Плененная душа (fb2)

- Плененная душа (а.с. Темный мастер-2) 798 Кб, 246с. (скачать fb2) - Анна Стефания

Настройки текста:




Стефания Анна    КНИГА II. ПЛЕНЕННАЯ ДУША

  

  

   ПРОЛОГ

  

  

   - Ты обманул нас, жрец!

   Морозный холод и снежная пыль ворвались в темную хижину, вырывая скрюченного старца из блаженной полудремы у пылающего очага. Высокий юноша стоял на пороге, снежинки осыпались с его непокрытой головы и теплой куртки, капельки талого снега застыли на лице, будто слезы.

   К груди он прижимал бездыханное женское тело.

   - Посмотри! Она мертва! - выкрикнул юноша, бережно опуская на скамью свою страшную ношу. - Она мертва, - повторил тихо, и красивое лицо его исказилось отчаянием.

   - Я не обещал вам бессмертия, - скорбно проговорил старец, не отрывая взгляда от огня.

   - Но ты знал, что она умрет! - яростно бросил гость. - Я видел это в твоих глазах. С самого первого разговора нашего ты знал - и не сказал ни слова!

   - Кто может знать такое наверняка? - покачал головою старик, вставая от очага и касаясь морщинистой кистью мертвого девичьего лица. - Я не бог, а лишь старый безумный отшельник...

   - И все же ты обманул нас, - горько усмехнулся юноша, гася синюю искорку боли в холодной бездонности глаз. - Ты говорил нам о любви, неподвластной смерти. Но не сказал, как это будет мучительно...

   Его рука потянулась невольно к серебристому кругу медальона на груди, стиснула его порывисто, словно живое существо.

   - Я чувствую ее каждый миг. Она здесь, со мною. И ей больно, невыносимо больно. Страх и предсмертная мука терзают ее...Почему ты не сказал, что это будет так?

   - Плененной душе нелегко, это правда, - вздохнул старик. - Но ты научишься с этим жить. Вы научитесь...

   - Как мне освободить ее? - зло оборвал его юноша.

   - Освободить? - удивленно взглянул на него старый жрец. - Запретный ритуал не имеет обратной силы. Вы связаны навек, и лишь с твоей смертью душа ее станет свободной.

   Холодная решимость зажглась в синем взгляде юноши. Рука отпустила медальон и метнулась к шее, к тонко бьющейся жилке, выпуская из перстня на пальце холодное острое лезвие.

   - Если это единственный выход, то я готов покончить со всем прямо сейчас!

   Острие обожгло кожу холодом, а где-то на краю сознания горестно вздрогнул крохотный теплый комочек ее существа.

   - Стоит ли торопить смерть? - лениво бросил старик: не гостю своему, но куда-то в раскаленное, пляшущее пятно очага.

   Темная капелька крови поползла по лезвию, заструилась по пальцам. Юноша опустил руку.

   - Не стоит? Почему? - спросил он.

   - Возможно, есть другой путь, - проговорил жрец негромко.

   Гость его застыл в немом ожидании.

   - Я же говорил с тобой о временах Хранителей, молодой мастер, - укорил старец. - Ты, правда, не хотел слушать... Знаешь, тогда ведь были и другие одаренные, кто действовал сообща. Два тайных ордена, враждебных друг другу, искали в своем даре вечности. Первый учил о силе души - и породил ритуал, что заточает сущность умершего в предмете. Второй же хотел лишь телесного бессмертия. Лучших целителей собирали его адепты со всех трех континентов, совершенствуя и развивая их дар. Но даже самые искусные не могли остановить естественного хода вещей - старения и смерти...

   Старик опустил глаза на свои скрюченные серые пальцы, покачал головой и закончил хрипло, почти шепотом:

   - Столетия ничего не слышно о них. Говорят, будто умели они воссоздать человеческое тело из одной только капли крови. Но без сознания, без живой души тело это оставалось лишь немой оболочкой. Говорят также, что давным-давно адепты двух орденов объединились и вернули к жизни погибшего правителя, чья душа была пленена в венчальном перстне его супруги. Но правда ли это, или просто еще одна легенда, сейчас уже не узнать...

   - И чем же мне помогут твои сказки?

   - Не знаю... Да только слышал я, будто души величайших за всю историю ордена мудрецов заточены были в четырех камнях. И если найти те камни да к себе привязать, можно получить все их знания...

   Лезвие втянулось в перстень, рука сжала ледяные, мертвые пальцы девушки, измазав кровью белую ее кожу.

   - Что ж ты сам их не ищешь? - горько усмехнулся юноша. - Или не жадный?

   - Кто же может до таких секретов быть не жадным? Моложе был - искал, а сейчас чего уж... Все, что успел разузнать, тебе расскажу. Если хочешь.

   Глаза юноши не отрывались от мертвого лица. Сейчас он и сам казался безжизненным.

   - Слишком хрупкая это надежда, жрец. Стоит ли идти за нею?

   - Если решишь, что не стоит, всегда сможешь вернуться, - тихо, почти безразлично бросил старик. - На алтаре, где будет сожжено ее тело, найдется место и для тебя.

   Ветер ударил незапертой дверью, занося порог унылой белой пеленой. За