал надоедать.

— Спасибо ещё раз, — кивнул Ал. — Я пойду, пожалуй.

— Иди-иди, Ал Сарт, — сказал тот.

Парень развернулся и направился по проложенному на карте маршруту.

Мох внимательно присмотрелся к новичку, а затем достал небольшую рацию и сказал:

— Мясо на первом пути.

— Понял. Закоптить мясо, — немедленно ответили ему.


Спустившись на просторном быстром лифте на первый этаж, Ал оказался в парадном зале. Что интересно, здесь сновало больше народа, чем за предыдущие дни, что он был здесь. Ники мелькали перед глазами. Чуть не сбитый волной высокоуровневых игроков, Ал вышел из лифта и как можно быстрее оказался в самом тихом уголке. Отсюда можно было осмотреть окружающее его явление. А посмотреть было на что.

Многочисленные игроки носили самую разнообразную броню, оружие, вещи. Так Ал приметил одного парня с незамысловатым ником Гром. По классу это был штурмовик. В социальных сетях, если зайти на арт-паблик чего только не увидишь. Парень как-то видел подобный эскиз — белый сплошной шлем с широким черным стеклом. Тело закрыто тонким на вид слоем белоснежной брони. За спиной едва отделимый от брони — рюкзак, из которого торчит рукоять то ли меча, то ли тесака — Ал не разбирался. Так вот Гром был обладателем этой самой брони. Приглядевшись, Ал присвистнул. Парень был двести двадцатого уровня. Это сколько же он качался?

Что-то юркнуло рядом, и вот возле Ала стоит подросток метр с кепкой в абсолютно такой же броне, как и у Ала. Вот только уровень у него был сто пятидесятый. Ник над головой незамысловато гласил — Системная Ошибка.

— Привет, — дружелюбно во все тридцать два зуба улыбнулся сей субъект.

Парнишка молодой с голубыми, как небо глазами, яркой улыбкой и милым личиком.

— Э-э, привет, — чуть отодвинулся Ал.

— Ты тут клаца не видел?

— Кого? — не понял парень.

— Клаца! Это такие старинные часы, чем-то на шестерёнку похожи, с одним глазом маленькими ручками и ножками. Золотого цвета. Есть виртушка. Сбегает от меня в тысячу двести двадцать первый раз.

— Прости, не видел, — честно ответил Ал.

— Печально. А я думал…

И парнишка исчез, так и не договорив. Парень с недоумением смотрел на то место, где он только что был. Раз, и его нет. Просто растворился в воздухе. Напомнив себе, что это всего лишь игра, Ал сверился с маршрутом карты. Столпотворение ему не очень нравилось. Идея в голове загорелась, как лампочка, и Ал тут же решил её исполнить. Набрав в грудь побольше воздуха, он мысленно нажал на значок Скорости и ринулся вперед, огибая то высокого амбала в броне чем-то похожей на средневековую, затем уворачиваясь от длинного дула плазмомёта, едва проскочил между двумя высокоуровневыми игроками, и вот он уже стоит у огромных арочных ворот, откуда открывается вид на простирающуюся до краёв горизонта пустыню.

Лучи солнца обожгли его лицо, а в пространстве разлился звонкий «Па-бам!» и приятный голос озвучил:

«Ловкость повышена — 8»

Ал улыбнулся. Хорошее начало.

На небе виднелись два (!) солнца. Ал улыбнулся. Этот непривычный мир начинал ему нравиться все больше и больше.

Стрелка указывала вперед. Ал широким шагом последовал по указанному направлению. Под ногами оказались каменные плиты, которые извилистым ковром разрезали пустыню. Дорога к Солнечному — прямая, быстрая и безопасная. Так гласила голографическая вывеска слева от дороги.

— С дороги, сопляк!

Ала откинуло на три метра от того места, где он стоял. Ал резко вскочил, хватаясь за оружие, но быстро признал обреченность своей ответной реакции. Что он, новичок, может сделать против десяти двухсот двадцати пяти уровневых игроков в мощной тяжелой броне. Над никами красовалась корона.

Приятный женский голос разлился по окружающему пространству.

«Немногочисленный, но могущественный клан Королевские гончие, занимающий первое место в Топ-100 кланов Второй жизни. Настоятельно не рекомендуется связываться с ними на данном этапе вашей игры.

С уважением ваш персональный агент 678»

Сообщение дублировалось в появившемся внизу окне чата, охладив до конца пыл новичка. Ал отошел на три шага, чтобы уж точно не мешать игрокам. Заодно он присматривался к их броне. Насколько смог разобраться штурмовик, броня У ребят, в отличие от того же Грома, составная. Отдельные листы брони типа бронежилета, из-под которых виднелась сплетенная, будто из толстых нитей, одежда сине-зеленого цвета. Штаны состояли из многочисленных пластин с толстыми усилителями. На всех надеты мощные шлемы, отдаленно напоминающие шлемы солдат из Halo. За спинами у всех висели одинаковые тяжелые многоствольные орудия, на поясах бластеры и гранаты, за плечами плоские рюкзаки. И что самое удивительное, перед ними будто искажалось пространство. В нос ударил запах озона. Ал пригляделся. Так и есть. «Дефлекторный щит пассивного воздействия — К20». Вместе с высветившейся надписью он услышал парадный «Па-бам!», а затем снова приятный женский голос:

«Навык наблюдательность повышен до 3»

Отлично. Хоть какая-то моральная компенсация за причинённые неудобства.

Тем временем солдаты сделали пару пасов и перед ними стали формироваться из воздуха мотоциклы. Ал, даже глаза протер, и только потом вспомнил, что он в игре и такое возможно. Все же игра оставляет за чертой многие вещи, недоступные в реальности. Мотоциклы тем временем сформировались до конца. «Планетный аэроцикл Мираж». Ого! Ал завистливо глянул на мощных красавцев. Ему до такого как раком до Китая, очень далеко и долго. Парень подумал, что неплохо было бы и себе заиметь транспортное средство. А значит, этот пункт следует включить в планы на будущее.

«Заметка успешно сохранена»

Парень с некоторым запозданием заметил пиктограмму книжки слева. Круто! И говорить ничего не нужно, а уже все готово. А можно их сфотографировать?! Пентаграмма фотоаппарата тут же заменила книжку. Отлично! Значит, чтобы сделать фото нужно всего лишь подумать. Это значительно облегчает многие функции этой игры. Парень сделал ещё пару снимков того, как многоуровневые игроки вызывают транспортные средства, затем садятся на них. Колёса тут же сворачиваются и аэроциклы зависают в воздухе. Ещё пара секунд и десятка клином стартует с бешенной скоростью. Поток горящего воздуха обжёг Ала, и ему пришлось закрыть лицо. Когда воздух охладел, то вдали виднелась лишь маленькая точка, исчезнувшая через пару секунд.

Ал поправил оружие, глубоко вздохнул и снова направился вперед по каменной дороге.

Шагать в броне было, мягко говоря, неудобно. Солнца, не смотря на виртуальность, полило нещадно. Впрочем, чего ещё можно было ожидать от этой игры, где на коробке красовалась надпись «реалистичность — до 80 %».

Пройдя примерно два километра быстрым шагом, Ал утёр мокрый лоб и оглянулся.


Отсюда лагерь казался миражом. Разгоряченный воздух колыхался, придавая лагерю — многоэтажной песчаной башне, сказочность. Каждый в своё время смотрел мультик Алладин, и именно с дворцом почему-то ассоциировалась эта башня у парня. Нет, она не заканчивалась куполом и даже не имела округлую форму. Эта башня имела скорее форму древнеегипетского обелиска, разве что иероглифов не хватало. И от выхода то и дело вылетали на аэроциклах, на отдаленно напоминающих птеродактилей птицах, или за игроками прилетал шаттл. И лишь единицы, такие как Ал и ещё пара игроков, шли пешком через пустыню по дороге.

Каждый пролетающий летательный аппарат опускал его настроение вместе с палящими лучами двух солнц планеты Арахис. Вот почему нельзя назвать планету нормальным названием? Хоть Татуином обозвали бы! Но видимо разработчики игры решили где-то зарыть клад с арахисом, вот и назвали так планету.

Примерно с такими мыслями, Ал прошагал ещё половину пути.

Резкий подземный толчок и его сносит с дороги на горячий песок. Ал, проклиная разработчиков, вскочил и начал возвращаться на дорогу. Не тут то было! Ещё один толчок и его снова откинуло на пять метров вглубь пустыни. Едва удержавшись на ногах, Ал оказался на твёрдой поверхности. Странно, ведь вокруг, сколько хватает глаз, простираются песчаные барханы.

«Внимание всем игрокам! С запада на восток надвигается пятибалльная пустынная буря! Всем игрокам срочно найти укрытие!»

Объявление оглушило его на несколько мгновений, и он упал на твердый песок. Хлопая глазами, как котёнок, Ал оглянулся. Немногочисленные летающие средства резко меняли свои курсы или ускорялись.

— Блин! — воскликнул он, понимая, что остался посередине пути.

До города, конечно, ближе, но все равно на это уйдет даже при использовании скорости полчаса или минут двадцать. Часы тем временем поменяли свои цифры и довольно отсчитывали время: 0:02:14…13…12…

Умирать или быть погребенным заживо не хотелось. Пусть это и игра, но все равно будет обидно, что не успел он дойти и до города, как придётся снова начинать сначала.

Пока он стоял и решался, что делать, ветер ускорил своё дыхание. Песок под ногами начинал быстро передвигаться как раз в ту сторону, где он стоял. Ал направил свой взгляд в ту сторону, откуда должна была прийти буря и обомлел. Надвигалась БУРЯ! Иначе он не мог охарактеризовать огромную в несколько километров стену ветра и песка, несущуюся на него с огромной скоростью. Его охватила слабость. Руки задрожали, а губы пересохли. Вот что значит реалистичность!

Ал понял, что если ничего не сделает, то эта громадина обрушит всю свою невиданную мощь прямо на него. И он начал действовать раньше, чем успел осознать действия. Резкий старт в сторону города, одновременно активирую Скорость.

Но сбежать он не смог. Не успел.

Новые знакомства и новые открытия

Земля под ногами зашевелилась. Он снова упал. Через секунду до него дошло, что его тащит вглубь пустыни, в противоположную от бури сторону. Песок или что это было, тащило его со скоростью, превышающую скорость бури. Это было с одной стороны отлично. А с другой — он и понятия не имел, куда его это принесет. А значит надо запомнить дорогу. Но как? По карте? Нет!

Пиктограмма видеокамеры появилась сбоку. Главной задачей было отследить карту, а окружающее пространство — второстепенной.

Дальнейшие полчаса побега от бури слились воедино. Песчаные барханы, песок и ветер в лицо, удаление от заветной точки все дальше и дальше.

Сначала на горизонте ничего не было. Потом отличающаяся по цвету точка. Затем точка превратилась в выступающую, будто старый бункер — скалу. Небольшая, примерно километр в длину, она удивляла правильностью своих форм. Этакая уменьшенная копия лагеря.

С каждой секундой скала приближалась ближе и ближе. Ал похолодел. Сначала его чуть не погубила буря, а теперь размажет о скалу. Единственный для себя выход он видел в том, чтобы попытаться сбежать с этой странной аномалии. До скалы оставалось всего каких-то сто метров, и он мог видеть трещины на ней. Но тут игра выкинула ещё один финт. Он на скорости примерно в семьдесят километров, провалился в туннель.

Его испуганный крик, наверное, могли услышать в Солнечном, насколько этот провал был неожиданным. Силы гравитации и инерции тащили его вглубь темного туннеля, и лишь включившийся автоматически фонарик на шлеме являлся единственным источником света. Скорость постепенно снижалась и через неопределенное расстояние он смог остановится. И как удачно.

Его выбросило на открытую (!) каменную площадку. Ал выплюнул песок, забившийся, казалось, во все доступные места и огляделся. Вздох изумления потряс пещеру. В столь красивом месте ему ещё не доводилось бывать. Где-то в Америке есть целые каньоны, где скалы покрыты волнообразными узорами. Так вот, те места по сравнению с этим нервно стояли в сторонке. Высокие оранжевые, персиковые, местами красные и коричневые стены настолько гармонично подходили голубому небу, а сверкающие в стенах камни разных размеров переливались всеми цветами радуги. Ему казалось, что он попал в сказку. Настолько атмосфера здесь отличалась от только что испытанного стресса и последних дней в игре вообще.

Ал подошёл к дальней стене и дотронулся до, еле держащегося размером с кулак, полупрозрачного камня. Ощущения, как будто трогаешь мягкое стекло, и никак иначе. Ал попытался его вытащить. Не тут-то было! Камень держался как приваренная арматура, даром, что вошел в стену всего на пару миллиметров. Навалившись на камень всеми силами, он так и не смог сдвинуть его даже на миллиметр.

В нём взыграли любопытство и упрямство. Достав из-за спины лазеромёт, Ал поставил его на предохранитель, взял за ствол и что есть сил ударил по камню.

Бзинь!

Звон ударил по ушам, а от места удара в стену, будто кровь по венам, прошла волна синих импульсов. Ал испугался. Быстро, до боли в шее, огляделся.

Пещера никак не изменилась, и даже о звоне, похожем на сигнализацию, ничего не напоминало. Парень выждал ещё пару минут, про себя отметив, что было бы неплохо подключить сюда, если можно, сеть и узнать, что эта за пещера и что за камни, а затем удар ещё раз.

Бзинь!

Снова синие импульсы, снова противный звук. Но камень, очень похожий на алмаз никак не хотел выпадать из удобного гнездышка.

Ещё раз оглядевшись, Ал удостоверился, что ничего в этом странном месте за это не будет и принялся долбить выдалбливать камень с двойным усердием. В этот раз звук, как назло, увеличился и с такой же силой ударил по ушам.

«Вы оглушены на 3 секунды»

Отлично! Только этого не хватало для полного счастья!

Обозленный на маленький кристалл, посмевший бросить ему вызов, Ал, не смотря на оглушение, принялся молотить по нему.

Спустя полчаса, злой, уставший, заработавший, кажется, пожизненную головную боль, штурмовик смотрел на упавший кристаллик. Зато сила поднялась на одну единицу. Убрав в рюкзак слегка помятое оружие, парень взял камень в руки.

«Внимание! Вы обнаружили кочующее месторождение дег 10000/10000

Внимание! Вы являетесь владельцем пещеры Арахис дег 1. Теперь вы всегда сможете найти данное месторождение, куда бы оно не переместилось.

Внимание! Вы получили предмет: Кристалл памяти. У вас недостаточно навыка, что бы им воспользоваться»

Ал прослушал оповещения. Вот это новости. Стал обладателем пещеры, которая ползает, как червь. Замечательно. Нужно срочно узнать, что такое эти деги и при первой же возможности продать кому-нибудь, да подороже. Убрав кристалл в рюкзак, и окинув взглядом пещеру, Ал вздохнул. Выбираться следует отсюда и как можно скорее попасть в Солнечный. Торчать здесь после столь «приятных» впечатлений он не желал.

Парень направился вглубь пещеры, чтобы осмотреть её на предмет выхода. Лезть снова в тот темный тоннель из которого он вывалился не хотелось совершенно.

Пещера представляла собой огромный зал, сужающийся в противоположную от туннеля сторону до размеров, в которые Ал смог протиснутся лишь боком. Такой узкий коридор продолжался двадцать пять метров, постепенно изгибаясь. Выбравшись из него, Ал оказался в маленьком кратере, как он охарактеризовал это место. Стены здесь имели выступы наподобие винтовой лестницы, и по ним легко можно было забраться наверх, что Ал и сделал.

Он оказался на небольшой площадке прямоугольной скалы, большую часть которой сверху будто вырезали ножом. Осторожно заглянув вниз, Ал увидел лишь простую пещеру, на дне которой, как копья, торчали выросшие камни. Присвистнув, парень ухмыльнулся. А внизу такого ничего не было. То есть, если смотреть с воздуха, то можно пропустить очень много интересного!

Кстати, о воздухе.

Ал услышал странный звук, будто винты режут воздух. Обернувшись, он узрел в метрах двухстах от себя медленно приближающееся летающее судно, очень похожее на Черную акулу, только с загнутым носом, вместо боковых крыльев — два винта, а за место верхнего винта — нечто, напоминающее огромную пушку.

«Ласточка. Планетный рейдер. Принадлежность: Крылья совета». И значок над ним два крыла.

Рейдер быстро приблизился, завис над Алом на высоте примерно десяти метров. Открылась дверь и оттуда спрыгнул человек. Первой мыслью было — разобьётся. Но она разлетелась в дребезги, едва прыгнувший включил за спиной реактивный ранец и плавно приземлился рядом с Алом. На парне была черная матовая броня, на которой ярко выделялись два крыла — синее и белое. Сплошной шлем с тонкой полоской красного стекла. В руках нечто длинное, отдаленно напоминающее уменьшенную копию Эйфелевой башни.

— Привет, путешественникам! — весело обратился к нему. — Какими судьбами в столь отдаленном месте?

При этих словах парень что-то нажал на башенке и воткнул её в скалу. Та врезалась в камень, словно в масло, и наверху загорелась красная сигнальная лампочка.

— Да вот, жду, когда кто-нибудь подлетит. Не подбросите до Солнечного? — ответил парень, затаив дыхание в ожидании ответа.

— Слышала, Кэрри? У нас найдется место в багажнике? — обратился тот, судя по всему по внутренней связи, а затем ответил Алу. — Да, есть у нас свободное место среди ядерных боеголовок и крыс мутантов.

— О, да мне приготовили люкс! — улыбнулся Ал шутке парня.

— Всё для развития автостопа, — пафосно сказал парень, а потом неожиданно схватил Ала за грудки. — Держись крепче!

Резкий рывок заставил штурмовика инстинктивно схватиться за руки неизвестного. Имя и уровень не отображались, только название клана. Десять метров полета, и Ал оказался внутри Ласточки.

Здесь всё было как в обычном вертолёте. Разумеется, сам Ал в них не летал, но часто видел по телевизору в фильмах. Ряд четыре сиденья слева, дверь в пилотную кабину. Сев на одно из сидений, штурмовик быстро пристегнулся ремнями безопасности. Дверь закрылась, и в кабине стало тихо. Пейзаж за окном стал двигаться. Незнакомец снял шлем. Под ним оказалось простое лицо молодого парня коротким чёрным волосом, торчащим ежиком. Тусклые зеленые глаза. И татуировка на виске в виде дракона.

— Тебя как зовут, парень? — обратился тот, садясь рядом.

— Ал Сарт.

— Дота Ал Старс? — тут же загорелись у того глаза.

— Да нет, — раздраженно сказал тот. — Ал Сарт.

— Похожее звучание, — пожал плечами тот. — Меня Дарт Реван. А нашего храброго пилота, — тут он наклонился ближе к Алу. — только между нами, вообще-то глупого, но храбрость с глупостью часто пу…

— Я всё слышу, Дарт! — раздался из кабины красивый женский голос.

— Храброго пилота, — громко продолжил тот, — зовут Кэрриган. Для простых смертных вроде нас можно просто — Кэрри. Ты спешишь в Солнечный?

— Нет. У меня в запасе много времени, — пожал плечами Ал.

— Ну, тогда составишь нам компанию в этом скучном дежурном полёте, — кивнул тот.

Дальнейший полет над однообразным пустынным пейзажем продолжился гораздо веселей. Дарт хорошим собеседником. Узнав, что Ал новичок, тот обрадовался и начала вываливать на игрока новые порции информации. Клан Крылья совета один из пятнадцати кланов на территории Империи. Немногочисленный, но могущественный.

— Третье место, сразу после Всемогущих нагибателей и Алого предела, — хвастался десантник, пока они летели к следующей точке.

— И сколько у вас всего насчитывается человек?

— Около полутора тысяч. Хотя у тех же Алых порядка четырёх с половиной.

— А как же вам тогда удаётся занимать третье место? — удивился Ал.

Он искренне считал, что чем больше людей в клане, тем больше возможностей и тем больше достижений и влияния клан может получить. Главное — грамотно распределить обязательства.

— Кто-то берет количеством, а мы качеством, — пожал плечами тот. — Знаешь, почему мы делаем этот на первый взгляд никому не нужный облет местности?

— Почему? — поинтересовался он.

— В течение трёх месяцев мы делаем замеры. Изучаем песчаные бури, следим за перемещениями мобов, а заодно и помогаем таким путникам, как ты. Всё это идёт на пользу нашего клана. Ты же не любитель подобных игр, — и получив утвердительный кивок, Дарт продолжил. — В других играх типа ВОВ, ТОРа и других большая часть заданий, товара и услуг выдается не игровыми персонажами или НИПами. Но здесь, во Второй жизни всё делают игроки. Точнее, большую часть. Наши игроки активно стараются занять социальные статусы, те, которые ещё остались. А их, поверь, осталось не так много, и встретить НПС большая редкость. А что бы добиться внимания НПС, нужно совершенствовать репутацию вот такими банальными методами. В Каганате, кстати, игрок по имени Северный Ветер занимает пост кагана. Это и понятно — там достаточно легко поднимать уровни. Там просто играют, а здесь, парень, живут. Что бы заменить НПС человеком, нужна большая ответственность, сила и мудрость, ну ещё и терпение, и регулярное нахождение во Второй жизни. Большая часть игроков Крыльев совета занимает самые разные ключевые места, так что мы малочисленны, но могущественным. В наших рядах даже помощник советника императора есть.

— Ого! Круто.

— Круто-то круто, но знал бы ты, сколько сил и нервов нам понадобилось, чтобы добиться этого. Было пять попыток и только последняя увенчалась успехом. Многие не выдерживают такой большой ответственности или регулярного графика работы.

— И здесь нет второго шанса переиграть с нуля! — приятный голос Кэрри донёсся до Ала.

— Это верно. Один персонаж на всю игру. Зато сколько у этого персонажа возможностей! Я вот первоначально был обычным медиком, но позже, когда узнал, что можно обзавестись вот таким вот чудесным рюкзачком, — он указал на ракетный ранец. — И летать себе по планете, пока энергия не закончится, решил сменить профессию. Разумеется, не за просто так я его получил. Пожурили меня конечно за это, но заявление приняли. И я стал отыгрывать свою роль. Кстати, правильно отыграть ту стезю, которую выбрал — очень непросто.

— Думаю, штурмовиком я легко смогу спокойно играть, — улыбнулся Ал.

— Нет, парень, не стоит, — покачал тот головой. — Здесь можно быть кем угодно, а по тебе видно, что простым тупоголовым штурмовиком ты быть не сможешь.

— Мне виднее, — сказал Ал.

Слова Дарта задели его и внутри что-то поднялось.

— Как хочешь, — будто что-то увидев на лице Ала, примирительно сказал тот. — Но знаешь, когда захочешь сменить роль в игре — обращайся к нам. Мы всегда будем рады помочь. У нас как раз есть нужные люди в нужных местах и достаточный опыт в этом деле.

С этими словами он кинул Ала во френд лист. Штурмовик ответил тем же. А затем пришла заявка и от другого пользователя — Сара Кэрриган. И этого тоже добавим.

Ещё около десятка точек, и они направились в город. Ал смотрел в иллюминатор. Вид города сверху его разочаровал. Плоские крыши, невысокие здания, широкие улицы, покрытые песком. Город с трех сторон защищала подковообразная скала. Четвертую сторону закрывали огромные стальные ворота.

— Песчаные бури в этом месте хоть и не такие сильные, как в глубине планеты, но принести ущерб могут серьезный, — пояснил Дарт, выглядывая вместе с ним. — Бывают они обычно раз в семь дней. На это время ворота закрываются.

— А если до закрытия ворот не успеешь? — поинтересовался Ал.

— Умрешь, — пожал плечами Дарт.

— А ты умирал?

— Каждый в игре умер хоть раз, — пожал плечами тот. — В Империи почти нет счастливчиков с нулевой статистикой.

— Почему?

— Есть такая гильдия убийц — «Тартарос», — при упоминании гильдии Дарт поморщился. — Её филиалы везде. Первая среди себе подобных гильдий. Чем больше новых игроков они отметят смертью, тем больше репутация, очки гильдии, денег, ОР и так далее. Особенно ценятся те, ко ещё ни раз не умер и достиг уровня выше двадцатого. За таких идёт отдельная графа в рейтинге. Они подстерегают на дорогах, в городах, в лесах, в космосе — где угодно. Их осведомители везде. Так что на халявные предложения не будь падок. Это будет ловушка.

— А что чувствуешь, когда умираешь?

— Смотря как ты умираешь, — сказал Дарт. — Если упадёшь с большой высоты, то просто вырубишься. А вот когда проснёшься в центре возрождения у тебя будет болеть все, что можно, пока врачи не поставят тебя на ноги. Если плазмой в грудь выстрелят и пробьют броню — сначала дикое жжение, что хочется умереть. Затем ты просыпаешься в центре, и тебя опять лечат. Иногда довольно болезненно. Смерть здесь — небольшая передышка, темнота, сон. Если ранение очень серьёзное — допустим, тебе отрубило руку или ногу — будет очень-очень больно, а затем тебя выводят из игры, и ты просыпаешься. Отрубленная конечность — в реале хоть и на месте, но болит так, будто тебе её реально отрезали. Медики называют этот эффект фантомными болями. Тут главное убедить себя, что все произошло в игре и к реальности не имеет никакого отношения. И потом три дня ты не можешь зайти в игру. Это, кстати, описано в лицензионном соглашении про технику безопасности. Но кто в наше время читает эти статьи, — Дарт весело подмигнул.

А вот Алу стало не до шуток. Надо постараться не умереть. Или умирать как можно реже.

— Знаешь, что самое интересное? Когда ты умираешь, твоё тело исчезает, а в центре появляется уже клон твоего тела. По истории игры мы все родились в первый раз от живых родителей, но после первой смерти мы уже не мы, а тела с разумом людей, которых мы отыгрываем.

— А почему тогда болит тело, если ты оказываешься в теле клона?

— Потому что наш разум думает, что мы все ещё находимся в первом теле. И медики в течение периода лечения тебя переубеждают в этом.

Рейдер сбавил скорость и плавно, с грацией ласточки, стал заходить на посадочную площадку, на которой желтой краской нарисована цифра три.

Выбравшись из салона рейдера, Ал и Дарт стали ждать Керриган. В отличии от двух солдат, пилоту пришлось задержаться, чтобы выключить все системы рейдера.

В окне интерфейса тут же пришло уведомление:

«Задание добраться до Солнечного — обновлено. Зарегистрироваться в центральной информационной системе (ЦИС). Срок выполнения — 23:59:59»

— Ещё один момент, Ал, — будто вспомнив что-то, сказал Дарт. — Если тебя позовут учувствовать в планетном турнире AsTec, ни в коем случае не соглашайся. Запомни это, иначе будешь жалеть всю оставшуюся игровую жизнь. Запомнил?

— Запомнил. А почему?

— Ты зайди в интернет и посмотри, — весело улыбнулся тот. — Обещаю, тебе будет весело!

Наконец пилотская дверь открылась и из рейдера вышла Керриган. Рыжеволосое создание с красивыми зелеными глазами. Одетая в серебристый обтягивающий комбинезон, девушка выглядела весьма соблазнительно.

— Пройдешься с нами? — поинтересовалась она, мило улыбаясь.

— Смотря куда, — Ал тоже ответил улыбкой.

— В ЦИС, — ответил Дарт. — Нам задание нужно сдать.

— Мне тоже, — кивнул тот.

Фронтовка

Спустившись с посадочной площадки, мы оказались в каменном туннеле, на выходе из которого нас поджидали бдительные стражи порядка. Стандартная броня, как и у охранников начального лагеря. Один из них окинул нас хмурым взглядом, но ничего не сказал.

— Охрана, охрана — везде охрана, — пробурчал Дарт.

— А ты чего хотел? — парировала Кэрри, и пояснила Дару. — В преддверии одной тридцать второй серебряной лиги AsTec каких только людей сюда не забрасывает. Всем же нужно зарегистрироваться. Вот местный чиновник и усилил охрану.

Ал не стал переспрашивать, что такое этот AsTec, решив, что днем узнает о нём как можно больше.

— Разве можно нападать в городских зонах? — удивился Ал, искренне считавший, что города и лагеря не места для нападений.

— Проще простого, — пожала плечами Кэрри. — Другое дело, что тебя за это по головке не погладят. Штраф — это самое наименьшее, чем ты можешь отделаться. Могут посадить в тюрьму, могут отослать на рудники или в шахты, могут заставить идти строить какой-нибудь проект космопорта или здания парламента. Могут и штрафотряд забросить. Здесь наказание неотступно следует за преступлением.

— Было бы так и в реальной жизни, было бы вообще замечательно, — усмехнулся Дарт.

— Увы и ах, модераторов и агентов поддержки в реале не существует. Довольствуйся тем, что есть правоохранительные органы.

— Знаешь, где я эти органы видел? — презрительно скривился Дарт. — Они ничего не делают, только зря получают деньги налогоплательщиков!

— Смотря где, — не согласилась Кэрри.

— Да везде! Не знаю, откуда ты, но там, откуда я — нашу полицию ненавидят. Потому что они ожирели на своих местах и им лень собственную задницу поднять и пойти пройтись по своему участку. Ночью порой на улицу страшно выйти, потому что полиция у нас работает с восьми до шести! И то как работает — бумажки принимает.

— Да так почти везде, — согласился Ал. — У нас тоже самое. Ходят, строят из себя хранителей закона, а сами без взятки и палец о палец не стукнут.

— Вот именно что почти! У меня друг служит в полиции. Они регулярно патрулируют свои районы, выезжают по звонкам, проводят собрания для школьников, водителей. Проверяют семьи, где есть дети и пьют родители — помогают чем могут.

— Да ну, бред, — покачал головой Ал.

— Не бред, а реальность, — Кэрри продолжала спорить.

— Думай, что хочешь, но я останусь при своём мнении, — покачал головой Дарт. — Кстати, мы скоро будем на месте, Ал.

Парень кивнул, не забывая оглядываться. Выйдя из песчаного туннеля, они оказались в городе. По меркам реального мира город можно было назвать городком, который за час можно обойти. Невысокие здания, в три-четыре этажа, построенные, казалось из песка. Их причудливые формы варьировались: то спиралевидные, то квадратные, то прямоугольные, а то и вовсе ромбические. Однако все они имели плоские крыши. В близи город оказался куда интереснее. Цветовая гамма, правда, не отличалась разнообразием, если не присматриваться. А вот если присмотреться… Даже здесь на подоконниках можно было заметить растения. Кактусы и их разновидности украшали большую часть города. Вывески отличались разными названиями, оформлением. Немного рекламы, почти не заметной, но имевшей место быть.

Но самым занимательным было следить за проходящими игроками. А здесь их было порядочное количество. Восьмидесятые, тридцатые, сотые уровни — все они так и пестрили своей новомодной бронёй. Вот у одного с ником Фэт — броня была похожа на дьявольскую броню. Ярко-красный плащ, скрывающий все тело, глубокий капюшон, из которого пробиваются темные рожки. Экзотика, подумал Ал, делаю зарубку ничего подобного себе не выбирать. У его соседа, стоящего возле таверны с нетривиальным названием «Три поросёнка» и хмуро поглядывающего по сторонам броня внушала ужас. Черный металл, поглощающий свет, алый череп на всю грудь, горящий ядовито-зеленым клинок. А вот из таверны вышел индивид, закованный в мощную, на вид громоздкую броню, чем-то напоминающую броню древних рыцарей. Шлем напоминающий голову дракона.

— Кстати, Ал, тебе бы не помешала прокачать пару уровней, а заодно заработать денег и разжиться хорошей бронёй, иначе станешь кормом для гильдии убийц, — заметила Кэрри тоже поглядывающая по сторонам.

— Звучит просто, но на деле…

— На деле тебя нужно записать на Фронтовку, — перебил его Дарт.

— Фронтовку? — недоуменно спросил Ал.

— Это одна из разновидностей арен. Сорок человек с одной стороны, сорок с другой. Круглая площадка, меняющая пейзаж то на джунгли, то на океан, то на космос. Задача перебить врагов как можно быстрее. Дополнительно могут заставить флаг притащить от точки А в точку Б. Или разрушить генератор поля, или убить главного босса. Защита выдаётся, некоторые характеристики и бонусы повышаются, — стал пояснять десантник. — Тебе нужно будет провести около десятка боёв, желательно половину из них выиграть. За выигранную битву стабильно дают две тысячи. Плюс бонусы от того, как ты себя проявил во время боя. Нормальную для твоего уровня тяжёлую броню можно купить за тысяч пятнадцать. Ну, может ещё какие-нибудь усилители возьмешь и аптечки. И да, тебе нужно будет купить или снять квартиру на первое время. Это одно из обязательных условий игры.

— Сколько квартира стоит?

— Смотря где. Здесь за сотню на неделю можешь снять. А потом купить. Только покупай лучше на других планетах. На том же Каэле в соседней системе. Правда, там в самом захолустном месте квартира штук за сорок стоит, но поверь, это куда лучше, чем Арахис. Жить лучше там. А работать здесь или в соседних системах.

За разговором они дошли до ЦИСа. Это здание, вопреки ожиданий Ала, особо не выделялось. Оно не находилось в самом центре города. Высота его была всего на всего два этажа. Обычное, песчаное квадратное здание. Единственное, что его выдавало, это туда-сюда идущие игроки разных уровней. Широкие створки с трудом пропускали большой поток людей.

— Тебе на первый этаж в пятый кабинет, — сказала Кэрри. — Там всех новичков принимают. Обязательно подай заявку в терминале на Фронтовку.

Ал кивнул, и в этот момент у него перед глазами моргнула надпись и оповещение прозвучало: «Полчаса до Мефистофиля».

Парень поморщился. Мефистофелем он и его коллеги по работе в шутку называли Макдональдс. Сегодня пары были после обеда, а вот работа начиналась сразу после открытия. Эту надпись Ал поставил заранее, чтобы успеть подготовится к выходу.

Прикинув, Ал решил, что успеет ко времени пробуждения сдать задание и записаться на Фронтовку.

Маршрут тут же отметился на карте, и парень быстро попал туда, куда нужно. Двери в этом здании открывались автоматически или отсутствовали вообще. Туда-сюда сновали новички и высокоуровневые игроки.

В полукруглой комнате царило спокойствие. В отличии от коридоров, по которым шёл Ал, здесь было всего три игрока. Каждый из них стоял у специального окна терминала. Со стороны они смотрелось смешно. В их глаза проецировались лучи света, будто бы зомбируя. Ал подошёл к терминалу, на который указывала стрелка на карте. Голографическое синее окно с вращающейся надписью: «Приложите руку».

Ал выполнил это простое действие. Терминал тут же потух, а затем появились два кристаллика и два луча направились в его глаза. Интерфейс тут же изменился. Появилось окно, в котором было много разных функций. Деньги, магазин, новости, местная сеть, письма, его характеристики и многое другое.

Почти все колонки были помечены оранжевыми восклицательным знаками. Особо выделалась графа миссий, мигая красным. Парень мысленно дотронулся до неё.

«Задание: зарегистрироваться в центральной имперской системе (ЦИС) — завершено. Награда — 400 единиц, 10 очков рейтинга

Задание: не умереть по дороге в Солнечный — выполнено. Награда — 1 очко рейтинга».

Не умереть по дороге? Ал хмыкнул. Не умереть ему удалось лишь чудом. Если бы не местная аномалия — стерла бы его с лица планеты буря.

«Получено задание от администрации Солнечного: добраться до космопорта: Аверис и поговорить с капитаном Черная борода. Награда — неизвестно.

Получено задание от губернатора системы Фомальгаут: добраться до пограничного пункта на планете Блуас и поговорите с лейтенантом ASpeeD. Срок выполнения — месяц. Награда — лучемет Х-01/107, 100 единиц. 10 очков рейтинга. Штраф — 50 очков рейтинга

Получено задание от мэра Арахиса: доставить конфиденциальное сообщение в исследовательский центр Дестегро в столице империи Киброн. Срок выполнения — десять дней. Награда — зависит от времени доставки сообщения.

Получено задание от Лиги кланов: заручится поддержкой какого-либо клана. Награда — 100 очков рейтинга

Получено задание от ЦИСа: не умирать в течении десяти дней. Награда — 1 очко рейтинга

Получено задание от ЦИСа: поговорить с младшим лейтенантом Эресом Касом. Награда — 1 очко рейтинга»

От наплыва таких вот сообщений АЛ порядком растерялся. Столько задания и все в разных направлениях. Терминал к его радости имел доступ в интернет и уже через десять минут он имел представление о тех заданиях, которые ему выпали.

Самые вкусные задание, за которые получаешь высокий опыт, много денег, очков рейтинга и различного шмота — задания от императора. Элитные задания, которые получило за всю игру около пяти тысяч человек.

Вторыми по важности — шли задания губернатора планет. Не особо редкие, но и не так часто выпадающие. За них каждый игрок цепляется как может. Не выполнить их нельзя. В противном случае получаешь очень много штрафных очков, тебя объявляют в розыск и сажают в тюрьму или отправляют на какие-нибудь полевые работы — управление кранами, стройки или ещё что-нибудь нудное, но важное. Что бы получить одно такое задание, следует очень много попотеть на благо планеты. Проще говоря, его добиваются.

Третьими идут задания мэра планеты. Данные задание встречаются чаще и в основном их нужно что-либо передать, кого-то позвать, с кем-то встретиться. Зависят от твоей пользы и репутации. С ними наравне идут задания от Лиги кланов, Собрания гильдий, Флота, Банков или других структур, имеющих большое влияние.

А вот самые опасные, долгие, нудные задания, за которые ещё и награда стабильно 1 очко рейтинга — это задания от ЦИСа, или проще интернета вся галактики. На такие задания даже новички не ведутся и по общему мнению, за такие задания браться вообще не стоит.

Можно вообще не выполнять ни какие задания, кроме тех, за провал которых налагается штраф.

Штурмовик прикинул свой дальнейший путь действия. Для начала нужно записаться на Фронтовку, заработать денег и купить броню. Заодно сгонять в космопорт, узнать цены до Блуаса. Блуас — пограничная планета, за которую идёт война между имперцами и машинами — главными антогонистами игры.

Из сети он узнал, что записаться на Фронтовку можно у представителя арены, который находился на первом этаже в этом же здании. Сделав пометку на карте, Ал скинул в журнал некоторую информацию об игре, Ал направился к представителю. Им оказался низенький киборг 109 уровня со смешным ником — Квики-Вики. Половина его тела представляла собой сплошную металлическую броню золотого цвета. Ни оружия, ни рюкзака у киборга не имелось. Его одежда была из обычной ткани. Военной раскраски штаны с толстым кожаным ремнём. Жилетка такого же раскраса открывала половину человеческого тела и половину металлического.

Красный, как у терминатора, левый глаз, смотрел на подошедшего Ала с интересом.

— Решил первый раз записаться на Фронтовку? — поинтересовался он механическим голосом, затягивая букву р.

— Да.

— Сотня за первую битву.

Ал не показал, что удивлён, перевёл на счет киборга сотню единиц.

— Завтра приходи по этому адресу, — перед Алом высветилось предложение принять координаты, и он их принял. — Зеленые или желтые?

— Желтые.

— Значит тебе к Белому Тису. Он заведует жёлтыми. За вторую партию взнос будет двести. За первую игру, как новичку, заплатят две тысячи вне зависимости, проиграешь ты или выиграешь. В остальном проигравшие получают по двести единиц, победители — две штуки. Не умрешь за партию — получишь сотку. Убьёшь больше всех — получишь полторы сотки. Убьешь своих — минус сотка. Никого не убьёшь и ни разу не умрёшь, получишь пятьдесят, при условии, что ты такой один на всю партию. За каждого убитого — десятка. Всё ясно?

— Да, — кивнул штурмовик.

— Тогда вали отсюда.

Последняя фраза совсем не удивила парня. Что-то подобное он и ожидал.

Покинув здание ЦИСа, Ал направился в ближайшую гостиницу. Снимать квартиры нужно было для того, чтобы просыпаться в безопастном месте, а не где-нибудь посреди улицы. Ал успел узнать, что разработчикам много писали жалоб на эту тему. Игроки хотят выходить и заходить в игру из любого места. Но те за все три года существования игры были непреклонны, объясняя это тем, что из-за особенности игры (читай играешь во сне) приходится придерживаться некоторых ограничений. Хотя на взгляд Ала это всего лишь отмазка.

Гостиницей оказалось красное ромбическое здание высотой в четыре этажа. Войдя в него, Ал оказался в красивом красном холле, очень похожем на холл гостиниц из старых американских фильмов.

Портье — мужчина средних лет в красном костюме с ником Серый Век, приветливо улыбался.

— Добрый день, мне нужен номер на неделю, — сказал Ал, оглядываясь по сторонам.

— Могу предложить обычный номер — сто единиц в неделю. Либо номер с терминалом — триста единиц.

С терминалом? Терминал ему пригодится, чтобы побольше узнать об игре. Но вот жаба обычного студента решила, что за триста покупают только мажоры. Поборов её, Ал сказал.

— Мне пожалуйста номер с терминалом.

Переведя деньги на счет гостиницы и получив разрешение, Ал направился в номер. Жаль, деньги за первое выполненное задание испарились быстро. Номер, который он получил — пустая комната два на два с одним терминалом и одной кроватью. Жаба выпрыгнула и начала противно квакать. Отмахнувшись от неё, Ал лег на кровать. Как раз вовремя, потому что секунды до будильника начали свой отсчет.


Реал встретил его храпом и стойким запахом перегара. Опять ребята вернулись с очередной вечеринки, которая, судя по всему, удалась. Поморщившись, он стал одеваться.

На соседней с ним кровати спал — Леха. Веселый в общем-то парень, душа компании, староста группы и любитель клубов. Его родители неплохо зарабатывали и оплачивали сыну учебу, а также его пьянки-гулянки, клубы и девушек. Правда, они об этом не подозревали. Параллельно спал Урмат. Приезжий из далекого и процветающего Казахстана, он легко вписался в их компанию. Круглый отличник, любитель посидеть в библиотеке, но это никак не повлияло на то, что Леха умудрялся вытаскивать его в клуб, на вечеринки, на квартиру или ещё куда-нибудь, где много девушек и выпивки. Рядом с ним пустовала кровать — Паши. Парень остроумный, но ленивый. Большой любитель гонок серии NFS. Над его кроватью висел огромной плакат с Lamborghini из последней игры. От составлении компании Лехе вместе с Максом тихо отказался, так как не любил шумных вечеринок и вообще «асоциален», как он часто себя охарактеризовала. Обычно сидящий в квартире больше всех остальных, парень теперь стал пропадать куда-то и надолго.

Одевшись, Макс отправился на работу. Автобус в этот раз не был забит до отказа. Приближались выходные, и многие спешили покинуть город. Сев у окна, он достал телефон, вошёл в интернет и начал искать информацию по игре.

А именно его интересовали очки рейтинга. Как оказалось, в игре рейтинг значил многое. Рейтинг служил одновременно и игровой валютой, ценящийся выше обычных единиц, и репутацией, и определяющим фактором в твоём дальнейшем развитии. Игроку с высоким рейтингом открывалась дорога к ключевым постам в игре, новым событиям, сюжетной линии, новым возможностям. Очки рейтинга делились на два вида — номинальные и реальные. Номинальные — те, которые ты собрал за всю игру. Реальные — те, что у тебя остались после покупки вещей, оружия, транспорта и так далее. Насколько он помнил, у него после награды у него имелись 8 очков рейтинга. Штрафбалы в свою очередь снимали очки рейтинга и сносили его в минус, не зависимо от того, реальный или номинальный рейтинг. За пятьсот очков можно было купить неплохое средство передвижения типа глайдера или аэроцикла. Разумеется, не такие, как у тех ребят из топового клана.

Таким обзором, в графе его дальнейших планов кроме как выполнить те задания, появилась ещё одна важная — набрать достаточное количество очков рейтинга. И попотеть ради этих очков придётся ой как сильно.


Радужный туннель приветливо затянул его в игру. Ал открыл глаза. События предыдущего дня игрового казались чем-то невероятным. Столько невероятного случилось за какие-то несколько часов. Но теперь у него есть цели. Для начала обзавестись хорошей бронёй, заработать на транспортное средство и стартовать куда-нибудь подальше с этой песочной планеты, которая, признаться, успела надоесть.

Он вышел из гостиницы. Два солнца стремительно неслись к зениту. Игроки как обычно сновали туда-сюда. Оглядываясь, парень вдруг отметил для себя важную деталь. Здесь нигде не было рекламы. Никто не ходил и не кричал о продаже шмота, никто не собирал группы.

— Так вот ты какой, северный олень! — раздался позади него насмешливый голос.

Ал обернулся. Ровно в трех метрах от него стоял закутанный в красный плащ игрок. Лицо скрывал глубокий капюшон, из которого торчала два бордовых рога. Игрок стоял, скрестив руки на груди, а за его спиной о засохшую землю бился хвост. Ник над игроком красноречиво говорил: Чертенок.

Первая мысль — сам олень! Вторая — кто этот игрок?

— Что молчим? Или мы слишком зазнались, чтобы отвечать на вопросы простых путников.

— Не имею понятия, с кем говорю, — спокойно сказал Ал.

— О, так ты ещё и читать не умеешь, — покачал головой тот, медленно подходя. — И как ты только умудрился проскочить мимо банды Моха?

Ал вспомнил, что Мохом звали того самого парня, который выдал ему оружие в лагере.

— Не понимаю, о чём ты, — забыв о вежливости перешел на ты.

Чертёнок рассмеялся заразительным смехом.

— Ты либо идиот, либо чертовски везучий, — а затем задумчиво добавил. — Хотя, скорее первое, чем второе.

— Да пошёл ты, — сказал, как плюнул Ал, развернулся, и направился по своим делам.

Ему нужно было пройти пять кварталов до заданного места.

— Так мало того, что идиот, ты ещё и хам, — продолжил заливать тип в красном, пристроившись рядом.

— Что ты ко мне пристал?

— Я иду туда, куда хочу и разговариваю сам с собой, — пожал тот плечами. — Так как тебе удалось обхитрить банду?

— Не знаю, о какой банде идёт речь, — пробурчал Ал.

— Точно идиот, — тяжело вздохнул Чертенок, а затем весело добавил. — Но это лечится! В ближайшем медцентре в паре кварталов отсюда. Так куда мы сейчас?

— Мы? Причем тут мы?

— Ну как! Ты рыцарь, я твой верный бард! Буду воспевать твои подвиги! — патетично сказал тот.

Ал вздохнул. Хотелось развернутся и дать этому странному типу, несущему ахинею, в морду, но что-то его останавливало. Уровни скрывать можно было с десятого, это он знал точно. Следовательно, этот тип гораздо сильнее его. И вся его речь не более чем провокация.

— Эй, ты почему молчишь? — поинтересовался тот, опередив его на пару шагов, и повернувшись лицом к Алу. — Молчание до добра не доводит. Те, кто все держит в себе зачастую сходят с ума. Кстати, у меня есть отличный психолог, который может всего за каких-то двести очков рейтинга решить твои проблемы. Тебя били в школе? А может, ты зол на мир из-за неразделенной любви? Или ты в поисках той единственной? Я вот был влюблен в одну девушку! Не просто девушку — богиню! Золотые волосы, голубые глаза, подобные небесам, а в спелые вишневые губы так и хотелось впиться поцелуем! Ах, как я счастлив был видеть её, чувствовать исходящий от неё запах сирени. Каждый раз обнимать…

— Заткнись герой-любовник, — раздраженно сказал Ал.

— Твоё хамство не знает границ, — покачал головой тот. — Но знаешь, время меняет людей. И я уверен, время тебя научит манерам. Так вот…

Ал резко ускорился и направился к месту назначения.

К сожалению, как он и ожидал, едва закончилось действие способности, Чертенок появился рядом.

— Пока ты как черепаха бегал, — как ни в чем не бывало продолжил тот, — я узнал, что клан Сердце света объединился с Фениксом и стали они легионом — Сердце Феникса, заняв таким образом второе место по численности в игре. Их влияние на Блуас составляет десять процентов — на данный момент самое большое во всей Империи. Легатом назначили Реттера, а это значит, что хана легиону в ближайшие недели.

— Почему? — не удержался от вопроса Ал, заходя в круглое здание, сделанное, будто из обсидиана.

— О, ты умеешь нормально говорить! А я думал, что ты кроме хамства ни на что не способен! Скажи ещё что-нибудь, чтобы я не убедился, что мне это не приснилось!

— Заткнись, — буркнул Ал, вызвав очередной ехидный смешок.

Внутри здание освещали зловещие бледные лампы. Стойкий запах плавленого железа, перемешанный с чем-то ещё, казалось, пропитал всё вокруг. Атмосфера давила на Ала своей мрачностью. Создавалось ощущение, что из яркого дня ты переместился в чертоги ночи.

— М, родные запахи витают в этом чудесном месте, — Чертёнок глубоко втянул воздух. — Не то, что на улице — пыль да песок.

Ал сделал вид, что его не услышал, однако отнесся с подозрением к его поведению. Неужели он из гильдии убийц, о которых предупреждал Дарт? В любом случае, нужно следить за ним в оба.

Его путь пролегал на второй этаж. Красная ковровая дорожка устилала весь его путь. Он подумал, что ему ещё не приходилось вот так ходить в реале.

Где-то на середине ступеней будто в рядом находящийся колокол ударили, и появилась красная надпись на весь экран: «Машины захватили космопорт Альфа! Альянс Делика не смог его защитить

— У-у, — протянул Чертенок. — Чем они там, на Блуас, занимаются, что уже космопорт сдали? Может ещё всю систему сдадут? А что? Машины тогда решатся на полномасштабное наступление по трём направлениям! И крестоносцы тогда ныть не будут, что у них нет пограничной с машинами планеты! И Союз ныть перестанет, что он сдерживает от вторжения не одну, а две планеты. В прочем, это даже хорошо! А то разленились все. На рейды забили, радуются себе на Киброне, танцульки им подавай, да развлечения. Зато представляю себе, какая рожа сейчас у Реттера! У него сейчас всё мягкое место будет в мыле! Собрать весь альянс и вперед, вместе с другими отбивать космопорт!

Ал ухмыльнулся. Чертенок явно недолюбливал этого Реттара. Интересно, где и кто кому перешёл дорожку?

Стрелка привела их в круглую комнату, где в глубоких креслах, расставленных по кругу восседали люди в разного цвета и вида брони. И в этой комнате было множество игроков разных уровней, где-то скрытых, а где-то нет. Ал сразу увидел одетого в желтые сплошные доспехи мужчину, тридцати лет на вид. Он сидел, откинувшись на кресле и глядел в потолок, на котором проецировалась голографическая карта галактики, а рядом с ним не было никого. Рядом с ним сидел мужчина в точно такой же, только зеленой броне и возле него стояли два игрока с никами Рокстар и Дэймон. Уровень у обоих десятый.

— Добрый день, — сказал Ал, подойдя к Белому Тису.

— Сейчас утро, молодой человек, — тот отвел затуманенный взгляд от карты галактики и внимательно осмотрел Ала.

— Доброе утро, — исправил штурмовик.

— Утро добрым не бывает, — заумно ответил Тис, сумев взвинтить этой фразой до состояния «дать в морду и уйти», но он сдержался.

— О, я соглашусь, — тут же влез Чертёнок.

Ал бросил на него суровый взгляд, и тот сделав виноватое лицо, отступил на пару шагов.

— Фронтовка начнётся через десять минут. Вот форма, — юноша принял запрос, и в его рюкзаке появился полный комплект для Фронтовки желтого цвета. — Тебе на пятый этаж.

Ал кивнул, развернулся и пошёл по направлению. Стрелка тут же любезно указывала путь, а золотая полоска отмечала его на карте.

Выходя из помещения, Ал заметил, что Чертенок о чем-то переговаривался с Рокстаром и Дэймоном, и судя по их улыбкам, договорились они хорошо. Вот… черт! И что этот тип привязался к нему?

Чертенок догнал его на подходе к четвертому этажу.

— Знаешь, а ты станешь целью номер один в этом раунде, — широко улыбался тот, снова вырвавшись вперед. — Эти ребята — рерольщики. У них тут своя команда из семи человек. Считай, что ты уже мертв. А все потому, что нечего хамить добрым людям.

— Добрый людь? — фыркнул Ал. — Ты на себя в зеркало смотрел, чёрт с рогами?

— Эй, парень, полегче! Ты меня с этим нубом не путай! — грубо ответил тот, а затем просто растворился в воздухе.

— Идиот, — пробурчал Ал, стремительно соображая, как ему придётся выпутываться из сложившейся ситуации.

К комнате, отмеченной на карте, уже находилось несколько десятков игроков, и все они одеты в одинаковые доспехи. Отличием служили лишь ники над их головами да комплектация тела. Ал открыл рюкзак и надел броню. Рюкзак с остальным снаряжением пришлось снять и сдать в окно склада, иначе доступ на Фронтовку был закрыт.

После этого, парень начал присматриваться к тем, с кем придётся сейчас бороться плечом к плечу, ведь умирать-то не очень хочется. В основном здесь были игроки от десятого до пятнадцатого уровня. Ал и ещё пара игроков были исключением, так как их уровень был не высоким и только у него одного уровень был первый. Как ни странно, но за задания уровень не давали. Как он узнал из интернета, его классу опыт начислялся только за убитых врагов или успешно выполненные классовые задания. Вообще система набора опыта во «Второй жизни» отличалась расплывчатостью. Опыт — это уровень — цифра напротив ника, показатель продолжительности твоей игры и плюс немного поднятые очки характеристик. В остальном очки и умения прокачивались отдельно, как те же ловкость и наблюдательность. Так же от уровня завесили некоторые способности, без которых можно было легко играть. Вся остальная успешная игра завесила на восемьдесят процентов от игрока. И порой разницы не было, выступает против тебя первоуровневый игрок или двухсот пятидесяти уровневый. Если правильно распорядится имеющими возможностями, то можно обыграть кого угодно. Так игрок ПвП арен Драгон Дэй, инженер первого уровня убил штурмовика Фердинанта сотого уровня грамотно расставив мины и после их активации грамотно проведя ближнюю атаку.

Заметив одиноко стоящего игрока одиннадцатого уровня — Шеда, Ал подошёл к нему.

— Привет, — обратился он к нему. — Я здесь первый раз, не подскажешь, какая цель будет у партии?

— Эта арена новичков, цель только одна — перебить как можно больше народа, — пожал плечами тот. — У тебя какая специализация?

— Штурмовик.

— Я врач.

— Держись возле меня.

— Возле новичка первого уровня? — презрительно сказал тот. — Ты верно шутишь.

Ал не стал продолжать разговор и отошёл. Чем дальше, тем хуже. Придётся как-то самому выкарабкиваться из сложившейся ситуации.

— Здорова, император! — сильный удар по спине заставил Ала выпустить воздух из легких. — Какими судьбами?

— Ко…сатик… при…кхе-кхе…дурак, — прокашлял Ал. — В следующий раз предупреждай, когда будешь бить по спине!

— Брось, дружище, — ничуть не обиделся тот. — Тоже решил денег заработать? И почему ты первого уровня?

Тут Ал заметил, что его друг был уже седьмого.

— Да так, получилось, — пожал он плечами. — А ты где качался?

— Перед бурей пошёл в Солнечный, ну, думаю, прогуляюсь по просторам игры. И тут вдруг на дороге твари из банды Черепов меня поймали и отправили на перерождение в медицинский центр Солнечного. Представь себе, как там новички-медики отрывались! Господи, я первый раз умер в игре и это было чудовищно больно! Меня скинули с высоты четвертого этажа! У меня до сих пор некоторые части тела болят. Я там пообщался с ребятами. Мне ещё повезло. Кое-кого вообще расстреливали на голове тело — и это, поверь, не самые приятные ощущения. Это, пожалуй, были самые. Там взял пару квестов на местных животных за городом. А вот сегодня решил сюда подастся. Кстати ужасные моменты в моей жизни, а тебя я там не видел. Ты раньше меня или позже попал туда?

Тут до парня дошло, о какой банде говорил Чертенок. Судя по всему, Мох провожал всех игроков на дорогу, а там их поджидали его дружки. И Ал лишь чудом умудрился пройти через них, не умерев при этом. Другой вопрос — откуда об этом узнал Чертенок и что ему от Ала нужно, ну кроме его первого убийства?

— Да, так, оседлал бурю и сюда, — улыбнулся Ал.

— Ал Сарт — наездник бури, — громко сказал тот, чем привлек внимание нескольких игроков.

— Да тише ты, — шикнул парень. — Иначе проблемы будут. Хотя, они и так будут.

— Не понял? — Касатик подозрительно посмотрел на него.

Ал вкратце объяснил ему всю ситуацию. Тот напрягся похлеще Ала.

— Держись за моей спиной и не лезь на рожон, — тут же сказал тот. — Если не заметят твой ник, у тебя не плохие шансы выжить. Поверь, проснутся в реабилитационного камере медцентра то ещё удовольствие. Тем более, что я под танка качаюсь.

— Не буду я отсиживаться за твоей спиной! — вспыхнул он.

Тут он заметил знакомый красный плащ. Игрок улыбался, стоя за порогом комнаты для игроков. Ал смерил его ненавидящим взглядом.

— Посмотрим, кто победит, — прошептал он в приват Чертенку.

— Не в этот раз, мальчик. Адьёс амиго!

И он растворился в воздухе, будто призрак.

— Все ко мне! — Белый Тис каким-то образом оказался в комнате, минуя внимание Ала.

Впрочем, пробеги мимо него слон, он бы и этого не заметил, сосредоточив всё своё внимание на Чертенке.

Наставник стоял спиной к большой круглой двери — входу на арену. Игроки обступили его со всех сторон.

— Значит так, карта Горячий снег, — наставник вытянул руку, и маленькая прямоугольная пластина спроецировала перед игроками карту.

Четыре здания, расположенные в виде ромба с одной стороны и четыре с другой. Посередине несколько прямоугольных укреплений, хаотично разбросанных на открытой площадке, застланной снегом.

— Ваша задача — убить всех, пока не убьют вас. Убьют — вы окажетесь в медцентре. Счет придёт после окончания игры. Всем всё ясно?

— Да, — нестройным хором ответили игроки.

— Заходим по пять человек в дверь с интервалом в пять секунд, — он выключил карту. — Первая пятерка — подошли к линии. Приготовились.

Пять ближайших игроков тут же выстроились перед ним. Инструктор отошел, и дверь открылась. Голографические объемные цифры отсчитывали секунды — 10…5…3…2…1

— Вперед! Следующие!

Цифры снова начали отсчёт — 5…4…

Ал оказался в четвертой пятерки, вместе с Касатиком, Барсом, Чедом и, как ни странно, Шедом.

Волнение накатило на него. Руки слегка тряслись, а в голове проносились мысли о дальнейших действиях.

Что бы выжить, нужно спрятаться.

5

Чтобы выиграть и выжить, нужно быть осторожным.

4

Чтобы победить врага, нужно убить его первым.

3

Предсмертный крик выпотрошенного чудовища на астероиде. Эйфория. Кровь.

2

Он первым убьёт их всех.

1

— Бегом пошли! Не задерживаться!!!

Шаг.

Тьма.

Свет.


Морозный воздух, пропитанный запахом плазмы. Шум плазомётов, предсмертный крики, взрывы гранат — так встретила его арена. Ал крепче сжал непривычный плазмомёт в руках и рывком направился налево, к зданию, на котором желтой краской красовалась цифра три, одновременно глядя на обстановку на поле боя. Карта услужливо показывала, что там засели три зеленые точки. Союзники.

В метре от него следовал Касатик. Это обнадеживало. Гораздо легче выжить вдвоём.

При ближайшем осмотре, здание оказалось полуразрушенным. Одна из стен вообще отсутствовала, открывая отличный вид на противоположные строения.

Ал, заскочил в него и моментом пролетев через пуляющиеся на полу деревяшки, подскочил к окну, из которого открывался обзор на площадку. Касатик ни на секунду не отставал, и занял место справа, в то время как Ал — слева. Другие игроки, расположившиеся на втором этаже, активно отстреливались. Длинные и быстрые желтые лучи говорили сразу — сверху засел снайпер. Его поочередно поддерживали бледно-голубые плазменные заряды. Тоже штурмовики.

Кровь стучала в висках. Ал быстро выглянул в окно и оценил обстановку. Битва разгоралась не на шутку. Плазменные заряды летали во все стороны по карте. Три заряда ударили очень близко от окна, за которым прятались два игрока, и кусок бетонной стены отлетел и звонко ударил по шлему.

— Проигрываем, — крикнул Касатик, стараясь перекричать шум взрыва гранаты.

Ал это и сам прекрасно видел. Статистика отображалась вместо часов. 7/10 не в пользу желтых.

Парень чуть увеличил карту и рассмотрел позиции. Битва шла не шуточная за центр карты. Более десяти союзных игроков сосредоточили свои силы там. Юноша отчетливо понял, что если они проиграют центр, они проиграют бой.

— Прорываемся к центру, — сказал Ал, а затем обратился по внутренней связи к засевшим на втором этаже игрокам.

— Прикройте нас!

— Живее! — тут же пришёл от них ответ.

Ал включил Скорость и, быстрым движением выпрыгнув в окно, помчался к ближайшему укрытию. Несколько плазменных зарядов ярко-синего цвета, летели в него, а один скользнул по шлему, повредив снеся 10 единиц брони. Но тут шквал бледно-голубых зарядов сверху перекрыл вражеский огонь и десять метров десять метров до укрытия он добежал без проблем, а затем принялся отстреливаться, пока Касатик, не обладающий такой Скоростью, добежал до него, не лишившись ни единого пункта.

Ал не забывал следил за происходящем на карте. Враг интенсивно давил по центру и по правому флангу, там, куда они переместились. Плотный огонь не давал четверым союзникам в двадцати метрах прорваться дальше. Левый же фланг радовал. Его удалось продавить намного дальше, но при этом было потеряно ещё шесть человек, что отображалось черепками на карте и краснеющими растущими цифрами. Выругавшись, Ал принял решение:

— Пробиваемся к нашим и удерживаем фланг!

— Я прикрою! — ответил напарник.

Ал едва хотел стартовать, как рядом с ним упал металлический шарик, ярко светящийся ядовито-красным цветом.

— Граната!

Ал включив перезарядившуюся Скорость перепрыгнул через укрепление и дал деру, в то время как Касатик дернулся вправо.

Две секунды и бабах! Взрывная волна чуть не сбила его с ног, и он лишь чудом умудрился не упасть, а затем увернутся от пары плазменных снарядов. Зато снег вперемешку с грязью окрасил желтую броню в грязный цвет.

Ал упал за ближайшим укрытием, за которым активно отстреливался ещё один игрок — Декстер. Индикатор жизни над его головой тревожно горел в оранжевой зоне. Спрятавшись, он отточенным до автоматизма движением, снял использованную обойму заряда, и мастерским движением, которому Ал позавидовал, вставил новую.

— Есть аптечка?! — проорал он.

Ал сдернул с пояса аптечку — маленький цилиндрик, идущий в комплект с бронёй, и передал игроку, а сам принялся отстреливаться.

Ему повезло. Из-за укрепления, находящегося в двадцати метрах, выскользнул игрок в желтой форме. Заряд горячей плазмы вылетел с огромной скоростью и ударил противника прямо в голову, отчего тот, сделав невероятный кульбит, упал, а на карте появился ещё один черепок.

«Один готов», — мстительно подумал Ал, нагнетая заряд.

Второй противник повторил судьбу первого, с той лишь разницей, что с первого удара он не умер, а был дезориентирован на доли секунды, которых хватило что бы отправить в него второй заряд.

Воспользовавшись тем, что путь открыт, Ал, снова использовав Скорость, побежал к бывшему укрытию врагов и занял позиции. Ему повезло. Пятёрка огоньков в десяти метрах, отвлеченная союзными игроками, проглядела его.

Ал вытащил гранату, активировал её нажатием выпуклой кнопки, и отправил к врагам.

Точный выстрел жёлтого луча разнес его гранату в воздухе, не дав ей разрушить позиции игроков.

— Чертов снайпер! — выругался Ал, боясь высовываться из укрытия.

Судорожно сменив заряд, Ал быстро разрабатывал план действий.

Декстер, высунулся из укрытия и открыл огонь, но его через секунду поразил желтый луч, и парень улетел в прямом смысле этого слова.

Обстановка на поле боя несколько изменилась. Счет по убийствам стал 25/27. Уже не плохо.

Чтобы действовать дальше, Алу необходимо было убрать снайпера. По внутренней связи кричал какой-то из игроков, что этот грёбаный снайпер засел в первом здании противника и держит половину карты. Будь время, Ал бы поспорил, что в одиночку держать половину карты невозможно, но соотношение 28/32 заставляло задуматься.

Наступила небольшая передышка.

— Снесите кто-нибудь снайпера!

— Я на левом фланге, держу троих! Как ты думаешь, я его снесу?!

— Нас двое на пятерых! — добавил другой игрок.

— Сарт, гранаты есть?! — вдруг пробился голос Касатика.

— Есть! — ответил он.

— Ал! Предлагаю нам его отвлечь, а ты проберись в тыл, убери снайпера и ударь по остальным!

— Рехнулся?!

— Только ты у нас самый быстрый! — проорал тот. — Это единственный возможный шанс победить!

Бредовая идея, но лучшего плана в данной ситуации не было. И спросить никто не стал.

— Черт! — выругался Ал, прижимая горячий плазмомёт к груди.

А что если?

— Он сбивает гранаты! — осенило его. — Закидываем одновременно гранаты, а потом отстреливаемся.

— Идёт! — легко согласился тот. — Все слышали — на счет три! Приготовились! Один! Два! ТРИ!

Ал кинул две гранаты, и тут же ринулся по левому краю поля со всей возможной скоростью. Краем глаз отметил, что желтый луч уничтожил только одну, зато вторая угодила прямо за укрепление. Враги бросились в разные стороны, но было поздно. Взрыв накрыл их, на карте образовалось три черепка. Союзники время даром не теряли и тоже отстреливались, как могли. Потери были тяжелыми. Когда Ал достиг второго здания, в живых осталось трое против восьмерых. Скорость перезаряжалась. Слишком медленно. Ал двинулся к первому зданию, отмечая, что враги пошли в наступление. Снайпер и трое противников накрыли укрепление союзников огнем, в то время, как ещё четверо стали пробивается вперед.

И тут Ал увидел его.

Краш десятого уровня.

Вот и пришёл твой конец, дружок.

Ал прицелился, задержал заряд, а затем выстрелил.

Прямое попадание ознаменовалось фееричным трубным звуком.

«Получен уровень — 2»

«Получена новая способность — Скрытность»

«Повышены базовые характеристики»

Отмахнувшись от них, Ал развернулся в сторону наступающих врагов и ринулся на них со спины. Кто-то скажет — что нападать со спины некрасиво и нечестно. Это так. Но не в битве, где победа добивается любыми способами. Важен результат, а не участие. Плазмомёт ощутимо нагрелся, держа заряд, и Ал выпустил его в ближайшего противника с полными жизнями. Выстрел угодил в спину, оставив четверть жизней. Другой противник резко развернулся, но Ал мысленно включил скрыт вместе со Скоростью.

Ни шагу на месте!

Плазмомет стал плевать заряды с большой скоростью, но меньшим уроном. Но этого и не требовалось. Жизни у всех были в желтой, оранжевой или красной зоне. И через пять секунд с ними было покончено.

Лишенные поддержки со спины, оставшиеся четверо врагов растерялись, что позволило Касатику и игроку по имени — Шанкс добить оставшихся.

Едва последняя красная точка превратилась в белый череп, а индикатор показывал 40/37, над полем разнесся победный гул.

— Команда желтые победила! — огласил трубный голос.

— Мы это сделали! — заорал во всю глотку Касатик.

— Сделали, — криво усмехнулся он.

Перед ними появилось окно прохода, и они гордой походкой победителей вошли в него.


Появились они в той же комнате, откуда ушли. Так уже находилась следующая партия игроков в желтой чистой форме. Они бросились поздравлять выживших. Ал убрал шлем и постарался как можно быстрее покинуть помещение. Похвала хорошо, но боязнь публики у него была всегда.

Не тут-то было. Белый Тис выловил их и увел в другое — небольшое помещение.

— Так, господа хорошие. — сказал он ленивым голосом. — Средства на ваш счет переведены.

Ал тут же глянул на горящий индикатор количества единиц. Туда прибавилось 2400. Неплохо для первого раза.

— Плюс вам, как не умершим и новичкам, — он указал на Ала с Касатикам. — Двадцать очков рейтинга. Если хотите продолжить — следующая партия через час и так для всех. Можете за это время попить чайку в местном баре, к девочке сходить или спустить деньги в тотализатор, мне без разницы. Кстати, скажу по секрету, если хотите заработать, делайте ставки.

Ал кивнул. Ставки дело сомнительное — он этим заниматься не будет. А вот ещё сыграть — с радостью. Битва прошла слишком быстро. Может ему показалось, а может так оно и было.

— Форму сдаёте мне. Потом получите новую у меня.

Трое победителей сняли форму, заменив её на родную и сдали инструктору.

— Можете быть свободны.

Как только Тис покинул их, Касатик обернулся к Алу.

— Ты куда?

— На задания, — ответил он, прикидывая время.

Нудное задание от ЦИСа, за которое платили одно очко рейтинга, выполнялось легко. Младший лейтенант был в том же здании, где выдавались задания. Шанкс развернулся и молча ушел, оставив их одинх.

— Я вот тоже пойду сдавать задание, — кивнул тот. — Тебе не в медцентр?

— Нет. В ЦИС. Потом сюда вернусь на следующую партию, — сказал он.

— Тогда встречаемся здесь?

— Ага.

Клац, кристалл и странности игры

Ал спустился по ступеням вниз, как будто его несли крылья ветра. Поднятый уровень — раз. Деньги — два. Сброс напряжения — три. Одни сплошные плюсы от этой Фронтовки.

Вот только перед глазами до сих пор стоит картина — граната, разлетающаяся от точного выстрела вражеского снайпера. Краш, да? Надо бы запомнить.

— Эй, Ал Сарт! — окликнули его.

Парень остановился посередине ступенек между первым и вторым этажом и недоуменно обернулся. На площадке второго этажа стоял среднего роста парнишка в белой броне. Молодое чистое лицо, коротки волосы. И ник над головой — Краш. Вот так сюрприз.

— Что тебе нужно, снайпер? — поинтересовался Ал.

Внешне он был спокоен, но вот внутренне напрягся. Мало ли чего можно ожидать от незнакомого игрока. К тому же, этот снайпер поражал своей точностью. Так удачно убрать гранату, а потом следить за полем боя, не пропуская противника дальше и не давая ему вылезти.

— Ты будешь учувствовать в следующей партии?

— Да, — не дрогнувшим голосом ответил он. — Думаешь убить меня?

— Думаю перейти за желтых. Как-то не хочется ещё раз получить сгусток плазмы по виску. Хоть шлем и заблокировал пятьдесят процентов игровой боли, очень неприятные ощущения возникают. До сих пор жжёт.

Ал ухмыльнулся. Перспектива иметь в союзниках такого многообещающего игрока радовала.

— Переходи, — пожал он плечами. — Но только попробуй ударить в спину и сгусток плазмы покажется тебе раем.

— Понял, не дурак, — важно кивнул тот и перед Алом появилось приглашение в группу. — Это чтобы не потеряться. А то вдруг за зеленых перейдешь.

Фыркнув, штурмовик принял заявку.

— Игра через час. Я приду к назначенному сроку.

— Окей, — кивнул тот.

Ал развернулся и направился по своим делам. Парнишка, кем бы он ни бы, произвел хорошее впечатление. В отличии от болтуна Чертенка, он вел себя достаточно вежливо и спокойно.

Помяни черта, и он тут как тут.

— Слушай, я караулил тебя у медцентра, а ты назло мне выжил, так ещё и довольный ходишь. Почему мои ребята не справились с тобой?

— Потому что твои ребята исчезли ещё до моего появления.

Ал не заметил игроков на поле боя. Да и не был он целью номер один. Может, Чертенок лгал, и уговора с Дэймоном не было?

— Вот, твари, — выругался тот. — Я им по десять штук на каждого скинул, а они не появились! Ладно. Я им устрою!

— Какие мы грозные, — теперь уже ехидно замечал Ал, выходя на улицу.

Глаза резало от ослепительного света двух солнц. Запах пыли и песка ударил в нос, заставив парня прокашляться.

— Погоди, мальчишка, я буду присутствовать на твоей смерти, — сказал тот. — А пока я удаляюсь. Мне нужно разобраться с не в меру оборзевшими игроками.

Чертенок, махнув хвостом, направился в противоположную сторону. Парень же, обрадованный тем, что противный игрок от него отстал, быстрым шагом пошёл к зданию ЦИСа.

ЦИС встретил его по-обычному шумно. Снующие туда-сюда игроки, игроки, замершие статуями в комнатах с терминалами, о чём-то переговаривающиеся группы или просто сидящие на жестких скамейках и ждущие погоды. Эрес Кас, с которым он должен был поговорить, оказался к его удивлению не игровым персонажем. Об этом красноречиво говорила надпись перед именем. Уровень у него был сорок пятый. НПС ничем не отличался он обычного игрока. Светлый голубоглазый мужчина сорока лет на вид с жесткими чертами лица и хмурым взглядом человека, проведшего через огонь и лёд. Одетый в темно-синюю тряпичную форму, он стоял прямо, как скала, скрестив за спиной руки. На одной из них была черная перчатка.

Находился он в подвале ЦИСа, оборудованного в тренировочную площадку, на которой тренировалось несколько игроков. Одни быстро бежали на беговой дорожке, другие лежа жали штангу, третьи прыгали на скакалке, четвертые забирались по канату. В зале играла динамичная музыка, подобранная для тренировок. Можно было подумать, что это простой спортзал, если бы вторая половина его не была оборудована под стрельбище, и оттуда не доносились вспышки от разлетающейся плазмы, не разрывались, похожими на ядерный взрыв, гранаты. Стрельбище от спортивного зала отделяло поле насыщенного синего цвета.

— Второй уровень. Плохо!

Без предисловий заявил младший лейтенант, едва Ал подошёл к нему. От такого напора Ал несколько растерялся, а Кас продолжил.

— Ты слаб, мальчишка. Очень слаб. Как ты посмел родится в империи?!

Давление /+++++

Устойчивость /+

Обратное давление /

Воздействие/

Индикатор не заставил себя ждать, выведя Ала из ступора.

— Я — имперский штурмовик! В моей слабости моя сила! — продекламировал Ал одну из фраз, которую им зачитывали на нудной лекции в начальном лагере.

Давление /+++++

Устойчивость /+++

Обратное давление /

Воздействие/ +++++

— Верно, — сузил глаза тот, а затем резким движением оказался возле Ала, сдавил рукой в перчатке шею и поднял Ала над полом. — Но ты слаб!

Ал начал задыхаться. Но младший лейтенант не думал его душить, а с силой НПС швырнул его об стену, выбив воздух из легких. Судорожно вдыхая, Ал мысленно крыл самыми страшными ругательствами НПС, разработчиков и всех, кто попался ему на глаза. А именно — тренировавшихся игроков, увидевших его унижение.

— Слушай меня внимательно, — младший сержант присел на корточки рядом с лежащим на полу Алом. — Ко мне никто не приходит, не имея опыта убийств хотя бы тридцати жалких пустынных иглобразов. А ты у нас один герой галактики, — а затем заорал. — Штурмовик, встать!

Ал подскочил и выровнялся по стойке. Горло болело, но дыхание пришло в норму. Игроки весело смотрели за происходящим, оторвавшись от расстрела мишеней, занятий на тренажёрах. Младший лейтенант, заметив это, резко повернулся и смерил их тяжелым взглядом, что те сразу вернулись к своим делам.

— Вот тебе моё задание, — шепотом произнес Эрес Кас, обходя Ала по кругу. — Убей за две партии Фронтовки двадцать врагов.

— Так точно, товарищ младший лейтенант! — согласился Ал.

Что там говорил Дарт? Нужно отыгрывать свою роль до конца. Какой бы тяжелой она не была. Ведь это жизнь. Вторая жизнь!

— Выполнять!

Ал развернулся на месте и быстрым шагом покинул помещение. Теперь становилось понятно, почему задания ЦИСа не пользовались популярностью. Они не только нудные, долгие, но и порой невыполнимые. Ал сомневался в своих способностях. Он конечно умеет стрелять, и даже очень хорошо, но убить двадцать в двух партиях — это ему не по зубам.

Что-то просвистело над ухом, и на плечо село что-то.

Оглянувшись, Ал с удивлением обнаружил золотые часики. И без надписи было понятно, что это клац, питомец, которого искал Системная Ошибка. Парень аккуратно взял часики в руки. Весомые для своего размера (легко легли в ладонь) часики маленькими ручками зацепились за палец маленькими ручками. Смешной единственный глазик смотрел на палец, как на что-то непонятное.

— Ты что такое? — поинтересовался Ал у часиков.

Тот посмотрел на него, как на сумасшедшего, и что-то прожурчал. Звук исходивший из него очень походи на звук двигающихся шестеренок.

— Понятно, что ничего не понятно, — хмыкнул парень.

Мысленно потянулся убрать клаца в рюкзак, да не тут-то было! Рюкзак просто отказывался принимать это чудо техники.

— И что мне с тобой делать?

Ал вызвал меню и задал поиск игроков. Нужного он нашёл быстро, но тот был не в сети. Ал хотел было написать сообщение, но клац, будто что-то почувствовав, соскочил с руки и улетел на маленькой вертушке с очень быстрой скоростью

Философски пожав плечами, Ал выключил меню сообщений и направился к терминалу. Вдруг ещё пришли интересные задания?

Увы, его ожидания не оправдались. Задания осталось все тоже количество.

Заглянув в очки характеристик, Ал довольно улыбнулся.

Штурмовик Ал Сарт.

Жизни — 63

Броня — 11+17

Базовый рукопашный урон — 6

Сила — 7

Разум — 10

Ловкость — 10

Меткость — 13

Наблюдательность — 5

Выносливость — 9

Смекалка — 7

Пси-устойчивость — 2

Врожденная способность 2/3:

Скорость

Скорострельность

Полученные способности:

Скрытность

Специализация на оружии — плазмометы первой категории.

Неплохо, но недостаточно. Юноша зашёл в магазин, чтобы выбрать себе подходящую броню, на которую стоит копить.

И на главном экране он сразу же завис.

«Эпическая броня Молния. Созданная во времена галактической империи — Молния является уникальным предметом, который вы не купите ни на белом рынке, ни за деньги, ни за влияние, будь вы хоть правителем Каганата! Сегодня император Килеас Пятый открыл свои хранилища и извлек оттуда это сокровище. Оно достанется тому, кто сможет доказать, что достоин титула Наследник прошлого. Броня подойдёт для любого, не взирая на класс и уровень и в дальнейшем будет расти вместе с вами»

Ал смотрел на красующуюся броню. Белая, гладкая броня, лишенная каких-либо изъянов, она так и притягивала к себе взгляд. Через весь костюм, подобна сосудам, пролегали светящиеся каналы.

Парень глянул на характеристики.

«Эпическая броня лейтенанта отряда Молния — созданная на тайном заводе Империи Кехо, предназначалась для самых преданных людей императора, готовых быстро среагировать на любую опасность.

Благодаря чудесному сплаву грога, броня выдерживает большие температуры, из-за чего не поддаётся плазме. Тонкий слой нанитов позволяет маскироваться в любое время дня и ночи, а также позволяет игнорировать сканеры противника, из-за чего на его карте вы становитесь невидимы. Встроенный рефлекторный щит выдерживает самые сильные попадания, и даже ракеты вам не страшны.

Броня +5000

Щиты +10000

Маскировка — абсолютна

Ускорение — х2 от вашей максимальной скорости

Регенерация — х2 от вашей максимальной

Увеличение всех характеристик +100

Пси-устойчивость +50

Терминал — встроен

Выход в космос — возможен

Запас воздуха — 1 час

Генератор искусственной гравитации — G0-G20

Слот для модификаторов — нет

Возможность усиления — нет»

У Ала от таких характеристик чуть не случилось помутнение. Такие характеристик и может получить любой желающий не смотря на уровень?!

Ал кинулся в сеть. Она бурлила. Все искали ответ на вопрос, как получить титул Наследник прошлого и получить броню.

И просмотрев с десяток форумов, Ал констатировал, что никто толком не знает, что это за титул Наследник прошлого. Есть похожий — Наследник истории. Есть — Историк Империи. Но наследника не было.

Но это ещё не все. Эта новость отображалась у всех: в Каганате, в Союзе, у Крестоносцев.

Повыскакивали темы, что скоро будет нашествие игроков с этих территорий.

Как понял Ал, у Империи и Крестоносцев были натянутые отношения. Те искренне считали имперцев своими главными врагами, а они отвечали им тем же самым. С Союзом был вооруженный нейтралитет, а Каганат зыркал в сторону малочисленных территорий империи, но исключительно с точки зрения получения прибыли. Пришёл, выполнил задания, сходил в рейд на машин, получил кучу плюшек и свалил обратно. Ведь империя — это место где можно быстро поднять уровни высокоуровневым игрокам.

Ал не так долго был имперцем, но он уже ревностно смотрел на то, что в его Империю придут чужие за этой идеальной броней. Нет, он их опередит! А для этого необходимо качаться. Качаться быстро и качественно

Времени в запасе у него ещё было достаточно, и он открыл форум о прокачке класса.

Штурмовики не пользовались особой популярностью, не потому что данный класс тяжел в прокачке, но классовые задания на них выпадали не так часто. Классовые задания — это отдельная тема. Чтобы открыть эти задания, необходимо поговорить со своим первым командиром (читай младший сержант Костюков). Он тебя и отправит к инструктору, который даст тебе ряд задания, по выполнению которых ты переходишь к другому инструктору и так далее. В данном случае Ал со своим командиром не разговаривал, и цепочка заданий у него не активировалась. В таком случае ему придётся искать инструктора самому. Дело тяжелое, учитывая, что командиров очень много и к кому тебя припишет великий рандом — не ясно. Ал подумал, что возвращается в лагерь ему как-то не шибко хочется. Остается поискать инструктора самому. Но это уже после Фронтовки.

Был ещё один вариант прокачки — убийства мобов и выполнение простых заданий, связанных с убийствами. Но это однообразно. Это не его вариант.

Третий вариант — прокачка на высокоуровневых монстрах с наставником. Вот в эту тему Ал зашел и хорошо её просмотрел. Наставники заключали договор с новичками и вели тех в определенную в договоре локацию и качали до, так же указанного, уровня. Весь опыт с убитых мобов получал новичок, как и весь дроп. Стоило это бесплатно — если друзья, или за определенную плату — если зайти в специальную гильдию Наставников. Казалось бы, что может предложить новичок? А предложить он может очки рейтинга. Те игроки, которые не хотят искать задания с наградой в виде рейтинга, получают его с новичков — у которых изначально стоит рейтинг — 20.

Ради интереса, Ал зашел на сайт гильдии. Чтобы поднять уровень до десятого с нуля — пять очков рейтинга. С десятого до двадцатого — десять. Дорого? А что вы хотели? Жизнь такая, что даже за халяву нужно платить.

Ал вздохнул. Придётся очень много крафтить, чтобы заработать достаточно очков рейтинга, благо, ЦИС выдавал их чуть ли не каждый день.

Прикинув, Ал открыл почтовый ящик и написал Дарту. Тот наверняка должен знать, где можно найти наставника, чтобы поднять два десятка уровней.

Выйдя из терминала, он направился на Фронтовку. Времени оставалось как раз, чтобы дойти до места. Здание ЦИСа в это время почему-то опустело. Игроков не было вообще. Парень не придал этому значение. И пошел к выходу.

Звук рассекающих воздух винтов, и ему на плечо спрыгнул клац. Он что-то панически верещал.

— Тише, парень, — успокаивающе сказал Ал, взяв его в руки.

Но тот будто взбесился и, изловчившись, снова запрыгнул на плечо, а оттуда в рюкзак, а затем резко вылетел.

«Украден предмет — кристалл памяти»

Ал развернулся, а клац уже улетел с молниеносной скоростью куда-то к лестницам.

— Стой! — воскликнул он и помчался за ним.

С одной стороны — подумаешь, какой-то кристалл памяти? Он может ещё с десяток таких найдёт. И времени до Фронтовки оставалось в обрез. С другой стороны — его обокрали какие-то часы недоделки! Да это же позор! Может никто и не узнает, но всё равно неприятно.

Ал ринулся за клацем. Клац летел вниз по лестницам. На карте Ал не видел его, но прекрасно слышал звук вертушки.

Он спустился в подвал, где располагался тренажёрный зал.

Странно — ни игроков, ни НИПа не было. Что вообще происходит?

И тут он заметил резкий подъем уровня с десятого по пятидесятый у Краша. Он так и замер с открытым ртом. Что за фигня творится?

Забив про клаца, Ал выбежал из здания ЦИСа, чтобы увидеть, как десять игроков сотого и выше уровней добивают двухметрового робота.

Один из игроков с ником Некролорд в синей броне, вскинув два лазерных клинка, резко подпрыгнул и нанёс решающий удар на голову робота, отчего она разделилась на три части. Робот упал сначала на колени, а потом на каменную улицу города.

— Ал! — ко мне подлетел Краш.

Глаза у парня горели огнем.

— Ты не представляешь, что тут только произошло!! Видел — я сразу сорок уровней на железяке сорвал! Ух, как это было! Я только выходить из магазина, а он каак спрыгнет, да каак выстрелит! Стоуровневого игрока снесло на раз!

— Стоп-стоп-стоп! Ты тихо, без фанатизма, с подробностями, — осадил его Ал. — И кстати, я на Фронтовку опаздываю.

— А, да, — кивнул тот. — Давай по дороге расскажу

А все оказалось так просто и одновременно так интересно. Каким-то образом машины — главные антагонисты всея галактики, проникли на Арахис, хотя всех ловят ещё на подходах. И более того, заявились в Солнечный, где их встретили, как полагается гранатой, плазмомётом и лазерными клинками. Машины все высокоуровневые. Максимальный полученный игроком уровень в этой игре — двести пятидесятый. У машин уровни от двухсот пятидесятого и выше. Эти были трехсотуровневыми. Было их всего три. Одного убил Некролорд, второго Краш по чистому везению. Когда с робота сбили все щиты и уже почти вогнали в ноль, тут Краш и подоспел. Зная его меткос, Ал не удивился, когда тот попал в цель с пятидесяти метров, минуя с десяток высокоуровневых игроков. Что сказать — появление здесь машин — все равно, что прокричать на местном рынке — вот вам бесплатная броня Молния. Слишком велика награда. Сорок уровней за какую-то машину, которую в течение пяти минут било несколько десятков человек. И что примечательно, все машины стремились в ЦИС, а игроки — за машинами. Новость о появлении машин быстро разлетелась, но Ал был слишком занят, чтобы заметить сообщение от Краша. А тот честно сообщил о том, что происходило.

Штурмовик злился на себя. Злился за то, что вовремя не заметил сообщения. Тогда бы он сейчас был не второго, а пятого или десятого точно. Опыт получили все, кто учувствовал в уничтожении робота, даже если ты снес у него всего лишь единицу жизней, а не щитов.

— Вот так вот! — гордо сказал Краш.

— А что с дропом?

— Дроп получили самые сильные, — вздохнул снайпер. — Эх, а ведь один сердечник стоит целых пять штук баксов на Белом рынке.

Ал резко остановился.

— Сколько?!

— Пять штук баксов. Ну, долларов. Это если в реал переводить. А перевести легко, только в банке оформись.

— Краш, а ты можешь по подробнее, где и как можно вывести деньги?

— Обменять можно, в принципе, все. Деньги, очки рейтинга и даже детали и амуницию. Допустим, тысяча единиц — будет один рубль. На амуницию стоит отдельный прайс. Сердечники машин — это вообще шик и котируются по пять тысяч баксов. Но и добыть их сложно. Пойди, найди роботов именно с теми сердечниками, что в прайсе.

— А где можно будет обменять, если вдруг я захочу вывести деньги?

— В банке. Он здесь в городе есть. Там все тебе нужные операции. Ладно, я пойду, у меня дела появились новые и много умений. Пиши если что!

— Хорошо, — кивнул Ал, и зашел в черное здание.

В комнате собрались почти все. Белый Тис стоял у входа, и едва Ал зашел, вручил ему форму.

— Вовремя. Как на улице?

— Весело. Роботы прыгают, житья от них никакого нет, — развел руками Ал, и надел форму.

— Ну-ну, оно и видно.

Тис снова подошёл к двери, ведущей ко входу на карту.

— Все сюда.

Ал заметил среди людей, как знаковые ники, так и новые. Например, Шада, как и Касатика — он знал. Краш благополучно смысля обновлять умения. Сюрпризом для него стало то, что был ещё один парень первого уровня. Тоже имперец и тоже штурмовик. Анубиос — красноречиво гласил ник над ним. Он стоял рядом с Алом.

— Что хочу сказать вам, ребята. Вы редкие везунчики. Видимо нас ЦИС настолько расщедрился после убийства парочки роботов, что выдал вам элитную карту. Почему элитную? Потому что помимо зеленых вам противостоять будут мутанты первого уровня.

По группе прошёлся гул.

— Мутанты — это быстрый кач, — тихо констатировал Анубиос.

— Они будут не агрессивные, до тех пор, пока вы не будете шуметь. Шумом они считают все, что громко топает, стреляет, кричит и прочее. Так что мой вам совет — никакой внутренней связи. Только переписка в чате. Иначе толпа мелких, но до ужаса противных рогатых собачек будет охотится за вами, как стая пираний. За убийство каждого мутанта вы получаете штуку сверху. Опыт тоже капает независимо от класса. Опять же, на одном мутанте можно словить половину уровня вне зависимости от его высоты.

— Тут явно подвох, — вслух сказал Ал.

Плюшки — это хорошо. Но не для того карта элитная, чтобы всем выпадать и легко её проходить.

— Разумеется, — кивнул Тис. — Мутанты шустрые и тихие. Слабо бьют, но берут количеством. Броня у них прочная, так что с пары выстрелов их не убить. Мой вам совет. Объединяйтесь в группы и действуйте тихо и быстро. Желательно орудуйте ножами. Если кто-то один нашумит, а рядом будут пятеро двигающиеся тихо, нападут на одного, пятерых не тронут. Все ясно?

— А где карта? — спросил игрок Вар.

— Элитка идёт без предварительного просмотра карты, так как она выбирается случайным образом из целого архива элитных карт — может быть снег, пустыня, лава, город, скалы, здание и прочее. Если умрете, возродитесь в медцентре по окончанию партии. Цель остаётся прежней — убить противника прежде, чем он убьёт вас. Пятеро к линии!

Ал шагнул первым. Анубиос, а за ним и Касатик пристроились рядом. Четвертым и пятым присоединились два игрока Смерть с Косой и Смерть Борзой.

— Так как карта элитная, у всех в броне заработают модификаторы: подавители шума и усиление брони. Отсчет!

Дверь открылась и возникли знакомые цифры: 10…9…

Ал кинул всем приглашение в группу. Никто отказываться не стал.

3

Убить всех, пока не убьют его команду. Задача ясна.

2

Убить двадцать противников для Эреса Каса. Тоже ясно.

1

Выжить!

Шаг.

Свет.

Тьма.


Темнота окружала их, а затем замерцала неоновая лампа.

Они оказались в лифте. Просторном лифте с зеркалами, спускавшемся с третьего на минус пятый этаж.

— Даже так? — набрал в чате Анубиос. — Следующие за нами окажутся в другом лифте или в этом?

— Лучше в другом, иначе будет давка, — ответил ему Смерть с Косой.

— Наши действия? — поинтересовался в чате Анубиос и все почему-то посмотрели на Ала.

— Спускаемся и двигаемся цепочкой. Тихо и по возможности быстро. Я первый. За мной Касатик, за ним Смерть с Косой, потом Анубиос и завершает Смерть Борзой.

— Есть, император! — подхватил Касатик.

Если бы не закрытые шлемы, то Ал бы испепелил своего напарника смертоносным взглядом, но увы.

Смешно смотрелось. Пять вооруженных полуметровыми стволам, отдаленно напоминавшими автомат (только обоймы не было) солдат в броне ака имперский штурмовик желтого цвета, в полной тишине спускались на нижний этаж к непонятным монстрам.

— Кстати, а откуда мутанты? — написал Анубиос. — Их же ещё до машин зачистили? К тому же живых их мало кто видел, а если кто и видел, то с поступал как с машинами сегодня.

— А откуда берутся монстры на таких картах? — ответил ему Касатик.

— Приготовились! — написал Ал, крепче сжав оружие и встав у двери.

Его переполняло чувство превосходство. Они победили один раз — победят и второй.

Лифт остановился, пропищал звук остановки, и двери открылись.

Ал вышел и оказался в небольшом помещении. Свет был только от лифта.

Неужели они будут передвигаться в полной темноте?

«Доступен прибор ночного видения»

Все не сговариваясь включили его. Помещение окрасилось в темно-зеленые цвета. Обычная площадка лифтов чем-то напомнила ему университетскую. Лавочки, два коридора, а рядом лестница.

Ал подумал и направился в коридор, который вёл прямо. Ребята последовали за ним.

Звуков никто не издавал.

Кому-то нравилось смотреть фильмы ужасов. Кто-то получал кайф от того, что герой орал и плакал как ребенок, когда его девушке/другу/незнакомому человеку отпиливали руку/ногу/голову. Кому-то нравилось смотреть, как полоумный псих придумывал разные ловушки, ловко подставлял остальных своих друзей и их распиливало пополам/сжигала кислота/сдыхали от потери крови. Кому-то очень нравилось мясо. Весь фильм — сплошная расчленёнка — кишки, мозги на стенах, ванная крови. Ал не относился к числу любителей ужасов. Нет, пару ужастиков, где царила мрачная атмосфера, а героя поджидало неизведанное и ужасы появлялись и среди бела дня и темной ночью, пугая до ужаса, но не убивая — это то, что щекотало нервы и доставляло удовольствие. Но не девяносто процентов ужасов, которые снимал современный кинематограф.

Сейчас же он испытывал страх. Темнота, пустота коридоров. Валяющиеся лавочки, будто брошенные кем-то сильным в порыве гнева, разбитые рамки с фотографиями неизвестных, листы бумаги, запачканные чем-то неприятным, больше всего напоминавшем кровь. Атмосфера тяжело давила.

Никто не писал в чат. Всем было не по себе.

«Это игра, — стал утешать себя Ал, — здесь нет приведений, призраков или кровавых палачей, не тот жанр. Только собаки-мутанты».

Это ему смелости прибавило всего ничего.

Коридор длился метров двадцать. И чем дальше они проходили, тем отчетливее становились бурые пятна на полу, на стенах. Разбитые стекла, сломанные перилла лестницы на второй этаж.

Это был или офис, или лаборатория.

Затем они вышли в холл. Круглый холл — длинный, имеющий выходы на три коридора. Что впереди не было видно.

Ал прикинул, где могли бы оказаться его противники? Карта барахлила. Она не показывала, что впереди и даже что позади. Лишь отмечала пройденный путь и союзников. Обзор был ограничен его собственным обзором и обзором друзей.

Если пойти вверх — наверняка найдут врагов. Или прямо. А можно и просто подождать в холле, ведь судя по всему, сюда ведут все дороги. Но мало найти врага, нужно его ещё и убить. И сделать это тихо, что бы на них не накинулись мутанты. А те накинутся, он не сомневался.

Вот только где эти самые мутанты? Скорее всего, как и полагается приличному ужастику или в подвале, или в вентиляционной камере, или в какой-нибудь дальней комнате.

Ал чувствовал, что времени для принятия решения с каждым мигом все меньше и меньше. Позади стояли его напарники, его группа, доверившаяся ему.

Здесь нужно мыслить по-другому, — прикинул Ал. — Если раньше нужно было просто убить, то теперь сделать это быстро и тихо.

— Разбегаемся по холлу в самые труднодоступные места, желательно повыше и ждем. Как увидим врага — не стрелять — следим, — наконец отдал он команду. — Ждем, когда наши вылезут и начнется пекло.

— А если не начнётся? — засомневался Смерть Борзой.

— Начнётся, — не согласился Касатик. — Много ли тут выдержит в тишине ходить?

— Всё, расходимся.

Ребята двинулись в разные стороны. Ал медленным бегом направился под лестницу. К его удивлению, почти у самой лестницы, но чуть дальше, было ограждение. Не долго думая, он направился туда. Это оказалась лестница в подвал. Нервы шалили, но Ал переборол себя и направился вниз. Чего в конце концов боятся? Здесь нет ничего, с чем нельзя было бы справиться. Это ведь игра. Только очень страшная игра. Открытая настежь, дверь подвала была старая, но по виду прочная, готовая выдержать выстрелы плазмы. Потолок был здесь низкий и Алу пришлось здорово наклонится, чтобы идти. Длинный коридор, по потолку и бокам которого тянулись трубы разных размеров. Некоторые из них были повреждены, и оттуда сочился густой пар. Штурмовик аккуратно пристроился возле двери и стал ждать. Включи карту на полный экран.

Карта открывалась неохотно. Пока они оказались в холле, прибыло ещё подкрепление в виде пятерки. Они двинулись по той лестнице у лифтов на минус четвертый этаж. Ребята засели в холле, а Анубиос забрался на второй этаж холла. И все ждали. Тишина давила и раздражала. Хотелось что-нибудь стукнуть или уронить, а лучше выстрелить в тени, таящиеся за каждым углом, чтобы развеять до конца свои страхи.

— Ал Сарт, а если противник тоже будет сидеть на месте? — написал ему Анубиос.

— Не будет. Кто-нибудь по-любому сорвется. Или на мутантов нарвется. Максимум мы здесь выдержим — это полчаса. Не дольше. Психика слабая.

Это действительно так. Доказанный факт, что человек может не более сорока пяти минут просидеть в тишине, а после у него начинает ехать крыша. Но все начнется раньше. Некоторые не столь крепки и начнут стрелять при виде противника.

— Нам остаётся подождать, пока все будет разворачиваться по всем направлениям. А потом мы вступим в игру. Но в последнюю очередь, так сказать, добьем противника. И будем надеяться, что перевес будет в нашу сторону и таких умных, как мы будет не много. А потом можно и мутантов убивать — уровни поднимать.

К этому времени появилась сразу две пятерки игроков. Интересное развитие событий. Одни направились по тому коридору, что Ал с ребятами, а вторые по правому от лифтов.

Что-то теплое коснулось Ала. Занятый картой, он сначала не обратил на это внимания. А когда обратил. К своему счастью — он не закричал. Перед ним стояла три твари. Мутанты — это самое подходящее слово для них. Метровые собаки с вытянутыми мордами. Пасть полная острых, как бритва клыков, с которых стекает мерзкая слюна. Глаза сияют в приборе ночного видения, от чего становится ещё страшней. Вместо ушей у них торчали острые рога, напоминающие бритву. Ал вспомнил ходящий по интернету демотиватор, где бык протыкает своим рогом ногу человека, а внизу надпись — «да что ты знаешь о боли?» Мощное тело, четыре лапы, заканчивающиеся острыми когтями. Тонкая шерсть.

Из коридоров потянулось ещё тройка собак. Они появлялись будто из воздуха, быстро и бесшумно и собирались вокруг Ала. Парень не двигался и не шумел. Он присмотрелся к тварям.

«Гончая мутант — 1 уровень»

Ала чуть не передёрнуло от представления того, что может быть ещё и третий и пятый и десятый уровень.

«Кристалл памяти активирован»

Какой кристалл? Его же украли?!

Окружающее пространство затянулось мраком.


Он стоял вместе с десятком людей в деловых костюмах, лабораторных халатах и военных в камуфляжной форме. Ал огляделся. Он оказался на смотровой площадке, откуда открывался вид на большой зал, посреди которого стоял лабораторный стол, который закрывала брезентовая ткань. Вокруг суетились ученые, что-то проверили. По кругу стояли непонятные, странные, даже пугающие предметы электроники, компьютеры, сканеры, датчики.

Люди разговаривали, совершенно не замечая его. Зоркие взгляды военных, глядящих на посетителей, проходили сквозь него. Такое странное ощущение, будто бы его нет здесь.

— Эй! — крикнул Ал.

Но люди не услышали его, увлеченно что-то обсуждая. Может быть политику, а может предстоящее явление, а может ещё что-то.

Вдруг через него прошли. Вот так взяли и прошли. Насквозь, как будто через дым. А почувствовал от прохождения лишь озноб и его передёрнуло. Не самые приятные впечатления.

Штурмовику и до этого было не по себе, а сейчас и вовсе захотелось выйти из игры — проснутся и не видеть этот кошмар.

— Ты кто?

Ал опустил взгляд. Перед ним стоял белобрысый мальчик лет восьми с чистыми голубыми глазами, и смотрел на него хмурым взглядом. В руках он сжимал маленького робота — ручки, ножки, круглая голова, овальное тело, выпученные глаза, оглядывающие все вокруг заинтересованным взглядом. Не самая приятная игрушка. Будь у него сын, он бы такую игрушку никогда и ни за что не купил, слишком пугающая.

Ал подумал, что сейчас мальчик видит редкое зрелище — солидные люди, солидная охрана — и он в желтой броне с закрытым шлемом и плазмомётом в руках.

— Всего лишь простой солдат, — пожал плечами Ал, наклоняясь. — Как тебя зовут?

— Ветер.

— Хорошее имя — Ветер. Тебе идёт.

— Что ты тут делаешь? — поинтересовался он совсем не по-детски.

— Вот, решил посмотреть, что сейчас будут показывать? А ты что здесь делаешь? Маленьким мальчикам здесь не место.

— Я не маленький. Мне семь, — ответил тот, надув губы.

— Все равно, ты ещё малыш, — Ал потрепал его по голове.

Точнее, попытался. Его рука просто скользнула, проходя сквозь мальчика и вызывая неприятные ощущения. Ал тут же убрал руку.

— Кто ты?

— Как я уже сказал, всего лишь солдат, — улыбнулся тот, хотя этого не было видно.

Люди зашевелились, и стали собираться возле стекла, чтобы обеспечить себе обзор. Ал подозревал, что ничего хорошего сейчас не случится.

— Ветер, иди сюда, — сказал один из людей.

Волосы у него были темные, зато глаза чистого голубого цвета. Одет он был в скромный, но дорогой костюм.

— Ты пойдёшь со мной? — мальчик сурово посмотрел на штурмовика.

— Идём. Хотя я сомневаюсь, что дело закончится хорошо. И вообще мне бы хотелось быть как можно дальше от этого места.

Мальчик встал рядом с отцом. Ал встал рядом, так как его все равно никто, кроме Ветра не видел.

Тем временем ученные сделали последние приготовления и сдернули брезент.

— Фикс! — воскликнул в ужасе мальчик. — Папа! Его нужно спасти!

Ал взглянул на щенка. Пять месяцев не больше. Овчарка. Пес был пристёгнут ремнями за все четыре лапы. А от стола, на котором он пристёгнут, отходили страшные инструменты, скальпели, ножницы, шприцы, к которым подсоединены трубки с желтой жидкостью. Если сказать. Что Ал был в ужасе, значит ничего не сказать. Он с детства боялся стоматологов. Ему претила мысль о том, что кто-то чужой будет ковыряется в его рту страшными инструментами. Как настоящий мужчина он старался сдерживать страх при звуках бормашины, но сердце все равно замирало каждый раз. Но эти предметы, сияющие в лучах бледных ламп, вызывали у него необъяснимый ужас.

— Никаких привязанностей не должно быть. Ты — мой наследник, и ты будешь привязан к тому, что я скажу.

Холодный голос отца Ветра заставил что-то внутри Ала дрогнуть. Он повернулся и с размаху ударил того в лицо. Ожидаемого результата не было. Мужчина даже не поморщился. А мальчик со страхом смотрел на своего любимца. Неизвестно что он сейчас происходило с детской психикой.

— Ветер! Эй, Ветер! — Ал встал на колено перед мальчиком, закрывая тому обзор. — Слушай меня! Смотри на меня!

Мальчик вздрогнул. Взгляд принял осмысленное выражение.

— Начинайте, — скомандовал отец мальчика.

— Смотри на меня, Ветер! — Ал говорил уверенным голосом хотя уверенности у него не было. — Вот что будет со всем, что ты полюбишь, — довольно произнес отец Ветра, но Ал его перебил.

Нельзя, чтобы мальчик сейчас замкнулся в себе, сошёл с ума от горя, нельзя, чтобы он сломался!

Жалобный скулёж раздался по всему помещению вместе со звуком включенных приборов. Сверла сверлили, по трубкам пульсировала жидкость, механизмы, стучали, приводя все это в действие.

— Все будет хорошо, слышишь, парень. Даже если кажется, что все хуже некуда, все будет хорошо!

Ал не знал, что говорить. Эти слова единственное, что пришло ему в голову.

— Нельзя замыкаться в себе! Нельзя думать, что это конец света!

Щенок завыл протяжным стоном.

— Смотри внимательно, Ветер. И ты поймешь, как нужно поступать с врагами. Вводите ген.

— Есть — ввести ген Х626, - повторили его команду.

— Не надо смотреть, Ветер. Смотри на меня.

Мальчик судорожно кивнул, а в его глазах блестели слезы. Ал видел, чего стоило ему стоять и смотреть на то, как его питомца превращают невесть во что. А именно это с ним и делали. Штурмовик не поворачивался. Звук ломающихся костей, протяжный вой и шумы лабораторных механизмов — последнее, что он вообще хотел видеть.

— Идёт перестроение костей. Набор мышечной массы. Мутация движется с опережением на три минуты, — голос лаборанта эхом отдавался в голове Ала, но тот смотрел только на мальчика.

Мальчик держался. Закусив губу, он держался, чтобы не заплакать. Костяшки маленьких пальцев побелей от напряжения.

— Мутация переходит в непредвиденную фазу. Перестроение ускоряется. Процесс не контролируется, — лаборант забеспокоился. — Крепления сдают.

Жуткий вой потряс лабораторию, а затем он услышал, как разрываются железные крепления, как ломаются приборы на лабораторном столе.

— Держите его! Он вырвался! ААА!!!!

Щелк челюстей, хлюпающий звук и голос затих. А затем раздались крики. Крики тех, кто был во время испытаний в том зале.

— Прикончите его, — холодно скомандовал отец Ветра. — Идём, сын.

Он схватил мальчишку за руку и как игрушку потащил за собой.

— Будь сильным, Ветер, — сказал ему Ал на последок.

Парень кивнул и пошёл вместе с отцом. Штурмовик понял, что теперь белобрысый мальчик уже никогда не станет прежним.

Люди быстро стали покидать обзорную площадку вместе с солдатами. Ученые в халатах бешено носились из угла в угол, что-то сверяя, крича и не понимая, что они сотворили.

Ал понял, что это был первый мутант. Самый первый.

Любопытство страшная сила. Он так и не смог его побороть и повернулся.

Картина предстала ужасная.

Кровь. По всюду кровь. Разорванные тела, багровые халаты. Сломанный лабораторный стол, сверло, едва крутящееся. Желтая мутная жидкость вытекает из трубки с большой скоростью. И тварь. Да, именно тварь, вцепившаяся в свою жертву — последнего живого лаборанта.

Дверь открылась, и туда ввалились военные. Они тут же накрыли тварь огнем из громоздкого огнемета.

Не тут-то было!

Тварь резко отскочила, прежде чем огонь коснулся её свежей жертвы и с невероятной скоростью проскользнула через дверь, минуя огонь и пули.

Что произошло дальше — Ал знал.

Мрак снова стал накрывать его.

И снова, как в первый раз появилась надпись:

«Воспоминание 1 — Ужас».


Когда мрак рассеялся, Ала оглушила стрельба и крики.

— А ну иди сюда, тварь!

— Бей его, бей!

- ##!!

Тварей вокруг не было. Зато карта более-менее прояснилась. Стрельба шла не только в холле, но и на минус четвертом этаже, на минус втором и даже на лестничных клетках. Соотношение было не самое хорошее 15/18

Его группа все ещё была жива. Живы все. И никто пока что не стрелял. Только сменили позиции. Анубиос залег под лестничную клетку рядом со входом в подвал. Касатик вообще ушел на минус третий этаж, а две Смерти залегли где-то в противоположном углу холла. Судя по всему, стрельба началась не так давно, потому что счетчик довольно быстро сокращался.

— Кто хочет уровень и деньги — налетай! — заявил Ал в групповой чат, глядя на быстро передвигающиеся точки противников по карте.

Однозначно твари. И от этих тварей его уже тошнило.

— Ну наконец-то лидер решил перестать молчать! — выдал в чат Касатик.

Ал выскочил из пустого подвала и присел на последней ступеньке. Неразбериха была та ещё, но это решаемо. Главное — вовремя увидеть на карте, где свой, а где чужой и убрать противников скорее. Это остальным. А ему нужно убить всех, кто попадется и как можно больше.

Зажал курок. Плазмомет завибрировал, набирая мощь.

Со второго этажа спрыгнула тень, а затем резко переместилась и перед Алом оказалась гончая. Штурмовик был готов к этому моменту и выстрелил в открытую пасть.

Тварь тут же откинуло на несколько метров, однако, она приземлилась на все четыре лапы. Глаза пылали ненавистью и яростью. И тогда она взывала на частотах, которые люди просто не могли услышать. Зато услышали другие мутанты. К ней тут же подскочило еще две твари.

— Я прикрою!

Анубиос оказался рядом и встал справа.

Раз не шуметь не получилось, придется действовать в открытую.

Ал выстрелил дважды, прежде чем тварь успела прыгнуть. Первую отбросило к стене, и он услышал «пабам!», вторую накрыл Анубиос. Третья оказалась проворней и сбила Ала с ног. Челюсти сомкнулись на плазмомёте в каком-то сантиметре от шеи. Тварь напирала с огромной силой, и штурмовик вряд ли бы сумел спастись от неё, если бы не мощный удар Анубиоса, пробивший череп твари ножом. Мутант дернулся и Ал скинул его с себя.

— Спасибо, — сказал Ал, наблюдая, как нож входит в ножны на наруче.

Напарник помог подняться.

— Нужно прорываться к нашим на той стороне! — сказал парень, сделав хед-шот на показавшемся в опасной близости противнике. — Мы быстрые — сможем. А вот они вряд ли.

Ал кивнул, мониторя происходящее. А происходил кошмар. Твари лезли отовсюду. В центре холла собрались семеро противников и держали оборону. Два Смерти засели на противоположной стороне холла и тоже держались вместе ещё с несколькими союзниками

— Группа! Собираемся у Смертей! Ребята — держите оборону! Мы идём к вам! Пошли!

Ал включил одновременно Скорость и Скорострельность и побежал приставным шагом, одновременно стреляя как в тварей, так и в противников. Несколько «пабам!» на заднем фоне звуков стрельбы были отмечены краем сознания.

— Гранаты кидай! — крикнул Анубиос, отметив на карте оборону противников.

Ал достал сразу две, активировал и бросил. Снайпера Краша у них в этот раз не было, так что гранаты упали прямо в сосредоточие противника.

Сильный взрыв потряс холл, и Ал едва удержался на ногах, перепрыгивая труп мертвого мутанта. Плазмомет в руках не переставал полевать плазмой всех, кто попадал в радиус его действия. Огонь напарника только поддерживал его усилия, и там, где Ал не успевал убить, добивал Анубиос.

Твари от взрыва сначала замерли на какие-то секунды, а затем озверели. Они завыли неслышимым воем и скопом бросились на Ала.

Благо в это время они добрались до точки сбора, где под лестницей, забаррикадировавшись скамейками и столами, держали оборону союзники. Ал перепрыгнул через баррикаду, а затем развернулся и открыл огонь по мутантам. Те же забыли про всех остальных, не взирая на огонь и рвались вонзить клыки в штурмовика, посмевшего нарушить их покой.

Но никто так просто не собирался сдаваться.

Между тем тварей собралась приличная куча в одном месте, и Ал повторил трюк с гранатой, но на этот раз только с единственной оставшейся. Взрыв снова потряс холл, заходили ходуном стены, разлетелись во все стороны твари. Ал перестал обращать внимания на «пабам!»

— Держи ещё! — передал ему Анубиос три гранаты.

Задумываться, почему он так сделал, времени не было. Ал пустил ещё одну в образовавшуюся кучу. Мутанты взлетели на воздух, некоторые попадали от взрывной волны, но остальные бросились под плазму не жалея жизни.

Ал закинул две гранаты сразу, дезориентируя тварей хотя бы на лишние две секунды, за которые ребята откинули нападавших на относительно безлопастное расстояние.

— Ребята! Продержитесь тридцать секунд! Двое осталось! — голос Касатика по внутренней связи придал обороняющимся сил.

В пылу битвы Ал не заметил, как счётчик быстро склонился в сторону жёлтых.

— Передаём Сарту гранаты! — тут же закричал Анубиос на остальных.

Кто-то из смертей передал ему ещё три гранаты. И штурмовик раскидывал их с периодичностью в пять секунд. Граната — перезарядка — огонь — граната. Такая тактика действовала безотказно, хотя пара тварей всё же проскользнула к ним и даже цапнула лапой Ала, снеся десяток жизней и брони.

Смерть с Косой заметив это, оказался возле штурмовика и направил на него маленький пистолет. Приятное тепло разлилось по телу, поднимая полоску жизней.

А потом все закончилось.

Включился свет. Пропали твари и их трупы. Пропала кровь и следы взрывов.

— What the fan?! — с искренним недоумением спросил один из игроков рядом.

— Мы победили, — ответил ему Ал, глядя на счетчик.

31/40

— Что б я ещё на элитку согласился! Да никогда, — выдохнул Анубиос.

Штурмовик с ним согласился. После пережитого — кошмары во сне ему обеспечены. Вот ребята-то обрадуются.

— Слушай, а почему мне гранаты давали?

— Потому что ты такого шума навел, что на наши жалкие выстрелы они и не смотрели. Так что, пока они бы тебя разрывали на кусочки, мы преспокойно их расстреляли. Как говорится, один умрет — четверо выживут.

Ал фыркнул. Хороший же напарничек попался. Рациональный!

Появился дверной проём. Игроки медленно вылезая из-за баррикад устало направились к выходу.


Белый Тис ждал их. На его лице сияла улыбка!

— Молодцы! Орлы! Победители мутантов!

Он пожимал руку каждому вышедшему измученному игроку. Ала так вообще крепко обнял, отчего ребра хрустнули и не спасла даже броня.

— Тебе особое уважение, парень! Ты первый за все время моего здесь нахождения, кто додумался использовать в помещении с озлобленными тварями гранаты. И более того, ты выжил в этом сражении! Держи заслуженную награду!

Ал еле сдержался, чтобы не выразить чувства в голос — 39500. С чего бы столько?

— Победители получают по десять тысяч, — развеял Тис недоумение присутствующих. — Не умрете — штука. За каждого убитого по пятьсот. За тварь по штуке. Вот и считайте. Плюс вы хорошо подняли уровень. Ну и как награда за элитную карту для новичков — всем по пятьдесят очков рейтинга.

— Ура! — раздалось со всех сторон и Ал присоединился к ним.

Теперь он на десяток уровней может позволить себе наставника.

— Но! Все хорошее имеет место заканчиваться, — осадил их Тис. — Сдавайте форму и марш по своим делам. Третья партия сегодня для вас всех закрыта.

Ал сдал форму и вместе с остальными направился к выходу.

— А прибыльное это дело — Фронтовка, — задумчиво сказал Смерть с Косой.

— После этого кошмара у меня как-то желание поубавилось в ней учувствовать, — дернул плечом Ал.

— Кровь, мутанты, запах плазмы — что ещё нужно для счастья? — выдал фразу Анубиос, отчего Ал покосился на него с опаской.

Вот же, любитель пощекотать нервы!

— Все молодцы! А ты, император, вообще отличился! — заявил Касатик. — Отвлек всех тварей на себя, ребятам качнутся дал, сам поднялся. Зеленые вообще не поймут, куда твари побежали и за ними! А мы с ребятами тут как тут и зачистили.

— Все отличились, — спокойно сказал Ал.

— Предлагаю создать клан! — выдал Смерть, который Борзой и на вопросительные взгляды остальных пояснил. — А что, мы сработались в опасной ситуации. Дальше проще будет. К тому же лезть не будут до нас всякие, видя значок клана.

— Кстати, вариант, — неожиданно для Ала добавил Касатик. — Когда меня в медцентр отправляли, мимо новичок из клана Серых плащей прошёл. Его не тронули — побоялись связываться.

— Я только за, — согласился Анубиос.

— Я тоже, — присоединился Смерть с Косой. — Клан — это хорошо. А там и до корпорации недалеко. Будем круче, чем Нексус!

— А кланлидером будет наш император!

— Я? Куда я? — возмутился Ал. — Я даже близко не подхожу на эту роль.

— Начал командовать — так и продолжай, — заявил ему Анубиос.

Парень покачал головой. Перспектива быть кланлидером его испугала. Это же ответственность за ребят. Нужно будет следить за их уровнями, за репутацией, в случае чего отбивать их. Примерно так он представлял работу кланлидера. Он был одно время президентом класса и не справился со своей должностью. С чего они вообще взяли, что справится теперь?

Но с другой стороны — то была реальная жизнь. Здесь же — игра. И ничего страшного не будет. Ну развалится клан — и что? Их всего пятеро. Зато впредь не будут выбирать его кланлидером.

— Ладно, буду я вашим кланлидером, — принял решение Ал.

— А как назовем свой клан?

— Дота АлСтарс! — высказался первым Касатик.

— Никакой доты, — резко сказал Ал.

— Черная молния, — предложил Смерть Борзой.

— Смерть подкралась незаметно, — добавил Смерть с Косой.

— Потрошители, — вставил свои пять копеек Анубиос. — Или Святая инквизиция.

— Иди-ка ты с инквизиторами к крестоносцам, — послал его Касатки. — Вот они тебе будут рады.

— Может чебурашки-нинзя?

— Вы несете откровенный бред, — высказал Ал. — Название клана должно звучать гордо! Вот будут писать о нас в газетах или по новостям говорить о нашей победе. И что все услышат?

— Слышь, Косой, а хороший у нас кланлидер. Сразу взял быка за рога. Мы ещё не клан, а уже побеждаем всех и вся! Вот так надо мыслить! — гордо сказал Смерть Борзой.

— Как вам Генезис? — предложил Ал с замиранием сердца.

— Клан Генезис. Легион Генезис. Корпорация Генезис. Я за, — тут же высказался Анубиос.

— Поддерживаю, — согласился Касатик.

— Мы тоже, — сказал Борзой.

— Значит единогласно, — согласился Косой.

— Я уже вижу, как о нас говорят во всех форумах Второй жизни.

Так, весело смеясь, ребята направились к ЦИСу.

Регистрацию клана принимала красивая девушка с милой улыбкой. Она вписала клан в реестр и дала выбрать значок. Чтобы не долго не мучится, Ал выбрал значок без советов — галактическая спираль.

— Так-с, уважаемые члены клана Генезис, торжественно поздравляю вас со вступлением в этот маленький, но сильный духом клан, — и перед никами остальных появились значки клана. — Теперь вы официально в клане. Новорождённый клан только готовится открывать глаза. Но у него все впереди. И как ваш клалидер, я со всей ответственностью заявляю — мы сейчас слабы. И эту ситуацию нужно исправлять как можно быстрее. Вот вам моё первое задание — повышайте свой уровень, зарабатывайте репутацию для клана. Мы должны набраться сил, чтобы идти вперед, чтобы добиться новых вершин и появится в топ-10 кланов Второй жизни. Меня все поняли?

— Да, — громко подтвердили те.

— Выполнять!

— Есть! — ребята, развернувшись на месте, быстрым шагом стали покидать его.

Ал подумал, что ему достались самые послушные, и в тоже время самые неуправляемые люди в клан. Теперь же голова будет болеть о том, что нужно создать счет для нужд клана. И место, где они будут собирается. Не было печали — черти накричали. Кстати о чертях!

— Ты все ещё жив?

— Сходи к лешему, а? Может он что-нибудь интересного расскажет? — предложил Чертенку Ал.

— Ты меня ещё к Нергалу отправь, — фыркнул тот. — Вот он обрадуется, когда я тут как тут перед ним во всей красе появлюсь. Что касается интересного, то знаешь сколько нового, пока ты неизвестно чем занимался произошло? Вот, например, пираты. Совсем обозрели ребята. Тащат контрабанду через пограничные посты целыми кораблями. Имперцы успели перехватить только два из пяти кораблей, сердечников в которых находилось примерно на двести тысяч зеленых президентов! А всё почему? Потому что не стоит разбалтывать важную информацию направо и налево. Вот вроде бы занимал человек пост казначея гильдии, а его раз, и подловили на простом увлечении зрелищными картинами и тихонько вытянули информацию где и сколько лежит сердечников. Продали хорошо информацию одним людям, те вторым, а потом вторые с третьими организовали грамотный саботаж, во время которого и стащили столько добра. Зато наши рок-звезды «Белые карлики», строго между нами, глупое название, глупые люди, но поют здорово, устроили гала-концерт в честь года их проживания во Второй жизни. И ладно бы абы где устроили. Они прилетели на Киброн — в столицу нашей дорогой и любимой империи! Император им за это лично по несколько сотен очков рейтинга выделил. Чем не радость? А вот ещё, каган Каганата, глупо звучит, знаю, объявил награду в десять тысяч ОР тому, кто доставит ему броню лейтенанта отряда Молния! Десять тысяч ОР! Это десять миллионов наших дорогих рублей.

Ал присвистнул. Десять миллионов рублей! Это квартира в центре города в новостройке, солидный внедорожник БМВ или Шевроле ещё и деньги останутся на квартиру, а то и две.

— Вот-вот. Только загвоздка в том, что никто ему эту броню не подарит. И все потому, что получить её сможет настоящий задрот уровня двести пятьдесят и выше, причем коренной имперец. Или бета-тестер, но я сомневаюсь, что даже у них есть информация о титуле Наследник прошлого. Я как узнал, по всем своим каналам пробежал. И знаешь, все молчат, даже если им покажешь больше, чем десять тысяч ОР. Никто ничего не знает. Вот и ринулись все в архивы искать информацию. Бедного Икаруса, библиотекаря Киброна, точно удар хватит от наплыва такого количества посетителей. Но ещё ничего. Вот когда доблестный рыцарь Артес вылезет из своего Союза, чтобы снизойти до нас — простой черни, ох, тогда побегут все из библиотеки! Этот идиот своим длинным языком кого угодно заставит поверить в то, что духи от Шанель пахнут навозом, а навоз — духами от Шанель. Как таких людей ещё земля носит? Ой, что-то заболтал ты меня своими вопросами. И да, самое главное — Моху очень не понравилось то, что его ребята не смогли тебя накрыть, так что буду ждать тебя в медцентре. Все-таки десять штук единиц на дороге не валяется. Все, бывай!

И Чертенок снова испарился.

Ал задумался. За его голову уже установили награду в десять тысяч единиц. И это плохо. С другой стороны — пусть попробуют, доберутся.

Штурмовик быстро направился в подвал к Касу. Тот, увидев Ала, кивнул.

— Молодец. Снёс за партию больше, чем нужно. Но ты всё равно слабак, — заявил тот, когда парень подошёл.

И вас здравствуйте, подумал Ал, с опаской подходя к военному.

— Значит, так, коренной гражданин империи, — он спроецировал перед Алом листовку, на которой была награда за его голову. — Десять тысяч — мало. Добейся того, чтобы за тебя давали сто тысяч, а лучше сто очков рейтинга.

— Что? — прибалдел Ал.

— Что слышал. Повысь награду за свою голову — это раз. Получишь одно ОР. Пройди путь от Солнечного до космопорта пешком через Шипящие равнины и Пропащий овраг — два. Получишь ещё одно ОР. Набери за время путешествия пятидесятый уровень — это обязательное задание. Штраф будет минус пятьсот ОР, моя личная нелюбовь и билет на горные работы на Северный полюс Арахиса. Я уверен, тебе понравится все своё время проводить, махая киркой. Почувствуешь себя ветераном труда.

— Поднять уровень до пятидесятого — понял, — тут же сказал Ал, лихорадочно соображая, за что ему всё это.

— Молодец. И сделать это всё ты должен за девять дней, чтобы успеть из космопорта переместится на Киброн и передать послание мэра. Получи свою награду, — на счет Ала перешло одно ОР. — А вот тебе за заслуги перед империей.

В руках лейтенанта материализовался левый наруч. Матовая черно-красная поверхность с абстрактным узором. Эрес передал его Алу и тот надел его.

«Наруч штурмовика. Броня 10. Встроенный кинжал — урон: вариативный».

— Благодарю, товарищ младший лейтенант, — отрапортовал Ал.

Наруч ему понравился. Не только внешним видом, но и тем, как он сидел на руке. Да ещё и кинжал встроен. Гораздо удобнее сразу ударить, чем лезть за ножом.

— Свободен, — коротко и ясно сказал Эрес Кас и повернулся к тем, кто тренировался в зале.

Ал развернулся и направился к терминалу.

В комнате он опять был один. Открыв меню, он быстро проверил свои сбережения. Сорок тысяч единиц, не плохо для начала.


Иконка письма мерцала. Ал проверил почту и обрадовался. Дарт писал, что он сейчас в одном из кафе Солнечного. Там можно поговорить. Решив, что броню купить успеет, он отметил кафе на карте и направился туда.

Улицы, казалось, заполонили игроки всех уровней и мастей.

Кафе находилось в трех кварталах от ЦИСа. На удивление, здесь сидело много игроков. И тут Ал впервые заметил игроков невоенного класса. Роль официантов выполняли НИП, а вот барменом был обычный игрок с ником Зеро. Небольшом помещении на удобных диванах расположились игроки, как Ал отметил — пилоты и перевозчики. Пел песню на английском игрок с ником Эверест. Надо сказать, пел он красиво. Атмосфера царила приятная. Кондиционер работал, охлаждая помещение от знойной жары.

С дальнего столика ему помахал Дарт и Ал направился к нему.

— Казалось, только вчера я с тобой нянчился, а сегодня слава о тебе гремит на весь Солнечный и ты попал в клан, — улыбаясь, сказал Реван.

— Ни о какой славе я не знаю, — покачал головой Ал.

— Боевые действия на элитной карте, пусть и карте для новичков привлекают разных людей. Я сюда поесть пришёл, и тут по всем экранам Солнечного такое зрелище. Признаюсь, я испугался, когда из подвала эти твари начали вы лазить и тебя окружать.

— А я как испугался, — улыбнулся Ал. — Но хорошо то, что хорошо кончается. Знаешь, как тебя за глаза прозвали?

— Как?

— Приманкой для мутантов! Не, ну кто кроме тебя ещё способен выкинуть трюк с гранатами. Твари после этого озверели и готовы были разорвать тебя на мелкие кусочки. А ты, мало одного раза, так ты ещё кидать стал. Я в какой-то момент подумал, что всё — крышка вам. И тут красиво один из ваших раз-раз и зачистил зеленых. Хороший план, но рискованный. Я бы не решился на него.

— Ладно, что было, то прошло, — отмахнулся Ал, но ему было приятна оценка Ревана. — Ты можешь помочь с наставником? Только что бы он дней за восемь смог меня поднять до пятидесятого уровня, проведя до космопорта определенным маршрутом?

— Даже так? Судя по всему, задание от ЦИСа.

— Да, — не стал отрицать Ал.

— Зря, зря ты с ним связался. Я тоже по неопытности выполнял их задания. Вещи они конечно хорошие дают, если перевыполнишь их задание, но мороки ещё больше. Плюс чем дальше, тем сложнее задания, тем больше штрафбаллов можешь заработать.

— Увы, уже взялся, — ответил Ал.

— Сейчас, минут через десять подойдёт один человек, с ним и поговоришь, — сказал Реван. — Он мне задолжал, так что с ним можно идти куда угодно, хоть в Пропащий овраг — вытащит и там.

Ал ухмыльнулся, и Реван заподозрил неладное.

— Только не говори мне, что тебя туда направили.

— Ага. А ещё через Шипящие равнины, — ответил Ал, рассмеявшись.

Кажется, ЦИС подбросил ему большую свинью.

— Что я могу сказать, — Реван откинулся на диване и сложил руки на животе. — В этих местах водятся мобы от двухсотого уровня. И тебе повезло, что он двухсот сорокового.

— Нереально повезло, — согласился Ал, не представляя, что может задолжать игрок такого мощного уровня игроку сорокового.

Официантка подошла и поставила на стол разные блюда.

Ал присмотрелся.

«Салат из пустынной шэри. Суп из иглобраза. Жаренное мясо пустынного скорпиона. Сок дудаки».

Реван подвинул Алу поднос.

— Специально для тебя заказал. Попробуй.

Запахи были замечательные, но вот название как-то не впечатляли.

— Ты вообще ел здесь?

— Нет.

— Зря. В принципе, можно обойтись всю игру и без еды, но это могут вынести только задроты. Я вот каждый раз, когда есть время, прихожу и заказываю что-нибудь из ассортимента. Такого ты в реале вряд ли попробуешь.

Ал с опаской покосился на блюда, но все же взял ложку и попробовал суп. Через пять минут тарелки были пусты.

— Реван, я тебя обожаю, — искренне сказал Ал.

Вкус передавался полностью. Ни на что не похожие, блюда быстро покорили Ала. Наваристый суп со странными приправами. Сочное, аппетитное мясо скорпиона, которое просто таяло во рту. А вкус сока был настоящим коктейлем разных вкусов.

— Знаешь, иногда я жалею, что мы надеваем шлемы, а не погружаемся в капсулы. Так бы можно находиться в игре сутками, зарабатывая здесь деньги и выходя только за пополнением запаса питательных веществ. Я бы тогда питался этими блюдами каждый день, забыв о вкусе обычного грибного супа или копчённой курицы.

— Наверное, в этом и крылся страшный замысел разработчиков — не дать нам уйти в игру с головой, — пожал плечами Ал.

— Именно. Больше десяти часов в игре ты провести не сможешь, даже если очень хочется. Блокировка. Так и говорит, иди, живи реальной жизнью — а вторая всего лишь сон. В этом и отличие её от капсульных игр. И знаешь, что самое интересное? Многие из моих знакомых, да что там, даже я бросал шлем, покупал капсулу и погружался в другие игры.

— Так почему ты здесь? — с интересом спросил Ал.

— Потому что-то — игры, а это — жизнь, — выдал Реван. — Да и размах у тех игр значительно меньший. Здесь перед тобой открыты целые планеты. Здесь на одних подземельях свет клином не сошелся, хотя если ты не можешь без них, на каждой из планет их по сто штук минимум, и они периодически появляются. Здесь ощущения реальны, здесь люди интересней и здесь ты можешь выпустить пар, жить так, как тебе хочется и добивается того, что хочешь. Здесь царят закон и порядок, и откупится так просто не получится. Здесь ты можешь выпустить свои эмоции и тебя поймут. Захочешь остаются один — тебе никто не помешает. Здесь можно просто жить.

Реван замолчал. Сколько же он играет, что так привык к игре? Это зависимость? Или же это что-то другое?

— Ладно, закрыли тему, — повеселев сказал он. — Вот, кстати, и мой должник идёт.

Ал обернуться не успел, как рядом с ним плюхнулся невысокий субъект в обычной спортивной одежде.

— Кого тут качнуть надо? — поинтересовался тот, и окинул взглядом Ала.

Лицо будущего наставника выглядело, как лицо обычного гопника. Лысый, взгляд цепкий, черты лица незапоминающиеся.

— Его, — указал Реван. — Ал Сарт — это Гримм. Гримм — Ал Сарт.

Штурмовик выложил ему всю информацию касательно предстоящей прокачки.

— Зря ты с ЦИСом связался, — высказался тот. — Я, конечно, понимаю, поднять быстрее уровень и всё такое, но потом свой личный сюжет проходить будет тяжелее. Связей — нет. Информаторов — нет. Денег — тоже. Про ОР вообще молчу. Впрочем, твоё дело. Киброн — это хорошо. Может там сможешь обзавестись связями, но учитывая, что ты военный, а там мирные — не тяжеловато будет. Но — выбор твой. Карта у меня есть, маршрут оптимальный выберем, но двигаться придётся с твоей скоростью, а это очень медленно. За дней семь успеем. Но предупреждаю сразу — начнём завтра. Идти будем как можно быстрее. Семь дней скучного нудного фарма или для тебя прогулки по пустыни. Запасись водой, охладителями и подай запрос на убийство вот этих, — он перекинул Алу список мобов. — вместе с наставником. Того и гляди, наберешь денег, а может и ОР перепадёт.

— Понял, — кивнул Ал.

— Броню можешь не менять, она у тебя хорошая, а по приходу в космопорт всё равно будет уровень высокий. Так что лучше будет там купить. Хотя броня лучшая всё равно по заданиям выдаётся, а не на ауке продаётся.

— Хорошо.

— Палатка у меня есть, так что засыпать и просыпаться будем в пустыне. И весь дроп с монстров заберу я. Так что завтра в девять утра у ворот Солнечного жду. И попробуй не приди.

Он кинул заявку в друзья, Ал подтвердил.

— Всё, бывай!

И наставник быстро покинул кафе.

— Не любит он попросту тратить время. Всё за репутацией гоняется, за ОР да за связями, — пояснил Реван. — Но парень хороший, надежный.

— Оно и видно, — ухмыльнулся Ал. — С меня причитается.

— Конечно, — улыбнулся тот.

Ал покинул его и направился в банк. Следовало открыть счет, а заодно и попробовать перевести некоторое количество ОР на свой счет в реал. Ему до конца не верилось, что можно так просто перевести деньги, заработанные в игре на реальные.

Банк — трехэтажное здание, выполненное в виде пирамиды. Внутри банк представлял большой зал, по бокам которого сидели за столами работники и обслуживали клиентов. Последних было предостаточно.

Штурмовик направился к свободному столу, за которым сидела красивая девушка с ником Снежана. Одета она была в светло-зеленую форму работников банка и встретила его с улыбкой.

— Добрый день. Чего желаете?

— Хочу перевести ОР в реал, — ответил, улыбаясь, Ал.

— У вас имеется личный счет?

— Нет.

— Тогда вам придётся его завести. Есть три вида счета. В обычном вы можете класть только единицы и ОР и переводить их в реальные деньги и обратно. Счет будет привязан к вашему номеру телефона и почте. Расширенный — для состоятельных клиентов. Сюда можно класть ОР, единицы и дэг. С единиц и ОР можно получить проценты. Экстра счет — тут вы можете вкладывать все валюты галактики Ореро в неограниченном количестве и выводить так же.

— А что такое дэг?

Знакомое слово возникло в голове у Ала, и заставило задуматься. Девушка снисходительно посмотрела на него.

— Кристаллы дэг — драгоценные кристаллы, разработка которых ведется в шахтах. Из них делают мощную броню для солдат, воюющих с машинами. Только броня из такого материала способна выдержать попадание заряда машин. Дэг очень редки и месторождений всего пять на Империю. В данный момент они принадлежат разным корпорациям.

— Понятно, — задумался Ал. — Мне расширенный счет.

— Его обслуживание будет обходиться в сто тысяч единиц в месяц.

Ал чуть со стула не рухнул. Он конечно все понимал, но столько — это перебор.

— А сколько обычный стоить будет?

— Тысячу в месяц.

— Тогда обычный.

Пока что ему расширенный счет не по карману. Но обязательно нужно узнать, как добыть эти дэг, кому их продать и вообще, как можно ими грамотно распорядиться.

После нескольких обыденных процедур регистрации, Ал наконец завёл себе счет и смог перевести в реал деньги. Сюрпризом стало то, что можно выводить за игровые сутки только пять ОР, то ест пять тысяч рублей. Ал ради интереса не пожалел ОР и вывел их.

После этих процедур он направился на рынок. Рынок располагался на юге Солнечного. Ал до этого не был здесь и поэтому обычный торговый шум обрушился на него, едва он прошёл арку, разделяющую обычную улицу от рыночной.

— Броня для сотых уровней! Элитная броня! Дефлекторные, энергетические щиты! Комплекты, части!

— Оружие! Плазмомёты! Лучемёты! Карабины! Винтовки! Для каждого класса! Подходи — выбирай!

— Модификаторы! Аптечки! Стигмы! Чипы!

— Глайдеры! Рейдеры! Аэроциклы!

Торговцы стояли за прилавками, а позади них располагалось очень много вещей. У Ала глаза разбегалис от количества всего и вся. Но быстро сказав себе, что это обычный рынок, Ал подошёл к указателю. Узнав, где продаются охладители — он направился туда.

Что сказать — рынок даже в игре рынок. Людей здесь было больше, чем он видел за все время.

Охладители он купил быстро. Небольшие шарики, создававшие вокруг своего владельца индивидуальный климат — стоили сотню. Ал не пожалел и купил с десяток, хоть работали они и десять часов. Тридцать литров воды вошли в рюкзак и совсем не утяжелили его, что не могло не радовать. Оставшееся время он провел в ЦИСе, подав запрос на задания, которые ему тут же вывели. А затем осмотрел свои характеристики.

Первым делом его внимание привлекло объявление.

«Взлом — данное умение позволяет взламывать терминалы, консоли, базы данных.

Лечение — данное умение позволяет обращаться с медицинским оборудованием.

Активировать?»

Конечно активировать! Новые умения никогда не будут лишними.

Штурмовик Ал Сарт.

Уровень -14

Опыт — 48 %

Клан «Генезис»


Жизни — 195

Броня — 38

Базовый рукопашный урон — 29

Сила — 29

Разум — 31

Ловкость — 31

Меткость — 34

Наблюдательность — 26

Выносливость — 30

Смекалка — 10

Пси-устойчивость — 4

Взлом — 5

Лечение — 5


Врожденные способности 2/3

Скорость — способность мгновенно ускорятся на 1.33 % от стандартной скорости.

Скрытность — способность на 6 секунды выпадать из поля зрения противника

Приобретенные способности

Скорострельность — в течение 7 секунд ваше оружие стреляет в 1.6 раз быстрее не тратя при этом заряда.

Специализация на оружии — плазмометы первой категории.


Единицы — 42500

Очки рейтинга:

ОР номинальные — 59

ОР реальные — 68

Штрафбаллы — 12

Слава — вас знают в Солнечном.

Титулы:

Приманка для мутантов

Репутация:

Правительство планеты Арахис к вам нейтрально.

Военное командование вас заметило

Вас разыскивает клан «Черепа»

Растём, подумал Ал. Неплохо, но недостаточно. Нужно будет разучить характеристики, почитать про них. Плюс нужна информация о дэгах. Ещё нужно будет закупиться новой броней. Да и подумать о том, как снять награду за свою голову. Но это всё потом.

Ал вернулся в отель, решив, что на сегодня достаточно и лег спать.


Утро снова встретило его дружным храпом ребят. Кровать Паши опять пустовала. Он оделся, собрался и пошёл на остановку. Но что-то ему не давало покоя. Глядя на проезжающие автобусы, Он понял, что он не хочет ехать. До работы пять остановок. Всего лишь пять. Затянув лямки рюкзака потуже, он развернулся и побежал по заасфальтированной дорожке в сторону работы.

Часть вторая: AsTec

Неприятности начинаются

Что можно сказать о недели, которую он провёл в игре? Это был чистый фарм. Гримм убивал умело, а заодно и отвечал на вопросы Ала в перерывах. Где-то учил, где-то объяснял.

За неделю можно было возненавидеть пустыню. Бесконечные песчаные барханы, палящие лучи двух солнц, вылезающие в самый неподходящий момент монстры: трёхметровые скорпионы, десятиметровые жуки, очень похожие на грифонов твари, следящие за двумя путниками. И это только первые километры пути.

Ал долго костерил самыми разными словами Эреса Каса, когда они вместе с Гриммом вылезли из пропащего оврага.

— Теперь я понимаю, почему эти места обходят стороной, — сказал он, сдирая с себя липкую паутину.

— Тебе ещё повезло, малец, — хмыкнул Гримм. — Обычно некоторые игроки с раза третьего проходят эти места. Сразу видно, что перед нами кто-то прошёл иначе паучков было бы гораздо больше.

— Не напоминай, — взмолился Ал.

Он не любил пауков. Не боялся, нет. Просто не любил. Эти твари вызывали у него отвращение. Но именно большие и мохнатые, коих он видел в зоопарке и на фото в интернете. Домашних же паучков он жалел. Ну в самом деле, что эти маленькие создания могут сделать ему?

В пропащем овраге, через который пролегал их путь, пауки были с его комнату. Мохнатое тело, мощные лапы, фасеточные глаза. Благо, пауки попались не агрессивные. Как пояснил Гримм, чем меньше особей на территории, тем меньше уровень агрессии и наоборот. Но это не помешало Алу вместе с наставником пустить на тот свет несколько десятков этих существ.

Оружие Ала — слабое, поэтому Гримм заменил его на более сильный лучемёт «Про-78» второй категории. Мог бы дать и третью категорию, но у Ала не было развито данное умение. Гримм наносил максимальный урон цели, а Ал добивал, когда у цели оставалось не более ста жизней.

Шипящие равнины тоже оправдывали своё название. Они буквально кишели змеями уровня???. Самое интересное, что змеи были под землёй в норах, но шипели так, что услышать можно было за несколько сотен метров. Здесь Гримм не счел нужным убивать змей или кто там был.

— Лучше тихо проберёмся. Иначе два километра нам с тобой придётся бежать очень быстро. Но я сомневаюсь, что ты сможешь убежать далеко.

Ал согласился с ним и следовал его указаниям.

— Вот интересно, кто шёл впереди нас, — задумчиво сказал Гримм. — Явно кто-то из легионеров натаскивал новичков или повышал уровень, раз нам так спокойно можно пройти. Обычно змейки так и рвутся показаться глупцам, посмевшим заглянуть в их владения.

— Зато нам проще, — пожал плечами Ал. — Чем спокойней мы дойдём до точки Б, тем лучше.

За эти дни Ал узнал о Второй жизни многое. Многообразие, которое предоставляла игра поражало воображение.

Игре вместе с бета-тестированием шел четвертый год. Но никакой рекламы, никаких сайтов или слухов о ней Ал не слышал за все это время. Зато капсульные игры далеко продвинулись. Если ты зашёл в контакт и не увидел хотя бы одной новости за час об этом — ты счастливчик. Почти в каждой обеспеченной семье имелась такая капсула. Игровые салоны хорошо зарабатывали на тех, кто не мог позволить себе купить капсулу, но мог позволить оплатить время.

Что касательно шлемов и Второй жизни, то эта информация не афишировалась. Шлемы продавались. Они имелись почти в каждом магазине. Но никаких завлекательных описаний, ни отзывов — ничего этого не было. Ал пытался выяснить, почему так, и даже попытался оставить отзыв в одном из магазинов. К его удивлению, отзыв блокировался. Ради интереса он проделал подобное на сайтах разных магазинов — везде одно и тоже. Стоили вполовину меньше капсул, да и игра была всего одна. Зато какая!

Ал в свободное время от игры, учебы и работы искал информацию. Ему вдруг захотелось узнать больше о том мире, в котором он жил в снах.

Первым делом он узнал, историю игры.

Когда-то на просторах галактики правила могущественная галактическая Империя. Она охватывала самые удаленные уголки галактики. Император был мудрым и правил достойно. Подданных всё устраивало, и они боготворили своего правителя. И всё было хорошо, пока однажды не постигла беда империю — мутанты. Откуда они взялись никто так и не смог сказать. Самые первые были, кстати, те самые гончие, которых Ал встретил во Фронтовке. Затем мутантами стали крысы, кошки, собаки, птицы. Дольше всех держались люди, но и им не повезло. Мутационный вирус распространялся с большой скоростью. Солдаты, воевавшие с мутантами, при ранении тоже заражались. Тогда кто-то из ученых решил создать боевых роботов. К тому времени, как самые первые роботы прошли испытания и были брошены на войну, Империя раскололась. Планеты горели, люди умирали.

Роботы не подвергались мутации, были сильнее и быстрее людей. И тогда наступил переломный момент. Люди начали выигрывать. Прошло пятьдесят лет, прежде чем мутанты были истреблены. Не все. Некоторые очень хорошо спрятались и время от времени вылезали из своих нор, чтобы быть начисто истребленными.

И все было хорошо, но…

Триста лет назад главный компьютер, заведующий всеми роботами взбунтовался. Взбунтовался по той простой причине, что был наделён искусственным интеллектом и посчитал людей не достойными жизни. И снова началась война.

Машинами их называют, потому что в армию входят не только роботы, которых видел Ал. Заводы, космические корабли, верфи, рейдеры — все это находится в подчинении искусственного разума.


Космопорт Арахиса Ал заметил, когда Пропащий овраг и Шипящие равнины остались далеко позади. Заметил по взлетающим и опускающимся время от времени кораблям. А когда они поднялись на очередной песчаный бархан — так Ал и вовсе сел от увиденного.

Весь видимый горизонт закрывал космопорт. Впереди высилось всего два огромных здания-близнеца, между которыми висели голографические буквы «Космопорт Аверис».

А дальше от них отходили посадочные площадки, с которых время от времени то взлетали, о садились корабли разных классов. Но больше всего Ала поразил корабль — точная копия «Энтерпрайз» из старого, как мир сериала Звездный путь.

— Я тоже сел, когда первый раз увидел, — сказал Гримм.

— Знаешь, ради такого зрелища я готов ещё раз сунутся на обед к паукам, — сказал Ал, меняя охладитель.

— Лучше воспользуйся услугами местного пассажирского аэробуса — он тебя доставит от Солнечного до сюда быстро и с комфортом.

— А почему кораблей так много? — поинтересовался Ал.

— Потому что отсюда прямиком до Блуас — день полёта. С этим кстати и связано большое оживление. После того, как машинам удалось захватить космопорт Альфа, они пытаются всеми силами удержать последний, единственный космопорт на Блуас. Иначе полномасштабного наступления машин можно ожидать с минуты на минуту. К тому же, сейчас туда рвутся все, разве что флот крестоносцев носа не показывает. Зато куда ни плюнь, попадёшь в наёмника. Альянсы и легионы не гнушаются использовать их в качестве пушечного мяса. Но те тоже хороши, подставили нас с космопортом.

— Подставили?

— А ты думал всё так просто? — хмыкнул Гримм. — Нет, парень, привыкай — жизнь всегда преподносит сюрпризы. Если бы Альянс Делика вместо того, чтобы рваться учувствовать в турнире AsTec удерживал все свои силы на границах — всё было иначе. А так сейчас главное не дать машинам пробиться сюда, а потом отбить космопорт. В противном случае, плакала наша империя и будет с ней то, что произошло с Королевством.

— А что с ним произошло?

— Машины произошли. Десять планет, на двух дэг было шахт десять, если не больше. Не уследили, не усмотрели — машины уничтожили все двадцать планет и направились на отдых. Это, кстати, было полгода назад.

— Ясно, — сказал Ал, сделав заметку посмотреть, что же это было за королевство и как действуют машины.

К башням-близнецам, как их прозвал про себя Ал, они добрались часа через полтора. Здесь воздух пропах странным терпким запахом, не похожим ни на что. Подойдя ко входу в космопорт, который охраняли четверо игроков сто семидесятого уровня в мощной защитной броне.

— Ну, что, мы в расчете? — поинтересовался Гримм. — Уровни я тебе поднял, по маршруту провёл.

— Да, спасибо, — сказал Ал, пожимая ему руку.

— Ок. Дальше сам.

И Гримм с невероятной скоростью скрылся из виду. Хмыкнув на это, Ал подошёл к одному из охранников — Кошмару.

— А где я могу найти капитана Чёрная Борода? — поинтересовался он.

Ребята, кстати, все относились к корпорации «Глас Неба».

Корпорации — это вообще отдельная и большая тема Второй жизни. Каждая из них занимается своими делами в Империи, но все они соперничают за могущество. Глас Неба занимается добычей дэг и топлива для кораблей. Так же в её подчинении охрана многих заведений, таких как космопорты, города, верфи. Главный её противник — корпорация Нексус. О, эти прославились тем, что они не только защищают, но и нападают на кого надо. Влияние Нексус распространено не только на территории Империи, но и на территории Альянса. В игре Нексус занимает лидирующее место среди корпораций.

— Он улетел, но обещал вернуться, — четко и ясно ответили ему.

— Понял, — ничуть не огорчившись ответил Ал и направился в здание.

Жаль, НИПы не охраняют здание, а не эти юмористы.

Если бы не высокопрочная броня, щиты, шлемы, оружие за спиной или в руках у людей, можно было бы подумать, что он находится в аэропорту. Людей было много. Очень много. Виды брони рознились, цвета рознились. Хотя были и группы одетых совершенно одинаково. Сразу было видно или легион, или войска корпорации.

Штурмовик увидел расписание кораблей и направился туда, огибая игроков, прущих как танки. Подошёл к панели, ввёл ник капитана. К сожалению, капитан действительно улетел, а время возвращения его Веселого Роджера датировалось следующим месяцем. А вот это уже очень плохо.

— Ал Сарт?

Парень обернулся. Ник он скрыл по наставлению Гримма вместе с уровнем. Перед ним стоял немолодой солдат в парадной форме войск космического флота. Ник скрыт.

— Да, — кивнул он.

— Уровень какой?

— Какая вам разница? — насторожился Ал.

Тот достал прибор, отдаленно похожий на видеокамеру и направил на Ала. Секунда и он выдал.

— Ал Сарт штурмовик шестьдесят восьмого уровня. Ты нам подходишь.

— С какой стати? — не понял Ал, но интуиция говорила, что ничего хорошего его не ожидает.

Неизвестный спроецировал перед Алом листовку, точно такую же, как ему показывал Эрес Кас. И за информацию о нём гильдия Тартарос платила пятьсот тысяч единиц плюс двести очков рейтинга.

— Взять его!

Трое охранников тут же стали блокировать Ала.

Времени на раздумья не осталось. Ал включил Скорость и резко направился в сторону выхода. Охрана не ожидала от него такой прыти и позволила ему проскочить.

Ал понимал, что бегать от таких ребят он будет не долго. Но ничего кроме как бежать ему не оставалось.

— Режим ускорения включен!

Мужской голос прозвучал будто в наушниках.

Его будто окутало зеленое полупрозрачное поле, и он со стремительной скоростью ринулся на второй этаж здания, уворачиваясь он стоящих на его пути игроков.

На втором этаже располагались кафе, зал отдыха, какой-то магазинчик и ещё какие-то отделы, которые Ал сумел различить. Зрение царапнула желтая табличка. Техническое помещение. Штурмовик ринулся туда. Поле стало пропадать и вот он уже бежит с обычной скоростью.

До двери осталось каких-то десять метров и…

Перед ним материализовался солдат в черной глянцевой броне. Пистолет с широким дулом, направленный на Ала, ясно говорил о его намерениях по отношению к штурмовику. Ал затормозил и по инерции едва не врезался в этого игрока. Нижняя часть лица была открыта, и парня одарили довольной ухмылкой. Игрока звали Сет.

— Хорошо бегаешь, но медленно, — констатировал тот, не убирая пистолета.

— Спасибо, — буркнул Ал.

Добегался, называется.

К этому времени прибежали игроки, так радушно встретившие его у табло. И сразу стало ясно, что они не союзники.

— Убрал оружие и скрылся отсюда, — посоветовал ему одни из преследователей.

— А сам скрыться не хочешь? — дружелюбно ответил тот.

— Ты сейчас наживаешь себе очень серьезных врагов, приятель. Оставь парня, и мы тебя не тронем.

Ал лихорадочно пытался выработать план действий. Эти все лица — охотники за наградами, решившие легко заработать. Тартарос объявила на него охоту только потому, что к своему шестьдесят восьмому уровню он ещё не раз не умер, а это удаётся далеко не каждому, тем более в империи. И разумеется ясен интерес каждого к его скромной персоне. И те, и те сдадут его. Проблема лишь в том, что умирать Ал ой как не хотел, тем более от рук убийц.

— Не думай, что тебе всё просто так сойдёт с рук, — холодно сказал подошедший разряженный офицер. — Ты хочешь войны с Нексусом?

Ох ты ж ё! Ал мысленно посочувствовал себе. Эти ребята из корпорации Нексус, а это очень большие проблемы.

— Дайте-ка подумать. Хочу ли я, чтобы за мою скромную голову назначила награду самая могущественная корпорация галактики Ореро? Чтобы за мной гонялись не только из Тортароса, Алого предела, Рыцарей Смерти, Фениксов, Призрачных драконов, Королевских гончих, правительство Альянса, весь Каганат и лично его нижайшее величество Каган Северный Ветер, его любимейшее преосвященство Папа какой-то там шестнадцатый, Паучки-крестовички, корпорация Undercover, но ещё и ребята из корпорации Нексус, самой могущественной корпорации в Империи? — чуть склонив голову в бок, поинтересовался Сет, а Ал молча офигевал.

Парень только что перечислил элиту Второй жизни. Вот почему ему ник показался знакомым. Сет — самый разыскиваемый преступник. Суммарная награда за его голову составляет что-то около миллиона очков рейтинга, двадцать миллиардов единиц, и ещё сколько-то дэг, очень много кубов топлива, репутация со всеми человеческими государствами в галактике прокачана до последнего уровня (ну, кроме Империи может быть), слава на всю галактику, ещё какие-то награды, но Ал не помнил какие.

Бывшие преследователи стояли с вытянутыми лицами. Они поняли, с кем имеют дело и даже лучше Ала.

— Сколько за мою голову назначит награду ваша корпорация?

Игроки резко вскинули оружия и выстрелили быстрее, чем Ал успел что-либо сказать. Но выстрелы разбились о прозрачный щит.

— Надо бы посмотреть, — Сет достал черный ящик, нажал на нём красную кнопку и кинул его в игроков.

Те ринулись в разные стороны.

— Валим, парень, валим!

Ал и пикнуть не успел, как его схватили за шкирку и потащили. Всё смазалось, даже цвета. Вот они были серо-белые, а вот песочные, вперемешку с серым.

Все прекратилось в одно мгновение. Желудок Ала не выдержал.

— Да ты я смотрю вообще слабенький, а ещё имперец, — фыркнул тот.

— Да пошёл…

И снова неприятная процедура. Реалистичность игры начинала зашкаливать.

— Куда? Здесь самое отличное место для просмотра фейерверка, — пожал плечами тот. — Ты только за собой убери.

— Что?

Ала по-прежнему мутило. Сет возвел руки к небу, затем достал пистолет с прямоугольным дулом. Зеленый луч быстро убрал, то чего не должно было быть на… корабле.

Да-да, они стояли на огромном корабле, как раз на тот самом «Энтерпрайз», который ещё раньше заприметил Ал. Какое же расстояние они преодолели!

— Присаживайся!

Сет сел в позу лотоса. Ал понимал, что не в его правилах сейчас выделываться, поэтому сел вместе с парнем. Преступник достал предмет, похожий на зажигалку и протянул его Алу.

— Взрывай.

— Я?!

— Ты-ты!

— Не буду!

— Взрывай.

— Ты идиот! Там же тысячи игроков! Нафига вообще взрывать здания?!

— Да ты столько опыта за них получишь! Там же одни хайлевелы! И к тому же это весело!

— Псих! Ты что, вообще не понимаешь?!

— Я? Нет, парень, я как раз-таки понимаю. И делаю это на благо общества.

Ал растерялся. Можно переубедить адекватного человека, но этот был сумасшедший.

— Я не буду этого делать.

— Да брось, это всего лишь игра. Подумаешь, ну взорвешь ты этот космопорт. Игроки возродятся в Солнечном, в лагере, в Северной башне, в Эгере. Кто-то вообще на другой планете через пару деньков. Что с того-то? Тебе опыт, мне фейерверк, им — наказание за поступки.

— Я не террорист. И пусть это всего лишь игра, но я таких поступков совершать не буду! Понял?!

— Решил отыграть роль рыцаря света? — тот хмыкнул. — Пойми парень, что даже здесь, в игре, полно мерзких тварей. Если там, в реале, тебя беды обходят стороной, то здесь все будут против тебя. Ты пока лишь мелкая сошка, но когда ты и твой клан начнут пробиваться к верхам, я тебе не завидую. Тебя будут подставлять, унижать, мешать. Здесь, в игре крутятся такие деньги, что ты и представить себе не можешь, и с каждым новым игроком их количество растёт. Те, кто сейчас сидят в тех зданиях думают, что за деньги они могут совершить всё, что хотят, что им никто не указ, что они здесь неприкосновенны. А такие как я их переубеждаем. Кстати, вот и моя цель. Он думает, что его это не коснётся. Наивный!

Сет перевернул зажигалку и нажал на зеленую кнопку. Ал в панике ожидал взрыва в башнях. Но ошибся.

Взрыв прогремел в маленьком здании, совсем рядом с башнями. Но какой это был взрыв! Будто в замедленной сьёмке Ал увидел, как здание разрывается на тысячи кусочков. Бетон летит будто обычные щепки, арматура гнется, как травинка под порывами ветра. А затем возникает ядерный гриб. Сначала один. Из него появляется другой, а из второго третий.

Ал повернулся, чтобы высказать Сету всё, что о нём думает, но того не было. Лишь маленький стержень на его месте.

«Защитный экран Пироман. Пироман — и вспышка тысячи солнц не повредит вашим глазам! За товаром обращаться на почту хххх@ххх».

Ал вздохнул, поднял экран и убрал в его в рюкзак, а затем нажал выход.

Хватит с него сегодня потрясений.


Выходной! Пожалуй, самое лучшее время. Не нужно спешить ни на какую работу, ни пары, ни лекции не грозят.

На часах семь утра. Парень убрал шлем и «роутер», заправил постель, одел спортивную форму. Ребята спали. Хорошо хоть стойкий запах перегара не стоял в комнате.

Он окинул взглядом маленькую квартиру снова. Разбросанные вещи, бутылки из-под минералки. Дед Ала служил в морском флоте и всегда и везде соблюдал чистоту. Ал унаследовал эту черту от него, поэтому беспорядок его порой доставал. Но сейчас он понял, что дальше жить он так не может. Это свинарник, а не квартира. На кухню он даже заходить не стал — знал, что гора немытой посуды так и ждёт его или Петьку.

Лучший друг Лехи, Петька жил в общаге. Стеснённость в средствах не позволяла ему жить так же, как и ребятам. Он подрабатывал иногда на стройке, иногда сторожем, иногда инструктором в парке. Когда с подработкой было плохо, Леха ему никогда не отказывал в продуктах, за что Петька или мыл посуду, или готовил.

Ал вздохнул. Нет, эта жизнь не для него.

Покинув квартиру, он направился на пробежку. Он прежде не бегал по утрам, хотя и были порывы. Но то работа допоздна, то учеба, то собственная лень не давали ему такого шанса. А теперь ему вполне хватало того, сколько он спал. Будь это шесть или восемь часов. Вторая жизнь давала ему настоящий отдых, и не только физический, но и моральный.

Редкие прохожие смотрели на него, как на идиота, а другие наоборот — с поддержкой и даже тоской, что сами не могут заставить себя просто заняться собой.

Три километра с каждым днём давались ему лучше и лучше, и он стал подумывать увеличить дистанцию.

Занимался зарядкой он в чужом дворе в паре кварталов от съёмной квартиры. Там всё ещё остался с давних времен четыре турника. С тех пор, как виртакапсулы стали набирать популярность — турники упали в глазах молодёжи. Нет, ещё находилось не мало мальчишек, готовых позаниматься, но городские власти их мнением не интересовались и поддерживали больше киберспорт, нежели молодёжь. Тогда проблем, на их взгляд, было меньше.

— Первый раз вижу, чтобы кто-то занимался.

Парень перестал отжиматься и глянул на того, кто к нему обратился.

Это оказался высокий, тощий рыжий парнишка, лицо которого было усыпано веснушками.

— Главное — что не последний.

— Меня, кстати, Никита зовут.

— Макс.

Они пожали друг другу руки. В одной руке парень держал планшет.

Ал вернулся к упражнениям на растяжку, а парень уткнулся в планшет. Вездесущая техника — нигде от неё нет покоя.

— Почему бы тебе не взять и не подтянутся раз — дцать? — поинтересовался у него Макс.

— Не могу. У меня сегодня важная битва и нужно как следует подготовится.

— Важная битва у него, — фыркнул Макс. — У меня может быть тоже важная битва этой ночью, но я же нашёл в себе силы начать действовать.

Он прежде не замечал за собой нелюбви к вот таким людям, сам только начал заниматься. Но пробежка и зарядка давали невероятный заряд сил, которым хотелось поделиться.

— Ничто не сравнится с битвами AsTec, — нравоучительно сказал тот, и снова уткнулся в планшет.

— С финальными да, но одна тридцать вторая Серебряной лиги — так себе.

Парень оторвал взгляд от планшета и уже с нескрываемым интересом посмотрел на Макса.

— Имперец?

— Да.

— Круто! — заулыбался тот. — Рад видеть, что хоть кто-то покинул жесткую вирткапсулу и бороздит просторы галактики Ореро! Да ещё и имперец!

— Ты тоже?

— Ага. Штабные войска. Офицер второго ранга Разор.

— Наземные войска. Штурмовик Ал Сарт.

— Обалдеть! Приманка для мутантов, так кажется.

— Не напоминай. Меня до сих пор в дрожь бросает от той карты.

— Понимаю, — хмыкнул тот. — Я вообще в шоке.

Динамичная музыка раздалась из кармана телефона. Парень достал его. Звонил Паша.

— Алё! — преувеличенно грозно сказал Макс.

— Здоров, дружище, — раздался хрипловатый голос парня.

— Где пропал?

— Дела, — туманно ответил тот. — Слышь, ты можешь пять тыщ занять?

— Зачем?

— Надо. Сможешь или нет?

Голос у него нервный был. Макс не относился к числу людей, которые разбрасываются такими суммами. Но слишком уж нервно звучал голос друга.

— Смогу.

— Переведи на счет.

И Паша отключился. Макс нахмурился. Обычно поведение его отличалось. Может реально что-то серьезное случилось? Макс хорошо знал Пашу, и поэтому знал, что как только дела утрясутся, он расскажет.

Быстро перекинув через смс деньги на его счет, парень вернулся к разминке.

— Ого! Сет опять дел натворил! — воскликнул Никита. — Взорвал складское помещение, в котором проходила тайная встреча между лидерами двух крупных Легионов Империи и Каганата.

— Неужели его нельзя поймать? — поинтересовался Макс, вспоминая список желающих отправить удачливого преступника на каторгу.

— Этого? Невозможно, — отрицательно покачал тот. — Сет ещё бета-тестером десять лет проработал.

— Десять?! — обалдел Макс.

Но с другой стороны, если посмотреть на размах игры, то можно согласится, что десять лет реальный срок.

— Да. С самой первой пробной версии и до релиза. Знает все лазейки, нюансы, истории, задания. Его уровень, если я не ошибаюсь, сейчас пятисотый или что-то около того.

— Максимальный же двести пятидесятый.

— Для таких, как он — нет. Есть ещё пара бета-тестеров, у них послабее. Триста-четыреста.

— Читеры.

— Нет. У них все то же, что и у нас. Они занимаются поиском нестыковок, багов, уязвимостей, читеров, при этом оставаясь такими же игроками, как и мы. У каждого, как и у нас, свой уникальный сюжет, те же возможности. Разве что мир знают куда лучше нас и выполняют в нём свои функции.

— Например, самых успешных преступников в галактике.

— Ага, — кивнул тот. — Ты свой сюжет проходишь?

Сюжет для каждого игрока во Второй жизни был свой, уникальный. Как и треть заданий.

— Пока нет. Проблемы, — уклончиво ответил Ал.

— Зря. Я три месяца не проходил, а потом начал. Столько всего узнаёшь! И не только про игру, но и про реал. А заодно и уровни качаются быстрее, и навыки.

— Возьму на заметку, — кивнул Макс.

Он закончил зарядку, распрощался с Никитой и побежал домой.


Новый игровой день встретил его градом сообщений. Парень растерялся от такого потока. Что могло вызвать этот ажиотаж, пока его не было. Закралась мысль, что это просто спам.

Первое сообщение было от Ревана.

«Ты что наделал?! Ты понимаешь, что с тобой теперь сделают?! Беги, прячься, пока можешь. Тартарос объявила на тебя охоту, а Глас Неба будет им помогать!»

Второе от игрока Визард

«Тебе конец! Тебе и твоим ребятам!»

Третье от Кэрриган.

«Ал! Ты, правда, взорвал космопорт?!»

Ал читал холодея. Взрыв в космопорте… Неужели его повесили на Ала? Но почему? Он ведь не нажимал кнопку взрыва.

Парень прочитал ещё парочку сообщений. Все одинакового характера.

«Внимание! Ваш рейтинг Реальный Рейтинг минус пятьсот!

Внимание! Вы объявлены в планетарный розыск властями Арахиса!

Внимание! Вы объявлены в розыск корпорацией Глас Неба

Внимание! Вы стали жертвой номер один гильдии убийц Тартарос»

Ал написал сообщение о встрече Ревану и вышел из номера. Следовало немедленно разобраться со всем этим.

Смазанный красный силуэт мелькнул перед ним, а затем крепкие руки затолкали его в соседний номер и закрыли рот. Чертенок, а это был именно он, сегодня решил действовать агрессивно. К удивлению Ала, даже шевельнутся в стальных тисках этого игрока возможности не было.

— Смотри, мальчишка, что ты натворил! — прошипел тот ему в ухо, делая дверь прозрачной.

По коридору промчалось трое игроков в легкой белой броне с неопределимыми видами оружия. То ли это были дробовики, то ли штурмовые винтовки. Ребята двигались слаженно, быстро, а главное — бесшумно.

Дверь номера, который снял Ал, находилась напротив той, в которую его затащили.

Один солдат остался у лестницы, другой у лифта. Двое встали по бокам от двери номера, а пятый, присев на одно колено, направил на дверь прибор. Пара секунд, щелчок. Солдат отскакивает от двери, а его напарники действуют слаженной командой — один выбивает дверь, второй простреливает комнату желтыми беззвучными лучами, а затем заскакивает в неё.

— Чисто! Здесь его нет!

— Куда он мог пропасть, если только в сети появился? — спросил тот, кто взламывал дверь нервным голосом.

— Пограничники перекрывают выходы из канализации, — сообщил один из солдат, который выбивал дверь.

— Вниз, — приказал тот, кто расстреливал пустую комнату.

Пятерка быстро стала спускаться с лестницы, и через пару секунд коридор снова был пуст.

— А теперь объясни мне, мальчик, — Чертенок повернул его к себе.

Обычно надвинутый капюшон скрывал глаза, но сейчас от Ала не утаилось багровое сияние глаз.

— Какого черта тебе понадобилась взрывать Башни космопорта? Ты что, хочешь, чтобы машины стерли империю с лица галактики? Ты этого хочешь?!

— Да отвали ты от меня! — Алу удалось оттолкнуть его и вырвется из захвата.

Его трясло от злости.

— Ничего я не взрывал! Тем более башни! Я вообще был вне игры! Спал в это время! И я не понимаю, о чём ты говоришь!

— А как ты объяснишь это?

Перед ним появилась голограмма — видеоролик. Ал смотрел и глазам своим не верил. Короткий видеоролик на котором молодой человек в открытом шлеме и темно-синей броне нажимает на кнопку взрывателя — и тут же раздается оглушительный взрыв и верхние этажи башен взрываются. Лица парня видно не было, зато чётко был виден синий ник над головой — Ал Сарт.

— Это не я, — неуверенно сказал парень. — Меня в это время в сети не было.

— Я проверял — в отель ты не заходил, — багровое сияние чуть угасло.

— Я сразу вышел, не заходя в отель, — ответил Ал. — Меня подставили.

Ему захотелось рассмеяться. Кто-то зачем-то его взорвал башни и подставил его.

— Знаешь, в чем твоя проблема?

Чертенок спиной отошел от штурмовика и сел на кровать.

— В чем?

— Я тебе верю.

— Спасибо, — буркнул Ал.

Его начало трясти от злости. Кто? Кто и главное, за что, его подставил? И почему именно его? Ладно бы опасность грозила только ему, но теперь он подставил под удар и ребят из его клана.

— Есть предположения, за что тебя подставили? — поинтересовался Чертенок.

— Ну, — замялся парень. — Вчера я отказался от предложения Сета взорвать эти самые башни.

— Да ну? Самого Сета? — удивился тот.

— Сам в шоке.

— Ещё варианты?

Чертенок разложил в это время голографический экран перед собой и быстро стал искать там что-то.

— Может это те ребята, которых ты подослал?

— Нет. У них кишка тонка на такое.

— Тогда я не знаю. Я никому не мешал. Ни с кем не ссорился. Ну, Черепов не считай.

— Надо же, парень. А цена за твою голову растет, — хмыкнул Чертенок.

— Сколько?

— Очень много, — ответил тот.

Дверь резко распахнулась. Ал успел лишь дернутся за оружием, но прежде Чертенок с молниеносной скоростью бросился на вошедшего. Каким же было удивление обоих, когда Чертенок клинок чертенка остановился в десяти сантиметрах от горла вошедшего, а штурмовика будто заморозили на месте.

Вошедшего он не видел прежде. Черная парадная форма, золотые нашивки с тремя звездами. На плече герб империи, на груди три золотых полоски. Строгое лицо, хищный взгляд, которым он окинул Чертенка и Ала. На последнем взгляд остановился, и парню стало не по себе. Он будто глядел в саму душу. Дверь за ним закрылась и их разморозили. Чертенок быстро убрал оружие и отдал честь. Сбитый с толку штурмовик сделал тоже самое.

— Полковник первого ранга Трис Кезар, — коротко представился он. — Ты — вон из комнаты.

Чертенок без комментариев с невероятной скоростью выскочил за дверь. Ал же похолодел. Он узнал достаточно от Гримма и на форумах. Как прежде и говорил Ал — игроки постепенно вытесняли НПС из игрового мира. Но к империи это относилось слабо. Империей по-прежнему правил император со своей свитой, и костяк, управляющий всеми войсками, даже теми, которые относились к корпорациям — состоял из вот таких вот личностей. Они не вмешивались в дела обычных игроков, а лишь направляли. Корпорации творили что хотели, но с оглядкой на высшее руководство. И по каким-то причинам это высшее руководство стоит сейчас напротив Ала.

— Тебя интересует, кто тебя подставил?

— Да, — твердо сказал Ал.

Сейчас нужно играть роль солдата, который коротко и ясно отвечает на вопросы своего непосредственного начальства.

— Дезнот из первого отряда Ночных кошмаров. Поговори с ним.

Он все ждал подвоха, и вот, наконец, он появился. Разумеется, никто просто так ему не скажет, кто и за что решил его подставить. А вот фраза поговорить с игроком заставила Ала непроизвольно дернуться. Сказывалось прошлое задание с такой же формулировкой.

— Это ещё не все. В качестве награды за твои старания и чрезмерное рвение в выполнении, — последнее словосочетание было произнесено с сарказмом, — ты получаешь вот это.

«Получены предметы:

Универсальный оптический сканер Карго

(Наблюдательность +300)

Стандартная модифицированная броня

(Жизни +10

Броня +200

Сила +40

Ловкость +40

Выносливость + 40)

Стигма ловкости

Очки ОР +2

Очки бездны +1»

Ал смотрел и молча обалдевал. Очень хорошая награда для такого как он.

— Благодарю, товарищ полковник! — сказал он, стараясь не выдавать радости.

— Будешь благодарить, когда выполнишь задание, — прохладно сказал тот. — Твоя задача заключается в том, чтобы помощь команде Vick_Rus победить в этой партии. Через минуту после того, как я уйду, ты будешь официально числиться в составе участников. Двадцать пятый отряд, командир Векс. Участие в AsTec защищает всех участников от угрозы со стороны кого-либо, исключая машины. Ни власти, ни даже корпорации не имеют права трогать участников. Разве что сам император, да освятят звезды время его правления, решит, что кто-то переступил черту. Таким образом — у тебя ровно столько времени, сколько будет продолжаться Серебряная лига. Она может оборваться в любой момент, так как машины могут напасть в любое удобное для них время. Все ясно, солдат?

— Так точно, товарищ полковник.

— Выполнять!

И он, развернувшись, гордо покинул помещение. Ал подумал, что все вкладывается не так уж плохо.

Парень надел броню. По сравнению с прошлой, это уже больше напоминала классическую броню спецназа, но легче и удобней. Черная, простая. Даже наруч, не пожелавший сниматься, гармонично сливался с ней. Затем надел сканер. Он цеплялся на ухо, а потом раскладывался и превращался в голографическую версию монокля. Мир наполовину изменился. Все сменило свои тона на красные, оранжевые, белые. Тепловизор работал на отлично. Покопавшись в настройках, он обнаружил несколько режимов. Можно было просвечивать стены, видеть в темноте. Даже эхолокатор имелся. И что самое полезное — он отмечал на карте всех игроков, даже тех, которые раньше Ал не мог видеть. Тот же Чертенок при внимательном осмотре карты, оказалось, ждал его на первом этаже.

Решив, что уже выждал достаточно, Ал покинул комнату. Но спускался по лестнице он с опаской. Не дай Бог, вылезут ребята из канализации. Кстати, о ней штурмовик узнал совсем недавно. Это сеть ускорителей, протянувшаяся между стратегическими объектами на Арахисе. Пара минут бега по такому туннелю и ты уже за сто километров от города.

Чертенок, увидев Ала, сложил руки на груди.

— Вот скажи мне, парень, каким образом ты смог в одно мгновение избавится от масштабных проблем, пусть и на которое время?

— Оно само так получилось, — пожал плечами Ал.

— Тогда тебе следует поторопиться, потому что начало битвы через пятнадцать минут, а проходить она будет на другом материке.

Ал выругался, за что получил подзатыльник по шлему.

— Не ругайся при старших, — поучительным тоном сказал он. — Идём в канализацию.

— Только не говори, что ты меня будешь сопровождать? — скептически поинтересовался Ал, направляясь к лестнице.

— Ты сам это сказал — это раз. И два — твои ребята по клану тоже там будут учувствовать.

— С чего бы?

— С того, что ты в ответе, за тех, кого приручил. А если проще, то им автоматически пришло приглашение после твоей заявке на турнир. Они не дураки, чтобы отказаться от возможности хорошо заработать и при этом спасти свою шкуру.

Ал не стал отвечать.

Канализация представляла собой комнату со множеством круглых туннелей, уходящих вглубь материка.

— Нам туда, — Чертенок указал на тот, внутри которого как рой висели красные частицы.

Ал послушал его. Этот странный игрок сто процентов хотел от него чего-то, но вот чего, ответа так и не было. Впрочем, Ал не стал ломать голову. Кто-то сказал, что следует решать проблемы по мере их поступления. Хороший совет на самом деле, вот только порой сложно ему следовать.

Ал встал на платформу, над которой кружили частицы, а затем побежал.

Неприятности продолжаются

Выход привел в точно такую же комнату, разве что игроков здесь было больше. И знакомая пятерка тоже. Едва увидев свою цель, они вскинули ружья и направили на него.

— Спокойно, ребята, — Чертенок тут же отгородил Ала.

— Проваливай. Нам нужен только он, — сказал один из них.

Одинаковая броня и скрытые ники. К своему удивлению, штурмовик обнаружил, что сканер имеет ряд функций, такие, как, например, узнать, что ребята из легиона Фогов, у них у всех элитные штурмовые винтовки «Вихорь Вт-1», и все они сто двадцатого уровня. Одна из лучших пятерок в легионе. Не самые сильные, но сработанные. Процент провала заданий — один.

— Парень под защитой лиги AsTec, — примирительно сказал Чертенок. — Не надо его трогать.

Фоги быстро переглянулись. Тот самый хакер, которого Ал заприметил у двери разложил на руке голографическую панель и быстро стал что-то искать, в то время как его товарищи не опускали оружие. Кстати, не они одни держали оружие наготове. Пара охранников у лестницы тоже, да и несколько игроков из клана «Дьюти Фри» посматривали с интересом.

— Он прав, — сказал, наконец, хакер, и четверо нехотя опустили оружие.

— Я знал, что вы понимающие люди, — сказал Чертенок. — Пойдём.

Ал зашагал рядом с Чертенком.

«Открыта опция: Метка. Метка позволяет отмечать игроков и в будущем предупреждать об их приближении»

Именно такое сообщение вылезло на экране сканера. Парень мысленно отметил игроков на сканере — всех, кто находился здесь. На мини-карте они сменили свой цвет с зеленого на оранжевый.

— Кстати, а где мы? — поинтересовался Ал, глядя на множество точек.

— Материк Андир, если угодно. Арахис пустынная, но условно делится на три материка. Здесь мало мобов, соответственно и игроков. Чем не место для проведения сражения? Сейчас мы на отправной площадке — Vick_Rus. Эти ребята представляют одну из восьми команд Империи. Спонсируется корпорацией Будущее, а так же столичными мажорами, обедающими с императором.

Они вышли из здания и оказались в довольно большом лагере. Причудливые здания угловатой формы носили такие названия, как «Врата», «Техстанция», «Радарная вышка», «Воздушный Порт», «Киберлаборатория» и другие. Стрелка начала биться в конвульсиях, привлекая внимание штурмовика, а когда он взглянул на неё, указала направление. Чертенок, до этого ведущий, заметил смену направления, и пошёл уже за Алом.

— А что вообще такое Астек? — поинтересовался Ал.

— Ты на форум заглядывал? — обреченно спросил тот.

— Так, мельком, — признался штурмовик. — Насколько я понял — это что-то типа стратегий.

— Что-то типа, — передразнил его Чертёнок. — Стратегии здесь не могут воспроизвестись в том виде, к которому мы привыкли. Здесь все намного сложнее и в то же проще. Технологии в современном мире позволяют открывать новые горизонты, соединять несоединимые жанры. Согласись, что жить в виртуальном мире на одной планете — скучно. Будто ты живешь в средневековье. Человечество всегда стремилось к звездам и здесь мы реализуем то, чего не скоро достигнем в реальности.

— Но как же первая высадка на Марс? — не согласился Ал.

— Высадка высадкой, но пока человечество ещё не научилось бороздить просторы систем, летать к далеким планетам и даже в другие галактики. Когда откроются такие технологии, мы с тобой будем развеяны по ветру.

— Между прочим, ученые вплотную подошли к разгадке бессмертия, — не согласился с ним Ал.

— Ещё бы они не подошли! Но на данный момент мы имеем, что имеем, парень.

— Эй вы!

Грозный женский голос остановил направляющихся в сторону «Врат» игроков. Они обернулись. «Старший сержант Астэ» — гласила надпись на закованной в серо-красную броню груди девушки. Казалось, что броня сделана из пластика, но Ал подозревал, что она куда прочнее. За спиной виднелся приклад штурмовой винтовки, на поясе висят гранаты. На боку слева висел бластер, напоминающий модернизированный револьвер, а на правом — черный обычный. «Медицинский нанооблучатель FТ1». Лицо наполовину закрыто шлемом.

— Ты! — она ткнула пальцев в Ала. — За мной. Ты, — в Чертенка. — На зрительские трибуны.

— Парень, ты попал, — похлопав по плечу Ала, Чертенок, махнув хвостом, быстро сбежал.

Тут Ал понял, что Чертенок не будет учувствовать в грядущих события. А ведь надежды на это у него были. Парень, мысленно приготовившись к самому худшему, бодрым шагом последовал за Астэ.

— Новичок? — поинтересовалась она.

— Да, — не стал спорить тот.

— Оно и видно. Так подставился.

— Вы о чём? — он не до конца понял, к чему она клонит.

— Видео, как «ты» взрываешь башни, — ответила она. — Знаю, у нас есть такие умельцы, которые легко подделают любой ролик. А судя по твоей непонимающей роже и уровню ты вообще не врубаешься, куда попал.

Ал не стал отвечать. Значит, не все поверили в то, что «он» учинил.

— Ладно, забей и слушай внимательно. Мы Р.Т.А. Подразделение команды Vick_Rus.

— Подразделение?

— Да. Есть кланы, занимающиеся обычным фармом, выполнением общих заданий, зачисток, сменой социальных ролей и так далее, такие, как ты, — она указала на значок клана над его головой. — А есть подразделения, специализирующиеся на чем-то своём, например, участие в «спортивных» соревнованиях типа AsTec или же занимающиеся отловом пиратов. Мы не просто солдаты, разбросанные по просторам галактики и объединённые под одно знамя. Мы — команда, действующая по приказу императора.

— Кланы — тоже команда, — стал спорить Ал.

— Команда. Только мы каждый игровой день действуем как одно целое, а вы сами по себе берете задания.

Эта девушка ему начинала нравиться все меньше и меньше своей категоричностью.

— Вообще я считаю, что кланы — это пережитки прошлого. Каменный век. Подразделения — это наше будущее.

Ал хотел ответить на её категоричность и патетичность, но она резко завернула за угол здания «Врат» и они оказались на площадке. По скромным прикидкам Ала здесь было около полутысячи игроков.

— Векс! Я нам жертву привела! — неожиданно закричала девушка, направляясь к группе солдат в серо-красной броне.

— Некромантша пришла! Спасите! — тут же пришёл ответ оттуда.

— Она украдёт наши души!

— И вам привет, мальчики.

Ал разглядел имена на груди у солдат. Один — инженер Мих_Мих. Легкая броня, на поясе много инструменты наборов, за спиной дробовик. Шлем отсутствовал, и его удачно заменяла маска аля спецназ и черные очки, оказавшиеся инженерным сканером, что любезно высветил его Карго. Его товарищ заслужил большего внимания. Одет он был в роботизированный костюм «Мифрил-3000». В одной руке у него был лучемет, во второй ракетница. Забрало шлема было откинуто, откуда на него смотрел улыбчивый юноша лет двадцати с обычными чертами лица. Сканер любезно выдал информацию, что Эмбер — тяжелый штурмовик сто двадцать пятого уровня.

— Отставить разговоры, — к ним пробился солдат в агрессивно-красной камуфляжной броне — Векс.

Уровень у него был сто тридцатый. Штурмовик. Шлем он не надел, так что Ал легко разглядел молодого, уверенного в себе парня. Зеленые глаза, черные волосы. В руках он держал предмет, больше всего напоминающий лазерный меч в неактивном состоянии. Быстро кинув на Ала цепкий взгляд, парень кивнул ему в знак приветствия.

— Так, Р.Т.А. и новички, собрались и внимательно слушаем!

— Так точно! — парень с ником Ветерок отдал честь.

Окружающие тут же сбились в кучу вокруг него. Парень спроектировал карту точно так же, как первый раз это сделал Белый Тис перед Фронтовкой. Круглую пустынную местность, словно змея, пересекала скала, образуя символ S.

— Здесь, — он указал на низ символа, — будет наша база. Крестоносцы соответственно сверху. Наша задача — как можно скорее добраться до центра карты и организовать оборону в первые полчаса. Передовые отряды закрывают точки здесь, здесь и здесь.

Обозначения тут же перенеслись на его карту под названием точки А, Б и В.

— Для тех, кто не знает — точки — это своего рода усилители. Они открывают обзор на большую часть карты, увеличивают скорость координации зданий и высадки десанта, дают дополнительные единицы ресурсов и бонусы к защите. Ваша задача — захватить и защищать их любой ценой.

— Дай догадаюсь, наша точка Б? — громко поинтересовалась Астэ.

— Верно. Мы пойдём первыми.

— Векс, ты выбил нам призовое место? — захлопал в ладоши парень под ником Волк.

— Нет, — покачал головой тот. — Первоначально нам давали точку В, но минут десять назад сменили.

— И если мы проиграем, то все шишки достанутся нам, — констатировал штурмовик с ракетницей Эвери.

— Мы не проиграем, — уверено сказал Векс.

Ал посмотрел на точку Б. Середина карты, середина скалы. Наблюдательный пункт отличный и стратегически важный. Будет жарко.

— Действуем так: сначала штурмовики и снайперы разведывают местность, за ними инженеры ставят турели. Три линии турелей. Даю вам на это тридцать секунд. Медики следуют тремя партиями. «Мифрилы» в последнюю очередь.

— Не проще сначала «Мифрилов» послать? — поинтересовался Ал.

— Проще. Но где в самом начале состязания наберется столько ресурсов на целый отряд «Мифрилов»?

— Ясно, — кивнул Ал, понимая, что оплошал.

— Прикрывать нас будут на точке «А» из подразделения «ДрагонСлеер», а на точке «В» сами «Королевские гончие».

— Нас уже ставят вровень с Гончими! Обалдеть! — сказал Мих_Мих.

— Тоже мне, нашли чему удивляться, — фыркнула Астэ.

— И ещё одна хорошая новость — оружием и припасами нас будут снабжать Крылья советов, — будто не услышав их, продолжил командир.

Тут Ал обрадовался. Значит, можно встретиться с Кэрри и Дартом. Но вот беда, поверят ли они ему?

— Чтобы у всех был стандартный набор как минимум: броня, оружие, гранаты, взрывчатка, аптечки, сигнальный огонь. Медики — ваша цель оживлять нас, невзирая на кровь, боль и муки. И не умирать! Повторяю для новичков и для Рейгана в первую очередь!

— Так точно, — бодро отрапортовала Астэ.

— У кого нет стандартного набора — у вас пять минут на его получение. Получите там.

Ал развернулся и быстрым шагом направился в указанное место, одновременно глядя по сторонам. Где-то здесь должны быть его друзья.

Подготовка к состязанию шла полным ходом. Проверки костюмов, команды, крики, наставления. Общий чат взрывался от разных сообщений. Штурмовик проглядел свой поворот и свернул не совсем там, где нужно. Оказавшись в тупике, Ал развернулся и хотел было направится в обратную сторону, но его отвлекла тень. Он поднял голову, чтобы посмотреть, кто там такой любитель ходить по крышам.

С высоты третьего этажа на него смотрел робот. Белая гладкая броня, фасеточные два глаза. В правой руке мощный лазерный тесак.

«Д-01. Уровень 300. Уровень опасности — смертельный».

Ал замер, как вкопанный. Одно лишнее движение может вызвать нежелательные последствия.

Он едва успел моргнуть, как робот уже возвышался над ним. Запах масла, горячего металла и пустыни — вот, что он почувствовал. Лезвие тесака оказалось в паре миллиметров от закрытой шеи. Юноша сглотнул.

Неизвестно, чтобы произошло дальше, не услышь он знакомый звук вертушки. Через пару секунд на плечо опустился клац, тот самый, который выкрал у него кристалл памяти. Он издал странные, едва различимые, отдаленно напоминающие радиосигнал, звуки. К удивлению, оружие машина чуть опустила и издала похожие. Клац ответил ему снова целой рекой радиосигналов. Юноша видел, как мощные механические пальцы взяли что-то у мелкого робота. Вернее не что-то, а бывший его кристалл памяти. Только цвет он сменил на алый, будто налитый кровью. Грудные пластины робота, до этого казавшиеся один целым — разъехались целой стаей нанитов, открывая незащищённые внутренности робота. В плетении металлических костей и органов, а так же множества мерцающих мелких трубочек, оказалось маленькое отверстие. Именно туда и встал как литой кристалл памяти. Пластины из тысяч нанитов снова вернулись на прежнее место. Фасеточные черные глаза робота полыхнули алым огнём. Робот засиял, убрал оружие. Его приподняло над землёй и выгнуло дугой. Алое сияние стало расползаться по нему, одновременно меняя. Белая броня сменила цвет на песчаный, тесак исчез, а на его место пришёл маленький пистолет с длинным, будто с глушителем, стволом. Голова модернизировалась и закрылась полностью, оставив лишь глаза.

Это продолжалось какие-то пять секунд. Штурмовик стоял и смотрел на это зрелище со страхом и восхищением.

Мысль о том, что нужно бежать и звать помощь мелькнула, но интерес разгорелся не шуточный и он остался, не в силах оторвать взгляд от этого невероятного зрелища.

Наконец, робот перестал перевоплощаться. Теперь он выглядел куда страшнее.

Робот чуть повернул голову в сторону, глядя на штурмовика. Зловещий огонь пылал внутри механических глаз. Казалось, он вот-вот набросится на юношу, но тому было все равно. Зрелище не выходило у него из головы. Робот сделал крупный шаг назад, затем второй. Резкий разворот, прыжок на стену, от неё в противоположную, затем на крышу. Где-то в полёте робот исчез, а Ал остался с бешено колотящимся сердцем.

Затем вспомнив, что надо бы бежать за оружием, он резко двинулся с места, так и не заметив белую каплю у себя на шее, вмиг слившуюся с бронёй.

Пункт выдачи снаряжения представлял собой обычную лавочку, за которой стояли представители разных кланов. Увидев знакомые крылышки, парень направился к парню с ником Фергус.

— Привет, — сказал он. — Мне нужен стандартный боекомплект.

Игрок, одетый в обычную на вид одежду, скептически окинул его взглядом.

— Какой отряд?

— Двадцать пятый.

Перед Фергусом появилось меню. Он быстро накидал туда вещей и перекинул их Алу. Штурмовик стал счастливым обладателем взрывчатки С-4, пяти восстанавливающих аптечек, трех гранат F класса и одним сигнальным огнём.

— Ал!

Парень только успел повернуться, как рыжеволосый вихрь накинулся на него.

— Привет, Кэрри, — улыбнулся Ал, глядя на девушку.

— Скажи только честно…

— Нет, это не я, — серьезно сказал он, глядя в зеленые глаза.

— Охотно верю, — кивнула она. — Что ты здесь делаешь?

— Снаряжение получал, — пожал он плечами.

Девушка кинула взгляд на Фергуса, до этого смотрящего на них с некоторым интересом.

— Опять какую-нибудь фигню спихнул, — трагически вздохнула она.

— То, что положено, то и выдал, — пожал тот плечами, однако от Ала не укрылась тень разочарования, промелькнувшая в его глазах.

— Выдай ему нормальное оружие, — возвела она глаза к небу. — Иначе я все Дарту расскажу.

— Да, пожалуйста. Я выдаю все согласно прайлисту, — ехидно улыбнулся тот.

— Хорошо, но когда Дарт узнает, он будет разочарован тем, что ты обделил его друга.

Пробурчав что-то под нос, тот снова отрыл меню.

— Я тоже буду учувствовать в соревнованиях, — сказала Кэрри.

— Класс!

— Мой рейдер готов помочь тебе в любой момент.

Новый запрос пришёл на имя Ала и парень тут же принял его. На этот раз он получил штурмовую винтовку «Сияние». Базовый урон + 250. Ракетницей «Огненный шторм +1000». Марсианский щит +500 Перчатку на три стигмы. Стигму урона.

— Так-то лучше, — кивнул девушка.

— Я пойду, — сказал Ал. — Спасибо большое. Я в долгу не останусь.

— Сочтёмся. Я буду болеть за тебя. Удачи!

— И тебе!

Ал сменил базовое оружие, затем надел на левую руку перчатку стигм. Стигмы — усилители, применяемые часто и абсолютно всеми игроками. Вставив в перчатку обе стигмы, он получил неплохой бонус. Урон от оружия увеличивался на двадцать процентов на пять минут. Ловкость — на десять единиц в течении получаса. Неплохо. Совсем не плохо.

Вернувшись к отряду, он обнаружил своих ребят.

— О, император идёт!

— Не вижу строя, — грозно сказал он.

Ребята сделали вид, что выстроились.

За прошедшую неделю они здорово выросли в уровнях и хорошо экипировались. Все были за 50+.

— Ты во что ввязался? — поинтересовался Касатик, когда Ал подошёл достаточно близко.

— Скорее меня ввязали, — покачал головой тот. — Ребят, простите. Так получилось.

— За что? За то, что ты по уши в крови и нас затягиваешь? — поинтересовался Анубиос. — Да я тебе спасибо только скажу! Даёшь очки ОР и мясо!

— Тоже мне, любитель мяса нашёлся, — фыркнул Смерть Борзой.

— Я никого не заставляю быть в клане, — на всякий случай сказал Ал. — Вы можете выйти в любой момент, и от вас сразу отстанут.

— И упустить шанс утереть нос «Тартаросу», убегая от него? Нет, увольте! Я на такое не подписывался. Только галактический розыск, только хардкор! — Анубиос кажется, развлекался на полную.

Кому-кому, а ему вся эта каша, заваренная кем-то из-за непонятно чего, очень даже нравилась.

— Так бойцы! В три шеренги становись!

Усиленный голос Векса пронёсся над ними.

Ал и остальные ребята быстро выстроились по команде. Рядом с ним оказалась Астэ.

— Если что, я тебя прикрою, — прошептала она.

— Я запомню.

Круглая арка врат засветилась, образуя туманную воронку портала.

— По моей команде первая шеренга справа идёт во Врата! Приготовились! На старт! — Ал достал отдаленно напоминающее старый автомат Калашникова, тяжелое оружие и крепко стиснул его в руках. — Внимание! Вперед!

Солдаты сорвались со своих мест и скрылись в воронке портала.

Как только подошла его очередь, Ал ринулся с места, и вбежал в портал.


Ощущение, будто тебя провели через водопад, и вот он уже стоит вместе с остальными на железной платформе огромного здания посреди пустыни. Зданий здесь было всего три: «Центральная станция» — круглое здание, от которого как лепестки отходили три погрузочные площадки, на которые непрерывно разгружали прямоугольные мутно-желтые кубы топлива грузовые машины, напоминающие супернавороченные КАМАЗы с треугольной кабиной. Топливо они получали у пирамидального здания с отростками в виде труб. Само здание, по всей видимости, было вышкой, качающей топливо из недр земли. Третьим зданием была «Радарная вышка», антенна которой крутилась по часовой стрелке, засекая объекты. А над всем этим, высоко в небе, висели два корабля. Один угловатый, по форме напоминающий стрелку. Второй более округлый, овальной формы. Первый — серый, второй — черный.

— Отряд Альфа! Вперед на точку!

Миникарта разделилась на сектора как по клеточке. Точка Б горела огнём.

Услышав приказ, Ал, как и десять штурмовиков и один медик, ринулся туда, не забывая включить «Скорость». Это позволило ему достигнуть скалы одному из первых. Однако не он один владел этой способностью. Штурмовик с лучеметом наперевес, в серо-красной броне с ником Чиф обогнал всех с заметным отрывом. Ал следовал за ним. Подъем на скалу по специальной дорожке оказался не самым простым делом, но парень справился и через минуту уже направлялся по бугристому плато скалы к заветной точке, обозначенной зеленым лучом. Перед ним находился «окоп», специально сделанный для плотной обороны.

Желтый луч скользнул по щиту, снизив его наполовину.

— Снайперы! — проорал Чиф, предупреждая своих.

Юноша понимал, что на открытой местности они замечательная мишень. Чиф стал выписывать странные манёвры, уходя то вправо, то влево. Ал, настроенный скептически на это, удивился, когда ещё один желтый луч прошёл мимо Чифа.

Штурмовик включил скрытность и перезарядившуюся скорость одновременно. Таким образом, несколько секунд он мог бежать, не опасаясь, что в него попадут.

— Режим ускорения включен!

Тело снова окутало зеленое сияние, едва закончились обе способности. Мысль о том, откуда эта способность, мелькнула и пропала, а юноша с удвоенным рвением устремился к точке.

Казалось, до точки бежать не так далеко, на деле же, лишённый дополнительных ориентиров, Ал не мог точно определить расстояние. Ещё несколько желтых лучей проскочили в заметной близости от него. Крик сзади известил о том, что кого-то всё же убили.

— Ал! — знакомый молодой голос прозвучал в шлеме. — Это Разор! Бери правее, по метке отряда.

Юноша не стал пока задавать лишних вопросов. Зеленое поле растворилось, но к тому времени перезарядилась скорость и с небольшим отставанием скрытность.

Окоп уже четко виднелся. Метка отряда — золотой двузубец — указывала на место, где были установлены три ручных стационарных турели.

Когда до окопа оставалось всего пара десятков метров, а с противоположной стороны четко различались игроки противника, сканер запищал об опасности. И это спасло парня. На инстинктах он сделал буквально один шаг вправо и избежал удара горячим плазменным шаром, промчавшимся всего в паре миллиметров от щитов. Фигуры в черно-фиолетовой броне с большими серыми крестами на груди, видя, что до окопа на своей стороне им не добраться, начали активно поливать огнём и плазмой солдат Империи.

Последние два шага он преодолел за доли секунды, затем совершил прыжок и оказался прямо у центральной турели. Схватившись за гашетку, парень принялся поливать огнём солдат противника.

В старых играх, не всемирных онлайн, а действительно старых играх начала второго тысячелетия, в которые он играл по настоянию отца, иногда бывали моменты, когда ты садился за такую же турель или пулемет, или арбалет или громоздкую пушку с бесконечными патронами и поливаешь огнём бегущих на тебя противников. В такие моменты он чувствовал себя всемогущим и порой десять раз подряд переигрывал один и тот же момент. Вот и сейчас, накрывая огнём крестоносцев, он чувствовал себя также, и даже лучше, ведь он стоял у турели, чувствовал дрожание оружие, горячий воздух, наполненный запахом огня и плазмы, слышал предсмертные крики противников и их проклятия в его адрес, причем не обязательно цензурного содержания.

Какая-то безумная улыбка расплылась на его лица. Сейчас он бог, карающий виновных!

— Берегись!

Юноша услышал предупреждение и одновременно увидел круглую черную гранату летящую прямо на него. Плазменная очередь проскочила в каком-то миллиметре от гранаты, так и не задев её. Ал, будто в замедленной съемке увидел, как граната медленно разрывается на составные части, высвобождая адски обжигающее пламя, ударившее по щиту и снеся его вместе с бронёй и хп.

Взрыв откинул парня на добрых пять метров, и он больно ударился о камни. Лицо горело как в прямом, так и в переносном смысле. От боли юноша не мог не то, что кричать — дышать не мог, настолько реальны были чувства.

Это продолжалось каких-то пять секунд, которые показались ему вечностью. Мягкий луч холода остудил кожу и стал убирать боль. Полоска жизней быстро восстанавливалась, как и защита. Ал открыл глаза, но увидел едва различимый бледный лучик.

— Ещё три секунды и можешь возвращаться в строй, — проговорила быстро Астэ.

Юноша удивился этому, но ничего не сказал. Между тем зеленых точек на окопе оказалось четыре помимо него и Астэ и все эти точки поливали плазмой противника.

— Готово!

Холодный луч пропал, а юноша почувствовал себя, как новенький. Вызвав оружие, он тут же включил скрытность и вернулся в окоп. Присутствие там Краша и Анубиоса его почему-то совсем не удивило. Краш сливался со скалой, и если бы не сканер, юноша бы вряд ли его заметил. Анубиос же развлекался на злополучной турели.

— Ал! Нужно захватить точку Б. Тогда я смогу вызвать воздух! — голос Разора в шлеме дал юноше цель.

До самой точки — двухметровому устройству, бьющему зеленым лучом в небо — оставалось десять метров, при том, что вокруг точки тоже был окоп, ещё более глубокий.

— Прикройте меня! — крикнул Ал.

Юноша снова использовал скрытность и скорость, и ринулся к цели.

«Внимание! Вы заражены вирусом машин!»

Голос и надпись появились одновременно с пронзившим шею электрическим импульсом, от которого Ал свалился прямо в окоп точки.

«Машинам теперь известно ваше местоположение, ваше состояние. Вирус отнимает половину ваших жизней, ухудшает характеристики, может заразить ближайшую технику и привлекает роботов убийц».

Просто блеск, подумал Ал, глядя в синее небо, которое пронзала сеть плазменных зарядов. Мало ему обычных охотников за головой, так он теперь ещё и заражённый.

— Ал! Быстрее опусти красный рычаг! Тогда точка перейдёт под наш контроль!

Слова Разора вывели юношу из ступора. Красный рычаг находился на таком уровне, что можно было не вставая его достать, чем юноша и воспользовался. Зеленый свет тут же померк, а через секунду в небо бил уже красный луч.

— Отлично! Держите оборону точки Б! Ещё пара десятков дег и я вызову «Воздушный Порт».

— Понял, Босс! — преувеличенно бодро сказал Ал, отпуская рычаг.

— Кейн, твою дивизию! Держите точку А! Заберите её как можно быстрее! Орион, что б тебя! Куда ты ребят посылаешь! Дефьте В! Повторяю всем командирам отрядов! Захватили точки, зачистили и задефили! Кидаю на точки ещё по отряду!

Ал глянул на полоску. Жизней было ровно половина. Проклятый вирус! И почему он появился именно сейчас, в разгар сражения?

Плюнув на это, он пересилил минутную слабость, поднялся с помощью оружия и, приникнув к краю окопа, стал отстреливаться.

«Ваш уровень повышен — 69»

«Базовые характеристики повышены»

Надпись появилась с фанфарами и трубами, но Ал привычно её проигнорировал.

Здесь было жарко. В ход пошли «Мифрилы», а у противника «Блазы». Общий образ был такой же, но внешность отличалась. Черные, белые, фиолетовые «Блазы» представляли собой роботизированные костюмы с меньшей подвижностью, но большей огневой мощью и броней. Только как показала практика, «Блазы» противника имели ещё и щиты, которыми они активно пользовались.

«Повышена характеристика — урон

Повышена характеристика — скорость

Повышена характеристика — жизнь»

Вместе с этими словами под значком жизней появились дополнительные значки, указывающие на данные улучшения.

— Первый набор характеристик прокачен, — тут же послышалось подтверждение от Разора. — Смотри, Ал! Щас «Порт» с неба упадёт!

Юноша спрятался в своём укрытие, одновременно перезаряжая оружие и глядя в небо. Синее безоблачное небо, на котором далеко в вышине зависли два огромных корабля. Серый будто приблизился, а может, опустился ниже и выпустил из своих недр что-то непонятное, и оно полетело, горя в верхних слоях атмосферы, словно метеорит.

«Воздушный порт» — здание имперцев. Позволяет вызывать все доступные виды воздушного транспорта на планете или астероиде. Такую информацию выдал ему Карго, вместе с расчетной скоростью приземления и амплитудой.

— Здесь невозможны стратегии, — передразнил Ал Чертенка, увидев только горящие двигатели, которые замедлили ход здания.

Как оно приземлилось — юноша не увидел. Не мог из своей позиции.

— Пара минут и будут рейдеры! — сообщил Разор. — Черт, они уже вызвали пару танков к точке Б! Векс, максимально укрепите точку! Повторяю, дефьте её ценой своей жизни! Ставьте мины, стреляйте ракетами, закидывайте гранаты, но не дайте им пробраться к точке!

— Понял, командир! — тут же заговорил Векс. — Отряд! Все по метке! Займите второй окоп! Не даём пробраться к точке!

Второй, так второй, меланхолично подумал Ал, доставая гранату. Засек на миникарте ближайшую группу противника и прикинув в уме план действий, юноша решился.

Скрытность активирована, и он выглядывает из укрытия, разведывая обстановку. В десяти метрах от второго окопа за стационарным щитом спрятались пять противников, ведущих непрерывный огонь. Чуть дальше идут на максимально возможной скорости пять «Блазов», позади которых цепочками двигаются солдаты. И вдалеке на скалу въезжают два черно-фиолетовых хищных танка, быстрых и опасных. На это хватило секунды. Мозг плюс Карго оценили обстановку быстро и выдали результат. Юноша, выскочив из своего укрытия, включая скорость, одновременно кидает гранату и рвётся в окоп. Результат не заставил себя ждать. Граната разлетелась точно над противником, а штурмовик в это время оказался в окопе и начинает вести огонь по тем, кого выбросило из укрытия.

— Что я так жил! Сколько мяса! — раздалось рядом, и парень чуть ли не перевел огонь на своего соседа.

Им оказался одетый в хищную песчаную броню с черепом на закрытом шлеме штурмовик ОвэрЛорд.

— Лучше стреляй! — прокричал ему Ал, выпуская небольшую очередь в сторону закрытых щитами «Блазов».

Крестоносцы тут же обратили огонь на ближние цели, и Алу с новым знакомым пришлось скрыться. ОвэрЛорд тут же достал из рюкзака гигантских размеров ракетницу и положил её на плечо. Дуло оружия сияло зловещим ядовито-зеленым огнём.

— Стрелять, так стрелять! Прикрывай!

Два штурмовика выглянули одновременно. Оружия Ала выплюнуло длинную очередь, в то время как напарнику пришлось ждать дорогих две секунды, после чего из оружия с оглушительным звуком вылетела ракета и со стремительной скоростью врезалась в щит ближайшего «Блаза». Мощный взрыв уничтожил не только щит, но и «Блаза» и несколько солдат вместе с ним, да ещё и досталось соседнему «Блазу».

Ал и ОвэрЛорд снова спрятались от огня. В этот момент в окоп запрыгнули ещё четыре человека — Краш, Анубиос, Мих_Мих и Серп — медик.

— Там танки идут! — сообщил Ал, перекрикивая звуки битвы.

— Сколько?

— Два!

Краш снова слился с пейзажем и открыл огонь. Анубиос отошел к ближайшей турели и оттуда стал вести огонь. Серп в это время снял с пояса похожую на зонт устройство, и вставил в землю. Едва заметное бледно-голубое свечение образовалось в диаметре десяти метров, облучая всех и восстанавливая жизни, а сам медик направился к Анубиосу.

— У меня турель есть противотанковая! Но чтобы она выстояла, нужно устранить «Блазов»!

— Минус один! — радостно сообщил Краш.

К этому времени ОвэрЛорд перезарядил ракетницу. Операция повторилась. Ракета повторила предыдущий результат, а два огромных плазменных шара, выпущенные откуда-то сзади уничтожили ещё одного. Пара желтых лучей ударило по щиту, и лишь один прорвался, чтобы нанести удар в плечо. Ощущение, будто тебя ужалили. Два десятка хп исчезли, но тут же быстро восстановились под облучением стационарного регенератора.

Инженер достал маленький кругляш и кинул его перед собой. Тут же из него стала материализовываться округлая турель.

Ал вылез и открыл огонь, уничтожая тех, противников, кто не прятался за щитами «Блазов» или же за собственными стационарными.

Желтый луч прошёлся сквозь щит, разбивая его, и больно ударил в лоб, отчего парень откинулся на спину и ударился головой. Мир приобрёл кровавые краски, лицо снова жгло, а к горлу подступала тошнота.

— Снова ты горишь.

Голос Астэ и холодный луч сняли боль незамедлительно.

— Задолбал уже. Неужели нельзя так просто взять и не умирать?

Её он опять не видел, но видел луч. Устройство Серпа тоже работала, повышая жизни.

Сильный взрыв потряс землю и рядом упал инженер.

— Минус один танк, — сообщил он, откашлявшись.

Полоска его жизней мерцала ядовито-красным цветом.

— И минус пять солдат, которых по вашей милости я не подняла, — раздраженно сказала Астэ.

Жизни восстановились ровно на половину, а дальше не хотели. Астэ что-то неразборчиво пробормотала и пропала, если она вообще могла пропасть.

— Первый рейдер готов, — радостно оповестил Разор. — Слышишь, Ал! Держите точку! Сейчас вам будет подмога. Продавите их вглубь. Отвлеките! Кейн, не давайте пробраться им в окоп! Держите оборону! Орин, не дайте им захватить точку! — а потом добавил, видимо только Алу. — У меня под контролем только точка Б. У Драко точка А. За В идёт бой.

За доли секунд у юноши проскочили мысли: неужели заметные Королевский гончие уступают Р.Т.А. и ему, Алу. Противник кидает на точку Б не самые сильные отряды. В чем причина? Почему серьезного сопротивления они здесь не встретили?

Лучше бы он об этом не задумывался. Юноша лежал, не двигаясь, и поэтому когда над окопом появились три фигуры, напоминающие ниндзя в легкой броне и с длинными мечами, заканчивающимися зазубринами, которые показывал только Карго, а в обычном зрении ничего не было, Ал стал действовать первым. Бластер оказался в его руке, и он выстрелил прежде, чем лезвие одного из скрытых обрушилось на голову ОвэрЛорда.

— Тени! — закричал одновременно Разор. — Чёрт! Чёрт! Чёрт! Как я не подумал!

Бластер снёс всего лишь четвертинку жизней, в то время как невидимые Тени обрушились на остальных. Его противник все же нанёс сокрушающий удар по ОвэрЛорду и два удара уничтожили его напарника. Двое других зачистили окоп отправились дальше, а третий принялся за Ала.

Солдат вскочил и парировал удар винтовкой, одновременно выстрелив в живот из бластера. Два шага назад. Тень удивилась такому повороту событий. Вероятно, сперва считалось, что Ал выстрелил случайно и на него не обращали должного внимания. Но не теперь. Тень сменила оружие на длинный плоский меч, заканчивающийся крюком, сделанным под девяносто градусов. Оружие зловеще подсвечивалось красным. Тень зло сверкнула глазами и с неимоверной скоростью прыгнула на Ала. Скрытность и скорость включились на автомате, но даже так штурмовику удалось с трудом увернуться от Тени. Карго, до этого просто светивший силуэт, вывел подробную информацию. Ульф, уровень двести семнадцать, класс тень. Меч «Возмездие». Проходит сквозь щит не задевая его. Урон 15 000+123.

Ал похолодел. Противник тот ещё ему попался. От такого не убежишь.

На сбор информации ушли секунды. Ульф нанёс новый удар и Ала снова спасла винтовка. Только после этого удара она распалась на две части.

Это конец, понял Ал.

Бросив оставшуюся часть винтовки в противника, парень быстро стал стрелять по противнику из бластера.

В следующие секунды произошли несколько событий сразу.

Тень смазанным движением нанесла удар в область шеи. Одновременно с ударом Ала будто ужалило в место удара, а по мечу скользнуло несколько электрических зарядов и ударило в Ульфа. Уровень жизни Ала в миг упал до единицы, а перед глазами запылала надпись: «мгновенное лечение всей пехоты активировано». Ал мысленно откинул её, едва удерживаясь на ногах. Шея нестерпимо зудела, лечение шло, но с единицы так и не двигалось. А вот крестоносец в конвульсиях упал на холодный камень. Превозмогая зуд, Ал, трясущимися руками навел на него оружие и стал стрелять прямо в голову. Краем глаза штурмовик заметил неполадки на карте. Её рябило и искривляло, будто кто-то поставил глушилку и намеренно дезориентировал солдат.

Ещё выстрел, и крестоносец замер на камнях.

«Уровень повышен — 70

Уровень повышен — 71

Уровень повышен — 72

Уровень повышен — 73»

Знакомые звуки поднятия уровняли его убитое настроение. Хоть что-то получил от этой битвы! А затем пришло новое известие.

Внимание! Вирус эволюционировал! Стадия 2!

Внимание! Вирус эволюционировал! Стадия 3! Количество жизней, требуемых для его питания увеличено до семидесяти процентов.

Какого черта?!

«Битва… Внимание. Центр. Нападение… Неожиданность».

Эти слова, оторванные от основной части и не принёсшие понимания, прозвучали не в шлеме, как обычно, а как голос в голове и были продублированы в новом окне в чате, под названием «Сеть».

Ал молча выругался, закрывая вкладку. Не время сидеть, нужно действовать.

Штурмовик достал старый лучемёт и приготовился отражать нападающих.

За всей этой перестрелкой он не заметил шума винтов, и когда сверху почти рядом с ним ударили ракеты, штурмовика оглушило, а щит почти исчез.

— Тени уничтожены! С этими помехами они на пять секунд стали видны, — приятный голос Кэрри раздался в шлеме. — Ты как, Ал?

Его тошнило, шея по-прежнему зудела, но уже не так сильно, а звуки окружающего мира доносились как будто через подушку, но он ответил бодрым голосом.

— Как новенький!

— Отряд Альфа, Браво и Дельта! Те, кто остался живее на точку Б! — с каждым словом командира подразделения Р.Т.А. было слышно лучше и лучше.

— Ал! Давай на базу. У меня для тебя кое-что есть, — голос Разора звучал спокойно и уверенно, но в нём так же сквозило нетерпение.

Легко сказать, но не совсем легко сделать, подумал штурмовик. Впрочем, пока его поддерживают с воздуха, можно проскочить. И в подтверждение его мыслей ответила Кэри.

— Ал, я прикрою!

Штурмовик мысленно поблагодарил девушку и, выбравшись из своего укрытия, направился в сторону базы.

Бежать приходилось не по гладкой площадке, как обычно, а по «трупам» союзников. Мёртвые тела чуть подсвечивались, а два тела на его глазах исчезли, растворившись в свете.

Впрочем, громоздких «Мифрилов» это не касались. Разбитые машины без своих носителей лежали потрёпанной грудой металлолома, безжизненные и покинутые. Пустые использованные оболочки, части которых иногда попадались под ноги. Живые солдаты продолжали двигаться к своей цели. Промчавшийся мимо него Касатик лишь кивнул. Больше из знакомых он не видел никого.

— Стой!

Ал на мгновение остановился.

Астэ появилась рядом из воздуха. Пояс несколько опустел без гранат. Знакомой винтовки не было видно из-за спины. Надо будет поинтересоваться у неё, как она так делает, что её не видно даже в его сканере?

— Ты умирал хоть раз? — ни с того ни с сего спросила она.

— Нет, — честно ответил парень, сбитый с толку её вопросом.

— Руку. Правую.

Подумав, что она будет его лечить, он без задних мыслей выполнил её просьбу. Или приказ? Она снова растворилась в воздухе за доли секунд. Он даже не понял, что произошло в следующую секунду.

Будто игла пронзила руку насквозь. Резкая боль вынудила его едва ли не вскрикнуть.

«Внимание! Вы приобрели квадрон!

Внимание! Вирус атакует квадрон!

Внимание! Квадрон вступает в реакцию с вирусом! Количество потребляемых жизней уменьшено до двадцати пяти процентов!»

Линия жизней резко поползла вверх, отчего штурмовик стал чувствовать себя гораздо лучше.

— Спасибо, — улыбнулся он и продолжил дорогу к базе.

Ал бежал на скорости, полагая, что дорога к базе будет прогулкой. Но уже на подходе к спуску со скалы, в тот самый момент, когда отряд из пяти «Мифрилов» в сопровождении двух десятков солдат направлявшихся в сторону точки поднялся с тропы, сверху раздался жуткий рев ракетных двигателей, а через пару секунд отряда как не бывало. Если бы Ал находился на двадцать метров ближе, он бы тоже пал смертью храбрых. А так его лишь задело ударной волной, снеся щит, но не тронуло здоровье.

— Ракетный залп, — последовал комментарий Разора. — Эффективен, если знаешь куда бить. Плохо, что перезарядка идёт десять минут и стоит порядочно.

Решив для себя, что здесь не время отвлекаться, Ал со всех ног двинулся к базе, перепрыгивая через светящиеся трупы своих союзников.

База к его подходу разрослась.

Появилось больше людей, больше добывающей техники, больше зданий.

«Воздушный порт» представлял собой этакий цветок, бутон которого имел пять лепестков-площадок для воздушной техники. И этих зданий было три. Появилась так же «Техстанция» — массивное продолговатое здание, впившееся в пустынную землю «железными пальцами», «Лаборатория» — ступенчатое здание, заканчивающееся пронзающим небо шпилем, и как ни странно, «Врата». Они стояли недалеко от подъёмной тропы. Портал врат засиял и оттуда вышел новый отряд в двенадцать человек. А почему же он, вошедший одним из первых, оказался на лепестках «Центральной станции»? Надо будет уточнить у Разора.

— Заходи за Централку, — приказал Разор.

Солдат ринулся туда, отмечая на ходу, как из ворот «Техстанции» появляются новые добывающие машины, и что «Топливных вышек» стало три.

За централкой, как назвал её Разор, не оказалось ничего. Лишь вид на безжизненную пустыню. Где-то здесь пролегала невидимая граница, отделяющая площадку для битвы от обычной пустыни, населенной не самыми добрыми существами.

Ал заметил странный гул, но не придал ему значения, загипнотизированный далекими пустынными барханами. А когда пришёл в себя, гул превратился в рёв. Парень на инстинкте поднял голову, чтобы увидеть горящий предмет, летящий ровно на него. В реальной жизни его бы расплющило в лепешку, но тут он смог отпрыгнуть на несколько метров от места падения очередной постройки.

— Твою дивизию, Ник! Предупреждать надо! — заорал Ал, вставая с сухой, покрытой трещинами земли.

— Залазь в «Инкубатор».

И больше ничего. Мысленно послав в самом известном направлении этого школьника, штурмовик глянул на «Инкубатор». Свинцовый гроб — первое, что пришло ему на ум, когда он глянул на вертикально стоящий металлический пятиугольник. Ал сразу отметил, что этот «гробик» состоял из старого металла, в отличие от остальных зданий. Красная, местами оранжевая краска стерлась, наверное, от времени. Парень, поёжившись, все же вошёл в это сооружение. Едва он зашёл, монолитная створка закрылась за его спиной, а снизу кольцом засветились лампы. Внутри инкубатор оказался на удивление просторным.

— Объект вошёл в зону воздействия. Запущен подготовительный этап.

Пространство вокруг изменилось и расширилось. Солдат оказался на светящейся платформе посреди гигантского квадратного зала.

Ни окон, ни дверей здесь не наблюдалось, лишь голые, то ли каменные, то ли металлические стены, от которых, как ему казалось, веяло холодом. Парень убрал оружие в рюкзак и стал ждать дальнейших разъяснений.

— Ал, перевожу тебя под контроль Дика. Все вопросы к нему, — голос Разора казалось, звучал отовсюду.

— Понял, — ответил штурмовик.

Свет моргнул, и вот напротив солдата стоит одетый в белую армейскую форму, мужчина на вид сорока лет с залёгшими под глазами морщинами смотрел на Ала пронзающим взглядом серо-синих глаз, от которого становилась не по себе. Чисто выбритое лицо, сжатые в узкую полоску губы, выражающие крайнюю степень неудовольствия.

— И из-за тебя столько проблем, — фраза была сказана так, что Ал почувствовал себя виновным во всех грехах. — Лови.

«Оружейный набор Х-Про Принять Да/Нет?»

Парень быстро ответил Да и тут же в его руках материализовались две вещи. Первая — огромный и неподъемный на вид меч с многочисленными зазубринами на клинке. Меч состоял из большого количества металлических пластин, болтиков, гаек, шестеренок. Этакий стимпанк меч, разве что пар из рукояти не бьёт.

Второе оружие — однозначно модернизированная и футуризированная модель двуствольного револьвера. Гладкий золотой ствол, увеличенный барабан, длинный ствол. Глядя на это чудо дизайнерской мысли, Ал невольно задумался, а будет ли такая модель стрелять в реальной жизни? Слишком уж необычно он выглядел. Да ещё и лазерный прицел сверху.

— Предположим, стрелять ты умеешь, — отвлек его голос Дика. — Холодным оружием владеешь?

— Нет, — честно признался Ал.

Хоть он и видел здесь игроков, за спинами которых торчали рукояти катан, мечей, шпаг и прочего, что ввели в игру разработчики, но он за этот короткий срок так и не потрогал подобные вещи. Не видел в них резона, ведь если можно убить врага на расстоянии, с помощью штурмовой винтовки, зачем его подпускать близко? Что бы он тебя разрубил на пополам?

— Зря. Но сейчас это не особо важно. Лично я совсем не уверен, что дело выгорит. Зря только деги на тебя переводим, но раз начальство, — он указал пальцев в темный полоток, — сказала проинструктировать тебя, значит проинструктируем. И не важно, что для такого проекта время ещё не пришло, что некоторые детали не готовы, что запускать его сейчас бессмысленно и выиграть он уже не поможет и вообще не стоило этого мелкого сажать за пульт управления данной военной кампании. Но, как говорится, мы предполагаем, а начальство располагает. И вообще, что в тебе нашли такого? Ни кожи, ни рожи, ни оружия, ни званий. А ещё и рейтинг в минус ушёл. Я б такого вообще не то что, во «Врата» не пускал — выгнал с Арахиса куда-нибудь на астероидный пояс мутантов гонять, точнее, то, что от них осталось. И пока окончательно всех не истребишь, в родные просторы пространства Киброна не пускал. Черт бы побрал этих бизнесменов лезть в военные дела!

Ал слушал его медленно мрачнея. Это человек нравился ему все меньше и меньше.

— Что встал столбом? У тебя пара минут на то, чтобы привыкнуть к владению оружием, потом начнется вторая фаза подготовки, а через пять минут будешь брошен в бой.

Солдат вытянул оружие в сторону военного и выстрелил. Тот в мгновение переместился в сторону, а заряд, больше похожий на залп крейсера, чем на обычную пулю, вошел почти в центр мишени в виде робота на гусеничной платформе с десятком разных орудий.

— Да-а, — протянул Дик. — Парень, ты не то, что обращаться с холодным оружием не умеешь, ты и с горячим, как дурак со ступой. Никакого от тебя толку. И зачем такого как ты прислали на обучение? Да ещё и в такой проект? Разве сможешь ты отразить нападение танкового подразделения? Тем более «Апокалипсисов»? Говорил я Разору, выходи на технику сразу. Нет же, в воздух пойду, точки займу. И где теперь его точки? Только Б и осталась! Четвертый рейдер канул в Лету.

Дик продолжал ныть, но штурмовик слушал его краем уха, быстро расстреливая появляющиеся мишени. Сначала стрелять с одной руки было не привычно, но благодаря лазеру точность стрельбы повышалась.

Мишени появлялись и исчезали на разном расстоянии и в разных местах, и на разных расстояниях. Сначала просто макеты, потом объемные фигуры, потом почти как настоящие. С каждой убитой мишенью, они разнообразились. Мелкие солдаты, «Блазы», полицейские, гражданские. В какой-то момент за его спиной появился робот, чуть больше Ала, с плоским туловищем, прямоугольными ногами и руками, квадратной головой. Он накинулся на солдата, но тот в последний момент увернулся и ударил его мечом по голове. Удар получился звонкий, но голова робота была лишь помята, а сам он нанёс удар Алу по ребрам. Ощущение, будто в тебя просто ткнули палкой, не больно, но ощутимо. Штурмовки отскочил на длину меча, а затем нанёс серию рубящих ударов, завершив их прямым, пронзающим ударом прямо в центр туловища робота.

«Вы выучили серию ударов Вихрь»

Парень обрадовался. Серия ударов, это всегда хорошо.

Едва появился новый противник, Ал тут же набросился на него и повторил серию ударов. Робот поддался сразу.

— Хм, рубишься, как будто ты пьяный, — бурчание военного становилось невыносимым. — После AsTec, если не окажешься на рудниках, в чем я сильно сомневаюсь, походи, потренируйся у наставников. Может, научишься наносить удары как подобается имперскому солдату, а не пьяному матросу на пиратской галере. Хотя, пьяный матрос дерется лучше, чем ты.

— Почему же в таком случае вам не показать мне, как правильно наносить удары.

Ал говорил спокойно, но внутри кипел, подобно вулкану, готовому выплеснуть весь свой жар на ближайшие территории. Дик смотрел на Ала, а затем покачал головой.

— Чтобы научить тебя правильно стоять, понадобится очень много времени. Затем нужно ещё научится падать. И правильно вставать. Времени у нас всего ничего. Эх, говорил я начальству, чего вы слушаете этого мелкого выскочку? Почему нельзя действовать так, как нужно, а не как решаю некомпетентные людишки. Нет же, меня не послушали и вот я вынужден смотреть, как ты размахиваешь Серебряной розой, как будто у тебя в руках обычная палка, а не мощь, созданная лучшими инженерами корпорации «Будущее».

Неизвестно, сколько бы продолжались эти причитания, если бы свет опять не моргнул, и перед Алом не вырос семиметровый робот. Закованный в титановую броню, с точно таким же оружием, как и у Ала, робот казался невероятным. Мощные ноги, закованные в потертую броню золотого цвета, монолитное туловище, длинные, почти достающие до колен руки с оружием. Круглая голова, одетая в шлем похожий на шлем космонавтов.

Забрало шлема открылось, и солдат увидел внутри него место, почти идентичную капсуле инкубатора. Робот встал на четвереньки. Ал сообразил быстрее, чем Дик начал свою речь и несколькими быстрыми движениями оказался внутри робота. Контролеры тут же были надеты на его. Руки ощутили приятную тяжесть металла. — Попробуй встать. И смотри не угробь нашего Гелиоса. Зачем вообще тебе доверили этот дивный шедевр инженерной мысли.

Ал проигнорировал Дика и постарался начать двигаться. Как только он это сделал, тело тут же приняло позу четвероного друга человека, то есть точно такую же, в которой стоял робот. Чертыхнувшись про себя, солдат начал вставать. Движения были тяжелыми, непривычными. Холодные металлические контроллеры будто давили, не позволяя свободно двигаться, но Ал пересилил их давление и через несколько секунд робот, управляемый Алом, уже стоял ровно. Штурмовик подумал, что было бы неплохо закрыть капсулу, внутри которой он находится. Забрало тут же закрылось, а на его месте появился экран окружающей среды, то есть зала.

— Попробуй теперь, постреляй. Только не сломай Гелиоса!

В монотонном голосе Дика сквозил испуг. Штурмовик только хмыкнул и начал двигаться.

— Даже черепаха, и та быстрее и грациозней, чем ты! Бедный Гелиос, мальчик мой, сколько же тебе терпеть этого тупоголового солдафона?

Дик возмущался на шаги Ала, которые по началу были как у пьяницы. Его шатало и заносило, но солдат быстро освоился с контроллерами. Они обволакивали все тело и контролировали каждое движение человека, передавая его роботу, а тот в свою очередь точно копировал его. Чтобы доказать себе, что он может двигаться, как человек, юноша начал прыгать сначала на одной ноге, потом на второй, потом на обоих. По залу прокатился грохот, Дик схватился за голову от такого бездарного и безалаберного отношения к его дорогому Гелиосу, но Ала это лишь забавляло.

Мишени стали появляться снова. Солдат стал стрелять. Они красиво разлетались на мелкие кусочки и это приводило Ала в восторг.

— Нас давят на фланге, — Дик говорил раздраженно, можно сказать обиженно. — Четверка «Апокалипсисов». Слабое место — башни и гусеницы. Твоя задача — разобраться с ними.

— Понял, — ответил Ал запоминая.

— Если понял, то замри.

Юноша встал по стойке смирно, разве что меч и револьвер мешали.

— Внимание! Вы переходите в боевой режим через 3…2…1

Зал исчез и на экранах осталась лишь тьма.

Причина неприятностей

Она исчезла быстро, и вот на экранах уже база, которая в скором времени должна стать полем боя. С высоты роста робота, Ал увидел сражение. Четверка рейдеров, среди которых он с облегчением заметил и Ласточку, летала вокруг четырёх массивных танков. Длинный корпус. На нём размещалась башня с длинным дулом пушки, а за ней нечто вроде противовоздушного комплекса, из которого то и дело вылетали ракеты в сторону рейдеров. Танки шли, будто не замечая огонь противника, расстреливая оборонительные двухметровые турели, выстроенные оборонной линией перед зданиями. «Врата», «Техстанция» и «Воздушный порт» горели синим пламенем. Сигналы противопожарной системы доносились до Ала.

— Включай свой режим ускорения или как там и разнеси эти железные консервы на мелкие кусочки. И не поцарапай моего мальчика!

Ал от досады закусил губу. Дик выводил его из равновесия, но все равно говорил правильные вещи.

Взрыв прогремел почти рядом с Алом, недолетав каких-то десяти метров.

Выкинув все мысли из головы, солдат отвел левую ногу назад, а правую с оружием вперед и резко стартанул. Быстро передвигать ногами в контроллерах было непривычно, но солдат старался удерживать прилично набравшуюся скорость.

Ещё один заряд был направлен точно в него, и Ал с трудом увернулся от него отпрыгнув. Не упасть и не покатится кубарем ему удалось только благодаря титаническим усилиям.

Едва прицел на экране окрасился в красный, обозначающий, что цель на расстоянии выстрела, штурмовик спустил курок. Первый выстрел ушел «в молоко». Отдача была не сильная, но прицел повело вверх.

Танки заметили нового противника и все их орудия и башни сосредоточились на одной цели — на золотистом роботе.

Ал включил скорость, сомневаясь, что она синхронизируется с этим громадным роботом. Но сомнения не оправдались. Заряды запоздало ударили в то место, где он был секунду назад. Ал навел прицел на башню и выстрелил снова. Третий заряд попал точно в башню, заставив её отскочить вверх и отлететь на десяток метров от корпуса.

Танк загорелся, но штурмовик переключил своё внимание на оставшиеся Апокалипсисы. Краем глаза отмечая, что рейдеры перестали кружить над танками, а полетели дальше зачищать территорию своими огненными зарядами, которые не способны пробить броню грозных танков, солдат продолжил стрелять.

Скорость закончилась, но скрытность никто не отменял. И когда семиметровый робот исчез на секунду из поля зрения, это привело солдат противника в замешательство, а штурмовик тем временем приблизился на расстояние удара мечем и вонзил его в заднюю часть танка, от чего она воспламенилась, а затем вторым сокрушительным ударом почти разрубил напополам башню.

— Ещё два и….

Парень не услышал окончание фразы, так как в этот момент в бок робота прилетел заряд, и откинул робота на твердую сухую землю. От удара воздух в легких вышибло. Видимо робот находится ещё на стадии разработки и не оснащён амортизацией для таких вот случаев, мелькнула мысль в голове у парня.

Адреналин бил в голову. Как можно быстрее, солдат вскочил. При ударе «револьвер» вылетел из рук и остался лишь меч. Решив, что справиться и так, парень вскочил и воспользовавшись одновременными скорость и скрытностью запрыгнул на танки, расстояние между которыми было всего-то три метра. От падения на них нескольких тон железа, башни танков чуть прогнулись, а сами они просели. Вихрь обрушился на броню танков, разрезая её, как нож масло. А солдат в это время упивался всесилием и вседозволенность.

— Ал! Давай дальше! Пробейся к точке Б!

В голосе Разора одновременно звучали и паника и восторг. Штурмовик с трудом остановил разогнавшуюся машину и спрыгнул на землю. Некогда грозные машины, четыре танка теперь напоминали груду металлолома.

Штурмовик ощутил разочарование. Он ожидал более сильных противников, большего сопротивления, большего драйва.

Быстро найдя свой двуствольный револьвер, Ал развернулся по направлению к скале, на которой шёл бой. Рейдеров уже было не четыре, а шесть. Два прочищали путь «Мифрилам» и солдатам по направлению к точке А. Четыре накрывали огнём площадь рядом с точкой Б. Другую сторону Ал не видел.

На его глазах крылатая ракета ударила в винты рейдера, и тот совершив мертвую петлю, разбился о каменную скалу огненной розой.

— Ал! Ты слышал приказ?!

— Да, — ответил он.

Впереди появились ещё танки, но уже не Апокалипсисы, а куда слабее. На взгляд солдата, можно было сейчас пробить эту половину карты и пробиться к базе противника, тем более, что танков было всего два. Но приказ есть приказ, и имперский солдат не смел его нарушить.

Робот снова сорвался с места без скорости. Подъема здесь не было, но для семиметрового гиганта это не было проблемой, тем более что скала высотой была десять с половиной и испещренная удобными уступами.

Несколько трудных движений и вот робот, ведомый человеком, оказался недалеко от точки Б. Плазменные заряды ударились о броню робота, практически не принося вреда, но причиняя неудобства. Здесь сопротивление было на порядок выше. Ещё один рейдер потерпел крушение, упав на другой стороне карты.

Противник завидел могущественного врага и тут же сконцентрировал удары основных сил на нём. В Ала полетели не только плазменные заряды, но и ракеты.

Впереди маячило с десяток танков, которые тут же направили свои орудия на него. Только чудом Ал продержался первые пять секунд, не словив ни одного заряда, да ещё и выстрелив вперед, и задев кого-то.

Решив, что так дело продолжаться не может, Ал спрыгнул на вторую сторону карты, где располагалась точка В, уйдя из-под плотного огня.

Земля содрогнулась и даже просела под многотонной громадиной.

Штурмовик не стал стоять на месте, а помчался в сторону базы противника, одновременно отстреливаясь от пятерки танков, направляющихся к точке В.

— Продержись ещё пару минут, Ал! — Разор не просил, Разор умолял.

— Понял, босс, — отвели Ал.

Он один, а врагов дофига.

«Внимание! Вирус поглотил квадрон! Вирус мутирует!»

Только этого не хватало!

Рядом прозвучали разрывы снарядов, и Алу пришлось забыть про него на некоторое время, сосредоточив всё внимание на сражении. Безусловно, сейчас самый важный момент и он просто не может подвести свою команду!

Ал включил скорость и на ходу стал поливать огнём первые ближайшие танки, коих прибывало. Со спины его тоже ждали заряды, и поэтому он маневрировал, как мог.

Впереди маячило с десяток разнообразных танков.

Ал на мгновение испугался. С такой силой ему придётся считаться.

Но тут же пришло осознание. Он — в семиметровом бронированном роботе, с оружием, которое против которого броня танков все равно, что кожа против лезвия бритвы. Это не он должен бояться, это они должны боятся.

Ал сделал глубокий вдох и бросился в бой, как разъяренный лев.

— Режим ускорения включен. Режим усиления включен.

Все происходящее дальше было подобно удару молнии.

Робот, управляемый Алом, за считанные секунды Вихрем пронёсся через технику врага, оставляя после себя лишь огонь и смерть.

Удары лучеметов, плазмометов не приносили нечего, кроме тряски и дискомфорта. Управляемые ракеты он играючи разбивал на кусочки ударами клинка. Ал крутился, как волчок, нанося один удар за другим.

«Вы выучили серию ударов Быстрый шаг

Вы выучили серию ударов Прыжок смерти»

Появившиеся объявления Ал воспринял на ура, и поднажал, уничтожая противника. Но смерть приносил не только его оружие. Мелкие солдатики, а также «Блазы» и другие пехотные войска противника просто сминались под тяжестью гиганта, заставляя противника отступать и перегруппировывать войска.

Два огненных заряда пролетели от него в опасной близости. Стреляли Апокалипсисы со стороны точки В.

— Ал! Ещё продержишь ещё полминуты! — Разор, кажется, ликовал. — Векс, Орион, Кейн! Кидаю вам по полному взводу! Полминуты, ребята! Полминуты! Усильте давление!

Всего-то каких-то тридцать секунд!

Ал наклонился и избежал удара красного снаряда, одновременно выстрелив туда, откуда он прилетел. Заряд попал в цель, но разбился о щит.

На скалу выехал Разрушитель.

Здоровенный танк, превосходящий размерами в два раза Апокалипсисы. Он висел в полуметре над землей. Плоское прямоугольное орудие угрожающе направлено в его сторону. Внутри дула постепенно разгорается зловещий красный свет.

Вспышка. Робот попытался уклониться, но до конца ему это не удалось. Бок пронзило болью. Ала в кабине пилота тряхнуло, но он удержал робота на ногах.

— Ал! Отходи! Ты не сможешь пробить его защиту! — Разор говорил спокойно, но Ал не обратил на него внимание.

Экраны мерцали красными огнями, показывая повреждения 42 %. Управлять стало сложнее.

Ал выдохнул. Ещё одно прямое попадание и робот не выдержит, а ему лететь в медцентр.

Карго, будто бы ждавший этого момента, быстро просканировал Разрушитель и выдал самые слабые точки. Точнее — одну единственно возможную в данных условиях и при данном оружии. Ствол башни. Есть попасть в ствол и задеть нагнетатели, то танк разорвет изнутри.

Другое дело, что попасть в это отверстие катастрофически маленький шанс при регулярном обстреле.

Ал ещё раз увернулся от красного заряда, и едва не упал, наступив на обломки какого-то танка.

Время шло на секунды. «Револьвер» здесь не поможет, слишком велика вероятность промаха. А вот клинок.

Увернувшись ещё пару раз, Ал сократил расстояние до Разрушителя.

— Сарт! Что ты делаешь? Немедленно верни Гелиоса на место! — Дик снова подключился к каналу и в его голосе звучало раздражение одновременно с паникой.

Ал решил рискнуть, подумав, что старший лейтенант Костюков, который читал ему лекцию о приказах и их надлежащем выполнении, никогда его не простит за такое своевольство.

Золотой робот резко стартовал со своего места прямиком на Разрушитель, позабыв об остальных опасностях. Прыгательные способности робота он ещё не изучил, но надеялся на удачу. И когда до танка оставалось каких-то тридцать метров, и тот выстрелил, Ал подпрыгнул, на лету включая скрытность.

Пара секунд — это все, что ему требовалось. Оказавшись в каких-то метрах от Разрушителя, Ал вложил всю силу в один удар и вонзил лезвие в дуло пушки.

И только после этого самоубийственного маневра со всех железных ног дернулся в сторону, на ходу включая скорость. Жуткий высокий гул разнесся над полем сражения, после чего раздался взрыв. Он застал робота в прыжке со скалы.

«Внимание! Уровень радиации превышает норму!

Внимание! Ваш робот заражен радиацией! Ваше здоровье будет снижаться каждые три секунды на десять пунктов!

Уровень повышен — 74

Уровень повышен — 75»

Солдат быстро пробежал глазами по объявлениям под аккомпанементы труб. Здоровье и без того не слишком высокое — начало стремительно опускаться. Одновременно с этим пришли головокружение и тошнота.

Ал поставил робота к скале и мысленно дал команду открыть кабину. Экраны тут же погасли, контроллеры снялись, но Ал успел потерять ещё двадцать пунктов жизней, что было крайне неприятно.

Быстро выпрыгнув из кабины, солдат постарался отойти как можно скорее от зоны поражения радиацией.

— Ал! Мы это сделали, слышишь, сделали! Победа за нами!

Штурмовик даже оступился от этого крика. Сражение всё ещё продолжалось. Солдаты доблестно сражались против пехоты и техники противника. Рейдеры поливали огнём танки и пехоту. Стрельба не утихала. База противника не была взята, точка В по-прежнему мигала, давая понять, что она ещё не принадлежит ни одной из сторон. Тогда с чего же они выиграли?

Ответ пришёл через секунду раскатистым гулом двигателей. Солдат поднял глаза и Карго безошибочно определил ракету, летевшую по прямой траектории на базу противника.

«Ракета-носитель МИР. Несёт в себе заряд, создающий червоточину, затягивающую всё в радиусе двести метров».

Ал ухмыльнулся. Вот это козырь пригрел в руках Разор. Если он правильно понимал ситуацию, то ракета уничтожит основную базу противника, лишит его источника финансов и строительства, что приводит к абсолютной победе команды.

Взрыв прозвучал гораздо слабее, по сравнению с взрывом от уничтожения Разрушителя. Но через пару секунд перед Алом под звуки салюта и аплодисментов появилась большая золотая надпись.

«Игра окончена. Победитель Vic_Rus»

Шквал объявлений посыпался на него, едва надпись исчезла.

«Техник — данное умение позволяет видеть предметы, принадлежащие машинам.

Приманка — данная способность позволяет подавать сигнал, на который откликаются машины.

Активировать?»

Солдат на автомате нажимал всё, что попадалось впереди.

В голове осталось пустота. Они победили! Он победил!

«Уровень повышен — 76

Открыто достижение — Деструктор. Подробности можете узнать в ЦИСе

Открыто достижение — Воин Гелиоса. Подробности можете узнать в ЦИСе

ОР + 300

Единицы + 500 000

Очки бездны +2

Повышение уровня наруча

Повышения уровня сканера Карго

Получен титул — воин Гелиоса

Получен предмет мобильный терминал из набора «Карго»

Получен специальный предмет штурмовой пулемет «Акварион»

Урон по щитам +1000

Стандартный урон +700 Может принимать несколько видов зарядов.

Ал читал и не верил. Это соревнование сняло с него если не половину, то часть проблем. Теперь можно не опасаться быть застреленным или арестованным на каждом шагу.

Эйфория резко схлынула. Оставались ещё проблемы, которые следует решить, как можно скорее.

Поле битвы накрыла тень двух гигантских космических кораблей. Битва не успела закончиться, а поле уже расчищают. Белые лучи, как в старых американских фильмах про инопланетян, хватали все: солдат, разбитую и целую технику, здания и утаскивали их в громадное туловища корабля.

Эта участь постигла и Ала. Белый свет на мгновение осветил его. Чувство легкости, как будто лифт резко пошёл вниз, охватило его на мгновение, и вот он уже стоит на той самой базе, откуда начал свою битву.

— Ал! Мы это сделали!

Солдат даже не успел сориентироваться, как с двух сторон на него налетели Краш и Анубиос.

— Это было жёстко! Я думал всё, можно на кишках вешаться! А нет, тут ты как появился, да как начала их рвать на кусочки! А когда ты пинком послал какого-то солдатика в полёт, так я вообще чуть в обморок не упал! — Анубиос разве что не бился в истерике от того, какой кровожадный оказался Ал.

— Да-да! Появление Гелиоса сразу переломило ход партии! Я пытался понять, что там наш стратег задумал, когда войска уже подошли к базе. Все рейдеры, да рейдеры вызывает и стандартные наборы пехоты! — подключился Краш.

— Ребят, вы тоже молодцы! Вы отлично сражались!

Он где-то прочитал, что хвалить своих подчинённых надо, но в меру, иначе оборзеют.

— Классно сыграли, парень.

Подошедший ОвэрЛорд похлопал Ала по плечу.

— Без твоей помощи мы бы не справились, — честно признал он.

Если бы в игре можно было краснеть, Ал бы покраснел. В жизни его хвалили не так часто, как хотелось бы. Сейчас он вдруг почувствовал себя счастливым, ведь он смог помочь команде победить, приложил все силы.

Вокруг веселились и плясали. На небе раздались вспышки салюта, и волной по площади раздалось сильное «УРА!»

Ал с ребятами поддержал крик, но в голове Ала в конвульсиях забилась мысль: нужно найти Дезнота.

Карго, повинуясь мысленному приказу, тут же принялся отыскивать на карте Векса. Дезнот кажется командир двадцать пятого отряда, значит, Векс может помочь его найти.

Командир подразделения Р.Т.А. нашёлся быстро. Он стоял примерно в метрах пятидесяти у одноэтажного красивого здания, увенчанного прозрачным куполом, в кругу командиров.

— Простите, ребят, я сейчас, — сказал Ал ребятам и направился к Вексу.

— Знаю я, как он быстро!

— А что, из мясорубки в мясорубку. Вперед, командир! — весело прокричал ему вдогонку Анубиос.

Идти через веселящихся солдат было несколько проблематично. Каждый норовил с тобой сфотографироваться, похлопать по плечу, сказать несколько слов. Идти на таран означало бы ещё больше запутаться в этом потоке. Но Ал, помня свой прошлый опыт, постарался слиться с этим стихийным людским потоком и дойти до своей цели.

Наконец, проскользнув в щель между двумя тёмно-красными «Мифрилами», Ал оказался возле группы командиров.

Векс заметил его первым

— Ал! Ты как раз вовремя. Мы только о тебе говорили.

Парень подошёл к кругу командиров. Кроме Векса, здесь были Кейн, Орион, Разор, Одинокий, Декстер, Реван и другие, коих было с десяток. Многие из них были серьезных уровней.

— Голубоглазый. Ты часом не блондин? — серьёзным тоном поинтересовался Разор, а у самого в глазах плясали задорные огоньки.

Сам он был одет в сине-фиолетовую форму с нашивками имперских войск. Командир во всей красе. Внешне он почти не отличался от того мальчишки, которого Ал видел утром, разве что выглядел лет на двадцать три — двадцать пять.

— Лысый, — так же серьёзно ответил Ал, волосы которого из-за шлемы не были видны.

— Причёски потом обсудите, — командирским тоном сказал Калиэль.

Он стоял рядом с Разором в точно такой же форме, разве что нашивок у него было больше и звание генерала. У этого индивида лицо было слишком смазливым. Ал со смехом подумал, что нельзя парням быть такими красивыми, иначе все девушки покончат собой от горя.

— Ал Сарт, позволь от лица корпорации Будущее выразить тебе благодарность за большой вклад в победу нашей команды в этом соревновании, — голос приятный, но вкупе с внешним видом раздражал.

— Служу Империи, — гордо ответил Ал.

— В игре вторую неделю, а уже такие достижения, — продолжил тот и Ал понял, что сейчас печеньки закичились и сейчас придёт очередь кнута. — А скажи-ка нам, зачем тебе понадобилось взрывать башни космопорта.

— Это не я, — честно признался Ал. — Запись — подделка. Во время взрыва меня в игре не было.

— Допустим. Есть варианты, кто за этим стоит?

Ал прикинул. Стоит ли им говорить, что информатор один из их солдат. Полковник не говорил держать язык за зубами, но Ал решил, что с этим делом разберётся сам. Ему и самому интересно, почему в качестве жертвы выбрали именно его.

— Никак нет, товарищ генерал.

— Корпорация Будущее заботится о тех, кто находится под её защитой. Если ты и твой клан войдут в состав Будущего, то большинство проблем будут сняты. Мы в свою очередь проведем расследование и поможем вам во всём. Так же мы надеемся увидеть тебя в одной шестнадцатой битвы AsTec.

Предложение было заманчивым. Мало того, что оно решало множество проблем, так ещё и его маленький клан обретал большого брата.

На сколько мог судить Ал из рассказов Гримма, корпорации — это основная сила во всей галактике. Корпорации собирают армии, флот, проводят состязания, добывают ресурсы, зарабатывают нехилые деньги. Кланы, подразделения, легионы тоже способны на такое, но корпорация — это вершина силы во Второй жизни. Попасть в какую-либо корпорацию сейчас затруднительно. Они создали костяк и сейчас активно наращивают боевой потенциал. Около двух месяцев назад был последний набор солдат в корпорации. Солдат тренировали, одевали, повышали уровень, после чего солдаты выполняли те задания, которые им давала корпорация. Это может быть проникновение на чужую планету, диверсия, захват, патрулирование, поиск, охрана кого-то или чего-то.

Вторыми по силам в галактике были легионы. Объединённые силы нескольких подразделений или кланов — они не могли спорить с мощью корпораций, но могли выигрывать в каких-то локальных стычках или же в операциях. Так как почти вся инфраструктура за эти годы попала под контроль тех или иных корпораций и лишь гильдии и редкие кланы занимались серьезными делами, то остальным приходилось искать приключений и добиваться высот в сражениях против машин.

Будь на месте Ала Касатик, для него выбор был очевиден, но штурмовик для себя решил.

— Простите, но я отказываюсь.

Вытаращенные от удивления глаза Калиэля подействовали на Ала, как бальзам на душу. Ну не нравился этот тип Алу.

— Ты отказываешься от помощи одной из лучших корпораций в Империи? — удивленно переспросил тот.

— Да.

— И ты думаешь, что твой маленький клан сможет противостоять корпорации «Глас Неба»?

— Мы сделаем всё возможное, — скромно ответил Ал.

Юноша понимал, что сейчас отказывается от очень многого и Касатик, наверное, вряд ли ему это простит, но Ал не хотел подчиняться кому-либо. Одно дело, когда ты подчиняешься правительству, которое в принципе не лезет в твою жизнь и совсем другое работодателю, который может от тебя потребовать иногда больше, чем ты готов ему предоставить, например, выйти работать в выходные, на которые у тебя уже все распланировано. И Ал не хотел подчиняться в этой игре никому. Он сам себе хозяин. Хотя, Гелиоса ему будет не хватать.

— Второго шанса не будет, — Калиэль сказал это дразня, от чего внутри Ала вспыхнула ярость.

— Нет, — улыбнулся Ал, сдерживаясь.

А сам мысленно отправил сообщение Вексу, что ищет Дезнота. Векс произвёл на него хорошее впечатление. Через секунду пришёл ответ.

«Третьи Врата».

И портрет человека, закованного в форму цвета песка с дробовиком на плече. Ал поблагодарил его.

— Раз так, что Ал, мы можем отойти? — спросил Разор.

Ал кивнул.

Разор завел его в здание. Насколько мог судить Ал это был штаб. Именно отсюда производилось командование всеми войсками. И в подтверждение этому, они пошли в главный зал. Посреди него находилась гигантская трёхмерная модель карты, которую внимательно изучали с десяток стратегов, одетых в такую же форму, что и Разор.

— Красиво, — заметил Ал.

— Это всего лишь полевой штаб. Вот главный штаб на Киброне — вот то да! Реальная тема.

— Я не был в главном штабе, — напомнил Ал.

— Ничего. С такими успехами скоро ты туда попадёшь, — улыбнулся тот. — Так вот о чём я с тобой хотел поговорить. Ты управлял Гелиосом. Как он тебе?

— Тяжелое управление, — отвалил Ал, вспоминая, какие усилия ему приходилось прилагать для того, чтобы робот двигался.

Мышцы до сих пор ныли.

— Ещё?

— Оружие на мой взгляд подобрано не правильно. Нет креплений, чтобы убрать, допустим, пистолет и сосредоточится на бое с холодным оружием. Я ведь новичок и толком драться не умею.

— Разумеется. То-то от тебя и Апокалипсисы пострадали, и Разрушитель на части разлетелся, — ухмыльнулся Разор. — Между прочим, Разрушитель — элитная боевая единица техники крестоносцев. Много зданий требует, ресурсов, да и появляется не быстро. Радиус его поражения сто километров. Стоило ему укрепиться, и партия была бы проиграна. Оставалось сыграть на опережение. Я, кстати, сначала копил все ресурсы на Валькирию — мощный фрегат, который бы обеспечил нам победу. Но после появления Разрушителя понял, что времени не хватит, единственное, что пришло в голову — использовать Червоточину. Я же не знал, что ты сможешь уничтожить Разрушителя. Знал бы, придерживался первоначальной стратегии.

— Мне повезло, — улыбнулся Ал.

То, что он сделал, действительно было чудом. При повреждениях и трудной управляемости он смог нанести один единственный удар, оказавшийся смертельным.

— Видел бы ты, как Кали бесился! Он, конечно, парень хороший, но иногда становится настоящим эльфом со всеми вытекающими.

И оба рассмеялись.

— О, я бы ещё чуть изменил подошву, — вспомнил Ал. — Чтобы сцепления с поверхностью было прочнее. И устойчивее. И самое главное! Сделайте кабину более пригожей для человека. Жесткая, неудобная, постоянно трясёт. И было бы неплохо добавить хотя бы слабый щит. Пока вроде всё.

— Угу. Недостатки записал, примем к сведению. Если бы не ты, то мы не скоро реализовали проект Гелиоса. В корпорации на него в принципе вообще не смотрят, предпочитая все ресурсы отдавать в разработку оружия и создания порталов. Эх, ещё бы одно месторождение дэг отыскать и можно было бы не беспокоиться на счет энергии и затрат для строительства Гелиоса. Но это уже так, мечты. Да и вообще, за моё самовольство с Гелиосом ещё отвечать перед Ра придётся. Главным стратегом в корпорации.

Ал кивнул, а мысленно прикидывал — стоит рассказать Разору или нет, что у него имеется месторождение этих самых кристаллов. Решил на том, что после разбирательства с видео и прочим обязательно отдельно поговорит на счет этого проекта. Пилотировать робота ему очень понравилось, и он не хотел отказываться от этой возможности.

— Если это всё, то я пойду. У меня дела ещё остались и их срочно нужно сделать.

— Иди, — кивнул тот. — Утром будешь на площадке?

— Может в шесть. У меня работа с восьми.

— Ок. Там и обсудим остальное, — кивнул Разор и Ал пошёл к выходу.

На карте автоматически прочертился золотой путь к третьим «Вратам».

И снова ему пришлось маневрировать в потоке людей. Нужного человека он нашёл так и не дойдя до цели. Тот стоял в стороне у стены, за группой аэрокатов и что-то смотрел на своём мобильном терминале.

— Дезнот.

Тот вздрогнул, и закрытый шлем повернулся в сторону Ала.

— А, герой битвы и жертва номер один гильдии Тартарос Ал Сарт! Чем обязан?

Голос из шлема доносился глухой.

— А ты как думаешь, зачем я сюда пришёл? — обезоруживающе улыбнулся Ал.

— Мне без разницы, — пожал плечами тот. — Я не имею дел с отбросами, у кого рейтинг ниже нуля. И только из-за уважения к доблести, проявленной тобой в битве, я ещё с тобой разговариваю. Я теперь извини, мне нужно идти отмечать это событие со своими ребятами.

Ярость вдруг затопила штурмовика. Дезнот сделал всего пару шагов, прежде чем Ал впечатал его в стену.

— ТЫ ОТВЕТИШЬ НА МОИ ВОПРОСЫ!

Ал на мгновение сам испугался своего голоса, в котором прозвучали механические нотки. Одновременно с этим карта зарябила и аэрокаты начали сигнализировать.

«Квадрон вошёл в симбиоз с вирусом. Вы приобрели способность слышать машины».

И в подтверждение к этому под полоской жизней появилась иконка наушника.

— Я понял. Я расскажу, — быстро пошёл на попятную Дезнот.

— Я слушаю, — Ал чувствовал себя хозяином положения, однако не забывал о бдительности.

Мало ли что припрятано у этого парня в рукаве. Может сейчас он набирает сообщение и просит помощи. Хотя какая помощь — помехи на карте.

— Тобой заинтересовались пять дней назад. Ребята из легиона «Ветер перемен», посланники Каганата. Как выяснилось позже, ты владеешь одним редких месторождений дэг. Именно из-за этого они подставили тебя и натравили Тартарос. Заплатили здорово, а потом хотели, как бы невзначай вытащить тебя из их лап, чтобы ты был в долгу и заставить сотрудничать.

— Откуда они узнали, что у меня есть доступ к дэгам?

— Каждое такое месторождение стоит столько, что корпорации грызнуться за них месяцами. Это деньги, ОР, рейтинг и куча бонусов в придачу. Другое дело, что не каждый может себе позволить их разработку. Специалисты нужны с раскаченными навыками.

— И как им удалось взорвать башни так быстро? Мало кто знал, что я вообще там буду.

— Гримм один из лучших информаторов, таких людей, которые продают любую информацию за большие деньги. Ему и ещё десятку прислали объявление за твою голову, вот он и слил тебя. А башни взорвать они давно хотели. Если сильно прижмёт Империю, то все силы — Альянса, Крестоносцев, Имперцев и Каганата будут брошены на борьбу с ними. Где много машин, там много денег.

— А ты я вижу тоже из информаторов? — прищурился Ал.

Карта снова стала возвращаться в первоначальный вид.

— Это тебя не касается.

— Хорошо. В таком случае слушай внимательно, что я тебе скажу. Сейчас я уйду, и ты никому не станешь посылать сообщение о том, что я здесь. Никому. И о том, что мне известно тоже.

— Уверен, что сможешь остановить меня? — Дезнот видимо что-то предпринял, его голос стал звучать увереннее.

— Не совсем. Но поверь, плохо будет не только мне.

И Ал отошёл от него и направился к своим ребятам. В любое время защита лиги AsTec могла закончиться, и тогда мало кто поможет ему.

— Ал!

Астэ вынырнула откуда-то с боку, когда оставалось совсем немного до ребят из своего клана.

— Астэ! Поздравляю с победой! Без тебя мы бы не справились! — обрадовался он медику.

— Спасибо, тебя тоже, — сухо ответила она. — Как ты чувствуешь себя после свободы от вируса?

— Намного лучше, — о том, что вирус вступил в симбиоз с квадроном, солдат говорить не стал.

— Что это было? В смысле квадрон?

— Разработка медиков. Уничтожает вирусы машин. Особенно актуально, когда тысячи железяк прыгают на тебя, откуда ни возьмись.

— Вирус обычно убивает? — поинтересовался Ал.

Время-время, но информация нужна была ему.

— Убивает, но медленно. Его создали машины, чтобы следить за нашими перемещениями, заражать технику и брать её под свой контроль. Помниться, в Королевстве так целый флот был выведен из строя, и к столице машины подошли не только не понеся потери, но ещё и увеличив свои силы.

— Ого!

— Ага. Так что с этими вирусами нужно быть осторожным. Особенно, если ты ещё ни разу не умирал.

— Почему?

— Когда ты заходишь в игру, ты появляешься в обычном теле. Все, что на нём будет — шрамы, татуировки, вирус или улучшения остаются с тобой. Но когда ты умираешь, то твоё настоящее тело умирает, а сознание переносится в тело клона. И в дальнейшем ты будешь управляться клонами. Если ты получить шрам или какие-нибудь отметены, то после твоей смерти они навсегда исчезают. Остаются лишь те, что были на настоящем теле. Соответственно, если ты подцепил вирус и умер, то каждый раз при появлении в медцентре тебе придётся принимать квадрон, что бы этот вирус уничтожить.

— Плохо, — скривился Ал.

— Ещё бы! Вот, держи всегда при себе. Из-за активности машин здесь становиться очень жарко.

«Набор квадронов Принять Да/Нет?»

Да.

— Спасибо, Астэ. Не знаю, что бы я без тебя делал.

— Медленно умирал, — пожала плечами та. — Прощай, Ал.

И она растворилась в воздухе.

— Прощай, — запоздало сказал Ал.

— Интересные у тебя знакомые, Ал.

Солдат развернулся. Ну, кто бы сомневался! Чертенок стоял рядом с ним, сложив руки на груди.

— В сравнении с тобой они слегка отстают, — пожал плечами тот.

— Идём, у меня кое-что интересное есть для тебя.

— Вообще-то я…

— Поверь, после этого ты будешь меня благодарить.

Солдат с сомнением посмотрел на фигуру в красном плаще, но понял, что спорить не стоит. В конце концов, Чертенок его ещё не ни разу не подводил.

Ал нагнал его и пошёл следом.

— Защита от лиги спадёт через полчаса, так что у тебя ещё есть время, — сообщил тот. — Кстати, терминал хорошая вещь. Особенно, когда ты подолгу не можешь попасть в ЦИС.

Странно, но последняя фраза почему-то заставила Ала насторожиться. Было в ней что-то… грустное.

Но солдат откинул свои сомнения. Он в игре. Какие могут быть сомнения?


Чертенок привел его в Канализацию, а затем молча вошёл в один из ничем не примечательных туннелей, вывеска над которым гласила Северо-восточная ветвь. Ал рассчитывал, что они снова будут бежать не менее десяти минут, и поэтому, когда через три минуты фигура в красном балахоне резко свернуло в незаметное боковое ответвление, штурмовику пришлось резко тормозить, а затем возвращаться. Чертенок его ждал.

— Это что за место? — поинтересовался Ал, оглядывая холодные стены низкого туннеля.

— Хорошее место, — просто ответил тот. — За мной!

Ещё небольшая пробежка, уже без ускорения. Алу нравилось происходящее все меньше и меньше. Длинные узкие коридоры. Освещения здесь не было и Ал включил фонарик, в то время как Чертенок обходился без него. Карго сканировал окружающее и выдал информацию, что они идут по старому туннелю, относящемуся ко времени создания мутантов. Здесь пахло серой, плесенью, болотом, хотя какое в этих туннелях может быть болото?

Завернув в очередную ветвь, Ал остановился. Он находился на пороге лаборатории. Да, именно это описание ему выдал Карго, просканировав оборудование.

— Что стоишь — проходи! — весело заявил Чертенок.

Ал с сомнением сделал пару шагов. Стальные двери защёлкнулись за ним, едва он переступил порог. Белое освещенное многочисленными лампами холодного света помещение резко контрастировало с темными помещениями Канализации. Да и запах лекарств вперемешку с запахом озона несколько выбил его из равновесия.

Лаборатория небольшая, отдаленно напоминающая стоматологический кабинет — такое же кресло посередине, над ним лампа, рядом бормашина и стол с инструментами. Только бормашин было три, а на столе стояли закупоренные ампулы, капсулы, трубы и термосы. Мысль об их содержимом приводила Ала в дрожь. Никогда не любил стоматологов, поэтому старался лишний раз не попадаться к ним в руки.

Произошедшее далее Ал не успел понять. Его скрутили, усадили в кресло и приковали прежде, чем он успел оказать сопротивление. Сканер просигнализировал об опасности уже после того, как он был прикован. До этого в помещении кроме Чертенка никого замечено не было.

— Что происходит?! Чертенок?!

— Ничего особенного, Ал, — пожал плечами тот.

Он стоял возле входа. А скрутили его два солдата в черной матовой броне без опознавательных знаков. Шлемы закрывали лица, но Карго безупречно выдал ники: Сефирос и Норд. Помимо них появились и три доктора. Нет, хирурга. Одетые в халаты, лица закрыты респираторными масками, на руках перчатки.

— Да что вы хотите?!

— Видишь ли, Ал, в этой игре не все так просто. И помощь не всегда бескорыстна. Сначала мне было интересно следить за тобой, все же ты не умер по дороге к Солнечному.

В при этом доктора начали наполнять шприцы светящейся жидкостью, включать машинку и устанавливать правильно лампу.

— Но тогда ты не подходил для нас. Слишком маленький уровень. Кстати, если ты попытаешься выйти из игры, то в следующий раз ты вернёшься в это в кресло, и мы продолжим. Если думаешь бросить игру, то ты не сможешь. Все мы зависимы и больше недели ты не продержишься.

Один из врачей с помощью странного, похожего на помесь пилы и щипцов предметом начал снимать с Ала броню.

— Я следил за каждым твоим шагом. После Фронтовки ты вырос, но нам был необходим минимум двадцатый уровень. И я ждал. Ждал и надеялся, что ты не умрешь, ведь в противном случае все наши старания ушли бы коту под хвост. И когда ты вернулся с задания шестидесятым уровнем, то мы были счастливы. Были те, кто не умирал до сорок второго. Но ты их превзошёл. Мы бы и раньше взяли тебя в оборот, но из-за этого недоразумения с видео пришлось повременить. Но мы, как видишь, терпеливы. Во время боя мы замерли, когда на тебя напали Тени, но ты и тут выкрутился! Тогда мы решили, что пришло время. К тому же ты ещё подрос в уровнях, что не может не радовать. Так что ты скоро станешь одним из нас.

Броня почти полностью была снята с Ала. Паника, затопившая сначала сознание, уступило холодному расчету. Если он сам ничего сейчас сделать не может, то почему бы не воспользоваться новоприобретенной способностью? Идея была на грани фантастики, но Ал всё же решился. Это был единственный выход из ситуации.

Значок червячка на крючке засиял, подтверждая активацию.

«Способность приманка активирована. Все машины в радиусе действия направляются ка вам»

Тем временем, с него сняли Карго, оставив на теле лишь черную материю, в которой он появился в первый раз.

— Сейчас будет немного больно, зато потом ты будешь нас благодарить за такой подарок. И вещи мы тебе вернём, как только закончим. Но боюсь, твоя броня уже тебе не потребуется.

— Что выбираешь, Ал? — поинтересовался склонившийся над ним врач. — Телекинез, управление огнём или электричеством? Можем дать крылья или хвост.

— Или крылья с хвостом, — поддакнул Чертенок.

— Телекинез, — ответил Ал.

Психовать в его положении было не самой лучшей идеей. Чертенок до конца не раскрыл, зачем ему это надо, но Ал понимал, что ему всё равно привьют эти способности. А затем потребуют платы. В бескорыстность Чертенка и ему подобных он уже не верил. Только вот что за способности, и почему достаются столь специфичным способом?

— Вкачайте ему эфирион электричества, титанической брони, телекинеза, — вдруг сказал искаженным голосом один из солдат. — А затем уход в Тень.

— Это грозит несовместимостью с его способностью невидимость, — не согласился Чертенок.

— Я как бы не хочу терять свои прокаченные способности, — вмешался Ал, хотя с его мнением решили не считаться.

— Придётся, — коротко бросил солдат, кажется Сефирос.

— Перерасход приведёт к увеличению поглощения эфириона за один приём в два, а то и в три раза. Затраты не будут окупаться.

— Сделайте как я сказал, — бросил тот и обернулся ко второму. — Идём, в четвертой ветке замечено движение. К моему приходу, что бы всё было выполнено в точности.

Едва солдаты покинули комнату, Чертенок сказал.

— Командир у нас строгий, но справедливый. Ты привыкнешь быстро.

— А если я не хочу привыкать? И вообще не хочу быть одним из вас.

— Ты стал одни из нас уже тогда, когда не умер после набора двадцатого уровня. А привыкать придётся. Как только мы закончим, я тебе всё объясню. Поверь, тебе понравятся открывшиеся перспективы.

Ал с ужасом смотрела, как врач, хирург или кто они там, вводит ему толстую иглу в вену на руке. Уколов Ал не боялся, а вот то, что ему собираются ввести искрящуюся металлического цвета жидкость в объеме не меньше трёхсот миллилитров, опасался.

Жидкость обжигала. Ал чествовал, как она быстро распространяется по телу, заставляя его гореть. Он попытался вырываться, но рука была крепко закреплена. Чем меньше оставалось жидкости в шприце, тем сильнее его тело горело.

«Внимание! Эфирион вошёл во взаимодействие с симбиозом квадрона и вируса. Вам сейчас очень плохо»

Ал выругался всем известной фразой. Жжение прошло, но его будто выворачивало изнутри. Каждый звук отдавался в голове тысячей ударов. Зрение затуманилось. Он потерялся в пространстве.

В какой-то момент мелькнула мысль, что он вот-вот умрёт. Ведь подобное он уже ощущал когда-то в школьные годы, когда сильно заболел ангиной, и температура поднялась до сорока градусов. Сейчас он чувствовал тоже самое, только усиленное в три раза.

Может быть, это длилось всего секунду, но ему казалось, что прошла вечность, прежде чем тело перестало хотеть выворачиваться наизнанку, а в голове успокоились тысячи молоточков.

БАХ!

Его, кажется, куда-то откинуло, но он ничего не понимал, из-за страшного звона в голове.

Когда он открыл глаза, то всё плыло. Кресло, в котором он находился, лежало боком у стены, а где-то сзади, как будто звуки из трубы, раздавался шум битвы, стрельба, механический рокот и тяжелый топот Машин. Его план сработал, только слишком поздно.

Ал ещё не отошёл от пережитого, но попытался выбраться из неудобного положения, пока никто не заметили. Куда-там! Оковы были слишком крепки, чтобы он мог освободить руку, тем более, когда в теле слабость, а в глазах все плывёт и двоится.

Что-то золотистое мелькнуло рядом. Сосредоточив взгляд, Ал увидел смешные часики в золотых часиках которых была отвертка. И этой отверткой часики легко взломали его оковы, а затем, перелетев на вертушке, приступили к оковам на второй руке.

Ал вытянул перед собой свободную руку, замечая, что с ней что-то не так. Но рассматривать не было времени. Нужно было выбираться отсюда как можно быстрее.

Со звоном о стену ударился один из столиков, на который неудавшиеся экспериментаторы складывали его вещи. Броня разлетелась во все стороны, зато рядом упали оба Карго, наруч, так не вписывающийся в его форму. Ал как можно быстрее похватал их, ища глазами оружие. Рюкзак лежал в метрах десяти от него, а на нём лежал проткнутый трубой насквозь врач. Темно-красная густая кровь уже образовала большую лужу. С титаническим усилием Ал удержал рвотный порыв.

Клац тем временем закончил освобождать его, и запрыгнул в узкий люк в стене, который Ал не заметил.

Решив, что это его последний шанс, солдат, наплевав на всё, начал залезать в люк.

Он упал лицом вниз, больно ударился о мокрую, бетонную поверхность. Наплевав на боль, солдат стал подниматься. Темнота окружала его, лишь бледный свет из отверстия создавал островок света в царстве тьмы.

Сильный взрыв потряс окружающий мир, отдаваясь раскатами грома в голове. Сверху посыпалась пыль, заскрежетали бетонные плиты. А затем наступила тишина, и Ал оказался в полной темноте.

Солдат медленными движениями, наощупь надел всё имеющееся на себя. Сканер тут же окрасил мир зелеными красками. Карта рябила от помех и поэтому сориентироваться, где находится, Ал не смог. Оглянулся. Что справа, что слева туннель уходил куда-то вглубь. На ногах вместо привычных сапог была черная ткань. Воду, тоненьким ручейком текущую откуда-то слева, она не пропустила, однако холод ощущался.

Солдат развернулся направо и пошёл пьяной походкой вправо. Почему? Потому что слева текла вода. Взрыв, вероятно, повредил трубу и солдату очень не хотелось попасть в водоворот, если разрыв увеличится, а сделает он это рано или поздно.

Перед глазами время от времени всё плыло. Мышцы тоже иногда сжимались в болевых спазмах.

От окружающего холода постепенно прояснялась голова, и солдат принялся вырабатывать план действий.

Для начала ему необходимо выбраться туда, где нет помех, чтобы послать сообщение. Кому? Имеются несколько вариантов. Самым лучшим был Дарт, но подумав, он решил, что лучше написать Кэрри. Так или иначе, она пилот и сможет быстрее всех добраться до него.

Вот только куда добраться? Ал не представлял, где он находится. На сколько он соображал, канализация строилась там, где живут. Вода на песчаной планете вещь дорогая, и абы где её собирать не будут. Соответственно, он либо у водосборника, либо где-то под городом.

Ал шёл около часа, прежде чем боли оставили его тело, а холод наоборот, набросился на него со всей силой.

Стуча зубами от холода, он размышлял над тем, что реалистичность игры слишком зашкаливает, и о чём думали разработчики, когда добавляли такие возможности в игру. Так не долго и умереть. Может быть они рассчитывали на мазохистов? Ал себя не причислял к этой группе людей. Он привык терпеть боль молча столько, сколько выдерживал. Удивительно, что здесь он не сорвался на крик.

Впереди что-то сверкнуло. Карту всё ещё рябило, поэтому заметив свет, Ал собрав силы, стал двигаться к нему. Какого же было разочарование, когда он оказался у того места.

В туннеле время от времени попадались ниши. Внутри этой ниши, глубиной два метра, валялся разбитый робот. Источником тонкого лучика света служили один работающий глаз. Грудную клетку — место, где был сердечник — кто-то старательно распотрошил. Как известно, сердечники самые дорогие части в роботах. Они создают восемьдесят процентов энергии робота, и чем сильнее сердечник, тем сильнее и робот. Робот был весь в грязи, изломанный, лишённый правой руки. Одна нога целая, с другой сдернута броня. Черный робот выглядел зловеще. Там, где броню не покрывала грязь, проглядывались красные узоры. Ал сел и взял его целую руку, а затем сравнил со своим наручем. Так и есть — один в один.

— Значит, твои части просто пошли на мою броню, — хмыкнул Ал.

Робот не ответил.

— Слабая броня, скажу я тебе. Можно было и мощнее сделать.

Робот по-прежнему молчал, а Алу почему-то захотелось, чтобы он заговорил.

— И что мне с тобой делать, парень? Оставить здесь или попробовать снять с тебя остатки брони?

Тишина. С чего бы сломанному роботу говорить Алу что-то?

Солдат покачал головой. Идти нужно отсюда, пока машины не объявились, а они могут. Эффект приманки спал, но это не означает, что Ал в полной безопасности. Надо будет сообщить в ЦИС о нескольких роботах на планете, за это дадут если не ОР, то хотя бы парочку единиц.

Солдат встал. Руку обожгло. Он поднял её перед собой. Фиолетовые электрические разряды пронзали его руку, начиная от локтя и заканчивая кончиками пальцев.

«Способность Электроудар приобретена»

Ал улыбнулся. Что ж, по крайней мере, что-то из того, что даровал ему Чертенок и его команда, работает. Заряды не причиняли особой боли, но жжение ощущалось.

Почему бы не опробовать его прямо сейчас, решил он и направил руку в сторону робота.

Заряд, только этого и ожидаю, с радостью прыгнул в поверженного робота.

Электроудар длился три секунды, и когда закончился, руку отбросила назад, будто отдача. Ощущения были потрясающие. Солдат чувствовал силу, силу, неподвластную ему в реальной жизни. Кто не мечтал в детстве управлять огнём или электричеством, летать или двигать предметы силой мысли? И теперь он владел способностью пускать молнии из рук. Ал сразу почувствовал себя императором ситхов из Звездных войн. Ему теперь не хватало только черного балахона, лазерного меча и телекинеза. Хотя и первое, и второе решаемо.

Внезапно робот задвигался. Ал отскочил на пару метров. Второй глаз робота загорелся светом, и робот посмотрел на Ала.

— Ой, ё! — произнёс Ал и что было сил дал деру от робота.

Даже в такой ситуации робот мог его легко убить, а кроме как шарахнуть молнией, от которой роботу только лучше, Ал ничего не мог. Да и заряд не стремился появляться на руке.

Скорость не работала.

Ал пытался её активировать, но она просто отсутствовал.

— Император вселенной, блин! — выругался он, продолжая бег.

Тишину тоннеля нарушал не только его без и сбитое дыхание, но и медленные шаги робота, раздающиеся где-то далеко позади.

Вдруг он оказался на развилке. Отчаянный взгляд на карту ни дал никакой информации. По-прежнему глухо. Тогда он побежал наугад в первый попавшийся туннель — правый крайний. Через метров пятьдесят снова развила. Чуть не взвыв от досады Ал снова выбрал правый крайний. Ещё двадцать пять метров и ещё развила. Здесь он насчитал десять туннелей во всех направлениях. И все одинаковы как один. Он замер и стал прислушиваться. Кроме бешено колотящегося сердца в груди, капающей воды, усиленной эхом и странным скрежетом, раздающимся из глубин туннелей, ничего подозрительного или похожего на шаги робота не было. Видимо энергия кончилась. Но на всякий случай Ал продолжил свой путь. Не изменяя себе, он выбрал крайний правый.

Впереди показался солнечный свет. Ал сначала не поверил в это, но нет. Карта перестала рябить и указывала на пустынную локацию впереди.

Последний рывок и вот он на поверхности.

Жаркий пустынный ветер ударил ему в лицо, согревая от холода. Как мальчишка, он выбежал из тени каменной скалы, подставляя лицо лучам двух солнц Арахиса, и чуть ли не прыгал от радости.

Он оказался в скоплении скал. Ал развернул карту на весь экран и стал смотреть, где находится. Врагов по близости не наблюдалось, разве что стая нейтральных песчаных черепах уровня 270.

Его занесло на восток. До ближайшего знакомого города было далековато, а место проведения чемпионата находилось примерно в двухстах километрах. А ближайший населенный пункт в пятидесяти километрах. Ну, хоть не в ста.

Однако, Ал вспомнил об отношении к нему властей и то, что он жертва номер один Тартароса и приуныл. Но делать что-то нужно.

Ал быстро кинул сообщение Кэрри с просьбой забрать его, если не сложно, пообещав всё объяснить.

Глянув на карту ещё раз, Ал увидел странный знак, обозначающий одну из скал. Нажав на информацию, он удивился. Месторождение дэг, которое он открыл в начале игры, и которое принесло ему очень много проблем, сейчас находилось от него всего в семидесяти метрах от него.

А почему бы ему не заглянуть туда снова?

Сообщение от Кэрри застало его на подходе к одной из десятка одинаковых скал, с той лишь разницей, что в нём скрывались высокоэнергетические кристаллы.

«Буду через минут двадцать. Жди».

Ал пока не решался светить это место, поэтому решил скорее заглянуть и уйти оттуда. Вход в скалу, как ни странно показывался на карте желтым пунктиром. Им оказался проём, очень напоминающий дверь.

Когда он оказался в зале с кристаллами, то снова изумился. Кристаллы на этот раз почти все отливали голубым цветом. Ал знал, что это означает и от этого он был в шоке. Кристаллы дэг делились на три класса. Обычные белые. Самые простые и несущие меньше всего энергии. Таких месторождений было больше всех. Синие кристаллы — энергетическая ценность которых была на порядок выше. Их добыча была и более затратной. Дэги доставались тяжело, а чем больше энергии, тем тяжелее их вытащить. И третий класс — красные кристаллы. Всего три месторождения. Самые высокоэффективные кристаллы. Чтобы добыть один, приходилось неделей кропотливо отделять его от камня, в котором он рос. Но затраты себя окупали.

И Ал понимал, что сейчас на него свалилось целое состояние, которое судя по всему увеличивалось со временем. Штурмовик прошёлся по своим владениям, оглядывая их и глупо улыбаясь. Если удастся найти специалиста по их добыче, клан резко повысит своё финансовое положение. Можно будет даже наёмников нанять, спутник какой-нибудь купить или астероид и сделать штаб-квартиру клана.

От таких перспектив глава клана был в восторге и не заметил одного кристалла в полу, поэтому и споткнулся о него. Ал с обидой посмотрел на причину падения и просто замер. Овальный кристалл, размером с обе его ладони, цвета спелого граната, лежал на песчаной поверхности. Юноша потянулся к нему. Руки коснулись прохладной, мягкой поверхности кристалла. Ал поднял его. Тысячи как, откуда, за что вертелись у него в голове, но ни на один вопрос ответа не было.

«Десять минут, Ал»

Сообщение от Кэрри вернуло его в реальность. Ал встал, не выпуская кристалл, и пошёл к выходу. Мысль о том, как объяснить появление такой драгоценности, мелькнула и пропала.

Солдат быстро покинул зону скопления скал и остановился, глядя в то направление, где должна была появиться Ласточка Кэрриган.

Та в свою очередь не заставила ждать. Черная точка быстро приближалась. Ал улыбнулся. Скоро он попадёт в город, купит рюкзак и спрячет подальше свою прелесть. Продавать такой кристалл он не собирался. Вот купит квартиру и повесит в самом видном месте, и будет любоваться им в каждый вход в игру.

Внезапно он почувствовал, что камня в руках нет. Резко обернувшись, он увидел мелкого полуметрового робота, состоящего, казалось, из одних кусков стали, который тащил в руках ЕГО кристалл.

— А ну стой!

Ал бросился к нему со всей силы. Робот бежал, неуклюже перебирая мелкими ногами. Ал нагнал его и попытался схватить. Куда там! Робот оказался проворным. Увернувшись от хватки солдата, он одновременно сделал трюк, как в китайском фильме, и ударил Ала ногой в висок. От неожиданности, нежели от силы удара, солдат упал, а робот тем временем ускорился.

— Убью! — взревел Ал, и бросился в погоню.

Но было поздно.

Мелкий добежал до ближайшей скалы и юркнул в проём, в который Ал не смог попасть при всём желании. Единственное, что он успел и на что у него хватило сообразительности, это закинуть на робота Метку.

— Черт! — Ал с силой ударил кулаком в скалу, оставив в ней характерный отпечаток и кучу трещин в придачу.

А вот боли не было. Ал посмотрел на свою руку. Она была будто покрыта сталью.

«Способность Титаническая броня приобретена. Способность пассивная»

— Шикарно! — с сарказмом сказал Ал, разворачиваясь к рейдеру.

Было обидно, что его ограбил какой-то робот, взявшийся неизвестно откуда. Второй раз! Нет, он определенно научиться ловить таких, а затем разбирать на части.

Рейдер завис над землей, и Ал быстро залез в него.

— А где броня? — первым делом поинтересовалась Кэрри, набирая высоту и разворачиваясь.

— Нету. Как и всего остального, — вздохнул Ал, и пристегнулся.

— Расскажешь?

— Давай завтра.

Настроение упало совсем в минус.

— Как хочешь, — пожала она плечами. — Куда тебя?


Ал задумался. Сейчас его разыскивают все и есть за что. Но они не учли, что Ал знает, кто настоящие виновники взрывов.

— Кэрри, а кто на Арахисе может снять с меня обвинения при предъявлении доказательств?

— Губернатор Арахиса, — незамедлительно ответила та. — А у тебя есть доказательства.

— Скажем так, у меня есть информация о том, кто меня подставил, но вот доказательств нет.

— Тогда это будет проблематично. Учитывая, что мы находимся на пограничной планете, на которую вскоре могут напасть машины.

— Я вот одного не могу понять — уничтожены же две башни космопорта. Почему же тогда вероятность нападения машин повысилась? Ведь даже корабли не взорваны?

— В башнях находился единственный пульт управления орбитальными станциями, защищающими планету от вторжения. Да и не только орбитальными. Вся оборона Фомальгаут была замкнута в башнях. Так что если флот машин попробует пробраться сюда, то ему будет противостоять пока только флот Будущего и корпорации Вендета от крестоносцев.

— Понял, — кивнул Ал.

— Мы с Дартом на совете нашего клана подняли твой вопрос. Борислав, один из советников императора сказал, что единственный способ, которым ты можешь загладить вину — это помочь отбить космопорт на Блуас от машин. Тогда все обвинения с тебя снимаются автоматически за помощь в захвате территории противника. Даже если ты знаешь тех, кто тебя подставил, добыть доказательства без связей не просто. Мы можем помочь, но тебе придётся скрываться, как, впрочем, и твоим ребятам.

— Плохо, — буркнул Ал.

Перспектива попасть с его уровнем на Блуас не прельщала.

— Есть ещё вариант поискать защиты у пиратов, но я бы не советовала.

— Почему?

— Среди пиратов много тех, кто готов сдать тебя Тартаросу. А есть и те, кто попробует дотянуться до тебя сам. Ты же, насколько я знаю, пока ни разу не умер и идёшь на рекорд.

— Ясно, — кивнул он и задумался.

Как ни крути, а из имеющихся вариантов только освобождение на Блуас гарантировало ему свободу действий. Плюс здесь начнут копать в правильном направлении. Это будет выгодно и Крыльям и ему.

— Кэрри, а что такое эфирион?

— Откуда ты это услышал? — удивленно спросила она.

— Так, от друга. Он знакомого. Он интересовался, где его можно купить.

Девушка задумалась, а через минуту ответила.

— Эфирион и всё с ним связанное может принести столько же проблем, сколько принесли машины.

— Почему? — удивился Ал, а по спине пробежал холодок.

— Эфирион — это мутаген. От него появились мутанты, с которых и началась вся эта каша с машинами. Ни мутантов, ни машин никто не любит жестко наказывает за любое сотрудничество с ними. Особенно не любят переносчиков вирусов. Я не так давно играю, поэтому могу сказать только то, что мне рассказывали. За два месяца до нападения машин на Королевство, корпорация Амбер объявила о создании супер людей. Один на один или один на десять, их бойцы уничтожали таких же бойцов с одинаковым уровнем. Все потому что они имели способности не доступные любому другому классу, такие как землетрясение, смерчи, огненные шары, телекинез. Один вообще отличился — пускал из рук паутину и строил из себя человека-паука.

— Интересно, — сказал Ал, сжимая кулаки.

— С каждым днём их становилось всё больше и больше. Способности усиливались, их с каждым днём становилось больше и невероятней. Кто-то даже крылья выращивал или дополнительные конечности. Чтобы постоянно пользоваться суперспособностями, нужен был эфирион. Без него все возвращались в обычный вид, да ещё и с пониженными характеристиками. Приняв его однажды, мало кто отказывался от дальнейшего его применения. Власти Альянса, крестоносцев и даже Каганат стали заказывать его большими партиями.

— А империя?

— Император заставил своих шпионов найти информацию, что же это такое. И когда выяснилось, что мутаген, он запретил мутантов вообще пускать в Империю, а тех, кто попадал, задерживали и отправляли на рудники, в тюрьму, в шахты, на стройку или куда-нибудь ещё.

— Жестоко, но справедливо.

Ал помнил, что мутанты появились вроде как здесь, в империи, поэтому реакция императора вполне себе понятна.

— Машины были созданы, чтобы уничтожать в первую очередь мутантов, и когда в Королевстве число людей, подвергшихся мутации стала заметна даже им, они совершили спецоперацию, ну а результаты ты знаешь.

— Превратили всё в пыль.

— Да. Людей только не трогали, поэтому многим удалось уйти. Так, например, Р.Т.А. — Royal Terran Army или королевства терранская армия, теперь служат в Империи, оставив от прошлого лишь название.

— Вот это поворот, — хмыкнул Ал, вспоминая Астэ и Векса.

— Так что, если ты знаешь тех, кто ищет или использует эфирион — сдавай сразу. За это тебе только приплатят. Как и за указание местоположение машин.

— Кстати о машинах. Там внизу, откуда ты меня подняла, есть туннели, в которых как минимум два робота разгуливают, — слил информацию Ал.

— Да? — удивилась Кэрри.

— Плюс ещё одни робот находился во время чемпионата на базе. Он слишком быстро скрылся, а предупредить я не успел — бой начался. Робот марки Д-01.

— Что ж ты раньше молчал?! Сразу надо было сказать, ещё во время боя! Его бы остановили и начались поиски робота. Это очень серьезно. Если уже Дэшки проникли на Арахис, то боюсь у нас будут проблемы и очень серьезные.

— Тогда сообщи ещё что они вроде как собираются напасть на центр, — добил её Ал.

Хотя тот механический голос, что он слышал во время битвы, мог и не принадлежать машинам.

— Ал, если эта информация правда — то я тебя нет, не убью, но заставлю долго-долго мучится.

— Понял, — хмыкнул Ал, а сам задумался.

Сейчас ему нужно найти безопасное место для появления в игре — раз. Достать броню, оружие и остальное — два. Попасть на Блуас и желательно при этом не погибнуть — три.

По руке прошлась вибрация. Ал взглянул на неё и чуть не ударил себя по лбу. У него же терминал на руке! На небольшом экране вибрировало сообщение, требующее его внимания.

Солдат ткнул на пиктограмму, и тотчас мир пропал, оставив одно лишь окно интерфейс с сообщением от Агрессор. Но открыв его Ал увидел лишь много квадратиков, которые может быть и были текстом. Сообщить в техподдержку или просто не обращать внимание? Закрыв письмо, Ал глянул на свои характеристики.

Штурмовик Ал Сарт

Уровень -76

Опыт — 11 %

Уровень эфириона в крови — 30 %

Уровень вируса — 30 %

Уровень квадрона — 40 %


Клан «Генезис»

Союзники:

Корпорация Будущее

Подразделение Р.Т.А.

Клан «Крылья совета»


Жизни — 1389

Броня — 427 (+2000)

Базовый рукопашный урон — 155

Сила –155

Разум — 157

Ловкость — 157

Меткость — 160

Наблюдательность — 152+300

Выносливость — 156

Пси-устойчивость — 152

Внеклассовые характеристики

Взлом — 129

Лечение — 129


Врожденные способности 2/3

Скорость — способность мгновенно ускорятся на 1.33 % от стандартной скорости.

Скрытность — способность на 6 секунды выпадать из поля зрения противника

Приобретенные способности

Скорострельность — в течение 7 секунд ваше оружие стреляет в 1.6 раз быстрее не тратя при этом заряда.

Электроудар первого уровня — заряд молний наносит противнику урон в течении 3 секунд.

Титаническая броня — ваша кожа превращается в сплав титана. Пассивная способность.

Приманка — данное умение позволяет подавать сигнал, на который откликаются машины.


Техник — данное умение позволяет видеть предметы, принадлежащие машинам.

Специализация на оружии — плазмометы первой категории.


В разработке

Телекинез — вы можете передвигать предметы массой не более ста килограмм.

Выход в Тень — вы уходите в мир Тени. Физические атаки против вас бесполезны. Вы можете использовать только холодное оружие или способности.


Единицы — 742500

Очки рейтинга:

ОР номинальные — 212

ОР реальные — 368

Штрафбаллы — 512

Очки бездны +3

Слава

Вы герой лиги AsTec

Вас знают в Солнечном

Титулы:

Приманка для мутантов

Воин Гелиоса

Деструктор

Репутация:

Правительство планеты Арахис вас разыскивает

Военное командование следит за вами

Вас разыскивает клан «Черепа»

Вас разыскивает корпорация Глас Неба

Вы жертва номер один гильдии убийц Тартарос

Вас разыскивает клан Ситхи

Вас разыскивает клан Фоги


Неплохие результаты для начала, учитывая, что остались у него наруч, сканер, да терминала.

Ал вышел из меню характеристик и вошёл в магазин. Как ни крути, а броня и оружие были нужны. Его злило, то, что там он потерял оружие. Пулемёт был мощным, и как увидел Ал — очень дорогим. Сто пятьдесят тысяч единиц он мог потратить, но ему ещё нужно было броню купить. А она тоже не дешево стоила.

— Ал, я передала информацию Дарту. Он сказал отвезти тебя на космодром, откуда тебя сразу заберут на флагман «Восторг» и прямым рейсом до Блуас. Там ты в казармах спать будешь. Так что проблемы решены.

— Спасибо, — ответил Ал, пролистывая страницу с бронёй.

Когда Ласточка достигла места назначения, Ал уже закупил себе и броню, и рюкзак и всё остальное. Единственный минус мобильного терминала заключался в том, что купленное нельзя было получить здесь и сейчас, а нужно было идти либо в отдел почты, либо на рынок в специальный магазин, либо в стационарный терминал.

Ал не стал покидать салон рейдера сразу, а подождал, пока Кэрри закончит и пройдёт в салон. Всё-таки девушка была очень красивая. Он понимал, что внешность в игре напускное, но она ему просто нравилась.

— Когда я разберусь со своими проблемами, ты не против поужинать вместе? — спросил он.

— Почему бы и нет, — улыбнулась она приятной улыбкой и Ал почувствовал себя самым счастливым человеком на Земле.

Они вышли вместе. Их ждали.

— Ты где броню успел потерять? — удивился Дарт, глядя на Ала хмурым взглядом.

— За все надо платить, в том числе и за информацию, — коротко ответил Ал.

С Дартом рядом стояли ещё двое солдат. Один — массивный парень в тяжелой темно-зеленой форме. В руках он держал мощное оружие «Гаситель-065» с подствольным гранатомётом и лазерным прицелом. Бальтазар, элитный штурмовик из легиона Сердце Феникса. Он с противной ухмылкой изучал почти голого Ала любопытным взглядом. Его приятель был в броне такого же цвета, но она отличалась деталями. Руки он держал сложенными на груди. Из-за стекла шлема не было видно его взгляда. Хэви, тоже элитный штурмовик из того же легиона, за исключением того, что на его плече была нашивка подполковника имперской армии. Оба были уровня 223. С такими ребятами лучше не шутить, это Ал уяснил сразу.

— Главное — что бы цена была сопоставима, — глухо ответил Хэви. — Но нудистов мы на борт не пускаем, парень.

Дарт вопросительно посмотрел на Ала.

— Мне нужно забрать вещи в ближайшем терминале, — как можно непринуждённее сказал Ал.

— Без проблем, — кивнул тот. — Это рядом.

Посадочная площадка была рассчитана на десять рейдеров, но места занимали всего семь. Некоторые обслуживали, кто-то чинился, но все находящиеся здесь солдаты поглядывали на Ала. Кто-то с интересом, кто-то с брезгливостью, а кто-то опасным взглядом. Пожалуй, их всех сдерживали два штурмовика. Ал не сомневался, что если понадобится, Хэви достанет оружие быстрее, чем заряд долети до Ала. Да и не только эти два штурмовика защищали его. Ал так же заметил, что по площадке как будто прогуливаясь, ходит несколько солдат все того же Легиона.

Ал постарался не обращать внимания на взгляды, и сосредоточился на башнях.

Что сказать — восстановление шло полным ходом. Уже готовы были первые этажи. Когда только успели? Хотя, Ал в который раз напомнил себе, что это игра и здесь возможно если не всё, то многое.

Его проводили к одноэтажному квадратному зданию с узкими окнами. Внутри оно состояло из одной комнаты, заполненной терминалами. И их активно использовали по назначению. Ал с удивлением заметил ребят — Рокстара и Дэймона. Тех самых, которым Чертенок, будь он не ладен, заплатил, чтобы они уничтожили Ала во Фронтовке. Оба подросли в уровнях, и были 56 и 61. Почему была такая разница — Ал не знал, да и не пытался узнать. Дэймон стоял рядом с Рокстаром и ждал, пока тот закончит свои дела. Увидев Ала, его лицо сначала вытянулось, а потом приняло гневное выражение. Взгляд, брошенный на Ала, ничего хорошего не обещал.

Ал стоически проигнорировал его и подошёл к свободному терминалу.

Хэви и Бальтазар встали по бокам, и создавалось впечатление, будто бы они его конвоиры.

Солдат активировал терминал и окунулся в сеть. За прошедшие минуты кое-что изменилось. Ему пришло сообщение от Чертенка.

«Ал, я надеюсь, ты не обижаешься на то недоразумение, что между нами произошло. Я обещаю, что больше такого не повторится. Нехорошо получилось. Машины заявились так не вовремя, да ещё и неизвестно откуда. Ну да что это я. Знаю, что ты обижен на меня, но иного выхода у нас не было. Но мы не закончили. Эфирион всё ещё требуется тебе. Поэтому, у нас есть к тебе деловое предложение. Мы тебе даём эфирион, а ты откроешь секрет, откуда у тебя целых четыре кубика квадрона, идёт?»

Парень не стал дочитывать сообщение, но триста миллилитров эфириона забрал, чтобы разобраться, что к чему. А вот квадрон… Забавно, что Чертенок его упомянул. Это значит, что он рылся в рюкзаке Ала, что не есть хорошо.

Но это потом, всё потом.

Ал надел на себя вещи и покинул терминал.

Комплект легкой брони песочного цвета «Атлас» сидел на нём идеально. Разумеется, наруч он оставил старый. Что ни говори, а подарок Эреса Каса был не плох, да и Ал привык к нему. А после того, как нашёл его владельца и вообще расставаться не хотел. Стоило забрать у него ещё и второй наруч, для комплекта. Правда, потребовалась бы подгонка под Ала, за что нужно было бы заплатить единицы. Плюс, наруч повышал свой уровень брони. Такие вещи хоть и не редкость, но стоят на порядок выше. Купив один раз можно смело забыть о трате на доспехи. В руках у него появился дробовик серии «Акварион». Как раз с бронебойными зарядами, эффективными против машин. Жаль на пулемет не хватило. Стигмы ловкости и выносливости покаялись на его руке. Закрытый шлем с широкой полоской стекла. На поясе пара гранат, нож и бластер, а за спиной тонкий рюкзак.

— Я готов.

— Идём. Старт «Восторга» через пять минут.

Часть третья: Блуас

Звездный десант

«Восторг» — массивный бронированный корабль по форме напоминающий букву Т, висел над площадкой в восьми метрах. Защитное поле Карго не засек, но скорее всего оно было просто деактивировано на время пребывания на планете. Обсидиановый металл составлял большую часть корпуса корабля. Две башни, увенчанные плоскими стволами орудий угрожающе смотрели в небо, будто ожидая оттуда нападения врага.

— Красивый корабль, — оценил Ал.

Немного уступает по размерам Энтерпрайз, но выглядит более воинствующе.

— Я видел и лучше, — пожал плечами Хэви. — Идём, а то капитан Висп будет орать как истеричка, за то, что мы нарушаем его гребанную дисциплину.

Парень с удивлением посмотрел на штурмовика.

— Тебе не нравится дисциплина?

— Мне не нравится, что мной командует школота, — буркнул сердито тот.

— Иногда Висп ведет себя как капризный ребенок, да и частенько злоупотребляет полномочиями, — пояснил Бальтазар. — Поэтому мы его слегка недолюбливаем.

— Слегка? — фыркнул Хэви. — Да я его терпеть не могу! Его, и начальство этого новоявленного легиона.

— Тогда что вам мешает уйти? — поинтересовался Ал.

— Мы были одни из первых, кто пришёл в клан Феникс. Хороший клан, адекватные командиры. Но вот после ухода Фридума всё пошло на перекосяк.

— Почему он ушёл?

Трое солдат подошли к трапу, ведущему внутрь корабля, с которого съезжал последний транспортёр.

— Он своё отыграл. Сказал, что прошёл свой сюжет и больше не видит смысла находится здесь.

— Но ведь мир открыт. Можно и дальше играть! — удивился Ал.

— Я ему тоже самое сказал. Мы ещё тогда набеги на Корру совершали — планета Машин, следующая за Блуас. Но он только улыбнулся на это, заявив, что игра игрой, а жить надо жизнью. И всё. Больше в игре мы его не видели.

Ал задумался. Как по нему, игра была слишком интересна и не мешала жизни. Зачем бросать её? Будто прочитав его мысли, Хэви весело сказал:

— Может быть, он женился и ночами теперь не спит.

— Ну да, вполне себе повод, — хмыкнул Ал.

Они прошли внутрь корабля. Двери ангара автоматически закрылись за ними.

В грузовом отсеке Ал увидел множество боевой техники — танки, рейдеры, аэрокаты, аэроциклы. Вокруг них копошились техники, проверяли, всё ли в порядке.

— Умеешь танк водить? — поинтересовался Хэви.

— Нет, — честно ответил Ал.

— Пошли в тренировочный центр, научим, — пообещал тот и повёл Ала вперед.

Корабль стартовал. Ал почувствовал это, когда невидимая сила стала давить на него. Она возрастала постепенно, доставляя неприятные ощущения, но тем не менее, не мешала идти. А потом она исчезла так же внезапно, как и появилась, оставив лишь непривычную легкость в движениях.

— Здесь стандартная гравитация, — сообщил Бальтазар. — Не то, что на некоторых станциях.

— Это на каких?

— Над Киброном висит станция Северная. Большая станция, только гравитации там нет. Это единственная станция без гравитации. Туда часто туристов пускают.

— Туристов? — не понял Ал.

— Сколько ты в игре?

— Да пару недель.

— И уже к машинам лезешь, — присвистнул Хэви. — Парень — ты явно самоубийца.

— Везучий самоубийца, — заметил Бальтазар. — Я читал о тебе репортаж. Неплохо прошёл фронтовку, отличился в лиге, башни взорвал.

— Это не я, — в который раз за это время повторил он.

— Но думают-то, что ты.

Они прошли по белым коридорам, поднялись на четыре уровня вверх и вышли в небольшом светлом помещении, больше похожем на раздевалку. Множество шкафов, но ни одной лавочки, чтобы посидеть.

— Мне нужно в казармы вроде, — вспомнил солдат.

— Нет. Точка возрождения автоматически переходит на казармы корабля, едва ты покидаешь пределы планеты, — объяснил Хэви. — А сейчас мы будем учится водить танки.

Сказано это было нравоучительным тоном, но Ал лишь хмыкнул. В танке у него больше шансов выстоять против машин, как и в Гелиосе.

ОР перекинул на счет.

* * *

Проснулся он по звону будильника. Паши в квартире опять не наблюдалось, ребята спали, а юноша встал довольный.

Времени у него было предостаточно, чтобы сделать всё, что он запланировал.

Утренняя пробежка и зарядка принесли массу положительных эмоций. На площадке его ждал Никита. Сонный, но довольный, мальчишка подтягивался, когда Ал пришёл туда.

— Привет! А я вот решил последовать твоему совету. Здоровый образ жизни, знаешь ли.

— Не забудь про здоровое питание, — важно кивнул Ал, про себя смеясь, что здоровое питание нужно как раз ему, а не Никите.

— У меня к тебе деловое предложение, — Никита спрыгнул с турника, освобождая место Алу.

— И какое же?

— Мы тут узнали, что ты у нас владелец месторождения дэг.

— Есть такое, — не стал скрывать Ал.

— Но специалистов по добыче у тебя нет.

— Нет, — не стал спорить то.

— Мы с Диком посовещались и решили, что будет не плохо войти в твой клан и заняться разработкой месторождения вместе с тобой, а на вырученные деньги построить собственных роботов класса Гелиос.

— А как же ваша Корпорация? Вы собираетесь её бросить?

— Скажу честно, когда мы с Диком задумали этот проект, нам едва выделили денег. Ты сам видел и материал, и исполнение. Мы даже щитов не поставили. Ты, как заинтересованное лицо в этом проекте, сможешь обеспечить нам и финансирование, и энергию. Дик классный техник, я хороший стратег. Как ты сумел заметить, меня — одного из десяти — выбрали для проведения этого матча.

— Смотрю от вас сплошные выгоды.

— Ну ещё бы! У нас команда из семи человек. Я, Дик, пара пилотов, охотник, торговец и юрист.

— Юрист? — обалдел Ал.

— Это вы — солдаты — сражаетесь на границах. А если заглянуть вглубь империи, то там полно интересного. Там своя атмосфера. Там жизнь со всеми вытекающими. Такие мероприятия, как концерты, выставки, пьесы, рестораны, даже киностудии у нас есть! Здесь, в игре, очень легко снимать кино и мультфильмы.

— Ого! — присвистнул Ал, точно копируя Хэви.

— Возможностей во Второй жизни очень и очень много, Ал.

— И мне это говорит школьник, — улыбнулся тот. — Так что, договорились?

— Договорились, — кивнул парень.

В этот день кроме университета он посетил несколько квартир, остановившись


Радужный туннель приветливо отнёс его в казармы.

Очнувшись, парень ещё пару минут лежал, глядя в низкий гладкий потолок казарм. Предыдущие дни были напряженными, но этот обещает обойти их всех.

Ал сел и оглянулся. Половина солдат ещё спала. Некоторые вставали и чуть ли не бегом бежали к выходу. Кто просто шёл и лишь единицы, такие как Ал, сидели в терминале.

Парень открыл окно терминала. Появились письма. Одно от Чертенка, несколько рекламных писем о новых видах оружия и брони.

Ал пробежался глазами по ряду заданий, активировал всё, что было нужно и встал.

Знакомых видно не было, поэтому пока Ал был предоставлен себе. До высадки оставалось примерно полчаса и люди пребывали и пребывали.

На карте тревожно замигала красная точка, предупреждая о том, что отмеченный Алом субъект где-то рядом.

Солдат нахмурился и увеличил карту. Хорошее настроение упало, когда отмеченный оказался вором его кристалла. Он быстро перемещался по помещению. Ал сосредоточился на том месте, где он должен был быть. Ни глаза, ни сканер его не засекли, хотя точка указывалась точно. Ал подошёл к тому месту, где была красная точка. Цель находилась ниже на метр.

— Командир!

Ал обернулся. Закутанный в маскировочную ткань к нему подошёл Краш. Одной рукой он держал длинноствольную винтовку, перекинутую через плечо и тоже обмотанную в маскировочную ткать.

— Привет, — кивнул тот. — Уже во всеоружии?

— Ага! Всё-таки хорошо, что мы в союзе с Крыльями совета. У них одни из лучших товаров во всей империи. Даже не в империи, а во всей галактике.

— Это точно, — улыбнулся Ал, начиная корить себя, что не спросил про броню и оружие у Кэрри.

— Какие у нас шансы отвоевать космопорт? — поинтересовался тот, встав рядом.

— Лично у нашего клана — самые минимальные.

— Всё так плохо? — скривился тот.

— Да.

Ал заметил, что в чате появились остальные члены команды.

— Идём. Проведу короткий инструктаж.

— Давно пора! А то как битва, так наш командир впереди планеты всей, а мы его защищаем, кто как может, — хмыкнул тот.

Ал следил за картой. Красная точка последовала за ними на расстоянии пяти метров, оставаясь всё такой же недосягаемой. Это настораживало Ала. Мало ли что этот Мелкий может выкинуть в этот раз. Укрыть оружие, припасы или подложить бомбу. А ещё хуже — передать координаты противнику, и тогда машины уничтожат корабль на подходах к Блуас.

— Всем привет.

— Командир! Давно не виделись! Кого будем месить на этот раз?

Анубиос опередил остальных.

— Вообще-то он у нас клан-лидер, — напомнил Смерть с Косой.

— Да какая разница? Суть дела одна и та же, — легкомысленно отмахнулся тот.

Все его друзья были хорошо вооружены. Анубиос красовался в легкой белой броне, покрытой рисунком скелета. Закрытый шлем изображал череп, внутри которого горели туманные огни. В руках он держал…

— Слушай, Анубис, а это у тебя часом не…

— Бензопила. Точнее её мой собственный вариант с учетом потребностей. Я реши стать инженером. У них знаешь ли, очень много интересной работы, — тот приподнял массивную пилу.

Работала она отнюдь не на бензине. Три ряда смертоносных лезвий угрожающе смотрели в сторону Ала.

«Пила Проект — 01. Урон + 1600. Может проходить сквозь щиты. Имеет активную функцию заморозки».

— Лучше бы ты её применял против крестоносцев. Психологическая атака ещё никому не помешала, — озвучил Касатик мысли Ала.

— Да ну их. Скучные они.

— А я думаю, хорошо, что ты не подался в медики. Боюсь, с таким фанатизмом тебя не только чужие, но и свои опасаться будут, — хмыкнул Смерть Борзой.

— Поддерживаю, — сказал Ал. — А теперь серьезно. Я даже представления не имею, как вы здесь оказались и вообще, как вы оказываетесь там, где я.

— А у нас персональный портал на тебя настроен. Как только ты собираешься в серьезную заварушку, нас к тебе сразу и кидает.

— Очень смешно, Краш, — покачал головой штурмовик. — А теперь поговорим о том, как мы будем действовать. Нас скинут в последнюю очередь, когда самые сложные бои уже пройдут.

Ал развернул перед ребятами голограмму местности, которую ему дал Хэви. Космопорт находился на высоком холме и представлял собой точно такое же здание, как и космопорт в лиге AsTec, за исключением того, что этот был крупнее в два раза. От него отходил длинный туннель на второй холм, на котором находилась электростанция, питающая космопорт. Оба холма опоясывали три линии обороны, состоящие из мощных турелей. Удар одной такой наносил сто тысячный урон. И как тяжело было ему осознать, когда половина из них была уничтожена, а остальное нуждалось в капитальном ремонте. Чуть в стороне от холмов разрезал местность глубокий овраг, а всё остальное представляло собой труднопроходимые джунгли, таящие в себе тысячи роботов.

— Первый десант попытается отбить космопорт и захватить энергостанцию, одновременно укрепляя позиции. Второй возьмёт на себя остальную атаку вот тут, — он указала на место возле оврага. — Не знаю почему именно там, но так решили сверху и мне в принципе это безразлично. Мы пойдём четвертой партией, вместе с тяжелой техникой.

— Танки в джунглях. Один вопрос — как они себе это представляют? — скептически спросил Касатик.

— Очень просто. Танки на воздушных платформах Миражи, оснащённые тяжелыми оружиями и многоствольными лучемётами. Их задача закрепится на холмах и лепестках и не дать крупному противнику подойти к первой линии обороны, которую будет восстанавливать третий десант. Наша задача заключается в том же самом. Третьи собираются установить ещё с десяток ручных турелей в зоне космопорта и мы будем ими управлять. Надеюсь, стрелять все умеют?

— Так точно, командир, — кивнули те, улыбаясь.

— Вот и хорошо.

Прежде чем продолжить, Ал окинул взглядом казарму. Хэви и Бальтазара он не увидел, зато заметил вентиляционную решетку под потолком. Два голубых светодиода осторожно смотрели на него из мрака, явно задумав какую-нибудь пакость. Можно было бы начать расстреливать решетку или же доложить капитану о том, что на корабле вражеский робот. Только что потом? Корабль может сменить курс, ведь Мелкий может пересылать координаты другим роботам. А те в свою очередь подготовят достойный отпор или ловушку. Стоит просто предупредить капитана о готовящейся ловушке, решил Ал.

— Кстати, после всей этой заварушки было бы не плохо организовать счет для клана, выбрать штаб-квартиру, купить корабль для клана, — начал предлагать Касатик.

— Вот ты этим и займёшься после завоевания Блуас, — ответил Ал, припоминая фразу, что инициатива наказуема. — Разумеется, если тебя не обгонят предприимчивые ребята, которые сегодня должны присоединиться к нашему клану.

— Что за ребята? — тут же поинтересовался Краш.

— Разор, тот самый, что провёл матч против крестоносцев.

— Он что, корпорацию покидает? — присвистнул Смерть Борзой.

— Да. Сказал, что наш клан подойдёт лучше для его целей.

— Это каких? — прищурился Касатик.

— Да так, роботов типа Гелиоса поставить на поток, — легкомысленно сказал Ал.

— Я не знаю, как ты это делаешь, но мне это нравится, — заявил Касатик. — вот так взял и переманил людей из корпорации, причём одной из лучших. Да и не просто каких-то вояк, а целого стратега!

— Угу. С техником и продюсером или кто у них так в придачу, — пробормотал Ал. — Но это всё потом. Сейчас наша задача — не подвести ребят и отыграть на все сто свою роль в предстоящем сражении. А оно будет жарким, ребята.

Ал краем глаза замети, как два огонька до этого мирно следившие за Алом и ребятами, встревоженно задергались и посмотрели вверх, как будто пытаясь увидеть что-то через металл. Хотя, это же роботы. Кто их знает, что твориться в их жестяной голове. Огоньки бросили на Ала встревоженный взгляд, а затем робот скрылся в глубине вентиляции. Алу оставалось лишь следить за тем, как красная точка быстро удаляется от него в глубь корабля.

— Парни, мне почему-то кажется, у нас проблемы, — хмуро сказал Ал.

— Когда кажется — крестится надо.

Тяжелая рука Бальтазара легла ему на плечо.

— Разумеется, надо, — кивнул Ал, пытаясь предугадать, что их ждет.

— Когда командир говорит, что будут проблемы, значит это будут не просто проблемы, это будут крупные проблемы, — заметил Краш.

— Лучше бы мы тихо мирно долетели, — сказал Ал. — Во всяком случае, быть готовым ко всему. Через сколько мы будем у Блуас? — этот вопрос предназначался Хэви.

— Через пару минут выпрыгнем из гиперперехода. Потом ещё минут десять будем выбирать оптимальную позицию для высадки.

— А пока мы будем выбирать позицию, машины нас случайно не того? — скептически поинтересовался Смерть, который с Косой.

— Того, — кивнул тот. — Но мы выпрыгнем почти у колец. А там их радары работают с ужасными помехами. К тому же в кольцах удобно спрятаться или уйти от погони.

— Или устроить ловушку, — покачал головой Ал.

— Да. Но там уже около тринадцати кораблей от корпораций, легионов, кланов. Туда ведь не только имперцы прилетели воевать. Все понимают серьезность сражения.

— Думаю, нам лучше поторопится к транспортным кораблям. Так, на всякий случай, — решил Ал.

Мысль о том, что надо сообщить о роботе билась в голове. С другой стороны — уже ничего не изменить. Робот не зря убежал. Он уже передал сигнал, а те его приняли. Как бы там ни было, корабль в ближайшем будущем ничего хорошего не ждет. Ал написал в чате о своих опасениях капитану и с чистой совестью направился вместе с солдатами в транспортный отсек.

Солдаты из клана Генезис вошли в лифт, на котором уже спускались пятеро солдат в зеленой броне. У всех на груди красовался белый волк. Подразделение Волки. Двое солдат держали тяжелый черный контейнер, остальные видимо, сторожили. Карго не смог просканировать, что там. Но Ала это не особо и заинтересовало.

— Мне вот интересно, а когда мы захватим космопорт, то как же мы дальше истребим роботов? — задумчиво сказал Анубиос. — Они все за трёхсотый уровень и их много. Планета большая и даже объединись все человеческие ресурсы, вряд ли мы бы очистим планету от этих тварей.

— А не надо очищать полностью. Достаточно контролировать главные точки на планете, такие как рудники дэг и топлива. На Блуас известно о семи месторождениях дэг и пока что они бесхозны, так как машины их забрали, — ответил Бальтазар.

— Зачем машинам дэг? — озвучил вопрос Ала Краш.

— Затем, что бы людям не достались, — философски ответил тот. — Они разрабатывают все месторождения вдвое быстрее нас, опустошают планету, а сами ресурсы увозят для своих целей. Правда, не совсем понятно, что они дальше с ними делают. При такой мощи они могли бы давно стереть с лица галактики и нас, и вас и газ, но не стали. Значит, что-то их останавливает.

— Интересно — что? — сказал тихо Ал, а между тем он вспомнил снова сцену кражи кристалла. Зачем Мелкому его кристалл? Куда он его дел? И как он оказался так быстро на корабле, при том что корабль защищён и стартовал очень быстро, а после того, как произошли взрывы, космопорт стерегут серьезно. Если бы не двое солдат в зеленой броне, его бы быстро скрутили в бараний рог и отдали под трибунал, а потом что там дальше здесь делают? Рудники? Исправительные работы? Ссылка пока он не отработает свои очки рейтинга. А между тем его месторождение будет захвачено ребятами из Каганата.

— Мне одному кажется, что с лифтом что-то не то? — разорвал течение его мыслей Краш.

— Он стоит на месте, — сказал солдат, что стоял справа от ящика — Кейген.

— Неисправность? — предположил Бальтазар.

— Блокировка, — ответил ему Валериан, судя по всему, глава этого отряда из пяти человек.

Стекла его шлема горели зеленым светом.

Ал почувствовал, что лифт стал подниматься. Поднимался не долго, всего на два уровня, после чего двери услужливо открылись.

— Так, я не понял, какого черта здесь происходить, — резко сказал Кейген.

Валериан не отвел. Он начал быстро мотать головой, а затем закричал:

— Все бегом из лифта!

Солдаты были натренированы, так что повторного приказа не потребовалось. Едва десять человек покинули лифт, как тот резко сорвался вниз. Ал успел заметить, как огни в нём потухли.

— Что это было? — озвучил витавший в воздухе вопрос Касатик, осторожно подходя к открытым дверям лифта.

Впрочем, те медленно закрылись, едва не прищемив тяжёлому штурмовику нос.

— Вирус машин.

Все обернулись и с ужасом уставились на Валериана. У Ала по спине пробежал холодок. Ему рассказывали, на что способен вирус. Но кто его занёс? Неужели он?

— Видимо после взрыва башен кто-то из роботов успел заразить кого-то из технического персонала или солдата, а тот принёс на корабль вирус, — дал объяснения тот.

— Но ведь носитель знает, что заражён и предупредит остальных.

— Вирусу нужно некоторое время, чтобы впитаться в человека и только потом он активируется. Владелец узнает о нём во время активации. Но даже в этот момент всё уже потеряно. Если вирус попал на корабль — нам конец.

— Да ну, бред какой-то, — фыркнул Касатик. — Какой-то вирус, какие-то машины, блокировка лифта. Кто ты вообще такой, чтобы такое утверждать с уверенностью?

— Всего лишь прокаченный до конца техник, воюющий с машинами после достижения пятидесятого уровня, — спокойно ответил тот.

— Что дальше? — быстро спросил Фортер, второй держатель контейнера.

— Нужно попасть к спасботам. Это на уровень ниже. За мной.

И Волки, перегруппировавшись, легким бегом направились в право по коридору.

— За мной, — не долго думая, скомандовал Ал.

Ситуация с каждой секундой становилась всё мрачнее и мрачнее. Он понимал, что косвенно виноват в этом, но признаваться никому не хотел. Тогда возникнут лишние вопросы и лишние проблемы, которых и так выше крыши. А ведь он хотел всего лишь отдохнуть в игре!

Штурмовик заметил красную точку в тот момент, когда они пробегали мимо больших закрытых дверей. Мелкий прополз по потолку, точнее, по трубам, что простираются под слоем металла и через десяток метров свернул в левый коридор, не отличающийся ничем от остальных и вылез на половину из решетки. Ал, державший наготове оружие, пустил в него заряды. Но тот ловко залез обратно, избежав урона, а затем снова высунулся, как бы дразня имперца.

Решив, что разберется с ним позже, Ал чуть ускорился, догоняя Волков. Те не обращали на стрельбу никакого внимания, тащили свой груз и спасались сами.

Они свернули в один из однообразных коридоров, и прежде, чем Ал успел добежать до туда, услышал отборные маты.

— Лестница заблокирована, — сказал Валериан, когда Ал и ребята застали их у единственной двери.

— Взломай? — спросил все тот же Кейген.

— Не могу.

— Это как?

Волки наверное, впервые столкнулись с тем, что их техник что-то не может взломать.

— Здесь используется система кодирования времен старой империи. Без шифра я её не открою. А шифр старой империи я не изучал, потому что нигде не нужен, а стоит пятьсот ОР, — зло ответил тот.

— Можно попробовать через технический лифт спустится, — быстро сориентировался Хэви.

— Веди, — быстро кивнул Валериан.

И солдаты снова побежали. У Ала в голове начала формироваться мысль. Он оказался последним и остановился у одной из дверей. Попробовал её открыть. Она не поддалась. Ещё три двери и все заблокированы. Дальше проверять не было смысла. Кто-то конкретный хочет их уничтожить, только как, Ал пока не представлял. Может разгерметизируется уровень? Или газом отравит?

К его удивлению, Хэви повёл всех именно в тот коридор, в который первоначально свернул Мелкий. Ал не удивился, когда Хэви остановился у ничем не примечательной очередной вентиляционной решетки, разве что больше раза в два. А чуть в стороне сидел в засаде Мелкий. Но сидел на безлопастном расстоянии, то есть где-то в трубах, в проводке или из чего там состояла кровеносная система корабля.

Хэви достал трос, прикрепил его к стене, а затем первый залез в технический лифт. Валериан в это время быстро что-то набирал на руке, то и дело озираясь по сторонам.

— Там робот, — уверенно ткнул он в то место, где сидел Мелкий.

Касатик не долго думая, вытащил плазмомёт и выпустил очередь в ни в чем не повинную стену. Она оплавилась, но не поддалась напору штурмовика.

— Стоять! — рыкнул на него Бальтазар. — Вместо бесполезной стрельбы, постарайся лучше быстро спуститься вниз. Здесь ты до робота не доберешься, а проблем получить запросто. Если включится пожарная сигнализация, то может легко и отсек затопить, а то и вовсе воздуха лишить.

— Понял, — ничуть не каясь ответил Касатик.

Ал же следивший за всеми передвижениями Мелкого, заметил, как тот быстро скрылся с прежнего места и оказался под потолком. Как только в проёме лифта скрылся волк Рэд, Ал убрал оружие и поспешил за ним. Мелкий на это отреагировал сразу с невообразимой скоростью выбравшись из вентиляционной решетки и быстро оказавшись на полу, всего в десяти метрах от Ала. Солдат в этот раз сумел его разглядеть лучше. Полметра ростом. Голова, похожая на мяч для рекби, а на ней два светящихся глаза. Робот был худы, но всё его тело, включая тоненькую шею, покрывала монолитная броня цвета хрома. Пальцы на одной руке имели когти, зато на второй они заканчивались различными разъемами, судя по всему, для подключения к терминалу. Ступни походили на человеческие, только заканчивались металлическими острыми когтями. Карго, завидев его, выдал лишь название робота — Кронос.

— Я до тебя доберусь, Кронос, — пообещал ему Ал, и как можно быстрее стал спускаться, пока Мелкий ненароком не отрезал трос или сам за ним не полез.

На первом курсе Ал несколько раз бывал на скаладроме, и что такое спуск — знал не понаслышке. Самое главное в его ситуации было не отпустить руки и не стесать если не спину, то рюкзак. Кронос выглянул в шахту лифта и проводил Ала взглядом синих глаз, но за ним не полез. Понимал, что если не Ал, то остальные тогда его точно достанут прежде, чем успеет убежать. Хотя, что Ал знал о роботах и об этом в частности?

Согнувшись и в три погибели, Ал вылез из отверстия лифта. Коридор его приятно удивил. Не белый, и не серый, он был окрашен в зеленые тона, да и выглядел более эстетично. Даже двери здесь отличались округлой формой, нежели те серые, массивные и квадратные, которые до этого видел Ал.

— Командир, скажите пожалуйста, что нас впереди ждет почетный эскорт и сражённые машины, — жалобно попросил Краш.

— А лучше портал в Арахис, — мрачно добавил Касатик.

— Я что-то пропустил? — Ал сложил руки на груди и заинтересованно оглядел солдат.

— Всего лишь то, что мы оказывается не на том уровне, где спасботы. Тот уровень на десять ниже, — пожал плечами Хэви.

— Это всё вирус, — подключился Валериан. — Когда вы сели в лифт, он изменил направление, а панель показывала то, что мы хотели видеть. А так как коридоры одинаковы, а номера этажей почему-то показывают экраны, а не надписи, то не удивительно, что мы оказались в глупом положении из которого нет выхода.

— Почему бы нам не связаться с тем, кто на других палубах? — поинтересовался Ал.

— Будь ты внимательней, ты бы увидел, что посреди уровней распространяются помехи, так что наши сообщения не дойдут до адресата, — с презрением ответил тот.

Ал мог вы сказать, что в это время следил за тем, как бы не упасть и как бы робот не напал на него и трос не перерезал, но посчитал, что оправдываться слишком низко, тем более, когда твоих оправданий никто не хочет слышать.

— Можем попытаться добраться до лестницы, — предложил Анубиос. — Дверь можно и взломать, и взорвать или что-то в этом роде.

— В таком случае нам нужно обратно наверх. Этот уровень закрыт для обычных солдат. Это, так сказать, оранжерея. Большая часть воздуха для корабля поступает именно отсюда. Двери здесь прочные, как и стены.

Ал достал оружие и заглянул в шахту лифта. И совсем не удивился, когда не обнаружил троса, а выходное отверстие искрилось.

— Нам заварили путь к отступлению, — как бы между прочим озвучил он.

— Вот бы узнать, кто его занёс сюда, я бы тому голову свернул, — зло сказал Кейген.

Ал благоразумно промолчал, а затем задумался. Робот чего-то испугался тогда, в казармах. Может ли это значить, что он попытается скрыться? И почему он пытается уничтожить именно Ала? Если вирус сидит внутри корабля. Или нет?

— Хэви, а есть здесь что-нибудь, что мы можем использовать, чтобы покинуть уровень? Я не думаю, что вирус и робот решил просто так нас запереть на этом уровне. Они либо убили бы нас, либо постарались. Но пока что я вижу только попытки нас отсоединить от остальных. Что в нас такого важного, что нас оставляют в живых?

Анубиос и Касатик почему-то одновременно посмотрели на контейнер, который держали Волки.

— Важного? Всего лишь экспериментальная разработка корпорации DHL, способная прогнать всех машин с планеты, при условии, что космопорт будет наш, — буднично ответил Валериан. — Если машины захватят её, они смогут проанализировать и тогда наши старания пойдут коту под хвост.

— Зашибись! А мы-то думали, — рассмеялся Касатик.

Ал увидел, что красная точка уже на этом уровне и сейчас как раз под ними.

— Предлагаю разделиться на три отряда, — сказал Ал, указывая жестами на то место, где сидит робот. — Каждый отряд будет искать что-то, что поможет нам выбраться, будь то лифт, резак, бомба или не заблокированная дверь, а может и сигнал пошлёт о помощи.

— Поддерживаю, — кивнул Хэви.

— Наш отряд делится не будет. У нас уже сработанная команда, — сказал Валериан.

— Тогда я, Касатик и вы, ребята, — Бальтазар указал на Смертей, — пойдете со мной.

— А остальные получат самое интересное, — разочарованно сказал Касатик.

— Типун тебе на язык, — бросил Ал. — Лучше бы всё обошлось тихо мирно.

И они разошлись в разные стороны. Лидер клана Генезис здраво рассудил, что раз роботу нужен образец этой невероятной разработки, то он последует за теми. К его удивлению, этого не произошло. Мелкий следовал за Алом.

— И почему роботы так меня любят? — тихо пробормотал он, следя за картой, но Анубиос услышал.

— Наверное, потому, что у тебя кровь вкусная.

— Спасибо, — буркнул он.

Они подошли к развилке и Хэви уверенно повел их право. А вот красная точка на карте пошла в левую сторону.

— Хэви, а не свернуть ли нам налево?

— Там складские помещения. Делать там нечего, — отрицательно покачал головой тот. — А в той стороне лестница.

Ал остановился в нерешительности. Что-то не давало ему покоя, и он не стал следовать за Хэви. Красная точка, завидев колебания, начала быстро перемещаться туда-сюда, как бы указывая путь. — Ал, пошли.

Солдат успел сделать шаг, как сильнейший взрыв потряс корабль и Ал, не удержавшись, упал на пол. Красная точка, как сумасшедшая, стала мелькать рядом с Алом, указывая на необходимость последовать за ней.

— Нападение! — крикнул Хэви, хотя и так всё было понятно. — Бегом за мной.

Вот и захлопнулась ловушка. Как бы скоро не разлетелся на части корабль.

Солдаты двинулись за Хэви.

— Я догоню! — крикнул Ал, и последовал за точкой.

Та, заметив, что Ал следует за ней, быстро стала перемещаться по коридорам, так, что Ал едва успевал.

Примерно через сто пятьдесят метров и три поворота, красная точка остановилась у белой овальной двери.

Ал нажал на панель управления и дверь открылась.

Светлое, небольшое, оно было заполнено массивными скафандрами. «Скафандр для выхода в космос Звезда». Коротко и ясно. Ал окинул взглядом помещение и нашёл, то, о чём подозревал.

— Ты издеваешься! — выкрикнул Ал Кроносу.

«Мусоропровод. Имеет выход в открытый космос».

— Ребята! Всё, кто меня слышит! Ко мне! Я нашёл выход! Я в складских помещениях! Быстрее! Я нашёл выход!

Ещё один взрыв потряс корабль, но на этот раз солдат удержался на ногах. Ал подошёл к первому попавшемуся костюму и надел его. Выбор был небольшой — либо умереть от взрыва корабля, либо попытаться выжить в космосе. И хотя доверия к Мелкому вору не было никакого, Ал был просто вынужден воспользоваться этой странной помощью.

Первыми в помещение вбежали Волки. Увидев скафандры и непосредственно Ала в скафандре, их лица вытянулись.

— Не знаю, как вы, а я другого выхода не вижу, — ответил он первым.

Валериан может быть и был против, как и все его подчиненные, но очередной взрыв и сирена, разрывающая пространство корабля уничтожили все его аргументы на корню.

Волки быстро и организованно надели скафандры, после чего Ал показал им отверстие мусоропровода.

В этот момент вбежали Хэви, Анубиос и Краш.

— Не, ну вот как он это делает? — возмущенно спросил Краш. — Бежали вроде вместе, а он раз — и выход нашёл, да ещё и в другой стороне!

— На то он и командир, чтобы не как все, — ответил ему Анубиос, облачаясь в скафандр.

Надо отметить, что белые массивные скафандры выглядели довольно смешно. Они конечно были поменьше, чем те, которые носят настоящие космонавты, то по сравнению с легкой или тяжелой броней, которую Ал привык видеть, выглядели гораздо больше.

Волки тем временем закрепляли тросы, отдельно закрепив сразу двумя контейнер и двух его носителей или носильщиков. Последними пришли Бальтазар, Касатик и Смерть Борзой и Смерть с Косой.

— Я ещё никогда так не унижался! — скривил лицо Касатик.

— Так тебя никто и не заставляет, — хмыкнул Ал.

Скафандр хоть и массивный, но двигаться в нём было легко. Больше его тяготил ракетный ранец на спине, позволяющий перемещаться в открытом космосе со значительной скоростью.

— Будет лучше, если все зацепимся тросами, чтобы не потеряться, — сказал Валериан, передавая катушку с тросом Алу.

— Верно, — согласился тот и зацепил трос на поясе, после чего передал его Хэви.

Ещё два взрыва потрясли корабль. Сирена зазвенела с ещё большей яростью, а ей вторила противопожарная сигнализация. Под потолком вылезли маленькие распылители и струи воды ударились о скафандры солдат.

Как только все закрепились, Валериан, принявший на себя командование в этом нелегком деле, ринулся первым в мусоропровод. За ним ребята с контейнером, а за теми остальные.

Едва подошла очередь Ала, он нырнул в шахту мусоропровода и его потянула мощной струёй воздуха вон из корабля.

Черноту шахты разрывал Карго, но смотреть особо было не на что — серые металлические стены круглого отверстия, через которое Ал направляется с огромной скоростью в неизвестность.

В один прекрасный миг чернота пропала и Ал вывалился в космическое пространство. Его тяжелое тело вдруг стало невесомым, окружающий мир вращался как заводной, а сам Ал беспомощно дергал ногами и руками, дезориентированный в пространстве.

— Замри, Ал!

Солдат замер. Перед глазами все ещё мелькали то черные, то зеленые, то коричневые полосы, но постепенно мир стал обретать равновесие. В какой-то момент парень понял, что он наконец-то остановился и теперь смотрит, как мимо него с бешенной скоростью пролетают астероиды каменного пояса Блуас. Сама же планета представлялась сине-зелено-желтой. Ал уставился на гигантскую планету далеко внизу. В космос ему не полететь уже никогда, после сотрясения мозга на сколько он знал, в космонавты не берут. Но здесь, перед ним сейчас висела потрясая воображение планета. Она манила его своей красотой, заставляла замереть его сердце, его взгляд и все его чувства и просто сосредоточится на невероятной красоте, созданной самой вселенной.

Тут до него донеслась ругань и нецензурная брань. Парень чуть повернул голову и увидел, как на фоне черного космического пространства, пронзенного тысячами звезд, похожие на что-то несущественное, ничтожное в сравнении с планетой, висят его друзья. Кто-то вниз головой, кто-то наоборот, кто-то вообще боком.

Ал почувствовал, что кто-то коснулся его ступни, а затем начал переворачивать все сверху-вниз. Или наоборот. Ал не был ни космонавтом, ни аквалангистом, ни даже воздушным гимнастом, а был просто студентом, который в такой ситуации с трудом разбирал где верх, а где низ.

Как только его выправили в нормальное, человеческое на взгляд Валериана, положение, окружающее пространство на мгновение ослепила вспышка света, подобного тысячи солнц. Если бы мог, Ал бы ослеп, на столько яркой она было. И даже инстинктивно закрытые глаза и защитный экран скафандра, даже Карго не помогли ему избежать участи.

«Вы ослеплены. В течение минуты вы не можете ничего видеть».

- Блеск! Просто блеск, — высказался Краш. — Так меня ещё не ослепляли.

— Радуйся, что хоть ослепили. Вот если бы ты был там, вместе с тысячей солдат на борту, то ты был бы сожжён вместе с ними, как ведьма на костре под присмотром инквизиции, — тут же ответил ему Анубиос. — А минутное ослепление можно и потерпеть.

— Такой корабль и тот потеряли, — горестно сказал Хэви. — Теперь можно сказать, что меня уже ничто не держит в легионе Сердце Феникса.

— Присоединяйся к клану Генезис! — тут же начал рекламировать Касатик. — Клан у нас маленький, но многообещающий. Вон командир уже местная знаменитость. Если есть на просторах галактики неприятности, то он обязательно их найдёт и ввяжется по самые уши, да так, что скучно не будет никому. А потом с грацией рыцаря победителя, пожмёт плоды своих стараний, а может даже и не успев их пожать, ринется искать новые приключения!

— Верно сказано, — поддержал его Краш. — Если не хочешь сдохнуть от скуки, мы тебя приглашаем. Неприятностей хоть отбавляй!

— Вы конечно молодцы, что решили заняться набором рекрутов, — вставил свои пять копеек Ал. — Но почему бы вам взять и не подумать, а что мы будем делать дальше?

Карта сбоила. Ал так привык на неё полагаться, а она в который раз подставляла его.

Зрение постепенно восстанавливалось. Сначала всё было размыто, но с каждой секундой появлялись всё новые детали, улучшалась четкость, появился цвет.

Трос натянулся и Ала вместе с остальными вереницей потянуло к громадному астероиду, больше похожему на сыр с дырками, чем на целый астероид. Именно к нему вел ребят Валериан.

Ал мысленно заставил ранец за спиной завестись. Небольшой импульс придал скорости и понёс по направлению к астероиду.

— А почему именно туда? — тут же спросил Краш.

Кто-кто, а этот парень был самым любопытным в клане и озвучивал такие вопросы, которые иногда стеснялся озвучивать Ал.

— Потому что, — огрызнулся Валериан.

Ал решил проигнорировать его ответ. На командире Волков сейчас лежала ответственность, тяжелая ответственность, и объяснять, что да как солдатам, недавно вылезшим из колыбели, это не по статусу. И ситуация была не самая подходящая.

Наконец, Валериан опустился на астероид, а вместе с ним и остальные. Ал почувствовал под ногами твердую почву. Тело как будто налилось свинцом. После невесомости оно казалось тяжелым.

Гравитация на астероиде. Ал вспомнил своё первое появление в игре. И если в первый раз он даже не обратил внимания на такие мелочи, то теперь его этот вопрос взволновал.

— Откуда здесь гравитация?

— Генератор гравитации, — ответил Хэви. — Мы часто ставим их на больших астероидах, а с ними и запасы провизии, оружия, транспорт и связь. Так, на всякий случай.

— Вот он и подошёл, этот всякий случай, — хмыкнул Ал.

Ступать было не привычно первые метров пять. Валериан нырнул в одну из многочисленных дыр. Ал глянул на карту. Здесь она прояснилась и показывала множество ответвлений. Ну наконец-то!

Волк привел всех в небольшую, освещенную лампами холодного света пещеру. Посреди неё стояла установка, очень напоминающая четыре батарейки, связанных между собой изолентой, а посреди низ воткнула проволока с лампочкой на конце. Только вся это конструкция была метра четыре в высоту, испускала странный, тихий гул, который Ал расслышал не сразу, а корпус был сделан из металла. Ни одного шва не было видно. Карго радостно высветил «Малый генератор гравитации». Рядом с этим приспособлением стояли ящики.

— Я что-то транспорта не вижу, — заметил Касатик.

— А его здесь и нет, — ответил Валериан. — Кто-то уже успел им воспользоваться, так как я не вижу здесь и половины запасов и оружия.

— Машины серьезно взялись за нас.

— Мы выстоим, — спокойно сказал Ал, хотя сам в этом не был уверен.

— Разумеется, выстоим, — серьезно сказал Хэви. — Второй раз так близко мы машин не допустим.

Пока Фениксы и Волки стали разбирать оборудование, чтобы связаться с остальными кораблями и сообщить о своём местонахождении, Ал решил пройтись по астероиду. Не каждый день выпадает такая возможность, так почему бы ей не воспользоваться.

— В тот туннель не ходи, — вдруг предупредил его Хэви.

— Почему? — удивился солдат, остановившись у тёмного небольшого провала.

— Потому что там стоят детекторы машин, — ответил тот. — Когда ставили на этом астероиде пункт помощи, нашли их. Решили не трогать. Машины сюда не сунутся.

Пожав плечами, Ал направился в другой тоннель. Скафандр ощутимо мешал при движении, однако без него находиться здесь было невозможно.

Туннель, в который он вошёл, ничем не отличался от предыдущего. Такие же каменные стены, как будто оплавленные. Ровны. Скорее всего, это следы от борьбы, прошедшей здесь когда-то давно, возможно ещё во времена великой Империи.

Ал свернул направо, прошёлся двадцать метров и оказался в точно такой же пещере, в какой стояло оборудование.

Красный луч ослепил его на доли секунд. Засекли, мелькнула мысль. Ал резко дал назад, но луч вдруг стал белым и потух. Имперец обернулся. В том месте, откуда исходил луч, была камера. Она продолжала следить за помещением, но на Ала уже не обращала внимания, хоть он и находился в зоне её видимости.

Парень вернулся. Узнай ребята об этом, они бы ему устроили Армагеддон. Это была чистой воды авантюра, но Ал видел в ней шанс. Камера была старого образца, староимперского. Такие он видел в той лаборатории, во Фронтовке и больше нигде.

Камера осветила Ала белым лучом, когда он вернулся. Но сигнала тревоги не последовало. Не появились смертоносные роботы.

— Идентифицируйте себя, — механический голос раздался в его шлеме.

— Солдат, — просто сказал Ал.

— Поднимите защитный щиток для идентификации.

Ал, не долго думая, поднял черное стекло шлема.

— Идентификация пройдена. Доступ разрешен. Проверка оборудования. Портал на планету — недоступен. Станция дальней связи — недоступна. Корабль для спуска на планету — уничтожен. Капсулы для спуска на планету — доступны. Путь через Тень — недостаточно эфириона.

— Круто, — тихо сказал Ал.

Он отвлекся ненадолго, но этого хватило маленькой красной точке оказаться на том же астероиде, а затем исчезнуть с карты, так и оставшись незамеченной.

— Опасность! Станции слежения зафиксировали крупное скопление флота. Четырнадцать тяжелых враждебных крейсеров на подходе к планете. Пятнадцатый патрулирует пояс. Ещё девятнадцать скрыты на Катаре. Двадцать пять кораблей находятся за пределами Авера. Девять флагманов скрываются в поясе Блуас. Три из них заражены вирусом.

— Какие? — напряженно спросил Ал.

— Запрос на идентификацию послан. Уровень шифрования — высокий. Ответ принят. Корабли «Атлант», «Энтерпрайз», «Шестисотый мерседес».

Ал не удержался от смеха. Кому это пришло в голову назвать флагман шестисотым мерседесом? Хотя, если вспомнить, какие ники иногда появляются, то это ещё не то, что цветочки, а почки на ветке.

— Система слежения зафиксировала ещё три окна перехода. Два из них несут по пять тяжелых крейсеров. Одно окно — ложное.

— Что ты такое?

— Имперская система слежения. Построена по проекту НИИ «Галилео».

— А что ты ещё умеешь? — поинтересовался Ал.

В данной ситуации им пригодится любая помощь, которую сможет оказать старая система.

— В данный момент система повреждена на девяносто процентов и не может функционировать корректно. Все доступные возможности были перечислены.

— Плохо, — сказал Ал.

— Девять ремонтных дронов выводятся из сна и приступают к восстановлению системы. Расчетное время восстановления системы полностью — месяц без учета помех со стороны машин.

Ал ничего не ответил. Нужно срочно передать эту информацию друзьям и командирам. Если вирусы в этих кораблях, может быть кому-то удастся спастись, как спаслись они.

— Продолжай слежение, — приказал Ал и стал возвращаться. — И приготовь на всякий случай капсулы.

Обратно солдат вернулся быстро. Не нашлось на месте только Краша, Смертей и Бальтазара.

— Валериан, две новости хорошая и плохая. С какой начинать? — сходу заявил Ал.

— Давай с плохой, — предложил Хэви, прислонившийся к стене.

— Три корабля в этом поясе заражены вирусом машин. Более того, флот машин превосходит наш в несколько раз.

Ал перечислил всё, что узнал от старой имперской системы слежения.

— А хорошая новость какая? — поинтересовался Касатик.

— Я нашёл способ попасть на планету.

— Вот так и отпускай его погулять! Даже на астероиде умудрился если не влипнуть в неприятности, то принести своему клану пользу. Вот не зря, ой, не зря мы клан создали. С тобой, Ал Сарт скучно не бывает.

— Ага. Космопорты взрываются, сражения в лигах, роботы нападают, вирусы атакуют, — хмыкнул Ал. — Ничего ребят, это только цветочки. Мы с вами ещё в Золотую лигу попадём, и в центр галактики сгоняем и с императором познакомимся.

— Эй, рыба, что ты там на счет вступления в ваш клан говорил? Я согласен! — заявил Хэви.

— Я не рыба! — возмутился Касатик.

— Рыба, рыба, — ответил тот. — А вообще с никами здесь нужно быть осторожными. Так просто и не поменяешь.

— Жизнь — боль, — развел руками Валериан. — Передаю информацию нашим. Между прочим, своевременная информация. Она может помочь во многом. Только откуда ты всё это узнал?

— Видишь вот эту вещь? — Ал указал на черно-красный наруч. — Эту вещь мне подарил сам император после победы над мутантами. Она позволяет слышать машины.

— Да неужели сам император? Он же с Киброна не выезжает! — скептически сказал Кейген.

— Не веришь — не верь. Но результаты ты сам видишь.

Ал врал и не краснел. А с другой стороны, почему бы и нет? Не говорить же всем, что нашёл старо имперскую систему и она его опознала, как своего. Почему? А это уже другой вопрос, на который у Ала не было ответа.

Для отправки с астероида следовало подождать остыльных. Просто так стоять скучно, и поэтому Ал заглянул в первый попавшийся контейнер. Так оказалась взрывчатка «Солярс-07» и сигнальные огни. Солдат не долго думая присвоим их себе. Так как нормально закупаться он не смог, то следовало брать всё, что попадётся по руку. В другом он нашёл стигмы ловкости, выносливости, силы и разума. Их солдат тоже прибрал к рукам.

Бальтазар и остальные вернулись минут через пять, как раз к тому времени, когда Валериан получил указания.

— К сожалению, наша полезная информация немного запоздала. Бой уже начался. Однако, командование решило не отходить от прежнего плана. Только с одним единственным исключением, — сообщил Валериан.

— Что-то мне уже не по себе, — сказал Краш.

— Мы должны будем доставить устройство на планету, а точнее, на электростанцию и запустить его там.

— Пф, легко! Подумаешь, спустятся тринадцать человек неизвестно на чём на планету, проберутся сквозь джунгли, кишащие многочисленными монстрами выше трёхсотого уровня, попадут на электростанцию, которую будут охранять взвода три роботов и установят какую-то установку. Учитывая, что из этих тринадцати человек пять ниже сотого уровня и не имеют опыта борьбы с машинами. Да без проблем, чё! Меня всё устраивает! Я за!

Крыть было нечем. Смерть, который Борзой, в точности описал их задачу. Когда Ал собирался помочь отбить планету, у него и в мыслях не было такого развития событий. Думал всего лишь отсидеться в турелях или танках, набрать опыта. И на тебе!

— Я не вижу смысла этой операции. Я пас, — заявил Бальтазар. — Да и умирать не хочу. Я слишком дорожу приобретенными способностями.

— Я тоже, — сказал Касатик. — Не поймите неправильно. Я не хочу умирать напрасно и быть потом отключенным от игры на несколько дней за зря. Вот если бы у нас были реальные силы, тогда да.

— Шансы есть, — сказал Валериан. — Вторая десантная группа уже начала высадку, так что роботы сейчас все направятся на уничтожение сильного противника. К тому же у нас есть запасной план, если ничего не получится.

— Это какой? — поинтересовался Хэви.

— Пока будем придерживаться этого, — проигнорировал его Волк.

— У нас всё было четко распланировано. А теперь значительная часть инженеров уничтожена. Как по-вашему мы будем отбиваться. Силы-то у нас не равны.

— Пессимист, — пожал плечами Хэви. — Я иду. Постреляю машины, может пару сердечников успею вырвать.

— Я тоже пойду, — сказал Краш. — Попытка не пытка. Хоть и самоубийственная.

— Сколько крови будет! Я не могу пропустить такое шоу! Моя религия мне этого не позволяет!

— Ну, если Анубиос идёт, то я тогда тоже иду. Мне его религия последнее время кажется весьма и весьма продуктивной, — хмыкнул Ал, вставая.

Разумеется, Ал, не хотел умирать. Как-никак, на рекорд идёт по продолжительности жизни в этой игре. Даже способности приобрел интересные из-за этого. Но умереть всё равно придётся. И не обидно будет, что умер от рук убийц Тартароса. Куда лучше умереть от руки трёхсотуровнего робота. И пусть Чертенок вместе со всеми гильдиями локти кусают! И наконец, отстанут от него.

— Куда катится этот мир! — покачал головой Касатик. — Ну, зачем ты согласился на это, Дота? На рекорд ведь идёшь!

— А к черту рекорды. Умирать, так красиво — в битве против гигантского робота!

— Я говорил, что ты ненормальный? — кажется, Касатик скривился.

— Я? Ненормальный? А то!

Ала охватил азарт.

— Слушайте меня, имперцы! Кто первый умрёт, тот подлый трус! А кто не убьет хотя бы одного робота, тот краб, нуб и мне не товарищ!

— Даёшь железо! Даёшь хардкор! — Анубиос поднял вверх свой пулемет.

— Где ты говоришь, капсулы?

Алу пришлось возвращаться к системе. Остальных он не взял, так как не знал, как отреагирует на них система. Капсул оказалось двадцать штук. Размером и видом они больше напоминали гроб, разве что в них удобства было меньше.

Они находились через два туннеля от пещеры с малым генератором гравитации, отлично спрятанные в стенах.

— Знаешь, я начинаю сомневаться, что это не ты взорвал башни, — сказал ему Хэви, когда остальные один за другим погружались в капсулы и стартовали на планету.

— Мне предлагали это сделать, — честно признался Ал. — Но у меня сил не хватило нажать на красную кнопку.

— А надо было, — вдруг сказал Хэви. — Так бы тебе больше бонусов досталось и уровней.

— И ты туда же! — возмутился Ал, залезая в капсулу.

Скафандр тут же был сжат, а штурмовику казалось, что его сейчас расплющит. Капсула закрылась, и Ал погрузился в полную темноту. Рывок, звук двигателя и маленькая черная точка стала падать на планету, набирая скорость. Система сама корректировала курс, по которому летела капсула с заданными параметрами.

Но парень был уверен, что с его везением, он обязательно окажется не там, где нужно. Так и получилось.

Кошмары и машины

Капсула открылась, и невидимая сила вытолкнула его наружу. Солдат резко обернулся, но вместо капсулы за его спиной была закрытая дверь. Все индикаторы, на которые он привык полагаться — исчезли. Ал оглядел себя. Скафандр тоже исчез, а парень остался в своей обычной форме «Атлас».

Он огляделся. Солдат находился посреди длинного белого коридора с высоким потолком. Коридор казался узким, однако солдат с уверенностью мог сказать, что здесь пройдёт весь его отряд, да ещё и растянется на расстояние вытянутой руки.

— Ладно, прогуляемся, — сказал вслух Ал, и это придало ему сил.

Ближе всего к нему были двери слева, большие, массивные, вырезанные толи из дерева, а может быть или из чего-то другого, солдат не знал. Карго отключился, не разделяя мир.

Ал подошёл к двери, но она была закрыта и открываться при его приближении не желала. Ни панели управления, ни простой ручки видно не было.

Ал вдруг вспомнил странности игры, проявившиеся во Фронтовке и решил пройти сквозь дверь. Дверь была небольшой толщины, а потому делав всего два шага, Ал оказался на другой стороне. Что примечательно, он не почувствовал ничего проходя через крепкий материал.

Солдат оказался в большом, нет — огромном круглом зале. Посреди него стоял странный, на взгляд Ала, памятник. Различные детали вытянутой формы вращались вокруг овального кристалла, так напоминающего кристалл дэг, разве что был в четыре раза больше того, что Ал держал в руках. Вся эта конструкция носила фиолетовые, белые, темно-синие, серые цвета. Примечательно, что всё это висело в воздухе и вращалось будто бы само по себе.

Солдат, наверное, минуту следил за хаотичными движениями, пытаясь установить порядок, но так и не смог, а после махнул рукой на это дело и решил продолжить осмотр.

Над странным постаментом возвышался стеклянный купол, через который хорошо было видно ночное звездное небо. Зал освещался лампами холодного света, которые последнее время ассоциировались у него с одними лишь неприятностями.

Из зала вело двенадцать больших золотых дверей и только две из них были открыты, а из одной слышались неразборчивые голоса и, кажется крики.

Солдат бегом направился туда, а перед глазами почему-то встали сцены из Фроновки. Появление монстра, отчаянный взгляд Ветра, строгий голос его отца.

От дверей вела широкая лестница вниз. Ал бежал, перепрыгивая по три-четыре ступеньки.

Лестница привела его в очередной коридор, только вместо стен здесь были огромные витражные стекла по обе стороны, разделяемые колоннами.

Солдат видел за стеклами большие комнаты, в которых тренировались солдаты. Кто-то ловко управлялся с бластером, разнося цели с максимального расстояния одну за другой, несколько солдат парировали, сражались один на один, два на два, четыре на одного. Все в серой форме со шлемами, закрывающими половину лица.

Ал чувствовал, что ему следует бежать дальше, и он бежал, поглядывая по сторонам.

Тренировочные комнаты были разных размеров и разного назначения. Здесь стреляли из танков, аэрокатов, аэроциклов, ракет, а в шести залах подряд он видел сражения разных роботов, управляемых людьми. И далеко не все из них были в высоту безобидных семи метров.

Стекла гасили большую часть шума, а может и не стекла, а защитные поля, что едва различались за стеклом, но Алу было не до этого.

Он бежал, ища глазами знакомую фигуру. И нашёл.

Не большой красный зал, по сравнению с остальными. Там, за стеклом, находилось пять человек. Четыре подростка, одетые в серые балахоны, а над ними возвышалась грозная фигура их преподавателя в черном балахоне.

Ал впился взглядом в белобрысого мальчишку. Волосы, завязанные в конский хвост, длинной до лопаток. Парень стоял спиной к Алу перед мишенью в виде человека и с направленной на неё рукой. Руку пронзали многочисленные молнии, но заряд не хотел срываться с руки.

Ал легко прошёл через поле и спрыгнул вниз.

— ….ничтожество. Тринадцать кубиков эфириона, а ты не способен высвободить силу! Как ты можешь быть таким беспечным.

— Я старюсь учитель, — голос мальчишки был полон отчаянья.

— Ты не стараешься! Прав был советник, когда говорил, что ты ни на что не способен! Стой так, пока не сможешь высвободить заряд! Это твоё задание на сегодня! А вы за мной.

Преподаватель и его ученики быстрым шагом покинули помещение, а один единственный мальчишка остался стоять с вытянутой рукой напротив мишени.

Ал со стороны заметил, что едва двери за ушедшими закрылись, как на бледных щеках мальчишки потекли слезы. У Ала защемило в груди.

— Для начала тебе стоит расслабиться, — сказал он.

Парень вздрогнул и обернулся. В голубых, полных слез, глазах мальчишки сначала был страх, затем решительность, на смену которой пришли узнавание и изумление.

— Ты?!

— Я, — ответил Ал, подходя ближе. — Вижу, я опять в самый неподходящий момент попал, да?

Парень не ответил. Рука с молниями дрожала, и парнишка поддержал её второй рукой.

— На самом деле, выпускать заряд в мишень не сложно, особенно если эфириона в твоей крови очень и очень много. Достаточно просто этого захотеть, — Ал старался говорить как можно беспечней и уверенней.

— Сам попробуй, — обиженно фыркнул тот.

Ал пожал плечами, вытянул руку в сторону мишени. Вспомнил ощущения мощи, заключенной в руке. По ней тут же начали бегать заряды. А затем Ал легко выпустил заряды в мишень. Молния пронзила цель, пробежалась по ней и исчезла, не нанеся никакого вреда.

— Вот видишь, сложного нет ничего. Просто представь, как молнии срываются с твоей руки и поражают цель.

Парнишка уставился на мишень, сосредоточился. Между бровями легла складка от напряжения. Но ни через секунду, ни через пять ничего не изменилось.

— Не получается, — плачущим голосом промямлил тот.

— Хм, — Ал призадумался. — Может быть, тебе не хватает мотивации? Может быть, ты боишься выпустить силу и нанести вред? Если так, то расслабься и представь своего строго преподавателя вместо мишени. Уж в него-то выпустить молнии у тебя желание есть?

— Я его ненавижу! — прокричал парень и с руки сорвался огромный заряд.

Он ударил прямо в центр мишени, оплавив его.

— Круто! — присвистнул Ал, отмахиваясь от запаха палёного пластика.

Мальчишка опустил руку. Плечи дрожали. Ал легко улыбнулся и положил ему руку на плечо.

— Ветер, улыбнись! У тебя только что получилось выпустить гнев — это раз. Ты свободен от занятий — два. И ты научился выпускать силу — три. Разве это не здорово?

Парнишка поднял на Ала раскрасневшиеся глаза и слабо улыбнулся.

— Ты прав, солдат.

— Ал, просто Ал. Я так в прошлый раз и не представился.

— Ты изменился, — сказал парень.

В его голосе пропали плаксивые нотки, он обрел уверенность.

— Ты тоже подрос. И научился новым трюкам.

— И не только. Хочешь кое-что покажу?

— Конечно, — кивнул Ал.

Выхода у него не было, кроме как соглашаться на предложение парня.

Тот вывел его из помещения в небольшую комнату, больше походящую на раздевалку, а затем повёл в одну из двух дверей, самую дальнюю. За ней оказался лифт.

— А что ты ещё умеешь? — поинтересовался Ветер.

— Вроде как телекинезом могу пользоваться, броня у меня титаническая, что меня ничто не берет, — подумав, ответил Ал. — Но я больше бегаю и стреляю обычным оружием. Движение — жизнь, знаешь ли.

— Но разве не проще парализовать и убить, чем бегать и стрелять? — удивился тот.

— У каждого свой стиль ведения битвы. Мне проще наносить удары, когда я ускорен. А когда стреляешь в обездвиженную мишень, какой в этом толк? Нет азарта, нет страсти, нет адреналина. Скучно.

— Разве из-за чьей-то скуки должны умирать люди? — хмуро поинтересовался тот.

— Люди не должны умирать, — отрицательно покачал головой Ал. — Война — это смерть.

— Но ты солдат!

— Да. И я убиваю. Не скажу, что этим стоит гордиться.

— Я не хочу, чтобы люди умирали.

— Никто не хочет. Только обстоятельства нас не спрашивают.

— И ты из-за обстоятельств стал солдатом?

— Да.

Странный разговор. Ал мало задумывался о том, что он кого-то убивает в игре. В жизни у него не хватит никогда решительности нанести смертельный удар. Но подумал, он понял, что действительно выбора у него особого не было. Солдат или торговец. Он выбрал солдата и не пожалел.

Лифт перенёс их на неизвестный этаж.

— После того случая в лаборатории, я много думал, — вдруг сказал Ветер. — Если бы не ты тогда, я не знаю, что бы со мной было. Ты спас меня.

Ал глянул мельком на мальчишку. Слова не мальчика, но мужа. Как же ему несладко живётся в его мире.

Двери лифта открылись. Ветер прошёл первый вперед, Ал за ним. Как понял Ал, паренёк привёл его в подвал. Небольшое помещение с низким потолком. Солдату стоило всего лишь вытянуть руку, и он бы коснулся потолка.

Здесь был маленький коридор, из которого они попали в слабоосвещенную комнату. А посреди комнаты висел робот. Точнее, его скелет. Сердечник и какие-либо детали отсутствовали. Робот был на стадии разработки.

— Это то, чем я занимался после того случая. Не могу больше видеть животных, — грустно сказал он.

— Ты его сам делаешь?

— Да, — кивнул тот. — Это всё создал я сам. Он пока даже ходить не может толком, но через месяц я научу его не только ходить, но и бегать.

Скелет робота выглядел зловеще. Ал подумал, что дети вырастают жестокими только благодаря родителям, которые либо не обращают внимание на детей, либо бросают их, либо вот так вот превращают детей в монстров. Каким после такого должен вырасти ребенок?

— Дай ему имя, — вдруг сказал Ветер.

— Что, прости?

— Дай ему имя. Я ещё не придумал, как его назвать. Совсем фантазии нет.

Ал окинул взглядом металлический скелет. И он должен дать этому имя?

— Альбион, — Ал озвучил первое, что пришло ему в голову.

— Странное имя.

— А по-моему очень даже ему подходящее, — чуть дернул плечом солдат.

— Альбион, так Альбион, — решил тот. — Мой первый робот Альбион. Между прочим, звучит.

— Я плохого не посоветую, — хмыкнул Ал.

— Знаешь, мне кажется, что Альбион в будущем принесет нашему миру много пользы. Я наделю его самыми лучшими качествами и он…

Голос мальчика становился всё тише, помещение всё меньше. Мрак быстро стал его затапливать и наконец, поглотил всё полностью, оставив лишь надпись:

«Воспоминание 2 — Имя».


Двери капсулы разъехались, но в этот раз его ничто не пыталось вытолкнуть в мир, и поэтому имперец остался стоять на месте и смотреть на зеленый мир.

Все индикаторы вернулись на место. Без них солдату было так не привычно в этом мире, мире Второй жизни.

Вспомнив, где находится, Ал внимательно огляделся. Сканер опасности не обнаружил. Ал осторожно, неуклюжими движениями вылез из капсулы на твёрдую деревянную поверхность, а после снял, наконец, скафандр.

Чистый фильтрованный воздух тотчас заполонили запахи различных растений, влаги, травы и свежести. Ал запоздало подумал, что стило бы купить краску на свою песчаную броню. Но когда он покупал себе броню, о цвете он как-то не думал. Он тогда вообще плохо соображал. Слишком уж насыщенный день у него выдался.

— Ал! Ал, повторяю, если ты нас слышишь, отзовись!

Встревоженный голос Касатика раздался в шлеме. Нужно было ответить, но шестое чувство подсказывало, что этого делать не стоит. Не сейчас.

— Командир, что б тебя! Ответь!

Ал быстро открыл карту и посмотрел расстояние до цели. Он только хмыкнул, отметив, что ему до цели идти почти десять километров через джунгли. Постоянно его заносит не туда, куда нужно. Как впрочем, и теперь. А что касается остальных, то на карте они были разбросаны. Единственный, кто чётко приземлился в цель — был Краш. Тот ещё везунчик. Но там, как видел Ал, разразилась настоящая бойня. Зеленых и красных огней возле ключевых объектов было очень много. Они появлялись и гасли с умопомрачительной скоростью.

Глядя на постоянно перемещающиеся точки, Ал вдруг понял, насколько его план был самоубийственен. Да и вся эта операция ввиду полученной от системы слежения данных показалась обреченной на провал.

Но он уже здесь. И он солдат. А это значит, что он должен выполнять своё задание, хоть оно и самоубийственное. А по пути можно подумать о том, чтобы уничтожить одного-двух роботов и повысить уровень.

Солдат вспомнил, что у него ещё осталось немного эфириона. По хорошему следовало избавиться от него, но с другой стороны способности могут помочь ему выжить. Главное, чтобы роботы его не почувствовали и не напали на Ала.

Звуки взрывов и сражений доносились до него отчетливыми раскатами. Деревья шумели, а воздух наполнялся запахами дыма и гари.

Солдат отметил на карте цель своего пути — две точки с именами Кейгена и Валериана. Стрелка тут же стала указывать маршрут, и он пошёл в том направлении.

Контейнер с оружием был у этих двоих. Если оружие исчезнет — то это сражение будет проиграно. Второго шанса не будет.

— Командир! Слышишь меня! Ответь!

- Слышу, — коротко ответил Ал.

Касатик тут же излил на него короткую, но емкую тираду, в которой рассказывал всё, что думал об этом задании, о своём местоположении и о командире, который появляется в самый разгар неприятностей, потом исчезает, а потом возвращается с ещё большим хвостом неприятностей.

— Спасибо за честность, — буркнул Ал.

— Дело — дрянь. К станции не подойти и на километр, — вмешался в разговор Валериан. — Но нам нужна энергия! Желательно эквивалентная одному красному дэгу.

— Где я тебе его возьму посреди джунглей? — раздраженно спросил Ал, вспоминая, что данный кристалл у него украл Кронос.

— У нас есть данные, что в пяти километрах от тебя есть шахта с дэг. Я тебе скину координаты.

— Почему нельзя было просто взять и привезти с собой дэг?

— Мы везли три красных кристалла плюс две запасные установки на двух разных кораблях. Те, кто нёс дэг остались на корабле и были уничтожены. Одна установка уничтожена — другую успели скинуть с «Энтерпрайз» прежде, чем мы стали высаживаться. Но есть плохая новость — она в овраге лежит поврежденная. Я починю её и установлю устройство. А ты должен будешь добыть дэг, пока машины отвлечены.

Ал вспомнил, что рядом с оврагом сейчас разворачивается нешуточная битва, но напоминать об этом не стал. Рядом — это не эпицентр битвы.

— Понял, — вздохнул Ал.

— Я попытаюсь тоже добраться до шахты, — сказал Хэви.

— И я, — подтвердил Анубиос.

— Тогда действуем, — приказал Ал.

Ал развернулся в указанном направлении и побежал. Быстро бежать возможности не было, можно легко было оступиться, споткнуться и улететь вперед головой либо в землю, либо гигантский корень, либо в ствол дерева. Или для разнообразия в странные каменные статуи, покрытые мхом и ветками.

Путь до шахт предстоял не легкий и Ал всем сердцем надеялся, что на своём пути он не встретит ни одного робота.

Но ему не повезло.

Робот появился из неоткуда. Высотой три метра. Длинные руки заканчивающиеся мощными плазмомётами. Овальная голова с шестью глазами-камерами, внимательно следившими за замершим, точно кролик перед удавом, солдатом империи. Он сидел на толстой ветке дерева. Ноги расставлены, как у кузнечика. Такой прыгнет на добрую сотню метров, и никуда ты от него не убежишь.

«Р-34. Уровень 349. Уровень опасности — смертельный».

Ал медленно поднял на него ружье и лихорадочно соображал, чтобы можно сделать в этой ситуации. Робота окружал едва видимый глазу щит. Ал понимал, что даже если ему и удастся нанести один удар, то тот максимум разрушит щит. А к тому времени робот сможет разделаться с ним за один удар.

— Обнаружен неидентифицируемый объект. Объект заражён. Объект носит чип. Объект человек. Запрашивается протокол действий.

Ал стоял и обалдевал. Робот не знал, что с ним делать и виной тому эфирион плюс квадрон плюс вирус машин, которые вошли в симбиоз в нём. Но это единственный плюс из партии минусов, которые Ал получил.

— Ответ получен. Уничтожить цель.

Адреналин ударил в голову. Ал нажал на спусковой крючок, а затем бросился в сторону со всей возможной скоростью.

— Режим ускорения включен. Режим маскировки — включён.

Ал заметил краем глаза, как ядовито-красная точка остановилась, потеряв цель из виду, но скорости не сбавлял, а наоборот, включил способность. В этот раз она откликнулась, как и во все предыдущие — быстро и просто.

Он перепрыгивал через толстые корни, цеплял ветки и лианы, но продолжал бежать к цели. Когда все способности спали — он находился всего в трёх километрах от шахт. Сканер по-прежнему не видел врагов, да и сам Ал тоже не видел никого, но всё же был начеку. Эти роботы отличны от тех, которых он встречал до этого. И они больше не будут давать ему поблажек.

Ал чуть не взвыл от досады. Стоило подумать о том, что он такой один, особенный. Он наделся, что машины, раз он их слышит, не будут его трогать, примут за своего.

И возможно так оно и было бы, если бы Чертенок, что он провалился, не вживил в Ала этот чертов эфирион, от которого практически невозможно избавиться. Ал уже тысячу раз возненавидел себя за то, что не умер тогда на дороге от рук бандитов, как рядовые игроки. Сейчас бы ничего этого не было. Но нет же, каждый игровой день — испытание. Его бросает в самое пекло, в эпицентр крупномасштабных событий.

В его голове будто бы сверкнула молния. В голове громом раздались слова:

— …Пожелания имеются?

— Там, где погорячее.

Он остановился и чуть не рассмеялся в голос. Вот значит как? Он сам сделал свой выбор, сам. И теперь ему придётся расплачиваться за свои слова, за свои желания, брошенные бездумно в самом начале.

— Бойтесь своих желаний, говорили он. Желания имеют свойство сбываться, говорили он. Вот тебе и сбывшиеся желания, — проурчал он себе под нос интернет-мудрость. — Ладно. Что хотел, то получил. Осталось с полученным разобраться.

Карта тревожно замерцала, привлекая его внимание.

— Может хватит прятаться, Кронос, — громко сказал Ал. — Почему бы тебе не сказать, что тебе нужно?

Голова мелкого робота осторожно появилась из-за зарослей. Голубые светодиоды по щенячьи смотрели на Ала.

— Ну, вылезай, вылезай. Я тебя не обижу. Я ведь добрый.

Мелкий смешно повернул голову на бок. Но вылезать не спешил.

Ал услышал механический клич. Несостоявшийся робот убийца все-таки заметил его. Это очень и очень плохо. А учитывая то, что сканер не определяет роботов до тех пор, пока те не покажутся сами, Ал был в большой опасности.

— Ладно, забей. А я побежал!

Красная точка тут же последовала за ним, не отставая, но и не приближаясь на расстояние выстрела. Жизней у этого было на много меньше, чем у его друзей, а это значит, Ал легко мог его уничтожить.

В который раз солдат возблагодарил игру за подаренные характеристики. В реальной жизни он бы уже свалился от усталости и от жары. Благо, насекомых и вообще мелких животных не было. Роботы уничтожают все, что может мутировать, а мутировать может любое существо, вплоть до деревьев и травы. Но последнее мутирует не так часто, так что уничтожение «зелени» роботы оставляют напоследок.

До шахт оставалось каких-то пятьсот метров, когда красная точка, неотступно следовавшая за ним, вдруг резко остановилась и вильнула в сторону.

Ал уже один раз последовал за роботом. Куда это его привело? Поэтому он тоже остановился и скрылся за деревом, внимательно осматривая местность впереди с помощью Карго. Но тот упорно не желал ничего видеть или показывать. Обычные деревья, из-за которых ничего толком не видно. Ни одного игрока по близости, ни моба, ни врага.

Но чего же испугался Кронос? Или это был просто отвлекающий манёвр?

— Цель обнаружена!


Будто в замедленной съемке Ал обернулся и узрел несущегося на него робота со стальным тесаком в руке. Единственное, что успел имперец, так это подставить правую руку под страшный удар. Наруч разлетелся искрами, выставив на обозрение черную ткань. В это время солдат рефлекторно вызвал скорость, а затем нанёс левой рукой удар прямо в висок четырёхглазого робота скрытым клинков, выдвинувшимся из черно-красного наруча. Раскаленное добела лезвие снесло четверть лица робота, на доли секунды дезориентировав его. Ал не знал, смог ли повредить важные механизмы. Отчаянно вскрикнув, он начал наносить один за другим удары по роботу. Полоска жизней над тем быстро сокращалась. Но недостаточно.

Всего один ответный удар и Ала отбросило на десяток метров. Он больно ударился спиной о дерево. Если бы не броня — переломы и сотрясение были ему гарантированы. Робот времени не терял и занёс оружие для последнего удара.

«Вот и конец», — мелькнула последняя мысль.

Острое лезвие рассекло воздух со свистом и… остановилось.

Ал смотрел на лезвие, застывшее всего в сантиметре от его лица. Затем его взгляд сфокусировался на гигантском роботе. Тот тоже замер. Кровь стучала в висках, адреналин играл в крови. Ал не понимал, что произошло, но медленно стал отодвигаться от смертельного оружия.

Вдруг из-за спины робота выглянула знакомая металлическая рожица, а затем так же резко скрылась.

— Ладно, Кронос, за такое я готов простить пропажу кристалла, — тихо сказал Ал.

Отойдя в сторону, Ал увидел, что мелкий держал одну руку в ране робота. Вероятно, подключился к питанию вражеского робота и отрубил его. Именно так описал себе этот процесс имперец.

— Не знаю, сколько ты можешь его так держать, но держи как можно дольше, — приказал Ал, надеясь, что тот послушает.

Тот, будто поняв речь, кивнул и принялся рыться в роботе. Его маленькие руки легко разрывали броню двухметрового робота с пробитой головой.

Ал же покачав головой, двинулся к цели. Времени с каждой секундой всё меньше. Людей меньше. Кораблей меньше. Так что нужно было очень постараться, чтобы выиграть это сражение. Выиграть или умереть со всеми вытекающими последствиями.

Теперь он продвигался медленно. Конечно, он понимал, что всё равно не увидит опасность раньше, чем на него нападут. Но все же стоило попытаться хотя бы минимизировать своё присутствие.

— Ал! Как слышно меня? Приём!

— Слышу тебя хорошо, Хэви.

— Я в километре от тебя. Можешь остаться на точке и дождаться меня?

— Вряд ли. Меня уже дважды чуть не угробили роботы.

Хэви молчал. А потом задумчиво сказал.

— Дважды? Парень, я понимаю, что ты везунчик и всё такое. Но уйти от роботов дважды, здесь, на Блуас — ты не мог. Хватить гнать пургу.

— А я и не гоню, — обиделся Ал. — От одного удрал, а от второго чудом удалось отделаться.

— Ладно, забудь. Тогда найди безопасное место, желательно нору или пещеру.

— Нору? Ты смеешься?

— До прихода машин здесь обитали гигантские кроты. Хоть машины их уничтожили, норы остались. Машины вряд ли будут лазить по заброшенным туннелям, так что вперед парень. Спасай свою жизнь.

— И ты мне это говоришь только сейчас?! — Ал взревел так, что его только глухой мог не услышать, не то, что роботы с чувствительными сенсорами.

— Ну, я думал, что ты сольёшься в первые десять минут, — извиняющимся тоном сказал тот. — Но раз ты уже не далеко от цели, почему бы тебе и не воспользоваться таким вариантом. Я как раз в одном из таких туннелей.

Ал выругался, но дал приказ Карго искать норы. Тот уже через пять секунд выдал результат. Двигаться на восток пятьдесят метров. Ближайшая пещера. Ал вспомнил своё последнее приключение по туннелям Канализации. С таким успехом у него скоро разовьётся клаустрофобия и никтофобия.

Вход в подземные туннели Ал увидел сразу. Громадная гора земли, выросшая из земли подобно вулкану. Солдат сразу отметил гигантские размеры этого сооружения. Гора возвышалась над ним раза в два. Парень представил себе милых слепых кротов, выросших до столь гигантских размеров, и его передернуло. Хорошо, что машины их вырезали. Хотя, если вспомнить машин, то Ал бы предпочёл иметь дело с кротами, нежели с машинами. Кроты хотя бы под землей находятся и не кидаются на порядочных людей с оружием, как только увидят.

Красная точка оказалась рядом. Ал обернулся. Кронос выглядывал из-за коричневого чешуйчатого ствола неизведанного растения, но солдат заметил в нём некоторые изменения. Он стал немного… плотнее, что ли. Или толще, как посмотреть. Тонкие руки-трубы теперь выглядели куда эффектней, да и сам робот будто бы подрос, повзрослел.

Ал запоздало подумал, что мелкий, помогая убить робота Алу, помогал в первую очередь себе, а уже после человеку. Он поднял уровень на убийстве робота, в то время, как Ал не получил ничего кроме исчезновения половины жизней, уничтожения наруча и неприятных ощущений.

— Не прячься. Убивать не буду. Ты всё-таки меня спас, хоть ты и вор, — сказал ему Ал.

Тот отрицательно покачал головой. Ал уже перестал удивляться.

— То есть ты полезешь в туннель после того, как я туда спущусь?

Тот снова отрицательно покачал головой.

— Но ты преследуешь меня?

На этот раз кивок положительный.

— Хочешь что-то украсть снова?

Робот задумался, а затем развел руками, как бы говоря «не знаю». Ал заинтересовался. Мощный взрыв раздался где-то недалеко. Земля затряслась от отголосков высвободившейся силы.

— Ладно, парень, дело твоё. Ну а мне надо идти.

Мелкий резко и быстро стал вращать головой и даже махать руками.

— Ты не хочешь, чтобы я туда спускался?

Подтверждающий кивок.

— Там опасно?

Снова кивок.

— Но если я пойду по поверхности, меня убьёт очередной робот, которых здесь достаточно.

Робот только развел маленькими руками, как бы показывая, что такова жизнь. Таков мир.

— А если я пойду по поверхности — то ты будешь меня прикрывать?

Подтверждающий кивок.

— А потом убьёшь?

Отрицательный кивок.

— Ладно. Твоя взяла. Я пойду по поверхности, а ты в ответ не будешь от меня прятаться.

Тот кивнул.

Ал отошёл от норы. Кронос полностью покинул своё убежище и подошёл к Алу. Голубые глаза горели задорным огнём. Он подошёл к солдату близко. Очень близко. Сколько за это время Ал видел роботов, но не переставал удивляться. Каждый из них был уникальным. Рост, размер, количество «глаз» на лице, количество рук. Но все они сочетали невероятное изящество форм, изгибов. Мощь сквозила в каждом их движении. Кронос, хоть и был мелкий, и передвигался неуклюже, будто готовый вот-вот завалиться на бок, всё же был способен на многое. И это многое видел Ал пару минут назад.

— А ты смешной, — заметил Ал.

Тот непонимающе уставился на Ала.

— Не важно. Нужно пробраться в шахты и выкрасть парочку красных кристаллов. Ты же в этом специалист. Поможешь?

Глаза мелкого засияли ярче, он быстро закивал головой, чуть ли не прыгая от счастья. Видимо красть ценные энергетические кристаллы для этого робота всё равно, что доза для наркомана. Ал не так давно в игре и многого ещё не знал. Но за весь этот промежуток времени у него сложилось четкое мнение. Роботы враги. И если робот тебя увидел, он либо заразит тебя, либо убьёт. Но этот робот перечеркнул его понятие о роботах. Почему он спас Ала? Почему он украл кристалл дэг? Почему он «помогает» Алу, хотя в это время мог спокойно убить его? Это ведь не в правилах машин — оставлять людей в живых. В чем же тогда дело? В том, что в его крови вирус машин? Скорее всего. Но там есть и квадрон и эфирион.

— Ладно, Мелкий. Я буду тебя звать Мелкий. Какой ты Кронос? Ты на него вообще не похож. Веди меня к шахтам!

Тот кивнул и быстро перебирая ногами направился в… обратную сторону. Ал хотел было спросить, почему они идут не туда, куда нужно, но понял, что робот знает больше него и соображает лучше. Так, если бы не он, Ал бы погиб на «Восторге».

— Ал! Ты куда и идёшь? Я же попросил ждать! — голос Хэви прозвучал грозно и в то же время непонимающе.

— Прости. Обстоятельства не дают мне возможности попасть туда, — ответил Ал, а затем переключился на другой канал. — Краш, как дела?

Солдат ответил спустя пять секунд. Фоном ему служили крики, ругань, взрывы и выстрели.

— Плохо, сэр! Они повсюду! Я уже завалил нескольких и перепрыгнул за сто десятый!

— Держись, сколько сможешь, — приказал Ал. — Я постараюсь быстро закончить дела.

Краш не ответил, но в шлеме отчетливо прозвучали выстрелы снайперской винтовки. Похоже, парень там развлекается вовсю, не то, что некоторые.

— Валериан, где вы?

— Почти у преобразователя. Ещё пара сотен метров и мы будем на месте.

— Я постараюсь добыть кристалл как можно скорее.

— Поторопись. Кораблей на орбите осталось всего пять.

Ал выругался. Пять кораблей. Из-за плотной листвы пробивались лучи солнца, но неба видно было плохо, поэтому Ал не представлял, что за битва происходит там, в космической пустоте.

Робот привёл Ала к невысокому холму, а затем осторожно забрался на него. Ал последовал его примеру. Аккуратно выглянул из-за листвы и присвистнул. Всё, что было против союза с Мелким, заткнулось и испарилось, потому что Ал увидел очищенную поляну, на которой стояли большие, высотой по три-четыре метра и длинной по десять два прозрачных контейнера сверху до низу забитые белыми и голубыми кристаллами дэг.

— Валериан, а сколько нужно белых или голубых кристаллов? — тихо спросил Ал.

— Два десятка голубых или около сотни белых, — коротко ответил тот.

— Понял, — сказал Ал.

Красных кристаллов не наблюдалось. Зато наблюдались роботы. Те самые роботы класса Р. Карго засек одиннадцать объектов этого класса и ещё три классов Д, М и Л. Обругав себя за то, что не прочитал гайд по роботам и их классам, Ал стал осматривать дальше. На площадке так же находилось три грозных истребителя, судя по всему, способных летать в космосе. Карго их никак не определял.

— Что будем делать, парень? — поинтересовался тихо Ал у робота.

Тот посмотрел на Ала и пожал плечами, как бы говоря, я тебя привёл, а дальше ты сам.

— Понятно, — кивнул Ал. — Хэви, не ходи в шахты. Ты ничего там не найдёшь.

— Что значит, не найду? Ты же не в шахтах!

— Роботы истощили месторождения. Я сейчас наблюдаю два больших контейнера снизу доверху загруженные кристаллами. Их охраняет четырнадцать роботов и три истребителя. Они чего-то ждут.

— Транспорта. Чтобы увезти все кристаллы в неизвестном направлении.

— Я один не справлюсь, да и вдвоём мы не сможем с ними справиться.

— Сиди в засаде и жди. Я что-нибудь придумаю, — сказал Хэви и отключился.

Ал ещё раз окинул взглядом место действия. Если он попытается спуститься, его тут же засекут, и он даже пикнуть не успеет, как улетит в медцентр. Нужно что-то, что отвлечет их всех хотя бы минуты на три. Ал был уверен, что за это время успеет добраться до контейнеров, забрать кристаллов и скрыться.


Будто прочитав его мысли, роботы резко обернулись в противоположном от Ала направлении. Солдат увидел, как из джунглей выходит несколько человекоподобных белых роботов с черными клинками. И у всех были черно-красные полосы на плечах.

Парень мысленно выругался. Если до этого шансы были, то теперь они скатились в ноль.

— Что вам нужно, Каратели?! — вдруг спросил один из роботов, кажется, класса Д.

Каратели? То-то эти роботы с человеческий рост выглядят профессиональными убийцами с десятилетним стажем.

— Мы забираем у вас энергию.

— По какому праву?

Так-так! Весьма интересно. Одни роботы хотят забрать у других энергию, а другие права пытаются отстоять?

— По праву служителей закона.

— Ваши территории на другой стороне галактики. Убирайтесь!

— Энергия принадлежит нам!

— Вы её не получите!

— Убить всех!

И началось. Ал с округлившимися глазами наблюдал, как охранные роботы вскинули оружия и открыли огонь, в то время как Каратели бросились на охраняющих и стали разрубать их на части.

Ал ещё когда Мелкий начал ему помогать, не понимал, что происходит, а теперь, когда одни роботы кидаются на других со вполне человеческими лозунгами, имперец перестал понимать что-либо вообще.

Возможно, он бы ещё долго так сидел, если бы Мелкий в это время не выскочил из своего укрытия и не ринулся к контейнерам, загруженным кристаллами дэг. Ал недолго думая, последовал его примеру. Кто знает, сколько будет длиться эта битва, а кристаллы нужны и ему и Мелкому.

Вышеупомянутый робот тем временем оказался возле контейнера с синими кристаллами. Ал, подскочил к нему в тот момент, когда робот заканчивал сверлить отверстие в контейнере указательным пальцем, из которого вырывался синий лазер. Аккуратно сняв стекло, робот принялся со скоростью конвейера передавать Алу кристаллы, которые парень благополучно закидывал в рюкзак.

«Ваш рюкзак больше не может вмещать в себя кристаллы».

Эта надпись появилась, когда Ал закинул в него тридцатый кристалл.

— Мелкий, всё! Уходим!

Робот чуть ли не со слезами в голубых светодиодных глазах посмотрел на Ала, но рыться прекратил. Кинул Алу ещё один кристалл, он тоже схватил большой кристалл, а затем оба ринулись прочь, пока их не засекли.

И только когда за спиной сомкнулись ветви деревьев, Ал смог выдохнуть. Они это сделали! Они сорвали банк!

— Мелкий! Я тебя обожаю! — ликовал Ал. — А теперь бы нам добраться до своих и будет вообще здорово!

Тот неуклюже кивнул.

Отбежав на приличное расстояние, Ал остановился.

— Погоди! Дай передохнуть.

Мелкий остановился и развернулся к нему. Парень прислонился к ближайшему дереву. Бежать с кристаллом в одной и дробовиком в другой руке было не очень удобно. Робот подошёл к Алу и протянул свободную руку. Ал скептически глянул на него, но кристалл отдал. Тот уселся на месте, поставил перед собой оба кристалла и стал гипнотизировать их своих взглядом. Или они его.

— Хэви! Я добыл кристаллы!

— Что-что? Повтори!

— Я говорю кристаллы у меня, — довольно повторил Ал, присаживаясь рядом с мелким.

— Ты говоришь, что ты отобрал кристаллы у четырнадцати роботов уровня +300? В одиночку?

— Почти так. Правда, их было куда больше, — не стал скрывать Ал.

— Знаешь, — после небольшой паузы сказал Хэви, — если ты это и в правду сделал, то я вступлю в твой клан и стану твоим личным пиар-менеджером. Потому что ты только что сделал что-то невероятное!

— А вступай, — легко сказал Ал. — Вот бы мне теперь добраться до наших, и будет вообще здорово!

— Давай через туннели!

— Нет. Это не вариант, — ответил Ал, глядя на Мелкого. — Я постараюсь пробраться к нашим как можно быстрее. Ты тоже двигайся туда.

— Стой на месте! У тебя слишком ценный груз и я бы не хотел, что бы мы его лишились, — Хэви, кажется, поверил.

— Пока стою. Точнее сижу. А потом не ручаюсь.

— Жди, я скоро буду.

Ал глубоко вздохнул. Адреналин и эйфория медленно уходили, оставляя место усталости. Солдат снова стал разглядывать Мелкого. Обычный робот, зависший над кристаллами, как ребенок над любимой игрушкой.

И тут Ала накрыло. Если кто-нибудь увидит робота, то его быстро уничтожат. А этого нельзя допустить ни в коем случае.

— Мелкий, у меня для тебя плохие новости.

Робот схватил кристалл и отпрыгнул от Ала с такой скоростью, что солдат ничего не успел сделать.

— Эй, я не собираюсь тебя трогать или отнимать кристалл, — примирительно сказал Ал.

Рожица робота высунулась из-под гигантского корня.

— Я хочу тебе сказать, — начал он осторожно, — что если тебя увидят или заметят мои друзья, они выстрелят в тебя быстрее, чем я успею их остановить. Но в тебя стрелять я не хочу. Мы ведь как-никак помогаем друг другу.

Кто кому и зачем помогает, вопрос ещё оставался открытым. Но помощь этого робота была неоценима, и терять его из-за тупости и недопонимания с друзьями Ал не собирался.

Робот, быстро перебирая ножками, вернулся на место, ко второму кристаллу и жалобно посмотрел на Ала. Если бы у него были уши, он бы их по-щенячьи виновато опустил. Робот умел показывать эмоции даже при помощи одних глаз. А может это всё придумал Ал, и на самом деле роботу всё было фиолетово.

— Я не знаю, что делать и как тебя прятать, — признался Ал.

Робот, по человечески, почесал подбородок, удивив этим жестом Ала, а затем сложился. Да, именно сложился в корпус рюкзака солдата империи. Ал уставился на это чудо техники, а затем улыбнулся. Мелкий только что решил проблему. При этом с экрана карты он пропал, даже не смотря на то, что был отмечен.

— Прости парень, но я не могу тебя надеть. Ты стащишь кристаллы прежде, чем я успею донести их до цели. А они мне нужны.

Робот вернулся в исходное состояние и обиженно посмотрел на Ала. Потом, видимо что-то решив для себя, кивнул сам себе, бросил кристаллы и… ушёл. Вот так просто взял, развернулся и ушёл. Ал следил за его перемещениями по карте, пока сканер его ещё мог засечь. А потом он пропал.

— Надеюсь, своих старших собратьев ты не приведешь, парень, — пробурчал под нос Ал.

Хэви появился через минут пятнадцать. Усталый, злой, с потрёпанной бронёй.

— Ненавижу машины, — заявил он Алу, садясь рядом. — Зачем ты бросил ценные минералы на земле?

— В рюкзак не поместились, — пожал плечами Ал.

Тот только покачал головой и забрал себе оба кристалла.

— Пригласи в клан.

Ал хмыкнул и кинул приглашение.

— Один только вопрос — как? Как ты это сделал?

— Мне просто очень сильно повезло.

— Повезло ему! — фыркнул тот. — На корабле повезло найти эти скафандры и выход с заблокированного корабля. На астероиде нашел запасные капсулы времен старой империи и обнаружил все корабли противника. На планете каким-то чудом умудрился украсть у машин драгоценные кристаллы дэг. Ты точно игрок?

— Обычный имперец, — пожал плечами Ал.

— С самого первого уровня?

— Да.

— А я в Империю перешел после сто сорок первого.

— Наверное, поэтому мне везет больше, чем тебе, — хмыкнул из-под шлема Ал, а затем встал.

Хэви последовал его примеру. И оба солдата молча направились к цели.

— У нас есть шансы их победить? — вдруг спросил Хэви, по пути.

— Разумеется, есть. Надо только постараться, — ответил Ал.

Чем ближе они подходили к станции и космопорту, тем отчетливее слышались взрывы. Дым закрывал небо, и редкие лучи уже не пробивались и не касались земли.

— Возьмём левее. Там есть склон, по которому мы можем спуститься в овраг и добраться до наших.

Ал кивнул и последовал за Хэви.

Странный мощный звук, очень похожий на импульс, раздался над ними.

— Твою ж дивизию! — выругался Хэви

— Что?

— Дело дрянь.

— Я знаю это давно. Так что случилось?

— Дестройер активировался. Снова.

Солдат не стал больше задавать вопросов. Дестройер.

Двухкилометровый элитный робот, одна из сильнейших наземных боевых единиц машин. О ней Ал знал от Гримма. Активируется долго, энергии потребляет много, но её мощь ни с чем не сопоставима. Разнесет космопорт и электростанцию так быстро, что солдаты и глазом моргнуть не успеют.

— Должно быть три сигнала, прежде чем машина появится, — вспомнил Ал. — Нужно торопиться.

— Мы проиграли это сражение, Ал, — покачал головой Хэви и остановился.

Ал тоже остановился и обернулся.

— Но ведь ещё ничего не потеряно. Мы ещё можем выкинуть машин с планеты, даже этого Дестройера, будь он не ладен.

— Ты видел его в действии?

— Нет.

— А я видел. И не советую тебе быть столь самонадеянным. Лучше вернуться к капсулам и как можно быстрее покинуть планету. Операция провалилась.

Ал посмотрел на него. Высокий уровень, мощное оружие, сильные способности. Но он уже решил, что проиграл. Решил, что сражаться нет смысла, едва услышав о грозном сопернике. И он понял, что половина их тех, сейчас услышал этот сигнал, тоже решили отступить. Бросить всё и сбежать.

— Командир! — в шлеме раздался голос Краша. — Что делать? Наши перегруппировываются и собираются отступать?

— Все?

— Нет! Но процентов семьдесят точно!

— Видишь, Ал. Операция провалена, чтобы ты не говорил.

Солдат молчал.

— Командир, отдай приказ! — вторил Крашу Касатик.

Приказ. Легко сказать, когда ты ведомый. Ведь вся ответственность ложиться на ведущего. Твои действия, твои задачи, твоя смерть. Ал прекрасно понимал, что все боятся. Да что там, он и сам боялся. И разумнее всего было бы отступить, тем более учитывая его уровень. Но Ал медлил. До него ещё не дошло, что всё вот так вот закончится.

— Нет, — тихо сказал он себе. — Всё будет не так. Не так, чёрт возьми!

— Ал, у нас нет выхода. Нужно отступать, — серьезно сказал Хэви.

Над ним появились забытые индикаторы.

Давление /++++++++

Устойчивость /+++++

Обратное давление /

Воздействие/ +++

Если Ал и понял что-то во всей этой игре, то это никогда не сдаваться, даже если всё очень плохо. Даже если кажется, что шансов на победу совсем нет.

— Слушайте меня внимательно, солдаты! — Ал вызвал всех солдат по общему каналу, которые могли его услышать. — Мы — солдаты великой Империи! Мы прибыли сюда, чтобы отбить космопорт от машин, и мы это сделаем назло машинам и всем трусам, которые сейчас бегут с планеты, как крысы с тонущего корабля. Я Ал Сарт, клан-лидер Генезиса, герой лиги AsTec заявляю — я не сдамся! Я имперский солдат и если потребуется, я буду сражаться до смерти, как и подобает настоящему имперскому солдату, выполняющему задание. Кто хочет эвакуироваться — ваше право. Но я презираю вас. А те, кто решил остаться — оставайтесь! Бейтесь до конца, как настоящие герои! Победа будет нашей! Планета будет нашей! Галактика будет нашей! За Империю!

Ал кинул прощальный взгляд на Хэви, а затем повернулся к нему спиной и побежал к цели. Он выполнит своё задание или умрёт.

Эта игра. Игра, созданная для людей. Здесь побеждает ум и хитрость, ловкость и скорость. Уровень не всегда имеет значение. Будь роботы хоть пятисотого уровня, они смогут его победить. Потому что иначе быть не может.

Ал подошёл к оврагу. С другой стороны виднелись два холма, космопорт и электростанция. Многочисленные вспышки зарядом летящие во все стороны. Роботы нападали — солдаты отбивались. С космопорта то и дело стартовали большие бронированные транспортники с теми, кто решил не продолжать сражение.

В той стороне, где должна была быть вторая десантная группа, принявшая на себя удар — всё почти улеглось. Редкие взрывы, стрельба. Они выполнили свою задачу на столько, на сколько могли.

Ал бросил взгляд вниз. Метров шестьдесят — не меньше. И там, внизу он разглядел большую установку. Вот только она была сломана, будто состоявшая из пластика, а не из металла. Живых внизу не наблюдалось.

Сердце солдата дрогнуло. Что? Неужели всё разрушено? Этого не может быть! Это не возможно!

Ал достал трос, закрепил его за дерево и стал спускаться вниз, настолько быстро, насколько мог. Машин не наблюдалось. В том, что это они разрушили установку, Ал не сомневался. Спустившись, он двинулся к месту катастрофы. Иначе это назвать нельзя. Согнутые антенны, разбитый корпус, вывороченное оборудование станции валялось, как куча металлолома, даром что сама установка было с приличную квартиру.

— Валериан! Кейген! Ответьте! Вы живы?

Ал осторожно перелазил через обломки.

— Валериан! Волки! Где вы?!

Солдат лихорадочно крутил головой в поисках живой формы жизни или же приметного контейнера, в котором хранилось оружие, способное уничтожить всех машин на планете.

Но ни ответа так и не последовало. Ал в течение четырёх минут облазил большую часть разрушенной установки.

Мозг быстро соображал. Если установка разрушена, а ребят нет, значит, в этом виноваты машины. Машины узнали с помощью вируса, что приготовило им это подразделение и уничтожили корабль. Ребята успели спасти установку и устройство. Машины настигли Волков здесь. Уничтожили их, уничтожили установку. А контейнер забрали, чтобы исследовать и получить код сопротивления.

Ал примерно прикидывал, что изучение контейнера дело не из легких, иначе бы они уничтожили содержимое, а контейнер остался. Но контейнер не был обнаружен Алом, а это могло значить, что шансы на возможно забрать контейнер из рук машин ещё есть.

Имперец понятия не имел, куда машины направились, но понимал, что если он не найдёт его в течение часа и не активирует, полностью активируется уже другая вещь — Дестройер. И тогда они точно проиграют.

Ал открыл карту и стал прикидывать, куда могли деться машины. Заодно сделал более четким и окно чата, то самое, которое появилось после мутации вируса. Увидев быстро сменяющиеся сообщения, понял, что всё идёт не так гладко, как оккупирующим машинам хотелось бы и не так плохо, как казалось всем тем, что убрались с планеты.

Как понял солдат, здесь, на Блуас, воевали две фракции машин. Одни — Каратели. Те самые с чёрно-красными полосами на плечах. Другие обычные машины. Из-за чего бы ни шла потасовка, потери несли обе стороны.

— Командир, ты ещё жив?! — голос Касатика нарушил размышления Ала.

— Жив, я, жив.

— Шеф, забаррикадировали энергостанцию и держим её. Остались только имперцы. Остальные эвакуировались!

— Техники есть среди вас? Хорошие техники?

Касатик замолк, а затем ответил Краш.

— Два техника, один из которых Анубиос.

— Берегите обоих! Анубиос, я понимаю, ты любишь мясо, железо и всё такое, но сейчас ты должен залезть в самое безлопастное место и ждать моих распоряжений.

— Понял босс! — тут же ответил тот.

— Ал Сарт! — в шлеме прозвучал незнакомый стальной мужской голос. — Говорил клан-лидер Королевских гончих Эйкор! У тебя есть план действий? Потому что кроме защиты мы ничего больше не можем сделать. Электростанция наша, но космопорт для нас недосягаем. Второй десантный отряд, точнее его остатки, рассеялись по джунглям, а кто-то направился к нам. Машины вот-вот начнут наступление на нас.

— Не начнут, — заверил его Ал. — У них дела есть важнее, чем кидаться на жалких людишек. Обороняйтесь как можно дольше. По возможности захватите космопорт и восстановите оборону. Я постараюсь успеть прежде, чем Дестройер активируется.

— Если всё, что ты сказал — правда, то мы выполним свою задачу. Отбой.

— Отбой, — сказал Ал.

Так, с этим разобрались. Что ему делать теперь? Куда идти? В чате не говорилось о местонахождении контейнера. Да и примерных вариантов у него не было. Что же делать? Роботы даже следов не оставили. Вот если бы они оставляли тепловой след, тогда всё было бы гораздо проще.

Он глубоко задумался над этим вопросом, что не сразу понял, что держит в руке. Маленький шприц с темно-синей, густой жадностью. Эфирион. Ал вспомнил слова Кэрри о том, что он даёт способности, о которых простой солдат и не подозревал. Но плата порой была слишком высока.

— А, к черту! — решил Ал и сделал себе укол этого вещества.

Тело обожгло. Его начало ломать, но Ал держался. Он должен выдержать. Ради себя. Ради солдат, доверившихся ему. Ради Империи, которой он служит! Он обязан выдержать!

Мир вдруг поменял краски. И без того не светлый пейзаж окрасился в темно-синие, темно-зеленые цвета.

«Способность выход в Тень приобретена».

Ал улыбнулся. Это то, что ему было нужно. Сейчас он видел мир по-другому. Он видел многочисленные следы, оставшиеся от нападавших роботов, видел следы людей, видел то, что видеть нельзя.

Не теряя ни секунды, солдат побежал по горячим следам за роботами, похитившими устройство. Он ещё не знал, что с ним сделает, он ещё не знал, как отберет устройство и уничтожит роботов, но парень знал одно — он победит в этой схватке за планету.

Мир машин

Следы вели его вдоль оврага до тех пор, пока не уткнулись во вход в пещеру. Как бы Ал не хотел, то ему всё же придётся зайти в темный провал, таящий в себе смертельную угрозу.

Солдат помнил, что в тени нельзя пользоваться бластерами или плазмомётами. Только холодное оружие, из которого у него был один лишь клинок в наруче.

Убрав оружие в рюкзак, Ал выдвинул клинок и вошёл в пещеру. Карго в этом странном мире Тени не работал, так что Алу пришлось довольствоваться собственным зрением. Пещера была не глубокая, но в ней находился вход в туннель. Что интересно, мир Тени не знал, что такое мрак и темнота. Ал видел всё будто при слабом, но устойчивом освещении. Следы роботов шли прямиком в туннель и пропадали в его глубине.

Ал шёл по ним, не забывая поглядывать на карту. Она ничего не показывала, стрелка исчезла, часы быстро отсчитывали секунды.

Солдат не имел представления, куда его заведет туннель, кто его там будет ждать и цел ли контейнер. Но он был уверен в одном — устройство нужно вернуть.

Двести метров туннеля пролетели незаметно и вывели его на небольшую площадку. Ал пригнулся. И через секунду мир вернулся в прежнее состояние, появились краски. Внизу располагалась огромное плато, на котором туда-сюда сновали роботы. После полуминутного наблюдения Ал определил, что основу составляли всё те же классы Р. И было их по подсчетам очень много. А ещё ему очень не понравились несколько десятков крупных сфер, каждая высотой метров 5–7. Роботы их разгрузили и оставили, но ничего хорошего это значить не могло.

Переведя Карго в режим поиска, Ал стал искать свою цель. Но его старания были напрасны. Ящик был то ли от поиска закрыт, то ли его увезли, то ли его вообще здесь не было. Солдат глянул на индикатор Тени. Он перезаряжался, причем очень медленно.

Ал чертыхнулся. Следовало пометить ящик, пока он был в зоне доступа. Но поздно жалеть о несделанном. Солдат стал лихорадочно соображать. Нужно действовать быстро и максимально результативно в данной ситуации.

Парень ещё раз глянул на сферы. Нет, они ему определённо не нравились. Мало ли что вниз может быть. Ал вспомнил, у него есть взрывчатка как раз на такой случай. Но до сфер ещё нужно было добраться. Падать с площадки вниз примерно метров пять — опасная высота. Легко стать жертвой роботов охранников. А это приведет к краху всей этой авантюрной операции. Левее Ал обнаружил лестницу, по которой легко спуститься. Но внизу стояла парочка охранников. Единственный способ проскользнуться через них Ал видел в том, что бы уйти в Тень. Но сейчас она была недоступна. Солдат ещё раз окинул взглядом окно чата и с удовольствием обнаружил, что Каратели, кем бы они ни были — начинали серьезно теснить обычных машин, за которыми Ал следил.

Не прошло и пары минут, как большая часть машин покинула это место, забрав порядка двадцати сфер. Карго, пока была возможность — посчитал примерное количество роботов на площадке — 34.

Для его уровня и один смертелен.

Ал понимал, что сейчас от него и от его действий зависит едва ли не всё сражение. Выиграют или проиграют, умрут в бою или же победят, как герои. Всё зависело от него. Ладони запотели, по спине прошёлся холодок, в грудь сдавило от волнения.

Ответственность.

Мысли в голове сверкали молниями. Они говорили, что он не готов, что он ничего не сможет, что ему не по плечу это задание. Да что он может? Он всего лишь штурмовик, не получивший сотого уровня!

Солдат замер.

Сколько себя помнил, он никогда не любил брать ответственность, боялся, избегал её.

Что, если у него ничего не получиться? Что если его убьют? Как он сможет смотреть в глаза своим друзьям? Его не после этого кланы!

Не сможет? Не получится?

Ал ударил себя по уязвимому месту в броне. Боли не было. Титаническая броня надёжно его защищала. И это привело его в чувство. Какой может быть проигрыш? Это всего лишь игра! Игра, в которой он делает то, что вздумается и то, что хочет! Игра, в которой он может получить всё. Игра.

Эта мысль охлаждающе подействовала на него. План сформировался мгновенно.

Ал достал все имеющиеся гранаты, прицелился, и с как можно большей силой одну в конец пещеры, другую — в тёмный провал туннеля, в который уходили роботы.

Взрывы прогремели спустя секунды. Мощные заряды разрывали всё в радиусе десяти метров.

И пока роботы подключали свои протоколы для действий, солдат кину третью гранату вниз, к лестнице, упал на пол и закрыл голову руками.

Третий взрыв, прогремевший совсем близко, на секунду подкинул его тело на несколько сантиметров. Ал вскочил и спрыгнул с противоположного от взрыва края плато, на ходу доставая взрывчатку.

Ал понимал, что паники среди роботов не будет, что у него считанные секунды на выполнение своего безумного плана.

Быстро присоединив взрывчатку к первой сфере, он кинулся ко второй. Роботы в это время убирали последствия взрывов, тушили огонь, поднимали откинутый взрывной волной транспорт.

На присоединение взрывчатки уходила секунда. Солдат постарался сделать как можно больший радиус взрыва и при этом остаться незамеченным.

Закрепив четвертую взрывчатку на сфере, Ал ринулся к нагромождению пустых контейнеров и укрылся там. Роботы к тому времени очухались, и все выходы были снова перегорожены. Парень взял в правую руку детонатора, а в левой появился скрытый клинок. Осталось дождаться перезарядки входа в Тень и можно бежать.

Страшный скрежет прорвался сквозь шум помещения. Солдат выглянул совсем чуть-чуть. Не зря ему не нравились эти сферы. Одна из них начала раскрываться. Медленно, будто показываясь имперскому штурмовику во всей красе, на глазах Ала появился гигантский робот. Он стоял на четвереньках, упираясь мощными руками в пол, но даже так он едва ли не подпирал спиной потолок. Мощная монолитная броня, широкие металлические руки. Монстр медленно водил круглой, маленькой для такого тела, головой. Шея маленькая, из-за чего обзор у монстра был не самый лучший в мире. Но Алу и этого хватило. Глядя на гигантские кулаки, упирающиеся в землю, его передернуло. Такой рукой легко можно сломать, как спичку, любого игрока, какого бы уровня он не был.

Серия взрывов пронеслась по туннелям, быстро приближаясь к пещере. Звуки были подобны раскатам грома, усиленными сводами пещеры. Роботы, как один, повернули свои головы в сторону взрывов, ожидая появления опасности. Ал же понял, что это его шанс, и пока роботы отвлечены, сменил укрытие. Им оказалось днище транспортника.

Солдат думал, что оно будет гладким, ведь транспортник для перевозки роботов или людей, висел в полуметре над землёй. Какого же было его удивление, когда там обнаружилась небольшая ниша, вполне достаточная для размещения одного имперского штурмовика, закованного в легкую броню. Даже выемки для руки и ног имелись.

Ал зацепился и стал ждать.

Недолго ждал. Тяжелые быстрые шаги послышались, едва утихли взрывы, а по всей пещере раздалась сирена. Ал посмеялся про себя. Слишком поздно. Транспортник дернулся с места, точно стритрейсер со старта. Солдат чудом не вылетел из своего укрытия. Краем глаза он заметил, быстрое перемещение остальных роботов.

Транспортник заехал в ответвление туннеля. Ал следил за картой. Шанс, что его ведут именно туда, где находился заветный контейнер — минимальный, но есть.

Импульсная звуковая волна разорвала мерный шум двигателя.

Ал сжал зубы. Времени всё меньше и меньше, а он ни на шаг не приблизился к своей цели, а скорее удалился от неё.

БАХ!

Ал не понял, что произошло после взрыва. Индикатор здоровья резко ушёл вниз, его ударило и он потерял сознание.


Тук-тук-тук.

Звук доносился, будто из колодца. Он разрывал темноту, но отдавался в голове мириадами звездочек.

Тук-тук-тук.

Ему хотелось кричать хватит! Остановитесь! Не надо больше! Звук приносил боль, пронзал темноту.

Тук-тук-тук.

Голова кружилась. Он сделал вдох и медленно открыл глаза.

На него с удивлением смотрели маленькие часики. В золотых ручках была отвертка, которой этот мучитель старательно колотил по шлему.

— Стой, — сказал Ал, но получился набор из нечленораздельных звуков.

Впрочем, клац, довольный тем, что привёл его в чувства, завертел вертушкой и умчался в неизвестном направлении через маленькую щель.

А солдат понял, что транспортник взорвался, обрушив часть стены туннеля, и правая нога Ала оказалась придавлена куском стены.

«Вы получили легкое сотрясение. Вам трудно двигаться».

Зашибись, вяло подумал солдат, доставая аптечный набор. Индикатор здоровья не просто был в красной зоне. От смерти его отделял один пункт. Индикатор брони тоже опустился на дно, разве что его состояние было немного выше, чем состояние здоровья. Щиты сломались вообще.

Маленький укольчик живительного раствора дал о себе знать теплом по всему телу. Индикатор резко пополз вверх, в голове прояснилось, боль ушла.

Через пять минут мучений, Ал вытащил свою ногу из-под тяжелого куска земли, радуясь, что его не придавило металлическими частями транспортника.

Встав и размяв мышцы, солдат стал выбирать направление. В туннелях он не разбирался, хотя в связи с последними событиями это было бы очень кстати.

«Получено задание от ЦИСа: активировать CS-1.1/DHLvZoom 4 на Блуас. Награда — 1 очков рейтинга

Получено задание от ЦИСа: найти, и поговорите с лейтенантом ASpeeD. Срок выполнения — 24 часа. Награда — 1 очков рейтинга»

Ал пятикопеечными глазами уставился на появившиеся таблички перед глазами. Откуда эти задания взялись? Он ведь не заходил в терминал!

Имперец откинул мысленно таблички, решив, что сейчас не время задаваться подобными вопросами и глянул на карту. К удивлению, стрелка четко указывала в прямом направлении. Это потрясло его не меньше, чем появившиеся из неоткуда задания.

В душе мелькнула надежда. Штурмовик достал оружие, и что было сил, бросился в указанном направлении.

— Ускорение активировано. Двойное ускорение активировано.

Поле уже не бледно-зеленое, а более яркое, окутало его. Всё смазалось. Ал сделал заметку узнать разузнать об этом ускорении как можно больше. Хорошо, когда оно активируется, но не понятно, что его вызывает и откуда такой навык взялся. А ведь иногда он может сильно помочь.

Стрелка привела солдата в подвал. Да-да, именно в подвал, заставленный всяким ненужным хламом. Входом служила дыра в стене.

Штурмовик осторожно обошёл подвал. Опасность может появиться из любого угла, а его броня годится разве что для косплея. Зато титаническая броня добавляла пунктов к броне, что не могло не радовать.

В подвале нашлась лестница, ведущая вверх Ал стал осторожно задираться по ней. В пределах видимости никого не наблюдалось, но он понимал, что эта видимость обманчива.

Лестница вывела его в пустую подсобную комнату, из которой вела ещё одна открытая дверь. Странный гул, похожий на работу компьютера раздавался оттуда. Ал аккуратно подошёл к двери и осторожно выглянул из-за неё. Комната, когда-то принадлежавшая какому-то офису. Покрытая слоем пыли, зарослей растений и разрушенной мебели. А посреди всего этого археологического музея находились два робота.

Ядовито-красный с тяжелым плазмометом. Он заметил Ала сразу и сразу же направил оружие на солдата. Только рефлексы и способности выручили его в тот момент. Парень вышел в Тень, едва-едва перезарядившуюся перед выходом, а затем выглянул из своего укрытия. Красный робот выстрелил в Ала и заряд попал в солдата, точно в голову, но прошёл сквозь него. Видя это, робот ничуть не отчаялся, а опустил оружие. И Ал понял почему. Второй его компаньон, четырёхрукий низенький робот встал. До этого он склонялся над черным открытым контейнером и что-то делал с ним. Закончил он как раз к приходу Ала.

— Мы уничтожим всех вас, жалкие людишки! — пророкотал красный робот, а затем скрылся вместе с белым с огромной скоростью, подняв слой пыли. Ал выругался и подбежал к контейнеру. В нём находилось небольшое устройство, сфера со множеством иголок, напоминающая морского ежа. Между четырьмя иглами располагался маленький монохромный монитор и пара разъемов для подключения.

CS-1.1/DHLvZoom4 — гласила надпись рядом с монитором.

Почему-то он так и предполагал. Правильно говорили, что задания ЦИСа если не самоубийственны, то сложны в исполнении, а награда за них вообще мизер. Впрочем, Ал был рад и тому, что хотя бы нашёл устройство. О том, что машины узнали код, думать не хотелось.

— Эйкор! — вызвал Ал.

— Слушаю.

— Как у вас там?

— Машины отступили. Взрывы внизу — это ты постарался?

— И я и не я, — честно ответил имперец. — У тебя есть связь с кем-нибудь из Волков? С Валерианом или Кейгеном? А желательно с обоими? Или с кем-нибудь из корпорации DHL?

— Минуту!

Минуту? Да хоть десять! Вряд ли машины теперь сюда сунуться.

— Ал? — в шлеме раздался голос Валериана.

— У вас нет запасного кода, чтобы активировать устройство? — будничным тоном спросил Ал, разглядывая шипы.

— Даже спрашивать не буду, как у тебя оказалось устройство после того, как его отобрали машины.

— И не надо. Просто ответь на вопрос.

— Есть запасной код на такой случай. Но он не протестирован и неизвестно какое влияние он окажет на машин, — сказал тот. — Но ввести ты его не сможешь. Нужен техник или инженер.

— Ребята держат парочку на энергостанции, насколько я знаю.

— Просто доставь установку на энергостанцию, а ребята сами введут код.

— Понял, — сказал Ал и отключился.

А затем увеличил карту и тяжело вздохнул.

— Включи установку, говорили они. Принеси установку, говорили они, — пробурчал он.

Между ним и энергостанцией три километра. Всё бы ничего, если бы скопление красных точек не наблюдалось как в овраге, так и возле холмов.

— Надеюсь, ты не сломаешься, — сказал он, убирая установку в рюкзак.

Ал пошёл по следам недавно скрывшихся роботов, разумно пологая, что они шли к выходу. И плевать, что идти за врагом плохая идея.

Солдат вышел на лестничную площадку. Строение, в котором он находился, было заброшенной исследовательской лабораторией времен старой Империи. Мысль о том, что там может оказаться система слежения мелькнула и пропала. Здание было старым, и, казалось, вот-вот развалится. Ничего напоминающего работающую технику не было, а если бы и было, то машины бы всё уничтожили.

Здание затряслось. Ал быстро сбежал со ступенек на твердую почву планеты. Тряска усиливалась. И она была противоестественна.

И снова импульсный звук.

Дестройер.

Он активировался.

Прежде, чем Ал успел что-либо сделать, земля разверзлась почти под его ногами, и оттуда выбрался трёхметровый мощный робот. Одна его рука была в виде сверла, а во второй находился длинноствольный бластер. На плече красовались две полоски — черная и красная.

Огненно-красные глаза внимательно следили за каждым движением Ала. Тот замер и двигаться не думал. Третий раз он вот так стоит напротив робота. Первый раз спасло чудо, во второй — Мелкий. Но в третий ему никто не поможет.

Желтый луч вылетел из джунглей и вонзился в спину робота, пронзив её насквозь, расплавив сердечник и лишив робота энергии. Робот рухнул как подкошенный.

Ал задумчиво посмотрел на робота, потом на выходящего из кустов Хэви, с мощным лучеметом в руках.

— А я думал ты эвакуировался, — сказал он.

— Эвакуируешься после твоих речей, командир, — фыркнул тот. — Знатно тебя потрепало.

— Зато ты как новенький.

— Привычка, знаешь ли, — пожал плечами тот.

Хэви действительно сменил броню на более легкую морозно-белого цвета. Алу показалось, что с него свалилась гора. Присутствие опытного высокоуровневого игрока, способного свалить робота с одного выстрела облегчали его путь наполовину.

— Ну что, к нашим? — спросил Хэви

— И как можно быстрее, — отвели штурмовик.

Хэви достал из рюкзак черный кубик, нажал на его грани, а затем кинул вперед. Ал затаил дыхание, когда перед ним материализовался красивый, стальной глайдер. Он парил над землёй, будто на невидимой подушке. Спереди торчали два длинных ствола орудий. Сзади — сопло двигателя, налитое белым огнём.

— Один только вопрос — почему ты им не воспользовался раньше?

— Просто, — весело ответил тот.

Хэви сел.

— Садись спиной ко мне. В случае нападения будешь отбиваться.

— Понял, — кивнул солдат и сел.

Ноги тут же сковали стальные оковы — своеобразные ремни безопасности.

— Поехали! — весело выкрикнул тот и глайдер стартанул.

Ал подумал, что за всё то время, что Хэви в игре, он, возможно, учувствовал в каких-нибудь гонках на глайдерах и был победителем. Он уверенно управлял несущимся на громадной скорости глайдером, лавируя между деревьями, пролетая под гигантскими корнями и всё это на большой скорости.

Вспышки плазменных зарядов ударили совсем рядом. Один из них царапнул броню Ала задев плечо. Броня в том месте разлетелась на кусочки. Солдат выстрелил в ответ. Из-за деревьев появилась двойка роботов того же Р класса на одноместных глайдерах, уступающих в размерах глайдеру Хэви.

Ал прицелился и выстрелил. Заряд ушёл в молоко. Хэви начал маневрировать.

Ал никогда в принципе не боялся большой скорости. Наоборот, он получал от неё удовольствие. Но сейчас скорость была просто бешенной, а манёвры — на грани фантастики. Ал стрелял, как мог, но ни один раз не попал. То Хэви маневрировал, то роботы уходили.

— Ал! Держись!

Держаться было не за что, но Ал на всякий случай приготовился к чему угодно. Глайдер на большой скорости выскочил к обрыву. Сильная струя горячего пламени вырвалась из сопла, придавая ускорение, и они взмыли над оврагом. Глайдеры машин ничуть не отставали. Но на открытом пространстве бить было легче, особенно, когда цель на некоторое время не меняет своей позиции.

Его выстрел попал точно в сердце одному из преследователей. Тот потерял возможность управления и упал вниз.

Глайдер Хэви приземлился, зацепив землю, но затем выровнялся и продолжил движение. Преследователи не отставали.

— Краш! Мы будем через минуту! За нами погоня! — вызвал Ал, стреляя в преследователя.

Тот отвечал им полной взаимностью.

— Понял, босс. Мы вас прикроем.

Что-то острое промелькнуло совсем рядом, чудом не задев Ала. Он увидел, как за ними начали следовать не только роботы на глайдерах, но и простые, по скорости почти ничуть не уступая.

— Хэви, жми! — заорал Ал, стреляя уже скорее наугад, чем целясь, потому что преследователь становилось всё больше и больше.

Ту тут, то там, мелькала стальная, белая, красная, зеленая фигуры. Они следовали за солдатами, подобно волне, атакуя солдат.

Ал думал, что до этого они летели быстро и Хэви маневрировал, как гонщик на ралли. Он ещё никогда так не ошибался. Их накрыло ядовито-зеленое поле, скорость увеличилась до предела. Ал в страхе сжал оружие.

Только благодаря тому, что турели были громадные и белые, Ал не пропустил их. Но толком разглядеть на такой скорости их он не мог. Роботы неслись за ними, но их остановил град разноцветных зарядов. А глайдер легко залетел на холм по тропинке и через секунд десять два штурмовика оказались возле здания энергостанции.

— Что б я… ещё хоть раз… с тобой…

Ал медленно, как инвалид, слез с глайдера. Его трясло. Не тошнило, а просто трясло от осознания той опасности, которой они подверглись. Все же игра игрой, но инстинкт самосохранения даёт о себе знать. Слишком глубоко он сидит в каждом человеке.

— Привыкнешь, парень, — похлопал его Хэви по плечу.

К ним подбежал солдат в черной броне со шлемом в виде головы дракона. Надпись на груди — Эйкор.

— Устройство у тебя?

— У меня.

— Идём.

Импульсный звук раздался снова. Ал обернулся. С холма хорошо просматривались джунгли. И он видел, как все замерли. Замерли солдаты, замерли машины, замерли сами джунгли. А затем над джунглями раздался страшный механический грохот.

— Нужно действовать, — разорвал напряжение Эйкор.

— Да, — кивнул Ал, и последовал за ним.

Внутри энергостанция ничем примечательным не выделялась. Обычное помещение, какие-то контейнеры, три этажа. И через все три этажа проходила громадная спираль, пульсирующая энергией. На сколько Ал был проинформирован, станция питалась энергией самой планеты. Спираль уходило глубоко в кору, откуда и брала энергию.

Эйкор отвел Ала на самый нижний этаж. Здесь находилось десять бойцов. Двое из них стояли у спирали, от которой шли толстые провода к блоку управления.

Заметив его, один из них радостно замахал руками.

— Командир! Рад вас видеть целым, хоть и поврежденным.

— Спасибо, — ответил Ал.

Второй техник был одет в обычный (на взгляд Ала) комбинезон работника технической службы. На голове кепка, козырек, надвинутый почти на глаза. В руках странный инструмент, похожий на отвертку Доктора из старого сериала Доктор Кто. И как его только не убили во всей этой мясорубки? Впрочем, Ал тоже счастливчик, ведь выжил несколько раз при прямой встрече с роботами.

— ASpeeD — это Ал, клан-лидер Генезиса, — представил Эйкор.

Так вот ты какой, олень северный, подумал Ал, но лишь кивнул в знак приветствия. О посторонних делах и о ЦИСе поговорить можно позже.

— Наполовину мутант, наполовину машина. Имперский солдат. Левый глаз оранжевый, точно у машины, а правый горит синим огнём берсерка, — пробормотал тот. — Сними шлем.

— Что? — не понял Ал.

— На нас двухкилометровая громадина, а вы тут шлем просите снять! Живо за работу! — наорал на них Эйкор.

— Понял, босс, — кивнул тот, странно улыбаясь. — Где установка?

Ал аккуратно вытащил её и поставил на пол.

— И эта страсть садиста должна нас спасти? — поинтересовался Анубиос, склоняясь над установкой.

— Да, — ответил ему ASpeeD. — Ты даже не представляешь, какая мощь в ней сокрыта. Подготовь место. Эйкор — нам нужно десять минут.

— Понял, — кивнул тот и вызвал общую связь. — Бойцы! Я понимаю, что всем сейчас тяжело! Я понимаю, что все устали! Но нам нужно продержаться всего десять минут! Отсчет пошёл! Крепитесь! Мы сможем! Мы же не трусы крестоносцы, и не варвары из каганата! Мы — элитные силы Империи! И мы сможем всё!

— Ура!!!

Ал расслышал многочисленные выкрики бойцов. Мысль о том, что скоро всё закончится, придала им силы. Всегда легче действовать, когда точно знаешь время и цель.

— Ручные турели свободные остались? — спросил Ал Эйкора, поднимаясь по лестнице.

— Пара на северо-востоке, — кинул тот.

Ал не теряя времени, побежал в указанном направлении. Солдаты сражались. Они энергично засыпали полчища машин, не давая прорваться им за вторую линию обороны, хотя первые две были полностью уничтожены. Два танка класса Разрушитель стояли совсем рядом и поливали огнем большие скопления врагов. Ал подумал, что тут можно не хило заработать опыта, только вот за всё это время он вроде убил только одного робота, а опыта не получил вообще.

«Тревога!»

Широкая надпись красными буквами и «лампочка» появились перед ним, едва он подошёл к серой турели на треноге.

Солдат ничего не понял, а надпись между тем переместилась в район часов и отсчитывала секунды.

10…9…8..

Ал огляделся и стал искать глазами причину. Солдаты не давали подойти противнику, третье кольцо обороны выдыхало смертельные заряды, уничтожая десятки роботов. Вся имеющаяся техника поливала противника огнём. Тех солдат, в кого попадали смертельные заряды, тут же лечили медики зелеными лучами медицинских пистолетов, возвращая к жизни. Техники вновь ставили турели и чинили сломанные, чинили мифрилов и техницу. Снайперы без перерыва наносили огонь по самым шустрым или опасным врагам. Ракетчики расходовали заряды с невероятной скоростью.

3…2…1

«Отбить космопорт в течение десяти минут»

Что? И так всё понятно, что нужно отбивать космопорт.

Стоп! Космопорт занят солдатами, а значит…

— Эйкор! Усильте оборону! Сейчас будет жарко!

— Да мы и так на последнем издыхании!

— Сейчас будет ещё хуже!

И в подтверждении его словам земля снова затряслась. И появились они.

— Твою дивизию! — выругался остановившийся рядом с ним техник Альтрон.

— Ал, что б тебя! Откуда ты знал?!

Рев Эйкора раздался в шлеме и Ал скривившись, убавил громкость.

— Догадался, — буркнул он.

То, что из-под земли вылезли те самые роботы сферы, которые он видел в пещерах, его ничуть не удивил. Вылезло их порядка сорока штук. Единственное, чему обрадовался Ал в данной ситуации, что он не видел в их руках дальнобойных орудий, что было бы вполне естественно. Но даже так они представляли не серьезную угрозу для оставшихся в живых имперцев.

— Ал, скажи, что у тебя есть хорошие новости, — простонал Краш.

— Нам осталось продержаться каких-то восемь с половиной минут, — ответил машинально Ал.

Но эти трансформеры показались ему такими незначительными в сравнении с появившейся на горизонте громадиной.

Алу казалось, что к ним направляется не робот, а небоскрёб. Человекоподобный робот медленно шагал сквозь джунгли, уничтожая всё, на своём пути. Деревья великаны не были для него помехой, и Ал, как будущий строитель подумал, какой же должна быть прочность грунта, что бы выдерживать эту махину. А учитывая, что под землей находятся туннели, которым нет ни конца, ни края, ответить себе на вопрос он не мог.

Ал встал за турель, взялся руками за гашетку и открыл огонь. Мощные заряды летели прямиком в многочисленных роботов, и практически каждое его попадание приходило в цель, так много их было. О приближающихся роботах Ал старался не думать.


Громадная тень напрела холм и окружающее пространство, а затем с небес полился огонь. Ал поднял голову, не переставая стрелять. «Энтерпрайз» с горящими двигателями терпело крушение. Но при всём при этом, даже заражённый вирусам и почти уничтоженный, корабль продолжал приносить пользу своим друзьям. От неё отделились несколько десятков ботов, падающих точно в центр здания энергостанции. Ал как и остальные, обрадовался неожиданному подкреплению.

Корабль уничтожил десяток трансформеров. Ал с помощью Карго проследил его траекторию. Корабль летел точно на Дестройера.

Но нанести ущерб так и не смог. Робот оказался на удивление проворным. Раскаленное добела лезвие гиганта разрубило громадный корабль, едва он оказался в зоне досягаемости.

И тогда Ал понял, что если они не успеют во время активировать устройство, то их ничто не спасёт.

Солдат краем глаза глянул на время. Секунды текли медленно, но без остановки. Семь минут. Ал вернул взгляд на поле битвы и едва не пропустил тот момент, когда перед ним оказался красный робот. Тот самый, что был тогда в лаборатории. Ал видел, как клинок в его руке заносится над ним, как несется по направлению к его голове, и как робот отлетает от Ала, выбиты с холма синим силовым полем, накрывшем всё в радиусе первого кольца обороны.

— Ал! На крышу! — приказал Эйкор.

Ошарашенный солдат повиновался. Его чуть не убили. Сейчас как никогда он был близок к смерти. Хотя мог бы уже привыкнуть за последние дни. Перепрыгивая по четыре ступеньки, штурмовик быстро оказался в нужном месте. С крыши открывался хороший вид на поле боя. Ал смог по достоинству оценить спасительный колпак, источником которого была металлическая конструкция, напоминающая бочку. Она была закрыта полностью листами металла, лишь в одном месте показывая находящийся внутри синий кристалл дэг.

— Почему я не удивлён, что ты здесь, — покачал головой Эрес Касс, глядя на Ала снисходительным взглядом.

На крыше собрались командиры. Эйкор, Эрес Касс, одетый в легкую зеленую броню. Альвари — клан-лидер Всемогущих нагибателей в темно-серой тяжелой броне, One-shot — лидер легиона Сердце Феникса в зелено-золотой броне, Беркут — генерал первой армии корпорации DHL в массивном экзоскелете и Хронос— клан-лидер Белых волков в зеленой броне с реактивным рюкзаком за спиной.

— Времени у нас мало, — резко сказал One-shot. — Поле не протянет и двух минут без другого кристалла. Или у кого-нибудь есть запасной?

Хронос с улыбкой посмотрел на Ала и тот понял, что Валериан выдал его с головой. Молча достав кристалл, Ал протянул его центуриону.

— Без комментариев, — сразу же заявил последнему Эрес Касс.

— Но…

— Вы уверены, что ваша разработка поможет? — спросил Эрес у Беркута.

— После того, как она побывала в лапах роботов, я ни в чем не уверен, лейтенат.

— И когда машины успели притащить это недоразумение? — Хронос указал на Дестройера.

Лидеры говорили спокойно. Слишком спокойно. Даже Эйкор. Ал вдруг заметил, что звуки стали намного тише. Стрельбы он не слышал. Но она была. Солдаты империи доблестно уничтожали врага, набивали фрагов, поднимали уровни и всё это из-за одностороннего щита, который не пропускает машин.

— Глушилка — полезная вещь на переговорах, — шепнул ему Эйкор.

— Мы слили больше трех миллиардов сертов на этот бой, — сказал Альвари.

— Мы сольём ещё больше, если бой на Арахисе закончится не в нашу пользу. Один плюс — все бойцы возрождаются там, — сказал Кронос.

Судя по разговору, жарко было не только на Блуас, но и на Арахисе. Ал искренне надеялся, что его данные помогли и атака будет отбита. О том, что машины могут отобрать песчаную планету и его персональное месторождение кристаллов, солдат думать не хотел.

Ал посмотрел на пространство за щитом. Несколько трансформеры подошли к щиту и методично обрушивали удары на него. Ал смотрел на это совсем перестал понимать происходящее. Адреналин, азарт, ярость горели в нём, требуя схватки, требуя выхода. Но это странное спокойствие лидеров сбивало его с толку. Разве они не должны сражаться, вместо того чтобы разглагольствовать о деньгах? Разве они не должны биться плечом к плечу со своими солдатами?

Один из техников забрал у One-shotа кристалл и быстро заменил его. Как оказалось, внутри был не один кристалл, а два, беспрерывно питающие щит.

— Предлагаю отбить Арахис, зачистить его, пока код не узнали, а после этого собрать все силы и снова попытаться отбить Блуас, — сказал Беркут. — Машины атаковали слишком быстро и не все наши союзники и силы оказались в империи. Слишком мало времени.

— Звучит разумно, — поддержал его One-shot.

— Хоть и неприятно это, но я за, — поддержал Эйкор. — Как бы там ни было, мы ничего не сможем сделать против них даже с щитом. Жаль его бросать.

— Поддерживаю, — кивнул Альвари. — Уверен, что в альянсе нас поймут, а император не посчитает нас трусами. Вы согласны, лейтенант?

Эрес Касс, следивший за разговором, но не принимавший участие, после слов Альвари посмотрел на Ала.

— Что скажешь, рядовой?

Ал молчал. Что он мог сказать в этой ситуации? Он не знал, чего стоило собрать такие силы, не знал, чего стоило потерять такое количество ресурсов, не знал реальных положений вещей. Он даже о существовании подобного щита, отталкивающего машины не знал. Ал старался вести себя как солдат, выполняющий приказы. И его натура солдата яростно кричала о продолжении схватки. О том, что уйти просто так, после стольких потраченных сил — глупость! Да он даже не понимал, как можно уйти с планеты, не умерев при этом.

— Я не знаю реального положения вещей, товарищ лейтенант. Но как солдат я не хочу просто так отступать, не окончив бой. Не хочу упустить возможность, пусть даже призрачную победить.

Эрес хмыкнул.

— Никакого отступления, — твердо сказал он. — Будем сражаться до тех пор, пока последнего из солдат не убьют в этой схватке.

— Никогда не понимал приказов командования, — подал плечами Альвари.

— Но это бессмысленно! Не лучше ли нам…

— Я — прислан самим императором. И я решаю, что нам лучше, — сказал, как отрезал Эрес.

И Ал после этого в который раз удивился, какая же всё-таки мощь скрыта в НИПах и императоре. Вот так просто заткнуть лидера легиона. Это дорогого стоит.

— Надеюсь, у тебя ещё есть кристаллы? Потому что нам понадобится очень много, — обратился к нему Беркут.

— Есть, — кивнул Ал, и достал ещё парочку.

— Сдай все, — приказал лейтенант.

Ал уныло передал Беркуту всё, что у него было. Он понимал легко приходит — легко уходит, но ему всё равно хотелось бы, чтобы остался один кристалл.

— Усильте щит и перегруппируйте войска. Удары техники должны бить по самому сильному противнику, — приказал Эрес.

И всё как один двинулись по местам.

Ал быстро спускался вниз. Звуки вернулись и больно били по ушам. Сражение подходило к концу. Секунды медленно капали, но за каждую происходило столько действий, что человек физически не мог за всем уследить.

Ал снова вернулся к турелям. Прибывшие занимали свои позиции, и Алу казалось, что огонь с холма не прекращался ни на секунду. Будто ковер, разноцветные заряды застила пространство, поражая машин. Но тех становилась только больше.

— Ал, — подал голос Анубиос. — Мы тут проверили все с ASpeeDом. Код сможет уничтожить всё, кроме этих железяк. Но их наши уничтожат. А что делать с Дестройером?

— Разберемся, — сказал он.

Ал вздохнул.

Все хуже и хуже.

— Лейтенант! Устройство уничтожит всё, кроме трансформеров и Дестройера, — тут же доложил Ал.

Дестройер — самая крупная и самая опасная мишень. Его уничтожить будет сложнее всего.

Солдат навёл на него Карго.

«Дестройер. Уровень??? Жизни 10 000 000. Броня 600 000. Щит 120 000»

Терминал резко завибрировал. Ал удивленно уставился на него. На экране горело красным письмо. Терминал не должен так сильно привлекать внимание. Что происходит?

Солдат открыл письмо. Сказать, что он был в шоке — это ничего не сказать. Некто Агрессор, от которого в прошлый раз пришло странное письмо, прислал ещё одно такое же. С той лишь поправкой, что в письме была отличная анимация, показывающая слабые точки Дестройера и как можно его уничтожить. И это Алу совершенно не нравилось. Но выхода не было.

— Лейтенант! — Ал нашёл на карте лейтенанта.

— Что нужно? — тут же спросил тот.

Он находился на втором этаже перед голографической картой боя.

— Лейтенант, мне нужно попасть к Дестройеру! И бомба С-3000.

— Держи бомбу. Что касается попасть к Дестройеру, то есть только один оптимальный вариант и более менее выполнимый. Быстрый запуск через джампер. Только тебя собьют ещё в полёте.

— Понял, спасибо, — Алу сразу стало веселее.

План присланный неизвестным, был авантюрным, а то, что должен был сделать Ал, было ещё хлеще. Но зато солдат увидел пусть и призрачный, но шанс на победу в этом сражении.

Включив скорость, он бегом бросился на джампер, находящийся на одном из лепестков космопорта. Джамперы перекидывали солдат на посадочные площадки, оборудованные в разных частях планеты, соединяя, таким образом, важные точки на планете — лаборатории, космопорт, энергостанции, шахты. Но машины уничтожали всё, что создавали люди. Если бы Ал прыгнул в другую лабораторию или на другую площадку — он бы разбился, так как площадки, тормозящей и ловящей его не было. Но для его плана нужен был только джампер.

— Я даже спрашивать не буду, что ты собираешься делать, командир, но надеюсь, у нас ещё больше проблем не будет? — Касатик управлял артилерийской пушкой, расположенной на лепестке.

Он сразу заприметил Ала, когда тот едва взобрался на лепесток.

— По идее не должно, — пожал плечами Ал, подходя к джамперу. — Но всё может быть.

В голове уже начали появляться здравые мысли, говорящие о том, что план — авантюра, что ничего не получится, и что следует придумать другой план. Ал понимал, что если задержится ещё на несколько секунд, от мысли возьму вверх.

Мощный взрыв потряс щит, оставив на синем поле белый развод. Алу почему-то казалось, что оружие у них было только ближнего боя. И этот развод был тем знаком, который придал Алу решительности.

— Смотри, Касатик, сейчас будет фейерверк, — хмыкнул Ал, доставая детонатор.

На карте, отбрасывая зеленые круги, были отмечены те четыре трансформера, которых Ал не успел уничтожить. Но как говорится, лучше поздно, чем никогда.

Солдат нажал на первую кнопку.

— И чё?

Ал тоже не понял. Ничего не происходило. Солдат начал впадать в панику. Неужели его план провалится?!

— Какой идиот использовал Соляры?! — гневный крик One-shotа настиг всех и каждого обороняющегося.

А потом он всё понял. Огромный огненный шар взрывной волной разрастался на фоне зеленых джунглей, стирая всё, что попадалось ему на пути. Шары в четыре раза превосходили роботов по высоте.

— Кэп, может не стоит продолжать, — с сомнение сказал Касатик.

— Стоит, — решительно сказал Ал и нажал на все оставшиеся кнопки, после чего встал на джампер.

С огромной силой его кинуло вперед. Солдат видел ещё три разгорающихся солнца.

«Вы попали в зону радиации. Ваше здоровье ежесекундно будет снижаться на 100 единиц»

Едва увидев это сообщение, солдат тут же перешёл в Тень. Мир снова приобрел другие краски. Значок радиации испарился. Но это было только начало. Дестройер был гигантом. Нет, он был великаном. Разрушителем. Тем, кто уничтожает всё на своём пути, не зная ни боли, ни страха. Ал прошёл сквозь один из сложно пробиваемых щитов во всей галактики как будто лопнул мыльный пузырь.

Удар о броню робота был подобен удару с разбегу об стену, за тем исключением, что боли не было. Ал вонзил скрытый клинок в броню, разрезая толстый слой пластин. И только клинок помог ему не упасть. Солдат зацепился клинком, а затем стал судорожно искать опору для ног. Если бы броня могущественного робота была монолитной, вряд ли ему удалось бы удержаться. Но броня имела рельеф, и Ал нашёл опору для ног. Карго тут же начал искать уязвимые точки, через которые можно пробиться к сердечнику и заложить бомбу.

Оставалось две минуты. Карго искал, но обзор был не самый лучший. Тогда Ал начал как можно быстрее взбираться с помощью клинка вверх, ближе к плечу, где по идее должны быть крепления. В игре он был не слаб, но практике по подъёму в боевых условий у него не было.

— Ал, человек-паук недоделаный! Ты чё творишь?!

Неожиданный окрик Хэви в шлеме чуть не помешал солдату воткнуть клинок.

— Пытаюсь помочь в сражении, — пыхтя, ответил солдат.

В очередной раз, воткнув кинжал и зацепившись, Ал выпал из режима Тени. Те мелкие выступы, которые он сделал до этого, тут же стали зарастать металлом, и через секунду уже ничто не напоминало о нанесенных повреждениях.

Робот остановился. Его голова опустилась, а взгляд огромных, горящих зловещим красным огнём глаз упал на имперского солдата.

Ал замер.

Руку стало обволакивать тепло. Солдат перевел на неё взгляд. В горле застыл крик. Броня поглощала его. Она обволакивала его тело и затягивала внутрь, в себя.

— Ал! Активируй бомбу!

— Ал! Ты слышишь!

— Команди…

Связь прервалась. Карта зарябила. Индикаторы исказились и исчезли. Солдату показалось. Что его взяли и поглотили, как лейкоциты занозу. Мир стал серым. Солдат задержал дыхание, а в голове мелькнула мысль, что лучше бы он умер от заряды плазмы какого-нибудь крестоносца, чем вот так вот быть поглощённым.

Его выплюнуло в маленькую комнатку. Даже не комнатку, а пульт управления. Всё пространство, начиная от пола и заканчивая потолком, представляло один большой экран, обзор которого был полным. К своему удивлению, солдат оказался висеть внутри этой сферы, и не касался пола. Его невидимой силой притянуло в центр пульта управления.

— Круто, — сказал Ал, оглядываясь.

Впереди, как вызов, перед ним находился темно-синий колпак щита, а далеко внизу мельтешили люди. Они были похожи на муравьёв. Два Разрушителя попеременно стреляли в могущественного робота, но их заряды растворялись о щит.

Ал достал бомбу. Квадратная тяжелая черная коробка с циферблатом и небольшой панелью управления. Если он внутри, возможно ему удастся нанести как можно больший вред противнику. Вдруг из воздуха появились глаза. Обычные человеческие глаза, такие знакомые, небесно-голубые. Они смотрели на Ала сначала со сталью во взгляде, затем с удивлением, а после — с радостью. И испарились так же внезапно, как и появились. Жуткое зрелище, особенно, когда тебе кажется, что ты висишь на высоте двух километров.

— Я скоро точно сойду с ума, — пробурчал Ал.

Мало ему этих странных ситуаций, когда он исчезал из игры и появлялся неизвестно где, так теперь эти странные глаза и его местонахождение в разрушителе планет.

Руки Ала вдруг обволокли прозрачные синие доспехи, точно такие же, какие были у робота, а в руках появился такой же меч. Затем, перед ним была создана точная проекция Дестройера. Ал пошевелил рукой. Проекция сделала тоже самое.

Сказать, что солдат был в шоке — это ничего не сказать. Одно дело, когда ты управляешь роботом, которого создала корпорация игроков, и совсем другое — враг, который не идёт на контакт. Вместо индикаторов жизней Ала, появились четыре индикатора робота — жизнь, броня, щит и энергия. Последней было больше половины.

Ради интереса, Ал сделал пару шагов вперед. Проекция двигалась точно так же, как и он, а пейзаж вокруг стал перемещаться, следуя за роботом. Тогда Ал решил подпрыгнуть.

«Для данного навыка недостаточно очков бездны»

А он голову ломал, что это за странные очки, о которых никто толком не знает, и где они применяются — неизвестною.

Солдат улыбнулся. Раз ему выпала такая возможность — почему бы и не воспользоваться ей?

«Внимание! Разрушающее поле активировано!»

Имперец видел, как из-под синего колпака, защищающего солдат, вырывается полупрозрачная волна энергии. Он видел, как волна проходит через роботов, видел, как они после этого рассыпаются в пыль. И видел, как трансформеры устояли. Как пронзила их энергия, но не причинила вреда, а лишь разозлила. Разъяренные, они бросились на щит.

И наконец, волна коснулась Дестройера, в котором находился Ал. Защитное поле, окружавшее робота, выдержало натиск, но осталось всего два процента от всей энергии, защищавшей его. Но и этого было более чем достаточно.

Солдат сделал шаг, затем второй, третий.

Сжал меч и встал в боевую стойку. Энергия опустилась ещё на полпроцента. Но ему хватит и оставшейся.

Быстрые, скупые, но точные удары обрушились на вражеских роботов. Индикатор энергии мерцал, пищал, делал всё, чтобы привлечь внимание солдата. Но, так и не добившись результатов, пискнул последний раз и затух. Вместе с ним затух и пульт управления. Исчезли экраны, погасли огни и солдат остался один висеть в темноте.


Когда он открыл глаза и убрал шлем, на часах было шесть утра. Парень встал, заправил постель, умылся и пошёл на зарядку.

Ноги быстро перебирали асфальт, а в голове мелькали мысли: чем закончилось сражение? Как там ребята? Выжили ли они? Отбита ли Блуас? Отбит ли Арахис?

Конечно, можно было залезть в интернет и почитать, но он решил, что сделает это позже, когда отгремят основные действия.

А ещё ему очень было интересно, где же он проснётся на этот раз? В гостинице? В лаборатории? В казармах корабля? Или внутри гигантского робота?

Занятый мыслями, он убежал значительно дальше, чем планировал и в итоге оказался возле аэропорта. Опомнившись, он чертыхнулся и уже собрался бежать обратно, но его взгляд упал на группу людей.

Они шли из аэропорта в сторону стоянки, где их уже ждала машина. Два мужчины в черных костюмах — охрана. Сопровождали они девушку.

При взгляде на неё у Макса перехватило дыхание. Красивая. Нет, в тот момент это слово не могло её описать. Она была великолепна, прекрасна, восхитительна, грациозна.

Черные волосы ниспадавшие на грудь, косая челка. Красивое круглое лицо, идеальные черты лица. Одета она была в облегающее черное платье до колен. В руках дамская сумочка и телефон. Парень замер. Ему захотелось узнать, кто она, услышать её, непременно, красивый голос, поймать взгляд её глаз, увидеть улыбку, которой она бы наградила его.

Девушка подошла к дорогому мерседесу, а один из охранников открыл перед ней дверь. Она села в машину и черные тонированные окна не позволили ему увидеть больше. Охрана села быстро, дверь закрылась, и машина резко тронулась с места, следуя в центр города. Номеров у машины не было, чтобы можно было запомнить.

Парень, позабыв обо всём, бросился за машиной. Чтобы он сделал, если бы остановил машину, он и сам не мог объяснить, но ему очень хотелось вновь увидеть прекрасное создание, породившее в его душе настоящий атомный взрыв из эмоций.

Он бежал за машиной до первого светофора, после чего машина свернула на главную улицу, проходящую через весь город, и, пользуясь отсутствием заторов, быстро умчалась в центр города.

В этот день парень так и не смог ни на чём сосредоточится.


Радужный туннель закрутил его в водоворот и вернул в уже привычный мир.

«Поздравляем! Вы освободили Блуас от нашествия машин

Получен ОР 1002

Получены 10 000 000 сертов

Получены очки бездны 1

Вы получили уровень 80

Уровень эфириона повышен

Уровень квадрона повышен

Уровень вируса машин повышен

Получен титул — Дестройер

Открыто достижение — союзник Карателей

Открыта врожденная способность — поглощение (Поглощение — вы можете входить в симбиоз с Карателями)

Открыто окно модернизаций

Открыто окно мутаций

Получен титул — верный солдат империи

Получен титул — обманувший смерть

Получен скрытый титул — союзник Карателей

Получен скрытый титул — Вторая жизнь

Получено звание — капрал

Получено приглашение на ежегодный императорский бал

Вы герой Империи

Обвинения с вас сняты

Вы враг клана Ветер перемен»

Даже беглого взгляда хватило, что бы дух захватило. Тысяча два ОР! Очень даже не плохо за такую тяжелую битву. А уж десять миллионов сертов и подавно. Только вот за всю битву он поднял уровень всего лишь на один и это несколько омрачало плюсы, как и враждебные отношения с кланом из Каганата. Впрочем, те ребята сами виноваты.

Ал откинул печеньки. Реальность ждет.

Он обнаружил, что лежит в капсуле. Внутри она светилась мерным белым светом, почти не режущим глаза. Этот факт его не удивил вовсе, потому что заснул он в Дестройере.

Ал увидел на крышке капсулы три подписанные кнопки, и нажал на среднюю «открытие крышки».

Крышка медленно открылась с характерным звуком.

— А я говорил, что тут не всё так просто, — голос Касатика был полон гордости.

— Лучше бы ты что-нибудь толковое предложил, а не болтал, — фыркнул Смерть Борзой.

— Доброе утро, Ал. Как спалось?

Солдат был раду увидеть всех своих друзей, но Кэрри обрадовала его ещё больше.

— Хорошо выспался, — улыбнулся парень.

— А похож на закостенелую мумию, — заметил Анубиос.

Ал вышел из капсулы. Одет он был всё в ту же потрёпанную, местами отсутствующую броню. Что странно, черно-красного наруча не было. Он оказался в подземном гараже, по крайней мере, ему так показалось на первый взгляд. Здесь стояли аэроциклы, глайдеры, аэромобили, и даже Ласточка Керриган.

— Потрепало тебя конечно знатно, — скептически осмотрел его Дарт.

Штурмовик отметил, что все присутствующие были в обычной одежде — легкие куртки, кто в штанах, кто в шортах. Только Анубиос единственный выделялся среди всех. Белые шорты, белая футболка и белая маска с черными солнцезащитными очками. Лица видно не было.

— Извините, одеться на бал не успел, — развел руками Ал. — Кстати, что я пропустил?

— Да собственно ничего, — пожал плечами Касатик. — Арахис отбили, Блуас освободили, машины уничтожили, получили повестку на бал от императора. Идём праздновать сие событие.

Дарт передал Алу комплект повседневной одежды, и парень тут же надел её взамен потрёпанной брони.

— Как я здесь оказался? И где мы вообще?

— Мы на моём личном складе, — сказал Дарт. — Капсулу с тобой первым рейсом отправили сюда, хотя мы до сих пор не знаем, кто это сделал. И как ты в капсуле оказался?

— Самому интересно.

— Вот, опять он нам ничего не скажет, — улыбнулся Краш. — Кстати, командир, а ты видел, как разлетелся на части Дестройер или где ты в это время был?

— Вне игры, — честно ответил Ал. — Мне вставать рано нужно было.

— Такое пропустил, — Кэрри демонстративно взяла под руку Ала и все пошли к выходу.

— Только вот Солярисы не зачем было взрывать, — упрекнул его Хэви.

— У меня не было выбора, — пожал плечами Ал.

— Повезло. А мы потом ещё до эвакуации мучились от радиации. И карты отказывали, и видимость упала на ноль, — заметил Касатик.

— В следующий раз буду иметь в виду. И вообще, что вы ко мне все пристали! Давайте отметим всё, как полагается, и забудем на время о машинах, роботах, крестоносцах, броне и прочем. Я со времени начала игры ни разу нормально не отдыхал, — взмолился Ал.

— Боюсь, капрал, вам предстоит ненадолго отложить отдых.

Эрес Касс стоял на лестнице, ведущий к выходу из склада. Касатик, Краш и Анубиос подозрительно уставились на Ала, а тот сделав вид, что так и надо, с сожалением отпустил руку девушки и в два прыжка оказался возле лейтенанта.

— Мы подождём снаружи, — дипломатично сказал Дарт и увёл всех остальных.

Как только они скрылись за дверью, лейтенант, одетый в повседневную форму, повернулся к Алу.

— Ты активировал старо имперскую систему слежения?

— Да, — не стал отрицать Ал.

— Это хорошо. В таком случае у меня для тебя есть задание ранга К.

Ал затаил дыхание. Задания этого ранга редкие, сложные, увлекательные и награда за них всегда превышала самые смелые ожидания. Ал мог с уверенностью сказать, что за удачное выполнение ему могут и спутник подарить, и станцию или же флагманский корабль, а то и весь флот.

— Ты должен активировать всю систему, починить её и заставить работать на императора.

«Получено задание: восстановить систему слежения за системами в галактике».

Он ожидал чего угодно, вплоть до уничтожения Дестройера или захвата ещё одной планеты.

— Будет сделано, — Ал отдал честь.

— Это ещё не всё. Ты молод, амбициозен и ты до сих пор цел. Ты доказал, что ты настоящий имперский солдат, что тобой двигают благородные цели. Поэтому ты должен знать. Та война, что была до штурма Блуас — была всего лишь развлечением перед настоящей войной. Сто пятьдесят лет назад ценой огромных усилий нам удалось уничтожить К-530 — самую могущественную, опасную боевую единицу, обладающую самосознанием. По крайней мере, нам так казалось. Он считал, что все проблемы от людей. И по этой причине он уничижал всю галактику. Но битва на Блуас показала обратное. К-530 вернулся. Именно его солдаты — Каратели, те, на которых ушли основные силы машин, и из-за чего они активировали Дестройера. Только Карателям удалось перехватить управление им, и они уничтожил большую часть трансформеров, чем спас нас. Оставшихся уничтожили мы. Поэтому, с этого момента твоей первостепенной задачей является уничтожение К-530, слежка за ним, установка его местоположение. Все данные передавай через ЦИС командованию. Но это секретная информация и ты должен хранить её в тайне. Всё ясно?

«Получено задание: уничтожить К-530»

— Так что, товарищ лейтенант!

— Выполняй.

И Эрес Касс, развернувшись на месте, быстро удалился.

А Ал остался на месте.

Тайные задания, роботы, обрётшие самосознание, старо имперская система, растянутая по всей галактике…

А он так надеялся, что всё закончилось на Блуас. Но разработчики видимо решили продолжить над ним шутить.

Потерев шею, солдат сделал лицо кирпичом и пошёл к своим друзьям. Он выполнить задания. Но всё потом.

Вдруг мир быстро накрыла темнота, а посреди неё большими буквами высветилось:

«Миссия 1: Штурм

Выполнено

Миссия 2: Предательство»


Оглавление

  • Часть первая
  •   Начало новой жизни или пролог
  •   Лагерь новичков или почему так мало имперцев
  •   Новые знакомства и новые открытия
  •   Фронтовка
  •   Клац, кристалл и странности игры
  • Часть вторая: AsTec
  •   Неприятности начинаются
  •   Неприятности продолжаются
  •   Причина неприятностей
  • Часть третья: Блуас
  •   Звездный десант
  •   Кошмары и машины
  •   Мир машин




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке