Вторжение в Великую Гробницу (fb2)

- Вторжение в Великую Гробницу (а.с. overlord -7) 868 Кб, 256с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Маруяма Куганэ

Настройки текста:



Пролог

На 10-м этаже Великой Гробницы Назарик, в святая святых, перед троном, где по обе

стороны висели сорок знамён, волнение медленно начинало перехлёстывать через край.

Без каких-либо слов, существа, которые собрались в зале аккуратно выстроились в

торжественной форме с одной стороны, опустившись на колени по направлении к трону с

их руководителями, показывая свою полную лояльность.

Присутствовали не только Стражи Этажей, другие НИПы, созданные сорока одним

Высшим Существом, как и их слуги, также собрались. Общее количество собравшихся с

лёгкостью превышало 200. Это было во второй раз, когда тронный зал был заполнен

столь большим количеством слуг, с момента переноса.

Однако слуги, собравшиеся на этот раз, в отличие от прежнего, были среди сильнейших в

Назарике с уровнем в среднем превышающим восьмидесятый.

Подчиненные, сопровождавшие Шалти были высокоуровневой нежитью, в отличии от

обычных вампирских невест. Кроме того, даже Мар привел двух драконов девяностого

уровня, каждый из которых раньше никогда не был за пределами Назарика. 2 дракона

были ультра-редкими существами, так как были получены в игровых автоматах

Иггдрасиля.

Среди тщательно отобранных слуг, некоторые все-таки сумели выделиться. Самым

наглядным примером была группа из сотни 40-ка уровневых мертвецов. Они были

выстроены рядами отдельно от других двух сотен слуг.

Как правило, низкоуровненные слуги находились в задних рядах все без исключения, где

они получают внимание равное их уровню. Однако, эта специфическая группа в размере

ста нежити была лично создана Верховным Правителем Великого Склепа Назарик—

Аинз Оал Гоуном. Таким образом, их статус отличался.

Даже если каждое существо, находящееся в зале было подчиненным Аинза и верным

слугой гильдии "Аинз Оал Гоун", различия в статусе по-прежнему существовали.

Конечно, на вершине были НИП, созданные самими Высшими Существами, НИП,

которые были назначены Стражами Этажей, в ранге были выше всех остальных.

В ранге ниже НИП были, монстры, автоматически создаваемые игровой системой

Иггдрасиля - слуги. Статус слуг определялся на основе их уровня и класса, а не потому

на каком этаже они были созданы.

В таком случае, как они должны оценивать нежить, созданную Аинзом?

Это был вопрос, который беспокоил Смотрителя Стражей Этажей Альбедо. Должна ли

она относиться к ним так же, как к другим НИП?

Когда его спросили, Аинз просто мягко улыбнулся и пожал плечами, говоря, что не

страшно, даже если Альбедо поместила бы их далеко позади.

Хотя количество нежити, которую Аинз мог вызывать в день было ограничено,

заклинания, создающие нежить не требовали ничего кроме маны и трупов. Если

сравнивать с высокоуровневыми слугами, требующими золота Иггдрасиля или реальных

денег для возрождения, было понятно, какие из них более ценны для Аинза, учитывая, что единственным требованием для создания нежити были трупы.

Однако, это была только точка зрения Аинза, которая полностью отличалась от того, что

думали его подчиненные. Тронутая великодушием своего хозяина, Альбедо ответила

"поняла". Однако, независимо от того, как сильно она старалась, в результате

формирование получилось неправильное. Альбедо стала беспокойной.

Используя всю свою интеллектуальную мощь, Альбедо в итоге разместила нежить за

НИП и в передней части создала место появления служащих.

В то время как всё это происходило, Аинз молча наблюдал на весь процесс в самой

высокой позиции зала. С осанки могучего правителя, аура Аинза словно нависла над

тронном залом, наполняя его подданных благоговением. Для людей, которые

присутствовали, каждый указ Аинза считалась решением Бога.

- Для начала я хотел бы поблагодарить Себаса и Солюшн за усилия, что они вкладывали

на протяжении последнего месяца в добыче информации. Вы отлично поработали.

Увидев как они двое поклонились, Аинз с удовольствием кивнул головой. Тем не менее, реальная проблема для Аинза только началась. Это было чрезвычайно трудно для

обычного человека, как Аинз играть роль правителя. Видя лица бесчисленных

подчиненных, излучающих уважение и любовь, усиливали давление еще больше

обычного.

Аинз ощутил, дискомфорт в животе и что его сердце бьется очень быстро, даже если эти

органы не существуют у нежити, состоящей только из костей. Впрочем, это ощущение

длилось всего долю секунды. Хотя всего несколько секунд назад Аинза переполняло

желание немедленно убежать, особая сущность нежити вновь успокоило его.

В конце концов, Аинзу всё же удалось продолжить, надевая маску уважаемого правителя.

- Вы двое, встаньте передо мной.

Себас и Солюшн встали в одно и то же время и пошли к ступенькам перед престолом, как-будто они практиковали это заранее. После того, как они дошли, где стояла Альбедо, двое преклонили колени и поклонились ещё раз.

- Поднимите ваши головы. За ваши выдающиеся достижения, вы получите мою похвалу, а также награду.

Затем Аинз перевёл взгляд на Себаса и сказал.

- Себас, хотя ранее просил сохранить жизнь Цуаре, я решил защищать ее в знак своей

благодарности. Это не имеет ничего общего с достигнутыми твоими достижениями в

прошедших делах, поэтому я по-прежнему разрешаю тебе просить вознаграждение. И

позволь услышать нам твое желание!

Давая награды слугам, добившимся успехов в поставленных задачах, Аинз надеялся дать

стимул, чтобы мотивировать других работать лучше. Таким образом, Аинз использовал

опыт полученный им в человеческом обществе, чтобы организовать это награждение, чтобы все могли увидеть. И это также была одна из причин, по которой он позволил

такому большому количеству подчиненных, войти в тронный зал.

Однако, в нынешней ситуации также было много рисков. Перед своими подчиненными, Анзу пришлось поддерживать осанку и вид правителя, который был способен руководить

ими. Для среднего служащего такого как Аинз, это было очень сложно. Даже , как

последний оставшийся участник Великого Склепа Назарика, он должен был принять этот

вызов.

Я не могу предать надежды и ожидания НИП, которые проявили такую преданность ко

мне.

В то время, как Аинз проявил свою решимость, усы Себаса задрожали.

- Предлагая свою полную преданность Владыка Аинз является единственной причиной

моего существования, мне ничего не нужно-

Как я и думал, мои подчиненные обладают слишком большой лояльностью. Из-за этого

давление становится более невыносимым.

- Достаточно, я понимаю твои чувства. Тем не менее, хорошая работа все равно должна

быть вознаграждена. Это то, что я, как правитель должен сделать.Знайте, что иногда

отсутствие амбиций в подчиненных делает правителя несчастным.

- Ах! Примите мои извинения, Владыка Аинз. В таком случае...- после нескольких секунд

мышления, Себас сказал - я хотел бы попросить одежду и товары для повседневной

жизни Цуаре, которая была любезно предоставлена под мою опекой Владыкой Аинзом..

- ...Я могу предоставить одежду из моей личной коллекции. Она подойдёт?

В Иггдрасиле, выпущенные наборы внешних видов персонажей были доступны только в

ограниченных количествах. Если пропустил распродажу, то было крайне трудно

приобрести их. Таким образом, игроки, как правило,покупали любой новый комплект

внешнего вида персонажа, который выглядел более-менее приличным, по пути куда-

нибудь. Также было и для Аинза и его товарищей. Потому что в гильдии были девушки, а

также много девушек НИП, Аинз часто приобретал эти комплекты независимо от того, были ли они предназначены для мужчин или женщин, до тех пор, пока они хорошо

выглядели . Иногда он давал их членам гильдии, которые пропустили распродажу, но, это

редко случалось.

Член гильдии, создавший Шалти, Пэроронтино, также разделявший эту склонность

Айнза, сказал однажды "Покупать наборы внешних видов это как запасаться порнушкой.

Неважно, используешь ты её или нет, всегда лучше иметь запас."

Из-за этого, множество гардеробов Айнза оказались забиты неиспользованной одеждой.

Превращать это всё в производственные материалы было жалко. Можно попробовать

найти им лучшее применение, отдав некоторые Цуаре. Если подумать, одежда из

Иггдрасиля обладала немного экстравагантным дизайном, но некоторые костюмы

должны ей подойти.

- Нет, это слишком много. Цуаре уже получила много доброты от Аинз-сама, давая

одежду Аинза-самы, это было бы слишком много, чтобы просить.

- Если это так? ...В таком случае, что я должен делать с одеждой...

Для Аинза, который никогда не приобретал женскую одежду, это было проблемно. Что

делать, если его неправильно поймут, как человека с непристойным фетишом? Его

репутация в женских кругах Великой Гробнице Назарика , несомненно упадет.

- Как насчет того, чтобы оставить этот вопрос для Нарберал? Небольшая проблема, это

не требует личного внимания верховного правителя Назарика, Аинза-сама.

Себас говорил так, как-будто чувствовал дискомфорт Аинза.

- ... Ты справишься с этим, Нарберал?

Реагируя на вопрос, одним из неподвижных НИП, который стоял перед Аинзом низко

склонил голову.

"Отлично. Себас, эта задача была дана Нарберал. Однако ..." Аинз усмехнулся: «Я тоже

считаю, что все в порядке, если вы относитесь к этому, как должному и возьмете Цуаре в

столицу, чтобы пройтись с ней по магазинам."

Аинз уже слышал о взаимоотношениях между Себасом и Цуаре. Хотя они еще не

достигли телесных отношений, это безусловно случиться в ближайшее время. Об этом

Аинз оповестил Демиурга.

Демиург, хм. Почему он предложил, что формирование телесных отношений между

Себас и Цуаре - хорошая идея? Ладно, я догадываюсь, что он поздравлял своего

сотрудника с тем, что нашел подругу. Возможно у них хорошие отношения, чем я

предполагал? Вещи не казались хороши между ними в Королевстве, но я догадываюсь, что это были просто обстоятельства. Из-за этого мне было спокойнее.

Причиной конфликта между членами гильдии Тач Ми и Улберт была связана за

пределами Иггдрасиля. Другими словами, ревность Улберта по отношению к Тач Ми

связаны с реальными причинами.

Отношения между ними стали напряженнее, со времен той ссоры. Возможно это было

главной причиной.

Если бы это был Аинз сейчас, возможно, он мог бы понять причину ссоры тогда.

Вспоминая прошлое, внезапный голос Себаса испугал Аинза и он быстро вернулся из

ностальгирующего вспоминания.

- Это воз-возможно? Если это так, то я хотел бы взять Цуаре вместе с собой в столицу.

Я не хочу, намеренно разрывать их отношения только потому, что я один.

Когда они прибудут в Рэ-Естиз в определенное, должен ли я следовать своему убеждению

ношения "Маски Зависти"? Это было так по-детски.

- Всё в порядке Себас. Далее, Солюшн, скажи мне, что ты хочешь получить.

- ... Я была бы очень рада, если бы получила парочку людей. Если это возможно, я хочу, чтобы они были живые. Я стала бы ещё счастливее, если люди, которых получу были

чистые.

Аинз представил лица пленников. Большинство из них, что были живы являлись членами

"Восьми Пальцев", они вызывали отвращение у Аинза больше всего. Среди них, самые

полезные уже были замучены, и никакой больше полезной информации они не имели.

Остальные же в настоящий момент находились под стражей.

Я не могу их использовать. Пэстония и Нигредо рискнули идти против моих приказов

для того, чтобы спасти их.

- Отлично. Я подарю тебе несколько живых людей. Тем не менее, они не будут чистые.

Прости меня за то что, не в состоянии выполнить все твои требования.

- Пожалуйста, не извиняйтесь, Аинз-сама. Я знаю, что мои достижения ещё не настолько

значимые, так что я довольна и тем, что вы мне дадите. Сказала Солюшн, низко склонив

голову, преклоняясь

Аинз кивнул Солюшн с манерой правителя.

- ...Если это всё? Моя благодарность. Вам можно вернуться к своим позициям. Далее, Энтома. Подойди ко мне.

Подобно Себасу и Солюшн, Энтома подошла к Аинзу и опустилась перед ним на колени.

- Что ж, Энтома.

- ДА!

Было трудно понять, её голос и Аинза криво улыбнулся.

- Похоже, твой голос до сих пор не восстановился.

Насекомое, которое Энтома использует в качестве своих голосовых связок не может быть

создано игровой системой Назарика. Тем не менее, можно было использовать элементы

из Иггдрасиля чтобы создать их. Было еще некоторое количество этих насекомых в

комнате Энтомы, поэтому она может получить свой любимый голос обратно в любое

время. Причина, по которой она не делала это , была ее личная обида.

- ЕсЛи МоЙ гОлОс СлИшКоМ ХрИпЛыЙ дЛя ВаС, тО я нЕмЕдлЕннО ПоЙдУ и

иСпРАВлЮ еГо.

- Всё в порядке. Меня не раздражает твой голос.

- БоЛЬшОЕ вАМ сПаСиБО!

- Для достижения своих целей, хоть ты и была ранена, ты сделала все превосходно.

Однако, этого недостаточно, чтобы получить такое же щедрое вознаграждение, как

предыдущие. Теперь скажи, чего ты хочешь ?

Награды не должны так щедро раздаваться. В противном случае это приведёт к

снижению важности награды и разрушит весь смысл.

Имея это в виду Аинз рассудил, что достижения Энтомы, ещё не заслуживали

соответствующего вознаграждения. Тем не менее, получить травму и не получить ничего

вообще, было бы слишком жестоко.

Это так называемое "Пурпурное сердце"? Я не слишком хорошо знаком с военными

вещами. Если бы человек был здесь, он смог бы объяснить намного лучше.

[TL-Примечание: В случае, если вы понятия не имеете, что такое "Пурпурное сердце".

Ссылка]

Аинз вдруг подумал о члене гильдии, который был военным отаку.

- В тАкОм сЛуЧаЕ ... АИнЗ-сАмА, еСлИ вЫ зАхОтиТе УбИтЬ эТу сВоЕнРаВнуЮ

ДеВиЦУ, ПОжаЛуЙстА, пОрУЧитЕ ЭтО мНе. Я ХОчУ, чТОбЫ ОнА тАкЖЕ ИСпЫТаЛа

чУвСтВО ПоТЕрИ СвоЕГо ГоЛоСА.

Понимая, что Энтома имела в виду Эвилай, девушку-мага, которая носила странную

маску, Аинз дал своё согласие.

- Ясно. Когда придёт время, я дам тебе знать. А сейчас вернись на своё место, Энтома.

Смотря как Энтома отходит назад, на своё место, Аинз заговорил еще раз: "Теперь, давайте перейдем к следующей повестке дня."

Не было никаких возражений. Тем не менее, для Аинза, это было не особо хорошо.

Так как он был абсолютный правитель Назарика, даже если Аинз скажет то, что белое

является чёрным, никто не будет возражать. Молчание, прежде всего может означать, что

никто не возражал, однако, это не означает, что действия Аинза были правильными.

Должен ли я создать отдельные подразделения, такие как Совет Аудита?

Первое, что он должен сделать, это создать отдел, который оценивал бы вклад каждого

отдельного члена Назарика и соответствующие за это награды. Но это бы упирается в

проблему, которую Себас показал ранее. Каждый НИП в Назарике заявил о своей

верности Аинзу и считает, что трудиться в его Славу без компенсации это естественная

вещь. Будет трудно понять, какой стимул для них будет уместен, и в итоге решения будет

принимать Аинз.

Как у организации, общий курс действий и целей должен быть определен очень четко ...

В конце концов, я скинул все проблемы на Альбедо, и сейчас все проблемы вернулись, чтобы сожрать меня. Это уже выходит за рамки знаний обычных людей. Ха, похоже, накопленный мной опыт, прожившего в обществе так много, не подходит для всех.

Для Аинза, вернее, Сатору Сузуки, который был на принимающей стороне, способом, справиться с проблемами и давлением на него всегда было присвоения ему награды.

Было бы лучше думать об этом Аинзу в собственной постели, которая почему-то

прекрасно пахла.

- Сейчас я разъясню будущие направления, которые Назарик будет развивать. Демиург, подойди ко мне.

Обладатель высшего разума в Назарике подошёл к трону, и стал на противоположной

стороне от Альбедо.

-Смотритель стражей этажей Назарика, Альбедо, и самый сильный интеллект Назарика, Демиург, я приказываю вам рассказать о наших планах. Планы которые уже начаты и на

полпути к осуществлению, и это время для всех, чтобы услышать направление, которое

примет Назарик. Если кто из присутствующих имеет другое мнение, поднимите вашу

руку. Я разрешу вам говорить.

Наиболее важным из целей Аинза было сохранить существование Назарика. Нет, в

худшем случае, даже если ему пришлось бы отказаться от Назарика, Аинз всё равно

будет в порядке, пока НИПы, созданные его последними товарищами были в

безопасности.

Второй важнейшой целью было сделать имя Аинз Оал Гоун известным во всём мире. Это

была небольшая надежда на то, что, если любой из последних товарищей Аинза были в

этом мире, то они смогут воссоединиться. Тем не менее, вероятность этого становится

крайне низкой.

Третьей целью было усиление Назарика. Эта цель, вероятно, заслуживает больше

внимания, чем предыдущая. Правда, что после прихода в этот мир, Аинз чувствовал, что

Великая Гробница Назарик никогда не падет и что "Аинз Оул Гоун" была сильнейшей

организацией в истории. Тем не менее, до тех пор, пока кто-то, пытался взять под

контроль Шалтир и риск подобного еще существовал, участие в большом количестве

общественных мероприятий будет опасно. Особенно, когда против неизвестного числа

предметов Мирового класса, возможность того, что неизвестная гильдия участвует была

довольно высокой. Именно поэтому повышение общей силы Назарика было правильным

решением.

В текущий момент, после принятия людоящеров в Назарик, Аинз непрерывно создавал

нежить в целях укрепления военной мощи Назарика. Тем не менее, он должен сделать

что-то больше.

Четвертой целью было создать эффективную разведывательную сеть, но это опустилось в

приоритете после недавнего поворота событий.

Аинз думал о приоритете этих целей и оглашал их. Тем не менее, как обычный человек, это было лучшее, что он мог сделать, он не мог знать, если есть какие-либо недостатки в

его мышлении.

Именно поэтому Аинз хотел одолжить интеллектуальную элиту Альбедо и Демиурга, кто

был очень умен. Если это касалось только обычных вещей, Аинзу было бы на руку

заимствовать их мудрость. В таком случае, не было никакой необходимости Аинзу

ставить себя на сцене и неловко рисковать перед всеми.

Тем не менее, эти мысли были неправильными.

Как повелителю, как Aинз Оал Гоуну НИПы считали что, ему на данном этапе, нужно

показать, что он действительно Верховное Существо, которое по настоящему мудрое, действия которого никто не решится предсказать.

Вы двое, говорите как можно громче, чтобы мы могли вас услышать. Все собравшиеся

являются Стражами Этажей, а так же элитой. И эти слова крайне важны для наших

будущих планов. Надеюсь все добросовестно поймут изложенное здесь.

Это верно. Это была отчаянная мера, которую избрал Аинз . Это была крупная версия

плана "притворится, что я понимаю, но другие нет, Демиург должен еще раз все

объяснить". Так же, как и раньше, Аизу нужно только притворится что он полностью

осведомлен и ждать объяснений.

- Демиург, для тех, кто не в курсе, объясни им текущую ситуацию. Убедись, чтобы они

смогли легко понять. Во-первых начни с объяснения действий, которые мы совершили

против Королевства.

- Понял. Ответил Демиург и повернулся к собравшимся, чтобы начать своё объяснение.

Это было то, что Аинз хотел услышать. Для кого-то такого же умного, как Демиург, должно быть все цели и события произошедшего там были конкретны и понятны.

Однако, после долгих раздумий, у Аинза было такое ощущение, то чем они занимались

каким-то образом, оказалось ненужным.

- Во-первых, в Королевстве, я был в состоянии успешно снизить авторитет у власти с

помощью Маре, Нейрониста и Кьюхаку. Теперь мы можем начать медленно проникать в

их ряды, пока Королевство не будет полностью под нашим контролем.

-...Эх?

Какой-то невнятный звук вырвался из рта Аинза. Почему мы должны взять под свой

контроль Королевство? Как-будто Аинз услышал совсем другое, а не план. Разве это

было не для того, чтобы обеспечить себе постоянный доход или хороший способ

получения информации?

В то время как Аинз был погружен в мысли, Демиург замолчал и повернул голову в его

сторону. На этот раз, Аинз был рад, что он нежить и тело не позволяет ему потеть, после

повернулся к Демиургу.

- У тебя возникла какая-то проблема, Демиург?

- Нет, просто, у меня возникло ощущение, что Аинз-сама желает, что-то сказать.

- Ах, вот в чём дело? Ты ошибся. Продолжай. Пусть все знают, почему мы должны взять

под контроль Королевство.

- Да. А теперь, все, я надеюсь, никто из вас тут не настолько глуп, чтобы не знать, зачем

мы должны взять под свой контроль Королевство, мы сможем приблизиться к истинному

желанию Аинща-сама - мировое господство.

Аинз быстро изучил лица всех присутствующих в зале. Казалось, что все знали об этом.

За исключением самого Аинза.

"...Мировое господство?"

Стоп?! Когда оно стало целью? Конечно Аинз не мог сказать свои мысли вслух.

Аинз в очередной раз попытался напрячь свои извилины, чтобы быстрее додумать

выводы. В это даже трудно поверить, трудно принять. Когда она стала такой?

Первоначально предполагалось, что они будут спокойно предпринимать действия в

нейтральном режиме, стараясь не наживать врагов, поднять известность Аинз Оал Гоун и

затем воссоединиться с прошлыми товарищами. Предполагалось, что реализовать такие

милые маленькие пожелания будет просто.

Тем не менее, сейчас он заканчивал тем... -

Почему мировое господство? Просто, как, черт побери, это произошло?

Хотя Аинз действительно отрицал это заявление, ему не хватило смелости, чтобы сделать

это.

У НИПов и слуг было выражение, которое так и намекала "необязательно спрашивать".

Это так, как если бы все уже признали, что это была конечной целью Аинза. Вдруг

показалось, что прохладный ветер пронеся мимо трона, на котором сидел Аинз..

Аинз Оул Гоун был абсолютным правителем Великого Склепа Назарика, несравнимое

существо. После стольких усилий, чтобы создать такой образ, и он был сломлен самим

Аинзом, кто знает, что произойдет дальше. Окажется ли он в конце концов таким

жалким, как идол без единого папарацци, который потерял всех своих фанатов, и не мог

продать свои альбомы. Судьба Аинза, вероятно, будет еще хуже, чем это. Аинз успел

представить все это в своей голове.

Мы слишком многое вложили в этот план, чтобы останавливаться...

Тем не менее, после того, как тщательно всё взвесив, мировое господство звучало не так

уж и плохо, как оказалось вначале.

Это было бы не так просто, как в играх, для обычного человека, как Аинз, путь к

мировому господству казался невозможным. Тем не менее, слава может быть

получена...как и дурная...кажется, это идеальный способ, чтобы заполучить ее.

Проблема была в том, что если бы это узнали бывшие товарищи Аинза, какая была бы их

реакция ? Если это случиться, мне придется признаться, что я не могу хорошо управлять

Назариком и извиниться, размышлял Аинз.

И есть также неизвестный враг, промывший мозги Шалтир. Я же могу оправдаться... Я

буду прощен ... Верно?

После того, как он собрался с силами, Аинз повернулся к Демиургу и сказал. "Ах, так ты

помнишь."

- Конечно. Если слова, сказанные Аинз-самой, то Демиург их никогда не забудет.

- Если это так ... То это был тот разговор, верно?

- Верно.

- ... В это время?

- Верно.

- Ах, это время ... Я доволен тобой, Демиург.

- Большое вам спасибо.

- Тем не менее, достичь до мирового господства трудно.

- Как скажете.

- В таком случае ... Как ты думаешь, мы должны действовать?

Аинз чувствовал, как хвалит себя за самоконтроль, пытаясь чтобы голос был спокойный

на протяжении всего разговора.

- То, что мы сейчас достигли, станет отправной точкой для будущих планов. У меня есть

предложение. Я считаю, что это подходящее время для Назарика, заявить о себе на

мировой арене. Если мы будет так и оставаться в тени, нам будет все труднее и труднее

найти людей ответственных за промывку мозгов Шалтир, которые скрываются в темноте.

- ... Это, как вы скажите.

Это неправильно, верно? Аинз думал, что оставаясь в тени, было бы безопаснее. Но, как

Демиург пришёл к этому выводу?

- Я также согласна с этим, Аинз-сама. Став известной организацией, было бы больше

вариантов для нас, например, через письма или переговоры. Это не будет, похоже на то, чем мы и занимаемся, ища иголку в стоге сена. Это то, что я думаю.

Выслушав мнение Альбедо, Аинз смог, наконец, принять его в своём сердце, и ответил

"Я понимаю."

По сравнению с другими объектами на данный момент, это кажется более

привлекательным, чтобы иметь возможность принимать участия в крупномасштабных

операции.

- Управляя Королевством под покровом тени, мы сможем вывести Назарик из под удара.

Тем не менее, мне не нравится идея, сделать из нас частью другой страны.

Демиург покачал головой на вопрос Альбедо.

- Конечно же, нет, Альбедо. Я тоже не хочу этого. Кроме того, из отчетов, которые мы

получили, Королевство не особо привлекает, кроме одной персоны. То же самое, и в

других странах. Я считаю, что нашу организацию присоединять к какой либо из стран

глупо.

- И почему так?

- Если мы присоединимся к стране, наши действия станут ограниченными. Если люди, которые напали на Шалтир являются членами какой-то организации, мы скорее всего

потеряем инициативу. В таком случае... Аинз-сама.

Демиург посмотрел в сторону Аинза, как только закончил своё предложение.

- Я предлагаю создать независимую нацию под названием Великая Гробница Назарик.

Глава 1

Смертельное Приглашение

Часть 1

Столица Империи Багарут, Эрвинтер, располагалась немного к западу от центра страны.

Имперский Дворец, резиденция монарха по прозвищу Кровавый Император - Зиркниф

Рун Фэрод эль Никс - возвышался в сердце города. Его окружали университеты, академия

магии, различные административные здания и прочие важные сооружения,

выстроившиеся вдоль радиально расходящихся от центра столицы улиц. Поистине, этот

город достоин был называться сердцем Империи.

Имперская столица, несмотря на меньшее население по сравнению со столицей

Королевства, Рэ-Естиз, выглядела намного величественнее. Кроме того, благодаря

многим годам реформ, Империя в настоящий момент находилась на крупнейшем пике

развития за всю известную историю. Постоянно изобреталось что-нибудь новое, что в

свою очередь создавало новые рынки, открывая новые возможности для торговцев. В

столицу Империи тёк непрерывный поток товаров и талантов. Для граждан столицы, это

было время надежд и возможностей.

И в этот шумный и оживлённый город вошёл Айнз вместе с Нарберал.

При других обстоятельствах Айнз, возможно, провёл бы некоторое время изучая город, подобно деревенскому простаку впервые увидевшему столицу. В конце концов, между

Империей и Королевством было много отличий.

Тем не менее, у Аинза не было свободного времени, чтобы осмотреться прямо сейчас.

Его движения постепенно начинали отражать его мысли, медленно становясь все более и

более хаотичным с течением времени.

Чувства обволакивающие его изнутри может быть описана одним словом-неприятные.

Чем больше Аинз думал о цели этого визита в Империю, которая была запланирована

Демиургом, тем больше он нахмуривался, несмотря на то, что его лицо, было лишь

иллюзией.

В словаре Айнз Оал Гоуна, единовластного владыки Великой Гробницы Назарика, не

должно быть слова "терпение". У него не должно возникать нужды сдерживать свои

эмоции. Слова Айнза должны быть непререкаемые, пусть он даже назвал бы белое

чёрным. Не было причин, по которым всё должно быть не так, а иначе.

Тем не менее Айнз оказался в такой ситуации, потому что не смог найти подходящей

причины отклонить предложение Демиурга.

Конечная цель заключалась в демонстрации силы Назарика. План Демиурга был весьма

прост, и обещал моментальные результаты. С другой стороны, Айнзу не нравилось

возникающее чувство, будто он собирается бросить комок грязи в то, что столь

тщательно создали его прежние товарищи.

Тем не менее, отказаться от такого хорошо продуманного плана только из-за эмоций, было бы позором. Кроме того, Аинз не хотел, чтобы другие думали, что ему не хватило

великодушия принять предложение, сделанное другим.

Айнз, не как верховный владыка, а как член общества, полагал неприемлемым отвергать

этот план, не предложив альтернативы.

Аинз ещё раз повторил продуманное для того, чтобы успокоиться. Было необходимо

охладить голову. При выборе между логикой и эмоциями, правильным выбором должна

быть логика. Даже те, кто были загнаны своими эмоциями, иногда достигали

выдающихся результатов, которые большую часть своего времени действовали не

разумно. Не только это...

- Уже слишком поздно отступать. Кхаааа.

Айнз глубоко вдохнул и выдохнул своими несуществующими лёгкими, не думая о

стражниках и горожанах, смотревших на него косыми взглядами, когда он проходил мимо

них.

Айнз всегда находился центре внимания благодаря высокому росту и впечатляющей

фигуре. Это только усилилось после того, как он стал известен как герой. Было бы

странно, если бы на него не обращали внимания. Благодаря этому Айнз привык

игнорировать чужие взгляды, в особенности после того, как начал ездить на Хамскэ.

После нескольких глубоких вдохов, Айнз наконец смог свести чувство неприязни к

минимуму. И только тогда заметил каких усилий стоит его подчиненной, Нарберал, чтобы успевать за ним.

- Моя ошибка, я двигался слишком быстро.

Носящей мантию Нарберал приходилось шагать гораздо быстрее, чтобы двигаться в

одном темпе с Айнзом, облачённым в полный латный доспех. Хотя благодаря своим

физическим данным, Нарберал поспевала за ним без особого труда, он, как мужчина, всё

же счёл нужным извиниться за свою невнимательность.

- Нет, у меня нет претензии.

- В таком случае...

Айнз не мог понять, то ли это типичный ответ слуги своему господину или Нарберал

действительно не возражала. Замедляя шаг, Айнз размышлял о теме для разговора.

Аинз чувствовал себя немного смущённым за неприступную атмосферу, что излучал

недавно. Поэтому, в попытках нарушить повисшее неловкое молчание, Айнз отчаянно

пытался придумать о чём поговорить. Однако, ничего хорошего в голову не приходило.

Он думал о бестолковом разговоре, которые продавцы часто используют, например, поговорить о погоде. Поговорить о спорте, тоже хороший выбор, но надо было выяснить, за какие команды болеет другой человек.

Рассматривая варианты начать беседу или нет, Аинз начал бормотать про себя.

Почему я так забочусь о Нарберал, ведь она просто подчиненная? Ну, раз всё так

повернулось, я могу попрактиковаться в диалоге "начальник-работник". Но при этом, я

должен соответствовать положению правителя. О чём люди с безграничной властью

обычно говорят со своими подчинёнными или слугами?

Вспоминая повседневное общение в той корпорации, где я работал, что-то в этом роде

должно подойти, верно?

Аинз был верховным повелителем Великого Склепа Назарика, а не какой-то старший

менеджер компании. Если сравнить, то он будет больше похож на президента компании

или генерального директора.

Нет, всё-таки это немного отличается от президента... Кстати говоря, о чём Король с

Газефом Стронофым разговаривают? Я мог бы взять с них пример.

Как бы то ни было, сейчас надо о чём-то поговорить. Если так и дальше будет

продолжаться, то тишина станет невыносимой. В конце концов, Айнз вымученно

заговорил.

- ...Нарберал ... Что ты думаешь об этом голосе?

Айнз указал на свою гортань, или на то место, где должны быть голосовые связки. Он

надавил перчаткой там, где должно быть горло. Вместо ожидаемого ощущения

прикосновения к металлу, однако, он ощутил нечто эластичное, производящее странное

впечатление, что у него на самом деле есть горло.

- Честно говоря, я не думаю что этот голос хорош. Хотя он и звучит нормально, я всё же

полагаю, что ваш обычный голос, Момон-са... сан звучит лучше. Хоть я и знаю причину, но признаюсь, что ваш голос всё же был лучше.

- Это так? Мне весьма нравится этот голос... Нейронист выбрал его между пятьюдесятью

вариантами. В нём есть неописуемое обаяние.

Вдруг, вспоминая то время, когда Аинз слушал записи своего голоса, он тихо

пробормотал что-то и успокоил суматоху в своей голове.

"- Это так? Однако, я все еще думаю, что родной голос Момона звучал лучше".

"- Я рад слышать это, Нарберал. Говоря об этом, я понятия не имел, что я могу также

использовать это".

- Неуверенный ответ Нарберал, кажется просто вежливостью или она так думала, Айнз

снова потрогал шею, почувствовав как извивается существо, прикрепившееся к его горлу

- Насекомое-Губы.

Нормальные люди, несомненно, сочли бы это неприятным.

Я не знал или правила каким-то образом изменились? Недостаток информации о

подобных вещах выйдет боком в будущем. Не только знания об этом мире, но и знания об

Иггдрасиле нужно выучить заново.

Игра была разработана с намерением позволить людям насладиться исследованием

неизвестного. Поэтому, компания-разработчик вложила огромные средства в разработку

системы, где множество вещей нужно было проверять на собственном опыте.

Таким образом, игроки смогли столкнуться с полностью неизвестным миром.

Не говоря даже о недостатке информации в картах, знания о подземельях, а также

информация о добыче руды, кулинарии, разведении монстров и т.д - всё было неизвестно

игрокам. В этом мире игроки должны были узнавать всё самостоятельно. Например, даже

узнавать, можно или нельзя экипировать тот или иной предмет приходилось

исключительно методом проб и ошибок.

Хоть и существовали гайды по рейдам и информационные вебсайты, размещённые там

сведения либо были общеизвестны, либо не заслуживали доверия. Иггдрасиль

создавалась, как игра для исследований. Получить знания значило все равно, что найти

сокровище. Было невыгодно раскрывать информацию просто так.

Следовательно, единственная информация, которой можно было доверять, приходила

изнутри собственной гильдии или из сделок, совершенных с другими надежными

гильдиями. Все остальное было просто бесполезной информацией - третий сорт.

Был также период, когда форумы были залиты потоками подозрительной информации, которая начиналась с "Я планирую оставить свою гильдию, так что я собираюсь выдать

все секреты".

Ну, скорее всего какая-нибудь существенная информация среди всего этого и правда

проскакивала...

Также однажды существовала гильдия под названием "Три Жгучих Глаза".

Она состояла из владельцев информационного сайта, взимавшего с посетителей плату за

доступ к информации и специализировалась на внедрении шпионов в высокоуровневые

гильдии, и других темных делах. Игровая Администрация не наказывала такую

деятельность, молчаливо признавая её, как ещё один способ собирать сведения. Однако, гильдии подвергшиеся шпионажу не были склонны терпеть.

Эти гильдии создали альянс и напали на "Три Жгучих Глаза". Захватив точку

возрождения внутри базы гильдии, и точки возрождения в храмах на соседних улицах, альянс начал убивать игроков из "Трёх Жгучих Глаз", и как только они возрождались

убивали их вновь, не отпуская никого. В конце концов гильдия "Три Жгучих Глаза" была

распущена, а её игроки разбрелись кто куда.

В конце концов, самым запоминающимся во всём этом было то как они выложили свой

сайт в открытый доступ. "Ностальгия" подумал Айнз.

Что ж, в Айнз Оал Гоун шпионов определенно не было... Однако, если бы не тот случай, у нас могло бы быть больше членов...

Из-за того инцидента, процесс набора в Айнз Оал Гоун был остановлен, ограничившись

сорок одним членом, минимальным количеством участников для гильдии высшего

уровня.

В последние годы существования игры, шансы на опубликование достоверной

информации были довольно высоки. Однако, единственный момент, когда Айнз

действительно уделял внимание информационным сайтам, был золотой период, когда

Айнз Оал Гоун находилась на пике могущества. В те времена объёмы полезной

информации были крайне невелики.

Мои знания в игре, скорее всего, достигли своего пика в то время. Хотя, я до сих пор

обращал внимание на объявления, сделанные администрацией игры... в этом мире, возможно, есть такие же игроки из Иггдрасиля, как и я, таким образом, я должен также

рассмотреть риск того, что имею меньше знаний, чем они.

Через захваченных членов Восьми Пальцев Назарик смог приобрести много полезных

сведений. Тем не менее, эта информация в значительной степени относилось к

Королевству и Империи. Там было очень мало о Теократии, Святом Королевстве и

Республике. Была необходимость дальнейшего улучшения сбора разведывательных

данных.

- Вот проблема, я столько думал об этом, но всё равно обеспокоен. Пора переключиться

на более лёгкую тему.

Чтобы сменить тему Айнз коротко огляделся вокруг.

- Кстати говоря, Империя кажется весьма оживленной.

- Вот как? Я чувствовала то же самое в Э-Рантэле.

В ответ на слова Нарберал, Аинз оглянулся вокруг еще раз.

- Улицы полны жизни и счастья в глаза народа. Это знак того, что люди считают свою

жизнь хорошей.

Хоть Нарберал и отозвалась "Как и ожидалось от вас, Момон-сан", Айнза всё равно

смутили его собственные слова и он ей не ответил. То было только мимолетное

впечатление, которое у него возникло от людей на улицах, так это или нет, на самом деле

Айнз не был уверен.

Не то чтобы я нахватался этого у Актёра Пандоры... "это знак того-то". Подумать только, что я скажу нечто подобное без стыда... я словно превратился в поэта.

Поскольку ранее, в столице Королевства от него ждали геройского поведения, Айнз

втянулся в геройский образ мышления и это, похоже, начинало входить в привычку.

Лицо Аинза под шлемом показывало легкое смущение - конечно это было невозможно, череп не мог краснеть - и тут Айнз увидел отель, который ему описывал Флюдер.

Даже издалека можно было сказать, что в имперской столице лучший отель был более

роскошным, чем его аналог в Э-Рантел. Это один из способов описать разницу, но это

впечатление было только исходя из уровня удобства и разницы в стиле. Можно сказать, что высококлассные гостиницы Королевства имели богатую историю, а в Империи они

недавно открыты, и если бы вы спросили что лучше, у каждого будет свое мнение..

- Хотя я не уверен, хочу ли я идти или нет, но атмосфера, пожалуй, довольно хорошая.

Аинз легким движением коснулся адамантитовой пластины, что висела на его груди, и

направился ко входу.

Подобно Э-Рантелу, мускулистые солдаты в кожаной броне, стояли на страже входов и

выходов. По мере приближения Аинза и Нарберал, стражники перевели на них

вопросительные взгляды. Тем не менее, уставившись в одну сторону, они быстро отвели

взгляд, с удивленными выражениями.

-Д-действительно ли они настоящие? Я думаю они действительно настоящие, судя по

обмундированию на них...

Услышав шёпот идущий от его товарища, другой стражник, постарался встать смирно и

успокоить свои нервы. Однако, когда они приблизились, его нервозность была очевидна, но это не помешала ему говорить вежливо.

- Мои извинения, искатель приключений адамантитового ранга. Я очень извиняюсь за

неудобства, но пожалуйста, могу я увидеть ваше удостоверение?

Аинз показал свою пластину и спросил: "Этот отель принимает только постоянных

клиентов?"

-Да, для того чтобы сохранить свою репутацию такого рода отеля, мы принимаем только

завсегдатаев или тех у кого есть рекомендации. Однако, искатель приключений

адамантитового ранга исключение из этого правила.

Вытерев свои руки о рукава, другой охранник осторожно взял идентификационную

пластинку Аинза, бережно переданную ему. Перевернув её, он прочитал слова

написанные на обратной её стороне.

- Тёмные... Момон-сама?

- Именно.

- Проверка завершена! Благодарю вас за предоставленную мне возможность подержать

Адамантитовую пластину!

Его отношение при возвращение пластинки, было осторожным, как и перед этим.

Пластинка служившая доказательством статуса искателя приключений, была сделана из

того же типа метала соответствующего рангу искателя приключений. Даже если

пластинка была маленькой, стоимость адамантитовой пластины была астрономической.

Даже если сломать пластину было очень трудно, всегда оставалась возможность потерять

её. Для кого то на подобии стражников отеля, мысль о компенсации потери

адамантитовой пластины, была просто невыносима. Стражники слышали много историй, где адамантитовая пластина была потеряна. Такие например, где Журавле Головый-

Попугай (вид птицы) пролетал рядом и вырывал её. Истории на подобии этой не

говорили людям быть более внимательными, но описывали реальные события

произошедшие ранее.

Охранники почувствовали облегчение, когда Аинз забрал свою идентификационную

пластинку.

- Итак, мы можем войти?

- Да, Момон-сама. Пожалуйста, позвольте мне провести вас.

-Это всё? Ну тогда, обслужите о нас.

В Королевстве не было обычая давать чаевые. К счастью, Империя в этом не отличалась.

Но Айнз не мог, не подумать об этом, пока его провожали внутрь.

Пройдя через просторный вестибюль с полом, выложенным мрамором, они дошли до

приемной стойки.

-Представляем прибывших искателей приключений адамантитового ранга, Момона-сама

и компанию.

Сидевший за стойкой человек выглядел воспитанным. Получив его подтверждение, стражник уважительно поклонился Айнзу и вернулся на свой пост.

- Добро пожаловать, Момон-сама. Я хотел бы выразить нашу глубокую признательность, за то, что вы остановились у нас во время вашего визита в империю.

Портье отвесил низкий поклон в сторону Аинза.

- Нет, пожалуйста, не беспокойтесь об этом, сейчас я хотел бы остановиться на одну

ночь.

- Как вам будет угодно. Для начала, пожалуйста, распишитесь в гостевом регистре.

Аинз улыбнулся под своим шлемом. Попрактиковавшись записывать своё имя на языке

Королевства бесчисленное количество раз, он безупречно подписал бумаги взяв в руки

перо.

- Спасибо большое. Какой номер вы бы предпочли?

Для Аинза, все номера были одинаковыми, дешевые они или дорогие. Однако, у него был

привычка вживаться в роль.

Не то чтобы, я хотел есть, даже если обед не входит в услуги, я чувствовал бы себя

хорошо.

Аинз вдруг подумал о продуктах, которые существовали в этом мире.

Зеленого цвета сок, который неотразимо пах сладко и вкусно, еда розового цвета, которая

выглядела как яичница-глазунья, аккуратно нарезанное вареное мясо, покрытое

голубоватой жидкостью, из-за которого мясо выглядело более нежным и сочным. Каждое

из упомянутых блюд вызывали у Аинза любопытство, но к сожалению он не мог их

попробовать.

...Либидо, аппетит, и желание спать. Несмотря на многочисленные преимущества, имеющиеся в неживом теле, многие другие важные вещи были потеряны. Как жаль. Но с

другой стороны, возможность увязнуть в плотских желаниях будет слишком высокой, если я верну себе человеческое тело.

Представив себя в постели с Альбедо, Аинз наклонил голову.

Босс, что сексуально преследует работницу - это образ, который застрял в голове Аинза

после этой фантазии.

Даже если Альбедо призналась в любви ко мне ... всё очень сложно. Если бы только я не

возился с ... о!

- Извините за задержку. Любая комната которая соответствует нашему статусу подойдет...

К слову, все будет нормально если я расплачусь валютой Королевства?

- Это не проблема. Обменный курс один к одному.

- Правда? В таком случае оставляю это на вас.

- Конечно. Я начну подготовку номер для Момон-сама. В то же время, пожалуйста, отдохните в нашем зале.

Айнз заметил, что расстановка стульев в гостиной была разделена на маленькие группы, что находились на довольно большом расстоянии друг от друга. Более пятидесяти

роскошных мест, чтобы на них сидели высокопоставленные лица. Выглядели эти стулья

весьма удобными. Были даже менестрели, которые играли успокаивающею музыку на

фоне.

- Всё в нашей гостиной, включая еду и напитки - бесплатно. Пожалуйста,

присаживайтесь поудобнее и наслаждайтесь.

В любом мире, сколько ты платил - столько ты и получал. Даже так, услуги оказываемые

здесь ни чуть не нравились Айнзу.

- Понятно. Идем, Набе.

Айнз вошел в зал, с Нарберал и сел на ближайшие стулья.

Также были и другие гости, также отдыхавших в зале. Большинство из них были

искатели приключений. Если искатели приключений высокого ранга могут выполнять

задания, получая щедрые награды, их качество жизни, естественно, увеличится также и

они могли позволить себе гостиницы, как эта.

Независимо от того, где они были, будь то столица Королевства или Э-Рантел, все

искатели приключений вели такой же образ жизни.

Аинз убедился, что адамантитовые пластины висящие на их шеях, были видны другим, так что они станут темой разговора среди гостей в отеле. Это не было плохо, чтобы

поднять свою известность таким образом.

Осознавая внимание, которое он получал, Айнз открыл меню, лежавшее рядом с ним.

Не могу прочесть...

Аинз медленно пролистал меню, даже если он не может прочитать, другим это не узнать.

Даже если бы Аинз взял предмет, который ранее был дан Себасу, чтобы он смог

прочитать на любом языке, в нынешней ситуации было бы странно вдруг использовать

его.

- Себас... и Цуаре...

Образ Себаса вместе с Цуаре всплыл перед глазами Аинза, когда думал о том,

использовать или не использовать предмет.

- Что-то не так с этой женщиной?

- Ах, нет, это не имеет большого значения. Мне было интересно, как она

приспосабливается.

Даже если Аинз передал всё Себасу, он всё ещё обязан заботиться о ней, так как он дал

обещал её защищать.

- Я не думаю, что есть какая-то проблема. На данный момент... потому что главная

горничная в настоящее время находится под домашним арестом, Себас-сама лично учит

ее навыкам, необходимым для горничной. После того, как она узнает правила этикета, следует изучить кухню и несколько других видов работ. мы планируем учить ее

понемногу, пока мы не узнаем, для какой работы она наиболее подходит.

- Правда? В таком случает, можно оставить это Себасу. Также, насчет времени, когда тех

двоих выпустят с домашнего ареста... Нрав Альбедо должен был к этому времени

успокоится.

Нарберал опустила голову, не говоря ни слова.

Заметив, что их разговор закончился, официант тихо подошел к ним.

- Вы решили, что будете заказывать?

- Я буду замороженное Макито. А ты что хочешь, Набе?

- Я хочу того же.

- Это нормально заказать то, что тебе нравится

- Нет, я хочу, тот же напиток. Да, и ещё, я хочу, чтобы в мой добавили молоко.

- Безусловно.

Взяв заказы, официант низко поклонился и тихо ушел.

Макито было напитком похожим на латте, и Айнз часто видел его в Э-Рантеле. Он и пах, как латте. Однако, так как латте и кофе также существовали в этом мире, между ними

должна быть какая-то разница. Однако, Айнз никогда бы не смог её понять, так как не

мог есть или пить. Ранее он экспериментировал, пытаясь есть или пить, но единственным

результатом было то, что всё вываливалось из-под подбородка, не вызывая никаких

вкусовых ощущений. Никаких преимуществ в приёме пищи он не нашёл.

Причина, почему Аинз выбрал этот напиток была в том, что его подавали в

высококлассных заведениях. Это было, вероятно, самым подходящим выбором в текущей

ситуации.

Вытирая несуществующий пот, Аинз подумал о самых бессмысленных вопросах.

- Набе... как тебе на вкус Макито?

Зная, что Нарберал пробовала напиток ранее, Аинз из любопытства спросил её.

На лице Нарберал показалось, что она о чем-то задумалась. То самое выражение лица, которое и ожидаешь от человека, которого попросили рассказать, какой на вкус кофе

тому, кто его ни разу не пробовал.

- Хммм... Если бы мне пришлось описать это, я бы сказала, что вкус похож на Шакерато.

Кроме того оставляет послевкусие сгущенного молока.

- ...Действительно? Звучит вкусно.

Никогда не слышал раньше о напитке под названием Шакерато. Возможно, это тип

напитка, который существует только в этом мире? Вероятность, кажется высокой.

- Не плохо. Только так себе. - ответила Нарберал.

Как только Айнз ответил Нарберал коротким "Хммм", напитки которые они заказали

принесли.

- Не обращай на меня внимания и пей. Иначе будет странно, если никто из нас не

прикоснется к поданным напиткам.

Уже привыкший носить шлем целый день, Айнз не понял неестественность того, что он

не снял шлем даже когда ему принесли напиток.

- Спасибо.

- Можешь выпить и мой тоже. Итак, слушай. Пока, первая стадия нашего плана - это

осмотреть столицу за следующие два дня. Я слышал, что разнообразие товаров на

местном рынке невероятно. Кроме того, на центральной площади северного рынка

продают магические предметы, то место часто посещают искатели приключений.

Эти сведения были получены от захваченных членов Восьми Пальцев. Несмотря на то, что большинство полученных сведений относились к нелегальным рынкам, Айнз не

планировал их посещать. Он лишь знал о существовании подобных мест из

предоставленных ему отчётов.

- На третий день намечено посещение Гильдии Искателей Приключений. Если

получится, я хотел бы наладить связи с кем-нибудь из адамантитовых искателей

приключений Империи, если же нет, просто закончим с остальными делами и

отправимся домой. Всё вместе займёт около недели. У тебя есть ещё предложения?

Нарберал, молча слушавшая с чашкой у рта, отрицательно помотала головой.

Часть 2

Имперская столица, часто называемая олицетворением мощи Империи, имела много

особенностей, которые удивляли людей . Одной из них было то, что поражало

большинство прибывавших в столицу путешественников - то, что каждая улица в столице

была вымощена каменной брусчаткой.

Среди соседних стран - даже в более технологически развитой Теократии - мысль о том

чтобы вымостить камнем все улицы города заставила бы большинство вздрогнуть.

Конечно, сделать то же самое во всех городах Империи было невозможно, но факт того, что в столице Империи это удалось сделать, лишь больше усиливал её величие. Увидев

это, большинство дипломатов из других стран вздыхали.

Особенно дизайн дорог; шедший по ним мог сразу оценить их элегантность и

практичность.

В отличие от обычных дорог, дороги в столице были разделены на отдельные полосы

движения, в центре - полосы для повозок, по бокам - тротуары для пешеходов.

Для обеспечения безопасности, тротуары были подняты выше земли и защищены

забором. Ночью загорались питаемые магией уличные фонари, размещённые по бокам

дороги. Кроме того, отряды рыцарей регулярно патрулировали улицы, обеспечивая

порядок.

На одной из таких дорог в столице Империи, можно было увидеть напевающего и

улыбающегося молодого человека, который прогуливался неторопливо по тротуару.

Мужчина, был ростом 170 см и выглядел около двадцати лет. Со светлыми волосами, голубыми глазами и здоровым цветом кожи, которая предположительно регулярно

подвергалась воздействию солнечных лучей, внешность мужчины можно

охарактеризовать только, как типичную для империи.

Он не был симпатичным парнем. Если поставить его в группу из десяти человек, мужчина, безусловно, не будет выделяться. Тем не менее, неописуемое очарование

исходит от него, которое казалось, притягивает других людей. Это может быть из-за

бодрящей улыбки на лице или его уверенной походки.

С каждым его шагом, металлический звон, который похожее был вызван трением цепей, издавалось от него. Знающие наблюдатели поняли бы, что это шум надетой кольчуги.

Два меча весели на его талии. По их длине, они, казались, короткими мечами. Рукоять

полностью закрывала гарда, клинки скрывались в ножнах. Можно сказать, что они были

не из дешевых. И, наконец, булава и ёрои доси располагались за его талией.

// Примечание: Ёрои доси (鎧通し) разновидность танто, буквально "пробивающий

броню"

Обладать двумя оружиями считалось нормальным для этого мира. Тем не менее, это

было не типично, увидеть кого-то с оружием, которое может быть использовано для

режущей, прокалывающей, и оглушающей атаки.

Для обычного человека, мужчина, казалось был искателем приключений. Тем не менее, хорошо информированные, будут в состоянии сказать, что он был рабочим просто

потому, что искатели приключений были обязаны носить металлические пластины на

шеях.

Рабочий. Это слово используется для описания людей, которые покинули карьеру

искателей приключений.

Работа дававшаяся искателям приключений, давалась напрямую Гильдией Искателей

Приключений, где описание и сложность задач, были тщательно изучены заранее. Только

те, которые были признаны подходящими назначались искателям приключений и имели

соответствующий ранг в зависимости от сложности задачи. Другими словами, задание, признавалось неподходящим, которое могло бы поставить под угрозу безопасность

населения или повлечь нарушение закона, как исследования материалов растений, используемые в создании наркотических средств. Такие запросы будут немедленного

отклонены Гильдией Искателей Приключений.

Кроме того, работа, которая может повредить экологическое равновесие области, также

откланялась. Например, Гильдия Искателей Приключений никогда не выдаст запросы, связанные с уничтожением монстров, которые играют определенную роль в экосистеме.

Это было связано с опасностью, что уничтоженные монстры могут вызвать крах

экологического баланса в районе, которое в свою очередь может привести к полчищам

других монстров, покидающих свои места обитания и причиняющих ущерб людским

поселениям. Тем не менее, если указанный монстр оставил свое место обитания по своей

воле и вступил на территорию человека, это будет рассматриваться, как отдельный

запрос.

Другими словами, искатели приключений были друзьями правосудия.

Тем не менее, мир не только работает по-этому принципу.

Независимо от того, как описано приключение , были люди, которые были готовы взяться

за работу с высоким риском из-за вознаграждения. Также существует тип людей, которые

просто наслаждаются убийством монстров.

Эти люди, по сравнению с искателями приключений, которые стояли на светлой стороне, предпочли остаться во тьме. "Изгои" среди искателей приключений. Так некоторые люди

их называли.

Тем не менее, далеко не все рабочие были такими людьми, которые были ранее

упомянуты.

Говоря гипотетически, было ли разрешено, группе искателей приключений, использовать

заклинание лечения, проходя мимо тяжело раненного деревенского мальчика?

Ответ - нет.

Существовало правило, строго запрещающее искателям приключений пользоваться

целебной магией на простых людях, если за данную услугу не взималась плата.

Так как общее использование целебной магией было ограничено храмами, куда обязаны

были придти пациенты и оплатить определенную сумму, чтобы получить исцеление.

Если искатели приключений проигнорируют эту систему и начнут свободно, исцелять

людей, храмы будут не в состоянии прокормить себя.

По этой причине, храмы решительно давили на Гильдию Искателей Приключений для

выполнения этого правила.

Если искатели приключений были не в состоянии соблюдать правила, то они бы стали

рабочими.

Хотя это делает храмы похожими на плохих парней, это было сделано не без

уважительной причины. Из-за влияния магии на повседневную жизнь людей, магия

может рассматриваться как еще один политический инструмент власти. Для того, чтобы

храмы, приносили пользу людям и не контролировались политиками, единственный

источник дохода, который они могли получить это оплата прихожан. В обмен, храмы

предоставляют исцеление, очищение нежити, а так же исследования и разработка новых

исцеляющих заклинаний.

Если искатели приключений будут игнорировать правила и свободно начнут

использовать исцеляющие заклинания, храмы будут вынуждены стать более светской и

их начальная идеология будет испорчена.

Таким образом, всегда есть две стороны медали. Без света, не было бы тени. Наличие

рабочих может быть описано по-тому же принципу. За деньги, они готовы игнорировать

правила и часто причиняют беспорядок, однако, были также случаи, когда они приносили

пользу населению, например созданием дешевой медицины.

Говоря это, это был вид профессии, к которой этот мужчина принадлежал - Хеккеран

Термит.

- Хмм... Что купить?

Было слишком много магических предметов, которые Хеккеран хотел. В настоящее

время, ему, вероятно, следовало сосредоточиться на защитных предметах в первую

очередь. И ещё, которые будут ему нужны потом.

- Сначала необходимо отложить немного денег... оставшиеся использовать для покупки

магических предметов, которые необходимы в путешествии. Хм? Нет, не так. Сначала

купить предметы, а оставшиеся деньги отложить.

Хеккеран почесал голову.

"Если это так, то -"

- Как передовому, мне нужно больше защиты от магии, возможно, пришло время взять

накопленные сбережения. Нет, если по какой-то причине мне все еще будет необходимо

покорять нежить с равнин Каз для заработка, то может быть лучше для меня купить

предметы, которые делают меня более устойчивым к ядам, параличу и болезням.

Магические предметы были высоко ценны в этом мире. Особенно те, которые были

полезны во время боя, высоко ценились искателями приключений. Если бы это был

первоклассный предмет, то он бы просто отказался от его покупки.

На данный момент его интересовали недорогие предметы. Однако, обычному человеку

пришлось бы копить деньги годами, чтобы позволить себе их. Поэтому он не торопился и

тщательно обдумывал, что купить.

Его расслабленное лицо, которое не показывало улыбку из-за волнения, вдруг стало

напряженным, в тот момент, когда он увидел группу рыцарей стоящих на обочине

дороги.

Группа состоящая из легко и тяжело-бронированных рыцарей стояли на страже у

перекрестка. Из-за Храма Четырех Великих Богов, которое было рядом, количество

патрулей в этом районе было значительно выше. Хотя эти рыцари без причины не начнут

задавать вопросы обычным людям, которые просто проходят мимо,

Хаккеран все еще чувствовал пристальный взгляд рыцарей, на оружие, которое было у

него.

Возможно для искателей приключений все было в порядке, но для рабочего, как

Хаккеран, у которого не было никакой поддержки от каких-либо организаций или

влиятельных лиц, просто было не разумно вступать в конфликт с рыцарями, которым

было поручено защищать Империю.

Как он и надеялся, Хеккеран прошел мимо без происшествий. После проверки его лица

со списком разыскиваемых преступников и не найдя ни одного совпадения, рыцари

ничего не сделали.

Пройдя по территории храма, он наконец расслабился и устремил свой взгляд вперед.

Громадное здание появилось в поле зрения, и вместе с ним, звук аплодисментов, боя и

жажды крови.

Это уникальное здание было Великой Ареной, которая существовала только в столице

Империи. Она также была одним из широко известных сооружении в столице.

Для Хеккерана, который видел достаточно пролитой крови во время работы, не было

никакого интереса к азартным играм, арена была местом, которая не имела никакого

значения для него. Тем не менее, для населения столицы, это место было одно из главных

источников развлечений. Даже там где он шел, были слышны крики. Казалось арена была

забита сегодня.

- Финал? Очень большой ажиотаж.

В прошлом, Хеккеран приводил свою команду на арену, где они должны были биться с

непрерывными полчищами монстров. Потому что монстры в случае поражения не берут

в плен, проигрыш бы привел к смерти. Конечно, время от времени в боях между людьми

тоже были жертвы.

Обычно на арене, очень редко обходилось без жертв среди участников. Если что-то такое

происходило, давление от зрителей было большим, что бы кого-нибудь убили, потому что

такие мероприятия, со множеством смертей, были очень популярны.

Среди таких мероприятий, одно было с высокой смертностью и самым популярным, Великий Боевой Турнир.

Хеккерен пожал плечами.

Ему не было интересно смотреть на кровожадные сцены, и не было никакого желания

посещать это место. Тем не менее, события происходящие на арене всегда были

актуальными новостями, которые люди часто обсуждали, так что всегда была причина

пойти туда.

Я не планирую туда заходить сегодня, но когда я буду возвращаться, надо будет узнать

самое важное. Похоже схватки происходящие сегодня весьма захватывающие.

Стараясь запомнить план, который он для себя придумал, Хеккеран пошёл к площади, на

которой находилось множество магазинов. Вскоре, он увидел знакомый знак который

гласил: "Павильон Поющее Яблоко".

Заведение, рассказывали, начало своё существование с собрания бардов, которые создали

свои инструменты, используя яблоневые деревья, но сейчас это превратилось в бар и

гостиницу. Снаружи, заведение выглядело немного устаревшем, но интерьер был на

удивление опрятен и в хорошем состоянии. Холод не проникал. Пол был хорошо

отполирован. Качество заведения на самом деле было довольно на высоком уровне, но не

слишком дорогим. Для Хеккерана и его товарищей, и фактически, для большинства

рабочих, заведение ценилось как самая лучшая гостиница без всяких на то сомнений.

Хотя она и не может сравниться с высококлассными гостиницами Империи, этот тип

гостиницы был более подходящей для искателей приключений, которые всё ещё были на

общественной ступени.

Во-первых, работа выдаваемая рабочим, зачастую требовала осторожности.

Привлекающие взгляд таверны, стоящие в публичных места, не были удобны для людей

нуждающихся в услугах рабочих. Но в тоже время, они не могли всё время встречаться в

сомнительных местах и вести свои дела там.

Следующим было то, что нескольким командам рабочих нужно было быть на месте в

любое время. Поэтому таверны наподобие "Павильона Поющее Яблоко", которое было

намного более тактичным и где гости могли обсудить свои дела лично, было идеальным

местом, которые удовлетворяли нуждам клиентов. В связи с тем, что рабочие не имели

поддержки такой организации, как Гильдия Искателей Приключений, клиенты должны

были самостоятельно искать рабочих. Это было бы проблематично, если рабочие

находились в различных местах.

Кроме того, с точки зрения рабочих, оставаясь рядом друг с другом рождалось чувство

товарищества, а также помогало избегать конфликтующей работы, которая могла вызвать

ненужное кровопролитие. И последнее, но не менее важное - которая может быть и самой

главной причиной - еда здесь была действительно хороша.

Думая о сегодняшнем ужине, Хеккеран открыл дверь в таверну. Если бы это была его

любимая тушеная свинина, он был бы очень рад. С такими мыслями, он зашел, слова

которые он услышал были не как обычно "С возвращением" или "Хорошая работа"

которые он ожидал, а...

- Я уже сказала! Я не знаю!

- Нет, нет, даже если вы говорите так...

- Я не являюсь ни опекуном, ни телохранителем этой девушки. Я не знаю, где она.

- Разве вы не её товарищ? Я не могу поверить на "Я не знаю" в качестве ответа и уйти.

Это моя работа, в конце концов.

На первом этаже таверны, в центре обеденной зоны, мужчина и женщина смотрели друг

на друга.

Хекеран хорошо знал эту женщину.

Хотя её глаза излучали сильную свирепость, та особенность что выделялась, была парой

ушей, которые были бы длиннее, чем у обычного человека. Правду говоря, её уши были

лишь на половину той длины, которая была бы у эльфа. Верно, она была полу-эльфом.

Эльфы, как правило, стройнее людей. Похоже, женщина также унаследовала и эту черту.

Всё её тело было весьма стройным. Будь то её грудь или талия, заметные глазу изгибы

отсутствовали. Она выглядела плоской, словно доска. Издалека её вполне можно было

перепутать с мужчиной.

Её снаряжение состояло из качественной кожаной брони, оружие ограничивалось

коротким кинжалом на поясе - типичного лука и стрел не было.

Её звали Имина, она была одним из товарищей Хеккерана.

Однако спорившего с ней мужчину он не знал.

Хоть внешне и выглядело будто он, опустив голову, упрашивает о чём-то Имину, ни капли

искренности не виднелось в его глазах. Фактически, присутствующей там эмоцией было

отвращение. Но он пытался вести себя цивилизованно, по крайней мере пока.

Руки и грудь мужчины бугрились от мускулов. Одна его внешность заставила бы любого

стоящего перед ним отдать ему желаемое. Хотя он и не выглядел тем кто решает вопросы

силой, Имина всё же смогла бы с ним справиться, если бы он попытался.

Пусть внешне и не слишком сильная, Имина обладала скрытой силой в её теле, более чем

достаточной для того, чтобы справляться с полагающимися лишь на мускулы громилами.

- Разве я не говорю это с самого начала?

Заметив, что голос Имины становится напряженным, Хекеран поспешно вмешался.

- Что случилось, Имина?

Услышав знакомый голос, Имина обернулась и с удивлением посмотрела на Хекерана.

Для рейнджера вроде неё, отличающегося остротой восприятия и чувством окружения, не заметить Хекерана было явной демонстрацией того, насколько сильно она сердита.

- Кто ты, черт возьми ? - Спросил человек, который смотрел на нарушителя в лице

Хеккерана.

Встретив его взгляд, Хеккеран почувствовал, что атмосфера между ними была близка к

драке. Впрочем, для такого как Хеккеран, который пережил бесчисленные ситуации

между жизнью и смертью , взгляд был никчемным по сравнению с интенсивными

взглядами свирепых монстров.

- ...Это лидер нашей команды.

- Оу, так это известный и уважаемый Хеккеран Термит-сан .

Хеккеран почувствовал внезапное появившееся отвращение в обращении.

Даже если Хеккеран не знал цель визита этого человека, если он пришел, чтобы увидеть

команду Хеккерана, базой которой служила эта гостиница, шанса не встретить самого

Хеккеран было минимальным.

Возможно раньше, резкость в аргументах могла изменить отношение Хеккерана. Если

сейчас Хеккеран покажет хоть малейший намек на слабость, мужчина наверняка

продолжит и дальше его запугивать.

Среди рабочих или искателей приключений, всегда находились люди, способные убивать

монстров, но которые были робки по отношению к людям. И в большинстве подобных

ситуаций они бы сделали шаг назад, но если ситуация заходила слишком далеко, это

чаще всего заканчивалось кровавой баней.

Хотя мы только что познакомились, а он уже такой... этот парень... он наверняка из того

типа людей, которых я не терпеть не могу.

Хотя это был один из наиболее часто используемых методов для переговоров, этот метод

не нравился Хеккерану. Он предпочитал, чтобы противоположная сторона говорила

прямо, что ей нужно, а не ходила вокруг да около.

- Не могли бы вы говорить потише, пожалуйста? Это гостиница, и вы мешаете другим

гостям. Я был бы рад, если вы сделаете так.

Хотя он сказал так, но ни одного гостя не было поблизости. Куда они все подевались?

Они бы не спрятались от гостей гостиницы, так как уже привыкли к такого рода

общению, потому что большинство из них были такими же работниками.

Впрочем, это было поистине редким явлением для этого места, чтобы оно пустовало.

Хеккеран пристально посмотрел на мужчину, используя во взгляде силу искателя

приключений мифрилового ранга. Как будто столкнувшись с монстром, мужчина поник.

- Я-Я... Я очень сожалею. Я с самого начала не собирался так себя вести.

Успокоившись, мужчина попытался заговорить еще раз. Но он мгновенно затих, заметив

блеск во взгляде Хеккерана. Судя по его реакции было понятно, что он работает в таком

месте, в котором насилие было обычным явлением.

- Что ты за парень и что здесь делаешь ?

Хотя работа, которую выполняла команда Хеккерана была подпольным бизнесом, он не

знал этого человека, и Хеккеран понятия не имел, зачем он был послан сюда. Он просто

не был похож на тех людей, которые приходят сюда с запросами.

Хеккерану надоело это и он ослабил свой взгляд и спросил напрямую.

- Скажи, зачем ты здесь ?

- Я ищу женщину по имени Фурт-сан, которую знает уважаемый Термит-сан.

Услышав имя этого человека, на ум Хеккерана пришел ее образ .

Даже так, трудно представить, что она будет иметь какие нибудь дела с этим человеком.

Хеккеран пришел к такому вывод.

- Арчи? Что с ней случилось ?

- Арчи... Ах! Вот почему. Я просто запутался, но мы здесь оба говорим о Фурт-сан, Арчи

Еиб Райла Фурт-сан.

- И!? Что случилось с Арчи?

- Нет, нет, я только хотел кое-что обсудить с ней... в обсуждение содержится личное, поэтому я хотел бы узнать, когда она вернется.

- Если б я знал это. - ответил Хеккеран резко.

Для мужчины, который никогда не говорил прямо, короткая фраза Хеккерана, просто

ошеломила.

В таком случае, разговор окончен.

- Я ничего не могу поделать. Значит мне придется дожидаться ее прихода здесь.

- Проваливай.

Хеккеран указал своим подбородком на выход. Позиция Хеккерана перегородила путь

мужчины на выход.

- Скажу сразу, ты мне не нравишься. Я просто не могу терпеть парней, как ты в пределах

моей видимости.

- Но именно в этой части гостиницы, в таверне я могу находится.

- Ах, это правда, не так ли ? Эта часть гостиницы действительно таверна. Но не

забывайте, что это также место, где пьяницы ввязываться в драки - Хеккеран улыбнулся

мужчине - но ты не должен волноваться. Расслабся, даже если ты будешь серьезно ранен, у нас есть священник, который может с помощью магии исцеления, вылечить тебя. То

есть, пока ты платишь.

- Ничего не поделаешь, но мы должны взимать дополнительную плату. В противном

случае храмы будут очень не довольны. И мы определенно не хотим привлекать наемных

убийц, отправленных храмами, - сказала Имина. На ее лице была видна улыбка - ну, в

крайней мере мы можем сделать вам скидку. Не забудьте поблагодарить меня за это?

- И вот что произойдет.

- Если вы думаете угро...

Человек замолчал на полуслове, потому что он увидел, как лицо Хеккерана изменилось.

Хеккеран зашагал к нему, встав вплотную к нему лицом к лицу.

- Хаа? Угрозы? Кто тут угрожает? Ты не знал, что в тавернах бывают драки? Что за чёрт, я даю тебе хороший совет на долгую и здоровую жизнь, а ты заявляешь, что я угрожаю?

На драку нарываешься?

Во внешнем облике Хеккерана, было что-то, что было в людях, которые сталкивались

лицом к лицу со смертью.

Столкнувшись с давлением, исходящим от Хеккерана, мужчина сделал шаг назад. Он

немного щелкнул языком и затем нехотя пошел в сторону выхода. Хотя он хотел скрыть

факт, того что он напуган, одного взгляда на его спину, было достаточно чтобы

подтвердить это. Когда он дошел до выхода, он повернулся и крикнул Хеккерану и

Имине.

- Скажите этому отродью из семьи Фурт. Скажите ей, что крайний срок приближается!

- Ха?!

Услышав твердый ответ Хеккерана , мужчина поторопился исчезнуть.

Как только человек ушёл, выражение лица Хеккерена вернулось к обычному. Перемена

была столь внезапной, что свидетели могли бы счесть всё произошедшее просто

актёрской игрой. Имина начала аплодировать, словно он действительно устроил

отличное представление.

- И так, о чем это он?

- Я не знаю. Он сказал мне, тоже самое, что и тебе.

- Черт, надо было подольше послушать его, прежде чем прогонять.

Хеккеран опустил голову, как будто проиграл.

- Подожди и узнаем у Арчи, когда она вернется.

- ...Но это не хорошо совать нос в ее дела.

- Даже если, то что ты говоришь это правильно, но ты все еще лидер. Так что постарайся.

- В таком случае, я использую свою власть лидера и прикажу тебе спросить ее. Будет

намного лучше, если ты сама спросишь у неё, ты так не считаешь?

- Да ладно, дай мне время, я тоже не хочу у неё спрашивать.

Оба мучительно улыбнулись друг другу.

И у искателей приключений, и у рабочих существовали общие правила, просто не делать

некоторых вещей. Первым из таких правил было, не копаться в прошлом товарищей.

Вторым - не показывать излишние желания.

В случае второго правила, до какой-то степени излишние желания были неизбежны, так

как многие выбирали жизнь рабочего ради личной наживы. Однако, даже этому

полагался предел. Излишние желания могли разрушить единство команды. Например, трудно доверять товарищам, которые непрерывно ворчат о деньгах. Позволять

товарищам защищать твою спину в опасных моментах, это основа единства и командной

работы. Поэтому, все команды нуждались в хотя бы минимальном доверии между

товарищами. Но как можно доверять кому-то, кто известен своей жадностью, во время

опасной и хорошо оплачиваемой работы?

Возникшие в настоящее время проблемы, относящиеся к Арчи, в перспективе могли

повлиять на её верность. Такое просто нельзя было оставить без внимания.

Выполняя свою работу, они доверяют друг другу свои жизни. Между товарищами не

должно быть и тени сомнений.

Хеккеран встряхнул голову, выражение его лица демонстрировало нежелание.

- Похоже, ничего не поделаешь. Мне придётся поговорить с ней, когда она вернётся.

- Рассчитываю на тебя~

Хеккеран сузил глаза, глядя на улыбающуюся Имину, и помахал рукой, сказав

- Не пытайся отмазаться. Будем говорить с ней вместе.

- Э, ээээ....

Хотя Имина явно хотела отказаться, она сдалась увидев непреклонность Хеккерана.

- Ну ладно, раз так. Надеюсь, это не что-то серьёзное...

- В любом случае, куда Арчи подевалась?

- Э? А, она собирает информацию о той работе.

- Разве это не наша с Робом обязанность?

Вернувшись с Равнин Каз, они получили новое предложение, на вполне приятных

условиях учитывая характер работы. Поэтому они приступили к подготовительным

действиям.

Изначально изучить подноготную заказчика и оценить риски должен был Робердэйк, лучше всех подходивший для таких дел. Хеккеран должен был направиться в Имперскую

Канцелярию чтобы забрать плату за уничтожение нежити - вся работа, относящаяся к

уничтожению нежити на Равнинах Каз считалась в Империи государственной работой - и

в то же время, использовав альтернативные методы собрать ту же информацию что и

Робердэйк.

Имина и Арчи должны были оставаться в постоялом дворе.

- Дело не в этом. Робу понадобилась помощь в изучении истории и условий в районе

задания.

Хеккеран кивнул, на его лице отразилось понимание. Хотя Арчи и исключили из

Имперской Магической Академии, у неё вероятно остались там связи. Поэтому, она

должна лучше подходить для поиска научной информации, будучи способная посещать

Гильдию Магов и собирать дополнительные сведения там.

- Поэтому он взял её с собой. Роб также довольно эрудирован, и у него есть связи в

храмах. В любом случае, как всё прошло?

Хеккеран со скрипом уселся на стул и заговорил.

- Хотя запрос предлагался только рабочим, работа сама по себе не что-то плохое.

Причина, по которой решили в этот раз нанять рабочих, вероятно в том, что район

задания искателям приключений недоступен. Однако, как клиент и говорил, похоже они

вышли и на другие команды кроме нашей.

- Мы и вправду будем работать с другими командами? Пусть они и говорят, что

обнаруженные руины выглядят нетронутыми, вкладывать такие средства без гарантии

выгоды это слегка...

- Тот парень, Гринхэм - представитель другой команды, получившей этот запрос -

говорил то же самое. Но в конце концов, "Жёсткий Пресс", похоже, собирается принять

задание. Если не решимся сегодня, всё может усложниться.

До сих пор команда Хеккерана только выслушала брифинг задания, и ещё не приняла его.

Хотя они и обещали клиенту дать ответ завтра, если они собираются его принять, то они

должны подготовится.

- И тут, в этот важный момент возникает ещё одна проблема... Не связано ли одно с

другим?

- Нельзя исключить, что произошедшее спланировано другой командой, решившей

нажиться на этом, но я думаю нам всё же стоит подождать объяснений Арчи, прежде чем

что-то решать. Если это действительно какая-то махинация другой команды, стоит ли нам

отказываться или продолжать?

- Разумеется мы продолжим. Если пойдут на конфликт, просто будем лупить их до тех

пор, пока они вместе со своими зубами не выплюнут охоту с нами связываться.

- Звучит немного чересчур.

Хотя Имина и казалась внешне излишне грубой, Хеккеран также полагал что её подход к

решению этой проблемы хорош.

Не было ничего особенного в том, что на них смотрят свысока, но если они отступятся их

репутация пострадает. Потеря репутации - это то, чего рабочие старались избегать.

В то время как пылкая решимость зажглась в глазах Хеккерана, радался скрип входной

двери. Внутрь вошли две фигуры.

- Мы дома!

- Мы вернулись!

Первый голос, немного плаксивый, принадлежал девушке, за ним тут же последовал

голос мужчины, чьи глаза наполняла праведность. Пауза была вызвана его нежеланием

заглушать тихий голос спутницы.

Девушка, первой вошедшая в постоялый двор, не выглядела слишком худенькой. Лучше

всего ей подошли бы слова "юная красавица".

Выглядела она примерно на 15-17 лет, с тонкими чертами лица и волосами до плеч. Она

обладала утонченным типом красоты, но время от времени также производила

впечатление безжизненной куклы.

Её руки сжимали железный посох, примерно с неё ростом. Поверхность посоха усеивали

символы и руны, слова и рисунки. Носила она свободную мантию, а под ней - плотную

одежду, предоставлявшую неплохую защиту. Очевидно, она являлась заклинателем.

Мужчина носил полный латный доспех - хотя он и снял шлем - и поверх доспеха накидку

с вышитым гербом. На поясе висел моргенштерн, на груди - ожерелье с тем же символом

что и на накидке.

С аккуратной причёской и ровно подстриженной бородой, он производил дружелюбное

впечатление. Внешне мужчина выглядел лет на тридцать.

Эти двое и были товарищами которых ждали Хеккеран и Имина - Арчи Еиб Райла Фурт и

Робердэйк Голтрон.

- Оо, с возвращением!

Назвать это "как раз вовремя" или "как невовремя"? Думая так, Хеккеран обернулся, натянуто приветствуя их.

- Что не так? У вас двоих что-то произошло?

В тоне Робердэйка не чувствовалось никакого превосходства. Одной из причин был его

собственный выбор, другой - равенство между рабочими.

- Н-нет, никаких проблем.

- Д-да, всё хорошо, Хеккеран верно говорит.

Двое отрицательно замахали руками Арчи и Робердэйку.

- Умм, кстати говоря, это неподходящее место для разговоров, почему бы нам не отойти

вон туда?

Хеккеран, приняв серьезное выражение лица, указал на круглый стол в дальнем конце

зала.

- Перед этим, ээ. Насчёт напитков - Эй, Имина. Куда делся хозяин?

- ... пошёл за покупками. Я присматриваю за заведением вместо него.

- Вот как? Тогда что нам делать? Ничего если я просто возьму бутылку-другую?

- ... я обойдусь и без выпивки.

- А, я тоже, спасибо.

- ... вот как? Ну раз так... тогда начнём собрание "Предвидения"

Их лица напряглись. Они одновременно облокотились на стол, приблизившись друг к

другу. Хотя других посетителей сейчас не было, такое поведение давно вошло в

привычку и отказаться от неё было бы непросто.

- Для начала, я хотел бы убедиться, что все знают задание.

Убедившись, что все внимательно слушают, Хеккеран продолжил. Его тон и выражение

лица полностью отличалось от прежних. Как лидер команды, он должен действовать

серьёзно и достойно когда ситуация того требует. Именно это от лидера и ожидалось.

- В этот раз наш клиент Граф Фемел. Суть задания в исследовании неких руин - скорее

всего подземной гробницы - обнаруженных на территории Королевства. Аванс 200 монет, ещё 150 после завершения. Работа в этот раз весьма хороша и награда невероятно

высокая. Не говоря уже о надбавке в зависимости от результатов обследования. Все

магические предметы, найденные внутри, будут переданы Графу; однако, обнаруживший

предмет получит дополнительную награду в половину его рыночной цены. То же

касается драгоценных камней и металлов, предметов искусства и других ценностей -

после того как их цена будет определена, половина этой суммы будет передана

нашедшему. Также, он связался и с другими рабочими командами. Судя по всему, это

будет совместная операция - ну, я полагаю что сказал достаточно.

Рассказав, то что он узнал Арчи и Робердэйку, Хаккеран вернулся к описанию миссии.

- Миссия займет максимум три дня. Основная цель исследовать гробницу. Важно то, что

мы можем встретить монстров вовремя исследования, но тип монстров, который мы

может встретить, остается неизвестным. Выглядит этот заказ, как простое исследование.

Было в порядке вещей для монстров использовать заброшенные руины, на окраинах

людских поселения, как логово. Такие "исследования", которые получали рабочие, рассматривались как разведка боем.

- Важное обстоятельство этого заказа в том, что похоже гробница не изучена.

В тот момент, когда это было произнесено, настроение группы изменилось.

Двести лет назад, во времена Богов-Демонов, погибли многие королевства. Не только

человеческие, страны полулюдей и других гетероморных видов также были уничтожены.

Руины этих цивилизаций часто таили бесценные сокровища - вероятность обнаружить

магические предметы также была велика.

Для искателей приключений или рабочих, обнаружить такие сокровища было большой

удачей.

Поэтому неисследованные руины были тем что и приключенцы и рабочие мечтали найти.

И внезапно, вот они, прямо перед ними.

Убедившись что глаза товарищей горят в возбуждении, Хеккеран передал слово двоим, занимавшимся сбором информации.

- Наконец, расходы на путешествие туда и обратно будут полностью

оплачены Графом. Это вся информация что у меня есть. Далее, Арчи, Робердэйк, расскажите что вам удалось узнать.

- Раз так, я начну. Положение Графа Фемела при дворе не слишком блестяще. Есть слухи, что он в опале у Кровавого Императора. Также, судя по моим сведениям, он не

испытывает недостатка в деньгах.

- Что касается руин, обнаруженных на территории Королевства, мы оба, Арчи-сан и я, попробовали найти что-нибудь в истории известных цивилизаций. Пока что мы не

смогли обнаружить записей о существовании древних городов в том районе. Если это

действительно гробница, мы должны были бы найти зацепки в книгах... Честно говоря, я

не понимаю почему в том месте решили постороить гробницу. В окрестностях там только

небольшие деревеньки, возможно лучше будет поискать сведения в них?

- Ничего не поделаешь. Нам приказали держать заказ в секрете, насколько возможно.

Клиент не желает лишних свидетелей, другими словами, мы не должны делать лишних

движений.

- Разумеется, территория принадлежит Королевству. Если об операции узнают, мы

превратимся во врагов Королевства и семьи Вайсельф.

Исследование руин на территории другой страны было работой на грани закона, поэтому

её и поручили рабочим а не приключенцам.

- Другими словами, всё та же простая грязная работа как и обычно?

- Хотя можно и так сказать, есть один деликатный момент.

- Верно. Если рабочие из Империи будут пойманы в Королевстве, Граф определенно

окажется вовлечен в это вместе с нами.

- Что подводит нас к главному вопросу.

- Откуда взялась информация об обнаружении руин?

- Да. Как об этом не думай, это странно.

- Вот как? Разве это не поблизости от Великого леса Тоб? Может, её нашли во время

лесозаготовок.

- Странно. Взгляните на это.

Арчи развернула карту и указала на место, отмеченное кругом.

- Хотя деталей немного, но места вроде этого...

Проведя своим пальчиком по карте, Арчи указала их цель.

- Здесь есть деревня. Однако она очень мала. Возможно, правильнее назвать это хутором.

Я сомневаюсь, что деревня такого размера может создать столь большую вырубку в лесу.

- Верно. Маловероятно что эти прогалины это результат вырубки леса такой маленькой

деревней. Особенно в лесу, населенном многими опасными монстрами... Больше похоже

что это какой-то государственный проект, но я не понимаю зачем бы Королевству

вырубать эту часть леса. Как бы то ни было, нам по-прежнему не хватает информации.

Четверых это обеспокоило. Следует им принять заказ или нет?

В отличие от приключенцев, пользующихся поддержкой всей своей гильдии, рабочие

должны были сами дотошно изучать детали задания прежде чем решить. Во-впервых, требовалось изучить подноготную клиента и его связи, затем место задания. Наконец, основываясь на собранной информации о поручении, решить принимать его или нет.

И даже все эти действия иногда оказывались недостаточны. Тому, кто оказывался

неспособен делать это, стоило перестать быть рабочим. Неважно насколько хорошую

плату предлают за работу, лучше отказаться если в итоге не сможешь отмыться от той

грязи в которой придётся запачкаться.

- ... Я проверил оплату, она переведена на именной депозит.

Хеккеран положил на стол металлическую пластину. Поверхность её испещряли

бесчисленные глифы и руны. Хотя он и получил пластину, ему придётся вернуть её если

они откажутся от задания.

- Я уже проверил в Имперском Банке. Сумма переведена на мой счёт, можно обналичить

в любое время.

Металлическая пластина являлась разновидностью поручительства, выдаваемой банками

Империи, тем же самым что и чек.

Чтобы защититься от подделок, пластины изготавливали очень тщательно и точно. Хотя

процесс создания занимал очень много времени, и за пользование пластинами

приходилось дополнительно платить, преимущества всё ещё намного превосходили

недостатки.

В других странах, подобными вещами обычно занималась Гильдия Приключенцев;

однако гарантом металлических пластин, использующихся в Империи, выступало

государство.

- Судя по всему, это не ловушка.. ну, я понял что они настроены серьёзно когда депозит

был оплачен.

Если это ловушка, заказчик не стал бы платить так много. Однако, может это и было

сделано чтобы люди так подумали, но Хеккеран не верил что каким-то образом оскорбил

дворянина настолько, чтобы устраивать такую ловушку специально для него.

- Я...

- Постой. Имина, я ещё не закончил. Пожалуйста, постарайся мыслить немного

посговорчивее.

- Да, да. Давай послушаем, тогда. Про эту предложенную нам работу... похоже заказчика

сильно поджимает время, однако, есть несколько мометов с которыми я несогласна.

Например, нанимать несколько команд, что вы об этом думаете?

Как и указала Имина, учитывая сколько времени требовалось на то чтобы связаться с

большим количеством команд, было бы логичнее выбрать первую команду которая

согласится и отправиться в район гробницы, раз работа была столько срочной.

- Я тоже не уверен. Для начала, я не понимаю откуда такая спешка. Я не получал

сведений о том, что с Графом происходит что-то экстренное. В ближайшие несколько

дней не запланировано никаких событий или церемоний. Единственное что приходит в

голову так это то что он боится обнаружения руин Королевством. Может, он нанимает

несколько команд просто для повышения шанса на успех?

- Кстати об этом, Хеккеран. Ты слышал что-нибудь от Гринхэма?

- Ничего особенного. Я просто спросил, связывались ли с ними, но похоже они тоже

ищут информацию об этом задании. Было непросто ни о чём не проболтаться им.

Хеккеран беспомощно пожал плечами.

- Раз так, может есть ещё кто-то третий, нацелившийся на руины?

- Это определенно возможно. Если это так, то это объяснило бы зачем нанимать столько

рабочих. Кстати, похоже что в Королевстве недавно произошло что-то серьёзное. Однако, непохоже что оно как-то связано с местностью вокруг Э-Рантэла...

- Расскажи поподробнее, Роб.

Из-за недостатка точной информации, Робердэйк смог рассказать только отрывочные

сведения. Так как большинство деталей, относящихся к инциденту, были собраны из

разнообразных слухов, общая картина получившаяся в результате не была особо

понятной или правдоподобной.

- Хмм, нельзя сказать с уверенностью что этот инцидент как-либо с этим связан. Однако, я думаю что слова Арчи это самое вероятное объяснение. Роб также согласен.

- Если дело в этом, тогда.. нанимать множество рабочих команд, и учитывая то что место

расположено на территории Королевства, возможно ли что нам придётся столкнутся с

приключенцами Королевства, посланными исследовать руины? Если так, то нет смысла

далее пытаться вызнать что-либо в Империи.

- Также нужно быть начеку на случай засад других команд. Не хотелось бы расстаться с

жизнью едва достигнув цели.

- Также нужно быть готовым к засадам со стороны приключенцев. Хотя честно говоря, я

предпочел бы приключенцев. С ними можно хотя бы попытаться договориться, и

действуют они не столь подло как рабочие.

- Если нападут рабочие, скорее всего бескровно разойтись не удастся.

- Что будем делать, лидер?

Общие вопросы были подняты и обговорены, и мнения всех членов озвучены. Осталось

обсудить лишь немногие оставшиеся соображения и принять решение.

- Прежде чем мы решим, я хочу кое-что сказать... думаю, это всем стоит выслушать.

Хеккеран глубоко вздохнул, сидящая рядом с ним Имина на мгновение задержала

дыхание.

- Арчи, приходил странный человек и говорил что хочет встретиться с тобой.

При этих словах на обычно невыразительном лице Арчи поднялась бровь. Хеккеран

понял что Арчи знает этого человека.

- Что там тот парень сказал в конце?... Напомни-ка?

Хеккеран демонстративно спросил Имину. В ответ он получил взгляд говорящий "что, чёрт тебя возьми, ты несёшь?". Однако, поняв что Хеккеран действительно забыл, Имина

ответила усталым голосом.

- Скажите этому отродью из семьи Фурт. Скажите ей, что крайний срок приближается!

- Ага, что-то в этом роде.

Оказавшись в центре внимания, Арчи глубоко вздохнула и тяжело сказала.

- Я в долгу.

- Долг?!

Хеккеран воскликнул, удивлённый. Конечно, не только Хеккеран, лица Имины и

Робердэйка также приобрели шокированное выражение. Поскольку рангов среди рабочих

не было, доходы распределялись поровну. И вспоминая заработанные ими до сих пор

средства, заявление о долгах звучало смешно.

- Сколько ты должна?

- Триста золотых монет.

Услышав ответ Арчи, трое вновь переглянулись.

О подобной сумме обычные люди не могли даже и мечтать. Столько даже рабочие их

уровня не могли заработать за раз. Хотя плата за их нынешнюю работу составляла триста

пятьдесят золотых монет, эта сумма принадлежала всей команде. После вычета

стоимости обслуживания и покупки необходимого снаряжения и предметов, на каждого

члена команды останется около шестидесяти золотых монет.

При этом, их команда считалась одной из лучших в профессии. Используя ранги

приключенцев, они были бы эквивалентны мифрилу. И даже на этом уровне они не могли

заработать столько за одно задание. Вот насколько велик был этот долг.

Лицо Арчи начало мрачнеть под сомневающимися взглядами компаньонов.

Разумеется, она хотела избежать этого разговора. Однако, если она не ответит сейчас, её

вполне могут изгнать из команды.

После недолгих размышлений Арчи наконец заговорила.

- Так как моя семья считает это огромным позором, я никогда никому не говорила об

этом, но... Кровавый Император лишил нашу семью дворянского статуса.

Кровавый Император - Зиркнив Рун Фэрод эль Никс. Знаменитый своими запятнанными

кровью руками.

Из-за некоторых произошедших тогда событий, предыдущий Император вынужден был

сложить свои полномочия. Вскоре после этого, одно из Пяти Великих Семейств

Империи, семейство матери Кровавого Императора, было обвинено в убийстве

Императора и уничтожено. События далее повернулись к худшему, братья Кровавого

Императора умирали один за другим. В те времена казалось что дующий в столице ветер

несёт саму смерть, и незадолго до того как всё завершилось даже мать Кровавого

Императора попала в этот шторм и погибла.

Конечно, в то время существовала оппозиция. Однако, она оказалась бессмысленна так

как Кровавый Император контролировал рыцарей Империи ещё будучи наследным

принцем. Используя превосходящую военную силу, он пожинал всех способных к

сопротивлению аристократов, словно пшеницу косой. Уцелели лишь те кто от всего

сердца присягнул на верность Императору, и в результате вся полнота власти оказалась у

него.

Однако, на этом Кровавый Император не остановился. Многих оставшихся аристократов

вскоре лишили дворянства по обвинению в некомпетентности. Вместо этого,

талантливым простолюдинам давали шанс повысить свой статус.

Во всём этом два факта удивляли людей больше всего. Первое, это то что сила Империи

ни капли не ослабла по время массовых чисток аристократии. Второе, то что

свершивший всё это Император был не более чем мальчиком двенадцати лет от роду.

Семьи, потерявшие свой дворянский статус, были обычным делом. Однако-

- Даже сейчас мои родители ведут тот же образ жизни что и раньше. Разумеется, мы не

можем позволить себе такие расходы. Поэтому они в конце концов заняли деньги в

каких-то сомнительных местах.

Услышав это, трое переглянулись.

Хотя они и хорошо это скрывали, но все трое разделили чувства беспокойства,

раздражения, отвращения и злости.

- Я уверена в моих магических способностях. Я хочу вступить.

Эти слова они услышали от худенькой девочки, сжимающей посох выше себя.

Образ маленького ребёнка с невыразительным лицом, стоящего перед ними держа посох

обеими руками, внезапно всплыл в памяти Хеккерана и остальных. После - образ их

ошеломлённых после демонстрации магической силы Арчи лиц, отозвавшийся

ностальгией.

Спустя два года, пережив множество приключений и выжив в ситуациях где даже одно

неверное движение могло привести к смерти, они заработали вполне внушительную

сумму денег. Однако, снаряжение Арчи почти не изменилось с самого начала.

Причина этого наконец открылась.

- Серьёзно? Может, мне сходить и "поболтать" с ними как следует?

- Я полагаю, твоим родителям пора прислушаться к голосу Бога. Нет, нет, возможно им

стоит встретиться с кулаками Бога перед этим.

- Полагаю, их уши ещё не проколоты, может мне стоит начать делать дыры в них.

- Пожалуйста, успокойтесь. Всё уже случилось, я хочу сказать что в зависимости от

ситуации я планирую забрать своих сестёр от родителей.

- У тебя есть сёстры?

Видя кивок Арчи, трое поглядели друг на друга вновь. Хотя они и промолчали, но в

глубине сердец начали думать что именно это задание лучше не брать.

Верно, рабочие зарабатывали больше приключенцев. Однако, они подвергали себя и

большим опасностям. Хотя они и пытались убедиться что берут настолько безопасную

работу насколько возможно, шансы оказаться в непредусмотренной ситуации оставались

довольно велики.

Малейшая оплошность может вылиться в трагедию для её сестёр. Однако, продолжать

думать об этом не было смысла.

- Вот как?... Тогда пока оставим эту тему. Мы предоставим тебе разрешать твою

проблему... В любом случае, возвращаясь к основной теме, мы беремся за заказ или нет?

Произнеся это, Хеккеран холодно посмотрел на Арчи.

- Арчи, я не хочу показаться грубым но у тебя в этом нет права голоса.

- Ничего. Как некто нужающийся в деньгах, я понимаю что моё мнение

скомпрометировано моими долговыми проблемами.

Это то что они имели в виду под ослеплением жадностью.

- Честно говоря, я подумала что меня могут изгнать из команды.

- О чем ты говоришь? Просто выгнать такого заклинателя как ты будет большой потерей

для команды.

Это утверждение не предназначалось для утешения. Это была правда.

Врожденный талант Арчи. Пара глаз, благословленных чудесами, много раз помогала

команде Хеккерана в прошлом.

Если дать её таланту имя, то "Всевидящие Глаза" будет, пожалуй, наиболее подходящим

определением.

Заклинателей постоянно окружала невидимая аура, окутывающая их тела. Однако, талант

Арчи позволял видеть эти ауры непосредственно. Кроме того, она даже могла видеть

заклинания каких уровней способен применять противник.

Нет нужды описывать преимущества способности измерять силу противников.

Хеккерану был известен всего один человек в Империи, также обладавший такой

способностью. И этим человеком являлся сильнейший заклинатель Империи - Флюдер

Парадин.

Хотя кроме глаз ничего общего между ними не было, это показывало насколько Арчи

одарена, коль скоро её сравнивали с Флюдером.

- Подумать только, что Магическая Академия упустила такой талант.

- Именно. Использовать магию того же уровня что и я в столь юном возрасте - просто

невероятно. Возможно, в будущем она сможет достичь даже шестого уровня.

- Думаю, достигнуть этого будет весьма непросто. Однако, я буду счастлива если такая

возможность и правда есть.

Видя что нарушенное только что настроение восстанавливается, Хеккеран хлопнул в

ладоши. Все снова сконцентрировались на теме обсуждения.

- Итак, насчёт нынешнего заказа, мы принимаем или нет? Робердэйк.

- Я не возражаю.

- Имина?

- Почему нет? Мы всегда мечтали о такой работе.

Работа, поручаемая рабочим обычно непроста. Всего несколько дней назад они

находились на Равнинах Каз, уничтожая нежить. Подобная работа разительно отличалась

от той что им предлагали сейчас.

- Раз так...

- Если это ради меня, то пожалуйста не надо. Даже если мы откажемся, у меня есть

другие способы.

Трое переглянулись, на лице Имнии появилась улыбка.

- Ну нет. Если подумать, нынешняя работа это не обычные наши мутные делишки. И

награда весьма щедра. Верно, Роб?

- Всё так и есть. Это вовсе не ради тебя. В руинах, вероятно, много неизвестных

магических предметов. Разве не так, Хеккеран?

- Вот так, Арчи. Хотя и жаль что мы не сможем объявить себя первыми исследователями

этих руин.

- Я глубочайше благодарна.

Видя как Арчи склоняет голову, трое переглянулись и улыбнулись.

- Хорошо, итак, я и Арчи пойдём обналичим эту пластину. Вы двое готовьте снаряжение

для этого путешествия.

Снаряжение для похода обычно включало вещи вроде верёвки или масла, а также

определенные магические предметы. Для дотошного человека вроде Робердэйка, и

Имнии, обладающей навыками вора, это поручение идеально подходило. С другой

стороны, правдой было и то что Хеккеран просто не подходил для такой работы.

- Ну, начинаем! ... Арчи.

Повернувшись к Арчи, удивленно склонившей голову, Хеккеран наконец сказал вслух то

что хотел сказать раньше.

- Доход от этого задания не покроет твой долг.

- Не проблема. Этого должно хватить чтобы отодвинуть крайний срок на какое-то время.

- Ты можешь одолжить у нас остальное.

- Верно. Ты всегда сможешь вернуть нам деньги после, за счет выручки с будущих

заказов.

Разумеется, не предполагалось что ей отдадут деньги просто так, посколько все члены

"Предвидения" равны.

- Придержите их пока. Я уже вернула почти весь долг своих безответственных родителей.

Но дайте мне немного времени обдумать всё это.

- Всё в порядке. Не торопись.

Четверо посмотрели друг на друга в последний раз и отправились выполнять свои

задачи.

Часть 3

Этот высоко классный жилой район в столице Империи, занимал огромную территорию.

Давным давно тут построили ряды роскошных особняков, оформленных в стиле

прошедших времен. Прогулки рядом с этими особняками вызывали чувство

исторической ностальгии. Можно конечно предположить, что живут тут только

Аристократы.

Особняки аристократов становились признаками их статуса. Некоторые видели в этом

только пустую трату денег, а уж если владелец не украшал свой дом как то

экстравагантно, то они становились объектами насмешек.

Мебель, ювелирные изделия, одежда, особняк, двор - все эти вещи необходимо

поддерживать только для одного, чтобы поддерживать статус в высшем слое общества.

Для аристократов, которые постоянно заняты налаживанием новых связей или

заключением союзов, все это требовалось чтобы показать их богатство. Жить в простом и

никак не украшенном особняке являлось достаточным основанием для насмешек и

взглядов свысока. Из-за этого, аристократы, которые заинтересованы в политических

играх и борьбы за власть, приходилось постоянно украшать свои тела и дома. Реально

говоря, это больше походило на гонку вооружений между соперничающими странами.

Это являлось привилегией для сильных мира сего.

Такие вещи можно заметить, если будешь прогуливаться осматривая дома.

Даже в столице эта область одна из самых хорошо охраняемых районов, где все красиво

и тихо. Тем не менее, если внимательно наблюдать, тишина может немного нервировать.

Это связано с отсутствием гуляющих или прохлаждающихся людей.

На самом деле, в большинстве из этих особняков никто не жил и там нету мебели. Из-за

событий, приводимых в движение из за горячей крови императора, большинство

владельцев заканчивали тем, что были не в состоянии поддерживать расходы чтобы жить

в этом районе.

Среди этих пустых особняков, есть еще несколько, которые используются. В отличие от

того что было, сады выглядит не ухоженными и нету множества слуг, ожидающих

снаружи.

Именно в одном из таких особняков, живет семья Арчи. Она поприветствовала дом своих

родителей, которые являлись типичными чопорными дворянами носящими модную и

вычурную одежду.

- Ох, добро пожаловать домой Арчи.

- С возвращением.

Перед тем как подобает по этикету ответить, Арчи повернулась, чтобы посмотреть на

изящно вырезанный кусок стекла, которые выглядел как чашка. В воздухе от этого

витало большими деньгами.

Лицо Арчи дернулось из за того что она никогда не видели этого раньше.

- Это?

- О, это художника Яна -

- Я спрашиваю не об этом. Этой вещи у нас никогда не было, откуда она здесь появилась?

- Это потому, что оно было приобретено только сегодня утром.

Это был обычный ответ отца, используя тот же тон, как будто он говорил что то вроде

"Доброе утро". Услышав это, тело Арчи затряслось.

- Сколько?

- Хм ... Цена около 15 золотых монет. Дешево, не так ли?

Плечи Арчи опустились в отчаянии. Изначально она планировал использовать депозит от

ее текущего задания, чтобы погасить часть долга, и теперь она обнаружила, что долг

возрос еще больше.

- Почему ты купил это?

- Как аристократы, если мы не можем покупать подобные вещи, как эту, то мы станем

посмешищем для всех.

Услышав смех гордыни исходящий от отца, гнев начал светиться в глазах Арчи.

- Мы больше не аристократы.

Выражение лица у отца Арчи застыло услышав эти слова, и его лицо стало полностью

красным.

- Это не так!

Отец Арчи сильно ударил рукой по столу. Хоть это стеклянное изделие и стояло на столе, удар никак на неге не повлиял. Хотя Арчи не возражала если бы оно сломалось, ее же

отец вероятно, не почувствовал бы никакого сожаления. Это стоило только пятнадцати

золотых монет, это то что ее отец подумает.

- Как только этот дерьмовый выскочка умрет, наша семья сможет мгновенно получить

обратно свой статус! Члены нашей семьи были дворянами империи на протяжении более

ста лет. Это абсолютно непростительно, чтобы закончить наш род таким образом. Это

инвестиции в наше возрождение! Кроме того, это демонстрация силы, чтобы показать

этому дураку, что мы не сдались!

Как глупо.

Это было мнение Арчи об ее отце, который в настоящее время громко дышал пытаясь

справится со своим гневом. "Дураком", он вероятно называл Кровавого Императора. Для

кого то вроде него, семья Арчи даже не заслуживает внимания. Если они действительно

планируют восстановить их благородный статус, это безусловно являлось плохим

способом достижения цели.

Будучи в ловушке в собственном маленьком мире, они не могли увидеть, что происходит

за его пределами.

Арчи беспомощно покачала головой.

- Вы двое прекратите ругаться.

Увидев свою непринужденную мать, Арчи как и ее отец, оба притихли.

Вскоре после этого, ее мать встала и подошла протянув небольшой пузырек к Арчи.

- Арчи. Это духи, купленные только для тебя.

- Сколько?

- Три золотые монеты.

- Это так ... спасибо.

При расчете в ее сердце о восемнадцати золотых монет, которые потрачены впустую, Арчи сказала слова благодарности своей матери. После принятия крошечного пузырька, содержащего очень небольшое количество духов, она положила его в сумку.

Это было трудно для Арчи, смотреть на свою мать с таким холодным взглядом. По

крайней мере, у парфюмерии и косметики больше практических применений, чем у

стекла.

Правильно одеваться и посещать высоко светские балы, являлось средством для дворян, чтобы встретиться и наладить новые контакты. Если рассматривать брак, беременность и

роды, приносящее счастье женщине, то это все важно для благородных девушек

наряжаться чтобы привлечь внимание кавалеров, по крайней мере так это видели

дворяне.

Тем не менее, даже если все обстояло так, в их нынешней ситуации Арчи просто не могла

себе позволить быть расточительной. Кроме того, трех золотых монет достаточно, чтобы

прокормить нормальную семью в течение целого месяца.

- Я же уже говорила это много раз, нужно свести расходы к минимуму. И покупать только

действительно необходимое.

- Точно, это то что я и сказал! Это было необходимо!

На нее нахлынуло чувство усталости от этого вечного спора, Арчи просто смотрела на

раскрасневшееся лицо отца. Постоянно напоминать им о таких простых вещах,

становится слишком тяжело для нее. Она могла винить только себя за все это. Если бы

она применила силу, чтобы решить эту проблему в самом начале, они не оказались бы в

такой ситуации. Кроме того, она не принесла бы неприятностей "Предвидению".

- Я больше не буду отправлять деньги домой. Я заберу свою сестру с собой и мы будем

жить в другом месте.

Услышав тихие слова сказанные Арчи, ее отец начал снова краснеть. Ее отца скорее всего

расстроило только то что, он потеряет доход от нее, подумала Арчи равнодушно.

- А кто по вашему помогал вам с самого рождения, и до сих пор?

- Я уже давно погасила свой долг.

Арчи принудительно закончила разговор. Сумма доходов, что она заработала до сих пор, хоть и не была заоблачна, но все же это были серьезные деньги. Эти деньги

зарабатывались во время приключений, которые она совершала со своими товарищами, и

должны были быть использованы для улучшения своего снаряжения, так же как сделали

и остальные ее товарищи по команде.

Видя, как она никогда не обновляла свое снаряжение, что ее товарищи думают об этом?

Не имея сильного снаряжение будет означать, что сейчас она самый слабый член

команды.

Тем не менее, члены «Предвидения» никогда не говорили с ней об этом. Арчи уже много

раз задумывалась над этим.

Арчи смотрела сосредоточившись. Получив напряженный взгляд от Арчи, ее отец

уступил и отвел взгляд. Для кого то, кто прошел через ситуации на грани жизни и смерти, нет никаких оснований для Арчи проиграть неуклюжему аристократу, как ее отец.

Арчи еще раз взглянула на немого отца и вышла из комнаты.

Выйдя из комнаты, Арчи вздохнула с облегчением.

- Юная госпожа.

- Что случилось, Джеймс?

Джеймс дворецкий в семье Арчи в течение долгого времени. Его морщинистое лицо

выглядело очень напряженным. Это лицо стало появляться очень часто, с тех пор как

семья потеряла свое положение и богатство.

- Хотя я не хочу говорить такие вещи юной госпоже, но ...

Арчи подняла руку и прервала его речь. После того как она поняла что он хотел сказать, неприятные для себя вещи, Джеймс отошел в сторону.

Арчи достала небольшую сумку и открыла ее. Различные цвета сверкали изнутри.

Большинство отливало серебром, а затем бронза. Наименьшее количество золотые.

- Этого же должно быть достаточно, верно?

После того как ему передали мешок, Джеймс заглянул внутрь и наконец расслабил лицо.

- Зарплата, а также долг торговцам ... Думаю, что теперь я в состоянии решить все

остальное. Юная госпожа.

- Это хорошо.

Арчи, наконец, удалось расслабиться. Хоть это и было маленьким заработком для дворян, но в конце концов этого достаточно, чтобы сводить концы с концами.

- Вы не смогли остановить отца от покупки?

- Это не помогло. Продавец пришел с дворянами, которых хотел познакомить с нами.

Хотя я напоминал старому мастеру несколько раз ...

- Я понимаю.

Они оба вздохнули.

- Просто маленький вопрос. Сколько мне нужно подготовить денег для того, чтобы

сейчас закрыть все долги?

У Джеймса расширились глаза, а затем к нему вернулась грустная улыбка. Возможно, причина почему он не сильно этому удивился, была в том что он ожидал подобного

вопроса.

- Конечно. После того, как я закончу все расчеты, я сообщу вам цифру.

- Я полагаюсь на тебя.

В этот момент, послышался звук бегущего в коридоре. Даже не глядя вверх, Арчи знала, кто это был.

Смягчив лицо, Арчи обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть как бегущая к ней тень, прыгнула на нее без замедления.

Фигурка, которая прыгнула в объятия Арчи имела рост менее одного метра. Ее возраст

составлял пять лет, с глазами, похожими на молодые глаза Арчи. В то время как она

обнимала Арчи, девочка подняла лицо и на ее лица отразилось недовольное выражение, из за которого ее розовые щечки надулись.

- Слишком жёсткая.

Это не относилось к плоской груди Арчи.

Она носила свою походную одежду. Область груди и живота усиливала твёрдая кожа, увеличивая защитные качества. Вбежать в такое определенно чувствовалось как попытка

уткнуться в твёрдую поверхность.

- Не ушиблась?

Она прикоснулась к щеке девочки, гладя её при этом по голове.

- Угу, я в порядке, сестрица.

Видя счастливое лицо сестры, Арчи тоже улыбнулась.

- ... в таком случае я оставлю вас вдвоём

Арчи поблагодарила дворецкого, не желавшего мешать им, и повернулась чтобы ещё раз

взъерошить волосы сестры.

- Улей... находясь в коридоре...

Арчи внезапно прервалась не договорив. Она собиралась сказать что дочери дворянина

не пристало бегать по дому, но после её слов в адрес отца что они больше не дворяне, в

подобном выговоре не было нужды.

Всё это время рука Арчи не останавливалась ни на мгновение, хотя девочка, чьи волосы

уже были в полном беспорядке, не капли об этом не переживала и продолжала смеяться.

Арчи огляделась вокруг, и подтвердила, что один человек не был здесь.

- Где Кууде?

- В своей комнате!

- Вот как... я хочу кое о чём с вами обеими поговорить, пойдём со мной.

- Угу.

Защищать весёлые улыбки сестёр было долгом Арчи. Держа руку Улей, она ощутила как

в ней поднимается тёплое чувство. Маленькие ручки Улей полностью помещались даже в

руку Арчи.

- Рука сестрицы очень твёрдая.

Арчи посмотрела на свою вторую руку. Из-за ран полученных в бесчисленных походах, эти загрубелые руки более не могли называться руками, приличными юной леди из

благородной семьи. Эти руки были доказательством жизни, которую она проживала

вместе со своими друзьями - товарищами из "Предвидения"

- Но мне она всё равно нравится!

Руку Арчи крепко обхватили обе ручки её сестры; Арчи, улыбнувшись, ответила:

- Спасибо.

♦ ♦ ♦

Как обычно, Северная Рынок Столицы Империи был полон энергии. Тем не менее,

количество клиентов, которые часто посещал Северный Рынок было гораздо меньше по

сравнению с центральным рынком, из-за специализации реализованной продукции.

Таким образом, не было трудно перемещаться по менее людным улицам.

Увидев обычную атмосферу, окружающую рынка, Хеккеран и Робердэйк расслабили

плечи и начали изучение.

Причина, по которой они смогли немного расслабиться была в том, что они были на

Северном рынке—который был вероятно, самым безопасным районом в пределах

столицы.

- Хорошо, Хеккеран. Что нам нужно купить?

- Во-первых нужны исцеляющие предметы. Нам нужно, запастись на этими «Жезлами

Лечения легких ран». В зависимости от ситуации, нам, возможно, также потребуется

несколько "Жезлов Лечения умеренных ран" ... Не стоит выбирать любой, который имеет

низкое количество применений. Из того, что я слышал, наша цель место находится в

гробнице,они нам, возможно, потребуется, чтобы использовать их на нежити. После

этого, мы должны запастись предметами, которые противодействуют нежити, ядам и

болезням. Мы также должны иметь ответные меры против отрицательной энергии и

нежити без физической формы ... вещи, с неограниченным использованием слишком

дороги, поэтому может быть лучше также запастись магическими свитками.

Жезлы являются видом предмета, который может содержать несколько зарядов одного

заклинания. Пользователь может использовать заклинание до тех пор, пока есть

неиспользованные заряды. Как примеру, если сравнивать со свитками, которые могут

только использоваться однажды, жезлы были гораздо ценнее для определенных

заклинаний, таких как исцеление.

- Это так? Я думал, что мы здесь, чтобы купить подарки, а тебе нужен мой совет.

- Подарки?

- Не беспокойтесь об этом, Хеккеран. Давай начнем поиск того , что нам нужно.

- Ох, ладно.

Магазины в пределах северного рынка были все рынками под открытым небом,

аккуратно организованы и наполнен предметами для людей, проходящих мимо, которые

могли их видеть.

Предоставленные предметы связаны, как правило, размещением на одном листе. Один

лист по каждому пункту. Однако, большинство предметов продающихся у каждого

торговца были только среднего качества. Новые или неизвестные предметы были

редкими достопримечательностями тут.

Большинство продавцов здесь, казалось, была способна хорошо себя обеспечивать . Они

либо обладали мощным поисковым оружием или были одеты как магические

заклинатели. По сравнению с типичными купцы, эти выглядели как бывалые воины.

На первый взгляд эти продавцы выглядели неуместными, но они действительно были

владельцами своих магазинов, даже если это было только для данного момента. В другое

время, они обычно работают как авантюристов или рабочие. Иными словами,

фактическое профессии продавцов были аналогичны Хеккерану и Робердэйку .

Они обычно продают оборудования или предметы, которые им больше не нужны, или то, что они нашли во время своих приключений. По сравнению с купцам, которые

специализируются на магических предметов или Ассоциации Магов, те кто торговал

здесь находя своих покупателей не платили дополнительных сборов и таким образом

снижали цену своих изделий. Сумма вырученные от этого были больше, чем расходы, которые приходилось платить, чтобы обеспечивать свои собственный магазин.

Из-за этой причины, искатели приключений и работники такие как Хеккеран часто

посещал северные рынки сначала для того, чтобы отыскать выгодное предложение.

Некоторые даже приходили сюда каждый день, если у них было время.

И наконец, это была главная причина, почему уровень преступности на Северном рынке

была низкой. Кто был бы достаточно безумен, чтобы вызвать шум в районе ветеранов

боевых действий?

Пробыв некоторое время, осматриваясь вокруг, на лицах этих двоих не были ни печали, ни радости.

- Нашел что-нибудь?

- Ничего.

Так как товар в продаже были в основном ненужным , было тяжело для Хеккерана и

других найти те товары, которые им необходимы. Хотя эти предметы могут подходить

для авантюристов или неопытных работников, которые были низко уровневыми, для них

двоих—даже если принять во внимание их товарищей—там просто не было ничего

полезного.

- Как прискорбно. Как я и думал, было бы быстрее, если бы мы пошли на обычном месте, чтобы купить их.

- Я только пришел сюда в надежде найти выгодное предложение. Ничего не поделаешь, если мы ничего не можем найти. Ну, это только первый шаг для нас, чтобы начать

экономить.

Экономия да... Хеккеран, что по-твоему мы должны делать?

- Я сказал всего ничего и ты сразу понял о чём я, ты великий заклинатель какой-

нибудь? ... Разумеется, я про Арчи.

- Ты уже знаешь об этом.

- Ну, из того что уже было сказано я могу догадаться.

- Тогда ты знаешь, что я хотел сказать так?

-Что это может быть наше последнее приключение, верно ?

-Пожалуйста, не говорите такие фразы, которые могут нас сглазить. Робердэйк горько

усмехнулся.

- Хотя это выглядит именно так. Если Арчи говорит, что она возьмет под свое попечение

сестр, похоже, наши приключения в будущем будет не такими простыми, как раньше.

- Так и есть. Хотя ей всё ещё потребуется работа, но необязательно приключенца.

Для нее легко будет, найти другую работу. Она ведь маг заклинатель третьего уровня в

конце концов. Семья - хотя мы не знаем, сколько у нее сестер, она должна хорошо

зарабатывать, чтобы заботится о трех или четырех человеках.

- Ах, я тоже так думаю. Вот почему она, вероятно, принял это решение.

- И тогда проблема возникает у нас. Если наша волшебница Арчи покинет команду, что

будем делать с вакантным местом?

- Если бы только магические заклинатели третьего уровня падали с неба.

- Пожалуйста, постарайся отделить свои мечты от реальности... если бы мы были

авантюристами, то Гильдия помогла бы нам решить эту проблему... мы должны

полагаться на удачу, мы должны искать нового участника сами.

Они посмотрели друг на друга и вздохнули.

Потеря товарища. Будучи не в состоянии идти в ногу. Или быть человеком в команде, который выделяется своими навыками. Это были типичные причины для авантюриста

или работника, чтобы оставить свою команду. Эти ситуации не были редкостью. Были

редки команды, которые сохранили своих членов от начала до конца. В типичных

случаях, команда бы меняли своих членов, по крайней мере два-три раза.

То же самое касается и Хеккерана, Робердэйка и Имины.

Хотя, сказав это, все-таки найти магического заклинателя было трудно, особенно такого, который способен использовать магию третьего уровня. Для работников, которые

являлись компаньонами, его характер был совершенно отдельным вопросом, который

также необходимо было решить.

- Как насчет обучения мага заклинателя 2-го уровня ?

- Пусть это наша последняя надежда. Я предпочел бы по возможности избежать этого.

Это тоже очень хлопотно при выборе новых членов. Большинство из тех, кто становятся

работники, как правило, испорченные личности. Если мы выберем неправильно, все

может кончиться очень плохо, например, случайно взять в команду боевого маньяка.

- ..Думая об этом, мы были достаточно удачливы ?

- Это довольно редкий случай для всей команды, которая состоят только из тех, кто хочет

денег. Ну, дело Арчи немного отличается.

- Когда Арчи-сан впервые пришла к нам, мы думали лишь о том как заполнить последнее

вакантное место в команде.

Робердэйк смотрел в пустоту, вспоминая о прошлом. Хеккеран почувствовал что думает

то же самое.

- Я всё ещё помню что я пил в тот раз... время прибытия Арчи-сан было столь

идеальным, я даже подумал что нашу команду свела вместе Божья воля.

- Хех, это поразительно. Я только смутно помню. И что ты пил тогда?

- Воду.

- Разве это не то же самое что и всегда?.. Похоже, ты и правда вообще не пьёшь алкоголь.

Хотя было бы неприятно если бы ты начал пить так же как Имина.

- Ничего не поделаешь. Я непьющий... Хотя я вынужден признать, что алкогольные

пристрастия Имины-сан немного пугают.

- Ну, Роб, одной кружки хватает чтобы твое лицо стало красным, затем синим и под конец

белым. Я всё ещё гадаю, что случилось бы в тот раз, не используй мы магию,

исцеляющую отравление.

- Вероятно, тут сейчас стоял бы кто-то другой. Не то чтобы это была бы первая смерть от

алкогольного отравления.

Робердэйк пожал плечами.

- Возвращаясь к теме, что будем делать с ситуацией Арчи-сан? Неужели придётся

распускать команду?

- ... Если действительно не найдём замены, то придётся так и поступить. Выполнять

нашу работу втроём просто слишком опасно... можно будет снова стать приключенцами, например.

- Я просто не могу согласиться с правилами, установленными Храмами. Если придётся

поступить так то я лучше уйду на покой.

- На покой, ха... неплохая мысль.

- У меня все ещё остались сбережения с наших заработков, я поищу работу на которой

смогу помогать другим или защищать слабых. Также неплохо было бы просто стать

фермером в какой-нибудь процветающей деревушке и изучать слово Божье. А что насчёт

тебя, Хеккеран?

- Хммм, да, что же мне делать?

Рот Робердэйка изогнулся.

- ... разве это то что ты можешь решить в одиночку?

Хеккерану потребовалось некоторое время чтобы осознать сказанное Робердэйком.

Полностью осмыслив, он поднял голову.

- Нааа!..

- Ку,ку - это был странный смех - ты думал я не замечал?

- Аа. Аа. Аа! Аа! Нет, не то чтобы я пытался это скрывать. Понимаешь, время... ты это

имел в виду? Подарок.

- Кто дарит его и кому?

- Эй, Роб! Смотри!

Там куда указывал Хеккеран стояли двое, осматривая товары выставленные в красивом

павильоне.

Один из них являлся воином в чёрных доспехах, с алым плащом за спиной и двумя

гигантскими мечами.

- Какая неожиданная смена темы... ну, это неважно. Я просто разузнаю побольше в

следующий раз. Хмм, впечтляющее снаряжение. Если навыки хозяина соответствуют, то

он определенно выдающийся воин. Это кто-то из наших знакомых, купивший себе

доспехи получше?

- Я не уверен, но думаю что они не из столицы. Например, видишь ту женщину позади

него? Я впервые вижу это лицо.

- С моего угла плохо видно. Какова она в сравнении с Иминой-сан?

- Пожалуйста не спрашивай меня об этом. Я не могу на это ответить! ... Честно говоря, она весьма мила.

- Имина-сан тоже вполне красива. Если даже её возлюбленный так говорит... Так вот оно

что, они либо путешественники либо странствующие приключенцы. Возможно, решили

переместиться в столицу.

- Однако, они смотрят на магическую бытовую утварь, тебе не кажется это немного

странным?

В павильоне в ровных рядах были выставлены магические предметы. Однако, в отличие

от предметов используемых приключенцами и рабочими, там продавались вещи

ежедневного использования. Например, контейнеры сохраняющие температуру внутри

холодной и обычно используемые как холодильники для сохранения пищи от порчи. Или

предметы наподобие вееров, способные создавать ветер.

Магические предметы такого типа в большинстве своём были изобретены минотавром

известным как "Хвастливый Мудрец" двести лет назад.

Хотя он и предложил создать множество предметов, он не смог объяснить почему они

должны быть именно в таком виде и как они работают, так что в конце концов этот воин

не смог создать их и приобрёл такое прозвище.

Однако, его навыки воина были выше всяких похвал, оставив после себя легенду что

один взмах его топора мог создавать торнадо и разщеплять землю. Также он был

известен тем, что поднял статус людей в Великой Нации Минотавров с положения

мясного скота до рабов.

Довольно необычно было видеть приключенцев, предпочитавших жить на постоялых

дворах, рассматривающими магическую бытовую утварь изобретенную полулюдьми, и

не имевшую применений в походах.

- Это не так уж странно. Магическая наука Империи весьма продвинута. Также здешние

цены ниже. Может, они думают что даже с учетом цены за перевоз покупать эти

предметы тут дешевле?

- А, вот почему. Понимаю. Этот вариант я не рассматривал.

- Верно, с нашей точки зрения их действия выглядят странными, но это не так странно

если вспомнить что они путешественники.

- А, верно. Если думать об этом так то я определенно могу понять.

Закованный в броню воин пристально изучал магические предметы. Открывал их,

закрывал, вертел в руках. До такой степени, что заставлял голову торговца покрываться

потом.

- Мы должны быть точно так же серьёзны как и они в поиске магических предметов.

- Да.

Глава 2

Бабочка Запутанная в Паучей Паутине

Часть 1

Несколько групп рабочих уже собрались в имении Графа до рассвета. Последняя команда

Хеккерана "Предвидение" прибыла. В общей сложности, присутствовало восемнадцать

человек. Собравшиеся рабочие для этой работы оценивали друг друга, здесь собрались

лучшие в своей профессии в районе Столицы.

Рабочие команды поддерживали расстояние между друг другом, пока они оценивали друг

друга. Когда четверо членов «Предвидения», наконец прибыли, их приветствовали

взглядами другие команды рабочих. Эта сцену можно считать впечатляющей в своем

роде.

- А, почему-то мне кажется что все эти лица мы уже где-то видели. Например Битл-сан

вон там, разве мы не встречали его недавно на Равнинах Каз?

- Э? Разве я не упоминал в постоялом дворе? Команда Гринхэма тоже приняла задание.. Я

действительно не говорил? Почему-то я чувствую что уже упоминал об этом... В любом

случае все собравшиеся здесь рабочие команды весьма знамениты в столице! Давайте

поаплодируем глубине кошелька нашего клиента.

- Думаю, я обойдусь. В любом случае, вон та группа это лидеры команд, верно?

В центре, между раздельно стоявшими командама собрались трое, обмениваясь

информацией.

- Гринхэм, похоже, там. Несомненно. Что ж, пора пойти поприветстовать его.

- ... Чёрт! Тот парень тоже там? А, вижу. Тогда девушки-эльфы вон там... Хмф, этот

парень полный урод. Сдохни, кусок дерьма.

Имина практически выплюнула последнее предложение. Хотя она и разговаривала

шёпотом, Хеккеран и остальные всё равно забеспокоились достаточно, чтобы

осмотреться, проверяя не расслышал ли кто её слова.

- Имина-сан!

- Знаю, знаю, Роб. Он будет нашим коллегой по этой работе... Но я серьёзно не желаю

видеть его лицо.

- Мне это тоже не нравится.

- Что ж, если выбирать между люблю и ненавижу, мне он тоже не нравится. Но даже так, тебе всё же стоит учитывать наше положение.

Хеккеран вступил в спор с возмущённой Иминой, и Робердэйк беспомощно пожал

плечами.

- ... Эй, эй, тебе по-прежнему нужно будет поздороваться с ним, так что не думай ни о

чём неприятном, иначе оно отразится у тебя на лице, ладно?

- Уж постарайся, лидер.

Хеккеран нахмурился в ответ на подбадривание Робердэйка, словно говоря "не лезь в

чужие дела", и двинулся в сторону группы из трёх человек.

Первым человеком, который поприветствовал Хеккерана оказался рабочий в стально-

голубом комплекте латных доспехов. Дизайн брони выглядел странно скругленным, почти сферическим. Из-за особенно больших наплечников, мужчина в броне выглядел

больше похожим на вертикально стоящего жука чем на человека.

Однако, при виде шлема, имеющего выступающие изо лба рога, становилось понятно что

броня намеренно изготовлена в таком виде.

Но одной ненамеренной особенностью была длина ног мужчины - очень короткие. Вид

его, носящего броню, напоминал жука-носорога, поставленного стоймя играющими

детьми. Говоря по-простому, короткие ноги словно у дварфов давали большую

устойчивость. Такое качество хорошо шло воину.

- Как я и предвидел, и ты пришел, Хеккаран.

- Йо, Гринхэм. Я подумал что заказ не так уж и плох, так что мы пришли.

Хеккеран в непринужденной манере поздоровался с остальными двумя лидерами, подняв

руку в приветственном жесте. Двое ответили без всякой недоброжелательности. Пусть

самый молодой и наименее опытный среди них, Хеккеран владел навыками рабочего на

том же уровне что и они.

- Насчёт твоих ребят...

Хеккеран сказал, взглянув на команду Гринхэма и быстро пересчитав их

- Вас всего пятеро. Что с остальными?

- Отдыхают, восстанавливают силы. Из-за того что наша прошлая работа была похожего

типа, некоторым пришлось остаться и помочь с транспортировкой и ремонтом

поврежденных вещей.

Этот человек, Гринхэм, являлся лидером "Жёсткого Пресса", команды в которую входили

четырнадцать рабочих.

Большее количество членов определенно имело свои преимущества, такие как больше

вариантов выбора способа выполнить задание. В частности, это предоставляло

возможность гибко подстраиваться под каждую задачу, выбирая тех кто лучше подходит

для её выполнения.

Однако, в этом были и свои недостатки, такие как уменьшение доходов из-за

необходимости делить плату между большим количеством человек, или увеличение

количества споров из-за разногласий между членами, что затрудняло совместные

действия команды в случаях, когда требовались быстрые решения.

Учитывая характеры типичных рабочих, внезапные распады команд не были чем-то

необычным. Способность держать в узде такую большую команду рабочих

демонстрировала силу управленческих и лидерских навыков Гринхэма.

- Фуух, как утомляюще. Как насчёт поддержать нас, чтобы заработать достаточно и не

разочаровать оставленных не у дел товарищей?

- Смешно мне предложение твоё. Награду нам в конце распределят свершеньям лидера

команды сообразно. И как бы ты удачу не пытал, первейшим буду я.

- Эй, эй, пощади. Можешь уже говорить по-нормальному.

Гринхэм только ухмыльнулся. Чувствуя, что он не намерен останавливаться, Хеккеран

пожал плечами и повернулся к другому мужчине.

- Полагаю, мы впервые встречаемся лицом к лицу.

Хеккеран протянул руку, демонстрируя радость от знакомства. Человек сжал её и потряс.

У него оказалась очень сильная хватка.

Затем он уставился прямо на Хеккерана.

- "Предвидение", я много о вас слышал.

Его голос звучал чисто как колокол, хорошо совпадая с его внешностью.

- Аналагично, "Тэнму"

Гениальный мечник, непобедимый на арене, среди рабочих не нашлось бы ни одного кто

не узнал бы его. Команда этого человека, "Тэнму", в каком-то смысле состояла

исключительно из него одного. Частично это и было причиной, по которой Имина

корчила гримасу отвращения.

- Гений меча, которого называют способным посоперничать с сильнейшим в

Королевстве, Газефом Стронофым. Это успокаивает, иметь твой отряд на нашей стороне.

- Спасибо. Однако, я думаю сейчас как раз пора сказать что всё наоборот. Это Газеф

Строноф должен называться тем, кто способен посоперничать с Эруйей Узруфом.

- О. А язык у тебя хорошо подвешен.

Эруйя слабо улыбнулся, полностью демонстрируя своё высокомерие. При виде его

улыбки чувство отвращения, сдерживаемое внутри Хеккерана, чуть не поднялось на

поверхность вновь.

- Что ж, буду рассчитывать на тебя внутри руин.

- Разумеется. Оставь это мне. Будет здорово если в тех руинах окажутся монстры, способные оказать достойное сопротивление.

Эруйя сказал это с позвякиванием похлопывая по оружию на поясе.

- Мы абсолютно ничего не знаем о монстрах внутри. Может, мы даже встретим

драконов?

- Это будет страшновато. Монстр вроде дракона определенно задаст нам жару. Однако, победа всё равно будет за мной.

Хеккеран оказался последним кто продемонстрировал недоверчивую гримасу, из-за

необходимости сдерживать другие свои эмоции.

Если учитывать только навыки обращения с мечом, то ходили слухи что Эруйя может

даже выиграть против орихалковых приключенцев. С этой точки зрения, существовало

некое основание для его хвастовства. Обладать уверенностью в себе хорошо, так как для

рабочих также важным было умение преподнести себя клиенту.

Однако, должен быть предел хвастовству.

Сильнейшая раса в мире, Драконы.

Владыки неба, выдыхающие могучие струи огня, с почти непробиваемой чешуёй и

непревзойдённой физической силой. По мере взросления они даже становятся способны

использовать магию. Мудрость, накопленная ими за неизмеримо долгую по человеческим

меркам жизнь, способна посрамить любого мудреца.

Этих существ часто описывали в легендах, либо как злодеев, либо как помощников

героев. Как, например, в легенде о Тринадцати Героях, последним противником которых

был дракон известный как "Бог Драконов". Во многих историях именно драконы

являлись финальными противниками героя.

Хотя эти существа были упомянуты во время разговора просто в качестве примера, способность поступать столь высокомерно удивляла. Как бы их не истолковывали, слова

Эруйи выглядели шуткой. Однако Хеккеран просто по выражению его глаз мог понять, что Эруйя полностью серьёзен. Насколько же он, в таком случае, самоуверен?

Вид населяющих руины монстров по-прежнему оставался неизвестен. Суждения Эруйи

определенно станут помехой во время операции.

Возможно, лучше держаться от него подальше.

Будет удачно если он погибнет в одиночку, но если при этом сломается всё построение, возникнет проблема. Слабая улыбка появилась на лице Хеккерена после того как он

принял решение и сменил свое отношение к Эруйе, в направлении "выбросить после

использования".

- А это должно быть члены "Предвидения". Э?

Его глаза при виде Имины наполнились предубеждением и презрением.

Ходили слухи что Эруйя прибыл из Слэйновской Теократии, где люди считались

превосходящей расой. Объявляя себя гражданином Теократии, он считал всех со

смешанной кровью людьми низшего класса.

Зрелище полуэльфа вроде Имины участвующего в операции наравне с остальными не

сделало его счастливее.

Именно поэтому распространяющиеся о нём слухи столь правдоподобны... Однако, люди

из Теократии должны иметь крестильное имя, правда есть также слухи что он отказался

от него.

Хаккеран обдумал это в глубине души и высказал громко просто на всякий случай.

- ... Эй, эй, не будь так враждебен к моему товарищу, хорошо?

- Конечно. Ведь мы же будем товарищами, объединенными одной работой. Я

определенно буду сотрудничать.

- Я поверю тебе на слово.

Возможно, могучий хулиган Эруйя повзрослел, но Хеккеран всё ещё опасался что тот

впадёт в бешенство. Коротко говоря, он чувствовал психологическую нестабильность

Эруйи. Хеккеран не мог расслабиться даже сделав предупреждение, настолько

неприятной была атмосфера.

- Эй, поверь мне. В любом случае, возвращаясь к предыдущей теме, я не возражаю, чтобы кто-то другой был лидером во время этого путешествия. Пока нет особых случаях, я буду следовать приказам. Если мы попадем в бой, я не против пойти в первых рядах. Я

дам вам, ребята шанс, стать свидетелями моих навыков клинка .

- Да да, понял.

- Ну тогда, я вернусь к моей команде . Если будут какие-то проблемы, просто позовите

меня.

Эруйя поклонился, и ушел.

Лиццо Хеккерана слегка скривилось при виде сопровождающих Эруйю женщин. Однако, демонстрировать здесь эмоции было просто неприемлемо. Зачастую ситуации внезапно

менялись к худшему когда кто-либо не сдерживал эмоции. Как лидер команды, он должен

этого избегать.

Хеккеран подавил в себе эмоции, и убрал их все со своего выражения лица.

Смотря от того, кого он считал как мусором, он приветствовал последнего человека.

- Здравствуй, старейшина. Я вижу, ты все также здоров и хорошо собой.

- Хой, Хеккеран. Ты тоже хорошо выглядишь.

Звуки, производимые из слов показывали, у говорящего не было передних зубов.

Парупатра "Зеленый Лист" Огирон

Также известный как ‘Источник’, он носил доспехи, которые выглядели как если бы они

были полны света, отраженного от зеленых листьев, мокрых от утренней росы. Доспехи

были сделаны не из металла, а скорее из чешуи зеленого Дракона. Команда Парупатры

могла успешно охотиться на дракона. Конечно же, от размера чешуек можно сказать, что

этот дракон был не так уж и мощным. Однако, даже такой дракон такого размера мог все

равно представлять собой серьезную угрозу для искателей приключений, и для рабочих.

Кроме того, Парупатру было более восьмидесяти лет.

Как правило, в такой работе, большинство людей уже выходили на пенсию в свои ранние

сорок лет, иногда даже до сорока. Было очень мало авантюристов в возрасте старше

пятидесяти. Для столь суровой, как может показаться, профессии которую постоянно

окружали смерть, трудно игнорировать снижение физических возможностей.

На самом деле, даже как особый случай, когда по сравнению с его пиком, время, когда он

был Орихалкого ранга, его навыки значительно снизилась. Даже так, Парупатра еще не

покинул фронта.

Многие люди уважали Парупатру как искателя приключений, несмотря на его

преклонный возраст.

- Фумуу.Тем не менее, этот парень, кажется, немного опасен.

Морщинистое лицо Парупатры стало напряженным, он заговорил приглушенным

голосом. Хеккеран согласился.

- Это верно. Не имеет значения, если он закончит тем, что убьет себя, но будет плохо, если он в конечном итоге потащит вниз и нас.

- Действительно, это правда, что парень действительно силен, но его излишняя

самоуверенность может поставить под угрозу остальных. Он как ходячая опасность.

Гринхэм также присоединился с шепотом "сей человек сулит одни проблемы". Увидев

отношение Эруйя , почти никто из рабочих не будет думать иначе.

- Кроме того, насколько силен, этот парень ? Я давно не был на арене.

- Ужель не знаешь ты? Однако, знаю я - а знает ли старейший?

- Я только слышал о нем, но никогда не видел его в лицо. Я могу узнать больше, если

расспрошу своих товарищей. В конце концов, как мы определяем порог сильного ? Если

мы используем Газефа Стронофа в качестве исходной точки , от того, что нам в

настоящее время известно о ... например, ах это верно ... где бы мы разместили Четырех

Рыцарей Империи ?

- То рыцари с прозваньем "Мощный Взрыв", а также "Молния" , вслед

"Непоколебимость", "Неистовым Ветром" окончим список, ха... Непросто мне судить.

Однако правда то, что все они слабее, чем Королевский Воин Капитан. Однако, время

Стронофа прошло. Пришла пора, существ куда сильнее эра явила свой рассвет.

- Ты говоришь об Узруфе? Он правда так силен? Кроме того, я никогда прежде не видел

настоящую силу Четырех Рыцарей лично... Сильнейший, виденный мной, был командир

Мифриловой Имперской Гвардии, под непосредственным командованием императора.

Он также довольно силен... Может, того же уровня, что и Четыре Рыцаря?

- Из всех, известных этому старику, сильнейшие это Лорды Драконы из Республики. Это

не то, против чего люди могут идти.

- Я слышал, что пятеро из семи... Упс, давайте сперва приблизительно оценим на

основании Узруфа. Давайте сейчас ограничимся только фехтовальщиками среди людей.

- Если мы сделаем так, то мы также должны исключить мечников из Республики

Аргранд, поскольку по большей части они состоят из полулюдей. Это будет также и для

Короля Воина с арены. То что останется это Рыцарь Валькирия из Святого Королевства, но тогда, в итоге, это значит, что мы сравниваем только навыки мечника.

Для работников, сбор информацию о тех, кто может быть сильным крайне важно для

завершения заданий. Потому что, если они когда-либо в конечном итоге станут

противниками, с которыми необходимо будет столкнутся во время задания, необходимо

будет быстро решить, как действовать дальше. Помимо этого, это также естественно для

тех, кто живет на острие меча, чтобы собирать такую информацию.

Это было то, что происходило прямо сейчас. Первоначально они должны были обсудить, насколько силен действительно был Узруф, но разговор был постепенно превращается в

обмен информацией о тех, кто был силен. Это почти стало как спор между детьми, где

были такие фразы, как - Этот парень настолько силен ! - которые могли быть услышаны.

- Хотя в целом их уровень навыка в Теократии Слейна довольно высок, я еще не слышал

ни о ком достаточно известном.В любом случае, даже если есть, мы не будем сюда

включать божественных волшебников, хорошо?

- Не в Королевстве также есть женщина-воин, у которой высшее звание среди

авантюристов? Насколько она хороша ?

-А, ты о "'Boob-less Big Chest". Она довольна сильна. Тем не менее, я слышал она

проиграла Воину-Капитану, во время турнира.

-... Я кажется припоминаю, что она избила почти до смерти авантюриста, который назвал

её так. Ха, ха, ха... Что за пугающая женщина!

- С той скоростью что мы идём, чем дальше тем сложнее нам новых будет воинов

назвать. Посмотрим, скажем - Чёрный Рыцарь Альянса Городов, Серабрайт по прозванью

"Вспышка" - входит он в "Кристальную Слезу", команду приключенцев; также "Алый"

Оптикс, рабочий из команды "Великий Пламень Алых Лотосов", те оба в Драконьем

Королевстве обитают. Кстати же, коль речь о Королевстве... Брэйн Унглас.

Разговор остановился впервые.

- Брэйн Унглас ? Кто это, черт побери ?

Парупатра удивленно спросил у Гринхэма.

- Возможно ль что старейшина не знает? То знаменитый мечник в Королевстве... слыхал

ли ты?

Хеккеран покачал головой. Это было имя, которое он не знал.

- Понятно, не слыхал...

Не в силах скрыть своего разочарования. Гринхэм использовал сомнительный тон, вспоминая то, что он знает.

- Давно то было, я тогда приехал в турнире в Королевстве подвизаться, и за два боя до

развязки сошёлся с ним. И был разбит, наголову как маленький ребёнок.

- Это не тот турнир, в котором Газеф Строноф тоже участвовал?

- Это верно. Он в финале над Брэйном Унгласом победу одержал. Та битва свела на

поединке двих сильнейших, и их удары, блоки, взмахи нам словно вновь как детям

открывали искусство фехтованья, поразив свидетелей сим ярким представленьем.

То что человек подобный Гринхэму говорит такое, показывало насколько должен быть

силён этот Брэйн Унглас, раз оказался способным сражаться на равных с сильнейшим

воином Королевства. Его навыки определенно высшего класса.

Хеккеран вздохнул. Оказалось, что есть еще много сильных ребят, которых он не знал.

-Фумуу... Ну а сравнить Унгласа и Узруфа, кто из них сильнее? Расскажите ваши мысли.

- Узруф - Гринхэм ответил - тогдашнего Унгласа без всякого сомненья превосходит.

Недавно лишь я был свидетель его свершений бранных на арене; в этом уверен я.

- Другими словами, Узруф мог бы тогда сразиться на равных с Воином Капитаном

Королевства? Он и правда настолько хорош?! Ого!

Из-за чрезмерного волнения, Хеккеран нечаянно повысил голос и ему приходилось

подавлять себя.

Я вижу. Унглас да. Похоже, мне удалось получить немного больше информации о

Королевстве... Ох, точно, вы, ребята, слышали? Не в Королевстве ли появилась третья

команда адамантитового ранга ?"

- Конечно, я уже слышал, старейшина.

- Ах, сожалею. Я еще не слышал.

Хеккеран... твое невежество, может принести много вреда твоей команде.

- Я уже знаю, это. Тем не менее, действительно трудно собрать информацию о тех, у кого

в та же профессия, что и нас в Королевстве. Это также трата денег.

Ха ха ха. Так мужественно. Этому старику это не неприятно!

- Старейшина, я хотел бы услышать твое мнение по этому поводу. Я слышал много

слухов о Момоне Черном, но некоторые из них просто до безобразия смешны .

Например, он в состоянии успешно уничтожить гигантского Василиска только двумя

членами и без поддержки каких-либо целителей.

- Уваа, разве это не просто ложные слухи?

Даже для адамантитовых авантюристов, победить такого сильного соперника, как

гигантский василиск, имея всего двух человек просто невозможно.

- Ты тоже согласен, Хеккеран? Чем больше информации я собираю, тем более

сомнительным все это кажется. Даже относительно информации на событие, которое

произошло вблизи столицы Королевства, слухи были, что они победили демона с

оценкой сложности более 200 всего за один удар. На мой взгляд, кажется более

вероятным, что Гильдия авантюристов Королевства намеренно распространяют не

правдивые слухи из-за личных интересов, просто для получения дополнительного оценок

адамантовых авантюристов.

- Это возможно. Появление новых высоко уровненных авантюристов, безусловно,

удивительная вещь. Однако, Гильдия действительно делает что-то подобное ? Она очень

строга с определенными вещами, вот почему она и называется гильдией.

- Но правила, немного отличаются в каждом городе, в зависимости от того, кто главный в

гильдии. Давно, когда этот старик был еще авантюристом, гильдмастер, заправлявший в

нашем городе был самым ужасным типом. Я покончил с участием в гильдии, ударив его

прямо в лицо. Ха ха ха! Я стал работником с того самого инцидента.

Парупатра счастливо рассмеялся.

Эта история , по которой Парупатра стал работник была очень хорошо известна. Разумно

сказать, что не было рабочих в столице Империи, что не знали ее. Это было потому что, Парупатра часто вспоминал ее после того, как напьется.

- Но при всём при этом я не думаю, что Гильдия пойдёт на такое.

- В таком случае, думаете, это правда ?

- В это трудно поверить. Даже когда я пытаюсь думать об этом рационально, трудность

рейтинга 200— трудно представить, насколько ужасающе сильным, должен быть, тот кто

в состоянии победить такого противника всего одним ударом . Даже если бы это было

возможно, вероятность очень низка. Может ли быть так, что события были такими, демон

с супер высокой оценкой сложности появился и бесчисленные команды пытались

уничтожить его, и заключительный удар был нанесен Черным?

- Если ты так говоришь, то это звучит намного более правдоподобно.

"- Я думаю, что это возможно. Не так уж и странно для кого-то в адамантитовом ранге

быть сильным. Диапазон мастерства между авантюристами адамантитового ранга может

быть чрезвычайно большими.

-Так Хеккеран и я того же мнения, но старейший думает, что это действительно

произошло, как сказано, правильно ?

- Хя хя хя. Я действительно думаю, что это было таким образом.

- Слыша о нем столько сплетен, я хочу встретиться с ним, по крайней мере один раз ... но

в то же время я этого не хочу.

Так же, как двое из них были готовы согласиться на то, что сказал Хеккеран, звук что кто-

то, получил удар, а затем крики женщины, прервал их разговор.

Рабочие, быстро сосредоточили свое внимание на источник возмущения. Некоторые уже

обнажили свое оружие и вошли в боевое состояние.

Источном крика, который пришел со стороны Эруйи, оказалась одна из его соратниц, которая лежала на земле. Учитывая ситуацию, казалось, что это Эруйя послал ее в полет.

Его лицо было искажено гневом, в то время как на лице женщины был виден ужас, она

умоляла его о прощении .

При этом отчаянно стараясь подавить чувства, которые колебались в пределах его груди, первая мысль, которая промелькнула в разуме Хеккерана была о его товарище - он

торопливо бросил взгляд на Имину.

Немного поразмыслив, Хеккеран подавил эмоции на своем лице и остался стоять на

месте. Тем не менее, давление, излучаемое Хеккераном показывало, что если что-нибудь

еще произойдет, он, несомненно, вмешается.

Торопливо, Хеккеран сигнализировал Робердэйку и Арчи, чтобы они остановили Имину

от принятия каких-либо самостоятельных решений.

Лично Хеккеран чувствовал себя так же, как и Имина. Впрочем, сейчас он не имел права

вмешиваться в дела других команд. Конечно, если бы он действительно хотел, ничто не

останавливало бы его от принятия мер. Но тогда он был обязан взять на себя всю

ответственность. По этой причине , другие команды также не проявлял никаких

признаков желания быть причастными к этому и просто выражали свое отвращение.

В конце концов, Имина, наконец, смогла прийти в себя, и подавила свои эмоции. Она

сделала неприличный жест в сторону Эруйя вернулась и плюнула на землю.

- Похоже он может соответствовать воину капитану Королевства только навыками

мечника . Было бы здорово, если бы он мог также соответствовать его личности, но это

уже слишком много. Ну тогда, давайте просто прекратим бесполезную болтовню .

- Я согласен. Так как Хеккеран уже прибыл, пришло время, чтобы обсудить наиболее

важную вещь.

- Так как Эруйя уже отказался от главества, решим вопрос втроем, кто будет руководить

этой операцией?

Вдруг стало тихо.

Здесь были четыре команды работников . Общий комбинированный боевой потенциал из

четырех команд мог уже рассматриваться как нечто значительное, но если будет не

правильного командования, все это будет впустую. Неважно, сколько оружия у них было, если они не могли воспользоваться им в согласии друг с другом, нет ничего лучше, чем

иметь всего один рычаг.

Управление несколькими командами с разнообразными личностями была уже достаточно

трудная задача для выполнения, а чтобы сделать это без получения каких-либо нареканий

было еще сложнее. Ошибки, допущенные при отдаче команд могли напрямую привести к

отказу их исполнения. И если у лидера в приоритете будет своя команда с самого начала, потом это может вызвать негодование ,в конечном итоге, у всех остальных.

Чтобы было понятнее, это ответственность, которая требует способностей и для

командующего она несет больше минусов, чем плюсов.

Зная это, лидеры спокойно ждали, изучая выражения лица друг друга . Спустя почти

минуту молчания, уставший Хеккеран сделал предложение.

- Честно говоря, я думаю, что это лучше не делать таким образом.

- Это лишь отсрочит проблему. Что, если он будет волноваться отдавая приказы, когда

начнется битва?

- Предлагаю пост лидера давать по очереди. Таким образом неудовлетворенности могут

быть сведены к минимуму. Также мы можем обсудить это позднее, после того, как мы

прибудем в руины.

- Aх -

- Это верно.

Таким образом предложение Гринхэм было принято Хеккераном и Парупатрым.

- В этом случае, давайте использовать порядок прибытия, чтобы определить очередь.

- Что будем делать с Узруфом из Тэнмы ?

- Неважно, даже если мы пропустим этого парня в очереди. Ведь он в первую очередь не

может быть лидером.

- Я могу только согласиться, старейшина. В таком случае, тот, кто первым возьмет

лидерство над нами будет "Мощный Сердцеед ", который и предложил эту систему.

- Тогда мы будем под вашем присмотром , Гринхэм.

- Я буду полагаться на тебя, юноша.

- Понял. Тем не менее, вероятность того, что мы столкнемся с опасными монстрами

внутри территории Империи почти равна нулю. Только когда мы будем находимся в

Королевстве, возле Великого леса, то там могут возникнуть проблемы.

- Ох, тогда мы должны это отменить.

Двое из них тихо засмеялись, когда Хеккаран схватил себя руками за голову. Но, они

быстро остановились, когда заметили, что к ним направляется человек.

Во внутреннем дворе Графа наконец-то зажёгся свет, и появился его дворецкий. Прямо

вытянув спину он шагал с осанкой, соответствующей положению прислуги Графа.

Подойдя к рабочим, дворецкий остановился и поклонился. Хотя никто не поклонился ему

в ответ, дворецкий не возражал и начал говорить.

- Время истекло. От имени графа, я хотел бы выразить свою благодарность всем, тем кто

принял запрос нашего дома . Будут два представителя от нашего дома, которые будут

участвовать в этой поездке. В том числе и авантюристы нанятые для обеспечения

безопасности экипажей и несколько других вещей, всего будет шесть дополнительных

людей. Пункт назначения неизведанные руины, расположенные недалеко от границы

Королевства - по структуре это, кажется, склеп. Установленный срок для обследования

три дня. Дополнительные бонусы будут выданы после того, как граф подтвердит

получение товара обнаруженного в результате обследования . Есть какие-то вопросы ?

Детали, о которых говорил дворецкий были почти такие же, как и первоначальный

запрос. Единственная новая информация была, что искатели приключений будут

охранять экипажы.

Многие из них были заинтересованы в более подробной информации о выбранном

маршруте путешествия, но в качестве рабочих, они быстро научились различать, какие

вопросы будут обсуждаться, а какие нет. Было ясно, что это было что-то, что граф не

планируют афишировать, в противном случае это информация была бы уже

обнародована.

Если это был чистый запрос, то вместо них были бы авантюристы. Поскольку это была

грязная работа, запрашивающая сторона, очевидно, не рассказал все. Некоторые вещи

было безопаснее не знать.

- Ну тогда, я поведу вас к экипажам, которые мы приготовили.

Не говоря ни слова, вся группа последовала за дворецким.

Предвидение Хеккерана была в конце группы.

- Этому Дерьморуйе лучше бы сдохнуть. Как думаете? Поможем ему?

Не в силах терпеть Эруйя дальше, Имина прошептала это Хеккерану.

- Хотя я слышала много слухов, но прошедшая ситуация показала, какой низкий это

человек.

- Невероятно противный.

Остальные двое участников тоже не могли скрыть свое презрение.

В Предвидении такое мнение было естественным. Поскольку женщина Эруйя стала и их

товарищем, то, что Эруйя сделал было непростительным.

В команде Эруйя, за исключением его, каждый другой член был женщиной. Они также

были эльфами.

Ограничивайся ситуация только этим, Имину и остальных это бы не заботило. Однако, у

них были причины считать Эруйю самым ублюдочным из всех ублюдочных ублюдков.

Девушки эльфы обладали минимумом оборудования, их одежда была сделана из самых

доступных простых тканей, без каких-либо оборонительных возможностей. Кроме того, их короткая стрижка показывала обрубки, которые были останками того, что было

отличительными длинными ушами, которыми обладали эльфы..

Причина, почему они, члены команды Эруйя , были в таком состоянии,была в том, что

они были рабами купленными у Слейновской Теократии.

Рабство тоже когда-то существовало в империи, но во время предыдущего императора, многие вещи были изменены. Хотя они были еще те кого называют рабами, смысл стал

совершенно другим. Однако, ничего не изменилось в отношении полу-человеческих

рабов например для, сражений на арене.

Эльфы рабы, принадлежавших Эруйя также подпадали под эту категорию.

В Империи Багарут, Королевстве Ре-Эстиз и Слейновская Теократия процент людей

проживающих в этих странах можно рассчитать как почти 100%. По сравнению с

другими странами, эти три четко отображается больше презрение к не человеческим

расам. Благодаря этому, даже те, кто был наполовину человеком - как Имина -

испытывали трудности.

Единственным исключением были дварфы. Империю Багарут и Королевство Ре-Эстиз

отделяли друг от друга Азерлисские горы, в которых существовало Королевство

Дварфов. Империя поддерживала торговые отношения с Королевством Дварфов,

благодаря чему дварфы не подвергались дискриминации.

- Мне очень жалко этих эльфов, но сейчас не время, чтобы спасти их.

Имина глубоко вздохнула , глубоко внутри она осознала что, ее чувства просто так легко

не могли отпустить это .

- Пойдем.

Когда Имина стала удаляться,Хеккаран и другие увеличили свой темп, чтобы догнать

остальных. Догнав основную группу,они расширили свои глаза от изумления.

Два экипажа были подготовлены для путешествия к руинам. Была также группа людей

вокруг экипажей. Это были авантюристы, которые были упомянуты раньше. Пластины, свисающие с их шей были наполнены золотым сиянием.

Однако, их удивили не экипажи и не искатели приключений, а лошади.

- Слейпниры.

Звук удивления прозвучал также от других работников.

С четырьмя парами ног, Слепниры были намного больше в размерах по сравнению с

нормальными лошадьми. Из-за их большой мышечной силы, выносливости и

подвижности, Слейпниры считаются наиболее универсальным типом волшебный зверя

для путешествий по земле.

Конечно, стоимость тоже была астрономическая, достаточная, чтобы купить как

минимум пять боевой лошади. Даже для аристократов, это было редкостью , обладать

ими.

Каждую повозку тянули два Слейпнира. Принимая во внимание возможность потери

этих лошадей во время приключений, люди, осознавали свою значимость и не могли не

оценить щедрость графа. Или, может быть, он просто боялся, что нормальных лошадей

не хватило бы сил взять все сокровища, которые будут найдены а спящих руинах.

Остальные, должно быть, думали об этом также. Звуки людей, глотающих слюни не было

слышно.

- Пожалуйста, используйте предоставленные экипажи . Провизия уже помещена внутри.

Для безопасности экипажей, а также безопасности лагеря , мы наняли авантюристов.

Кроме того, имейте в виду, что они подписали договор о том, что они не войдут в руины .

Вдруг , Хеккеран оставил своих товарищей и направился в сторону Гринхэма.

- У меня плохое предчувствие, Гринхэм. Есть кое-что, что я хотел бы обсудить.

- В чем дело, Ты хочешь поговорить ?

- Речь идет о парах для экипажей, вы можете помочь мне, чтобы я не был в одном

экипаже, с Тэнму?

- В смысле? Ах, я понял. Твое беспокойство легко объяснить. Это из-за твоего товарища

по команде? В таком случае мы можем поехать с вами вместо Тэнму.

Извини за беспокойство, ты мне очень сильно помог.

- Не переживай, мы все товарищи во время этого задания. Было бы плохо, если что-то

случится прежде, чем мы даже начнем обследование. Если -

- Это действительно нормально , полагатся на авантюристов золотого ранга ? Что нам

делать, если лагерь будет захвачен, прежде чем мы вернемся? Или, если монстрам

удастся прорваться через периметр безопасности лагеря ?!

Прозвучал голос громкий и ясный, как горящий огненный шар который был услышан

всеми, заставляя Хеккерана и Гринхэма, обратить свое внимание на происходящее.

Слова Эруйя были адресованы дворецкому. Тем не менее, он не стал их скрывать от

окружающих. Время как будто неожиданно замерло, авантюристы, которые грузили

багаж остановились словно по сигналу.

Естественно, для тех, кто стремится к абсолюту, было очевидно, что путь к каждой

последующей вершине становится длиннее и круче. Хотя не имеет значения, как далеко

можно зайти в конце концов, усилия, необходимые, для получения уже достигнутого, может приложить далеко не каждый. Вот почему их чувства от сказанного Эруйей, могли

быть только неприятными.

Профессия авантюриста имеет слишком большую конкуренцию, в ней нет места для

сомнения в своих возможностях , особенно командирам - это может сильно повлиять на

их будущую карьеру. Особенно в те моменты, когда нужно проявить собственную силу.

Независимо от того, был это авантюрист или работник, чтобы быть в состоянии

бесстрашно произнести эти слова, говорящий должен иметь по крайней мере сильную

позицию, которая позволяет ему удалиться при своем мнении. Тем временем Эруйя не

замечая перемены в общем настроении и продолжил.

- Ну, я должен признать, что они, по крайней мере достаточно квалифицированны чтобы

быть нашими лакеями, но когда дело доходит до сохранения нашей безопасности, я уже

не так уверен.

Дайте мне остыть. Не будет хорошо если нынешняя ситуация обернется скверно. Эти

ребята тоже сдерживают себя так как уже наняты...

Рабочие находившиеся здесь были равны по силе авантюристам мифрилового ранга.

Другими словами, они были сильнее присутствующих здесь авантюристов. И все же это

не повод говорить о них такие плохие вещи.

Может кто нибудь его как следует проучить что бы он наконец заткнулся?

Атмосфера среди рабочих стала напряженной, это было видно по взглядам бросаемым на

Эруйю. Оглядевшись, Хекаррим устремился к Иминье. Он не хотел что бы все здесь

стало запачкано кровью.

Тем не менее, человек, который сделал следующий шаг не был рабочим.

- Вы должно быть Узруф сама. Я не верю что здесь будут какие то проблемы.

- Это при условии, что мы также поможем в охране лагеря ?? Если это так, то я могу

понять то, что вы только-что сказали.

- Не в этом дело. Просто мы запросили помощи кого-то более сильного, чем все те, кто

здесь представлен, — Момона.

Как бы отвечая на ранее сказанную речь, воин, облачённый в полные латы, вышел из-за

одного из экипажей. Из-за шлема, который он носил, лица не было видно.

- Пожалуйста, позвольте мне представить всем вам. Достигшего адамантитового ранга с

силой лишь двух человек, искателя приключений, Момона из 'Тьмы'. Его напарница, Набе, также здесь. С помощью этих двух, защищающих лагерь, эта договорённость... Я

надеюсь, все довольны?

Внезапно атмосфера полностью изменилась. Перед искателями приключений и

работниками стоял тот, кто достиг вершины их профессии. Под давлением от

присутствия сильнейшего, каждый работник, независимо от того, кто он был, хранил

молчание.

Видя, как рабочие отреагировали на появление авантюриста высшего ранга, настроение

других авантюристов улучшилось.

Когда лидер команды авантюристов начал беседу с воином в черном, на его лице

проступила ласковая улыбка.

- Пожалуйста, позвольте нам разобраться с остальным. В то же время может ли Момон-

сан продолжить общаться с рабочими? Также, пожалуйста, возьмите на себя роль

руководителя и поведайте нам о планах того, как обезопасить оставшуюся часть поездки.

- Понятно. Хотя я всё ещё неопытен, если вы не против я согласен. Однако, основной

боевой силой будет ваша команда, как содержащая больше людей. Я буду помогать вам

если понадобится, думаю так будет удобнее.

- Нет! О чём вы говорите? Вы вовсе не неопытны! Если мы так поступим, это вынудит

вас, Момон-сан...

- Но всё же я предоставлю организацию охраны лагеря вам. Используйте нас как сочтёте

нужным. Пойдем, Набель.

Закончив разговор с тенью усмешки в голосе, Момон спустился с экипажа на землю. За

ним следовала женщина поразительной красоты.

Обычно, при появлении красивой женщины всегда возникает некоторого рода суматоха.

Однако, в случае ошеломляющей красоты всё совсем иначе. В присутствии поистине

прекрасной женщины единственное что они могли так это пялиться на неё не отрывая

глаз.

- Хеккаран. Этот человек...

" Да, Роб . Я думаю то же самое. Мы видели ее на Северном рынке . Там ... Момон из

команды "Тьмы " был только с одним спутником. Если это так, кажется, слухи о победе

над Гигантским Василиском не такое большое преувеличение, как я первоначально

думал.

- Гига! Это правда?

- Похоже на то. Есть даже слухи, что они победили демона с рейтингом сложности свыше

200, используя одну атаку . Я слышал это от Гринхэма.

- Это не может быть правдой? Сложности свыше 200-это за пределом человеческих

возможностей. Это не уровень, который люди могли бы когда-нибудь достичь... может

быть, ты ослышался 100 вместо 200?

- Даже если это так, то это все равно потрясающе. Все же так или иначе я чувствую, что

это действительно произошло, как говорилось в слухах. По крайней мере, так я

чувствую.

Хотя это был лишь краткий момент разговора с искателем приключения золотого ранга, личность Момона, казалось, была четко изложена. Это согласуется с тем, что люди

ожидают от искателя приключений адамантитового ранга . Момон выглядел как

симпатичный человек.

- Прежде чем мы приступим к обмену... кое-что я хотел бы услышать от вас, ребята.

Голос Момона не был особенно громким. Тем не менее, у слышавшего его голос

создавалось впечатление, величественного великолепия.

- Почему вы решили пойти в руины? Потому что вы приняли запрос? Вместе с тем, вы

отличаетесь от тех, кого Гильдия может иногда заставить принять заявку, ничто не

мешает вам отказаться от этой просьбы. В чем причина вашего решения пойти?

Рабочие переглянулись друг с другом, не зная как должны реагировать. В конце концов, сначала заговорил кто-то из команды Парапатры.

- Это явно из-за денег.

Идеальный ответ на вопрос. Другой причины не было. Причина, почему рабочие не

решались ответить не потому, что вопрос был трудный, а, скорее, они пытались

определить истинную цель, по которой задали такой очевидный вопрос Момону.

Убедившись в том, что каждый работник согласился с данным ответом, Момон

продолжал спрашивать.

- Иными словами, вознаграждение предложенное за это задание достаточно для вас, ребята, чтобы рисковать жизнью?

- Это верно. Предлагаемой суммы, было достаточно, чтобы убедить всех нас . Кроме

того, также будут бонусы, если мы в руинах найдем дополнительные сокровища . Разве

это не достаточно для , того чтобы сделать ставку на наши жизни ?

Ответившим был Гринхэм.

- Я вижу. Так это ваше окончательное решение, ребята . Понял. Похоже, я задал

бессмысленный вопрос. Пожалуйста, прости меня.

- То, что вы спросили не особо обидно... пожалуйста, не обращайте внимания.

- Хя хя хя. Похоже, вы закончили с вопросами. В таком случае, может старейшина тоже

кое что спросить?

- Пожалуйста , старший.

- Я слышал много слухов о вас. Являются ли они правдой или нет, этот старик хочет

выяснить для себя.

- Вижу. Лучше один раз увидеть чем сто раз услышать, да? Хорошо. Я не против.

Позвольте мне, нет, нам как охране продемонстрировать чего мы стоим. Каким образом

вы хотите нас проверить?

- Очевидно, сойтись с одним из нас в сражении, верно?

Все присутствующие вдруг сосредоточили свое внимание в сторону—

- Конечно, это должен быть тот, кто предложил это. Этот старик сам.

- Что? Так старший хочет сам? ...Я первым извинюсь потом, но я не тот человек который

привык сдерживаться. Хотя у меня нет намерений, причинить вам повреждения, мне не

хватает уверенности, что я смогу контролировать свои силы правильно - ты все еще

согласен с этим?

- Хя хя хя хя ! Как и ожидалось от адамантитового ранга! Этот старик уже решил взять

риск на себя. Я не буду винить тебя за все, что произойдет.

Слабый смех доносился из-под шлема Момона.

- Это ожидалось, старший. Эта разница в силы в бою — я сильный. Сильнее, чем все

присутствующие. Вот почему я адамантитового ранга.

Подавляющее тщеславие, и отношение, глядящего сверху вниз. Тем не менее, не один

работник не ощущал ничего неприятного. Это был, очевидно, из-за внушительного

давления, излучаемого человека по имени Момон. Его слова сопровождались

подавляющим давлением, которое давало впечатление, глядя на смерть, таким

образом,чувствовалось, что как будто его слова имеют силу убеждения.

- Как удивительно.

- Да, действительно удивительно.

Большинство из присутствующих непроизвольно подали голос, комментируя излучаемое

Момоном давление.

Там были много женщин, которых привлекают сильные и влиятельные мужчины. В плане

уважения и восхищения, многие мужчины были очарованы силой . Как мотыльков

привлекает огонь, люди, живущие в мире крови и стали не могли не быть очарованы, неотразимым обаянием, хотя они и осознавали, что они могут обжечься, если подойдут

слишком близко.

- Хя хя хя! Похоже, не будет никого возражая, что ты адамантитового ранга! Хотя я уже

говорил это , так как это редкая возможность, я все равно буду сражаться, невзирая на

то,что я знаю, что проиграю. Экипажы здесь готовятся к отправлению. Можем ли мы

использовать пустую область, там вместо этой дворецкий?

Получив разрешение от дворецкого, Парупатра вышел вперед и вошел в пустой двор. Все

работники тоже следовали туда. Авантюристы и дворецкий также пришли.

- Судя по тому, что Старейшина говорил, кажется, что мы не сможем лицезреть много.

- Этот человек, похоже, очень силен.

- Уун, не просто сильный, больше похоже на зверски сильного. Чувствует, как будто он

сильнее, чем любой из авантюристов команды адамантитового ранга Империи.

- Похоже на то. Единственная причина, по которой команда искателей приключений

'Серебряная Канарейка' имеет адамантитовый ранг, заключается в том, что все их члены

— люди с редкими профессиями. Несмотря на то, что они владеют странными

способностями, их реальная сила ещё не на совсем должном уровне. 'Восемь Рябей'

достигли того, где они сейчас находятся, главным образом, полагаясь на численность и

эффектную командную работу.

'Серебряная Канарейка' была командой, возглавляемой Бардом, который достиг уровня

героя, в то время как его соратники имели множество странных профессий. 'Восемь

рябей' была основана девятью членами, но из-за их количества, их часто рассматривали

как команду, чьи отдельные члены ещё не были на адамантитовом уровне. Однако, если

речь заходила о командной работе, они были известны тем, что могли превзойти всё, чего

другие команды адамантитового уровня могли достигнуть.

Тем не менее, все они считались добившимися невозможного подвига восхождения в

царство носителей адаманта.

Шепот таких дискуссий можно было услышать от членов команд из-за спины.

Содержание дискуссий не ограничивалось предыдущими замечаниями. Если слушать

внимательно, многие вещи можно услышать. Самой обсуждаемой темой был Парупатра

и как долго могло он сможет продержатся. Там не было ни одного человека, который

считал, что сможет победить Момона. Основной причиной этого было то, что человек, известный как Момон испускал такую степень давления, которую могли испускать, только те кто был адамантитового ранга , даже если бы это было в течение короткого

момента.

А Хеккеран был в глубокой задумчивости, кто-то подошел к нему. Услышав

металлические звуки, ,ему было очевидно, кто это был.

- Что Гринхэм думаешь о предстоящем бое между ними ?

- Хотя мне жаль это говорить, но я просто не представляю, как старейшина может

выиграть. В этот момент, то, что осталось, это просто, чтобы увидеть, в какой степени

старейшина сможет занять его, вот и все. Планируешь ты быть следующим после

старейшины ?

- Нет, пожалуйста, дай мне передышку. А что насчет тебя?

- Я тоже откажусь. С меня хватит возможности узреть силу великого воина. Однако, я

надеюсь что смогу немного поучиться у него за время путешествия.

- Я думаю сделать также , что- оооо !

Придя на двор, Момон и Парупатра стали отходить друг от друга, они начали занимать

свои позиции.

Взгляд Парупатры был определенно не тем взглядом который ,способен сделать обычный

старик ,это были глаза воина, который готовился к схватке.

Атмосфера постепенно изменилась к наполненой смертельных намерений, миролюбия во

дворе больше не существовало.

Так как наблюдало много зрителей, создалось напряженное ощущение тревожности и

некоторые из них даже начали потеть.

- Ой, не к добру. Старейшина, кажется, совершенно серьезен.

Гринхэм, который стоял на стороне Хеккерана, бессознательно раскрыл его истинную

сущность.

- Против соперника адамантитового ранга, это понятно , чтобы пойти на это, как будто

его жизнь находится на волоске.

Отвечая, Хеккерану перевел взор в сторону воина в черном, пытаясь поставить себя в

положение Старейшины, и ахнул.

Он не мог почувствовать ни чего от Момона.

Обе его руки были опущены по швам, не показывая каких-либо признаков принимать

какие-либо оборонительные действия, против кровожадности , как будто это было

ничто.Было такое чувство, как будто он сталкивается против безобидного ребенка

державшего меч.

- Потрясающе! Столкнувшись с таким убийствым намерениях и не показывать каких-

либо признаков реакции. Ему невозможно не заметить такое количество кровожадности , может быть, он достиг самого пика воина, конечного психического состояние небытия!?

- Сердце Меча? Или это психическое состояние, достигнутое в Царстве Облаков и Воды?

Чтобы быть таким бесстрашным, так это,и есть, особая разницы между оружием двух, он

должен быть очень уверенным в своей квалификации... действительно, как страшно.

- Копье в руках Парупатры было волшебным предметом, сделанным из зуба дракона, в то

время как оружием, Момона был деревянный посох, заимствованные ранее из одного из

авантюристов. Независимо , как посмотреть на него, это был посох без какой-либо магии.

Оружие пропитаное магией могло увеличить реакцию, повысить пользовательские

способности и предоставить различные дополнительные эффекты. Глядя только на

оружее, Парупатра имел подавляющее преимущество.

- Нет, я так не думаю. Хотя это правда, что существует большая разница в плане оружия, у Момона броня должна быть значительно лучше, чем у старейшины в плане магических

свойств. Кроме того, дополнительные магические предметы должны быть лучше. В

целом различия не большие, но у Момона преимущество.

- Тебе не кажется, что это немного рано, чтобы прийти к такому выводу? Я слышал, что

количество магических предметов у старейшины, гораздо больше, чем у большинства

искателей приключений адамантитового ранга, возможно.. старейший был

приключенцем в течение длительного периода времени, и завершил бесчисленные

задания. Если учесть сумму оплаты за задания он получил больше , всех в Империи !

- Нет, нет, подожди-

- То чего следует подождать ,может быть -

Хотя они до сих пор спорили, напряжение в пределах двора достигло апогея и первые

искры битвы наконец-то стали проявляться.

- Ну тогда, поехали!?

- Есть еще важные вещи, которые необходимо сделать после нашего поединка. Не

утруждай себя слишком и нападай на меня, старший—

Даже не дождавшись окончания предложения, Парупатра приблизился к Момону со

скоростью, не достижимой для восьмидесяти летнего человека. Гладко и с силой, он

выполнил действия с такой текучестью, что его противник Момон еще не поднял посох в

своих руках.

- 「Укол Драконьего Клыка」!

У Хеккерана округлились глаза от удивления, Парупатра внезапно использовал боевые

искусство в самом начале боя.

Пробивающая атака из двух последовательных ударов копья, изгибавшегося подобно

клыку дракона. Кроме дополнительного урона за счёт характеристик владельца оружия, это боевое искусство также обладало эффектом наведения на цель, увеличивая шанс

поразить уязвимое место. Эту технику, основанную на "Пробивающем ударе", Парупатра

изобрел сорок лет назад. Сбалансированная техника, широко известная и до сих пор

изучаемая многими.

В дополнение к "Уколу Драконьего Клыка" Парупатра применил "Укол Клыка Синего

Дракона", наносящий дополнительный урон электричеством.

Просто о чем этот старик думает ! Хотя у нас есть магия исцеления , кто действительно

полностью выкладывает подобное?

Эффект используемого боевого искусства был таков, что даже нанеся небольшую

царапину эта атака причиняла ощутимый урон ударом молнии. Она лучше всего

подходила для сражения с носящим металлическую броню противником. То, что

Парупатра выбрал именно эту атаку демонстрировало что он совершенно серьёзен.

Однако от этой атаки, знаменитой своей опасностью для носящих тяжёлую броню, Момон увернулся как ни в чём не бывало. Его движения создавали впечатление, что его

броня не тяжелее перышка. Он двигался вовсе не медлительно, как ожидалось бы от

носящего полный латный доспех. Ещё более удивительным было то, что вместо

избыточных движений вроде отпрыгивания назад Момон увернулся от атаки совершив

минимум усилий, стоя на одном месте.

- Невозможно! Просто насколько хорошо его кинетическое зрение и физические

возможности?

-

「 Взрывное Ускорение」!

Парупатра сразу использовал другое боевое искусство.

- Этот старый пердун совсем с ума сошел! Его мозг уже стал ископаемым?

-「Укол Драконьего Клыка」!

Используя ту же атаку что и раньше, Парупатра ударил вновь. Острие копья холодно

сияло белым светом - на этот раз он применил "Укол Клыка Белого Дракона"

Четыре атаки подряд, которые не давали сопернику пространства для маневра—

Было слышно волнение из числа смотрящих зрителей .

Конечно. Даже нападение, как это было не в состоянии нанести хотя бы один удар или

царапину на броню Момона.

Парупатра быстро отпрыгнул от Момона. На его лбу начал собираться пот. Не из-за

усталости, скорее из-за невероятного психологического давления в бою со смертельно

опасным противником.

- Невероятно!

- Сильнее Хеккерана.

- Конечно, Арчи. Не сравнивай меня с ним. Перед тобой сильнейший из приключенцев, абсолютная вершина. Такова мощь адамантового искателя приключений.

- Что ж, похоже теперь моя очередь нападать.

Момон медленно поднял посох, принимая стойку. Парупатра, наоборот, положил копьё на

плечо, расслабившись. Он сдавался, полностью потеряв волю к сражению.

- Поразительно. Я сдаюсь, признаю своё поражение. Этот старик не может даже

поцарапать твою броню, не говоря уже о победе.

- ... вот как.

Когда Парупатра объявил о своём поражении, большинство зрителей выдохнули. Победа

Момона была несомненна и подавляюща, словно взрослый решил поиграть с ребёнком.

Начались обсуждения вроде "какой школе боевых искусств принадлежит техника

движений Момона", возбужденные зрители принялись обмениваться впечатлениями. Не

обращая на это внимания, Хеккеран и Гринхэм подошли к Парупатре, утирающему пот и

разговаривающему с Момоном.

- Уже сдаетесь, почтенный?

Атмосфера и тон, похоже, внезапно изменились.

- ... Я думал, вы хотели продемонстрировать свою истинную силу.

- хья, хья, хья. Для старика вроде меня это было бы слишком много. То что я показал это

и есть моя настоящая сила, Момон-доно.

- А, простите мою неуважительность.

- Незачем извиняться, но честно говоря я несколько расстроен. Да, и вовсе незачем так

скромничать. Мы, люди старой закалки, уважаем силу а не прожитые годы. Такое

уважение от столь подавляюще сильного как вы меня ничуть не радует.

- .. Понятно. Что ж, да будет так. Однако, такой конец, без шанса даже раз взмахнуть

оружием, оставляет у меня плохое послевкусие. В следующий раз, если он будет, я

нападу первым. Ну, мне нужно возвращаться к погрузке багажа.

- Над этим уже работают остальные. Вам необязательно этим заниматься, верно?

- Я так не думаю. Неважно какой у меня статус, получив задание я должен выполнить его

как следует.

Сказав это, Момон отвернулся и пошёл обратно к экипажам. Женщина безупречной

красоты проследовала за ним. Хеккеран и Гринхэм не удержались от того чтобы

проводить их глазами.

Гигантский силуэт Момона завораживал.

"Хья хья, у вас лицо человека, желающего задать вопросы"

- Старейшина, что вы думаете по этому поводу?

Морщинистое лицо Парупатры исказилось, словно в горькой улыбке.

- Очень силён. Нет, адамантовый ранг это предполагает. Однако, я не предполагал что до

такой степени. В тот момент когда мы сошлись, меня посетило чувство что я не смогу

ударить его ни разу, как бы не пытался.

У Хеккерана было то же самое чувство. Скорее всего, любая его атака была бы отбита

Момоном, и последовал бы ответный удар. Даже если бы он использовал все мыслимые

трюки и ухитрился нанести удар, в его мозгу отчетливо появился образ того как броня

Момона отражает атаку. У Парупатры, испытавшего всё лично, это чувство наверняка

было ещё сильнее.

- Так вот он какой... адамантовый ранг, да?

- Верно. Это так называемый адамантовый уровень. Предел, которого лишь немногие

избранные могут достичь. Аах, поистине потрясающе, великолепно. Вершина, которую

не достичь, которой не коснуться... Ну, вы удовлетворены увидев это?

- Несомненно! Благодаря тому что смотрел со стороны, я смог всё увидеть в деталях.

Сражаясь сам, я не смог бы наблюдать за всем в спокойствии. Я должен извиниться перед

старейшиной, но я очень хотел бы увидеть атаку Момона-доно.

- Этого не случилось бы. Момон-доно с самого начала не собирался нападать. Он не

проявил ни капли боевого духа. Скорее всего, как он и сказал, у него нет привычки

сдерживаться. Напади он, старейшина скорее всего лишился бы жизни.

Эти слова могли показаться довольно бесцеремонными. Старейшина Парупатра являлся

воином немалой силы, ветераном которого не стоит недооценивать.

Однако, именно это и показывало, сколь на самом деле сильны приключенцы

адамантового класса.

- Ничего не поделаешь. Такова разница в силе между этим стариком и ним. Как бы мне не

печально было это признавать, после того как он избежал тех атак с такой лёгкостью, мне

нечего больше сказать.

Это показывало то, что означало, быть сильным.

Выбрав незнакомое оружие, с полностью отличающимся весом и балансом, он явно

продемонстрировал насколько уверен в своих возможностях. Разница между ними двумя

была огромна.

Со словами "так утомительно, так утомительно" Парупатра повернулся и отправился к

экипажам.

Провожая глазами его удаляющуюся фигуру, Хеккеран расслышал бормотание.

- Даже на пике своих сил я бы не достиг такого уровня, так вот каков адамантовый ранг...

слишком далеко чтобы даже пытаться тянуться.

Фигура Парупатры выглядела гораздо меньше в сравнении с Момоном, производившим

подавляющее впечатление.

- Так вот он какой, высочайший ранг... адамантовый.

- Да. Поистине удивительно.

Только звук согласия можно было услышать от тех двоих.

Часть 2

Карета неслась, как ветер, по мостовой Эрвинтера.

Роскошную карету тянули восьминогие звери, слейпниры. На передней платформе, на

крыше кареты сидели два выглядевших опытными воина. Место для багажа было

модифицировано чтобы вместить группу из четырёх заклинателей и лучников,

внимательно осматривающих окрестности.

Карету можно описать, как хорошо защищенную мобильную крепость путешествующую

в светлое время суток. И конечно же тот кто находился внутри, был высокого статуса.

Глядя на герб, расположенный сбоку кареты, который состоял из трех пересекающихся

посохов, любой обладающий знаниями, точно бы сказал, кто находиться внутри и

является владельцем. Поэтому рыцари стоящие в карауле, не издадут и звука.

Внутри находилось трое мужчин. Все они носили мантии и были одеты как заклинатели.

Хотя трое мужчин были довольно известными в Империи, даже среди них была разница

в положении и статусе. Седовласый пожилой мужчина определенно занимал высшее

положение среди находящихся.

Подобно Газефу Стронофу, который был известнейшим воином, не было заклинателя

более известного, чем этот пожилой мужчина. Пожилой мужчина был сильнейшим

заклинателем в Империи, 'Tri Arts' Флюдер Парадин.

Напротив Флюдера сидели два его ученика, которые могли использовать заклинания

вплоть до 4го уровня.

Как будто не вынося гнетущей атмосферы имперской столицы, один из его учеников

робко спросил:

- Учитель, что нам делать по поводу приказов Его Императорского Величества?

Тишина вновь охватила повозку. Через некоторое время Флюдер ответил спокойным

низким тоном.

- Если Его Императорское Величество желает этого, как его слуги, мы должны выполнять

приказы и начать наше расследование. Хотя слишком опасно использовать магические

методы. Возможно нам следует начать с изучения архивов или ритуалов призыва

демонов? В конце концов нам необходимо собрать информацию.

- Вы хотите сказать, что даже вы этого не знаете, Учитель?

Флюдер закрыл глаза на пару секунд.

- Мне не хватает сведений. Я ничего не знаю о сильном демоне Ялдабаофе.

Около месяца назад, группа демонов вторглась в столицу Королевства. Согласно

полученной информации, командовал вторжение Ялдабаоф и его слуги, боевые

горничные, которые были ужасающими существами, находясь на другом уровне бытия.

Из-за кризиса с демонами, ежегодное вторжение в Королевство еще не состоялось. Если

спокойно подумать, то Империя должна была получить преимущество и напасть на

Королевство, пока оно было ослаблено вторжением демонов.

Было несколько причин, почему Империя вела войну с Королевством.

Первая причина была в том, чтобы исчерпать ресурсы Королевства. В отличие от

Империи, сформировавшей постоянную армию, Королевство призывало своих солдат.

Следовательно, Королевство будет терять в качестве, поднимая количество солдат, каждый раз когда Империя будет мобилизовывать свои силы. Это были причины почему

был выбран сезон сбора урожая. Фермеры будут мобилизованы и не будут способны

собрать урожай, это был долгосрочный план по подрыву ресурсов Королевства.

Другая причина была в том, чтобы ослабить силу дворян внутри Империи. Во время

войны, был введён специальный налог на дворян, которые были в оппозиции

Императора, и их деньги выкачивались. Если они отказывались, они обвинялись в

государственной измене. В конце концов, единственная разница заключалась в

медленном затягивании удавки на шее или убийстве из-за выражения ими неверных идей.

Так что причина того, почему Королевство истощённое войной было оставлено - вывод

Императора Зиркнифа. В любом случае он уже вырвал клыки большинства дворян.

Тем не менее, оставалась ещё одна проблема.

Где сейчас находится Ялдабаоф, тот кто совершил злодеяния подходящие к титулу

демона? И что это было за существо, создавшее такие бедствия?

Это было естественно что исследование Ялдабаофа было передано Флюдеру, самому

выдающемуся заклинателю Империи.

- И тот кто победил Ялдабаофа, "Чёрный Герой" Момон и его напарник "Прекрасная

Принцесса" Набэ. Как увлекательно. И таинственный магический заклинатель Аинз Оал

Гоун. Все ли скрытые герои сделали свои ходы? Может ожесточенная битва, на подобии

битвы против Демона Бога двести лет назад, произойдёт снова.

- ... Действительно ли это случится?

- Я понятия не имею, но только дурак будет готовится после того как это произойдёт.

Быть готовым до наступления этого, вот действия мудрого человека.

Карета наконец достигла своего назначения.

Обширная территория была окружена толстыми высокими стенами, с несколькими

сторожевыми башнями, смотрящими наружу, защита направленная в обоих

направлениях, снаружи и изнутри. Множество избранных рыцарей - из первого элитного

Рыцарского Ордена лучшего среди восьми Рыцарских Орденов Империи - сформировали

команды с заклинателями и совершали регулярные патрули.

Высоко в небе находились личные стражи под прямой юрисдикцией Императора,

имперские воздушные стражи сидели на летающих монстрах, и даже высокоуровневые

заклинатели использовали магию полёта.

Это был символ могущества Империи, и место куда император вложил больше всего

усилий, Министерство Магии.

Производство магической экипировки для рыцарей, развитие новых заклинаний,

повышающих уровень жизни благодаря магическим экспериментам, вся суть магических

познаний Империи была здесь. И человек который за это отвечал был министр магии -

Флюдер.

Карета проехала через территорию и наконец остановилась возле внутренней башни.

Одним из обычных вещей для различных зданий которые они проехали было то, что

большое количество людей входили и выходили. Тем не менее, здесь было трудно

представить что кто-нибудь войдёт или выйдет в эту башню. В противоположность

этому, безопасность входа была выше других зданий.

Главным отличием было то как выглядели стражники рыцари. Они не были из Первого

Рыцарского Ордена, которых можно было увидеть повсюду в окрестностях.

Они носили полную броню, наполненную магией, держали магические щиты и

магическое оружие весело у их талий. Их малиновые накидки, с нашитой эмблемой

Империи, так же были магическими.

Наполнение магической мощью может быть не таким уж и сильным, но такая экипировка

это не то чем обычные рыцари могли оснастить себя, даже в Империи.

Эти элитные рыцари были Стражами Земли Империи под непосредственным

командованием Императора.

Заклинатели рядом с ними были в равной степени превосходны. Они были ветеранами и

опытны в боях, испуская ауру, которая могла конкурировать с ветеранами воинами.

И это было не всё. Четыре каменных голема в два с половиной метра ростом. охраняли

вход. Не нуждаясь в еде или отдыхе, никогда не отвлекаясь, они были идеальными

охранниками.

В это здание, охраняющееся наравне с самим императором, допускались лишь

заклинатели изучающие вторую половину третьего круга магии, лица в особых

ситуациях и заклинатели, специализирующиеся на исследованиях.

Небрежным взмахом руки отозвавшись на уважительный салют рыцарей и заклинателей, Флюдер вошёл в башню. Пройдя по прямому коридору, он оказался у вершины

выполненного в виде чаши зала. Множество заклинателей торопливо работали.

Руководящий ими заторопился к Флюдеру.

- Что-нибудь происходило?

- Никаких происшествий, Учитель.

Сглотнув, ученик выдавил ответ, являвшийся одновременно хорошей и плохой новостью.

Флюдер кивнул со сложным выражением лица, глядя на тридцать учеников, что обучал

персонально - известных как тридцать избранных. Самый выдающийся из них был его

заместителем, отвечающим за это место.

- Вот как, то есть мы не можем связать это с каким-либо природным феноменом?

- Да, Учитель. Мы не нашли связей с нежитью низшего уровня, скелетами. Сейчас мы

проводим эксперименты, помещая это рядом с трупами чтобы проверить, будут ли зомби

подниматься сами по себе.

- Хммм...

Флюдер погладил свою длинную бороду, наблюдая за разворачивающейся перед ним

сценой.

Множество скелетов выполняли фермерскую работу.

Поднимали мотыги и опускали. Скелеты двигались чётко в унисон. Глядя на них сбоку

можно было подумать что это один скелет.

Движения их были синхронизированы столь идеально, что напоминали о тактической

RPG. Этот амбициозный проект, в секрете разрабатываемый Империей, должен был

позволить использовать нежить как рабочую силу.

Нежити не нужно питаться и отдыхать, она не устаёт. Низкоуровнавая нежить не

обладает разумом, так что сможет выполнять лишь простые команды. Однако, если кто-

нибудь будет ею управлять, проблема решится.

Использование нежити на фермах может принести огромную выгоду, например за счёт

снижения потребности в рабочей силе понизить цену сельскохозяйственной продукции.

Пашни можно будет увеличить, и предотвратить ранения и смерти людей. Не будет

преувеличением назвать этот проект грандиозным.

Выдвигались аналогичные предложения использовать големов или призванных монстров

как рабочую силу, но использование нежити было признано оптимальным с точки зрения

цены и эффективности.

Но те кто противостояли этому предложению - в особенности фракция возглавляемая

жрецами - полагали что использование нежити, символизирующей отрицание жизни, оскверняет души умерших.

С точки зрения религии это проект выглядел иначе.

Даже если нежить поднимали из трупов преступников, согласно религиозным учениям, грехи преступников отпускались в момент казни, и превращение их в нежить является

надругательством. Питавших такие убеждения убедить было тяжело.

При наличии проблем с едой, влекущих за собой множество смертей от голода,

переубедить их было бы проще. Однако, запасы пищи в Империи были обильны, не было

также и недостатка в рабочей силе.

И по этой причине жрецы противились проекту.

Однако, целью проекта являлось укрепление военной мощи Империи. Оставив простую

работу на нежить и высвободив человеческие ресурсы для других областей деятельности, проект позволит увеличить выборку людей, из которых можно будет набирать отличных

рыцарей.

Оставалось лишь беспокойство людей-рабочих о технике безопасности, и сомнения в

послушности нежити. Также, в местах с большой концентрацией нежити баланс между

живыми и мёртвыми может нарушиться, вызвав появление ещё более могущественной

нежити. Это являлось очевидным источником беспокойства тех, кто прислушивался к

проповедям жрецов.

Этот комплекс существовал для проведения экспериментов и устранения этих

недостатков.

- Основная причина по-прежнему не ясна, да?

- Да, мои глубочайшие извинения, Учитель.

Почему нежить поднимается сама по себе. Понять причину этого было необходимо.

Место, круглый год покрытое туманами, развеивающимися лишь тогда когда

Королевство и Империя сходятся в битве, проклятое место известное как Равнины Каз.

Место, где с невероятно высоким шансом можно встретить сильнейшую нежить,

Драконов-Скелетов, иммунных к любой магии.

Хотя Империя и планировала аннексировать регион вокруг города Э-Рантэл, захватывать

место где столь часто поднимается нежить она была не расположена. Следовательно, нужно было понять как много времени требуется нежити на то чтобы подняться, что

определенно поможет её контролировать. Возможно, это даже поможет остановить

появление нежити раз и навсегда.

- Вот как, понимаю.

Оставив своего облегченно вздохнувшего заместителя, Флюдер пошёл вокруг комнаты.

К тому времени как он достиг двери на противоположной стороне, количество

сопровождающих его учеников увеличилось.

Очередь перед открытой охраняющим её рыцарем дверью продолжала расти. То был

коридор как и прежде, но человеческое присутствие постепенно исчезало. Воздух пах

пылью, свет казалось проигрывал в борьбе с тьмой.

Коридор с беспокоящей аурой вёл прямо вперёд, оканчиваясь уходящей вниз по спирали

лестницей. Проходя через двери на пути они, казалось, ускоряли шаг. Они спустились

всего на пять этажей под землю. Однако, тяжелая атмосфера искажала ощущение

времени, казалось что они идут уже давно.

Причиной было не просто то что они находились под землёй. Свидетельством тому были

напряженные выражения лиц всех, включая Флюдера. Они нервничали.

По достижении нижнего уровня их лица исказались, напряжение было высоким словно

перед боем.

Внимание всех сконцентрировалось на тяжелых дверях. Эти двери словно вели в другой

мир. Двери были укреплены множеством как физических так и магических способов.

Эти двери никогда не должны быть выломаны.

Бесчисленные тяжелые двери, которые они миновали на пути сюда, говорили об

опасности этого места. Эти двери предназначались для того чтобы выиграть время если

что-то опасное произойдет здесь, кроме подразумевающейся необходимости изолировать

это место.

Жёстким голосом, Флюдер предупредил учеников.

- Будьте осторожны.

Краткость и простота предупреждения демонстрировала насколько страшным было оно.

Заклинатель идущий следом низко кивнул. Флюдер повторял это предупреждение

каждый раз когда они приходили сюда. Хотя они и знали что здесь находится, легче от

этого не было.

Здесь была запечатана высшая нежить. Освободись она, и несомненно ужасная трагедия

ждала бы Империю.

Несколько человек начали накладывать защитные чары. Не только физическую защиту, но и защиту разума. Предоставив им время подготовиться, Флюдер ещё раз оглядел

учеников, оценивая их решимость.

Кивнув, он принялся читать заклятье снятия печати.

Освобожденная от мощи заклятья, дверь медленно открылась с гулким звуком.

Словно холодный воздух выплеснулся из темноты, заставляя нескольких учеников

обхватить плечи от холода. Даже при наличии магических предметов защищающих от

внешней среды, ненависть ко всему живому, излучаемая находившимся внутри была

достаточна чтобы пустить дрожь по позвоночнику.

Изданный кем-то звук глотания разнесся невероятно громко.

- Пошли.

В ответ на голос Флюдера ученики создали несколько магических огней, отогнавших

тьму в комнате. Отступившая темнота словно пряталась вне круга света, делая

окружающее ещё темнее - так это чувствовалось.

С Флюдером во главе, группа прошла к комнате где таилась аура смерти.

Частично это было из-за узости комнаты, которую тут же осветили магические огни.

Внутри покоилась гигантская колонна до потолка. Этот напоминающий могильный

камень объект привлекал к себе взоры. Однако, там находилось также нечто скованное

цепями, привлекавшее ещё больше внимания.

Цепи толще большого пальца полностью сковывали его. Концы цепей были закреплены в

булыжниках, и огромные литые железные шары были прикованы к каждой его

конечности.

Ни одно существо не могло бы двинуться в таком состоянии. Такие повышенные меры

отражали их опасение перед этим врагом. Некоторые из группы чувствовали себя

неуверенно, невзирая на толстые цепи. Они не сомневались что оно может с легкостью

разорвать их и обрести свободу.

Оно выглядело как рыцарь в чёрной латной броне, но броня полностью отличалась от

снаряжения, носимого людьми.

Первой выделяющейся особенностью было массивное тело. Его рост намного превышал

два метра.

Следующим была броня. На поверхности виднелась гравировка, напоминающая о

кровеносных сосудах, её усеивали символирующие насилие шипы. Из шлема росли

демоноподобные рога, лицо было открыто. Внутри шлема ясно виднелось сгнившее

лицо. Пустые глазницы ярко-красно горели ненавистью к живым и жаждой убийства.

То было не живое существо, но нечто мёртвое. Лишь это могло быть причиной столь

сильной ауры ненависти к живым.

"Рыцарь... Смерти"

Один из учеников, пришедший сюда впервые, пробормотал имя легендарной нежити.

Относившееся к легендам, оно было малознакомо.

Красный свет в глазах Рыцаря Смерти вздрогнул, его взгляд слово облизывал

заклинателей перед ним. Нет, это сиюминутное действие должно было бы быть

незаметным. Однако, заставившая их задрожать аура вызвала в заклинателях иллюзию

что он смотрит на них.

Все присутствующие были способны использовать минимум третий круг магии, они

являлись элитой, но не могли подавить стук зубов.

Даже с наложенными заклятьями защиты разума, страх всё равно поднимался в них.

Лишь то что никто не пытался сбежать доказывало что магия всё-таки действовала.

- Контролируйте себя. Слабые душой встретятся со смертью.

Предупредил Флюдер, подходя к Рыцарю Смерти. В ответ, тот высвободил свою жажду

крови и направил силу в конечности.

Цепи заскрипели, словно застонав, но тело едва двинулось.

Флюдер протянулся к Рыцарю Смерти.

Магический свет разогнал темноту, звуки заклинания отдались эхом. Модифицированная

версия "Призыв Нежити, 6й Круг", изобретенное Флюдером заклятье.

- Подчинись.

Заклятье было наложено - словно растворяясь в комнате, голос Флюдера рассеялся вдали.

Глаза Рыцаря Смерти, наоборот, всё ещё наполняла ненависть. Все поняли что заклятье

не сработало.

- ... и мы всё ещё не можем контролировать его.

Голос Флюдера наполняло сожаление. Даже пять лет спустя, он не мог взять эту нежить

под контроль.

Этого монстра обнаружили на Равнинах Каз, где бродила нежить.

Отряд рыцарей Империи встретил его и атаковал, выполняя свое задание по зачистке, хотя они и ни разу не видели этот тип нежити ранее. Секунды спустя, они поняли что это

существо далеко превосходит их. Лица Имперских Рыцарей, знаменитых своей силой и

дисциплиной, наполнил ужас и отчаяние.

Полностью односторонняя схватка - враг оказался слишком силён.

Потеряв несколько дюжин, чьи жизни были сорваны подобно травинкам, рыцари

осознали что им не справиться и отступили.

Разумеется, они не могли просто оставить подобного монстра. Особенно увидев как

убитые рыцари превращаются в гулей, легко было представить что произойдёт, дай они

врагу время.

После длительных обсуждений, лидеры Империи решили пойти козырным тузом -

сильнейшим боевым отрядом империи, Флюдером и его учениками.

В результате Рыцарь Смерти был захвачен, а Флюдер и его команда вернулись с победой.

Однако, они победили лишь потому что Рыцарь Смерти ничего не мог противопоставить

магии полёта. Бомбардируя с воздуха "Огненными Шарами" они ослабили Рыцаря

Смерти и одолели его. Поражённый его силой, Флюдер захватил его и перевёз в это

место.

Рыцаря сковали множеством способов, как физических так и магических - и всеми

способами пытались подчинить его, просто потому что Флюдер желал взять Рыцаря под

контроль.

- Какая жалость... овладев им я смогу превзойти ту заклинательницу, и стать величайшим

магом в истории.

Превзойти одну из Тринадцати Героев, некроманта Ригрит Берс Коурал. Превзойти её

целиком и полностью.

На самом деле, Флюдер не был одержим жаждой власти. То, чего он добивался в итоге, так заглянуть в бездну магии. Это было просто дорогой к его конечной цели.

Тем не менее, его ученики не знали этого, и утешали его. "Я думаю, что мастер

превзошел героя ".

"Это правильно. Тринадцать Героев являются пережитком прошлого. Они не бы могли

победить Мастера, который создал новые методы ".

"Я также считаю, что мастер уже превзошли Тринадцать Героев. Если Мастер сможет

контролировать Рыцараря, Империя получит наибольшую боевую мощь ".

- Говорят, один в поле не воин, но это лишь значит что тот один слишком слаб. Этот

Рыцарь Смерти поистине сильнейшее существо.

Никто не видел кривую улыбку Флюдера, стоявшего впереди всех. Лишь глаза Рыцаря

Смерти видели её.

- Даже Учитель не может контролировать его... этого Рыцаря Смерти. Насколько же он

силён?

- ... Неизвестно. Теоретически, его можно взять под контроль. Есть идеи, чего нам не

хватает?

Повисла пауза. Ответом была тишина.

Нежить можно взять под контроль магией, но единственной кто преуспел в этом была

одна из Тринадцати Героев. Флюдеру хватало силы контролировать нежить довольно-

таки высокого уровня, так что он мог бы быть достаточно силён и для подчинения

Рыцаря Смерти перед ним.

Однако, всё это лишь теория. Взятие нежити под контроль это довольно непростой

процесс. Обычно, подчинение и уничтожение нежити производится жрецами и с

использованием божественных сил. Разумеется, самые разные проблемы возникали при

попытке заменить силу бога магией.

- ... Я не хотел вас обидеть ... Мастер.

Один из учеников неловко заговорил; Флюдер жестом разрешил ему продолжать.

- Может, Учитель просто недостаточно силён? Возможно, этот Рыцарь Смерти был

призван магией седьмого круга...

- Хорошее наблюдение.

- Я слышал, приключенцы используют систему рангов для определения сравнительной

силы монстра. Как насчёт использовать это?

- Но получаемый результат весьма приблизителен, насколько мне известно. Размеры и

возраст монстра вносят сильную погрешность в оценку.

Заговорил другой ученик.

- За исключением неизвестных монстров, этот способ проще и яснее прочих. И

поскольку эта система основана на практическом опыте, накопленном приключенцами, она не может так уж сильно ошибаться.

- Разве она применима к легендарному монстру вроде Рыцаря Смерти?

- Кстати, Учитель, упоминается ли этот монстр в той секретной книге, описывающей

бесчисленных монстров?

- Нет - Флюдер погладил бороду - не говоря о полной Эрьюэнтийю, общеизвестная её

версия бесполезно.

Один из учеников задал вопрос. Шёпот громко разнёсся по тихой комнате.

- Что такое Эрьюэнтийю?

- Разве это не название города?

- Я слышал об этом. Но что за странное название.

- Аа... я изучал его однажды, оно означает "трое в центре мира" на древнем языке.

Флюдер стукнул посохом об пол, предупреждая болтавших учеников. Они находились в

месте заключения легендарной нежити, не то место где стоит расслабляться.

Подчиняясь его предупреждению, все замолчали. Единственный оставшийся звук

издавал корчившийся Рыцарь Смерит, пытавшийся вырваться из пут.

- К сожалению, здесь нам больше нечего делать. По крайней мере сегодня. Идёмте.

- Да, Учитель.

Слыша наполненные облегчением ответы, Флюдер отошёл от Рыцаря Смерти.

Даже Флюдер уходил в темпе, отличавшемся от прибытия. Чувствуя на своей спине

взгляд Рыцаря Смерти он неосознанно ускорял шаг. То же самое происходило и с

учениками.

Шагая впереди, Флюдер вспомнил имя, упомянутое учеником.

- Эрьюэнтийю

Столица государства, созданного Восемью Королями Алчности, и единственный

оставшийся их город. Город охранялся тридцатью стражами, экипированными

могущественным магическим оружием.

Флюдер был уверен, что его магический навык поднимется на новую высоту, завладей он

магическим предметом Восьми Королей Алчности. Эти предметы не доставались никому

и никогда, за исключением тех нескольких что было позволено забрать Тринадцати

Героям.

В сердце Флюдера полыхнуло тёмное пламя.

Тринадцать Героев прошлого. Флюдер мог бы посоперничать с ними, но они получили

разрешение, а он нет. Он не понимал, почему ему отказали.

Флюдер отогнал эту эмоцию и успокоил себя. Его нынешний статус и то, чего он достиг, могли сравниться с подвигами Тринадцати Героев. Нет, в глазах заклинателей Империи

Флюдер уже превзошёл их.

То тёмное пламя зависти не так-то просто затушить. Он не завидовал их могуществу, таланту и силе, но скорее тому что они раньше него получили шанс взглянуть в бездну

магии.

Флюдер являлся лучшим из заклинателей. Этот факт признавали все, и единственными

кто мог сравниться с ним были Тринадцать Героев прошлого. Однако, ему оказалось не

под силу контролировать Рыцаря Смерти, и он мог использовать - по слухам - заклинания

лишь шести из десяти кругов.

Ему было далеко до глубин магии.

и он был стар.

Флюдер являлся заклинателем магии разума, использующим одну из систем класса

Волшебник - Запретные Искусства. С помощью запретной магии он остановил своё

старение. Разумеется, то было тяжёлое заклинание учитывая навыки Флюдера, но он всё

же смог его применить с помощью комбинации заклятий и ритуалов.

Однако, его способ сделать невозможное возможным имел изъян. Флюдер, чьё старение

должно было полностью остановиться в случае идеально наложенного заклятья, всё же

чувствовал что медленно дряхлеет.

Пока он ещё мог с этим справляться, но рано или поздно он неизбежно встретит свой

конец.

Верно. Флюдер умрёт, не заглянув в бездну магии.

Сделай это кто-нибудь до него, он смог бы раньше достичь этой цели, но не имея

предшественника ему приходилось прокладывать собственный путь.

Флюдер посмотрел на своих учеников.

На тех, кто шагал по проторенной им дороге.

В пламя зависти, получив свежую подпитку, полыхнуло сильнее.

Сколько времени ему, самому одаренному из присутствующих, понадобилось на

достижение того положения, на котором сейчас находились его ученики? Нет, об этом

можно было даже не задумываться, он определенно был тогда старше чем они сейчас.

Первооткрыватель и турист, вот насколько велика была разница между ними.

Почему у него нет учителя?

Флюдер попытался изменить точку зрения.

Это тоже было хорошо. Оставить свое имя в истории как первопроходец. Заклинатели, достигшие новых вершин после Флюдера будут благодарны ему за его достижения. Его

сокровище это его ученики. Даже всего один из них, превзойдя его, ещё больше

прославит его имя...

Размышляя об этом, Флюдер вспомнил об одной своей ученице. Как далеко могла бы

зайти эта девчонка?

- Арчи Иб Ририц Фурт.

Исключительный ребёнок. Изучить второй круг магии в столь нежном возрасте,

вплотную подойти к третьему. Продолжив обучение, она несомненно однажды достигла

бы уровня Флюдера. Но в конце концов она бросила учёбу...

Тогда он думал лишь о том, насколько глупым и разочаровывающим был её поступок.

- Какая жалость.

Возможно, он упустил крупную добычу.

Где сейчас это дитя? Он обдумал, не организовать ли поиски. Если она может

использовать магию третьего круга, он смог бы гарантировать ей определенный статус.

Как бы то ни было, сейчас у него есть работа.

Флюдер пробормотал кодовое слово, тяжёлая дверь открылась.

Выйдя наружу, ученики одновременно глубоко вздохнули. Воздух, насыщенный аурой

Рыцаря Смерти был слишком тяжёл, почти невыносим.

- Господин!

Раздался громкий, грубый голос. То говорил один из его учеников, знаменитый

приключенец. Благодаря его опыту, он был назначен заместителем по охране в

Министерстве Магии.

- ... Что такое? Что-то случилось?

- Нет, всё в порядке, просто некие приключенцы адамантового ранга просят вашей

аудиенции.

Флюдер странно посмотрел на мужчину.

Он не назначал этой встречи. Как величайший заклинатель Империи, Флюдер имел

множество обязанностей помимо исследовательской работы, и был весьма занятым

человеком. Если кто-то внезапно желал аудиенции, он мог лишь отказать. Лишь

Император может видеть Флюдера когда пожелает.

Но и поспешно отказывать не стоило. Приключенцы адамантового ранга это герои, они

не те кого можно просто проигнорировать. Это относилось и к Флюдеру. Они являлись

одним из немногих источников редких артефактов, он не мог относиться к ним

пренебрежительно.

- Так это визит вежливости от "Серебряной Канарейки"? Или почётные гости от "Восьми

Зубцов"?

Он произнес названия двух действовавших в Империи команд адамантового ранга.

Но ученик покачал головой.

- Нет, это - два человека из известной команды ''Черные". Они показали свои

адамантитовые пластины в качестве доказательства .

- Что?

Знаменитые "Чёрные", команда приключенцев из Королевства. Всего вдвоём они

выполнили множество заданий под стать героям. Они даже сошлись с Ялдабаофом во

время событий в столице Королевства и одолели его.

Почему такие личности решили нанести ему визит? Вопросы роились у него в голове, но

мысль о шансе обсудить магию с высококлассной заклинательницей "Прекрасной

Принцессой" отбросила все сомнения.

Однако, как подданный Императора, он не забывал о задаче, порученной ему его

повелителем Зиркнифом.

Он спросит об этом, встретившись с ними. Думая об этом, Флюдер сказал своему

ученику:

- Впусти их. Я подойду когда закончу здесь.

Часть 3

- О, здесь и правда руины, я удивлён. Нет, я не думал что это обман после столь щедрой

награды, но по-прежнему трудно поверить что посреди пустой равнины обнаружились

руины.

Его товарищи, рассматривающие руины согласились с Хеккераном.

Хотя руины выглядели как кладбище, они словно бы постепенно погружались в землю, местность была будто вдавлена вниз, образуя впадину.

Эти руины до сих пор не обследовали, вероятно, из-за окружающих это место равнин. Не

было ничего вроде остатков древнего города, что привлекало бы к этому месту чужие

взгляды. Кроме того, в окрестностях виднелось несколько холмов, прячущих руины и

затрудняющих их обнаружение. Хотя крыша центрального здания и возвышалась над

прочими, издалека её нельзя было увидеть.

Часть земли вокруг руин обвалилась, частично открыв стены. Члены команд заключили, что это, вероятно, и помогло обнаружить руины.

- Похоже, всё верно. Кстати, я начинаю чувствовать предвкушение. Велика вероятность

найти что-то поразительное внутри.

- Кто знает? Ну, с этим местом проблем нет. По крайней мере здесь не видно опасных

тварей. Скорее, меня беспокоит то место что клиент выбрал для лагеря.

Разбить лагерь было лучшим выбором, находясь на равнинах.

Место лагеря окружали холмы, скрывая его от взглядов издалека. Если они будут

внимательны со светом, будет сложно заметить что здесь кто-то есть.

И именно поэтому - это нервировало.

- Действительно, откуда клиент знает про это место?

Наиболее правдоподобным предположением было то, что это место подходило для лагеря

лучше всего, и клиент заметил руины когда обустраивался здесь. В этом был смысл.

Однако, это поднимало новые вопросы. Почему они разбивали лагерь в столь удаленном

откуда либо месте? Более того, почему вообще Имперский дворянин устраивал лагерь на

территории Королевства.

- Мне доводилось слышать про крупную подпольную организацию в Королевстве,

Восемь Пальцев. Говорят, они та ещё проблемная шайка.

- Похоже, у них какие-то секретные дела с Империей. Они обладают значительным

влиянием в Королевстве, но разнюхивать далее могло быть опасно. Один из моих

знакомых воров жаловался на это.

Имина придержала свои сдуваемые ветром волосы, Арчи последовала её примеру.

Робердэйк бормотал.

- Я слышал что-то о наркотиках. Они могут быть полезны при правильном

использовании. Но люди, использующие их для порабощения слабых поистине

отвратительны.

Он непроизвольно повысил голос.

В конце концов, Робердэйк стал рабочим для того чтобы помогать слабым.

- Это не имеет отношения к нынешнему заказу, так что хватит этих безосновательных

предположений. В любом случае, исследование Арчи показало что клиент в порядке, верно?

Арчи пробормотала что её исследование могло оказаться недостаточно дотошным для

обнаружения чего-либо хорошо спрятанного, но согласилась.

- Итак, все всё поняли, верно?

- Конечно. Я не проговорюсь об этом перед другими командами. В конце концов, рабочие

могли принять секретное задание от Восьми Пальцев. Другие команды могут быть

связаны с этой организацией, но не стоит делать безосновательных предположений. По

крайней мере, пока не выполним задание.

- Не знаю, сколько крови и слёз запятнает наши деньги в итоге.

- Неважно насколько они грязны, деньги есть деньги, нам придётся пережить это.

Взглянув на Робердэйка, Арчи глубоко вздохнула чтобы успокоиться.

-Извините, я сказал что-то грубое.

Нет,это я почти сказал что то грубое, я прошу прощения.

- Пожалуйста, не обращай на меня внимания. Ты ведь в конце концов ничего не сказал. Я

ценю деньги больше собственной совести, но - Арчи подняла руку, подчеркивая

следующие слова - Я не допущу ничего неэтичного в отношении своих товарищей. Мне

уже случалось видеть как люди погибают из-за собственной жадности.

- Я верю тебе, Арчи.

Арчи кивнула, остальные промолчали. Они понимали друг друга без слов. Им уже

случалось вести подобные перепалки, что и позволяло им доверять друг другу.

- Так что ты думаешь? Я нутром чую, что это кладбище чья-то собственность.

Хеккеран посмотрел на ровно подстриженную траву. Статуи ангелов и богинь можно

было описать лишь словом "прекрасные", и о них очевидно заботились.

С другой стороны, растущие повсюду деревья придавали месту мрачную атмосферу.

Могилы располагались не стройными рядами, а были разбросаны беспорядочно подобно

зубам уродливой ведьмы, что сильно контрастировало с царящим в этом месте порядком.

Что-то заботилось об этом месте. И то не было обычным существом. Их желудки грыз

жутковатый холод.

Хеккеран отбросил дрожь и сконцентрировался на гигантском сооружении. По четырем

сторонам света располагались крипты, а большой изысканный мавзолей возвышался

точно посередине. Восемь огромных статуй воинов вокруг крипт производили

угрожающее впечатление, что любой приблизившийся и осквернивший это место будет

уничтожен.

- Местность поддерживается в очень хорошем состоянии. Я даже ни единого пятна мха

не вижу. Кто-то здесь серьёзно относится к своим обязанностям, но кто бы это мог быть?

Все команды - кроме Тэнму - сочли это странным когда читали описание задания.

Теперь, прибыв сюда и собственными глазами увидев что в округе нет ничего кроме

равнин, существование здесь кладбища казалось им ещё менее странным.

Во-первых, его расположение. Строить столь роскошное кладбище в столь удаленно

месте странно. Это слишком неудобно.

Будь это не место поминания умерших а монумент, увековечивающий легенду о великом

человеке, это можно было бы понять. Такое уже бывало в прошлом.

Однако, будь это так, нашлись бы какие-либо исторические факты или легенды

связанные с гробницей. Сравнив исследования всех команд, они обнаружили что не

нашлось ничего, что могло означать что вся информация была изъята из исторических

книг.

Это было слишком неестественно.

Чувство что с этим местом что-то не так застряло у них в глотках, заставляя всех хмурить

брови.

- Если здесь кто-то есть, могут возникнуть проблемы. Что будем делать в таком случае?

- ... не хотелось бы втягивать в это невинных людей.

- Представители команд обсуждали это. Об этих руинах нет никаких сведений. Так как

ближайшая деревня далеко, крайне низка вероятность встретить здесь обычных людей.

Скорее всего, это нелегальные поселенцы или монстры. Учитывая отсутствие отпечатков

ног, они либо не нуждаются в пропитании, либо всё нужное находят в руинах. У нас мало

сведений, и дальнейшие обсуждения лишь приведут нас к фиксированному убеждению, лишив гибкости ума. Так что давайте бросим эти спекуляции.

Обычно, об обнаружении руин сообщалось властям страны через Гильдию Искателей

Приключений. Обнаружившему руины предоставлялся ограниченный отрезок времени

на их изучение. Поэтому, если руины находили государственные структуры или Гильдия

Приключенцев, для них считалось допустимым уничтожать нелегальных обитателей.

Это делалось в соответствии с поговоркой что лучше позволить тысяче невинных

умереть чем позволить одному виновному избежать наказания.

Может, то была и чрезмерно жестокая политика, но люди в этом мире весьма хрупки.

Было бы опасно позволять неизвестным существам гнездиться рядом с человеческим

жильём.

Фактически, двадцать лет назад секта известная как Зуранон заняла руины и проводила в

них ужасающие эксперименты, приведшие к катастрофическим последствиям.

Информация об произошедшем была ограничена, но известно было что небольшой город

оказался уничтожен.

Это правило должно было предотвратить повторение тех событий.

- Ну, должно быть это нежить, как обычно. Если здесь обосновалась нежить, будет плохо

если мы не уничтожим её и не изгоним негативную энергию божественной силой.

- Это хуже чем ты думаешь. Если оставить нежить в покое, есть шанс что со временем

поднимется ещё более мощная - поэтому в забытых руинах и встречается сильная

нежить.

- Если это всего лишь брошенный голем выполняет последний приказ своего хозяина, прибираясь в этом месте, это будет подарком свыше. Одним источником беспокойства

меньше. Ну, так каков наш план?

- Я думаю вместо меня стоило пойти Хеккерану.

- Не беспокойся об этом. Другие лидеры тоже не пошли, верно? Поручай работу тому кто

лучше с ней справится.

Арчи вздохнула в ответ на подмигивания Хеккерана.

- В любом случае, с наступлением ночи все команды выступят одновременно. Мы войдём

с четырех сторон и соберемся у большого мавзолея в центре.

Понятно, днём нас будет легче заметить.

- Это правда.

Обладая хорошим обзором окружающей местности, они не видели признаков

путешественников или наблюдателей. Не было проблем в том чтобы пойти внутрь

сейчас, но лучше быть готовыми к неожиданностям. Двигатьс в темноте безопаснее.

Хотя операция начнётся ночью, они могут получить дополнительную информацию,

наблюдая за руинами. Время на выполнения задания было ограничено, но время

потраченное на наблюдения будет потрачено не зря, по крайней мере по мнению

руководителей операции.

Возможно, они провели несколько дней наблюдая за руинами, это было бы

неудивительно.

- Разве не безопаснее будет разведать это место под заклятьем "Невидимость"?

- Мы рассматривали такой вариант, но ситуация в любом случае может повернуться в

плохую сторону. так что мы с тем же успехом можем пойти все вместе. Даже в худшем

случае мы хотя бы что-то узнаем.

Существовало множество способов обнаружить невидимое, так что это заклинание не

являлось идеальным. Если охранники руин обнаружат невидимых разведчиков, то враг

неизбежно усилит охрану, даже не зная кто нарушители. Испортив всё таким образом, они лишатся шанса проникнуть в руины в ближайшее время.

Чтобы избежать подобного, было принято решение входить всем одновременно.

Хеккеран понимающе кивнул. Пусть и с недочётами, план соблюдал равновесие между

риском и шансом выполнить задание.

- Я надеюсь, у нас будет время отдохнуть.

- Скорее всего. "Черные" и "Кричащий Хлыст" позаботятся о безопасности. Для

верности, мы будем сторожить по очереди. Заступаем в очередности прибытия к дому

Графа, по два часа на команду.

- Понятно, значит мы последние.

- Верно. Выйдем на сцену в самом конце.

Арчи отвернулась и пожала плечами, произнеся это.

- Спасибо за твой труд.

Робердэйк кивнул Арчи.

- Это утомляет. Всё заняло столько времени потому что этот урод предложил вторгнуться

грубой силой. Потребовались огромные усилия чтобы переубедить его. Он

действительно не знает что такое командная работа.

- А, тот гениальный мечник-сан...

- Назвать его засранным ублюдком будет более точно.

В ответ на убийственные слова Имины Хеккеран криво улыбнулся и сменил тему.

- Что ж, пойдём обратно в лагерь и подождём своей очереди.

- Согласен. Скорее всего дождя пока не будет, но будет слишком поздно готовиться когда

он пойдёт. Имина-сан, вы следующая, не делайте столь страшное лицо.

- Хорошо, аа, меня это бесит. Я действительно хочу проткнуть его чем-нибудь. Давайте

разобьем лагерь подальше от них.

- Это приемлемо пока мы остаемся в назначенном месте.

Честно говоря, это было не так уж приемлемо, но будет хуже если они окажутся слишком

близко друг к другу и начнут ссориться.

Отвернувшись от руин, четверо отправились обратно.

- Но чем больше я думаю, тем непонятнее всё становится. Я не понимаю почему Граф

дал нам такое задание.

Обернувшись на эти слова, они увидели Арчи, остановившуюся и смотрящую на руины.

- Я не понимаю ни причин, ни временного периода сооружения этих руин. Они словно

появились на пустом месте. Статуи напоминают о периоде Появления Демонов-Богов, но

в более восточном стиле. И надгробные камни в виде крестов... ничего не понимаю.

Выслушав бормотание Арчи, Хеккеран с огромным усилием подавил улыбку

предвкушения.

- Что значит, у нас есть немалый шанс обнаружить что-то интересное, верно?

- Верно. Должно быть, внутри нас ждёт что-то пугающее.

- ... народ, там может быть какая-нибудь ужасающая нежить.

- Уууу, как страшно

- Слишком наигранно, Хеккеран. Это вовсе не похоже на меня. И твоя имитация моего

голоса отвратительна.

- А, извини.

- Но - это будет инересно.

- Ага. Что это за кладбище? Кто здесь похоронен? Это вызывает во мне любопытство и

жажду познания.

- Соглашусь. Открывать неизведанное весьма волнующе.

- И наконец, деньги. Будет здорово если там много всего.

Хеккеран удовлетворенно смотрел на улыбки компаньонов. Были времена когда им

приходилось за деньги выполнять грязную работу, но об этом они не могли говорить

столь беззаботно. Им всем больше подошла бы работа приключенцев.

Арчи может выйти из команды, после того как возьмет сестёр под свою опеку.

Определенно понадобится время найти ей замену, и ещё больше времени чтобы

притереться к новому члену команды. Необходимо будет выбирать задания попроще.

Возможно, это последнее и самое сложное из заданий, что они выполнят как команда.

А пока.. подобно приключенцам.. было бы здорово исследовать неизведанное,

отправляясь на поиски приключений по очередному заданию...

Хеккеран смотрел в бескрайнее небо.

♦ ♦ ♦

Как только ночь окутала мир, рабочие выходили из своих хорошо спрятанных палаток.

Для скрытных людей, пришло, время заняться своей работой.

Авантюристы начали готовить еду.

Запалив растопку из белого, плотного материала в огонь подбросили угля. Костёр укрыли

заклинанием "Тьма". "Тьма" прятала свет, но не сам огонь. В темноте, на костре

вскипятили воду из Бездонной Фляги.

Кипяченную горячею воду налили в деревянные миски. Походные пайки, размещенные

внутри, растворялись и получалась ароматная похлебка. Горячая похлебка и черствый

хлеб, вот и вся еда которая была подана для всех.

Остальное было их личными предпочтениями.

Хотя в миске была только желтая похлебка - которая нравилась работникам в качестве

еды из-за срока хранения, некоторые люди добавляли в нее тонкие ломтики мяса, другие

приправы, или пили его каким он был.

Каждый остановился, съев по миске. Учитывая предстоящую работу это было немного.

Однако, наевшись до отвала им будет труднее выполнять задачу. Идти натощак также

было опасно - никто не знал, когда преставится следующий шанс перекусить.

Запас аварийной провизии был ограничен, так как слишком большой запас мог сильно

повлиять на ловкость.Нужно было определить его точно.

После сдачи пустых мисок авантюристам, рабочие надели свои рюкзаки.

Авантюристы смотрели как рабочие собирались. Авантюристы обеспечивали охрану

лагеря и не участвовали в исследовании руин.

Поднявшись на холм, они рассредоточились вокруг руин. Они уже подготовили

контрмеры, если они будут обнаружены во время этого этапа.

Много люди носили полную броню, так что их движения были медленными, и из-за их

шума тайная операция была бы невозможна, но это было учтено. Для людей,

использующих магию, скрыть шум , легкая задача.

Во-первых, они использовали заклинание "Молчание", , которое сводит на нет шум в

пределах определенной области. Такой как звук доспехов и шагов.

Далее использовали "Невидимость", которая скрывала объекты для нормального зрения.

В качестве меры предосторожности в засаде был человек с "Молчание", "Невидимость" и

"Соколиный глаз", заклинание которое позволяло наблюдать за округой с высоты

птичьего полета, он был вооружен специальными стрелами с парализующим эффектом.

После этих двух этапов подготовки, группы добрались до места назначения.

Здесь всё официально началось.

Они спустились на несколько метров ниже, к руинам. После изучения местности, они

должны были встретиться перед большим мавзолеем в центре. И это должно было быть

сделано до истечения времени действия "Невидимости".

Для того, чтобы избежать неожиданностей, все следовали друг за другом след в след. Тем

не менее, было сложно определить, где кто находится, т.к. все были невидимы, а вокруг

царила тьма.

Тем не менее, уже существовал способ справиться с этим.

Странная палка 30 см в длину внезапно появилась над землей. Она плавала в воздухе, как

будто кто-то невидимый держал ее, и она излучала слабый свет после того, как ее

согнули.

Специальная светящаяся палочка, была сделана таким образом, чтобы определённые

алхимические жидкости смешивались внутри, порождая свет. Её бросили, потому, что

эффект заклинания "Невидимость" воздействовал на все предметы, которые были на

цели заклятия. Поэтому, чтобы её заметили, ей пришлось покинуть своего владельца..

После вспыхивания на мгновение, использованная палка уничтожалась. Светящиеся

алхимическая жидкость выплескивалась на землю, и исчезала без следа при касании с

землей.

Таким образом, все команды давали понять, что готовы.

Расстояние было слишком большим, чтобы заметить остальные команды, но четыре

верёвки одновременно упали с поверхности Великой Гробницы Назарик. На них были

завязаны узлы через определённые интервалы, для более удобного спуска.

На одном конце верёвки находился крюк, вбитый в землю на поверхности, а другой конец

слегка покачивался внизу.

Если бы кто-то был способен видеть сквозь магию невидимости, то он бы заметил людей, спускающихся вниз по веревке.

Даже кто-то, как Арчи, которая больше занималась магией и добычей разных знаний, а не

ловкостью, легко справлялась .Потому что все рабочие и авантюристы, проходили через

силовые тренировки, для выполнения подобных действий.

Благодаря накопленному опыту и хорошим узлам, ни один из работников не упал, и все

благополучно спустились к кладбищу.

Первой задачей каждой команды был осмотр небольших склепов.

Длительность невидимости истекло, и все рабочие могли друг друга видеть. Каждая

команда направилась в сторону, назначенного ей, склепа.

Нагнувшись и держась поближе к надгробьям, деревьям и статуям, они бежали в

тусклому кладбищу. "Молчание" было еще в силе, и они не производили никакого шума.

Воины одетые в полные доспехи также делали все возможное, чтобы скрыть себя.

Несколько теней двинулись по земле.

♦ ♦ ♦

Когда лидер "Жёсткого Пресса" Гринхэм приблизился к крипте, его глаза расширились.

Она выглядела ещё экстравагантнее чем он предполагал.

Хоть крипту и называли малой, она была невелика лишь в сравнении с центральным

мавзолеем. Приблизившись он смог по достоинству оценить её размер и величественную

архитектуру.

Стены были сложены из отполированного белого камня. Хотя с момента сооружения

наверняка прошло много времени, не было признаков коррозии вызываемой ветром или

дождём.

К толстой металлической двери вела лестница из трёх мраморных ступеней. На

отполированной двери не виднелось ни пятнышка ржавчины. Даже черная сталь сияла.

Очевидно было что о здании хорошо заботятся.

И это подтверждало, что кладбище обитаемо.

Пока Гринхэм размышлял об этом, его товарищ-вор прошёл вперёд и медленно

обследовал вход, начав со ступеней.

Он просигналил Гринхэму отойти - слова заглушила бы "Тишина" - и тот медленно

отступил. Это была предосторожность против ловушек, воздействующих на

окружающую их область.

Вор терпеливо искал ловушки. Даже если он и чувствовал нетерпение, с этим

приходилось мириться.

Душа содержится в теле человека, и когда тело начинает гнить, боги призывают её к себе.

Поэтому мёртвых хоронили немедленно, как правило закапывая в землю, но для тех кто

обладал особым статусом, вроде дворян, обычай немного отличался.

Если мертвого немедленно похоронить, то тело придется выкопать чтобы подтвердить

разложение. Поэтому, чтобы продемонстрировать свидетельства разложения, тело

ненадолго оставляли перед похоронами. Однако, тело не оставляли в доме дворянина.

Для этого использовали крипты на кладбищах. Поместив тела туда на некоторое время, жрецы убедятся, что тело разлагается и душа призвана богами перед тем как похоронить

его.

Тела помещали в общем месте крипты. В этом просторном помещении располагались

несколько каменных платформ, на которых покоились тела. Нескольких разлагающихся

трупов лежащих в ряд выглядели жутковато, но таковы были обычаи этого мира.

Для великих дворян, обладавших при жизни властью и богатством, всё было иначе.

Вместо общей крипты, их помещали в фамильную крипту, построенную их предками.

Помещения где обладавшие властью призывались богами и места их последнего

отдохновения - подобные крипты строились и служили поколениям благородных семей

как символы их могущества.

В них также случалось найти домашнюю утварь и сокровища. Это означало, что крипты

являлись сокровищницами для расхитителей гробниц. И поэтому, такие места

снабжались опасными ловушками для защиты от посторонних.

Наверняка так оно и было в столь роскошной крипте. Вор из команды Гринхэма

тщательно проверял местность.

Когда вор провел несколько проверок и подошёл к двери, внезапно вернулся звук.

Время действия "Тишины" закончилось. Как и ожидалось. Вор тихо подошёл к двери и

тщательно её осмотрел. Наконец, поднёс к ней что-то вроде стетоскопа и вслушался.

Спустя несколько секунд, он повернулся к Гринхэму и другим товарищам и помотал

головой.

Это означало, "нет ничего".

Вор подумал что это странно и наклонил голову.

Странно что дверь не заперта, но так как вор ничего больше не мог обнаружить, следующий ход был за авангардом

Гринхэм вышел вперёд, и подошёл к стоящему у двери вору. За ними следом шёл воин со

щитом.

Гринхэм нажал на ручку двери и медленно открыл дверь. Возможно петли были хорошо

смазаны, или тот кто заботился об этом месте делал свое дело на славу, но тяжелая дверь

открылась легко, невзирая на её внешний вид.

Воин, готовый к действию, встал между Гринхэмом и дверью, подняв щит для защиты от

внезапной атаки или ловушки.

Однако, ничего вроде стрелы не вылетело им навстречу. Железная дверь полностью

распахнулась, "Жёсткий Пресс" встретила темнота.

「Постоянное Свечение」

Заклинатель призвал магический свет. Сияние магического огня можно было грубо

настраивать. Крипта осветилась. Ещё одно заклинание заставило оружие воина засиять.

Сияющий свет освещал комнату, которую можно было легко принять за усыпальницу

дворянина.

В центре комнаты находился каменный саркофаг, какие обычно бывают в храмах. Четыре

алебастровые статуи высеченные в виде воинов в броне и с оружием, с мечами, щитами и

в полной латной броне, стояли в каждом углу.

И -

- Известна ли кому сия эмблема?

- Эм, впервые вижу.

Со стены свисало полотнище с золотыми краями, несущее на себе эмблему, неизвестную

никому из присутствующих. Может Королевство и другая страна, но вор и заклинатель

помнили геральдические знаки многих дворян и рыцарей. Раз оба не узнавали её, можно

было предположить что она чужда и Королевству тоже.

- Возможно, она принадлежит какому-то дворянину, жившему до основания

Королевства?

- Хочешь сказать, более двух сотен лет назад?

Многие страны были разрушены богами-демонами двести лет назад, поэтому почти не

существовало стран с историей более двухсот лет. Королевство, Святое Королевство, Республика и Империя - все они были основаны за последние двести лет.

- Коль так, то почему штандарт сей два столетья сохранился? Что то за ткань, не

сгнившая с тех пор?

- Возможно, оно укреплено магией, так? Или, может, восстановлено магией.

- Кстати, лидер. Можешь уже прекратить эту странную манеру выражаться, а? Здесь

только мы.

- Хмммм... - Гринхэм нахмурился, но потом расслабился - аа, так задалбывает. Все эти

"сей" и этот выспренный стиль, как же тупо.

- Должно быть непросто. Как он сказал, можно ведь так не напрягаться раз мы одни, верно?

- Неа, иначе нельзя, это типа солидно, я так умелым рабочим кажусь. На полдороге

останавливаться неудобно, верно? Забыли моё правило во время работы?

Гринхэм ответил на кривую улыбку своего товарища собственной.

Гринхэм был третьим сыном фермера, жившего в Королевстве.

Если делить землю между многими наследниками, то спустя несколько поколений

наделы будут неуклонно снижаться. Следовательно, будут снижаться и урожаи. Поэтому

старший сын наследовал землю, второй мог остаться и помогать ему, но третий сын и

остальные оказывались лишь помехой. В их случае типичным было отправиться в город

искать работу.

Однако, Гринхэм был благословлен сильным телом, и смог хорошо устроиться. Но при

всём при этом он оставался необразованным фермером, не умея ни читать, ни писать и не

зная этикета.

Да, от рабочего требовались навыки и исполнение порученной работы, а не знание

этикета. Однако, для него как для лидера это было недостатком.

Он усердно пытался его устранить, но насколько он был одарен физически, настолько

плох оказался в обучении, его знаний едва хватало. Но позиция лидера осталась за

Гринхэмом, весьма уважаемым за другие стороны его личности. Поэтому, чтобы не

опозорить своих товарищей, Гринхэм начал говорить в этой странной манере.

"Подобный стиль речи служит как реклама его команды" - вот какую мысль он хотел

внушить заказчикам.

Несмотря на это, люди всё же смотрели на него свысока. Однако, этот образ был лучше

чем образ неотёсанного фермера.

- Ну, поболтали и хватит. За дело, парни.

Объявил Гринхэм и его спутники без возражений подчинились.

Первым был вор, осторожно вошедший внутрь в поисках ловушек.

Остальные заклинили дверь толстой металлической пластиной, чтобы она не закрылась

даже если сработает какой-нибудь скрытый механизм. Дверь полуприкрыли, чтобы

наружу не выбивался свет. Пока вор осторожно обследовал комнату, Гринхэм и

остальные оставались настороже. Использовать свет было необходимо, а значит их могли

заметить.

Пока Гринхэм вместе с остальной командой, пригнувшись, осматривались вор подошёл к

флагу и коротко осмотрел его. Решившись, он протянул руку к полотнищу, и нервно

отдёрнул её едва коснувшись.

- Всё в порядке, можете заходить.

Вор повернулся спиной к Гринхэму и остальным, указывая на флаг.

- ... Эта штука действительно ценная, она из золотой парчи.

- Хаааа!? Золотая парча? Оставлять его здесь просто так, они головой повредились?

Все удивлённо вздохнули. Они столпились у флага и по очереди щупали ткань. Холодный

материал под их пальцами определенно был металлическим.

Судя по великолепному внешнему виду, вор оценил правильно. Судя по размеру, весу и

художественной ценности, флаг стоил целое состояние.

- Наш клиент открыл золотую жилу. Пусть наша, или точнее, полная плата всем

командам ещё не выплачена, здесь определенно горы сокровищ.

- Заберем его прямо сейчас?

Гринхэм ответил на вопрос вора.

- Слишком большой и тяжелый. Заберем позже. Возражения?

- Нет. будет тяжело идти с такой поклажей. Что до результатов осмотра, здесь нет

ловушек и скрытых дверей.

- ... Ну что ж тогда, пожалуйста.

Гринхэм кивнул магу - заклинателю. Его компаньон в ответ применил заклятье.

- "Обнаружение Магии" - никаких магических ловушек также не видно. Можно также

отбросить возможность того, что кто-то здесь прячется, скрытый магией.

- ... Осмотр почти завершен, отправляемся к главной цели.

Их взгляды упали на каменный саркофаг в центре комнаты.

Вор дотошно обследовал его и заключил что ловушек нет.

Гринхэм и воин кивнули друг другу и взялись за крышку. Больших размеров, она должна

бы быть тяжёлой, но оказалась легче чем они ожидали. Приложив слишком большую

силу, они почти утратили равновесие.

Крышка саркофага открылась, явив бесчисленные отблески света изнутри.

Золото, серебро, драгоценные камни различных цветов, в дополнение к множеству

блестящих украшений. И более ста золотых монет, в беспорядке разбросанных внутри.

Они ждали что найдут что-нибудь стоящее, увидев флаг, но всё равно Гринхэм

ухмыльнулся во весь рот. Вор, внимательно наблюдавший, взял один из предметов -

золотое ожерелье.

Украшение было безукоризненным. С первого взгляда оно казалось ничем не

примечательным, но при ближайшем рассмотрении, звенья цепочки покрывала тонкая

гравировка.

- По заниженной оценке - сто монет. Если найти хорошего покупателя, может уйти за сто

пятьдесят.

Оценка вора вызвала разные реакции. Кто-то присвистнул, кто-то улыбнулся. Всех их

объединяло одно - радость и горящие жадностью глаза.

- Даже половина, положенная нам, будет надбавкой в пятьдесят золотых. Десять каждому, серьёзная добавка.

- Действительно... Может, эти руины это какая-то сокровищница.

- Поразительно. До невероятия поразительно.

- Правда. Жаль будет просто оставлять их тут. Мы найдём этим сокровищам лучшее

применение.

Произнеся это, заклинатель взял кольцо с большим рубином и поцеловал камень.

- Тут столько...

Жрец погрузил руки в сокровища, заргебая монеты горстями и пропуская их через

пальцы.

Слышался звон сталкивающихся друг с другом золотых монет.

- Никогда раньше не видел таких монет. Из какой они страны, какой эпохи?

Сделав ножом зарубку на поверхности монеты, вор непроизвольно вдохнул:

- Это чистое золото. По одному весу она вдвое тяжелее нормальной, а по цене наверное

ещё больше, учитывая эстетическую ценность.

- Тога это и правда... кхухуху....

Неспособные подавить улыбки они засмеялись.

Добыча из одной этой комнаты принесет немалую прибыль.

- Вы все, поблагодарите богов потом. Давайте возьмём что сможем и отправимся к

главной цели. На нашу долю могут позариться если опоздаем.

- Хо!

Гринхэм получил воодушевлённый ответ, полный предвкушения и пыла.

Часть 4

Торжественный Мавзолей распологолся в центре руин. Гигантские статуи воинов, которые выглядели так как будто могли ожить в любой момент окружали большой склеп

как рыцари, защищающие своего короля. Хеккеран спрятался у ног статуи воина, который глядел в сторону одного из небольших склепов.

Вскоре, Хеккеран заметил пятерых человек бегущих от малой крипты. Они двигались

быстро но при этом ухитрялись прятаться. Хеккеран насторожённо осматривался, выискивая не следит ли кто за ними и не происходит ли что-либо странное. Наконец, убедившись что с приближающейся группой всё в порядке, Хеккеран облегченно

вздохнул.

Он просигналил, выглянув из тени гигантской статуи, и Гринхэм, заметив его, подбежал.

- Вы опоздали Гринхэм.

- Спасибо, что подождали нас.

- Мы не определили время встречи, так что все в порядке. Вместо этого, давайте сменим

место, а затем решим, что делать дальше.

Хеккеран пригнулся и осторожно повел всех.

Пройдя несколько шагов , Гринхэм спросил.

- Просто хочу узнать, ваша команда обнаружила какие-нибудь сокровища ?

Не в силах скрыть свое волнение и кое что вспоминая, , на лицах появились улыбки, сказал:

- Конечно, целую кучу . Старейшина сказал тоже самое.

- Все так же, да. Прийти на это кладбище было правильным шагом.

- Это правда. Я благодарен великим людям, которые похоронены здесь.

- Хм. Это может быть и так, но, так как мы нашли так много сокровищ, мы должны

рассмотреть вариант того, что там где хозяин всего этого захоронен может ничего не

найтись ??

- Ну, держу пари, там будет еще больше.

- Хм—сколько на кону?

- Отлично. Я смогу получить приличную сумму и от вас тоже. Это хорошо. Ах, проблема

в том, что мы поставим на одно и тоже.

У обоих тихо появились улыбки на лице.

- Это правда. Кстати, что это?

Перед Гринхэмом ,у ног гигантской статуи, было что-то похожее на каменную скрижаль.

- Это?

Хеккеран не остановился, чтобы ответить Гринхэму . Слова, написанные на ней первые

три команды, прибывшие до них раньше никогда не видела. У них была слабая надежда, что команда Гринхэма может что-то знать .

- Что-то вроде каменной таблички ,с выгравированными на ней возможно словами.

- Выгравированная возможно словами ? Почему ты так расплывчато говоришь ?

- Это неизвестный язык. Не государственный язык Королевства или Империи, или даже

не древние языки по всему региону. Это вообще может быть не человеческий язык . Но я

могу прочитать число 2.0 вот здесь.

- Цифры? Если подумать то, это должны быть года постройки. Но номер слишком

маленький.

- Арчи думает, что это может быть пароль для чего-то в руинах... ну, просто имейте это в

виду.

- Хорошо, запомним.

Пройдя мимо гигантских статуй и взобравшись на длинную и узкую наклонную

площадку, образованную каменным саркофагом, они увидели открытый вход.

- Смрад мертвых.

- Ах. , да я чувствую, похоже на густые туманы на равнине Каз .

Гринхэм согласился с Хеккераном с мягким голосом.

Это был не сильный, тошнотворный запах, но запах нежити сопровождался с холодом на

кладбище.

Это может быть и красивое кладбище, но там наверняка была нежить .

Группы подготовившись, вошли и увидели огромное пространство внутри .

Многочисленные каменные площадки были размещены слева и справа, на другой

стороне была лестница, ведущая вниз. Дверь, ведущая вниз была открыта настежь, и

таинственная атмосфере вытекла изнутри.

- Сюда.

С Хеккераном впереди, Гринхэм и остальные отправились вниз по лестнице.

Внизу лестницы была погребальная камера с дверью напротив. Кроме ее, ничего не было.

Камера была уже чем помещение наверху, но всё равно достаточно просторная. Команда

Хеккерана "Предвидение", "Тэнму" Эруйи и команда Парупатры собрались здесь.

- Ну, что нам теперь делать? По плану мы должны рассредоточиться и собирать

информацию.Будут новые идеи после , обследованных склепов?

Сказав это, Хеккеран посмотрел на всех, собравшихся.

Похоже, не было каких-либо новых идей.То ли от жадности блестели глаза или на них

просто отражался свет? Это было не ясно, но у всех оживленные глаза . Все, казалось, волновались и не мог ли дождаться, момента ,когда они войдут.

- Предложение. Моя команда проверит наличие потайных дверей и поиск вокруг.

Это были слова их лидера , но члены команды , похоже были недовольны этим решением.

Это было из-за сокровищ, которые они увидели. Они не могли договориться даже если

это было мнение их опытного руководителя. Они , вероятно, представляли горы

сокровищ перед своими глазами.

- Что скажете? Мы обыскали поверхность, но не слишком тщательно. Есть шанс что в

одной из малых крипт есть скрытый проход внутрь, верно? Разве не стоит проверить

остаток кладбища?

- Старец дело говорит. Я слышал, что даже в руинах Сасашару,о которых поют барды все

время, есть безопасный проход, ведущий прямо в центр руин в, нескольких шагах от

входа.

- Хм, Гринхэм. Мы проверили всю дорогу до этой комнаты, но не нашли никаких тайных

проходов.

- Вот почему я предлагаю сделать это. В качестве компенсации для моей команды, которая берется за мелкую работу, как насчет дать нам часть добычи, которую вы найдете

на этом этаже. Как насчет десяти процентов от каждой команды? И завтра, пусть моя

команда первой пойдет на поиск этажом ниже этого?

- У меня нет возражений против этого предложения.

Первым заговорил Грихнэм. Хеккеран согласился мгновение спустя.

- Хорошо, двое согласны ! А что Узруф?

- Мне это не нравиться, но так как это всего лишь десять процентов, так тому и быть.

Старейшина просто улыбнулся в ответ на саркастический тон. В конце концов, это Эруйе

пришлось скорчить кислую мину после того как его язвительность не встретила ответа.

- Ах, Старейшина. Могу ли я попросить вас об одолжении, так вы собираетесь идти по

этому же пути. Мы нашли знамя из золотых нитей в склепе ,которое мы обследовали, но

оно выглядело слишком громоздким, чтобы тащить сюда. Мы можем попросить вас, взять его когда вы будете возвращаться ?

- Я согласен с Хеккераном. Это может стать проблемой, но не могли бы вы нам помочь?

- В таком случае, возьмите и мой тоже.

Еруйя жестом подбородка скомандовал одной из эльфов-рабынь, и она положила на пол

большой кусок ткани, под весом которого сгибалась всё это время.

- Понял. Помимо этого, есть еще что-нибудь что ты хочешь сохранить или унести

обратно?

На вопрос Парупатры не было ответа .

- Очень хорошо! Как я и предлагал ранее, моя команда обыщет всё наверху. Будьте

осторожны. Не стесняйтесь оставить мне что-нибудь ценное.

- Хаха, можем оставить тебе парочку монстров, но из ценного тут не останется и

монетки.

Отсмеявшись, Хеккеран спросил остальных

- Ну, идём?

Все немедленно согласились. Они шагнули вперёд. С глазами, сияющими жадностью и

предвкушением, они сделали первые шаги в неизведанные руины - великую подземную

гробницу.

Дверь открылась, всего один коридор вёл вглубь. Как они и ожидали, он содержался в

чистоте и порядке.

На каменных стенах не было видно ничего вроде ржавчины или мха. В стенах были

выемки, содержащие завернутые в погребальные одеяния человекоподобные фигуры.

Специфического трупного запаха не было. Вместо этого, холодный воздух нес запах

нежити.

На потолке мерцали расположенные через равные интервалы источники белого света.

Однако, расположенные далеко друг от друга, они оставляли часть коридора

неосвещённой. Освещения хватало чтобы свободно двигаться, но свет был достаточно

тусклым чтобы пропустить что-нибудь. Без дополнительного источника освещения они

бы не чувствовали себя в безопасности.

- Роб. Чувствуешь какие-нибудь эманации нежити от этого трупа?

- Нет, ничего.

Поблагодарив Роба, Арчи подошла к трупу и разрезала саван ножом. Увидев её действия, другие команды тоже отправили одного-двух своих членов изучить тело.

- ... Судя по росту и телосложению, вероятнее всего человек. Взрослый мужчина.

- Не носит одежд, так что трудно определить к какой эпохе он относится.

- Но эти руины полны загадок. Эта архитектура, метод погребения и неизвестно к какому

периоду времени они относятся. Может, им шестьсот лет.

- В таком случае, это будет историческая находка.

Для учёных эта тема обсуждения была бы уместна, но они пришли сюда ради работы.

Под холодными взглядами Хеккерана и Гринхэма, они быстро огласили вердикт "Эпоха и

история этих руин по-прежнему загадка"

- Ясно. Ну, идём? Лично я хочу уже убивать монстров.

Согласившись с неудовлетворённым Эруйей, группа продолжила путь но тут же

остановилась.

Они встали в боевую стойку, готовые выхватить оружие.

Спереди раздавался скрип костей.

Благодаря верхнему освещению они видели фигуры нежити впереди.

Приблизившись и увидев врагов, рабочие были потрясены, словно увидели что-то

необычное и тихо засовещались.

- Разве это не слишком...

- Эй, вы что, серьёзно...

- Э? Всего лишь скелеты?

В тот момент когда кто-то наконец выпалил название монстров, группа, выдержав, захохотала.

- Эй, эй, эй! Разве посылать скелетов не дохлый номер? Нас тут много, не стесняйтесь!

Все монстры-скелеты выглядели примерно одинаково, так что сложно было сказать к

какому виду они некогда принадлежали.

Однако, то что это обычные скелеты легко можно было понять по впечатлению от них.

- Даже если ради разведки, стоило послать монстров посильнее - о, я понял! Кладбищем

либо вообще никто не управляет, либо они просто не понимают насколько мы сильны.

Или они так тупы что даже не заметили что к ним проникли!

Они хохотали, не в силах остановиться.

- Э, скелеты на такое не способны. Может ли быть так, что все сокровища этих руин

расположены в криптах на поверхности?

- Это было бы ужасно.

Для рабочих, чья сила была сравнима с мифриловыми приключенцами, скелеты были

слишком слабы. Рабочие даже превосходили их числом.

Перед шестью скелетами они переглянулись, думая кому пойти.

- Я не хочу.

Заявил Эруйя. Его чувства легко было понять.

- Тогда пойду я.

Сказал Гринхэм, выходя вперёд.

Слабый разум скелетонов, похоже, обдумывал что-то. Возможно, они решали как напасть

на одинокого воина. Или что-то другое.

Скелеты напали все вмести и -

С лёгкостью были разбросаны взмахами щита и топора.

Это заняло лишь несколько секунд. Может меньше.

Сокрушив шестерых скелетов и наступив на их останки, Гринхэм вздохнул словно бы от

усталости. Причиной была не усталость от битвы, скорее факт того что первый враг в

этих величественных руинах оказался слишком слаб - скелет низшего уровня.

- Как мелочно, всего-навсего скелеты. Но как бы то ни было, расслабляться глупо.

Держите в уме вероятность того, что откуда-нибудь может выскочить нежить гораздо

сильнее, и продвигайтесь крайне осторожно!

Они посерьезнели после слов Гринхэма и отправились дальше - вглубь руин. Их сердца

наполняло предвкушение находки ждущих впереди сокровищ.

♦ ♦ ♦

- Ну-ну, так они ушли, вот как.

- Они могут быть работниками, но сейчас мы работаем в одной команде , так что мы

коллеги по работе. Будет здорово, если они благополучно вернуться ... Момон, что вы

думаете?

- Они все умрут.

Аинз ответил глубоким голосом, ошеломив лидера команды авантюристов .

О нет, я сказал свои мысли вслух—

- Хм, я хотел сказать нужно быть морально готовыми к такой возможности. Это

неизвестные руины .Неизвестно какие опасности могут их поджидать. Слишком сильно

надеясь, можно потом очень сильно разочароваться.

- А вот, что это значит.... Простите, что заставил вас волноваться

... Я выдумывал это на ходу, а он поверил? Ну, весьма удачно для меня.

Лидер группы опустил голову, потому что слепо верил человеку адамантового ранга.

Усилия Аинза — его ответ наполненный добрыми намерениями и доброжелательное

отношение по пути в Назарик, окупились.

- Так как мы планировали, я возьму перерыв в первым.

Аинз направился в палатку, которую делил с Набель. Их палатка была на некотором

расстоянии от других палаток, некоторые предположили, чтобы не было слышно стонов.

Вернее это было то, что они услышали от своего лидера.

По сравнению с рабочими, он считал себя и Момона товарищами, который также был

был авантюристом, и делился с ним информацией полученной от работников свободно.

Аинз и Набель , зайдя, закрыли вход в палатку. Они выглядывали на всякий случай, когда

никто, казалось, не наблюдал за ними. На самом деле, были люди, которые намеренно

делали вид ,что их ничего не интересует.

- Даже если они сказали, что это наше любовное гнездышко, не отрицать этого , вероятно, было правильным решением. Они не подозревают, ни о чем, хотя наши палатка

подальше, они не обращают внимания на это место, и близко не подходят .

В этом были свои недостатки , но плюсы перевешивали минусы.

Аинз снял шлем и показал своё лицо скелета.

- Ну, Набе ... Нет, Нарбераль. Я вернусь в Назарик и отправлю Актёра Пандоры, чтобы он

заменил меня, как и планировалось. Если что-то произойдёт, в это же время, реши всё

самостоятельно.

- Как прикажете, Аинз-сама.

- Эм. Свяжись со мной, если есть что-нибудь понадобится.

Аинз развеял магию, создавшую его броню и меч, и шлем исчез в его руках. Чувство

свободы от снятых доспехов заставило Аинза вздохнуть "Ах" с облегчением, хотя

ношение доспехов было не трудно для него. Это было по той же причина, по которой он

вращался плечами, которые не устали. Эти действия были остатками прошлого, в

котором он был человеком.

-Яре, яре.

Остатки человеческих эмоций приносили свои хлопоты иногда.

Если он может справиться с любой ситуацией спокойно, обстоятельства могут

измениться. Однако, если он потерял все остатки своих человеческих эмоций, он не будет

любить Великий Склеп Назарика так, как он его любит прямо сейчас. Тоска по друзьям

человека Сузукиi Сатору вероятно, исчезнет, со временем.

Аинз криво улыбнулся и использовал свою магию. Мысли о его остатках человечности

отошли на задний план. Аинз не был талантливым человеком, который мог бы

сосредоточится на нескольких вещах одновременно. Он должен, сосредотачиваться

только на одной проблеме.

Его заклинание было «Большая Телепортация".

Поскольку он носил кольцо, Аинз прошел через барьер Великого Склепа Назарика , сразу

ко входу в тронный зал.

- Добро пожаловать, Аинз-сама.

Спустя несколько мгновений, красивый женский голос приветствовал его возвращение.

- Я вернулся, Альбедо.

Леди, которая глубоко поклонилась, подняла голову, цветущая улыбка появилась на ее

красивом лице. Она смотрела прямо на Аинза—как будто она не могла видеть ничего

кроме него.

Хух...

Увидев золотые зрачки наполненные лучами любви, он не мог не чувствовать мурашки

по всему телу . Но он не мог занять позицию, идущую Аинз Оал Гоун, правителю

Великой Гробницы Назарик.

Айнз подавил чувство, ослабевшее за короткий промежуток молчания, и изобразил

кашель.

- Так, как и планировалось, захватчики здесь. Нет, может быть, они уже внутри. Как идёт

подготовка, чтобы поприветствовать их?

- Всё подготовлено к их визиту. Гости, безусловно, будут в восторге

- Я вижу... Альбедо. Я с нетерпением жду нашей встречи, мне не терпится увидеть

изумление на их лицах.

Он подошел к сердцу Великой Гробницы Назарика, в Тронном зале. Альбедо последовала

за ним на один шаг позади.

Альбедо получила только одно распоряжение насчёт захватчиках в этот раз. Необходимо

было провести практический тест для оценки оборонной системы.

Где разместить НИПов в Назарике и сочетание монстров решали все его прошлые

товарищи по гильдии, и это было сделано действительно хорошо. Но, учитывая

нынешнюю ситуацию, было сложно сказать, что лучшей установки не существует.

Было необходимо проверять систему обороны. И сейчас они могут это сделать.

...Оккупанты хрупкие, поэтому, конечно, мы не сможем проверить всё. Но давайте

помолимся, чтобы мы смогли извлечь хоть какую-то пользу из этого.

- Я всё поняла. Я обещаю, что не подведу вас, Аинз-сама.

- Хорошо. Как вы уже знаете, нужно избегать использования ловушек, которые стоят

деньги, как распыление ядовитого газа или внезапные наводнения нежити, попробуйте

использовать респауны и клетки-ловушки. Какие-то проблемы?

В ответ на улыбку Альбедо, Аинз-кивнул.

Очень хорошо, тем временем, давайте наслаждаться зрелищем. Какие будут приказания

остальным Стражам Этажей?

- Да. В момент, когда господин Аинз вернулся, я поручила им собраться. Могут ли они

войти согласно приказу, они прибыли?”

- Пусть войдут. Чем больше людей соберутся, тем лучше

Перед троном, на котором сидел Аинз были многочисленные вещи, которые выглядели

как телеэкраны, плавающие в воздухе. Каждый из них отображал другую часть Назарика.

Альбедо контролировала их все, чтобы показать, Аинзу всё что он захочет видеть.

Далее Альбедо продемонстрирует управление охранной сетью. Айнз, впрочем, не был

уверен что изменилось по сравнению с прошлым.

.. Чтобы использовать эту тренировку в полную силу, я должен буду сделать выводы из

всего показанного. Иначе, если потом будет обмен мнениями, я окажусь в неловкой

ситуации.

Аинз был абсолютным правителем Великой Гробницы Назарик. Как мог такой человек

что-нибудь не знать о системе обороны,по сравнению с его подчиненным?

- Просто на всякий случай, я должен спросить. Нет никаких шансов запуска "Ариадна", правильно?

Аинз открыл консоль и управлял курсором, проверяя наличие проблемы, которую он

упомянул.

- Я не думаю, что есть шанс, что это произойдет. Однако я хочу подтвердить,

действительно ли Ариадна сработает если захватчики будут находится взаперти?

Аинз вспомнил "Вопросы и ответы" из Иггдрасиля, которые он читал в прошлом, нет, объяснения со стороны разработчиков.

- Там не должно быть ... это должно быть так ... Я думаю, что это так, как это было.

Хотя, что было в Иггдрасиле,нет никаких гарантий, что это правило все еще применяется

в этом мире. Даже существование Ариадны не подтверждено.

- Что бы произошло, если бы мы сами манипулировали этими людьми ?

- Может быть есть шанс ,что он не активируется, но я слишком напуган потерями, если

это произойдет, и никогда не проверял этого.

Система Ариадна.

Система, которая проверяет обоснованность созданной базы.

Был простой способ создать непобедимую крепость, просто запечатать вход и никто не

сможет войти. Просто завалить землей весь Склеп Назарика было бы достаточно. Но

игра этого не позволяла сделать.

Для того, чтобы не дать этого сделать, существовала система охраны Ариадна .

Должны быть пути, которые ведут от входа к сердцу базы. Ариадна осматривала

расстояние, которое один игрок может пройти внутри, сколько дверей там было и разные

другие правила на основе конструкции, которые были установлены в базе..

Подземелья, которые нарушили правила, будут сразу же обнаружены в системе

Иггдрасиля и оштрафованы. Средства гильдии будут вычитаться постепенно на видимой

скорости.

Для Назарика, подобные проблемы были решены на 5-ом и 6-ом уровне— они должны

были заплатить большие , чтобы расширить подземелье, чтобы поддерживать его.

Аинз контролировал один из мониторов, на котором отображались фигуры рабочих.

- Тсс! Ну, наконец-то пришло время им показаться. Они заставили меня очень долго

ждать.

Чувства огорчения ударило Аинза, когда он увидел изображение крепости, которую он

создал со своими товарищами, которая осквернена грязными ногами захватчиков. Хотя

его эмоции и будут подавлены, если он превышает определенный порог, но он не мог

полностью держать его подавить.

- Альбедо. Следи, чтобы никто из них, не сбежал.

- Конечно. Пожалуйста, наслаждайтесь, наблюдая судьбы воров вторгающихся в

резиденцию Высших Существ. Итак... какую морскую свинку, мы должны выбрать для

эксперимента?

- Ах, да. Я спарринговал с этим стариком. Также я спарринговал с этим человеком по

пути. Эта команда не подходит для обучения. Давай избавимся от этих товарищей в

первую очередь.

Аинз указал пальцем на монитор ,чтобы Альбедо смогла их увидеть.

Глава 3

Огромная Гробница

Часть 1

Рабочая команда под предводительством Парупатры, "Зелёный лист", отделилась от

захваченных предвкушением остальных и осматривала окрестности с вершины лестницы

у главного входа в гробницу.

На кладбище словно опустилась зима, ничего не двигалось, всё словно вымерло. Только

тишина и свет звёзд. Члены команды спросили, спускаясь с лестницы.

- Старейшина, вам не кажется что это упущенная возможность? Поиски на поверхности

можно было оставить другим командам.

- Верно. Неважно какой... кроме того ублюдка, особой разницы в способностях нет. Всё

что можем сделать мы, скорее всего могут сделать и "Жётский Пресс" с "Предвидением".

- Тогда...

Парупатра прервал своего товарища и продолжил.

- Но разве мы не выторговали право первыми отправиться на поиски завтра? Мы не

пропустим слишком много. Плюс, к завтрашнему дню осмотр помещений нужно будет

закончить. Последняя команда, вошедшая внутрь, лишится большей части добычи, а в

худшем случае вообще будет назначена охранять лагерь.

- Ах-ха...

- Слишком рискованно идти первыми в неизвестность. Пусть они будут нашими

маленькими канарейками. Надеюсь, они вернутся целыми и невредимыми.

//https://en.wiktionary.org/wiki/canary_in_a_coal_mine

Канареек использовали в угольных шахтах как раннее предупреждение - токсичные газы

убивали их не успевая навредить шахтёрам, давая тем время покинуть шахту.

Парупатра оглянулся, его глаза были холодны. Взгляд его задержался там, где недавно

стояли вошедшие в гробницу рабочие. Его высокомерно-пренебрежительное выражение

вовсе не шло тому обычно ласковому и мягкому старику, которого прозвали

"старейшиной". Те кто был плохо с ним знаком удивились бы, но его товарищи знали.

Старик по имени Парупатра был очень осторожным человеком. Он был из тех кто

дважды проверит мост прежде чем переходить по нему. Именно эта осторожность

позволила ему вести такую долгую жизнь приключенца, и даже однажды сразить

дракона. Разумеется, вследствии своей осторожной натуры он упускал много

возможностей. Однако, поскольку ему ещё ни разу не случалось терять товарищей, компаньоны доверяли его решениям.

Хотя все они превыше всего ценили жизнь, в них продолжало таится запоздалое

сожаление об упущенной добыче.

- Есть шанс что они найдут что-нибудь поразительное. Разве это не заслуживает риска?

- Ты прав, но взгляни на это кладбище. Ты не думаешь что тут слишком чисто? Если что-

то делает тут уборку, оно может вдруг захотеть выскочить поздороваться. Будет лучше

если другие команды на своём опыте узнают что за монстры тут поселились. Лично я не

люблю таких заданий. Слишком много неизвестного.

Компаньон осторожно ответил Парупатре.

- Но ты все равно принял его.

- Это потому что другие команды приняли тоже. В худшем случае мы оставим их в

качестве наживки а сами сбежим.

Команда спустилась с лестницы.

- Поэтому вы вызвались обыскивать поверхность? Чтобы мы могли сбежать, услышав

крики?

- И поэтому тоже. Но я думаю, это что-то вроде азартной игры... Как ты и сказал, мы

можем упустить добычу. Будь у нас больше информации, это могло бы быть безопаснее, но мы не знаем, перевешивает ли выгода риск. Если ты окажешься прав, я извиняюсь.

- Не беспокойтесь обо этом, старейшина. В конце концов, в большинстве случаев вы

правы.

- Плюс, даже если упустим шанс сегодня, сможем найти другую работу позже. Вы же

говорили сами, пока мы живы, шансы подзаработать всегда есть. Так что нет нужды

безрассудно кидаться вперёд.

- Какая ностальгия. Это ещё из тех времён когда я был молод.

- Хаха, ты уверен что ты уже не молод?

- Не шутите так, старейшина. Вам не годится такое говорить.

Направляясь к одной из меньших крипт команда обменялась горькими улыбками.

- Но я должен был обсудить это с вами, ребята, перед тем как решать. Простите что

решил всё сам.

- Ну, в той ситуации другого выхода не было. Плюс, вы наш избранный лидер. Если

лидер решает так, мы подчиняемся.

- .. Вы однако не выглядите слишком счастливыми. Почему все так горько улыбаются?

Ну, как бы то ни было. Давайте закончим с этим по-быстрому, и если останется время

попросим Момона о ещё одном спарринге. Это отличный шанс и для вас, ребята. Как вам

такое предложение?

- Я хорошо помню ваш спарринг. Поистине, то была дуэль достойная адамантового

приключенца.

- ... Даже среди адамантовых приключенцев есть очень разные люди. Сейчас, "Восемь

Зубцов" из Империи не являются по-настоящему адамантовой командой. Кто-то вроде

Момона является подлинным адамантовым приключенцем. Человек, достигший того чего

я никогда не достигну.

- Старейшина...

- Хахаха, не беспокойтесь об этом. В свои молодые годы я может и завидовал бы, но

сейчас я просто старик. Я не особенно шокирован. Я видел нескольких адамантовых

приключенцев в своё время, но Момон особенный даже среди них. Похоже, он мужик что

надо.

- Правда?

- Конечно. Так что вам, ребята, стоит попросить его подучать вас фехтованию. Если вы

решите продолжить эту работу когда я умру, этот опыт вам в будущем пригодится.

- Я не могу представить что старейшина умер. Может, он просто тихо уйдёт на покой.

- Верно. Старейшина, вероятно, будет жить долго как Парадин.

- Хахаха, нет, это слишком много для меня. Он совсем на другом уровне.

- Какая прекрасная команда.

Внезапно раздался голос женщины. Единственными женщинами среди них были двое из

"Предвидения" Хеккерана и рабыни Эруйи. Но этот голос не принадлежал ни одной из

них.

Все обернулись, приготовив оружие.

Несколько женщин стояли на верхней ступени лестницы мавзолея, с которой они только

что спустились. Их было пятеро, все невероятно прекрасны, но это также делало их

весьма странными.

Женщины носили костюмы горничных, но их одежда отличалась от всех виденных

рабочими ранее костюмов - в свете луны они сияла металлическим блеском, словно

броня.

- Кто... вы такие? Я никогда вас раньше не видел... Хмм, здесь есть секретный туннель, как я и ожидал?

- Женщины? Они столь же симпатичны как и красотка из "Чёрных"... Они непохожи на

обычных людей.

- Они не выглядят врагами... Но, непохоже что их наняли те же люди что и нас...

- Что будем делать, старейшина?

Товарищи спрашивали Парупатру не спуская глаз с женщин. Лучше всего было бы

вступить в переговоры, но всё просто не могло закончится столь хорошо.

- Их столько же сколько и нас... мы равны им?

Сила противниц, должно быть, соответствовала или немного превосходила их. Они не

напали на рабочих когда те собрались вместе, вероятно потому что считали что не

справятся или опасались ловушки. Они всё же показались, вероятно будучи уверены что

справятся с группой Парупатры.

Парупатра с возрастом всё меньше и меньше потел, однако в этот момент он держал

копьё мокрыми руками.

- Даже так, горничная на кладбище... У кого-то сомнительный вкус.

В тот же момент, их товарищ, только что шутивший, вздрогнул, его лицо побледнело, лоб

покрылся потом.

Парупатра также почувствовал внезапную дрожь, охватившую его, но причина по

которой он покрылся мурашками была не только в температуре.

Холод в глазах горничных, выстроившихся на вершине лестницы был ясно виден в

лунном свете. Их глаза словно сияли.

- уБиТЬ иХ.

- ...Они должны умереть.

- Они не заслужили быстрой смерти. Они должны почувствовать непредставимую боль

прежде чем сдохнут.

Вокруг горничных взметнулась убийственная аура. Вихрь эмоций был столь силён, что

заставлял свидетелей ожидать что мир вокруг них схлопнется.

- Сейчас, сейчас.

Горничная, выглядевшая предводителем легко хлопнула в ладоши.

- Нам приказано никого не отпускать живыми, так что придётся их убить. Но я рада

видеть ваш энтузиазм в отношении работы.

Клац. Металлические звуки разносились вниз по лестнице, которые казалось, сделаны из

мрамора. Это были девичьи высокие каблуки, которые напоминали ножные латы.

Товарищи Парупатры попятились, как будто бы их оттолкнули. Учитывая, что у их

противников не было оружия, они, скорее всего, были заклинателями. Вдобавок, у

противника было преимущество возвышенности. Они не могут себе позволить стоять в

разброс и в открытой местности без какого-либо прикрытия.

Для Парупатры и его команды, сокращение дистанции было на руку. Для горничных, наоборот. Но почему они тогда спускаются? Они собираются использовать "Полёт" если

ситуация станет для них опасной?

Глядя как горничные, с лицами безразличными словно маски, спускаются по лестнице, команда Парупатры собралась за щитом воина и принялась обсуждать свои дальнейшие

действия.

Цок. С ещё более громким звуком горничные остановились на середине лестницы.

- Итак, сначала я представлюсь. Я заместитель командующего Плеяд, Юри Альфа.

Боюсь, наше знакомство будет коротким, но рассчитываю на ваше доброе отношение.

Если бы мы сами позаботились о вас, всё закончилось бы очень быстро, но из-за

некоторых обстоятельств мы не можем заняться вами лично. Мне очень жаль.

Приятный голос звучал как колокольчик на ветру. Невероятно прекрасные улыбки

горничных лучились привлекательностью, заставившей бы любого мужчину тут же

влюбиться.

За свою долгую жизнь, сначала приключенца, а потом рабочего, Парупатра повидал

многое. В том числе существ, чья красота превосходила человеческую, например эльфов.

Даже так, он никогда не видел столь прекрасных женщин. Настолько, что оставалось

только глазеть на них разинув рот.

Их высокомерный тон, и чувство превосходства что сквозило в их словах, говорили лишь

о надменности невероятно могущественных людей, прячущейся за их красивыми

лицами. Такое отношение было не по нутру мужчинам, превозмогшим бесчисленные

опасности и уверенным в своих силах. Настолько, что они почти хотели отругать

горничных.

Но учитывая обстоятельства, вполне вероятно было что горничные сильнее, и никто не

стремился с ними сражаться. Плюс, один из их товарищей оказался ошеломлён их

жаждой убийства и ещё не поборол свой страх.

Возможно, лучшим вариантом будет отступить к приключенцам - особенно к Момону - и

привести их на помощь.

- Итак, я представлю ваших оппонентов.

Юри хлопнула в ладоши. Словно отзываясь на звук хлопка, разнесшийся на удивление

далеко, кладбище содрогнулось.

- Выходи, Старая Гвардия Назарика.

- Что?

Земля позади них разверзлась, и показалось несколько скелетов.

Взятие в клещи? Что за...

Смотревшие с лестницы горничные были враждебны, но похоже не собирались

сражаться лично. Они выглядели наблюдателями. Игнорировать их не стоило, однако

они, похоже, не собирались нападать, как и заявили ранее.

Парупатра заключил, что настоящие враги это скелеты сзади и повернулся чтобы

встретить их.

Скелеты сами по себе не слишком опасный враг. Даже напади на Парупатру и его отряд

сотни скелетов, они смогли бы с легкостью их одолеть. По сравнению с этим, восемь

выросших из-под земли скелетов были меньше чем ничего.

Но была одна проблема.

Товарищи Парупатры сглотнули и неосознанно попятились.

Эти скелеты не производили впечатление обычных. Даже их снаряжение отличалось.

Они носили пышные нагрудники, подошедшие бы королевской страже какой-нибудь

страны, держали каплевидные щиты с эмблемой в одной руке и разнообразное оружие в

другой. На спинах у них были композитные длинные луки, и всё их снаряжение сияло

магическим светом.

Не может быть что кто-то вооружил магическими предметами обычных скелетов.

- Это ещё что такое?

- Даже вы не знаете, старейшина? Я не уверен... но может это подвид "Воинов-Скелетов"

- Подвид? Они не очень-то похожи и на "Красных Воинов-Скелетов"

Впервые встреченный и неизвестный враг всегда вызывает страх. Особенно, если он

вооружен магическим оружием с особыми эффектами.

- Учитывая сколько вас здесь, я полагаю это достаточное число. Пожалуйста, проявите

старание и покажите нам как далеко сможете убежать.

- Это честь встретить нежить вроде этой. Но...

Парупатра беспристрастно рассудил.

Должно быть непросто иметь слишком много нежити экипированной магическим

снаряжением. Скорее всего, они планировали отправить сильнейших с самого начала.

Иначе они бы не ждали пока все войдут внутрь и разделятся.

- Это главные силы гробницы, верно? Вы действительно думаете что сможете остановить

нас лишь этим?

Когда Парупатра посмотрел вверх, Юри отвернулась в сторону, делая вид что не при чем.

В точку. Они устраивали эту ловушку с того момента как заговорили с нами.

Оптимальный способ использовать их главную силу был разделять и властвовать.

Учитывая шанс что они могли упустить врага, лучше всего было ждать у входа, где

пришлось бы пройти им всем, физически и психологически утомленным после

обследования гробницы.

План врагов также очевиден. Она, вероятно, сказала "покажите нам как далеко сможете

убежать" чтобы убедить их убегать, и позволить атаковать себя со спины, что было бы

выгодно для неё. Врагам придется сражаться после этого с остальными командами, так

что они хотят сберечь силы насколько возможно. В таком случае, Парупатре и его

команде оставалось лишь одно.

- Если мы перебьём скелетов здесь и прорвемся, всё будет кончено. Я неправ?

Ради команд что придут после них, они должны уничтожить Старую Гвардию Назарика.

Может они и конкуренты, но товарищи по заданию есть товарищи. Более того, если враг

решил что они побегут, то остаться и сражаться значит наименьший шанс попасть в

ловушку. Если враг окажется слишком силён, у них всё ещё остается вариант позвать

Момона в качестве крайней меры.

- Подумать только, мы стали канарейками вместо них... Как бы это сказать, это та ещё

головная боль. Но как вы думаете, парни, это все они?

- Сложно представить что вокруг может быть ещё больше нежити вооруженной

подобным образом.

- Любой вторгшийся обязательно пройдет через это место. Тактически, имеет смысл

разместить сильнейший отряд здесь. Они знают это место лучше нас, и я сомневаюсь что

они сделают ошибку, излишне разделив свои силы.

- ... Нет, должно быть ещё несколько в самой гробнице. Но там наверняка нежить классом

ниже.

- Старейшина... давайте сбежим. Они опасны. Серьёзно, очень опасны.

- Наш путь к отступлению закрыт с тех пор как они окружили нас. Даже если мы

побежим, они скорее всего расстреляют нас из луков. Мы должны сражаться здесь!

Единственный выход это победить их в сражении лицом к лицу!

Среди выкриков Парупатры сверху донесся голос, отчасти удивленный и отчасти

снисходительный.

- Что ж, я полагаю есть и такой вариант прорыва. Мы будем болеть за вас, так что

пожалуйста, начинайте.

Когда слова отзвучали, Старая Гвардия Назарика пошла в атаку.

Юри и компания с обеспокоенными лицами "болели". Они не могли скрыть своего

удивления перед непредвиденным развитием ситуации. Такого они вовсе не ожидали.

- Эй, они серьёзно?

- ... Неожиданно.

- Коцит-сама был сильно удивлён.

- еСлИ вСё ПоЙдЁт в ТоМ жЕ ДУхЕ ... МоЖет ПрОИзоЙтИ оТкЛоНеНиЕ оТ пЛаНа.

Молот просвистел в воздухе пока Юри и её подруги обменивались впечатлениями.

- Похоже он не справится. Он умрёт!

Одновременно со словами Люпус Регины мужчина получил удар в грудь и упал.

Звук удара металла о металл и звук падения чего-то тяжелого ясно прозвучал среди

яростной битвы.

Первой жертвой оказался воин. Старый Гвардеец Назарика, с молотом заряженным

"Молнией" никак не отреагировал на свой успех и просто направился к следующей цели.

- Клерик-сан~ Если вы вылечите его достаточно быстро, он не умрёт~

Сизу покачала головой на слова Юри, выглядевшей слегка обеспокоенной.

-... Бессмысленно. Мгновенная смерть. Также, построение нарушено из-за него.

Двое Старых Гвардейцев Назарика, которых сдерживал воин, продвинулись вперёд, один

двинулся на клерика а другой в тыл построения. Клерик сражался с двумя с самого

начала, и теперь должен был отбиваться от ещё одного. У него больше не было шанса

использовать магию. Единственное что он мог так это пытаться уворачиваться от атак с

трёх сторон.

Даже Парупатра, сравнительно неплохо отбивавшийся, сражался с тремя сразу и не мог

помочь остальным.

- Вору, похоже, не хватает убойной силы. Разве у них нет никакой козырной карты про

запас?

Теперь вор, защищавший заклинателя, вынужден был отбиваться от ещё одного врага, и

теперь сражался с двоими. Его лёгкое оружие неспособно было нанести решающий удар

Старому Гвардейцу Назарика - врагу, закованному в тяжелую броню, да ещё и нежити не

обладающей уязвимыми местами. Он пытался уворачиваться, используя свою ловкость, но против не знающей усталости нежити это могло помочь лишь временно.

- Он смотрит сюда с таким грустным выражением лица~

- Может, нам помахать ему?

- еСлИ тОльКО пОмАхАть тО ПрОблЕм нЕт.

- Ну раз можно!~

Люпус Регина, бодро улыбаясь, замахала Парупатре обеими руками

- ... Прямое попадание.

- Это потому что Люпу отвлекла его.

- Ээээй~ что ж получается, я виновата?

- ... Да. Твоя вина. Но болеть хорошо ... Вперёд ребята.

- Да. Я надеюсь им там весело сражаться.

Все горничные кивнули в ответ на слова Юри.

В бою с рабочей комадой Парупатры, Старая Гвардия Назарика превосходила с самого

начала. Юри и горничные почти сочувствовали рабочим, наблюдая за односторонним

сражением которое можно было назвать лишь резнёй.

Прежде чем бой начался, они хихикали над бесполезной бравадой рабочих, но наблюдая

скучное сражение, не могли подавить зевки и начали подбадривать команду Парупатры.

- Если это столь односторонне, я поистине не знаю что сказать.

- ... никаких скрытых карт?

- Разве они не пытались только что применить магию призыва?

- Третьего круга?

- Разве это не слишком слабо чтобы считаться козырной картой? Но пытаться спрятаться

за призванных монстров это хорошая идея.

- Я согласна! Если бы их не атаковали постоянно, у них могло бы быть время подумать и

перестроиться~

- нО пыТаТьсЯ иСпОлЬзОвАтЬ пОлёТ, нЕ тАкОй уЖ хОроШийПлан кАк сКазАЛ

мОрЩиНиСтыЙ сТариК.

- Не уверена, пытался он сбежать или просто хотел накладывать заклинания с высоты...

- ... Приоритетная цель. Полностью беззащитна.

Заклинатель уже получил серьёзную рану и упал набок. Будь кто-нибудь свободен, они

могли бы применить целительную магию или зелье чтобы вернуть его в построение, но

все были слишком заняты. В результате, всё что мог сделать вор это защитить его от

добивающего удара.

- Но почему они решили что это все Старые Гвардейцы Назарика?

Это была загадка.

Неужели они рассматривают всё с удобной для себя точки зрения? Дело не в том что они

глупы. Возможно, то какой-то человеческий способ самосохранения, чтобы не

поддаваться страху и не впасть в отчаяние.

- Выглядит безнадежно.

- Похоже на то. Думаю, всё скоро закончится.

- ДрУгИе вАрИаНты вРоДе зАщИщаТЬся ПоКа нЕ вЕрНутсЯ осТалЬнЫе ВорЫ моГлИ

бЫтЬ тОЖе нЕплОхи.

Все холодно посмотрели на Энтому.

- С чего ты взяла что они смогут вернуться?

- ... Сами напросились.

- Это было бы слишком много для них, чтобы попытаться оставить Великую Гробницу

Назарик.

Раздался наполненный болью голос, звук падения. Боевые горничные обернулись на звук

и заговорили разочарованными голосами.

- аА вОр тОжЕ пАл.

- Похоже всё вот-вот закончится~

- Стоило позволить им умолять о пощаде у подножия лестницы...

- Но они были такие уверенные. Я думала что у них есть какие-то фокусы про запас.

Неизвестно, из вора ли она текла, но едкий запах крови достиг того места где стояли

боевык горничные.

- вКУсНо ПаХнЕт.

- Оставь это.

Юри остановила её.

Владыка приказал забрать тела всех выбывших из строя, и живых и мёртвых. Они не

могли поступить столь неподобающе как доставить ему тело обглоданное насекомыми.

- СвЕжЕЕ мЯсО…

- Я потом попрошу об этом владыку Айнза, потерпи пока.

- Но не будет ли у нас неприятностей? План заключался в том, чтобы проверить

насколько эффективно они могут справиться с теми кто пытается убежать.

- Именно! Поэтому толпы сильной нежити и прячутся у стен.

- ПоХОже КоЦит-сАма зАклЮчИл чТо пОйМаЕТ иХ с ЛёгКосТью.

- ... Атака в лоб. Неожиданно.

- Вот что случается, когда недооцениваешь силу врага. Насчёт выживших, давайте

вылечим их и отправим в комнату допросов. Что же до мёртвых .... доложим владыке

Айнзу.

Таким образом, Парупатра и его команда исчезли с лица земли этой ночью.

Часть 2

- Снова нападают!

Крик Гринхэма эхом отдался в крипте, заполненной зловонием плесени и смерти.

Комната была около двадцати метров в ширину и около пяти в высоту. В середине

освёщенной магическим светом и брошенными на пол факелами комнаты, заполненной

зловонием плесени и смерти, виднелись силуэты людей.

"Жёсткий Пресс" и Гринхэма загнали в угол. Комнату заполняла низшая нежить, такая

как зомби и скелеты.

Их число было колоссальным.

Гринхэм и воин со щитом сдерживали прилив смерти от затопления тыла построения.

Зомби ударил рукой по латному доспеху Гринхэма. Пусть и будучи нежитью,

превосходящей по силе среднего человека, он не смог даже поцарапать стальную броню.

Гниющая рука лопнула, воняющие ошмётки плоти прилипли к доспеху.

Скелеты действовали так же. Своим ржавым оружием, они не могли пробить латный

доспех усиленный магией. Возможно, кому-то из них и могло бы повезти, и он пробил бы

нагрудник, но именно на этот случай его усиливала магия.

Гринхэм взмахнул топором горизонтально и сразил одного, но ещё большее количество

заполнило прореху. Орда сблизилась, словно давя их числом.

-- Чёрт, их слишком много!

Воин со щитом рядом с Гринхэмом крикнул с тяжеловесным голосом. Благодаря своему

большому щиту, покрывавшего все его тело, он не был ранен, но щит был покрыт

всевозможными мерзкими жидкостями. Он громил черепа скелетов своей булавой, но его

постепенно оттеснили.

- Откуда все они взялись?

Естественное любопытство воина.

Команда Гринхэма обыскала несколько комнат после того как отделились от других

команд на перекрестке. К сожалению, там не было столько сокровищ, как в мавзолее, но

после нахождения больших кусков ценных вещей валявшихся вокруг, они медленно

продолжили поиск. Когда они вошли в эту комнату, чтобы проверить, дверь внезапно

открылась и начали сыпаться нежити.

Зомби или скелет сам по себе не были сложными противниками, но их число было

проблемой. Даже если они падали или были затоптаны, они не умирали, и нежить может

достичь заднего фланга. Конечно, задний фланг не будет взят легко, но против такого

количества, было трудно сказать.

Капли неудачи хватит, чтобы передняя линия рухнула. Обдумав это, Гринхэм решил

задействовать силу, которую сберегал до этого времени.

- Мы закончим это в мгновение. Я оставляю это на вас.

Человек в арьергарде, до сих пор просто метавший камни из пращи, начал движение.

Для "Тяжёлого Пресса" Гринхэма, нежить вроде этой не представляла особой угрозы. Но

так как она не представляла угрозы, он пытался беречь силы оставляя арьергард в

резерве. Если и арьергард атакует, с нежитью не будет проблем.

- Мой господин, бог земли! Огради нас от порождений зла!

Клерик, сжимающий святой символ, прокричал испуская божественную силу. Воздух, напоенный негативной энергией, очистился словно только что подул холодный ветер.

Волна божественной мощи, сильнее обычного, изверглась из клерика.

Как только навык активировался, нежить вокруг клерика обратилась в прах.

Изгнание нежити обычно просто заставляло её отступить, но при достаточной разнице в

силе попросту уничтожало её. Однако, уничтожить большое количество нежити было

крайне сложно, потому что требовало пропорционально больших затрат сил.

В результате, более двадцати двадцати оживших мертвецов обрели покой.

- Лети! 「Огненный шар」!

"Огненный шар" испущенный заклинателем взорвался посреди толпы нежити.

Вырвавшийся на мгновение столб огня сжёг ложные жизни зомби и скелетов в радиусе

действия.

- Ещё не всё! 「Огненный шар」!

- Мой господин, бог земли! Огради нас от порождений зла!

Воздействующие на площадь атаки ударили вновь, количество нежити резко

сократилось.

- Идёмте!

- Разумеется!

Воин оставил щит, схватил две булавы и прыгнул в толпу нежити вместе с Гринхэмом.

Было бы просто оставить всё на заклинателей, но Гринхэм решил закончить всё

врукопашную, чтобы сберечь ману. Особенно клерика, способного изгонять нежить лишь

несколько раз в день. Поскольку эта способность очень хорошо работала против нежити, он будет их козырной картой на время исследования гробницы.

Гринхэм ударил топором группу зомби. Вместо крови, из разрезов медленно сочилась

вязкая жидкость - она брызгала бы, будь у них сердца. От ран доносилась отвратительная

вонь, но это не было чем-то с чем они не могли справиться.

Скорее всего, их носы уже онемели.

Вместе с воином они били, били и били. Они не задумывались об обороне ни на момент.

Подобная атака была возможна лишь благодаря прочной броне, укреплённой магией, не

говоря уже о том что им противостояла слабая нежить.

Иногда, зомби или скелету удавалось ударить Гринхэма в голову, но броня поглощала

удар, не вызывая растяжения в шее. Даже когда его били в грудь или живот, он едва это

чувствовал.

Им противостояла низшая нежить. Она представляли проблему только из-за своей

численности, но уничтожив большее количество они снова смогли вздохнуть свободно.

Воин выкрикнул, взмахивая булавами.

- Пока что мы сражаемся со слабейшими, но учитывая их количество, в этой гробнице

таких наверняка ещё множество!

- Да, также не будет ничего неожиданного если здесь зародилась и нежить посильнее и

всё ещё ползает где-то поблизости. Но я не понимаю почему они до сих пор не

показались!

Ему ответил клерик, подобравший щит воина и внимательно следивший за

происходящим.

- ... возможно, вся эта нежить призвана. Может, какой-то магией или предметом.

Из-за того что трупы нежити исчезали через некоторое время, их не хватало чтобы

полностью завалить комнату телами. Подобным образом исчезали призванные монстры.

Поэтому заклинатель вмешался.

- Какой-то механизм массового призыва нежити? ... Я не хочу даже думать об этом. Не

заставляйте меня представлять себе эту гробницу битком набитую зомби.

Гринхэм, отозвавшись, осмотрелся вокруг, снося голову скелету, словно подрезая дерево.

Оставшуюся нежить можно было пересчитать по пальцам двух рук, и широко

распахнутые двери не демонстрировали признаков подкрепления. Бой заканчивался.

В этот момент, он ощутил дрожь ступнями ног.

Его чувство опасности кричало ему уходить, но в этой ситуации было слишком подзно.

Даже ...

- Тревога! Всем покинуть комнату...

- Вор закричал, почувствовав то же самое.

Но слишком поздно. Твёрдый пол внезапно исчез. Их охватило чувство полёта, и

несколько ударов сердца спустя они, дезориентированные, ударились оземь.

Гринхэм слышал возгласы боли своих товарищей, но поднялся с помощью топора,

который не отпустил во время падения и атаковал катящегося по полу скелета.

- Уничтожте их!

Поскольку нежить получила урон от падения - скелеты особенно уязвимы к дробящим

атакам, и поэтому получили значительные повреждения - добить её было просто.

Гринхэм осмотрелся лишь закончив с зачисткой нежити.

Они попали в магическую ловушку, заставившую пол исчезнуть. Взглянув вверх, они

увидели потолок высоко над собой. Минимум двенадцать метров. Над полом в трёх

метрах виднелась дверь, и ещё над ней, в шести метрах - открытая дверь через которую

они вошли. Они провалились на два этажа вниз.

Помещение имело вид длинной колонны. Низ имел вид перевёрнутой пирамиды, со

склоном достаточно крутым, чтобы кто-либо, оступившись, вынужден был падать до

самого центра. На самом деле, один из их товарищей уже упал туда, застряв среди

упавших сверху трупов зомби.

Поразительно, что никто не пострадал после падения с такой высоты.

Странность обстановки находилась в трёх метрах от пола, на одном уровне с запертой

дверью. В каждой из стен было по четыре туннеля, всего шестнадцать.

- Комната словно предназначена чтобы топить в ней людей. Словно вода вдруг начнет

лить в огромных количествах через ту дверь. Нет, даже хуже, это могут быть, например, слаймы.

- Согласен. Нужно осмотреть эту дверь и определить, безопасно ли пытаться выйти через

неё.

Однако, взобраться на два этажа вверх по гладкой поверхности без возможности

зацепиться довольно-таки проблематично. Вор, возможно, мог бы это сделать, но не кто-

то вроде носящего тяжёлую броню Гринхэма. В сравнении с этим, нижняя дверь была

неразведана, и возможно опасна, но до неё гораздо проще достать.

Пока они обсуждали как выбираться наверх, что-то высунуло голову из одного из

шестнадцати туннелей. То был раздувшийся труп, "Чумной Бомбардир".

Раздут он был потому, что его наполняла негативная энергия. Эта нежить взрывалась

после уничтожения, нанося урон живым и исцеляя соседнюю нежить.

Выглядевшая как кусок мяса нежить вытолкнула себя из туннеля. Она ударилась об пол с

отвратительным звуком, но проблемой стало следующее. Шарообразное тело,

неспособное зацепиться на наклонном полу врезалось в команду Гринхэма словно

катящийся валун.

- Осторожно! Убирайся!

- Не говори так с лидером.

Все, включая едва не плачущего заклинателя, едва увернулись от нежити, скатившейся к

центру комнаты. Когда из туннеля наверху показался следующий бомбардир, они поняли

что предыдущий был лишь первым из орды и инстинктивно поняли что вот-вот

произойдёт.

- Бегите! Они сейчас заполонят эту комнату.

Будучи завалены нежитью, они упадут в центр и погибнут, раздавленные трупами. Даже

если они каким-то образом и уцелеют, то не смогут двигаться и продолжат получать урон

негативной энергией от бомбардиров, взрывающихся под ударами товарищей.

- Это действительно злая ловушка, Кто-нибудь подсадите меня !

- Бред, тот человек не сможет увернуться от лобовой атаки.

Даже если он увернется от первой атаки, он потеряет равновесие и не сможет увернуться

от следующей. Просить кого-то стать стимулом в такой ситуации, было жестоко.

- Тогда я буду использовать магию полёта!

- Не полагайся на "Полет" ! Ты не сможешь всех вытащить сам.

- Только не это! Дерьмо, они скатываются ! Я говорю о Паутинной Лестнице !

- Звучит неплохо! Затем, в ближайшую дверь. Гринхэм, пожалуйста, прикрой его!

- Нет, не беспокойтесь. Мы собираемся через дверь по которой пришли ! Эта дверь

опасна !

Не было времени, давать логическое обоснование, почему он так думал, что дверь было

опасна, но их доверие Гринхэму была абсолютным.

- 「Паутинная Лестница」!

Магия активировалась и паутина поползла вверх по стене.

Магическая паутина обладала необычной липкостью. Если не двигаться, она держала

крепко, но если попытаться оторваться, она немедленно отпускала. Это заклинание

идеально подходило для подъёма.

Команда Гринхэма поднялись идеальными движением, несмотря на свой страх.

Тот, кто едва достиг открытой двери сначала тщательно проверили местность. Если они

были бы оттеснены к ней, это был бы конец.

Он вздохнул с облегчением. Им удалось избежать худшего, и признаков нежити не было.

Закончив осматриваться, он запрыгнул в туннель и помог выбраться остальным.

- Мы живы! Думаю, быть раздавлеными нежитью до смерти , это была бы худшая из

возможных смертей.

- Это место является просто злом. Мои ноги болят после падения, используй немного

магии лечения на мне.

- Думаю, взрыв негативной энергии просто задел кончик ноги. Жутковато.

- Нам повезло. Но, пожалуйста, не пользуйтесь магией заклинателя, чтобы уворачиваться

от атак в дальнейшем.

Все жаловались, отдышавшись.

- Кстати, Гринхэм, почему ты хотел избежать ту дверь ? Я думал, что та дверь безопасная.

Обычно всегда имеется путь эвакуации из опасного места.

- Это была просто догадка.....Вы не против бросить бесполезное оружие в нее?

Гринхэм говорил обычным тоном и разбойник метнул кинжал в дверь. Кинжал летел

прямо и выглядел так, как будто сейчас ударится в дверь, но через двери проросли

щупальца и отбили кинжал.

- Вот... притворяется дверью ! Нет, с учетом цвета щупальце, оно может быть нежитью

Дверной Имитатор. Монстр, которой сдерживает противника своими липкими

щупальцами, одновременно и атакуя ими.

- Черт, это двойная ловушка? Так зло. Но ты понял это..

- Это была догадка. Нет, уточню, я просто выбрал наиболее исследованный путь. Плюс, что дверь была в положении, где она будет держать негативные всплески энергии.

Неживые объекты, например, двери получали бы небольшой урона от взрывов, но я

задавался вопросом, почему они сделали дверь так низко . Теперь, давайте перейдем...

Гринхэм-закрыл рот на полуслове. Разбойник, который так много говорил только что, поднял палец к губам и сосредоточенно прислушивался.

Когда Гринхэм прислушался, он смог услышать стучащий звук, как будто кто-то

постукивал по полу.

Все повернулись в сторону туннеля, из которого доносился звук.

- Наверное, враг... да? Я надеялся, что они дадут нам сделать перерыв.

Да, только один. Никаких признаков , что он пытается скрыть себя. Было бы хорошо, если бы он был последним...

Все приготовились к бою. Воин стоящий впереди, взяв свой щит и спрятал половину

своего тела за ним. Магический заклинатель приготовил светящийся посох, чтобы начать

атаку в любой момент в направлении издающегося звука. Священник приготовил

святыню и рейнджер направил в ту сторону свой лук.

Клац, клац. этот звук постепенно становился громче, и противник наконец показался .

Старые, но роскошные одеяния покрывали конечности, которые были тонкие, как у

молодой девушки, и он был с посохом в одной руке. Который и был источником звука.

С на лице с тонким слоем разлагающейся кожи, было выражение дьявольской мудрости и

негативная аура окружала тело подобно туману.

Это был магический заклинатель нежити . И звали его -

- Старший Лич!

Закричал заклинатель, первым узнавший монстра.

Верно. Монстр, возникающий из получившего нечистое подобие жизни трупа злого

заклинателя. И этот дьявольский враг им противостоял.

Товарищи Гринхэма немедленно перестроились, услышав "Старший Лич". Никто не

стоял на одной линии друг с другом, и все рассредоточились на случай атакующей по

площади магии.

Старший Лич сильный враг. Он был бы трудным для платиновых приключенцев, и

сравнительно несложным для мифриловых. Команда Гринхэма, если забыть про их

усталость, с легкостью бы его одолела. К счастью, один из них являлся особенно

сильным против нежити, так что они не сомневались в победе.

Плюс, было бы опасным находись враг вдали, но расстояние между ними играло им на

руку.

- Вы должны быть хозяином этой гробницы.

Гринхэм пришёл к такому выводу. Старшие Личи это правители. Им случалось управлять

ордами нежити и иногда даже торговать с живыми.

Ходили слухи о множестве Старших Личей, например о капитане корабля-призрака, скользящего сквозь туманы Равнины Каз, или Старшего Лича владеющего покинутым

замком. Не было бы ничего странного в том что этот Старший Лич и оказался бы

хозяином гробницы.

- Мы прямо по адресу. Повезло.

- Хотя убийство хозяина не входило в заказ.

- Покажем ему мощь "Жёсткого Пресса".

- Склонись пред божьей милостью!

Все его товарищи кричали вместе. Они пытались преодолеть страх перед таким сильным

врагом как Старший Лич.

- Защитная магия-

Гринхэм попытался наполненным решимостью голосом отдать команду, но его обуял

ужас. Источником ужаса был их могучий враг, Старший Лич.

- …Что он делает?

- Он планирует... внезапную атаку?

Старший Лич не пытался приблизитья к команде Гринхэма. Он не поднимал посох, не

пытался зачитывать заклинание, он просто смотрел на них.

Спутники Гринхэма не могли сдержать удивления. Они ожидали что бой начнется

немедленно. Но и нападать первыми не решались.

Вся нежить ненавидит живых. Но попадается разумная нежить, способная подавить эту

ненависть и вступать в переговоры. Если торговлю начинали живые, то сделка обычно

оказывалась невыгодной, но если нежить предлагала первой, были случаи что люди

выторговывали древние предметы созданные давно забытым искусством.

Будет лучше если им удастся избежать сражения с таким сильным врагом как Старший

Лич. Возможно, он забеспокоился когда не смог уничтожить их ловушками, или увидев

их силу решил разойтись миром.

Учитывая всё это, было бы глупым напасть первыми, так как это разрушит все шансы на

переговоры. Тяжелый бой без пути к отступлению весьма рискован.

Спутники Гринхэма переглянулись, придя к одному и тому же выводу.

Вести переговоры от имени всех это обязанность лидера.

- Простите, мы полагаем что вы хозяин этой гробницы. Мы-

Старший Лич обратил своё уродливое лицо к Гринхэму и поднёс костлявый палец к

губам.

Это означало: помолчи.

Подобный жест не шёл Старшему Личу, но никто не оказался настолько храбр, нет, настолько глуп чтобы сказать что-то подобное столь опасному врагу.

Гринхэм покорно замолчал. В погружённом в тишину коридоре он не поверил

собственным ушам, услышав звук вновь.

Клацанье, что он слышал совсем недавно. И стук чего-то по полу. Судя по звуку, шестеро.

Команда Гринхэма переглянулась. Они не верили своим ушам.

Все запаниковали.

- Кто! Кто сказал что этот лич хозяин гробницы?

- Мне жаль! Это был я!

- Что за чёрт? Как такое возможно?

- ээээ, как мы собираемся победить их?

- Даже Божье благословение имеет свои пределы!

Позади первого Старшего Лича показались еще такие же. Еще шесть.

Там было целых семь чрезвычайно сильных нежитей заклинателей.

Поскольку это были монстры одного типа, они обладали одинаковыми методами

нападения. Другими словами, обладая способом нейтрализовать атаки одного,

теоретически возможно победить их всех. Однако, никто из них таким способом не

владел, да и не мог владеть.

В такой безнадежной ситуации, Гринхэм и его товарищи потеряли всякую волю к борьбе.

- Тогда, давайте начнём.

Семь посохов медленно поднялись вслед за словами Старшего Лича, не

демонстрировавшими и намёка на желание вступить в переговоры. В то же время, разнёсся крик Гринхэма.

- Бегите!

Словно ждавшие этой команды, они побежали во весь дух прочь от личей. Разумеется, у

них не было времени подумать о том куда он ведёт. Он лишь надеялись что шанс выжить

там будет выше чем перед натиском Старших Личей.

Вор несся впереди, затем Гринхэм, заклинатель, клирик, и воин замыкал.

Они все побежали без колебаний.

Угол. Обычно они обеспокоились о монстрах, которые могут прятаться за углом, но звуки

шагов из-за спины не давали времени на раздумья. Они положились на удачу и бежали

сломя голову.

По обеим сторонам коридора виднелись каменные двери, но они опасались оказаться в

тупике и не пытались открыть их.

Громкие металлические звуки бегущих в латной броне людей разносились по коридору, они могли привлечь других монстров, но не было времени использовать "Тишину".

Они бежали и бежали, и бежали.

Пробегая поворот за поворотом, туннель за туннелем на полной скорости, они потеряли

чувство направления и уже не могли сказать где находятся. Если возможно, они хотели

бы вернуться ко входу, но расслабляться было рано.

- Они всё ещё за нами?

Спросил Гринхэм на бегу. Ему ответил воин, бегущий позади всех.

- Да, они тоже бегут !

- Блин!

- Хватит бегать за нами! Просто используйте полёт!

- Если они используют полёт, то смогут ещё и атаковать преследуя нас, идиот!

- Давайте забаррикадируемся в одной из комнат и попробуем вступить в переговоры...

Выкрикнул заклинатель, хватая ртом воздух. Он обладал худшей выносливостью из всех

и уже почти падал. Гринхэм понял, что так дальше нельзя. Им больше не продержаться.

Нежить вроде Старших Личей не устаёт. Если так пойдёт и дальше, они рано или поздно

догонят и прикончат вымотавшихся рабочих.

- Как тут может быть так много Старших Личей...

Это отрицало всякий здравый смысл.

- Неужели хозяйн этой гробницы что-то сильнее Старшего Лича?

Это было единственным объяснением, который он мог придумать. Но неужели такая

нежить существует? Гринхэм не знал ответа.

- Будь она проклята! Эта проклятая богом гробница!

Кричал воин позади, тяжело дыша

Словно ожидая этого момента, в полу зажглись узоры. Сияние окружило группу

Гринхэма.

- Аргх!

Раздался чей-то голос, который звучал как крик...

... и они ощутили чувство полёта, отличающееся от их недавнего падения.

♦ ♦ ♦

Гринхэм не видел ничего кроме темноты. Что-то хрустело у него под ногами, и он

чувствовал что медленно тонет, словно его засасывает болото. Он ненадолго запаниковал, но оно, похоже, не было слишком глубоким, так как его погружение остановилось

примерно на уровне талии.

Гринхэм заговорил в тёмное и тихое пространство, словно потерявшийся ребёнок

зовущий родителей.

- ...Есть кто здесь живой?

- Гринхэм, здесь.

Раздался голос одного из его товарищей, вора. Судя по звуку, он находился где-то

неподалёку. Возможно, на том же расстоянии что они сохраняли пока бежали.

- Здесь есть еще кто-нибудь?

Ответа не было. Ожидаемо. Учитывая что никто не зажёг свет, ни заклинателя не воина с

ними не оказалось. Стоило счесть везением что хотя бы вор с ним.

- ...Кажется, здесь только мы.

- Это значит... чёрт, полагаю ты прав.

Он осмотрелся, делая шаг вперёд. Его окружала кромешная темнота, внушившая страх

что он не сможет понять где кончается он и начинается тьма. Никакого движения вокруг.

- Должны ли мы включить свет?

- Конечно.

Он задумался, нарушат ли их движения тишину и активируют ли ловушку, и другие

неприятные мысли вползли в его разум. Однако, человеческие глаза не могут видеть в

темноте, поэтому они нуждались в источнике освещения.

- Постой, секунду.

С голосом вора, из темноты доносились какие-то звуки движения и там был свет.

Первым он увидел вора, держащего светящуюся палочку. И бесчисленные блестящие

предметы, отражающие свет. Это напомнило ему о сокровищах в крипте.

Но это было не так.

Гринхэм едва подавил свои крик и вор выглядел так будто сейчас упадет в обморок.

Свет вызвал к жизни множество отражений. Комнату заполоняли тараканы, свет

отражался в их панцирях. Тараканы самых разных размеров, от мизинца до метра в

длину. Они лежали друг на друге бесчисленными слоями.

Хруст под его ногами производили раздавливаемые тараканы. Учитывая что они гора

тараканов доставала ему до талии, он не хотел даже прикидывать сколько их здесь.

Комната была столь широка, что свет не достигал стен. Учитывая что светящаяся палочка

освещала круг диаметром пятнадцать метров, он с трудом мог представить размеры

помещения. Взглянув на потолок, он увидел полчище тараканов, отражающее свет.

- Что... это за место?

Вор пробормотал в стонящем тоне. Гринхэм понимал, что он чувствовал. Он чувствовал, что если он начнет говорить, то они все начнут двигаться.

- Да что же тут происходит?

В страхе осмотревшись, Гринхэм вспомнил момент предшествующий их телепортации в

темноту. Он подумал о сияющем магическом круге и спросил вора.

- ... это была ловушка в полу?

- Вряд ли. Может, что-то другое? Какое-то заклятье..?

- Магическая ловушка телепортационного типа... Может быть его применили Старшие

Личи?

Существовала телепортационная магия. К примеру, третий уровень магии используемый

для побега, "Пространственное перемещение", было одной из них, но заклинатель мог

применить его только на себе. Магия вроде этой, которая может быть применена на

других людей, или группу людей, гораздо выше...

- Это магия пятого или шестого уровня, которая может телепортировать группу людей

одновременно, верно?

- Да... Думаю так.

- Думать они могли бы использовать такую магию...

Существо, которое может использовать магию как минимум 5-го уровня . Это было

неслыханно. Но Гринхэм мог найти в этом смысл. Если есть кто-то сильнее, тогда он

будет в состоянии господствовать над несколькими Старшими Личами сразу, а учитывая, что они умные, ими было легче командовать и управлять.

Грихнэм осознал истинные масштабы опасности, таящейся внутри этой гробницы и

сковывающее чувство наполняло его тело. В то же время, ненависть к графу, который

обратился к ним с этой просьбой вскипела глубоко внутри . Конечно, людьми, которые

приняли на эту работу были Гринхэм и другие рабочие, и они должны были положить

свои жизни в качестве ставки , несмотря на все риски. Они не могли жаловаться на это.

Но граф, должно быть, имел некоторые сведения о могиле. В противном случае, он бы не

предлагал такие значительные суммы денег, чтобы собрать работников.

- Они целенаправленно заперли нас? Черт возьми ... Давай убираться отсюда . Это

место ... это не то место, в котором мы можем заблудится.

- Хорошо, Гринхэм. Ты ведешь, я пойду за тобой.

Разбойник, похоже, не заметил, или, возможно, было хорошо, что он этого не заметил.

Тараканы вообще не двигались.

Гринхэм оглянулся на тараканов, которые его окружали. Учитывая, что их антенны

немного двигались они не были мертвы, но они совсем не двигались. Тут пахло

неизвестной опасностью.

- Нет, вы не можете сбежать.

Прозвучал голос третьего лица.

- Кто здесь?

Гринхэм и вор оглядели все вокруг, но не увидели никаких признаков движения.

- Ах, прошу прощения. Это один Кьюхаку, которому доверена эта территория от Владыки

Аинза. Рад знакомству с вами.

В той стороне, с которой доносился голос , они стали свидетелями странной сцены.

Отталкивая рой тараканов, что-то пыталось залезть.

Он был не в диапазоне, в котором мог быть достигнут оружием близкого боя. Разбойник

тихо приготовил свой лук и Гринхэм пытался приготовить свою пращу и камни, но

решили иначе. Он пробежит по рою тараканов и сразу подрежет противника.

Тот, кто появился после того, как продавил через тараканов был другой таракан.

Но он, конечно, отличается от остальных . Этот таракан был около тридцати сантиметров

в высоту и стоял на двух ногах.

Он носил ярко-красный плащ, украшенный роскошными золотыми нитями по краю и

симпатичную маленькую Золотую Корону на своей голове. Его передняя лапка держала

скипетр с чисто белой жемчужиной на конце.

Самое странное было то, что хотя он стоял на двух ногах, его голова была обращена к

Гринхэму и рейнджеру. Если обычное насекомое выпрямится, его голова будет

направлена к небу. Но странное существо перед ним выглядело совсем не так .

Гринхэм и рейнджер обменялись взглядами и решили, что Гринхэм будет отвечать за

переговоры. Убедившись, что рейнджер наложил стреку и она была направлены вниз, он

начал говорить с Кьюхаку.

- Кто... ты?

- Хм ... Кажется, ты не слышал меня в первый раз. Хочешь, чтобы я представил себя ещё

раз?

- Нет, в этом нет необходимости...

Гринхэм понял, что это не то о чем стоит спрашивать.

- ...Я буду честен. Вы хотите поторговаться?

- Ох-хо, вы хотите поторговаться. Поскольку я чувствую себя очень благодарным по

отношению к вам обоим, нет никакой причины, почему я не могу выслушать ваше

предложение.

Загадочные слова, “благодарным”, поставило перед ним вопрос о том, что же все-таки

заставило его чувствовать себя благодарным, но это не было чем-то они могли себе

позволить спросить при таких невыгодных обстоятельствах.

- ...Всё, что мы хотим... так просто, уйти целыми и невредимыми из этого места.

- Конечно, это то что вы хотите. Но даже если вы покинете эту комнату, вы находитесь на

втором этаже Великой Гробницы Назарик. Я должен предупредить, что вернуться на

поверхность будет невероятно тяжело.

2-й этаж-

Глаза Гринхэма широко открылись после этих слов.

- Таким образом, дверь под мавзолеем на поверхности приводит к 1-му этажу?

- Это необычно?

- Нет, я просто хотел, подтвердить это.

- Ха-ха, так как вы телепортировались из 1-го этажа, я могу понять ваше замешательство.

Глядя на Кьюхаку, с киванием объясняющего планировку, Гринхэм почувствовал

ледяную дрожь в позвоночнике, словно сосулька ударила его в спину. То был страх от

понимания что его теория оказалась верна.

Другими словами, каким-то образом магия телепортациии, использовалась как ловушка.

Какая это магия и какие магические способности для это требуется использовать? Он

был не магическим заклинателем, но он полностью осознавал последствия.

- ...Конечно, это может рассказать нам, как выбраться из этой гробницы, а также ... Хм, нет, мы не будем спрашивать много. Просто дайте нам покинуть эту комнату.

- Хммм хммм.

- Мы ... отдадим вам всё, что вы пожелаете.

- Действительно?

Кьюхаку кивнул и сделал вид ,что сосредоточено думает.

Несколько минут прошли в абсолютной тишине. Затем, Кьюхаку кивнул, словно все

понял, и сказал.

- У меня уже есть то, чего я хочу и это в моей руке. Я сомневаюсь, что вы в состоянии

предоставить то, чего я желаю.

Кьюхаку остановил Гринхэма, который собирался говорить, приподняв свою переднюю

лапку и продолжил.

- Но вы, кажется, озадачены тем, почему я благодарил вас, поэтому я хотел бы

предоставить вам объяснения. Вы видите, мои подданные устали от каннибализма. Для

вас, которые станут едой, чтобы решить эту проблему, я благодарен еще раз.

- Что!

Как только вор осознал сказанное, он выстрелил из лука. Стрела прорезала воздух, но

запуталась в красном плаще Кьюхаку и безвредно упала.

Комната начала дрожать.

Бесчисленные звуки, нарастая, раздались со всех сторон.

Приливная волна разразилась. Это была зыбь чёрного моря.

- Это может вас расстроить, но настало время обедать.

Гигантский приливная волна поглотила Гринхэма и ренджера. Это было так, как будто их

смело потоком.

Качасяь в черном водовороте, Гринхэм хлопал тараканов, которые пытались заползти в

отверстия в броне. У них не было оружия, что могло хорошо работать против орды таких

мелких насекомых, и не они обладают метод области эффект атак. Было быстрее

использовать руки, чем что-либо другое. Из-за этого, они уже отказались от своих

вооружений, которые давно исчезло.

Он старался изо всех сил бороться и с волнами вокруг , но из-за бесчисленных тараканов, вокруг него, он едва мог двигаться. Это было похоже на , тонущего. Единственным

звуком который Гринхэм слышал, было ползание бесчисленных тараканов.

Ренджера уже был сметен и его голос нигде не было слышно. Нет, это было естественно, что Гринхэм не мог услышать его голос. Ренджер не мог говорить со всеми тараканами, которая заползали в его рот, горло и желудок.

Гринхэм почувствовал боль от жжения по всему телу. Это была боль от тараканов, которые проникли внутрь его доспех, медленно разъедающих его.

- Остан...

Гринхэм пытался кричать, но был тут же заглушен бесчисленными тараканами,

заполнившими его рот и горло. Он попытался закрыть рот как мог, но тараканы

продолжали заползать из небольшого отверстия рта. Затем все вокруг протянулись в рот.

Один прополз внутрь его уха, шорох был настойчив и достаточно громким, чтобы его

пробрал озноб.

Бесчисленные тараканы ползали по нему и пожирали его лицо. Он чувствовал боль на

веках, но он не осмелился открыть глаза. Было очевидно, что произойдет, если он откроет

глаза.

Гринхэм понимал, что с ним произойдет. В таком темпе он будет съеден заживо этими

голодными тараканами.

- Я не хочу этого!

Он закричал в отчаянии и тараканов влезли ему в рот еще раз. Они ползали на

четвереньках, стараясь продвинуться ему в горло. Потом что-то кашицеобразное упало

вниз, в желудок. Затем отвратительное ощущение, что тараканы извиваются в его

желудке заставило его тошнит.

Гринхэм сопротивлялся со всех сил. Он не хотел так умирать.

Он достиг статуса, своей целеустремленностью, которым могут похвастаться перед

братьями.

Он собрал достаточно денег, чтобы комфортно жить без необходимости работать больше.

Благодаря своей известности, он мог бы жениться на красивой девушке, что человек

никогда бы не смог найти в обычной деревне. Он должен был стать победителем по

жизни, кто далеко превзошел братьев, тех которые отказали ему в богатом наследстве и

выгнали его.

Он не хотел здесь умирать.

- Абррваргагх ! Я выживу !

Крикнул он, одновременно раздавив тараканов во рту.

“...Вы сопротивляетесь весьма доблестно. Тогда я дам вам еще.”

Даже крики Гринхэма были погребены под черным омутом в считанные секунды.

♦ ♦ ♦

Он открыл глаза.

То что он увидел это странный потолок. Он был сделан из камня и что светящиеся было

внутри него. Он попытался осмотреться, чтобы понять, как он сюда попал, но понял, что

его голова совсем не двигалась. Нет, не только голова, он не мог двигать всем телом. Он

как будто был чем-то был связан вокруг запястья, лодыжек, талии и груди.

Эта непонятная ситуация наполнила его страхом и он хотел закричать, но что-то застряло

во рту, так что он не мог ни говорить, ни закрыть рот полностью.

Когда он отчаянно пытался осмотреться вокруг, напрягая глаза, кто-то заговорил.

- О Боже, ты уже проснулся?

Это был гортанный голос. Трудно сказать, кому принадлежал голос, мужчине или

женщине.

Тот что показалось в его неподвижном поле зрения было отвратительным монстром.

Тело у нее было человеческое, но голова уродливого осьминога. Шесть длинных, извивающихся щупалец, прикрепленной к его голове растянулись до его бедер.

Кожа молочно-белого цвета, напоминающая восковой цвет кожи утопленников. Раздутое, словно гниющее тело едва прикрывала одежда из чёрной кожи. Она плотно облегала это

существо, словно мясницкая бечевка связывающая кусок мяса, вид можно было назвать

не иначе как гротескным. Надень это красавица, оно могло бы выглядеть привлекательно, на на подобном монстре выглядело тошнотворно.

Каждая рука заканчивалась четырьмя перепончатыми пальцами со странными и

вычурными узорами на ногтях.

Это странное гетероморфное существо повернуло свои молочно-голубые глаза на него.

- Фуфуфу, ты хорошо спал?

- Хфф, хфф, хфф, хфф

Страх и паника. Охваченный этими двумя эмоциями, он мог только издать шум тяжелого

дыхания. Монстр мягко коснулся его щеки, как мать, которая пытается успокоить

напуганного ребенка. Но холод и пористое чувство руки послали озноб по всему телу.

Он ожидал резкого запаха крови и вони гниющей плоти, но существо пахло ароматом

цветов. Это лишь усилило его страх.

- О, подумать только, как он скукожился. Вовсе незачем так бояться.

Монстр уперся взглядом в направлении его нижней части тела. По ощущениям воздуха

на коже, он осознал, что он голый.

- Хм, не возражаете, если я спрошу ваше имя?

Оно постучало своим тощим пальцем по щеке и склонило голову, спрашивая. Этот жест

пошёл бы красавице, но монстр, выглядевший как утонувший труп с головой осьминога

вызывал лишь отвращение и страх.

- ……

Монстр улыбнулся ему, способному лишь вращать глазами. Щупальца вокруг рта и его

выражение почти не сдвинулись. Несмотря на это, он понял что оно улыбнулось по его

сузившимся глазам-бусинам.

- Уфуфу, ты не хочешь разговаривать, верно? Как мило. Не будь таким стеснительным.

Палец монстра скользил по его груди, словно оно писало что-то, но всё что он чувствовал

это страх словно его сердце вырывали.

- Сестрица представится п-е-р-в-о-й

Соблазнительный и сладкий голос звучал словно признание в любви.

“Я Специальный собиратель информации Великой Гробницы Назарик, Нейронист. Хе-хе, они меня так же зовут “Дознаватель”.”

Длинные щупальца скрючились врозь и показали круглую пасть у их основания. Посреди

рядами острых, как бритва, зубов, наружу вылезла трубка, которая напоминала язык. Она

действительно выглядела как красная солома.

- Этим я высосу тебя досуха в мгновение.

Что оно имело в виду, "высосу досуха"? Он в панике пытался двинуться, но его тело

было зафиксировано крепко.

- Ну, ну. Мы поймали тебя.

Это верно. Последнее что помнил это как Гринхэм и вор исчезли перед ним. Потом он

потерял сознание и очнулся в этом положении.

- Вы должны знать, где вы находитесь, не так ли?

Нейронист посмеялся, прежде чем продолжить.

- Это Великая Гробница Назарик. Место, где последний из 41 Высших существ, Момон...

То есть господин Аинз проживает. Это самое святое место.

- Хахс-вава?

- Да, Аинз-сама.

Нейронист отлично его понимал несмотря на то что он не мог говорить нормально и

скользнул ладонью по его коже.

- Один из 41 Высших Существ. Он властвовал над другими Высшими существами в

прошлом, и он очень, очень крут. Если вы увидете его хотя бы раз, вы так же пожелаете

присягнуть ему на верность всем своим сердцем. Если господин Аинз когда-нибудь

позовет меня в свою опочивальню, я не буду возражать, если мой первый раз будет с ним.

Она сотряслась, нет, заколебалась словно от смущения.

- Эй, хочешь кое-что расскажу?

Словно играющая пальцем застенчивая девушка, она вырисовывала буквы на его

обнаженном теле.

- Однажды Айнз-сама уставился на мое тело. Это был взгляд мужчины, выбирающего

цель для охоты. После он отвернулся, словно смутившись. У меня сразу стало тесно в

груди, и побежали мурашки по спине.

Она внезапно остановилась и приблизила лицо, словно пытаясь заглянуть ему в глаза. Он

изо всех сил пытался отстраниться от уродливого лица, но не мог сдвинуться.

- Хотя эта малявка Шалти и эта уродливая тыква Альбедо и пытаются добиться внимания

владыки Айнза, я всё равно привлекательнее. Правда ведь?

- А эо аф (Да, это так)

Что произойдёт если он посмеет отрицать? Страх заставил его выдавить приглушённое

согласие.

Нейронист всплеснула руками и счастливо посмотрела вверх. Словно фанатик,

молящийся небесам.

- Фуфу, ты хороший мальчик. Или просто говоришь правду как она есть? Но почему

Айнз-сама не зовёт меня... Ах~ Айнз-сама.. Даже ваше отсутствие прекрасно...

То как её тело корчилось в восторге напоминало извивающуюся гигантскую личинку.

- ... Ха, словно всё тело наэлектризовано... О, прости. Я говорю только о себе.

Не обращай на меня внимания. Игнорируя его мысли, Нейронист продолжила.

- Ну, рассказать что тебя ждёт? Знаешь что такое хор?

Он моргнул в ответ на неожиданный вопрос. Видя его удивление, Нейронист решила что

он не знает и принялась объяснять.

- Хор это группа людей, поющих гимны любви и хвалы, славословящие бога. Я хочу

чтобы ты стал одним из таких людей, вместе с твоими маленькими друзьями.

Если только это, то не так уж страшно. Он не слишком хорошо пел, но не сказать что

совсем лишён слуха. Но действительно ли этот монстр говорил о пении? Неспособный

скрыть поднимающееся в нём беспокойство он посмотрел на Нейрониста.

- Верно, хор. Даже глупцы вроде тебя, что не поклялись в верности владыке Айнзу, могут

направить свои голоса на его восхваление. Наша цель - хор. Ах, как возбуждающе.

Благовест Нейрониста в адрес владыки Айнза.

Её отвратительные глаза застила дымка. Она погрузилась в возбуждение от своих

мыслей? Пальцы извивались подобно червям.

- Фуфуфу, а теперь я познакомлю тебя с теми кто поможет тебе в этом.

Несколько фигур появились в поле зрения, словно они ожидали в углу.

У него перехватило дыхание как только он их увидел. Это очевидно злые существа.

К их телам плотно прилегали передники из черной кожи. Кожа была мертвенно-бледной, почти прозрачной. Пурпурные вены просвечивали сквозь неё.

Лица закрывали плотно прилегающие маски из чёрной кожи без видимых прорезов, что

заставило его задуматься как они видят или дышат. Руки их были длинны. Существа

возвышались почти на два метра, но руки доставали до колен.

На талии каждого был пояс, с которого свисали многочисленные инструменты.

Было четыре из них в общей сложности.

- Они "Пыточники". Они помогут мне помочь тебе спеть прекрасную песню.

Жуткое предостережение. Он наконец понял что она имела в виду под пением и

задёргался. Однако, сдвинуться не смог.

- Бесполезно~ Кому-то вроде тебя ни за что не вырваться. Они будут накладывать на тебя

целительную магию когда понадобится, так что у тебя будет много возможностей

попрактиковаться.

Нейронист сказала это словно из милосердия к нему, но слова прозвучали в невероятно

злом тоне.

- Ню дюлии этии! (Не делайте этого!)

- Ммм? почему ты так говоришь? Ты хочешь, чтобы мы остановились?

Нейронист мягко спросила мужчину, из глаз которого катились слёзы. Шесть щупальцев

заизвивались.

- Слушай внимательно. Потому что он остался, нам, созданным сорок одним высшим

существом, было позволено существовать. Само наше существование предназначено для

служения ему. Думаешь, в нас есть хоть капля жалости к грязным ворам, осквернившим

это святое место, где обитает столь великое существо? Ты действительно так думаешь?

- Вве офефь фафь! (Мне очень жаль!)

- Хехехе, ты прав. Сожаление это ценная вещь.

Нейронист достала откуда-то тонкий жезл. На его навершии виднелись шипы примерно

пять миллиметров в длину.

- Давайте начнём с этого.

Нейронист дружелюбно объяснила каждую делать человеку, похоже ничего не знавшему

об этом инструменте.

- Мой создатель страдал от маленькой проблемы под названием "камни в почках". Из

уважения к нему, мы начнём с этого. Поскольку он стал таким маленьким, я думаю мы

без проблем это засунем.

- Ню дюлии этии!

Нейронист придвинула лицо ближе к человеку, кричащему от понимания того что сейчас

с ним произойдёт.

- Нас ждёт долгое, долгое время вместе. Не стоит плакать сейчас, всё только начинается.

Часть 3

Другие команды выбирали себе маршрут, сворачивая на перекрестках, но основываясь на

безосновательном предположении что сильнейшие враги находятся в глубине гробницы

Эруйя решил двигаться прямо вперёд.

Он миновал бесчисленные повороты и каменные двери, но молча шёл дальше.

Фактически, ему наскучило что ничего не происходит. Ни одного монстра, ни одной

ловушки. Может, он выбрал неправильный пусть. Подумал об этом, Эруйя щёлкнул

языком.

- Вперёд, копуша. Быстрее!

Эруйя грубым голосом командовал эльфкой, идущей в десяти метрах перед ним. Она

время от времени останавливалась, но после приказа вздрагивала и продолжала идти.

Она шла без передышки с тех пор как вошла в гробницу.

До сих пор ей везло, но если впереди есть ловушки она наверняка погибнет.

Вместо поиска ловушек, её предназначение было наподобие того, как используют

канареек в шахтах. Команда Эруйи состояла из него самого из рабынь-эльфов,

обладающих различными навыками - рэйнджера, клерика и друида. Использовать ту что

обладала навыками разведки как шахтерскую канарейку было неразумным решением.

Но у Эруйи были свои причины. Дело в том, что ему просто надоела идущая впереди

эльфка.

Многие удивились бы, услышав это. Не из соображений морали, а из соображений

экономии.

Рабы из Слэйновской Теократии стоили дорого. Особенно эльфы, чья цена сильно

зависела от внешности и навыков. Эльфы стоили достаточно чтобы заставить

услышавших цену вытаращить глаза, и продавались по цене намного превышающей

возможности обычного человека.

Обученный эльф стоит примерно столько же сколько оружие с магическим зачарованием.

Даже Эруйя не мог позволить себе такого раба просто из каприза.

Но так как всё что зарабатывала команда "Тэнму" Эруйя забирал себе, он с легкостью мог

покрыть расходы, если дела шли хорошо. Поэтому, его не волновала если одна из них

погибнет после того как надоест ему.

В следующий раз надо будет купить одну с сиськами побольше.

Эруйя подумал, глядя в спину медленно идущей вперёд эльфки.

Мне нравится как они кричат когда я крепко сжимаю их грудь.

Посколько это задание было совместной операцией нескольких команд, он уже несколько

дней не мог спать с эльфками. Ни у кого не было бы оснований возражать, но зависть

может вызвать самые разные неприятные последствия. Эруйе хватало здравого смысла

рабочего, чтобы понимать к каким потерям дохода могут привести подобные проблемы.

Подавляемая похоть Эруйи вызывала в нем иные мысли.

Нет, может стоит купить кого-то вроде той женщины.

Эруйя вспомнил о той, из команды "Предвидение". Полуэльфке, смотревшей на него

ненавидящими глазами.

Она была действительно раздражающей женщиной.

В их команде была ещё и мелкая девчонка, но Эруйя мог понять что ребёнок не в силах

смотреть на него иначе как враждебно. Для женщин типично не понимать желания

мужчин, а в её возрасте особенно нормально питать некоторое отвращение к

сексуальному акту. Но низшие формы жизни не имеют права так смотреть на людей.

Лишь одна эта мысль заставила лицо Эруйи исказиться в ярости.

Я хочу избивать это раздражающее лицо пока она не сможет сопротивляться...

Волю рабов-эльфов сламливали самыми разными способами перед тем как их

доставляли покупателю. Эльфки были не в состоянии оказать ему сопротивление.

С другой стороны, если он нападет на эту полуэльфку, она будет сопротивляться как

дикий зверь. Эруйе будет просто сломать и одолеть её, но он не выйдет из этой схватке

невредимым, и он не был уверен что сможет захватить такую добычу живьём.

Погрузившись в мечты о том как бьёт Имину по голове, он не заметил что идущая

впереди эльфка остановилась.

- Кто разрешил тебе остановиться? Продолжай идти.

-Всхлип...! Я услышала шум оттуда.

- Шум?

Еруйя, хмурясь на эльфку, прислушался. Тишина почти оглушала.

-Я ничего не слышу.

Раньше он бы её избил, но эльфы слышали намного лучше, чем люди. Даже если Эруйя

ничего не не слышал, была большая вероятность что эльфы что-то услышат. Чтобы

удостоверится, он спросил двух около него.

- Как насчет тебя? Ты слышишь это?

- Д-да. Я тоже это слышу.

- Э-это похоже на звон ударов металла о металл.

- ... Вот как.

Металл не может звенеть сам по себе. Что-то производило этот звук. Другими словами, его первый шанс на бой с момента входа в гробницу. Мысль вызвала в нём

предвкушение.

- Давайте пойдёмте к месту, откуда исходит этот звук.

- Д-да.

Следуя за рабыней, он пошёл на звук. Вскоре и Эруйя услышал его. Звук металла

сопровождался звуками ударов чего-то твёрдого и шумом боя.

- Ну, я полагаю это просто другие рабочие. Туннель не сворачивал, но вероятно сейчас

мы встретим другую команду.

На его возбуждение словно выплеснули ведро холодной воды. Он вздохул, теряя интерес

к происходящему.

- Что ж, неважно. Подерусь хотя бы в качестве подмоги.

Приближаясь к источнику звуков, Эруйя почувствовал нечто странное. Это звучало

непохоже на битву, скорее-

Его любопытство разрешилось когда он повернул за угол.

Он оказался в довольно просторной комнате, достаточно большой чтобы несколько

десятков человек чувствовали себя в ней свободно. Внутри находился десяток

людоящеров в великолепной броне. Каждый носил на шее ошейник с обрывком цепи.

Они размахивали мечами друг против друга. Они били со скрипящими выкриками и

обменивались ударами, полными решимости. Это происходило по всей комнате. Пусть

это и выглядело как жестокий бой, Эруйя понял что это лишь тренировка.

Он убедился в этом, когда они прекратили сражаться, увидев как Эруйя входит в комнату.

Также в комнате находилась массивная фигура с гигантским осадным щитом, в чёртной

латной броне, разукрашенной так словно она покрыта кровеносными сосудами. И

последний - нет, точнее последнее.

Гигантское существо покрытое серебристой шерстью, с сияющими мудростью глазами.

- Ты наконец-то прибыл, нарушитель-доно.

Существовало множество надоедливых монстров, способных говорить. Магические

твари обычно полагались на физическую силу, но разумные часто использовали магию.

Эруйя считал себя гениальным мечником, но в магии не был столь уверен. Он собрался с

духом и укрепил сердце, чтобы противостоять заклинаниям.

- А вы кто?

Незачем спрашивать. Раз оно ждет здесь, то его цель защита гробницы. Единственный

вопрос заключался в том, насколько оно сильно.

Судя по внешнему виду это может быть хозяин гробницы. Если ему удастся сразить

зверя, то его вклад окажется самым весомым. Значит, его команда окажется лучшей из

всех. Поскольку "Тэнму" в общем-то состоит из одного Эруйи, это значит что он

окажется лучшим рабочим. Удачливость важное качество рабочего.

- Этому королю приказали встретить тебя здесь. Мне нужно продемонстрировать то и

это... но ты не выглядишь достойным противником.

Эруйя чувствовал себя разочарованным и взбешённым одновременно.

Его разочаровывало то что этот зверь лишь сторож, и бесил тот факт что он недооценивал

его.

- Ты решил это хотя мы даже не обменялись ударами... Ты.

- Д-да.

Эльфка задрожала, когда он обратился к ней грубым голосом. Эруйя почувствовал

удовлетворение. Именно так другие и должны относиться к нему. Прошло всего

несколько дней, но проведя некоторое время в обществе объекта общего восхищения -

Момона - он стал более великодушным.

- Что это ещё за монстр?

- П-простите, но я н-незнаю.

- Тьфу, бесполезная.

Он ударил бесполезную эльфку ножнами меча. Та, упав на пол, твердила извинения.

Игнорируя её, Эруйя рассматривал зверя.

Из-за его размеров атаковать в лоб невыгодно, но это верно для большинства монстров. И

Эруйя убивал многих из них без проблем. Он почувствовал себя глупцом из-за того что

позволил себе на мгновение испугаться, пусть и впервые видел этого зверя.

Осторожность никогда не повредит, но опасливость и пугливость это своего рода

некомпетентость.

- Я задам ещё один вопрос. Почему ты думаешь что можешь победить меня?

- Я с первого взгляда вижу что ты слаб...

Эрия нахмурился и сжал меч плотно.

- ...Похоже, ваши глаза бесполезны. Может мне вырезать их у вас?

- Разумеется, можешь попробовать. Но мои приказы не запрещают мне убить тебя здесь...

Так почему бы нам не начать?

Этот спокойный тон. Это вновь разозлило Эруйю.

Он хотел ударить мечом ничего не говоря, но нападение на зверя, даже не выглядящего

обеспокоенным, придаст ему вид слабого. Так что он сдержался и усмехнулся в его

сторону.

- Тогда да будет так, зверь.

- Тогда почему ты просто стоишь ничего не делая? Не хочешь приказать тем эльфам тебе

помочь?

- Нет нужды. Кстати говоря, ты не хочешь построить к бою тех людоящеров позади тебя?

- А, я справлюсь так. Они здесь только чтобы наблюдать за боем этого короля. Не

беспокойся о них.

- А ты храбр, раз отбрасываешь единственный шанс на победу.

- Я весьма благодарен за похвалу.

Сарказм на него не действует. Может, он достаточно разумен чтобы говорить, но понять

издёвку у него уме не хватает? Пока Эруйя размышлял об этом, зверь дёрнул усами и

сказал.

- Но я планирую убить тебя без всякой жалости, так что надеюсь ты будешь сражаться в

полную силу. Как я и сказал ранее, это проверка назначенная этому королю.

-Тест? Тест на сторожевую собаку?

- Хмм~ Это проверка того, насколько я стал сильнее как воин. Итак, ты готов? Я не трону

эльфов позади тебя и сражусь пока с одним тобой.

-Как пожелаете.

- Имя этого короля - Хамскэ! Отправься в мир иной, зная имя своего убийцы! А теперь

назовись ты!

-Я не намерен представляться какому-то зверю.

- Тогда я сотру тебя из памяти как безымянного глупца!

Гигантское тело прыгнуло вперёд.

То было неожиданно ловкое движения, учитывая его размеры. Заурядный воин оказался

бы подавлен этим напором и получил огромный урон от атаки.

Я не такой как эти неудачники.

Эруйя, сделав вид что встречает атаку Хамскэ, скользнул в сторону не двигая ногами.

Это была улучшенная версия боевого навыка известного как "Шукучи", "Шукучи Кай".

Изначально, "Шукучи" использовался для сближения с врагом, но эта версия позволяла

применившему навык свободно перемещаться в любом направлении. Скользящее

движение без движения ногами выглядело странно, но было весьма полезным.

Уклонение смещает центр тяжести и нарушает баланс. Однако, если не возникало нужды

двигаться при уклонении, то появлялась возможность атаковать немедленно, вкладывая в

удар силу всего тела.

- Тияаах!

Его меч ринулся вниз...

- .. Кех!

Эруйя отлетел назад, словно отскочив от тела Хамскэ.

Тело оказалось невероятно твёрдым. То, что выглядело как мягкая серебристая шерсть

ощущалось странно жёстким и металлическим, у Эруйи возникло ощущение что его

ударили булавой. Он едва не потерял сознание от удара.

Ударившись оземь, Эруйя неосознанно проверил свое тело, оценивая сможет ли

двигаться. Он получил небольшие синяки, но вывихов, похоже, не было. Он мог

сражаться.

Его возмущало что он позволил вражеской атаке коснуться его и повалить, но воин в

Эруйе говорил ему что сейчас не время думать о подобном.

Вскочив, Эруйя нашел глазами Хамскэ и приготовился встретить его атаку вновь, выставив меч перед собой.

Что-то липкое текло из носа. Утершись он обнаружил что это кровь, как и ожидалось.

- Ублюдок…

Хамскэ спокойно смотрел на то как Эруйя поднимается. Точнее будет сказать, Хамскэ

наблюдал за ним.

Это отличалось от обычного звериного взгляда "Съедобно ли это?" или "Опасно ли это?".

Он смотрел глазами воина, пытающегося определить лучший способ сражения исходя из

обмена первыми ударами.

Я манекен для проверки насколько этот монстр вырос как воин? Не кто-то другой, а я?

Признавать это было неприятно, но учитывая его ловкость, приходилось признавать что

это не обычный монстр. За долю секунды он предсказал что Эруйя попытается атаковать

сбоку и ударил его всем телом. То была не слишком мощная атака, но подобная реакция, несомненно, результат упорных тренировок.

- Похоже на то, точно... Если всё продолжится в том же духе, я выиграю с лёгкостью. А, не придавай значения словам этого короля. Этот король никогда не встречал человека, что

оказался бы сильнее него.

- Прибереги свои слова на потом. В отличие от тебя, всего лишь зверя, воин может

использовать боевые навыки!

Он думал что победит с лёгкостью. Поэтому до сих пор сдерживался, но сейчас пришла

пора сражаться всерьёз.

- Боевой навык! 「Усиление Способностей 」,

「 Высшее Усиление Способностей」!

Этими боевыми навыками он больше всего гордился. Особенно "Высшим Усилением

Способностей", недоступным для изучения кем-то уровня Эруйи.

Я гений, раз могу выучить такое! Я силён!

Он взмахнул мечом, чувствуя насколько легкими и точными стали движения. Меч

двигался именно так как он хотел.

Эруйя цинично усмехнулся. Следующий раунд будет за ним.

- Хмм~ Меня учили соблюдать дистанцию когда не уверен в силе врага, но я должен

сражаться как воин... Полагаю, тут ничего не поделаешь.

Хамске припал на задние лапы и приблизился.

- Сразимся в ближнем бою? Мне подождать твоей атаки?

- Не смотри на меня свысока, зверь.

Как только враг приблизился, Эруйя напал.

Хамскэ едва защитился когтями от удара мечом, подкрепленного "Усилением

Способностей". Скорее, правильным будет сказать что он попытался отразить удар, потому что меч по-прежнему двигался к его руке. Однако, меч утратил силу ударившись

о когти и не смог пробить твёрдую шерсть и плоть под ней.

Эруйя, не отводя меч, немедленно сделал выпад в глаза Хамскэ. Некоторые монстры

обладали глазными веками настоько прочными, что могли отразить даже мечи

заряженные Ки или аурой. Но Хамскэ, похоже, ничего такого не имел.

Поэтому Хамскэ просто не позволил мечу ударить.

Извернув тело, Хамскэ увернулся и в то же время взмахнул хвостом.

Эруйя блокировал хвост мечом, но из-за невероятной силы удара его руки онемели.

- Кхх-урк!

Он заметил как Хамскэ снова поворачивается. Это означало, что та же самая атака сейчас

вновь ударит его.

Эруйя отпрыгнул. Он не мог определить как далеко может достать хвост, но собирался

сблизиться с помощью "Шукучи Кай" как только он пролетит мимо.

Но хвост, вместо того чтобы рвануться к нему остановился в воздухе.

- Урк.

То была уловка. Тем временем, Хамскэ восстановил равновесие и убрал хвост. Лицо

Эруйи исказилось, когда он понял что упустил возможность для атаки.

Он видел, что тело и хвост движутся почти независимо друг от друга. Хвост напоминал

не крысиный, он двигался сам по себе наподобие хвоста змеи или химеры.

- Так ты и хвостом вертишь свободно как вздумается!

Запечатлев детали о монстре по имени Хамскэ в своей памяти, Эруйя напал. Хамскэ, ждавший пока он откроется, рванулся ему навстречу, отвечая на атаку.

Клинок и когти столкнулись. Эруйя первый получил рану во время обмена ударами.

Хамскэ, котороый мог атаковать двумя комплектами когтей, обладал преимуществом в

количестве атак перед Эруйей, использующим лишь меч. Ближний бой складывался

неудачно. Несмотря на увеличение физических возможностей, Хамскэ всё же выигрывал.

Раз так ...

Эруйя немедленно отступил с помощью "Шукучи Кай"

- Хмф, я же говорил!

Прежде чем Хамскэ смог погнаться за ним, Эруйя, воспользовавшись возможностью, поднял меч в воздух и взмахнул вниз.

- 「Рассекатель Пустоты 」!

Режущий удар рассёк воздух и понёсся к Хамскэ.

Хамскэ приготовился, защищая лицо, и удар отскочил от его шерсти.

Этот удар наносил тем меньше урона чем дальше находилась цель. Будет сложно нанести

существенный урон таким образом. Но -

- Похоже, ты не можешь заблокировать это. Таково различие между зверем и человеком.

- Это действительно... проблематично

Эруйя раз за разом использовал "Рассекатель Пустоты"

Твёрдую шерсть Хамскэ было сложно пробить. поэтому Эруйя целился ему в лицо, повторяя этот боевой навык.

Хамскэ не двигался с места, но заговорил сквозь щель между лапами, которыми закрывал

лицо.

- Постой на секунду, пожалуйста...

- Ты пытаешься вымолить себе жизнь? Как и ожидалось от простого зверя.

- Дело не в этом - это так раздражающе. Во рту этого короля.... А, мне надоело!

Он не понимал.

Вероятно, не стоит всё же ожидать что животное сможет говорить на понятном человеку

языке... Похоже он собирается напасть.

- А - Так громко и надоедливо! Покончим с этим!

- Нападай.

Хамске не может нападать издалека, так что ему придётся приблизиться невзирая на

цену. На это Эруйя и рассчитывал.

Сложно будет нанести тяжелую рану "Рассекателем Пустоты", так что ему придется

нанести прямой удар чтобы убить. Когда Хамскэ как зверь бросится вперёд, ему придётся

открыть лицо. Тогда Эруйя прижмет его боевым навыком, превосходящим по силе

"Рассекатель Пустоты" и выиграет, продолжая атаковать лицо с близкого расстояния.

Пока Эруйя жестоко улыбался, уверенный в победе, хвост Хамскэ двинулся и -

-Гуааааа!!!

Хвост ударил плечо Эруйи словно хлыст, на невероятной скорости.

Наплечник вдавился и смял плоть. В то же время, раздался треск костей, и боль пронзила

его тело подобно молнии. От боли Эруйя отшатнулся назад, изо рта пошла слюна.

Позади Хамскэ извивался змееподобный хвост. Он растянулся на невероятную длину.

- Как и ожидалось, мой хвост слишком силён. Поэтому я и пытался закончить всё в

рукопашной.

Плохо.

Эруйя едва сдерживал крик.

Если он продолжит принимать такие атаки, то проиграет.

- Вы! Что вы там ждёте, идиотки! Используйте магию! Исцелите меня! Я сказал

исцелите! Быстро, вы, тупые рабы! Сейчас!

Одна из эльфок принялась колдовать когда Эруйя закричал на них.

Боль в плече утихла.

- Ещё! Усиливающие заклинания!

Усиление физических возможностей, временное магическое усиление меча, упрочнение

кожи, улучшение восприятия... Хамскэ молча смотрел как на Эруйю накладывают

множество усиливающих заклятий.

С таким количеством усиливающей магии, улыбка вернулась на лицо Эруйи.

Непомерная сила струилась в его теле.

Он никогда не проигрывал, получив столько усиливающих заклятий. Неважно против

какого врага.

По сравнению с обычным собой, сейчас он взмахивал мечом с невероятной скоростью.

Он был уверен что теперь бой пойдёт на равных.

- Поскольку монстр и человек обладают разными физическими способностями, я

заполню разрыв в наших возможностях этим!

- Я самого начала собирался сражаться с вами всеми, так что для меня особой разницы

нет. Этот король надеется что наконец-то получит хороший бой!

- Чушь собачья!

Эруйя ринулся в атаку. Он растопчет его превосходящей силой, струящейся в нём. Он

больше не позволит этому зверю столь высокомерно болтать. Приближаясь с помощью

"Шукучи Кай", он ударил "Рассекателем Пустоты" чтобы занять врага.

- Получи!

С криком он взмахнул мечом. Раз шерсть крепка, он просто должен ударить крепче и

пробить её.

- Прими「Рассекающий Удар」этого короля!

Что-то острое ударило по его поднявшим меч рукам.

Что-то пролетело по воздуху и упало на пол, с жидким звуком мокрого мешка,

сопровождаемым звоном металла.

Эруйя не понимал.

Обе его руки, державшие меч, исчезли. Несмотря на вырывающуюся в такт

сердцебиению из обрубков кровь, он всё ещё не понимал.

Он видел свои руки, крепко сжимающие меч на земле, чувствовал боль, медленно

поднимающуюся от остатков рук.

Увидев их, Эруйя наконец-то понял что случилось.

Отшатываясь от Хамскэ, он закричал высоким голосом.

- Мои руууукиии! Вылечи их! Я сказал вылечи! Что вы стоите?

Эльфки не двигались.

В из затуманенных глазах отражалась тайная радость жертв насилия.

- Да! Успех! Наконец-то я могу использовать боевые навыки! Наконец-то я получу

похвалу от господина!

- Хииии!

Эруйя издал прерывистый вопль.

Для людей, деливших этот мир с куда более сильными существами, быть рабочим

означало постоянно иметь дело с болью. До сих пор он много раз терпел боль. Его била

молния, жёг огонь, он замерзал во льду, ломал кости, его кусали клыки зверей, его резали

и били. Но никогда он не лишался оружия. Потерять оружие означало верную смерть.

Точнее, он был уверен что справится с любой ситуацией пока у него есть оружие.

И теперь эта уверенность оказалась растоптана.

Впервые в жизни Эруйя испытал такой шок.

- Мои руки! Чего же ты ждешь!

Кровь лилась вовсю, он чувствовал как по телу от ран распространяется холод и

онемение. Эльфки широко улыбались в ответ на крики Эруйи, напоминавшие звук

треснувшего колокольчика.

Эруйя не знал как выразить бурлящий в нём водоворот эмоций, но слышал голос, который можно было бы назвать милосердным.

- Я от всего сердца благодарен тебе! Я не люблю причинять ненужную боль, так что

закончу все сейчас!

Шссск, что-то рассекло воздух.

Вскоре толчок сотряс его лицо. Боль словно разбила каждую кость в его теле, заставив

забыть о руках.

Это была последняя боль которую почувсвовал Эруйя.

♦ ♦ ♦

Со срезанной половиной лица труп рухнул на пол.

- Хммм хммм.

Хамскэ отвернулся и медленно отступил. Если он останется возле трупа, эльфы могут не

приблизиться к нему, опасаясь его. Эльфки выглядели как заклинательницы, но могли

решить использовать меч Эруйи в бою. Хамскэ не собирался мешать им в этом.

- Ну, вы тоже желаете срази..?

Хамске пробормотал, удивлённый. Эльфки пинали труп человека, который, как считал

Хамскэ, был их товарищами, с усмешками на лицах.

-Что это? Это эльфийский способ захоронения мертвых? "

Хамскэ усомнился в собственных словах. В затуманенных и мертвых глазах эльфок он

видел искры ненависти. То могла быть лишь переполняющая их ярость.

- ... поистине затруднительное положение.

Ему было приказано использовать изученные им навыки на вторгшихся в гробницу, и

продемонстрировать результаты своего обучения. Но если он нападет на не желающего

сражаться противника, можно ли будет считать это "демонстрацией результатов

обучения"? Если они хотя бы примут боевую стойку, это будет лучше чем ничего.

- Я слышал что провокации это тоже неплохая тактика... Что бы сказать? Не знаю...

Полагаю, делать нечего. Придётся ждать приказов господина. Но...

Хамскэ повернулся, обращаясь к тому, кто оценивал бой.

- Как вам, Зарюс-доно? Я прошёл проверку?

- Да, это было великолепно. Боевой навык определенно активировался.

Хамскэ радостно улыбнулся воину, научившему его этому навыку.

- Это поистине радостное событие! Раз так, когда наконец начнется моя тренировка в

броне?

- Это будет следующий шаг. Начнем с легкой брони и постепенно перейдём на тяжёлую.

До сих пор Хамскэ не носил брони. Она чувствовалась чужеродно и ограничивала

движения. Просто двигаться в ней он мог без проблем, но в бою терял равновесие при

взмахах хвостом и не мог наносить удары точно. Поэтому Хамскэ учился у людоящеров и

имитировал их тренировки чтобы научиться сражаться.

- Пожалуйста, узрите как Хамскэ становится сильнее, мой господин! Как много времени

пройдет прежде чем я смогу с достоинством назвать себя воином? Воин Хамскэ.

- Посмотрим... Если речь о вас, Хамскэ-сан, вы сможете назвать себя воином через месяц, нет, пару месяцев.

- Так долго!

- Я думаю это довольно быстро. Хамскэ-сан, изучить боевой навык обычно занимает

около года. С учетом этого, вы учитесь очень быстро.

Заговорил другой людоящер рядом с Зарюсом, Зенбер.

- Вот как?

- Да. Опыт настоящего боя, исцеление когда получаешь рану, сражение с превосходящим

по силе врагом, использующим усиливающую магию, и так далее. Может это и адская

тренировка, но она дает результаты.

Хамскэ содрогнулся. Остальные людоящеры последовали его примеру, вспомнив как

тренировались сами.

- ... Как бы это сказать. Я надеюсь, это не та тренировка которая проводит нас на

расстоянии вытянутой руки от смерти.

- Лично я думаю, что можно быстрее стать сильным в ситуациях на грани жизни и

смерти, но... Полагаю, все мы разные. Плюс, я не могу позволить недавно обрученному

мужу погибнуть, это будет весьма печально.

- Оооо! Теперь я вспомнил, вы ведь женились!

- Да, и она, похоже, беременна.

- Как и ожидалось от опытного воина, такая точность! Со скольки попыток получилось?

С двух, с трёх?

Кулак Зарюса ударил Зенбера.

- Хватит. Если не возобновим тренировки, получим выговор. Да, а что с этими эльфами?

- Может, просто оставим их так?

Эльфки пинавшие труп просто рухнули на пол как марионетки с обрубленными

ниточками. Они не демонстрировали и намека на желание сражаться, так что Хамскэ

решил ждать приказов хозяина если только они не попытаются сбежать.

Интерлюдия

Чувствуя носом внезапное изменение потоков воздуха, дракон Цайндоракс Вайсион

носящий титул "Платиновый Лорд Дракон" стряхнул с себя легкую дремоту. Эмоции

которые он почувствовал, пробудившись, были в основном удивлением. Возможно, слово

"поражён" подошло бы больше.

Острые чувства драконов намного превосходят человеческие. Если враги пытаются

обмануть их невидимостью или иллюзией драконы всё равно окажутся способны

обнаружить цель с на удивление большого расстояния. То время когда они спят не

исключение.

Будучи лордом драконов, он обладал восприятием далеко превосходящим обычных

драконов. Поэтому, любой кто захотел бы подкрасться к нему незамеченным должен

обладать экстраординарными навыками.

За всю его долгую жизнь он встречал лишь горстку тех, кто способен на это. Первыми

были бы равные ему, другие лорды драконов, далее - ассасин Изания из Тринадцати

Героев, ушедший из этого мира. Следующий же -

Чувствуя присутствие того кто только что пришёл ему на ум, Цайндоракс Вайсион - по

прозвищу Цар - искривил рот и медленно открыл глаза.

Даже в темноте драконьи глаза видят словно ясным днём.

Присутствие которое он чувствовал перед собой принадлежало пожилой женщине с

вычурным мечом на талии, стоящей открыто, не пытаясь прятаться. Она ухитрилась

пробраться сюда избежав обнаружения острыми чувствами дракона - чистая и невинная

улыбка шутницы появилась на её морщинистом лице.

- Много воды утекло с нашей последней встречи.

Цар не ответил, глядя на пожилую даму.

Её побелевшая голова демонстрировала прожитые ею годы. Однако лицо, в противоречие

возрасту, обладало жизненной силой проказливого ребёнка. С возрастом она стала

тоньше и хрупче, но сердце её не постарело.

Пока Цар сравнивал её нынешний внешний вид с тем что отпечатался в его памяти, бровь

пожилой дамы изогнулась под опасным углом.

- Что? Ты забыл как полагается приветствовать старого друга? Ха, так значит даже

драконы впадают в маразм с возрастом.

Показав зубы, Тсар ответил нежным смехом.

- Извини. Меня слишком тронула встреча с другом после столь долгой разлуки. Поэтому

я так медленно реагировал.

В ответ на мягкий голос, который никто бы не ожидал от дракона, дама, как Цар и

ожидал, отозвалась саркастично.

- Друга? Этот пустой доспех вон там мой друг... он весь искорёжен.

Давным давно Цар путешествовал с ней и остальными, контролируя этот пустой доспех

издалека. Из-за этого, когда его истинная сущность открылась, он заслужил гнев своих

товарищей. Похоже даже сейчас вопрос не был закрыт, так как тему поднимали раз за

разом.

С одной стороны, он хотел бы чтобы она уже забыла об этом случае, с другой - он также

был рад вспомнить об этом.

Цар криво улыбнулся их обычной пикировке и посмотрел на палец дамы.

- О? Ты без кольца, что случилось? Не представляю чтобы кто-нибудь мог отобрать его у

тебя... Но это по-прежнему предмет, превосходящий возможности человечества. Он не

должен попасть в плохие руки. Особенно Слэйновской Теократии или кого-нибудь вроде

Чёрного Писания.

- Пытаешься сменить тему? Но и острые же у тебя глаза, так вот оно, знаменитое

драконье чутьё на сокровища... Неважно. Я передала его молодым, так что будь спокоен.

Подобный предмет нельзя просто передать кому-то ещё из каприза.

Этот предмет был создан магией природы. Теперь, когда пути магии исказились и

загрязнились, сложно будет вновь создать подобное. Его вопрос также содержал в себе

чувства одного из немногих, ещё способных использовать магию природы.

Тем не менее, его другу можно доверять.

- Вот как. Если это твое решение, то так тому и быть... Кстати, были слухи что ты ушла

на покой, перестала быть приключенцем? Ты здесь по работе?

- Нет, ни в коем случае. Я пришла нанести тебе визит как друг. Я уже не приключенец, не

заставляй больше эту старую женщину работать. Моё дело унаследовала та плакса.

- Плакса? - Цар секунду поразмыслил и вспомнил - ты имеешь в виду, она?

Чувствуя едва различимую эмоцию в тоне Цара, дама подтвердила.

- Да, эту маленькую девочку зовут Инберун.

- А - Цар произвёл звук словно бы удивления - я думаю ты единственная кто зовёт её

малышкой.

- Правда? Ты уверен что тебе стоит так говорить? Я примерно того же возраста что и то

дитя. Ты гораздо старше, верно?

- Ну, может и так... но ты действительно убедила её стать приключенцем, а? Как тебе

удалось?

- Ха. Эта плакса всё ныла и возмущалась, так что я пообещала выполнить всё что угодно

если она победит меня. Ну и задала ей хорошую трёпку!

Какака, пожилая дама расхохоталась от всего сердца.

- Ты единственный человек, способный одолеть эту малявку...

Цар встряхнул головой, звук его голоса заставил бы любого человека покрыться

холодным потом. Он вспомнил о временах когда сражался с Богами-Демонами бок-о-бок

с друзьями, что покинули его. Особенно лицо его товарища, великолепно показавшего

себя в битве с Богом-Демоном Насекомых.

- Ну, другие ребята из команды тоже помогут. И она знает об оживших мертвецах и

способах победы над ними. Даже если она и уступает в чистой силе, слабости нежити

остаются всё теми же. Неважно насколько сильной станет эта плакса, всегда найдётся

кто-то сильнее Например, ты с лёгкостью одолеешь это дитя. Если не будешь

сдерживаться, ты можешь быть сильнейшим существом, может даже во всём мире.

Дама перевела взгляд на платиновый доспех. Она ожидала легкомысленного ответа, но

вместо этого он отозвался с мрачной серьёзностью.

- Это может быть не так, сила осквернившая этот мир может подняться вновь.

На правом плече брони виднелась дыра, словно её пронзили копьём.

- ... Так что времена потрясений вновь вернулись спустя сотни лет. На этот раз, это не то

что пойдёт на пользу миру, как сделал лидер.

- ... Велики шансы что это просто неудачная встреча, но я чувствую что природа того

вампира была злой. И что за совпадение это было. Просто неудача, или мне повезло что я

узнал об их присутсвии?

- Две стороны одной монеты, понимай как хочешь. Я уже спрашивала, но разве ты не

можешь обратиться за помощью к другим лордам драконов?

- Ответ всё тот же. Это непросто. Говоря прямо, те кто живы до сих пор это те кто тогда

не пытался противостоять Восьми Королям Алчности. И они все наподобие Небесного

Лорда Драконов, что продолжает летать в вышине, или Лорда Драконов Кромешной

Тьмы, кто знает чем он там занят в своей глубокой подземной пещере. Я не представляю

чтобы эти парни решили нам помочь.

- Понятно. Но есть же Сияющий Лорд Дракон, что бродит среди людей и плодит

потомство. Так что мы, вероятно, сможем убедить его, верно?

- ... Может быть. Но лично я думаю, что шанс разбудить "её", спящую на нижнем уровне

морского города выше всего.

- Ты этого ждал пока дрых? Если бы лидер оставил с нами все свои знания, было бы

меньше проблем. Жаль что он умер так рано.

- Ничего не поделаешь. Его шокировало убийство одного их тех кто пришёл с ним. Я

понимаю почему он отверг воскрешение. Разве и ты тогда не была шокирована, Ригрит?

Дама посмотрела вдаль, медленно кивая с болезнненым выражением.

- Да, ах... это... так.

- Ригрит, я не хочу просить тебя об этом когда ты уже не приключенец, но не

выслушаешь ли ты мою просьбу?

- Что такое? У меня есть догадка, но давай, говори.

Цар смотрел на меч. Этот меч не годился для того чтобы им рубить. Однако, его острота

превышала всё в этом мире, предмет который невозможно создать современной магией.

Этот меч - одно из восьми оружий, оставшихся после Восьми Королей Алчности - был

причиной, по которой Цар не мог покинуть это место.

- Это то чем я занимался всё это время, но я надеюсь на твою помощь. Я молю тебя, собери всю информацию какую сможешь о предметах, равных этому мечу гильдии. Или

особых предметах вроде Усиленой Брони, которой владеет команда адамантовых

приключенцев Королевства, Красная Капля.

Глава 4

Крупица Надежды

Часть 1

Атака напоминала поток из прорванной плотины, яростная и непрерывная.

Противниками были орды низшей нежити. Ничего такого с чем не справилось бы

"Предвидение". Однако то, что можно было назвать лишь атакой волнами, не собиралось

останавливаться.

Одолев десятую по счёту группу противников, пару вурдалаков, Хеккеран смахнул пот со

лба.

Хотя он хотел отдохнуть, на это не было времени. Он сделал пару глотков воды из мешка

на его поясе, переводя дыхание, дал сигнал отходить. Впрочем, как и ожидалось, противник не имел намерение давать им время на отдых.

Группа из трех скелетов воинов, и одним магом, выскочила заблокировав им путь.

- Экономьте ману!

- Понял.

- Хватит, я всё понял.

В подобной ситуации, когда неожиданности могли произойти в любой момент, магия -

способная с легкостью спасти их из любой ситуации - являлась козырной картой, расходовать которую небрежно не стоило. Поэтому они берегли ману как только могли.

Но при этом, некоторые их способности, обладавшие ограниченным количеством

применений в день, уже оказались истощены. Всё потому, что гробница кишела нежитью

и ловушками.

Им встречались скелеты-лучники, выстроившиеся позади решетчатых окон, вне

досягаемости меча. Их было сложно уничтожать из-за сопротивляемости скелетов к

колющим атакам, но Робердэйк мог изгнать нежить.

Также как и ту, что бросала на них бутылки с ядовитым газом.

Он изгнал летающую нежить и "подражателей пола", которые приклеивали своих жертв к

земле своими биологическими жидкостями.

Плюс ко всему он избавился от нежити, которая накладывала разного рода негативные

эффекты, такие как, чума, яд и проклятие.

Всё это почти истощило его "Изгнание Нежити", он мог применить эту способность

лишь ещё несколько раз. Однако, они смогли сберечь другие способности и ману.

Единственным сложным боем был тот, когда в толпу нежити затесался голем из плоти.

- Внимание! Множество шагов сзади!

- Реакция на нежить! Их там шестеро!

После крика Имины - за которым сразу последовало предупреждение Робердэйка -

напряжение подскочило. Причина, по которой скелеты перед ними не нападали, вероятно

была в том что они ждали шанса взять их в клещи.

Хеккеран просчитал их следующий шаг.

Несколько вариантов появились у него в голове. Во-первых, они могли бы сделать

упреждающий удар по врагам перед ними и одолеть их. Или они могут начать атаку

подавления врагов перед ними, а затем переключится, чтобы напасть своих

преследователей. Этот план потребует хорошие навыки наблюдения, чтобы определить

силу врагов перед и позади них, а затем атаковать слабую группу в первую очередь. Они

также могут использовать магию, чтобы помешать одной стороне, а затем

воспользоваться возможностью, чтобы прорваться через другую.

Все они были эффективны, но ни один из них не мог изменить ситуацию в их пользу.

Вдохнув, Хеккеран решил довериться своим инстинктам.

-- Хеккеран, как поступим?

-- Возвращаемся! Вон та дорога! Отступаем по ней!

Как только его голос отзвучал, Имина, находившаяся в арьергадре, побежала. Арчи и

Робердэйк последовали за ней. Хеккеран следовал в шаге позади.

То, что Имина бежала значило что расстояние не так уж велико. Не желая отстать от

товарищей, Хеккеран бежал так быстро как мог. Враг, разумеется, не отпустит их так

просто; слышались звуки шагов неотступно преследующей их нежити.

- Попробуйте на вкус это!

Хеккеран достал мешочек с алхимическим клеем, и бросил его за спину.

Алхимическая жидкость выплеснулась и разлилась на землю.

Результат не заставил себя долго ждать, и шаги остановились мгновенно.

Более умная нежить сделала крюк, но такое мышление было недоступно более слабым

скелетам. Кроме того, им не хватало мышц чтобы выбраться, и они застряли.

- Ещё нежить среагировала! Четыре справа!

- Это стена!

- Нет, это иллюзия!

Четверо гулей с рычанием рванулись сквозь стену. Пусть и выглядевшие худощавыми, одни кожа да кости, они всё же являли собой пугающее зрелище, размахивая своими

вытянутыми пожелтевшими когтями. Но в никто в этой команде не испугался бы

подобной атаки.

- Не недооценивайте меня!

Казалось буд то бы и не было засады, Имина обнажила свой короткий меч, и рубанула

вурдалаку по шее. Мерзкая на вид жидкость вытекла из упыря, и он упал. Рядом с ней, Робердэйк взмахом булавы раздавил череп другого вурдалака.

Убедившись что те двое в безопасности, Хеккеран посмотрел назад. Они все еще гонятся.

Должен ли он бросить ещё один мешочек клея, что бы замедлить их?

Как только Хеккеран собрался бросить одну, в его поле зрения попал силуэт ужасающей

нежити.

- Старший лич!

В этот же момент, он заметил, треск молнии на пальце лича. Хеккеран понял что за

заклинание он применяет.

"Удар молнии", летел прямо, и был лишь один способ избежать этого.

-- — Оттолкните упырей назад!

Ни Имина ни Робердэйк не поняли, почему Хеккеран дал эту команду, но они без

колебаний её исполнили.

Белый молниевый разряд вспорол воздух коридора, в то время как они вчетвером

протолкнули гулей через иллюзорную стену.

Вдруг в воздухе послышался щелчок и Хеккаран почувствовал как под его ногой

активировался магический круг. В следующий момент они были окутаны бледно-

голубым светом, которого никто не смог избежать и реальность перед ними изменилась.

- Осторожно! Будьте начеку!…?

Несмотря на то что упыри исчезли и они очутились в новом месте, их не покидало

ощущение опасности. После внезапного перемещения им потребовалось немного

времени чтобы прийти в себя.

Хеккеран покачал головой, что бы сфокусироваться. Самое основное, что ему нужно

сделать это позаботится о безопасности своих товарищей, хотя также немаловажно

разузнать о их текущей ситуации.

Имина, Арчи и Робердэйк.

Все члены "Предвиденья" попали в магический круг находясь в боевом формировании и

никто не потерялся.

После подтверждения того, что все они были в целости и сохранности, четверо из них

продолжили наблюдать за окружающей обстановкой.

Место, в котором они оказались, было широким коридором с высоким потолком и

тусклым освещением. Даже гигант мог свободно пройти здесь. Вдали передвигались

огоньки далеких факелов и в их свете танцевали длинные тени. Спереди была решетка

сквозь которую просвечивали лучи белого магического света.

Сзади них путь окутывала тьма, в слабом свете факелов можно было различить несколько

дверей.

В тишине раздавался лишь треск факелов.

Похоже, что никто не собирался внезапно на них нападать и непрекращающееся

напряжение понемногу начало спадать.

-- Хотя я и не знаю, где мы, но это место имеет совершенно другую атмосферу чем то, где

мы были до сих пор.

Стилистика этого места была совершенно не похожа на склеп, который они только что

покинули. На самом деле, здесь даже можно увидеть признаки цивилизации. Члены

«Предвидения» осмотрели окрестности, и пока они пытались понять, куда попали, только

Арчи почувствовала что-то не ладное.

- Это место...

Понимая что хотела сказать Арчи, Хеккеран спросил:

-- Ты знаешь? Или, возможно есть какие либо догадки?

- Я знаю подобное место. Имперская Большая Арена.

- Ах ... действительно, ты права.

Робердэйк хмыкнул в знак согласия. Хотя Хеккеран и Имина ничего не сказали, они

также согласились с мнением Робердэйка.

Когда "Предвидение"дебютировали на арене, было место, вроде этого, оно соединяло

комнату отдыха и арену.

- Тогда дальше должна быть арена.

Робердэйк указал на решеточные ворота.

-- Скорей всего да ... телепортация в этом месте означает, что ... это, что это?"

Вероятно, им хотели сказать "позабавьте меня доброй дракой". Но они понятия не имели

кто или что могло ждать их.

-- —Это опасно. Телеепортация на большие расстояние это уже магия 5 уровня. Я только

слышал о том что кто то может использовать такие ловушки. Это место мог построить

лишь кто-то с невообразимыми возможностями в магии. Мы просто не можем принять

предложение противника. Предлагаю пойти в противоположном направлении.

-- Но, если противник предложил сразится, значит выиграем, и он оставит нас в живых?

А что будет если отвергнем предложение?

-- Оба варианта очень опасны. Роб, что ты думаешь?

- Есть доводы в поддержку обоих вариантов. Но у меня есть сомнения в словах Арчи-сан.

Действительно ли эта ловушка принадлежит нынешним обитателям руин? Может, они

просто используют то что построил кто-то другой?

Они посмотрели друг на друга и вздохнули в унисон. Не было никакого смысла стоять

здесь и спорить. Им не хватало информации, а мнения не совпадали, но принять

решение, нужно, прямо сейчас.

-- То, что сказал Роб имеет смысл. Кто знает, может всё это сделано пятьсот лет назад.

-- Ах, магия древних была более продвинутая.

-- Ты имеешь в виду существ, которые раньше доминировали на материке, и разрушили

страну, оставив одну только столицу?

- Восемь Королей Алчности. Они считаются теми, кто распространяли существование

магии дальше в этом мире. Если это пережиток той эпохи, то, возможно, ... "

- …Я вижу. Тогда я за то, чтобы отправиться на арену. В любом случае, так как нас

заманили сюда в ловушку, они не позволят нам сбежать.

В ответ на заявление Робердэйка, каждый кивнул, они решили сами, что следует начать

двигаться.

Когда они приблизились к решетчатым воротам, те поднялись наверх с впечатляющей

скоростью, как будто все это время только их и ждали. Первым, что они увидели при

входе, были ряды зрительских мест вокруг арены.

Арена выглядела не менее впечатляюще чем та на которой они выступали в Империи.

Фактически, может даже более, учитывая что её усеивали лампы зачарованные

"Постоянным Светом", позволяя видеть всё ясно как днём.

Все в «Предвидение» оказались поражены, особенно когда они мельком увидели

зрителей, сидевших наверху.

Это потому, что там разместились бесчисленные глиняные фигуры, куклы, известные как

големы.

Големы - это приводимые в движение магией неорганические существа, послушно

выполняющие команды хозяина. Не нуждающиеся в еде и сне, никогда не устающие и

даже неподвластные течению времени, они ценятся как стражники и работники. Также

из-за того что их производство занимает много времени, усилий и затрат, даже слабейшие

големы стоят немалых денег.

Даже Хеккеран и остальные, неплохо зарабатывающие, нашли бы затруднительной

покупку голема.

Они были ценными конструктами, а эта арена, казалось, переполнена ими.

Для Хеккерана, это говорило о том, какой богатый человек, владелец этой арены, а также, что он одинок.

Как будто они уже не раз тут были, мельком посмотрев друг на друга, все молча пошли к

центру арены.

- Мы снаружи?

// дублируется с 93, разные переводы похоже

В ответ на вопрос Имины, они взглянули вверх но увидели лишь темноту. Лампы на

арене сияли слишком ярко и затмевали свет звёзд, но даже так не возникало сомнений в

том что арена находилась под открытым небом.

- Тогда мы могли бы использовать магию полёта, чтобы сбежать-

- Ууууух!

Фигура спрыгнула с балкона ложи для почетных гостей,в одно и то же время с голосом, который прервал слова Арчи.

Фигура кувыркнулась в воздухе, спустившись с высоты эквивалентной шестиэтажному

дому, заставив людей представить что у неё крылья, и изящно приземлилась на землю.

Никакой магии, только физические способности. Даже вор Имина затаила дыхание от

совершенства движения.

Фигура, которая поглотила импульс от приземления, лишь согнув свои колени, ярко

улыбнулась.

Перед ними стоял молодой тёмный эльф мальчик.

Длинные уши, которые выглядывали из золотых волос слегка дернулись, что привело к

чудесному впечатлению как от солнца.

Он был полностью одет в облегающий костюм, легкие кожаные доспехи, изготовленные

из черных как смоль и насыщенно темно-красных драконьих чешуек,поверхкоторых он

носил белый жилет, расшитый золотыми нитями. На груди, на жилете был вышит герб.

Видя его гетерохромные глаза, Имина вздохнула от удивления.

- Ах!

- Претенденты прибыли!

Мальчик говорил в конец стержня, который он держал в руке, и его усиленные слова

разносились по арене.

Арена задрожала и содрогнулась одновременно с ярким и веселым голосом мальчика.

Оглядываясь вокруг, казалось, что големы которые были неподвижны до сих пор, топтали

землю для шума.

- Претенденты - четыре безрассудных глупца, которые вторглись в Великую Гробницу

Назарик! И, напротив них хозяин Великой Гробницы Назарик, Верховный Король

Смерти, господин Аинз! Оал! Гоун!

В противоположной стороне от опускающей решётки, кое-кто встал в тоже время как

раздались слова тёмного полуэльфа. Из-за предела круга темноты, существо вышло на

свет. Говоря одним словом, это был скелет.

Малиновый сияние мерцало в глазницах белого черепа.

Он был одет в платье подобное облачение, и потому что не было никаких мышц где роба

была затянута к талии, это выглядело слишком обтягивающим чтобы поверить в это.

Судя по отсутствию оружия в руках, вероятно это был какой то вид заклинателя.

- Ох! И за ним наш Смотритель Стражей, Альбедо!

Члены "Предвидения" задержали дыхание, в тот момент как увидели женщину

следующую позади как слуга.

Ёе красота превзошела бы даже "Красотку Принцессу" Черных. Ее миловидность, которую бы никогда не смогли достигнуть люди, дополнялась двумя рогами мягко

изогнутыми с обеих сторон лба. На ее талии была пара черных крыльев. Они выглядели

настолько реалистично, что казалось, что они не могли быть созданы искусственно.

Арена поколебалась с хлопками, как будто не решилась поприветствовать дебют двух

новых участников, прежде чем превратиться в бурные аплодисменты. Это был прием, который подобает прибытию короля.

Два человека подошли к "Предвиденью" под гром аплодисментов от окружающих

големов.

- Мне так жаль, - пробормотала Арчи, - мы закончили так из-за меня.

Что последует будет вероятно самой ожесточенной битвой в какой когда либо

участвовало Предвидение. Скорее всего один или несколько из них умрут. Арчи вероятно

чувствовала вину за то что они оказались в этой ситуации из-за неё. Без её долга, они

возможно никогда не взялись бы за это задание исследования гробницы, так как они мало

знали о нем.

Но потом-

- Эй, эй, что за чушь лепет этот ребёнок?

- Да. Выполнение этой работы - это решение группы. Это не твоя вина. Неужели ты

думаешь что мы бы не взялись за эту работу даже без твоей личной проблемы?

- Всё так и есть, так что незачем беспокоиться.

Хеккеран и Родерик улыбнулись, а Имина похлопала Арчи по голове.

-- Ну тогда, хоть спланировать мы уже не успеем, все равно нужно обсудить. Арчи, ты

можешь определить тип нежити?

- Выглядит разумным, возможно высший класс скелета ?

Будучи удивленным, Аинз махнул рукой перед ними. Выглядело, как будто он вытирал

что-то.

Звук исчез. В мгновение, движение големов прекратилось, и более того они погрузились

в абсолютную тишину. Хеккеран глубоко поклонился Айнзу, который медленно

повернулся к ним.

- Сначала, я хотел бы извиниться, Аинз Оал... доно.

- ...Аинз Оал Гоун.

- Я извиняюсь. Аинз Оал Гоун-доно.

Аинз остановился и поднял подбородок, как будто он ожидал когда низший продолжит.

- Мы глубоко сожалеем о вторжении в вашу гробницу без разрешения. Если вы сможете

найти в вашем сердце прощение для нас, мы с радостью предложим соответствующую

компенсацию для искупления наших проступков.

Время прошло в тишине. Потом Айнз вздохнул. Конечно, в качестве нежити, Айнзу не

требовалось дышать. Но он сделал это для того, чтобы донести свое сообщение.

- Как бы вы поступили на моем месте? После того, как кто-то ест в вашем доме и

оставляет мусор, питая личинок мух, вы в самом деле захотите отнестись к нему лучше, чем убить его из жалости?

- Люди не личинки!

- Они одинаковы. По-крайней, мере для меня. Или нет, возможно люди даже хуже них.

Если личинка родилась, вина лежит на мухе. Вы, однако, другие. Вас никто не вынуждал

силой и у вас не было никакой особой причины прийти сюда, но чисто ради корысти, вы

атаковали гробницу в которой могли жить люди, и все ради грабежа сокровищ!

Смех Аинза прошёлся эхом через колизей.

- Ах, не принимайте близко к сердцу. Я не виню вас. Это естественно для сильных

доминировать над слабыми. Я установил это сам, и я не считаю себя исключением из

этого правила. Именно потому, что кто-то может быть сильнее, чем я, я был на страже ...

Итак, время праздного подшучивания закончилось. В соответствии с принципом сильный

кормится слабым, я должен потребовать одну вещь от вас

- Нет, на самом деле, есть—

- Молчать!

Аинз заявил голосом, который не позволил бы его перебить.

-Не раздражайте меня своей ложью! А теперь, вы поплатитесь за свою глупость своими

жизнями.

- А что если у нас есть разрешение?

Ainz замер. Очевидно, что это то, что он не ожидал услышать от него.

Хеккеран был удивлен, что одно предложение смогло оказать такой большой эффект, но

он, конечно, не показал свое удивление. Просто, когда казалось, что все потеряно, луч

надежды засиял в темноте. Очевидно, он мог воспользоваться этим

- ...Бред какой то.

Это был тихий, кроткий голос, почти на грани исчезновения.

- Полнейший бред, это не что иное, как блеф. Что вы надеетесь получить разозлив меня?

Его волнение распространялось, и даже темный эльф мальчик рядом с ним начал

выглядеть испытывающим неудобство. Когда он повернулся, чтобы посмотреть на

человека, по всему телу Хеккерана побежали мурашки по коже.

Красавица позади них продолжала улыбаться. Однако она излучала кровожадное

намерение, из за чего пот градом падал со лба Хеккерана.

- А что, если это правда?

- ...Нет.... нет... невозможно. Абсолютно невозможно. Вы должны быть лишь пешками, танцующими по моей воле..

Айнз покачал своей головой и пристально посмотрел на Хеккерана как будто хотел

проделать дыру в нем.

- Но.. однако... я... да, и вправду, в этом случае, я выслушаю вас.... кто дал вам

разрешение ?

- Вы его не знаете?

- Его…?

- Он не назвал своего имени, но выглядел как довольно большой монстр.

Хеккеран отчаянно придумывал слова, позволившие бы избежать опасности.

Подобный вопрос мог задать лишь тот кто поражён нерешительностью, ибо лишь

спросив мог отличить ложь от правды.

Какое чисто человеческое поведение, подумал Хеккеран. Это реакция не монстра, а

труса. Хороший шанс.

- Скажи мне, что ты видел.

- ...Он был очень, очень, очень большой...

- Очень-очень...

Когда Айнз пустился в дальнейшие расспросы, Хеккеран понял что пока им удалось

избежать опасности, и внутренне вздохнул с облегчением. Он едва видимыми

движениями жестикулировал товарищам, говоря им найти выход. Айнз ничего не сделает

пока не определит истинность или ложность слов Хеккерана. За это время им нужно

придумать как выбраться.

- Он сказал что-нибудь?

Кто знает, кто-то мог бы использовать заклятье очарования или подчинения или другой

особый навык...

- До этого, я надеюсь, что вы можете гарантировать, нашу безопасность.

- Что?... Если ты действительно получил разрешение одного из моих друзей, твоя

безопасность гарантирована. Не бойся.

Новое слово - друг.

Хеккеран обдумал только что полученную информацию. Из разговора он понял, что у

этого Айнз Оал Гоуна были друзья, с которыми он в настоящий момент не имел связи.

Секрет обмана заключается в том, чтобы сообщать цели то что она хочет, и заставить её

ошибиться.

- …Что ж? Почему так тихо? Тогда позвольте мне услышать то, что человек, которого вы

встретили сказал вам.

До сих пор уловки срабатывали. Ну, вот и ещё одна. Его ладони начали обильно потеть.

- Он сказал передать поклон Аинзу из Великой Гробницы Назарика.

- ...Аинзу?

Его волнение вдруг исчезло. Хеккеран заметил это, выражение "вот чёрт" расползлось по

его лицу.

- .. Он сказал, передать поклон Айнзу?

Хеккеран взял себя в руки. В конце концов, сказанного не вернёшь.

- ...Да.

- Ухахахахахаха!

Аинз засмеялся, когда он услышал ответ Хеккерана. Это не был смех радости. Это был

смех, который можно было лучше всего охарактеризовать как вулканический.

- Ха... ну, неплохо. Но серьёзно, если подумать спокойно, в твоей истории обязано

нашлось бы множество дыр.

Айнз застыл и повернулся к Хеккеану. Алые огни в глазницах потемнели, поглощённые

окружающей их чернотой, уменьшив зрачки до точек красного света. Хеккеран и

остальные отшатнулись, словно взгляд Айнза оказывал на них физическое давление.

В этом взгляде была чистейшая ярость.

- ВЫ МУСОР! ВЫ СМЕЕТЕ! ВЫ СМЕЕТЕ СТУПАТЬ СВОИМИ ГРЯЗНЫМИ!

СВОИМИ ГРЯЗНЫМИ САПОГАМИ В НАЗАРИК, КОТОРЫЙ Я, КОТОРЫЙ МЫ, Я И

МОИ ДРУЗЬЯ, СОЗДАЛИ!

Его ярость была столь сильна, что Айнз лишился слов. Его лопатки двинулись словно от

вдоха и выдоха, и он продолжил.

- И ВЫ! ВЫ СМЕЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МОЕ ИМЯ, ИМЕНА МОИХ ДРУЗЕЙ! ВЫ

СМЕЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИХ, ЧТОБЫ ПРОВЕСТИ МЕНЯ! ВЫ УБЛЮДКИ!

ДУМАЕТЕ, ЧТО ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ ЗАБЫТО?!

Аинз кричал в бешеном тоне.

Это не было бы удивительно, если его гнев продолжался бы бесконечно. Тем не менее, его злоба вдруг исчезла, и он вернулся к своему обычному спокойствию.

Произошла странная перемена, словно его эмоции просто выключили. Внезапная

перемена заставила Хеккерана и его команду почувствовать что чего-то не хватает.

-...Хотя это меня и разозлило, вы не виноваты. Конечно же, ты бы сказал любую

возмутительная ложь, чтобы сохранить свою жизнь. Сказать по правде, я все еще очень

зол... наверное, я еще слишком своенравный. Альбедо. Аура. И все Стражи, кто слышит

мой голос, все, закройте уши!

Красавица и тёмный эльф внимательно слушали. Мальчик-эльф заткнул уши пальцами, в

то время как красавица изящно закрыла уши руками. Это, несомненно, должно было

показать что они не собираются подслушивать сказанное.

- С самого начала я был против плана приглашать грязных воров в мою Великую

Гробницу Назарика. Но при этом, я понимал что это лучший метод и согласился.

Аинз посмотрел вверх, и с сожалением покачал головой.

- Ну, вот и все. Хватит разглагольствовать. В качестве последней милости, я хотел

предоставить вам почетную смерть как воинам, но теперь я передумал. Теперь я буду

распоряжаться с вами как с ворами, которыми вы и являетесь.

Говоря так словно это чья-то ещё проблема, Айнз сбросил свою мантию.

Разумеется, под ней оказались кости. Тёмно-красный шар парил под его рёбрами, излучая чувство отчаяния. Он не носил ничего кроме штанов и ботинок... Нет, есть ещё

одна деталь. Кожаный ошейник вокруг его шеи, с обрывком цепи наполовину не

достающим пола.

- Охххх!

Странный звук раздался над ними.

Взглянув вверх, они заметили наполовину высунувшуюся из почётной ложи

сереброволосую девочку. Её немедленно втащила назад рука, одетая во что-то вроде

синей перчатки.

- ...Что, чёрт возьми, она делает?

- Я отругаю её позже

К тому моменту как они собрались с чувствами и переключили внимание обратно на

Айнза, он создал из ничего чёрный круглый щит и чёрный меч.

- Итак, я готов. Начнём.

Он встал в слегка размашистую позу - боевую стойку.

- Альбедо и Аура, вы можете опустить ваши руки.

Две личности, в чей адрес прозвучало замечание, немедленно отреагировали и опустили

свои руки о бокам.

- Сейчас я в весьма дурном настроении. Подумать только, что я встречу таких ребят как

они. Так что я развлекусь с ними не убивая их, а уборку оставлю на вас. Ну, начнем.

Первой мыслью Хеккерана, уставившегося на вооруженного мечом и щитом Айнза было

то что тот не воин и не мечник. Максимум, монстр подавляющий врагов своей

несравненной силой.

Его поза и стойка вылядели дилетантскими. Но он излучал огромное давление,

доминируя над ними.

Худшим, что они могли сделать против такого врага, было бы просто напасть.

- Не идёте? Тогда, позвольте мне.

Аинз бросился на него, после ответа.

На пугающей скорости он за неуловимый момент преодолел разделявшее его и

проивников расстояние.

Последовал мощный удар сверху вниз.

Атака открывала множество возможностей контратаковать, но обладала огромной

разрушительной силой. Нанесённый могучим существом, обладающим невероятными

физическими возможностями, этот удар мог на месте уложить кого угодно.

Принимать его крайне опасно.

Хеккеран мгновенно понял это, чувствуя быстро падающий на него меч. Жёсткий блок

выльется в силовое противостояние, и он прекрасно понимал что окажется раздавлен, пытаясь соперничать с Айнзом силой.

В таком случае, есть только один вариант-

Меч Айнза вонзился глубоко в землю, остаточное эхо вибрация стали столкнувшейся со

сталью затихли в воздухе.

Парировать удар и отвести его в сторону.

Обычно, нападающий теряет равновесие когда его удар парируют, предоставляя

отличный шанс для контратаки. Но Айнз не сдвинулся. Он словно в точности знал что

произойдёт, и снова вернулся в первоначальную стойку.

Хеккеран осознал что совершил большую ошибку.

Дело плохо! Я недооценил его! Но, единственное что остаётся это сражаться дальше!

Он целился в голову Айнза. Боевым навыком, который он применил, был -

- 「Удар Парных Клинков」!

Два меча прочертили сверкающие дуги в воздухе, сходясь к колове Айнза. Обычно, дробящее оружие было бы эффективнее против скелетоподобного врага вроде Айнза, но

Хеккеран специализировался на режущем оружии и с трудом мог использовать дробящее.

Его основной целью было нанести хоть какой-нибудь урон Айнзу. Он осыпал его градом

ударов, не заботясь попадают они или нет, в надежде что хотя бы один достанет врага.

Парные мечил летели в голову противника.

Обыкновенный человек не смог бы защититься.

Первоклассный оппонент оделался бы царапинами.

А что насчет элитного противника?

- Хм!

Айнз выставил щит на пути мечей. Невероятная физическая сила и скорость позволили

ему совершить то, на что обычный человек не мог бы и надеяться.

-

「 Волшебная Стрела 」!

-「Малая Ловкость」!

Как только щит блокировал мечи, заклятье Арчи послало в Айнза прочертившую воздух

белую стрелу. В то же время, пока звук удара металла о металл ещё отдавался в воздухе, Робердэйк наложил заклятье, усиливающее ловкость.

- Детская игра.

Айнз даже не посмотрел на Арчи. Стрела света мигнула и угасла даже не достигнув его.

На лице Арчи отразился шок.

- Заклинание иммунитета? Но откуда?

- Хмм!

В ответ, Айнз направил щит в лицо Хеккерана.

- Толчок щитом, а!

Вдруг ему вспомнились известные основы боевых искусств. Хеккеран решил

воспользоваться этим случаем и сделал свой ход. Он направил свой удар в живот, думая, что основная часть щита будет создавать слепое пятно в обзоре противника.

Тем не менее, Аинз легко откинул его оружие в сторону своим чёрным мечом.

Он раскусил это!

Глаза Хеккерана следили за приближающимся щитом, он едва уклонился - и тут

бронированный ботинок пнул его снизу.

Обычного пинка Хеккеран бы не испугался. Однако, за их короткий бой, он полностью

осознал, что благодаря невероятной силе Айнза - хоть у него и не было мускулов - любой

его удар может убить. Позволить ударить себя значит принять смертельную рану.

Хеккеран в панике откатился. Без заклятья Робердэйка это было бы невозможно. Вакуум

образовавшийся после пинка срезал кончики его волос, по его позвоночнику пробежала

дрожь.

- Сюда!

Имина дважды выстрелила из лука. Так как она закричала, атака не была внезапной, и

Айнз спокойно избежал её.

Стрелы пролетели мимо, миновав цель.

Для начала, стрелы неэффективны против скелетоподобных врагов вроде Айнза. Она

надеялась что он не озаботится увернуться и просто примет удар, но похоже этому не

суждено было случиться. Выпущенные ею стрелы обладали сплющенными словно

лопата наконечниками; это были специально разработанные магические стрелы,

наносящие дробящий урон. Они могли бы нанести осязаемый урон даже скелету, попади

они в цель.

По крайней мере, именно это должно было случиться, но поскольку ничего не вышло то

сожалеть оставалось не о чем. Хеккеран воспользовался возможностью подняться и

слегка отступить от Айнза. Крик Имины предназначался также для того, чтобы дать

Хеккерану шанс встать на ноги.

- 「Удар Парных Клинков」!

- Хах!

Единственный меч с лёгкостью отразил два рассекающих удара. Отдача от парирования

передалась дрожью в руках Хеккерана.

Что за надоедливый парень, вот что получается если монстр со сверхчеловеческими

возможностями получает воинское обучение? Насколько же он силён?

Непрерывное использование убийственных ударов взимало цену истощением

ментальных сил. Его мозг словно кричал он напряжения, и Хеккеран решил отступить.

Конечно же, Аинз не позволит этого.

- Как будто я позволю вам уйти!

Айнз атаковал. Этого стоило ожидать - пятиться всегда медленнее чем двигаться вперёд.

Он уже почти смял Хеккерана, и тут что-то просвистело в воздухе.

Стрела вылетела из-за спины Хеккерана, скрытая его телом. Обычный человек не

увернулся бы, но против сверхчеловеческих рефлексов Айнза этого было недостаточно.

-「Вспышка」!

-「Малая Сила」!

Сияющая вспышка света зажглась перед Айнзом. Устоит он или нет, заклятье на момент

ослепит его. Но эта уловка, похоже, вызвала в Айнзе лишь раздражение.

- Назойливые вредители!

Айнз щёлкнул несуществующим языком на Хеккерана, сократившего расстояние с

помощью усиленной силы и ловкости.

-「Усиление Брони」!

-「Защита от Зла」!

Заклятья поддержки от Арчи и Робердэйка усилили защиту Хеккерана.

Избежав атаки Хеккерана и отразив его мечи, Айнз собрался контратаковать вновь, но в

лицо ему полетела ещё одна стрела.

- Хмм!

Айнз увернулся от стрелы просто повернув голову, со спокойствием достойным

повелителя гробницы и монструозного мечника.

Хеккеран воспользовался этой мимолётной паузой чтобы отступить, по его телу струился

пот от быстрой но напряжённой битвы.

Он уже понял это, но Айнз Оал Гоун обладал невероятной силой.

Его физические возможности полностью превосходят человеческие. Хуже того, он

обладает навыками, позволяющими ему на полную мощь задействовать его

нечеловеческие силу и скорость. Его наблюдательность позволяет ему разгадывать

уловки. Он знает на что способен каждый из "Предвидения". В сочетании с его

сопротивлением к магии и зачарованными мечом и щитом, он обладал всем о чём только

может мечтать воин.

Но есть причина по которой они могут стоять лицом к лицу с подобным существом.

Честно говоря, Хеккерана сильно теснили его атаки, он едва держался. Одна неверная

оценка угла атаки приведёт к ошибке в парировании, в результате его мечи окажутся

разрушенными, а сам он скорее всего получит смертельную рану. Небольшая ошибка в

оценке скорости чёрного меча, и его разрубит на две аккуратные половины. То что все

подброшенные им монетки до сих пор падали решкой вверх было не чем иным как

удачей.

Тем не менее, помимо этого, была ещё более важная причина.

Причиной служила командная работа.

Именно потому, что они работают вместе, и точно знают, что каждый из остальных

думает, они могут двигаться и действовать как единый организм.

Потому, объединённая, команда "Предвидение" может противостоять могущественному

одиночке, Айнз Оал Гоуну.

Легкая улыбка приподняла края губ Хеккерана.

До сих пор, Айнз оставался не задет. Разумеется, он очень силён. Но не неуязвим.

С уверенностью в сердце, Хеккеран взмахнул парными клинками.

Удар его мечей, быстрейший из тех что могло произвести его усиленное заклятьями тело, оказался отражён круглым чёрным щитом. Летевшую стрелу перехватил чёрный меч.

Арчи и Робердэйк воспользовались паузой чтобы усилить Хеккерана ещё больше.

Хотя Айнз и щёлкал языком, его враждебность к ним быстро ослабевала.

Размышляя продолжать атаку или нет, Хеккеран решил отступить и перевести дыхание.

Айнз, будучи нежитью, не устанет как бы долго они не сражались, но люди вроде

Хеккерана и остальных рано или поздно выдохнутся. Затягивать бой плохая идея. Он

должен передохнуть пока есть шанс.

- Итак... как я и думал, я до сих пор не могу нанести решающий удар. Я полагал что

обладаю преимуществом в силе, навыках и информации о вас, но вступив в реальный

бой, я всё же чувствую некоторое беспокойство... что-то вроде, почему я до сих пор не

сразил никого из вас?

Айнз раздражённо пожал плечами. Хеккеран, смотревший на него, не чувствовал особого

раздражения из-за снисходительного тона.

Говоря по-честному, таково было преимущество работы в команде. Хеккеран улыбнулся, словно его хвалили.

И среди этого раздался голос красавицы, до сих пор молча смотревшей.

- Айнз-сама. Возможно, пришла пора покончить с играми.

- Что?

- Простите мою грубость, но я не понимаю почему вы позволяете оставаться на свободе

этим низким подлецам, этим ворам что осмелились воспользоваться именем Высших

Существ чтобы попытаться обмануть вас. Возможно, пора даровать им милосердие?

- Эй, Альбедо. Говорить так с владыкой Айнзом...

- Нет, Аура. Это хорошая мысль.

Аинз покачал головой.

- На этом достаточно. Я извлёк достаточно уроков из этой битвы.

- Поистине изумительно. Как и ожидалось от Владыки, который правит мной.

- Ха, ничего особенного. Хотя, это определенно повод к радости. Хотя я и знаю что ты

льстишь мне, похвала воина чьи навыки намного превосходят мои всё равно приятна.

- Я не посмею обманывать вас ложной похвалой. Каждое моё слово произнесено от всего

сердца.

- Вот как? Тогда, благодарю тебя. Выслушаю оценку Коцита позже, и мне по-прежнему

нужно твое мнение о будущих тренировках вроде этой.

Кивнув несколько раз, выглядя весьма довольным собой, Айнз повернулся обратно к

"Предвидению".

Атмосфера изменилась, у Хеккерана появилось плохое предчувствие.

Его инстинкты, позволившие ему выбраться из многих угрожающих жизни ситуаций, кричали - здесь невероятно опасно.

- Итак, игры с мечами закончены. Пришло время других развлечений.

Аинз отбросил меч и щит которые держал, и они исчезли, прежде чем упали на землю.

- Что?!

Отбросить оружие это универсальный знак признания поражения. Однако, поведение

Айнза не давало ни малейшего намёка на капитуляцию.

Это не было жестом капитуляции.

Хеккеран в замешательстве пытался понять что задумал Айнз.

- …Что ты планируешь сделать?

При этом, Аинз улыбнулся. Или, скорее, казалось, что он улыбался.

Он медленно протянул руки. Словно ангел простирающий руки к верующему, или мать

приглашающая дитя в обьятия; любящий приём стоящих перед ним.

- Не понимаешь? Позволь тогда объяснить в понятных тебе словах - Айнз засмеялся - я

поиграю с вами, так что покажите всё на что способны, люди.

Настроение изменилось-

Он отбросил оружие и щит. Это должно означать что он ослаб. Но Хеккерана посетило

чувство что стоящий перед ним Айнз сейчас могущественнее чем когда-либо раньше.

Даже его тело, казалось, физически выросло в размерах, настолько подавляющим было

его присутствие.

Существо, становящееся сильнее бросив меч.

Если подумать, остаётся лишь два ответа. Первое - он один из тех воинов-монахов, натренировавших своё тело до состояния живого оружия. Но его стиль боя - то как он

уклонялся от атак - не выглядел настолько отточенным чтобы он мог быть одним из них.

Тогда, второй вариант -

- Он заклинатель?

Голос принадлежал Арчи, пришедшей к тому же выводу что и Хеккеран.

Вопрос был сорван с языка. Существо перед ними, Аинз Оал Гоун, заклинатель?

Их поглотило сомнение. Кто бы мог подумать, что заклинатель мог сражаться на равных

с Хеккераном, самым сильным и опытным бойцом группы?

Заклинатели, особенно те что изучают тайную магию, намного слабее воинов. В конце

концов, если есть время, на прокачку своего тела, можно было бы легко потратить его на

изучение магии. Заклинателей, которые могли на равных сражаться с воином на мечах, просто не существовало.

Это просто здравый смысл.

Существо, способное перевернуть этот здравый смысл с ног на голову - кто мог бы

представить, что такое существо стоит перед ними?

Поэтому в голосе Арчи звучала надежда что это не так, и желание того, чтобы гипотеза

оказалась ложной. Потому что будь она правдой, это означало бы что Айнз уверен в

превосходстве его навыков заклинателя над навыками воина.

Что это значит, никому не нужно было, говорить вслух.

Даже несколько заклятий могут намного увеличить боевую эффективность. Как и

показал на своём примере Хеккеран, усиливающие заклятья создают огромную разницу.

Но тогда -

-- Разве вы, до сих пор этого не поняли? Какие же вы глупые. Ну, это ожидаемо, учитывая

ваш уровень интеллекта, несчастные паразиты, посмевшие осквернить мой, нет, наш

Назарик.

Однако, в присутствии Арчи Хеккеран и остальные могли опровергнуть его слова.

- Арчи! Этот парень заклинатель?!

- Нет! Я уверена! По крайней мере, он не использует астральную магию!

- Хм? И что это должно означать?

- Я не чувствую никакой магической силы в твоём теле.

- Аа. Так значит, ты используешь заклятья распознавания, как грубо.

Айнз продемонстрировал Хеккерану и остальным свои руки. Как и следовало ожидать от

нежити, они состояли из одних костей. Он растопырил пальцы, демострируя что на

каждом из них, на обеих руках, надето по кольцу.

- Как только я сниму кольцо, ты поймешь. Я так же дал такие кольца своим

подчиненным.

Сказав это, Айнз снял одно из колец с правой руки. И тут —

- Уоооооогх!

Раздался звук рвоты. Липкая жидкость выплеснулась на пол арены, и кислый, мерзкий

запах разнесся вокруг "Предвидения"

- Что ты сделал?!

Имина свирепо взглянула на Айнза, подбежав на помощь Арчи. Айнз, похоже, чувствовал

некоторую неуверенность, но всё же ответил голосом, полным отвращения.

- Что ты имеешь в виду - "что я сделал"? Должен быть предел невоспитанности, извергать тошноту другому в лицо.

- В-Все, бегите!

Арчи закричала, слёзы сочились из углов глаз.

- Этот парень мон-уррргхх!

Неспособная выдержать это, Арчи вновь согнулась в рвотном позыве. И тут Хеккеран

понял, почему её тошнило.

Айнз ничего ей не сделал. Нет, она просто не могла вынести сочетание ужаса и стресса, вызванных зрелищем невероятной магической силы, окружающей Айнза, и теперь

извергала содержимое своего желудка.

И это означает, что-

- Нам не победить! Он совершенно невероятно силён! Слова монстр недостаточно для

описания этого!

Арче принялась причитать, слёзы катились по её щекам.

- Не может быть не может быть не может быть...

Имина крепко прижала Арчи к груди. Девочка яростно трясла головой, словно сойдя с

ума.

- Успокойся! Робердэйк!

- Понял! 「Сердце Льва」!

С помощью магии Робердэйка, Арчи смогла преодолеть одолевшую её панику. Словно

новорождённый оленёнок она, шатаясь, поднялась на трясущиеся ноги, опираясь на

посох.

- Все, нужно бежать, сейчас! Это существо людям не одолеть! Это невероятный монстр!

- Понял, Арчи!

- Ага, поняла. Когда он снял кольцо, мне показалось словно весь мир изменился. У меня

от него мурашки по всему телу.

- Да. Слово могущественный недостаточно хорошо описывает этого монстра.

Тревога троих из них достигла пика. Они смотрели на Айнза, их нервы были натянуты

ещё туже чем раньше. Выражения их лиц говорили о понимании, что даже мимолетная

потеря бдительности приведёт к их смерти.

- Похоже, он не позволит нам сбежать.

- Как только покажем спину, умрём. Хотя у меня есть чувство что достаточно просто

отвести взгляд.

- Мы должны выиграть время или мы не сделаем это.

- ...Не подходите?

Конечно, Хеккеран не собирался попадаться на удочку Айнза, лениво скребущего череп

своим длинным пальцем. Сила врага превосходит любого когда-либо сущестовавшего

монстра. Это значит, что они могут рассчитывать лишь на одно.

Когда Айнз начнёт колдовать - заклинатель уязвимее всего когда читает заклинание. Если

он использует безмолвное заклятье, то всё кончено, но всё равно у них есть этот

ничтожный шанс.

Словно натянутый до отказа лук, Хеккеран собрался с силами.

- Тогда начну я. 「Мертвящее Касание」.

- Что это за магия? Арчи!

- Я не знаю! Я никогда о такой не слышала!

Окутавший правую руку Айнза чёрный туман являлся неизвестным заклятьем,

насторожившим всех. Хеккеран напряг ноги, готовый в любой момент уворачиваться.

Товарищи за его спиной рассредоточились на случай атаки по площади.

Вместо этого, Аинз начал подходить к ним.

Глаза Хеккерана расширились. Это абсолютно беспечный и беззащитный поступок. Это

не движения опытного воина. Он понимал что это ловушка, но не знал что задумал Айнз.

Он пытается использовать магию для чего-то... это заклятье ближнего боя? Или

защитное?

Хеккеран знал большинство заклятий, но не будучи профессиональным магом не

понимал намерний Айнза.

- Не подходи!

Воздух пронзил гневный крик Имины и выпущенные ею стрелы.

Используя особый навык, она выстрелила тремя стрелами одновременно, но Айнз тут же

сбил их на землю костяной рукой.

- ... Ты мешаешь.

То был негромкий но холодный голос.

Красный огонь в пустых глазницах мигнул, но лишь Хеккеран, стоявший впереди ловя

каждое движение Айнза, заметил это.

Едва он ощутил дурное предсчувствие, Айнз исчез.

Хеккеран обернулся, доверяя своим инстинктам. Он увидел шокированные лица

товарищей. Однако, на объяснения не было времени. Особенно у Имины. Айнз стоял у

неё за спиной и медленно тянул к ней руку.

Имина! Она не заметила! Я должен - нет, сейчас не время для бесполезных действий!

Он использовал боевой навык и рванулся к Имине со всей доступной скоростью, но

ощутил муки сомнений.

Было ли мудрым решением защита Имины?

По сравнению с Арчи и Робердэйком, способными использовать поддерживающую

магию, полезность и важность Имины сравнительно низка. Для собственного выживания

лучше отбросить камень преткновения с дороги.

Однако-

- Черт возьми!

Он поступал недостойно лидеру. Хотя его действия не отличались от предательства

товарищей, Хеккеран не замедлял бега. Эмоции взяли верх над разумом.

Он просто хотел спасти Имину. Вот и всё.

Перед его глазами появился образ Имины, лежащей на его кровати. Он горько улыбнулся, ведь в ситуации между жизнью и смертью, его мысли были лишь о её теле, лишённом

изгибов присущим всем женщинам.

Он бежал со всех ног.

Это была сила мужчины, который хотел защитить свою женщину.

- Убирайся!

С помощью внезапной вспышки Хеккеран создал путаницу. Оттолкнув Имину, он не дал

Аинзу к ней притронутся.

Айнз решал, чему отдать приоритет - уменьшению их страданий, сказал тихий ноющий

голосок в его голове - появившемуся перед ним мужчине или оттолкнутой от него

женщине.

-- Эй урод! Я здесь!

Закричав он применил боевое искусство.

Первое что он использовал было ‘Разрушителем Ограничения’. Она обошлась ему

дорогой ценой, но в замен увеличила сумму боевых искусств, которые он мог

активировать одновременно. Следующей была техника 'Ослабление Боли', которая

заставила его тело почувствовать, что что-то в нем поломалось. После них были

использованы ‘Повышение Физических Способностей’, ‘Стальной Кулак’ и усиленная

‘Атака Парных Клинков’.

Сделав все приготовления он применил мощную атаку.

Его парные мечи светились.

Хеккеран рассчитывал на то, что Аинз использует свои мечи, как и во время их прошлого

обмена ударами, поэтому внезапное изменение скорости противника сбили его с толку, так ведь будет тяжелее уклонится. Всё шло к тому, что этот бой закончится одним

ударом.

Аинз не двигался.

Получай!

Всё шло, как он и представлял - клинки разрезали беззащитный череп, но вот ощущения, проходящие по его рукам явно не совпадали с теми, что возникают при встрече стали и

кости.

Невосприимчивость к рубящим атакам?!

Он уже встречался с подобным во время своих путешествий в качестве работника

У него иммунитет к рубящим и колющим атакам ? Что же он за монстр ?

Когда Хеккеран попытался отступить, он ощутил ледяную хватку у себя на лбу. Его лоб

обхватила рука Аинза. Хеккеран чувствовал зажатым себя в тисках, он пытался

вырваться, но у него ничего не получалось

- Хеккеран !

- Имина ! Он неуязвим для рубящих атак !

Хеккеран пытался не замечать сильную боль и рассказать то что он узнал своим

товарищам. Будучи схвачен за голову, Хеккеран почувствовал, что его приподнимают.

Хоть он и вонзил свой меч в руку Аинза, хватка на его голове не ослабевала.

- Неверно. Не столь важно, являются ли ваши атаки колющими, рубящими или

дробящими - столь слабые, они едва ли даже поцарапают меня.

- ...Это... Что? Что за чертову игру ты для нас приготовил? Это не справедливо!

- Он врет! Имина, окажись это правдой, ему ни к чему сражаться вовсе. У него должна

быть какая-то слабость !

- Я не куплюсь на это!

- Крайне печально, что вы не можете поверить в истину, стоящую перед вами. Я полагал

вы вынесли из рукопашного сражения и нашего разговора, что вы для меня не более чем

полезные подопытные мышки? Неужели это маленькая схватка дала вам надежду, что вы

действительно можете победить? Считайте это моей милостью к вам в предстоящем аду, уготованном вам.

- Какая милость ? Ты кусок дерьма, чертов ублюдок, отпусти Хеккерана !

Стрела прилетела, одновременно с голосом Имины. Однако Аинз даже не шелохнулся, боль Хеккерана в области лба не ослабевала.

- Ты действительно хотела это сделать? Ты ведь могла попасть по этому человеку.

Боль повергла Хеккерана в ужас. Ужас того, что в любой момент его голова может быть

раздавлена держащей её рукой. Хотя он и боролся, Айнз не сдвинулся ни на миллиметр.

Это было больше похоже на нападение на железный блок - единственный, кому было

больно, был Хеккеран.

- Тебе больно ? Не волнуйся. Я не убью тебя так. Жалкий воришка вроде тебя не

заслуживает милосердия - 「Паралич」.

Его тело застыло. Нет, не застыло - оно было парализовано.

- Хмм, если уж я использовал "Паралич", то, возможно, "Мертвое Касание" ушло

впустую.

Хеккеран всё слышал, но не мог понять смысла этих слов.

Тетива Имины звенела, отправляя по дуге непрерывный поток стрел, но единственным

результатом оставался смех.

- Итак, как долго вы сможете... нет, пожалуйста, боритесь сколько пожелаете. Это только

увеличит ваше отчаяние.

Убегай.

Рот Хеккерана не двигался, не давая возможности издать желанные звуки.

Это противник, от которого нельзя скрыться убегая. Но сражаться с ним еще глупее.

Учитывая, что после падения авангарда линия фронта была разрушена.

- Кто будет следующим ? Вы конечно можете напасть все сразу, но это будет слишком

скучно, не так ли ?

Имина обернулась в сторону Хеккерана, распростертого на полу арены.

Он не был мёртв. Но выглядел именно так. У неё не было никакой возможности вырвать

его из лап монстра, существование которого противоречило самой логике, известного как

Аинз Оал Гоун. Но даже так—

- —Ты идиот ! Подумав, ты должен был бросить меня ! Ты ничтожество !

Она разозлилась.

- Идиот, идиот, идиот, идиот! Ты придурок!

- ...Ругать человека, который так доблестно защищал своих товарищей, знаешь, это меня

расстраивает.

Это заявление, показывало полное отсутствие понимания эмоций Имины. Опять же их

соперником был монстр и заставить его понимать человеческие чувства невозможно.

- Я уже знаю, это! Я не заслуживаю такого великого лидера !

Она вздохнула.

- Но всё равно! Ты всё еще идиот! Бежать за своими эмоциями!

- ...Что?

Не путай.

Имина подумала о себя. Она пыталась подавить чувства женщины, которая хотела спасти

своего мужчину.

Она должна была отказаться от Хеккерана и донести эту информацию . Она должна была

рассказать миру об этих руинах, о страшном монстре, обитающим в них, и в зависимости

от, как бы все прошло, они могли бы даже собрать карателей, чтобы справиться с ним.

—Демон Бог...

Два столетия назад, Демоны Короли, населявшие почти весь континент, должны были

такими же созданиями, как это..

Казалось, что мир в котором она жила был слегка помешан на мифах и легендах. Но это

не может быть чем-то подобным, хотя в глубине её сердца была мысль, что всё

происходящее не более, чем дурной сон.

Легенды, ага? Это звучало так странно, что она отбросила эту мысль. Это герои, чья

обязанность побеждать таких монстров.

Вдохновение ударило в мгновение ока.

Это был он. Те, кто боролся против демона бога были тринадцатью героями - они были

герои. Тогда, единственный, кто мог сражаться с Аинзом, это герой.

- Отдай Хеккерана обратно! Если мы не возвратимся в оговоренный срок, самый сильный

человек в мире пробьет себе дорогу в этот склеп! Если мы вернемся целыми и

невредимыми, мы можем помочь вам с переговорами !

- Что это, опять ложь?

Аинз вздохнул тихим "хаа". Бисеринки пота на лбу Имины, подтверждали её слова.

- Нет, я не вру.

- Альбедо, есть ли на поверхности, кто-то достаточно сильный?

- Таковых нет. Я считаю, что она несёт бессмысленную ложь.

- Это не ложь!

Прокричала девушка, находившаяся позади Имины.

- Адамантового-ранга авантюрист Момон из "Тёмных" здесь! Он величайший воин из

всех! Он сильнее, чем ты!

Впервые, Альбедо казалась смущённой. Паника отразилась на её лице, прежде чем она

взглянула на Айнза и опустила голову перед ним.

- М-мои извинения! Там действительно есть такой человек! П-пожалуйста, простите

меня!

- Ммм... ах, да, я даже не придал этому значения, Альбедо. Момон из "Чёрных", хмм. Что

же до него... забудьте, это не важно. Ему не одолеть меня.

До этого момента он вёл себя как Демон-Бог, но то как опустились его плечи,

показывало, что он что-то скрывает. И никто не мог сказать, что именно.

- Момон сильный! Сильнее, чем ты!

- ...ах, вряд ли это можно считать поводом для переговоров. Сдайся.

Аинз лениво махнул рукой уходя с темы.

- Ну, продолжим?

Время болтовни закончилось.

- Арчи! Беги!

Прокричал Робердэйк и Имина поддержала.

- Да, беги!

- Оглядись! Кажется мы на поверхности! Если ты полетишь, то ты сможешь уцелеть!

Даже если ты спасёшься одна, лети! Мы попробуем задержать его на минуту или хотя бы

на десять секунд!

- А это интересная затея. Аура, открой выход, я уважу их.

- Поняла!

Айнз указал в направлении, откуда пришли Робердэйк и остальные. Аура вскочила, подошвы её обуви засветились, после чего она исчезла.

- Итак, Аура ушла открывать ворота. Вперёд, беги. Брось своих товарищей. Ещё раз, кто

из вас хочет спастись?

Айнз вытянул свою руку. Его костлявое лицо не могло отображать эмоций, но его жеста

было достаточно, чтобы понять, что он ухмыляется коварной улыбкой. Улыбкой, которая

с нетерпением ждала того, как эти товарищи будут вздорить друг с другом.

Рабочие отличались от приключенцев; они объединялись в группы, основываясь лишь на

деньгах и полезности, поэтому в такой ситуации, вероятность того, что они убегут была

достаточно высока.

- Арчи, беги сейчас же!

- Да, беги, - Имина улыбнулась, - У тебя есть сёстры, верно? Тогда оставь нас и беги.

Этим ты должна сейчас заниматься!

- Как я могу? Ведь очевидно, что всё это моя вина!

Видя, что Айнз не собирается атаковать, Робердэйк подошёл к Арчи, достал небольшой

кожаный кошелёк и вложил ей в руку.

- Всё будет хорошо. Мы побьём этого монстра и вернёмся сразу после тебя.

- И когда это произойдёт, с тебя выпивка.

Имина также вынула небольшой кошель и вручила ей.

- Теперь, иди. Используй деньги, которые я оставила в таверне, как посчитаешь нужным.

- Мои тоже.

- ... Ловлю тебя на слове. Тогда, я иду первой.

Конечно, никто из них троих в это не верил.

Победить такое существо, как Айнз, было за гранью их понимания, это было чем-то о

чём они не могли даже надеется. Арчи понимала, что это их последнее прощание и она

уже почти захлёбывалась в слезах, произнося заклинание.

- Здесь есть монстры, которые могут схватить тебя в небе, если ты полетишь...

- 「Полёт」!

Игнорируя предупреждение Айнза, заклинание Арчи начало своё дествие. Она в

последний раз взглянула на своих товарищей и взмыла в небеса, не произнеся ни одного

слова.

- Ах, значит вот как это произойдёт. Что ж, это менее утомительно, чем бег, -

непринуждённо произнёс Айнз.

- Тем не менее, то, что вы решили всё без перепалок между собой, достойно похвалы. Я

полагал, что увижу вашу настоящую, гадкую натуру.

- Тебе не понять. Именно это делает нас соратниками.

- Это правда. Умереть, чтобы защитить своего товарища, это не плохо.

Имину вдруг озарило.

- Те друзья, о которых ты говорил, были твоими соратниками?

- Хмм

- Твои соратники наверняка были исключительными личностями, разве не так? Тогда, наши взаимоотношения похожи на ваши с ними.

- Это верно.

Злая атмосфера мгновенно улетучилась, будто её и не было. Айнз продолжил в

спокойной манере.

- Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих. Так написано

в Евангелии от Марка.

- ...Ничего, что мы умрём здесь. Но прошу, ради нашей связи и ради той, что была между

вами и вашими исключительными товарищами, дайте ей уйти.

- Мм...

Аинз колебался в течение нескольких секунд, а затем покачал головой.

- Не будет прощения ворам подобным вам. Всё, что вас ждёт, это страдание. Страдание, которое сопровождает смерть. Но ради тех жизней, которые вы готовы бросить на защиту

своего товарища, вы можете с ней попрощаться. Шалти.

Айнз беспечно повернулся к ним спиной и обратился к кому-то в вип-ложе. Не было ни

единого шанса, что они смогут ему навредить, что активно показывалось его

отношением.

Нет, это была суровая правда. У них не было атак, которые могли бы сработать. Это

казалось вымыслом, после осознания истинного положения дел. Двое из них не имели

способа как-то ранить такого монстра, как Аинз. Поэтому они могли бы спокойно

сдаться, но они должны были, по крайней мере, выиграть немного времени для Арчи.

Не смотря на то, что у них не осталось карт, чтобы их разыграть, им нужно было это

сделать. Имина и Робердэйк переглянулись и обменялись короткими кивками.

С другой стороны, в ответ Аинзу из вип-ложи послушался голос девушки,

Свет переливался платиновым блеском на волосах юной особы. Пусть даже объятые

яростью, они не в силах противиться ее красоте, приковавшей взгляд.

Внезапно эта красавица окинула их взором. Восхитительные малиновые глаза. Имина

почувствовала, как они сжали ее сердце. Аналогично и у Робердейка возникли проблемы

с дыханием, будто что-то с сокрушительной силой давило на грудь.

Даже когда незнакомка больше не смотрела на них, Имина чувствовала, что не в силах

заставить себя свободно двигаться.

- Шалтир покажи ребенку, что такое ужас. Покажи ей пропасть между надеждой на

спасение, за которую она цепляется и реальностью, которая ждет тех, кто вторгнется в

Великий Склеп Назарика. Затем, не причиняя боли, убей ее с глубочайшим и искренним

сожалением.

- Поняла, Аинз-сама.

Девушка - Шалти - улыбнулась Аинзу. Однако, когда Имина увидела улыбку со стороны

Шалти, холодок пробежал по ее спине. Ее инстинкт говорил ей, что это монстр в шкуре

невинной овечки.

- Насладись охотой.

- Это было мое намерение.

Шалти глубоко поклонилась Аинзу прежде чем пойти. Каждый ее шаг прибдижал конец

жизни Арчи, но даже если Имина знала это, она ничего не могла поделать.Имина и

Робердэйк не могли двигаться.

Шалти прошла мимо, не обращая на них никакого внимания. Предвидение возможно

сократило бы расстояние между собой и Шалти, если бы немедленно побежали за ней.

Но она казалась так далеко.

- Что же это? Не решились атаковать? Если у вас есть время поговорить, значит и есть

время чтобы сражаться... Неожиданное благородство с вашей стороны.

Он не смотрел на нее свысока. Его чувства были искренними. В ответ на это, боевой дух

Имины восстановился.

- Подождите ! Выслушайте мой вопрос, пожалуйста! Где милосердие, в том, что сейчас

произошло ?

- Священник.... я расскажу. В Назарике смерть без мучений - достаточное милосердие.

Настала тишина. Дальше они будут говорить не при помощи слов, а при помощи оружия.

- Начали Роб !

- Да! Оххххх!

С несвойственным для него боевым кличем, Робердэйк опустил свою булаву на лицо

Айнза. Это был удар, не подразумевающий использования ничего, кроме всей силы

владельца. Он вложил всю свою мощь в этот удар, считая, что Айнз не будет уклонятся.

Хотя Аинз принял удар сделанный Робердейком со всей силой , он не скривился от боли, как этого ожидал Робердейк.Развивая свою атаку,он протянул свою руку.

- 「Лечение Умеренных ран」!

Лечебное заклинание было направлено на Аинза. При воздействии магией исцеления на

нежить, нежить получает от нее урон. Однако как и атакующее заклинание Арчи, которое

она использовала ранее, это заклинание исчезло, как будто столкнувшись с неведомой

стеной.

- Аххххх!

Имина натянула свою тетиву, и закричав, она ее отпустила. Хотя Робердэйк был рядом с

Аинзом, она была довольно не плоха в стрельбе, чтобы попасть по нему. Скорее всего, просто на такой дистанции, она не могла промахнуться.

Однако— стрелы ударили Аинза, и упали на землю, не нанеся ему никакого урона.

Аинз исчез.

Эта была та же тактика, что и раньше.

- Телепортация!

- Не совсем.

Как и ожидалось, раздался голос сзади.

- И—

Прежде чем Робердэйк договорил, рука Айнза легко коснулась плеча Имины. В жесте не

было ни капли враждебности.

Однако, эффект оказался именно таким. Словно лишённая всех сил, она рухнула на

землю. Её разум сохранил работоспособность, она осталась в сознании, но тело

ощущалось как лужа неподвижной, бесчувственной слизи.

- Что ты сделал с ней?

Робердэйк спросил дрожащим голосом, переводя взгляд и Имины на стоящего рядом с

ней Айнза.

- Это было так неожиданно? Ничего особенного.

Айнз пустился в объяснения, словно собираясь сломить боевой дух Робердэйка.

- Почти то же самое что и в прошлый раз. Безмолвно применив "Остановку Времени" я

подошёл сюда и использовал то же заклятье что и на том мужчине, "Мертвящее Касание".

И потом, просто прикоснулся к ней.

Опустилась тишина, пространство вокруг них словно застыло. Робердэйк сглотнул, звук

раздался неестественно громко.

- ...Он остановил время...

- О да. Контрмеры против манипуляции временем очень важны, ты не знал? Лучше

обзавестись ими к моменту достижения семидесятого уровня. Ну, ты-то умрёшь здесь, так что для тебя это просто теоретическая информация.

Робердэйк сжал зубы.

Он лгал. Если бы только можно было сказать так. Если бы только можно было отвергнуть

всё что этот монстр - этот бог - говорит. Было бы лучше упасть на колени и зажать уши, заткнув его слова.

Он понимал, что Аинз был очень мощным.

Однако, даже при этом, что-то вроде остановки времени не должно существовать в этом

мире.

Ход времени это поток, неподвластный человечеству. Что он может сделать против того

кто способен его остановить? Срубить лес ударом меча должно быть проще чем это.

Айнз Оал Гоун. Существо, которое человечеству никогда не одолеть. Он тот, кто стоит на

пороге божественности.

Он схватил булаву обеими руками—

—и почувствовал лёгкое прикосновение к плечу.

- Ах...

Тело Робердэйа застыло. Он не оборачиваясь знал что произошло. Айнз Оал Гоун -

божественное существо, способное контролировать ход времени - стоял за его спиной.

Когда успел исчезнуть из поля зрения?

Охвативший его холод заставил подумать что его превратили в ледяную статую. Его тело

полностью лишили чувствительности и подвижности.

- Это было бесполезно, разве нет?

Произнес мягкий голос, без малейшей враждебности к Робердэйку. Булава выпала из

безвольных рук на землю...

И тут Айнз пробормотал, глядя на потерявшего волю к сражению Робердэйка.

- Что ж, это были лишние усилия. Я думал, что и в самом деле смогу размяться.

Всё было бесполезно. Любая тактика, любой трюк что он мог придумать не нанесли бы

Айнзу ни малейшего урона.

Полностью побеждённый, Робердэйк тихо посмотрел на Айнза, и спокойно спросил.

- У меня есть вопрос. Что с нами будет потом?

- Мм? Это потому что ты заклинатель веры, ты думаешь что тебя ждёт иная судьба

нежели тех двоих?

При этом в качестве предпосылки, Аинз начал своё объяснение.

- Ну, тогда о них. Аура, забери их в Большую Пещеру. Гашокукочууоу говорил что у него

кончаются гнёзда.

Уши тёмного эльфа дернулись, и его глаза расширились.

- А-Айнз-сама! Мар! Я могу отправить вместо меня Мара, верно? Пусть он пойдёт

вместо меня!

- О, хм. Я не против.

- Поняла! Я отправлю вместо себя Мара!

- Что до них, я извиняюсь. Ничего хорошего их не ждёт. Что же до тебя - моя

подчинённая, что я послал в погоню, тоже заклинатель веры, но вы с ней верите совсем в

разных богов. Говоря об этом, я совершенно не понимаю что такое эти Четыре Бога

которым ты поклоняешься. Раз так, я должен детально разобраться. Как их

последователи, вы даёте им имена, но были бы то Четыре Бога или Шесть Богов, эти

имена не более чем названия профессий, вроде Бога Огня, Бога Земли, верно?

- Ничего не знаю этот счёт.

- Я понимаю... так что они не высшие существа, которые обладают таинственной силой, они не более великих людей прошлого, которые были обожествленны.

- Как это может быть?!

- Что ж, слушай. Это просто моя теория. Но если так, если ты творишь свою магию

занимая силу богов, могут ли мёртвые люди одаривать тебя ею? Или, скорее, что такое

боги? Существуют ли они? Действительно ли ты используешь божественные силы?

- ...Что ты пытаешься сказать?

- ...Вы когда-нибудь видели вашего бога?

- Мой бог всегда со мной!

- То есть, ты фактически никогда не видел его непосредственно?

- Нет! Когда мы используем наши заклинания, мы чувствуем присутствие

могущественного бытия. Это наш бог!

- ...А кто заявил, что это присутствие является богом? Сам бог? Или кто-то с помощью

другого рода власти?

Робердэйк вспомнил теологические дебаты, в которых принимал участие. Не

существовало ясного ответа на вопрос Айнза. Жрецы и поныне вели жаркие споры, является ли это доказательством существования бога.

Едва Робердэйк собрался ответить, как Айнз перебил его.

- ... Что ж, предполагая что внепространственные сущности - которые мы великодушно

назовём богами для простоты - действительно существуют, мне интересно, значит ли это

что они изначально бесцветны. Проще говоря, всего лишь сгустки энергии.

Заимствование их силы придаёт им определенный цвет и меняет их... ну, они существуют

в мире магических законов, я лишь хотел обсудить это с кем-нибудь. Было бы совсем не

смешно если бы боги и правда существовали.

- …

- Мои извинения. Я отвлекся. Сила богов в которых ты веришь. Я сомневаюсь что мы

сможем узнать это... так что не желаешь ли ты поучаствовать в эксперименте на

человеке?

- ... эксперименте на человеке?

- Верно. Например, мы изменим твои воспоминания, будто ты веришь в какого-то другого

бога, что станет после этого?

Он безумен. Таков была глубочайшая и честнейшая мысль Робердэйка о происходящем.

Нет, он нежить. Неважно что он делает, в этом нет ничего странного.

Айнз шагнул назад, с глубоким интересом глядя на Робердэйка. Таким взглядом учёный

смотрит на лабораторную крысу, Робердэйка затошнило.

- Почему, почему вы хотите это сделать?

- Чтобы доказать существование бога... э, мне надоела эта шутка. Честно говоря, я хочу

стать сильнее, поняв происхождение этой силы. И если те кого ты зовёшь богами и

правда существуют, я хочу знать обладают ли они мыслями и эмоциями. Я хочу быть

уверен в этом. Что же до меня, я никогда не считал себя выдающимся существом. По

правде, есть множество таких же как я.

Робердэйк понятия не имел о чём говорит Айнз.

- Таким образом, жизненно необходимо усилить военные приготовления. Разумеется, может оказаться что врагов не существует, или никто из них не силён так как мы. Однако, разве это повод для лидера проявлять беспечность, как ты думаешь? В конце концов, если мы продолжим покоиться на лаврах, из-под нас вышибут опору тогда когда мы

меньше всего будем этого ожидать. Подтверждение существования богов - часть этого

плана.

Аинз пожал плечами, как только закончил.

Часть 2

Арчи тяжело дышала.

Каждый раз, как ветер качал траву, её тело начинало дрожать. Словно маленький

испуганный зверёк, она озиралась по сторонам.

Её окружал лес, погружённый во тьму. Развесистые кроны соседних деревьев

преграждали льющийся с неба свет, и на поверхности почти не было освещённых

участков.

Хотя в таких условиях обычный человек передвигался бы с трудом, Арчи вместо

освещения использовала "Ночное зрение", что позволило ей видеть ясно как днём.

Однако, даже с этим заклятьем, большая часть её концентрации уходила на то чтобы

подмечать клочки травы, в которых кто-то мог скрываться, или стволы деревьев, за

которыми могли прятаться враги, и прислушиваться к скрежету ветвей на ветру.

Как заклинатель, она не смогла бы сама справиться с напавшим на неё монстром.

Обычно, рядом с ней были её товарищи, но сейчас те кто помог бы ей, заслонил бы её и

вылечил отсутствовали.

Что означало, что всё что она могла делать это высматривать врагов, держать дистанцию

и убегать. Она была на грани потому что хорошо это понимала, и это высасывало её

решимость ещё сильнее обычного.

Изначально её план заключался в том чтобы сбежать наружу с помощью заклинания

"Полёт". Но едва взлетев над деревьями, она увидела в небе гигантское летающее

существо, словно бы ищущее что-то, так что она отказалась от своего намерения.

Убедившись что существо это гигантская летучая мышь, она не могла решиться на

попытку посостязаться с ней в скорости. Она понимала, что даже под эффектом

"Невидимости" летучая мышь обнаружит её своими особыми органами восприятия.

После подтверждения того что в окрестностях чисто, Арчи снова двинулась

черепашьими темпами.

Она продвигалась так медленно как только позволяло заклинание полёта, внимательно

осматриваясь. Полетев на полной скорости, она не сможет среагировать достаточно

быстро даже заметив опасность, что окажется равносильным запрыгиванию в пасть тех

монстров что гонятся за ней. Что бы избежать этого, она осознанно снизила скорость.

Наконец, Арчи прочувствовала как её волшебная энергия иссякает. Действие заклинание

полёта подходило к концу.

Она медленно опустилась на землю.

Вопрос теперь заключался в том, что ей делать, для магии "полёта" маны хватало. Тем не

менее, она также нуждалась в заклинании "Ночное Зрение", плюс ко всему, она

вынуждена оставить достаточно маны для оборонительных заклинаний, в случае

нападения.

Заклинание 3-го уровня «Полёт», является одним из самых мощных заклинаний, которые

могла использовать Арчи. Что так же означало, что оно одно из самых энергозатратных.

По возможности ей бы не хотелось его использовать.

Не обращая внимания на нынешние обстоятельства, Арчи не знала как ей выйти из леса, не использовав при этом заклинания снижающие усталость. А без способности летать, даже не могла подтвердить своё текущее местоположение.

До сих пор, Арчи использовала большое дерево рядом с колизеем как ориентир, время от

времени поднимаясь над верхушками деревьев. Оставшись в лесу она больше не сможет

увидеть это дерево, и взобраться по деревьям вверх она не могла.

- Где я могу отдохнуть...

Пробормотала себе под нос Арчи.

Если она восстановит свою ману через сон, то сможет использовать "Полет" чаще, да и

движение под солнцем безопаснее. Это было особенно верно в лесу, где по ночам

шастают монстры.

Для неё лучшим вариантом является спрятаться где-нибуть, и тихо ждать наступления

утра, чем заставлять себя бродить в темноте.

Но Арчи понятия не имела, где поблизости есть безопасные места.

Если бы здесь была Имина, она наверное, нашла бы такое. А с Робердэйком или

Хеккераном ей можно спокойно отдыхать, ни о чём не беспокоясь. Тем не менее, ее

надежных спутников не было рядом.

-- Имина, Робердэйк—

Арчи, легла свернувшись калачиком рядом с огромным деревом, и думала о своих

товарищей.

- Лжецы.

Спустя долгое время, от них не поступало вестей.

Как и ожидалось, они не смогли убежать.

Нет, она понимала это с самого начала. Невозможно победить столь невероятное

существо как Айнз. Разве не глупо, зная это, цепляться за призрачную надежду увидеть

их вновь?

Арчи закрыв глаза села на землю, прислонившись спиной к большому дереву. Ей просто

нужно было это сделать, несмотря на опасность.

Как только она вспомнила об этих троих, её веки сжались.

Дерево, к которому они прислонилась, приятно холодило голову. Лишь немного отдохнув

она поняла насколько устала. Её стресс превратился в эмоциональное истощение, оно

безостановочно росло.

- Хааааа...

Арчи прислонилась головой к дереву.

И широко открыла глаза.

Заклинание "Ночное Зрение" расписало для неё ночь свежими и яркими красками, но она

не могла объяснить, что же такое попало в её поле зрение.

Кто-то смотрел на Арчи.

Она никогда раньше такого не видела, её глаза казалось замерли при виде красивой

девушки.

Девушка была одета в бархатисто-мягкое вечернее платье темнейших оттенков чёрного, выглядевшее полностью неподходящим этому месту. Кожа бледная как воск. Рука

взбивает длинные, платиновые волосы которые, казалось, вот-вот заденут лицо Арчи.

Хотя она и родилась в семе аристократов, Арчи никогда не видела девушку прекрасней

этой. Если бы она попала на бал, то абсолютно все парни слетались бы к ней как

мотыльки на свет, очарованы её внеземной красотой. Ее темно-красные зрачки, излучали

неотразимый шарм, и казалось, как бы затягивают душу Арчи в себя.

Но Арчи сразу пришла в себя. В подобном месте не может находиться кто-то вроде неё.

Особенно стоя обеими ногами на стволе дерева, держа тело параллельно земле

абсолютно игнорируя гравитацию.

Очевидно что это преследователь посланный Аинзом. Тем не менее, нельзя было

исключать, что она, возможно, живёт в этом лесу уже долгое время.

- Догнала. Ты водишь.

Ее мимолетные надежды были разбиты в пух и прах.

-- —Преследователь

Арчи отпрыгнула назад, наведя на девушку посох. Та, не обращая внимания на Арчи, изящно прошагала по стволу вниз и спустилась на землю.

-- Будет намного веселее, если ты начнёшь убегать.

-- Намного безопасней победить тебя здесь, а потом убежать.

Даже сказав это, глубоко в сердце Арчи горько улыбалась. Она знала что не могла

победить преследователей присланных Аинзом, ведь они существовали вне границ

здравого смысла.

Зная это, причина её ответа заключалась в том что она хотела оценить реакцию

противника.

- О, сколько хочешь, но я не могу долго играть с тобой.

Её поведение говорило, что она прекрасно понимала разницу в силе между ними. А

также, если она нападёт на Арчи, то нападёт всерьёз.

- 「Полёт」!

Арчи применила заклятье и рванулась прочь. То был не тот спокойный, неторопливый

полёт что она демонстрировала в лесу. В один момент она взлетела, закрывая руками

лицо пробилась через ветви деревьев и взмыла вверх.

Под ночным небом, Арчи вновь осмотрелась. Она опасалось того монстра,

напоминающего летучую мышь, что видела ранее. Однако, его нигде не было видно.

Итак, всё что оставалось это сбежать.

-- Да, да, так держать, правильно,

Прекрасный голос обратился к изо всех сил улепётывающей Арчи. Её сердце упало.

Отчаянно оглядываясь, Арчи пыталась понять откуда он исходит.

Спереди и снизу.

Когда она-девушка только что была там.

-- 「Удар молнии」!

Голубовато-белая молния сорвалась с навершия её посоха и пронзила ночь. То было

сильнейшее атакующее заклинание Арчи. Хотя оно и пронзило девушку, улыбка с её лица

не исчезла.

Арчи абсолютно уверена. Это существо на одном уровне с Аинзом, что означало, не было

ни единого шанса на победу. Девушка радостно говорила с Арчи, которая желала по

скорей убежать.

--「Явитесь, мои фамильяры」

Огромная пара крыльев появилась из-за спини девушки. Формой они напоминали крылья

летучей мыши, но намного, намного больше. Огромная летучая мышь вылетела из-за её

спины, словно отделившись от тела. И разумеется, летучая мышь с такими светящимися

красным глазами как эта не могла быть обычным зверем.

Девушка улыбнулась бок-о-бок с размеренно машушей крыльями летучей мышью. Эта

улыбка пробрала тело Арчи холодом, улыбка на которую никак не способна девушка её

возраста.

-- Ну, тогда, продолжай бежать ~

Арчи бежала.

Она полетела изо всех сил.

Она влетела в лес в попытке оторваться от преследователя, ветки царапали её тело.

То, что она бросила товарищей ради побега, значило что она обязана сбежать несмотря

ни на что. Она решилась что сделает всё чтобы это случилось.

Потеряв счет расстоянию, которое она пролетела, Арчи встретилась лицом к лицу с

отчаянием.

То была стена.

Невидимое препятствие мешало ей.

Арчи видела горизонт, но её тело не могло преодолеть невидимую стену. Даже на высоте

в 200 метров нельзя было её перелететь.

-- —Это—

Арчи бормотала что то про себя, отчаяние пробралось в её сердце. Она летала и щупала

руками всё вокруг. Но ... везде по-прежнему стена, стена, стена, стена .

Куда бы она не полетела, везде её руки упирались в твёрдую прозрачную поверхность.

-- Что это?!

-- Стена, конечно.

Это был ответ на ее неуправляемые бормотания. Арчи обернулась, с мыслю о том, кого

она может там увидеть.

Как она и ожидала. Та самая девушка. Но теперь в её сопровождении было три огромных

летучих мыши.

-- Хотя кажется, ты не так поняла. Это 6-й этаж Великой Гробници Назарика. То есть, ты

под землей.

-- …Это?

Арчи осмотрелась вокруг. Небо, звезды, мягко-дует ветерок, лес, который растягивается, насколько видит глаз. Раньше она бы и подумать не могла что всё это можно поместить

под землю, но после всего случившегося, даже это её не сильно удивляло.

-- 41 Высшее Существо, наши величественные создатели, когда-то правили этим местом.

Они его создали, и даже мы не понимаем всего.

... Они создали мир? Они что, боги ...

-- Верно. Для нас, они существа на уровня богов. Боги с лидером в лице Аинза-самы.

Арчи огляделась.

Она приняла это. После всего увиденного здесь, единственное что она могла сделать, это

поверить в слова той девушки.

Ей не вернуться живой.

-- Ну как, будешь убегать?

-- А это возможно?

-- Конечно нет. У нас даже не было такого намерения, чтобы позволить вам уйти.

-- —Это так?

Арчи крепко сжала посох обеими руками и рванулась к девушке. Она больше не могла

использовать закляться, потратив всю ману. Однако, даже в этой безнадёжной ситуации

она должна пытаться до последнего. Таков долг Арчи, единственной выжившей из

"Предвидения".

- Ну, ну, ты уже старалась как следует.

Ответ девушки на решительную атаку Арчи был не более чем скучающим

пренебрежением.

- Итак, твоя грустная маленькая попытка побега заканчивается здесь... жаль, что мне

нельзя посмотреть на твои рыдания.

Девушка легко ухватила жезл с другой стороны, и дернула его к себе. Потеряв равновесие

Арчи упала в её объятия. Прижавшись они парили в воздухе.

В таком положении, девушка уткнулась лицом в шею Арчи. Хотя та и пыталась

сопротивляться, но не могла стряхнуть девушку, прилипшую к ней словно клей. Арчи

почувствовала её горячее дыхание на своей шеи, и задрожала всем телом.

-- ... Мм, запах пота ...

Неспособность поддерживать тело в чистоте явлалась неотъемлемой частью рабочей

жизни Арчи. Это верно для всех рабочих, приключенцев, путешественников, и любого

кто много времени проводит вне дома. Хотя они и пачкались, подходящим ответом было

бы "И что?"

Тем не менее, в глубине души она устыдилась, услышав такое от девушки, моложе и

гораздо красивее её самой.

Лицо девушки оставило её шею. Чувство спазма прокатилось по Арчи когда она

взглянула в эти алые глаза. В них горело влечение к женскому телу, замаранное теми же

животными желаниями что мужчины питают к женщинам.

-- Можешь быть спокойна. Ты умрешь, не испытывая никаких страданий. Благодари

Аинз-саму за то что он такой добрый.

-- ——!

Арчи хотела ответить, но почувствовала лишь удивление - удивление тем что её тело

больше ей не подчинялось. Словно эти алые зрачки похитили её душу

Наконец, Арчи поняла истинную сущность девушки. Она не человек, а вампир.

-- …А потом…

Лицо девушки приблизилось к Арчи, ее язык скользил по губам, слегка облизывая щёки.

-- ... Соленое ...

Девушка рассмеялась, и отчаяние поглотило душу Арчи.

От этого девушка смеялась только громче.

Её губы разошлись до ушей. Красная радужка расширилась, заполнив глаза.

С треском, она открыла рот. То, что когда-то было аккуратными, жемчужно белыми

зубами, превратилось в что-то похожее на медицинские шприцы, в несколько ряд как у

акулы. Её голос отдавал похотливыми мыслями, всё это дополняла сочившаяся из уголков

рта слюна.

Ужас полностью заполонил сознание Арчи

-- Ахахахахаха!

Арчи утратила контроль над своим телом, она видела только ужасного монстра,

пахнущего кровью.

Последнее, что промелькнуло в её сознании, это лица двух маленьких сестрёнок, ждавших её дома.

-- Оооооох? Потеряла сознание. Уже? ... Тогда нет необходимости использовать магию.

Ты можешь принять смерть во сне ~

Часть 3

Предоставив нарушителей заботам других, Айнз уселся на троне и уставился в монитор.

Он просматривал данные о Назарике, фокусируясь в основном на изменениях в

денежных средствах, которые оказались мизерными. В основном потому, что не были

активированы ловушки, требующие большого количества денег. Судя по всему,

сегодняшний эксперимент можно считать более чем успешным.

Айнз улыбнулся - хоть и не мог отразить это на лице - напряженно ожидавшей его

оценки Альбедо, и похвалил её.

-- Превосходно. Хотя на этот раз, злоумышленники были слишком слабыми, в этом мире

они считаются грозной силой. Ты справилась на отлично, сведя потери к минимуму, похоже, я могу быть спокойным, когда обороной Назарика занята ты, Альбедо.

-- Примите глубочайшую благодарность.

Альбедо низко поклонилась, выразив облегчение на лице.

-- Кстати, Аинз-сама, Вам понравилось такое времяпрепровождение?

-- Не проблема. Я слышал от Актера Пандоры, что авантюристы решили подождать еще

один день, если до тех пор, в руинах ничего не изменится, то они уедут .

Тот факт, что этим утром, ни один из рабочих не вернулся, вызвал панику среди

авантюристов и они поспешно сообщил об этом Момону-Актёру Пандоры, который

предположил что нужно подождать еще один день. Обычно, если происходит что-то

неожиданное, наиболее подходящим вариантом было отступить в более безопасное

место, и уже оттуда оценить ситуацию. Тем не менее, все было иначе из-за наличия в

команде приключенца адамантитового ранга.

-- В таком случае, могу ли я отнять часть вашего времени? У меня есть предложение, которое, я надеюсь, Аинз-сама любезно выслушает .

-- В чем дело, Альбедо? Это не может подождать? ... ... Хорошо, не проблема, можно и

сейчас. -- После того как он еще раз посмотрел на монитор, проверив ситуацию с Хамскэ

и людоящерами, повернулся к Альбедо. -- Что ты хочешь мне предложить?

-- Да -- Альбедо огляделась вокруг, прежде чем продолжить, -- Речь идет о вещах, которые были упомянуты ранее, какой приоритет важности, мы должны назначить, поиску Высших Существ?

-- Самый высокий. Используй любые средства, при условии, что в процессе это нас не

раскроет и не навредит Великой Гробнице Назарик.

Аинз ответил сразу.

-- Как я и думала. Я понимаю. В таком случае, могу ли я предложить: пожалуйста, позвольте мне лично выбрать членов группы по поиску Высших Существ.

-- Что именно ты предлагаешь?

В голосе Аинза чувствовался холод. Это потому, что тёмные мысли внутри него, брали

верх.

У него было много возможностей поиска своих товарищей, но каждый раз эти планы так

и не воплощались в жизнь, по причинам "нехватки рук" или "отсутствия сведений".

Айнз не мог решиться из-за опасений о том, что даже обыскав все уголки мира они не

отыщут его товарищей. Вместо того чтобы знать наверняка что он один в этом мире, для

него проще было держаться за надежду что когда он достаточно прославится его

товарищи смогут сами его найти.

- Да, хотя мы сразу смогли понять, что сказанное этим глупцом, является ложью, я

считаю , что в будущем будет сложно это определить. Поэтому ,я думаю, что необходимо

создать специальное подразделение, задачей которого, будет определения точности

получаемых отчетов, а также поиск Высших Существ. Было бы гораздо лучше, мне

проверять их заранее, а затем сообщать мои выводы вам Владыка Аинз.

- Вот как... - пробормотал Айнз, поднеся руку к подбородку. Вспомнив разговор с

рабочими, эмоцией которую он почувствовал была не ярость, а пустота. Нет ничего

невыносимее чем метаться между надеждой и отчаянием. Как глава организации, он

должен отбросить личные эмоции и принимать решения двигаться вперёд как только

ситуация того потребует, пусть даже это и окажется маленький шаг.

- Альбедо, это ведь необязательно делать тебе, верно? Я надеялся что ты останешься

здесь, управлять Назариком для меня. Касаемо необходимости выходить наружу и

собирать информацию... разве Аура и Мар не лучше для этого подходят? Раз уж тёмные

эльфы существуют во внешнем мире.

- Всё так, как вы говорите. Однако, в их случае я не могу перестать беспокоиться о том

что они "отобьются от рук". Например, я с легкостью представляю как Шалти

безрассудно понесётся если появится информация о Пэроронтино-сама. Я уверена что

подобное предпримут и Аура с Маром если мы найдём сведения о Букубуку Чагама-сама.

-- Я вижу ... -- Подумав о Шалти, Аинз горько улыбнулся. -- На самом деле, кажется, она

будет действовать таким же образом.

-- Именно, поэтому я надеялась, что вы разрешите мне сформировать свою собственную

группу.

- ... если появится информация про Табулу-сан, разве ты не поступишь так же?

-- Пожалуйста, будьте спокойны. Я, как Смотритель Стражей Назарика, никогда не

совершу что-нибудь подобное. Обещаю.

- ...Понимаю.

Гораздо менее вероятно что кто-то вроде Альбедо, умело и мудро управлявшей

Назариком, может отбиться от рук. Не считая пару странных запинок она без проблем

управляла Назариком во время отсутствия Айнза, демонстрируя что ей можно доверять.

-- Лично я считаю, Демиург также подходит для этой задачи. Тем не менее, на данный

момент он и так обременен многими другими обязанностями. Я думаю, что добавить

задачу по поиску информации о Высших Существах, уже слишком для него.

-- Это имеет смысл. В таком случае, что насчёт Актера Пандоры?

-- Да, как я и думала. Пожалуйста, позвольте мне назначить Актера Пандоры на

должность моего помощника в решении этой задачи.

-- Ясно. Даже в Назарике, вы двое являетесь одними из самых умных, так что

вероятность ошибок уменьшится, если вы двое будете действовать вместе ... ... Хотя у

него есть задача по управлению казной Назарика ... Хорошо, можешь вызывать его когда

понадобится .

-- Моя глубочайшая признательность. Кроме того, можно ли мне ещё кое что

предложить?

Аинз кивнул Альбедо, что бы та продолжала.

-- Для поиска Высших Существ я хотела бы выбрать только тех, кто действительно

способен выполнить поставленную им задачу.

-- Конечно. Я предоставлю тебе лучших кандидатов.

-- Моя глубочайшая благодарность. После этого, Аинз-сама, не могли бы вы создать, несколько помощников из нежити для меня, это бы мне сильно помогло.

-- Я не могу исполнить твою просьбу. Это правда, что помощники из нежити, которых я

могу создать, достигают 90 уровня, однако—

Аинз может создавать нежить, при помощи своих специальных навыков, потратив при

этом определённое количество опыта, чтобы сделать например: Верховного Мудреца или

Беспощадного Жнеца Танатоса, любой из них в одиночку будет сильнее, чем любой

наемный НИП. Тем не менее, Аинз хотел избежать использования любых навыков,

которые бы потребляли очки опыта, по причине того что в настоящее время у него нет

возможности их пополнить, как это было в Иггдрасиле.

-- Верно, лучше этого не делать. Альбедо будешь отдавать приказы; помощником станет

Актёр Пандоры . Остальных отберём из числа монстров .

-- Поняла. У меня есть ещё одно предложение, если возможно, можно ли держать

создание этой группы в тайне от других Стражей?

-- Как так? Разве не лучше было бы, получить помощь от других Стражей?

- Нет, если обработка отчётов будет организована плохо, это может привести к

распространению сомнительной информации до того как мы сможем её проверить. В

этом случае, другие Стражи иле те кто был создан Высшими Существами могут захотеть

проверить самостоятельно. Если информация окажется ловушкой, это может подвергнуть

опасности всех нас. Я, как специалист по обороне, смогу этого избежать, но боюсь что

другим будет сложно успешно отступить.

- Правильно рассуждаешь. Очень хорошо, Альбедо. Поступай так, как считаешь нужным.

-- Выражаю вам свою глубочайшую признательность! Аинз-сама!

Альбедо низко поклонилась, в результате чего ее длинные волосы, повисли вниз, закрыв

собой лицо.

-- Хорошо. Оставляю всё на тебя.

-- Конечно! Эта секретная, специализированная группа исполнит любое важное задание.

Мы не допустим того, что бы Аинз-сама жалел о её создании.

Ответ Альбедо, казался немного странным. Если бы он мог выражать свои чувства, то

опустил бы голову в замешательстве.

Ладно, забудем это.

-- Ну что ж, избери подчиненных. Выбирай из новосозданных, пока их еще не успели

назначить на места. Сколько тебе нужно 80-ти уровневых?

-- По моим подсчетам, на данный момент, пятнадцати должно хватить.

-- 15? Разве это не слишком много ... - Аинз замолчал покачав головой. Поиск его

товарищей важная задача. В таком случаи, он не должен быть слишком скуп. -- Ах, это

так? Я понимаю.

-- И у меня есть ещё одна просьба. Могу ли я принять командование над Рубедо?

-- Отказано.

Мгновенно ответил Аинз.

Рубедо самое сильное существо в Назарике. Ее боевой потенциал, с точки зрения

исключительно ближнего боя, значительно выше, чем например у Себаса, Коцита, или

Альбедо. Шалти слабое дитя по сравнению с ней, учитывая тот факт, что даже Аинз, в

его полном обмундировании, скорей всего проиграет Рубедо.

Единственные, кто имеет шанс одолеть её это те кто расположен на Восьмом Этаже, и то

лишь с использованием предметов Мирового класса. Не думаю, без них они смогут

оказать ей достойное сопротивление...

-- Эксперимент по активации Рубедо был более или менее успешным. Я не планирую её

сейчас трогать. Кроме того, есть ли причина, из за которой тебе требуется такое большое

количество боевой мощи?

-- Мне стыдно это говорить, вы действительно хотите услышать причину?

-- Есть проблема?

-- Такой шанс выпадает редко, поэтому я хотела бы собрать сильнейшую команду.

-- Хахахаха—!

Это так по-детски, объяснение Альбедо заставило Аинза расхохотаться. Хотя его эмоции

были сразу же подавлены, мягкое, приятное чувство еще осталось, как рябь на воде.

-- Аинз-сама!

Хотя Аинз не мог выражать эмоции, он улыбнулся Альбедо, которая стояла с тревогой на

лице, и тут же ответил.

-- Моя ошибка. Ах, гм. Это было забавно, понимаешь? Очень хорошо, в таком случае я

позволю тебе взять под контроль свою младшую сестру .

-- Всё нормально?

-- Не проблема. Иди и создай свою команду. Возможно, в будущем, твою группу можно

будет использовать и для других целей.

-- Моя глубочайшая благодарность, Аинз-сама.

Альбедо снова глубоко поклонилась, пряча лицо с поля зрения Аинза. Даже если он не

мог видеть выражение на её лице, Аинз представлял себе, что она должно быть по-

прежнему нежно улыбается. Как только он собирался обратить свое внимание на

монитор, внезапно в тронный зал вошла Энтома. Держа спину ровно, она подошла прямо

к трону. И став на одно колено, поклонилась.

-- Пожалуйста, простите за то что прервала вас.

- У тебя дело, Энтома?

Не поднимая колено с земли, в ответ на резкий тон Альбедо, она ответила: -- Да.

-- Я здесь, чтобы сообщить о том, что настало время Ауре-сама и Мару-сама приступать

к следующей части плана.

-- Это так? ... Подними голову .

После короткого ответа" -- Да ", Энтома подняла голову.

-- У нас ещё осталось немного времени. Итак, давайте проводим их должным образом.

Было бы некрасиво делать это с помощью телепатии, Энтома извини за неудобства, но не

могла бы ты пойти и сообщить этим двоим.

-- Поняла.

Альбедо спокойно наблюдала за тем, как фигура Энтомы, встала и отошла от трона.

Затем она внимательно посмотрела на Аинза и спросила.

- ... Айнз-сама, вы недовольны? Они должны были направить к вам другую горничную, а

не Энтому. Я сделаю им выговор за это.

-- …За что?

- За то, что вынудили владыку Айнза вновь слушать голос той грубой девчонки...

- А, меня это ни капли не беспокоит. Кроме того, я сам вызвал Энтому - постой! Энтома!

-- Да! Есть ещё что-то, что я могу сделать для вас?

Айнз махнул торопящейся обратно Энтоме рукой, показывая что она может отвечать с

того места где стоит.

- Что случилось с остальными частями? Им нашли хорошее применение?

- Да. Голову отдали Демону-Шляпнику. Руки раздали Вислякам Трудоголикам. Демиург-

сама забрал кожу. Остатки отдали детям Гранта на лакомство. В целом, я полагаю что

каждая часть была эффективно утилизирована.

- Это так ? В этом случае, это прекрасно. Охотник обязан использовать все от добычи, чтобы не оставлять отходов. Любой охотник, думаю, сделал бы то же самое. Думай об

этом как о поминальной службе.

- Как.... очень доброжелательно. Относится с такой добротой, даже к грязным ворам, осмелившимся вторгнуться в Великий Склеп Назарика, как и ожидалось от Высшего

Существа. Если бы слова Владыки Аинза были бы услышаны всеми в Назарике, они все

были бы тронуты до слез.

Айнз не мог подавить чувство легкого беспокойства, слыша переполняемые эмоциями

слова Альбедо и видя сияющие, преисполненные уважения глаза Энтомы.

- .. Уму. Ну, кхм... Это мои личные взгляды; не то что я хотел бы заставлять вас делать. Но

судя по всему... можно счесть это разновидностью этикета, не позволять ничему

пропадать впустую.

- Ясно. В таком случае, мы также должны найти лучшее применение остальным!

Видя как они двое кланяются, Айнз не мог избавиться от чувства что где-то, как-то, что-

то пошло не так, и ответил утвердительным бурчанием.

Часть 4

В министерстве магии было несколько конференц-залов, которые служили приемными, и

в настоящее время Флюдер направился к той, что была наиболее роскошно оформлена.

Это была комната, использовавшаяся только тогда, когда прибывали Император или его

подручные.

Перед входом, Флюдер проверил снаряжение.

Одежду, которую он носил, можно было бы счесть за первоклассные одеяния,

подходящие даже для крупных банкетов, проводимых Императором, а от его воротника и

рукавов веял запах отличных духов.

В настоящем, Флюдер не занимался политическими или социальными вопросами.

Вместо того, он сосредоточился на исследовании магии, потому что считал все остальное

тривиальным. Тем не менее, из-за его положения, ему по-прежнему приходилось

поддерживать осведомленность в этих вещах.

Его собственные достижения были связаны с престижем Империи, хотя это не было

сделано намеренно.

Хорошо, нет проблем.

После того как он убедился, что его одежда была безупречной, Флюдер постучал в дверь

и вошел.

В этом роскошном зале расположились двое авантюристов. Один из них был воином, одетым в черные как смоль доспехи, напоминавшим ему Рыцаря Смерти, которого он

разглядывал не так давно, рядом с ним присутствовала женщина, чья красота сразила на

мгновение даже Флюдера.

Это были Момон и "Прекрасная принцесса" Набель из "Чёрных".

-- Я очень сожалею, о том, что заставил вас так долго ждать.

Флюдер мягко закрыл дверь, затем почувствовал некий дискомфорт.

…Как странно…

Он стоял перед дверью, глядя на несравненную красоту.

--...Не могу увидеть?

Глаза Флюдера должны были видеть уровень магических способностей того, кто ими

обладал, но он случайно озвучил своё удивление от неспособности этого сделать.

У Флюдера был природный талант, он был способен определить уровень магии, просто

наблюдая за аурой, выделяемой волшебником или заклинателем.

Несмотря на это, он слышал, что "Прекрасная принцесса" Набель из «Чёрных» могла

использовать тайную магию заклинателя, врожденная способность Флюдера была не в

состоянии увидеть любой ауру вокруг нее

Заклинание "Анти-обнаружения"?

Это было единственное заключение, к которому он пришёл, но это привело к другому

вопросу. Почему кому-то протребовалось защищаться от обнаружения? Обычным

авантюристам не было в этом нужды. Очень трудно различать чью-то силу, а потому

немногие станут беспокоиться мерами предосторожности от таких ситуаций. Кроме того, было грубостью использовать такого рода защитную магию при встрече с кем-то.

Что ж, я так же был довольно груб, используя обнаружающую способность на них... Но

почему они пытались скрыть свой уровень силы?

Талант Флюдера был достаточно хорошо известен, так это было противодействия против

него? Он не мог этого понять.

Обратившись к Флюдеру, который до сих пор стоял с удивлением на лице, Момон сказал.

-- Простите меня, что-то не так?

-- Хохохо, извините за грубость.

Флюдер сидел прямо напротив Момона , но он не мог оторвать глаз от Набе, которая

стояла возле своего напарника.

-- Ах, я вижу, что тут происходит, давайте начнем.

Начнём что? Однако, прежде чем Флюдер успел спросить, Момон продолжил говорить.

-- ... Набе, я думаю, настало время, снять кольцо.

Набе сняла кольцо, и в тот же миг—

Флюдер чувствовал себя так, будто он попал в шторм.

-- Что!

Он воскликнул, не думая.

Набе излучала подавляющую силу.

Этой наводняющей бури давления не существовало на самом деле. Только Флюдер и

другие со схожими способностями смогли бы почувствовать омывающий их поток

энергии.

Его тело жёстко трясло, как если бы он попал под ледяной северный ветер.

-- Не-невозможно...

Невозможно. Как это может быть? Как это возможно, существует кто-то более сильный

чем он?

Но, даже если он пытался отрицать это, то что появилась перед его глазами было

реальностью. До этого момента, его способность воспринимать величину силы

заклинателя никогда не ошибалась. (примерно)

- 7-й уровень ... Нет, выделяя такое огромное количество энергии, может быть ...

доказательство 8 уровня ...?

Если бы это было правдой, то это уже граничило с царством легенд.

Флюдер уже был неспособен говорить. 5-й уровень — это уже что-то из царства героев, а

6-й, которого достиг Флюдер, был уровнем, до которого никто до этого не добирался. Тем

не менее, тот, кто с лёгкостью достиг высших уровней, внезапно появился перед ним.

И это была молодая и красивая женщина.

Или ее возраст не соответствует своей внешности?

Пока Флюдер всё ещё дрожал от шока, он уловил взгляд Момона, снимающего свою

чёрную рукавицу, а затем и одно из своих колец.

-- ———!

В тот момент, мир окрасился в яркий свет, и он почувствовал, как его сознание исчезает.

Произошедшее на его глазах было необъяснимым. Даже Флюдер, проживший более двух

сотен лет, тот, кто достиг вершины доступной людям магии, не мог понять, что

происходит.

-- Что ... что ... как это возможно?

Флюдер чувствовал, как что-то тёплое текло по его щекам, но он не стал утруждаться, вытирая это, вернее, у него больше не было сил это сделать. Шок заставил его эмоции

пуститься в хаос.

Кто бы мог это предвидеть? Человек понял то, что Темный Герой был на самом деле

тайно заклинателем, тем кто достиг такого уровня, который Флюдер никогда не мог

достичь.

-- Если это 8-й уровень, нет 9-й ... Нет! ......... Что ... .. хоооо, бог! "

Подавляющая энергия, выделяемая темным воином Момоном легко превзошла Набе

рядом с ним. Если бы он мог превзойти Набе, которая была, вероятно, на 8-м уровне, то к

каким высотам магии мог стремится Момон?

Флюдер ответил на вопрос в уме наедине со своей душой.

10-й уровень. Хотя он существует в легендах, никогда не было никого, кто мог бы

предоставить абсолютные доказательства его существования. Но кто-то, кто был в

состоянии сделать это, соизволил явиться к нему.

Флюдер, который раньше стоял, встал на колени перед Момоном со слезами на глазах, и

сказал.

--......Моя вера принадлежит богу, который властвует и председательствует над магией.

Но если вы не это величественное существо, то я немедля отрекусь от своей веры, ибо

наконец, один настоящий бог явился предо мной.

В спешке, чтобы пасть ниц перед Аинзом, Флюдер ударил головой о землю. Тем не

менее, боль, что он чувствовал, была ничем в сравнении с радостью, которую он

чувствовал, вздымающуюся из глубины его сердца.

-- Я знаю, что это неуважение к вам, но позвольте мне стоящему здесь на коленях

просить вас! Пожалуйста, просветите меня, с вашего ведома! Я хочу, заглянуть в бездну

магии! Пожалуйста! Пожалуйста!

-- ... Так, что вы готовы дать взамен?

Голос был холодным, как лед. Если бы сто человек, услышали это, они все ответили бы

одно и то же, но то, что Флюдер услышал, был сладкий голос, что успокаивает сердце.

Даже если он знал, что голос пронизан ядом, и что из этого?

Флюдер не сомневался ни на минуту, даже если бы это означало отказ от его души в

обмен.

-- Все! Да, я согласен на все, ради вашего королевского величия! Владыка над бездной!

Высшее существо!

-- ... Очень хорошо, до тех пор, как вы готовы предложить все, что я знаю, станет вашим.

Поэтому я исполню ваше желание .

-- Ох! Ооооооххх

Со всё ещё прижатой к земле головой, Флюдер плакал слезами радости. Ревность, что

морозила его сердце так долго, казалось, растаяла. По истечении столького времени, его

желание, которому более двухсот лет, наконец, может сбыться.

Абсолютно вне себя от радости, Флюдер не поднимал голову, а вместо этого пополз к

ногам Момона и поцеловал их. Хотя он хотел лизнуть их сначала, но он понял, что его

богоподобный хозяин может быть раздражён от этого, так что он пришёл к компромиссу, опираясь на крошечный кусочек ясности в закромах своего разума.

-- Так тому и быть. Я принимаю вашу верность .

- Хооо! Я очень благодарен! ... Мой хозяин!

-- Итак, вот мой первый приказ. Доставьте жертв в мои владения—

♦ ♦ ♦

-- Дед! Дед! Что это, дед ?!

Флюдер, который вспоминал прошлое, пришел в себя после того как его кто-то позвал.

Шокирующая встреча, что была несколько дней назад, все еще восхищало его сердце, и, если он не сосредоточится, он вновь может вернуться к грезам.

Флюдер сразу вспомнил, где он, и слегка кивнул человеку звавшего его.

- Простите мою грубость, ваше величество, я думал о другом.

Перед Флюдером был единственный человек, который назвал бы его дедом, Император

Империи Барагут, Зиркниф Рун Фэрод эль Никс, и сейчас они оба находились в кабинете

Императора.

Как правило, в этом зале не собиралось так много людей. Те, кто в настоящее время

присутствовали были император Зиркниф, который был в сопровождении четырех из его

телохранителей. Также там был заклинатель высокого ранга Флюдер. Кроме того, даже

если Император обладал исключительным интеллектом, он имел десять надежных

министров, которые были достаточно способны, чтобы помочь ему. Один из четырех

имперских рыцарей, "Молния" Базивуд Пешьмель, также присутствовал.

Они все сидели на своих предпочитаемых местах, и до недавнего времени, обсуждали

планы на будущее империи. Бумаги разбросаны по комнате говорили о том, что встреча

была интенсивной.

Молодой человек по имени Кровавый Император начал говорить с Флюдером тоном, который никто не посмел бы использовать.

- Нет, не беспокойся об этом. Должно быть, в твоих годах уже утомительно выполнять

столько работы, и ты наверное хочешь расслабиться, но в конце концов, эту работу кроме

дедули никто не выполнит, так что извиняй.

-- Я глубоко благодарен за доброту его величества. Тем не менее, я ваш верноподданный.

Пожалуйста, не стесняйтесь, дайте мне ваши приказы.

Флюдер, находясь далеко, слегка кивнул головой.

Ах, я вырастил очень хорошего ребенка, думал Флюдер , глядя на красивое лицо

молодого императора.

Флюдер в настоящее время уже служит империи в течение шести поколений .

Первоначально, он не имел на самом деле хороших отношений с императором шесть

поколений назад. Тем не менее, в то время он был опытным заклинателем, так что, его

завербовали, в конечном итоге он достигнул видного положения даже среди придворных

мастеров.

В связи с этим, его отношения с императорской семёй постепенно становятся ближе в

течение следующих пяти поколений. Когда он впервые получил должность главного

мага, он начал обучать детей императора от четвертого поколения, но это было в

основном связано с магией.

Начиная с третьего поколения, он был их наставником в различных предметах,

большинство из которых связаны с политикой.

А теперь он был с нынешним императором — ребенком, которого все обожали.

До сих пор, он видел самых разных императоров, в той или иной степени одаренных. Все

дети были талантливы, словно избранные богами - но несмотря на это, нынешний юный

Император намного затмевал всех предыдущих. Можно было сколько угодно заявлять что

Флюдер поспособствовал этому, готовя его рождение ещё два поколения назад, но

абсолютное сосредоточение власти в руках Императора оказалось возможно лишь

благодаря исключительным навыкам Зиркнифа.

Флюдер любил Зиркнифа Рун Фэрод эль Никса.

Он воспитывал Императора и относился к нему, как к собственному ребенку, и Флюдер

надеялся, что император видел в нём своего отца.

Но даже если бы это было так—

Флюдер был по-прежнему готов отказаться от того, к кому он относился, как к

собственному ребенку.

Я хочу, всмотреться в бездну магии, Зиркниф. Я не отрекусь от этой цели, независимо от

того, чем я должен пожертвовать для её достижения. чем Даже если это очаровательный

ребёнок вроде вас.

-- Тогда, ваше Величество, по этой причине мы отменили вторжение в Королевство?

-- Это верно. Подробности о дьяволе, называющем себя Ялдабаофом гораздо более

значимы. Дед, ты еще выяснил что-нибудь из своего расследования ?

-- К сожалению, нет, ваше величество. Даже после расследования, мы до сих пор не

нашли никакой информацию о нем .

Это верно. Именно так всё и сложилось.

-- Парадин, вы не можете расследовать его с помощью магии?

Флюдер прищурился и посмотрел на говорящего, с серьезным выражением на лице он

сказал.

-- Это правда, что магия может быть всемогущей, но это—

-- —Дед, извини. Но если ты начнёшь говорить на эту тему, это займет довольно много

времени. Таким образом, лучше, остановить тебя сейчас .

-- Я понимаю, ваше величество.

На мгновение, Флюдер посмотрел удрученным взглядом, а затем принял тон учителя и

начал читать лекции людям, которые, казались, студентами, с отсутствующей точкой

зрения.

-- Есть способы, чтобы помешать магическому расследованию. Например, знаете ли вы, что эта комната оборудована устройством, предотвращающим подслушивания с

помощью магии? Есть и другие вещи, как и эта комната, защищенные от, магического

расследования.

-- …Я понимаю. Из за того что есть так много контр-мер, было бы нелегко это сделать .

-- Это верно. Тем не менее, было бы уже неплохо, если бы магия просто не работала.

Высокого уровня заклинатели могут подготовить ответные контрмеры к таким заклятиям.

Некоторые из них могут даже немедленно убить заклинателя, если дела пойдут плохо .

Как может кто-то с моими способностями быть наравне с Высшим Существом? Нет

никого больше заслуживающего звания Верховного Существа, чем он. Мне нужно,

быстро доказать ему своё полезность....

Некоторые люди блёкли от отвращения, услышав как Флюдер говорит о возможности

быть убитым, но он не обращал на них никакого внимания.

--Принимая это во внимание...

Один из министров достал клочок бумаги.

--Вот, кажется это и есть то место, оплот заклинателя, который известен под именем

Аинз Оал Гоун. Парадин-сама нашёл его с помощью магии, значит этот человек слабее

его?

--Слишком наивно!

Флюдер громко крикнул, пытаясь изо всех сил подавить желание горько улыбнуться. Это

показало, как он был взволнован.

- Ваше мышление слишком наивно. Рассмотрим то, что он спас деревню Карн, или, вернее, только деревню Карн. Имея это в виду, я создал поле магического наблюдения

вокруг всей площади, и чисто случайно, я увидел кого-то, кто оказался Аинз Оал Гоун.

Если вы забыли, что это было не более, чем совпадение, вы будете сожалеть об этом.

Часть этого была правдой. Не принимать Верховное Существо всерьез было глупейшим

шагом. Нет, несмотря на то, что он мыслил также, он слишком позно понял насколько он

заблуждался.

Флюдер смеялся про себя над тем, каким глупцом он был. Он был настоящим невеждой.

--Мои извинения.

Он поднял руку прося прощения.

--Ах-ха, кстати говоря, дед. Что случилось с рабочими, которые ворвались в

подозреваемую цитадель?

--Хотя наши шпионы, которые сидели у них на хвосте, послали только предварительный

доклад с помощью "Сообщения", они выяснили, что рабочие были уничтожены.

Приоткрыв глаза Зиркниф щёлкнул пальцами. Он слышал, что были развернуты

несколько квалифицированных групп работников , но то что все они были уничтожены

всего за день, даже за пол дня, шокировало его.

В действительности Флюдер не был удевлён, так как такой результат был в пределах его

ожиданий, но все же он показал удивление на лице.

-- ……Это так? Но, говоря о том что он собрал сведенье с промощу магии, они довольно

сомнительны. Сколько времени потребуется авантюристам, чтобы вернуться?

--Учитывая, что это неотложная ситуация, когда ни один из рабочих не вернулся, они

должно быть отступили, то, по оценкам, это всё равно должно занять около четырёх дней

в целом.

-- А так же время, необходимое для сбора информации авантюристами ... По крайней

мере, пять дней. Поэтому, до истечения этого срока, мы не сможем предпринять какие-

либо действия.

"Сообщение" не было надёжным способом передачи информации из-за того, что оно

становилось менее ясным на больших расстояниях. По некоторым причинам, многие

страны не слишком полагаются на "Сообщение".

Одна из них это трагедия в стране под названием Гартенбарг.

Всё случилось около трехсот лет назад. Страна населённая людьми, славилась своими

заклинателями, с городами, связными между собой быстрым обменом информации, с

использованием магии «сообщение». Но у страны был огромный минус, все в ней

слишком доверяли этой магии, и когда люди вдруг получили три сфальсифицированные

сообщения, вспыхнула гражданская война между городами. Затем в страну вторглись, монстры и полу-люди, полностью уничтожив её.

Были и другие примеры, барды до сих пор поют песни о мужчине, который убил свою

жену, получив ложную информацию.

В результате, мало кто верил в магию "сообщение". Наоборот, любой, кто слишком на неё

полагался мыслил глупо. Зиркниф же был из категории людей, которые не слишком

полагались на магию. В то время как он использовал 'сообщение', он также собирал

информацию из других источников. Он никогда бы не доверял только одному

заклинанию.

--Но тот Граф наверняка глуп. Если бы он нанял рабочих из Э-Рантела, дела шли бы

более гладко. Он мог бы танцевать под мою дудку из-за своей некомпетенции, но её

слишком много, а это проблема. Если он собирается быть приманкой, то пусть хотя бы

эту работу сделает хорошо.

- Как скажете ваше Величество.

У Зиркнифа поднялась бровь, когда он услышал что Флюдерс согласился.

Он принял предложение Флюдера на встрече пару дней назад по двум причинам.

Во-первых, он бы получил представление о характере Аинз Оал Гоуна.

После расследования проведённым Флюдером, они подтвердили, что Аинз не покидал

гробницу в течение нескольких дней, таким образом, они полагали, что это его жилище и

послали туда рабочих оценить его реакцию.

Так он узнает как Аинз поступает со злоумышленниками в разумный или жесткой форме.

Уничтожение рабочих раскрывало часть информации о его личности.

Другой задачей было посеять раздор между Аинз Оал Гоуном и Королевством. В таком

случае, было бы гораздо лучше, если рабочие были наняты из Э-Рантэл, но, к сожалению, это не вариант.

Не мог же он быть таким глупцом, не так ли?

Вся информация, которую предоставили Графу была о неразведанных руинах. Зная, что

он собирается проникнуть в руины на территории Королевства, он, вероятно, не рискнул

нанять людей из Королевства. Найма работников Империи, таким образом, было не

избежать.

Но при таких условиях, отношения между Э-Рантел и Аинзом Оалом Гоуном, и

(Королевством Ре-Эстице) в целом не ухудшится. Если он хотел надежду на достижение

своей второй цели, то он должен был также создать утечку информации о руинах в

Королевскую Гильдию Авантюристов.

-- Момон явился Империи в подходящее время.

-- Согласен. Информация о том, что там находятся неисследованные руины, также, как и

об убийстве рабочих, естественно просочится в Королевскую Гильдию через его доклад.

Они начнут более серьёзное расследование, как и желает Император.

Именно по этой причине авантюристам не было разрешено принимать участие во всём

этом. Конечно, они не будут используют власть императора, а через шпионов сольют

информацию знати.

С этой ситуацией нужно было поступать так, как с обычным глупым дворянином,

который помышляет о жульничестве. Они могут отрицать причастность Империи, тогда

враждебность Аинза была бы направлена против Эрла, в то время, как Зиркниф мог

предпринять дружественный подход.

-- После этого авантюристы королевства вторгнуться в крепость Аинза Оал Гоуна, какая

же будет реакция Королевства, когда они узнают о мощном заклинателе проживающего

там? Что же королевства Гильдия авантюристов предпримет, после того, как получит

ответные меры?

Зиркниф улыбнулся, предвкушая исполнение своих тщательно обдуманных планов.

- Я осознаю силу Айнз Оал Гоуна. Он достаточно силён чтобы уничтожать команды

рабочих. Наш план - подчистить этот бардак ценой одной дворянской головы. Это уже

сделано?

-- Конечно, всё было сделано с осторожностью. Никто за пределами этой комнаты не

должен знать о ситуации .

-- Тогда, на всякий слу—Что это было!?

Землетрясение перебило Зиркнифа на полуслове. Окна и вся мебель яростно тряслись

вокруг, но было не похоже на обычное землетрясение. Он чувствовал как будто что то

ударилось об землю, создав ударную волну.

-- Что случилось!? Иди посмотри что там, блин, этот шум мешает. Что, черт возьми, происходит?!

Даже в комнате, Зиркниф слышал крики людей снаружи. Стены этой комнаты были

довольно толстые и крепкие, поэтому звук должен быть очень громким, или же там

кричало много людей. Только, что, происходит снаружи, чтобы люди так кричали?

В ответ на сомнения Зиркнифа, стражник ответил через щель в окне. Он пришел из

центрального двора, откуда и слышался звук, и его лицо было бледным.

-- Ваше Величество! Это дракон! Дракон приземлился во дворе!

На мгновение, воздух в комнате похолодел. Они не могли поверить в эти слова, или, скорее, они не понимали смысл этих слов вообще. Даже если они знали, что стражник не

мог лгать, все подбежали к окнам что бы самим убедится.

Зиркниф отворил шторы на полупрозрачных окнах, и у всех упали челюсти от

увиденного, во дворе сидел дракон.

-- П-почему здесь дракон? Откуда он пришел?

-- Министр иностранных дел! Кто мог прилететь к нам на драконе, и не уважительно

сесть во дворе?? "

- Я ничего не слышал об этом!

-- Была ли договоренность с драконом из Совета? Разве это не то !?

-- ... Их появление полностью отличается от того, что я слышал. По описание

министерства иностранных дел, это не так.

-- Нет, самая большая проблема, что всё зашло слишком далеко! Император здесь! Чем

заняты все дворцовые стражи?

Драконов называли самыми могущественными существами в мире, у них огромное

крепкое тело, их продолжительность жизни намного превышает человеческую, а также

они могли использовать все виды магии. Конечно, были и исключения, некоторые

драконы были убиты авантюристами в прошлом, но были и многие случаи, когда города

и даже страны были уничтожены пламенем разъяренных драконов. Один из таких

городов на юге, был уничтожен всего 20 лет назад.

Появление такого существа в центре императорского дворца, было чрезвычайной

ситуацией.

Зиркниф сглотнул, глядя на дракона, тем временем две маленькие фигурки спустились со

спины дракона.

Если присмотреться, то можно было увидеть, что это были двое детей с загорелыми

лицами.

- Они, кажутся, похожими на тёмных эльфов.

Флюдер спокойно произнес свои догадки, насчёт этих двух детей.

-- Парадин! Этот дракон, окуда он? И откуда эти двое явились?

-- Даже я не знаю, что это за дракон...

Естественно, двое высадившихся людей и дракон тут же были окружены кольцом

рыцарей. Хотя рыцари были гордостью империи, в лице дракона они, были не более чем

надоедливыми жуками. Как и следовало ожидать от сильнейшего живого существа в

мире.

Среди рыцарей, человек держащий по щиту в каждой руке вышел вперед.

- -Ой, ой. Он один вышел? Ну, от него много помощи не будет ... хотя и его потеря, безусловно, будет пустой тратой .

Человек, который вышел вперед был одним из четырех имперских рыцарей,

"Непоколебимый" Назами Энек.

Назами был одним из сильнейших воинов Империи, в плане обороны, он считался

сильнейшим среди Четырех Рыцарей. Но даже, как воин, который мог бы противостоять

многим типам атак, по сравнению с драконом, он выглядел мелким и незначительным.

Эти слова были сказаны "Молнией" Базивуд Пешмель, как будто подтверждая смерть

своего товарища, и никто не мог отрицать их.

- Ваше Величество, пожалуйста, отступите!

-- Скажи мне тогда, куда мы сможем отступить? Где мы будем в безопасности?

В ответ на предложение министра, Зиркниф фыркнул.

- Но, ваше Величество!

-- Я знаю, что вы все хотите сказать. Но если я сбегу из дворца, меня, сделают

посмешищем. Даже если противник, сам дракон, который, кажется, не из Республики

Аграндо, и если они это делают, зная что я не буду бежать ...... если дракон может быть

такой умный, как я слышал, то он, кажется, знает политическую ситуацию в империи, очень хорошо .

Хотя Зиркниф держал дворян на коротком поводке, это было возможно только с помощью

рыцарского ордена. Если бы пошли слухи, что он бежал из столицы из-за дракона, дворяне могли бы подумать, что военная сила Зиркнифа ослабла, и, таким образом, сплотились в восстании. Даже если он сможет успокоить разъяренную толпу,

национальная власть Империи резко упадет.

Что бы мы не выбрали, сражение или отступление, в любом случаи потери будут

огромными. Конечно это раздражающий ход с их стороны, только, что это за история с

этим драконом?

В конце концов, количество людей, во дворе стремительно увеличивалось. Сорок

королевских стражников окружили дракона, наряду с шестьюдесятью рыцарями, даже

тайные и божественные заклинатели присутствовали среди их числа.

-- Только сто двадцать человек, это тревожно. Ваше Величество, разрешите мне

присоединиться к ним?

Зиркниф нахмурил брови. Флюдер большой козырь Империи. Тем не менее, неясно, являлось ли это решение мудрым, мог ли он справится с драконом, которых считают

сильнейшими существами в мире. Таким образом, он не решался, также надеялся, что в

худшем случаи Флюдер мог уйти.

Но было что-то, что Зиркниф не знал.

Старый заклинатель предложил это, чтобы Зиркниф не мог сбежать с помощью

телепортационной магии Флюдера.

-- Ясно, дед. Не мог бы ты сказать "Непоколебимому" отступить, а?

-- Понял. Тем не менее, я не в состоянии оценить силу этих двоих. Они должно быть

очень сильные, так что если вы собираетесь отступить, нужно немедленно начинать

готовится .

С учетом выше сказанного, Флюдер открыл окно. И взлетел с помощью магии полета, после этого завис в небе.

- Итак, все меня слышат!? Я слуга Аинз Оал Гоун-самы, Аура Бэлло Фиорэ!

В этот же момент, другой голос прозвучал эхом в воздухе.

- Император этой страны направил кучу нехороших людишек в Великую Гробницу

Назарик где живёт господин Аинз! Владыка очень недоволен этим, так что если

император не извиниться, мы будем вынуждены уничтожить эту страну!

Лицо Зиркнифа исказилось. Как они пришли к такому выводу? Как собрали воедино все

мелкие подсказки?

Как только он обернулся в комнату, он увидел уставившиеся в него удивлённые взгляды.

Затем, осознав, что Зиркниф имел ввиду, они покачали головами.

-- Для начала, давай убьем здесь всех! Мар!

Другой темный эльф стоявший сбоку, вонзил свой посох в землю. В тот же момент, локализированное землетрясение, казалось, сотрясло двор. Из-за того что Зиркниф

держался, он не упал. Тем не менее, земля вскрикнула, показав сложную картину трещин, словно паутина, с эльфами и драконом в сердце.

Кроме Флюдера который парил в воздухе, все рыцари, стражи, заклинатели, всё еще были

поглощены землей.

Тёмные эльфы, должно быть, ушли из зоны поражения при землетрясении, потому что их

оно не затронуло. Тёмный эльф плавно извлек посох и, как только это произошло, разрывы снова захлопнулись. Похожие на паутину трещины закрывались в обратном от

появления порядке, возвращая земле первоначальный вид.

Рыцарей которые собрались во дворе сейчас нигде не было видно. Это шокирующая

действительность.

-- Хорошо, что они все умерли! Теперь, если он не покажется в ближайшее время, мы

убьем всех в этом городе ... Так как мы не знаем, кто этот император, легче будет

разрушить город до основания, и не о чём не беспокоится! Поэтому Император, лучше

бы тебе выйти, где бы ты ни-был!

- Ва-ваше величество!

Дрожащие от испуга слуги обратились к нему с бледными лицами.

-- ... Я бы мог сказать, что мы наступили дракону на хвост, но в конце концов, дракон

действительно здесь.

Зиркниф как мог сдерживал дрожь в своём теле. Как человек обладающей абсолютной

властью императора, он не мог позволить себе, показать страх перед своими

подданными.

Аинз Оал Гоун... кто этот человек... Но, сейчас не время думать об этом.

Зиркниф повернулся к окну и крикнул.

-- Я, император Зиркниф Рун Фэрод Эль Никс, и мне есть что сказать! Уважаемые послы, не хотели бы вы продолжить эту дискуссию внутри? "Он повернул голову, к прислугам и

сказал," --Подготовьте лучший прием для наших гостей! И побыстрей! "

Как только его слуги поспешно выбежали, он снова посмотрел на тёмных эльфов.

... Я недооценил их. Тем не менее, если они являются всего лишь подчиненными ... как я

могу не справиться с ними? Я не могу отступить здесь. Если они хотят вести переговоры, то они их получат. Аинз Оал Гоун, я сломаю твои амбиции здесь!

Эпилог

-- Ну что ж, вот сто золотых монет, как обещал. И это контракт .

После быстрого взгляда на содержимое мешка, отец Арчи кивнул головой в

удовольствие. Без каких-либо колебаний, он быстро подписал свое имя на пергаменте, а

затем ударил штампом с его семейной печатью. Все его действия говорили, что это был

не первый раз, когда он делал это.

-- Теперь не должно быть никаких проблем, верно?

Поглядывая на пергамент, который был ему передан, мужчина кивнул. Если Хекеран и

Имина были здесь, они, несомненно, выявят свое недовольство. Этот человек был тем

же, кто посетил их ранее в гостинице.

Мужчина посмотрел на пергамент еще несколько раз, пока он ждал. После того как он

проверил засохли ли чернила, человек тщательно свернул пергамент и спрятал его.

-- Да, безусловно,. Встряхивая мешком монет перед отцом Арчи, мужчина спросил,

--Кстати, вы не собираетесь, проверить?

-- Хех, этого мне хватит, даже если тут не хватает одной или двух монет.

- Неужели?

После щедрого и глупого ответа со стороны отца Архе, человек еще раз кивнул.

Количество монет уже было проверено прежде, так что не должно быть никаких

проблем. Но, увидев заемщика он был уверен что в семье все проблемы из-за него, она

так и будет скатываться вниз, если ничего не придумать. Нет, пожалуй, их семье суждено

было скатится в пропасть сразу с таким человеком.

Тем не менее, это были именно такие люди, которые стали лучшими клиентами.

-- Ну, тогда, тебе подойдёт обычная процентная ставка и срок кредита, я полагаю?

К этому вопросу, отец Арчи ответил таким образом, как если бы он был, из богатой и

высокопоставленной семи.

Мужчина кивнул головой еще раз, показывая, что он понял.

-- ... Кстати, ваша дочь хорошо себя чувствует?

- Хм?

Мужчина вдруг вспомнил, что было три дочери в семье.

-- Я говорю о Арчи-сан.

-- Ах, да Арчи? Сейчас она зарабатывает деньги.

-- …Это так?

В то время как ваша дочь, зарабатывает деньги, что делаете вы, а?

Взгляд презрения ненадолго появился в глазах мужчины, он задумался об этом. Он начал

жалеть девочку, у которой такого рода отец.

Человек не без эмоций.

Тем не менее, для него было важнее восстановить количество монет, которые он ранее

одолжил включая накопившиеся проценты, и для обеспечения оборота погашение

кредита продолжается. Он не мог еще и заботится о ведении бизнеса другой семьи.

-- Просто потому, что она была в состоянии сделать немного денег, её действия стали

наглыми.

Мужчина нахмурился, когда услышал неприятные бормотание, отца Арчи. Ведь, если

произойдёт хлопотная ситуация, это может привести к задержке в выплате процентов.

Если это возможно, человек хотел бы сохранить текущую ситуацию, чтобы продолжить

как можно дольше. Для этого, он не мог не спросить.

-- Что-то случилось?

-- Нет, ничего важного. Просто, моя глупая дочь, казалось, забыла о своих обязательствах

к родителям которые её родили и начинает становиться неуважительной .

-- Если это просто, что потом ...

-- Честно! Речь идет о времени, чтобы позволить ей понять свою наглость! Мне нужно, научить ее, что быть аристократом это все!

Мужчина проглотил остальное, что он хотел сказать. Тем не менее, хоть он и не мог

помочь, он высказал последнее замечание.

-- Это, должно быть, было действительно хлопотно.

-- Конечно. Такая глупая дочь ...

Мужчина намеренно не уточнил о ком именно говорит, позволив отцу Арчи ошибочно

поверить что это сказано про неё, что выливалось во всё большее бормотание.

Сто золотых монет невероятно большая сумма. Тем не менее, в тех размерах, что отец

Арчи тратится, он скоро снова будет без денег. Когда это произойдёт, он, скорее всего, вернется занять еще больше. Мужчина уже решил что не даст ему кредит, пока тот не

погасит прошлый .

Человек осмотрел комнату.

То, что он увидел, была роскошная комната, наполненная мебелью и украшениями. Если

случится худшее, он должен еще быть в состоянии вернуть то, что изначально одолжил, даже если придётся всё продать.

Мужчина опустил голову, чтобы скрыть свои мысли.

-- В конце концов, не странно ли для дочери семьи Фурт делать грязную работу? Друзья, с которыми она водится не слишком то честные люди, у них вероятно один и тот же

вульгарный характер .

- Неужели?

Мужчина глубоко задумался о двоих людях, которых он встретил в гостинице, и, наконец, дал свой ответ. Возможно, это было из-за недопонимания тона ответа мужчины, но отец

Арчи снова заговорил.

-- Му, я не имею в виду всех простолюдин. А в основном ссылаюсь на авантюристов .

- Возможно, это так.

Разве не так? Моя дочь начала бунтовать именно потому что, она одна из них. Позже я её

накажу должным образом. В конце концов естественно, для дочери, слушать своего отца .

Ей всего десять, слишком мало, чтобы читать мне лекции .

Посмотрев на несчастного отца, мужчина встал со своего места.

-- ... Во всяком случае, меня уже ждут клиенты. Поговорим в следующий раз. Я

рассчитываю что вы вовремя погасите кредит.

♦ ♦ ♦

- Когда же наконец вернется онэ-сама?

- Наверное, чуточку позднее?

В центре комнаты, удобно устроившись на кровати, две юные девочки сидели бок о бок.

Не представляло трудности распознать в них близняшек.

Легкий руменец украшал их белые щечки, делая их похожими на ангелочков. Своими

нежными чертами лиц они напоминали старшую сестру. На вид им можно дать от десяти

до двенадцати лет.

Обе носили идентичные чисто белые платья без кружева. Их маленькие светлые ножки

покачивались в воздухе, создавая звуки "па-та" "па-та", бесцельно пиная воздух.

- А это правда?

- Да, это правда...

- Так ли это?

- Это так…

- Когда онэ-сама вернётся, мы переедем, верно?

- Верно…

Обе счастливо захохотали. Они едва ли понимали смысл переезда, но они определенно

знали, что их ненаглядной онэ-сама не придется больше их покидать. В этом состояла

причина их возбуждения.

Их сестра - Арчи, часто надолго оставляла дом. Хотя они не представляли чем она

занимается, они осознавали, что это нечто важное. Вот почему они никогда не

озвучивали свои эгоистичные желания Арчи. Однако, несмотря на отсутствие такой

возможности, они всегда мечтали играть с их доброй сестричкой подольше.

Не стоило и говорить, как сильно обе любили Арчи.

Она была по настоящему ласковой, умной и доброй сестрой.

- Сестра, всё еще не вернулась...

- Все еще не пришла, а... ?

- Как же мы этого ждем, верно, Кудерика?

- Ох, очень ждем этого, Улеирика.

- Я хочу читать книгу вместе с сестрицей...

- А я хочу спать вместе с нею...

- Кудерика очень уж хитрая...

- Улеирика тоже очень хитрая...

Обе посмотрели друг на дружку игривыми глазками, после чего потихоньку начали

смеяться.

- В таком случае, Кудерика может присоединиться, когда я буду вместе с сестрицей.

- Ох, Улеирика тогда также может, когда буду с сестрёнкой я.

Они еще раз улыбнулись, предвосхищая радостное и волнующее будущее, что их

ожидает.






MyBook - читай и слушай по одной подписке