Перекрёсток (fb2)

- Перекрёсток (а.с. Звездный путь-71) 519 Кб, 280с. (скачать fb2) - Барбара Хэмбли

Настройки текста:




Барбара Хэмбли Перекрёсток 

Глава 1

Это случилось вскоре после начала вечерней вахты.

Позднее с этим согласились все.

Ровно в 19.40, в звездный день 6251.1 капитан Джеймс Кирк был в спортзале на восьмой палубе звездолета «Энтерпрайз» и боксировал с энсином Лао Зимингом (21 год, плотное телосложение, в равной степени умен и ловок). В это время раздался звонок линии связи и туда пошел один из баскетболистов c противоположного конца огромной, выгнутой дугой комнаты.

Чуть погодя он позвал: — Капитан?

Кирк увернулся от удара, отскочил назад, тяжело дыша и все еще поднимая руку для защиты; Лао с усмешкой расслабился и поддразнил: — Спасен звонком, сэр.

— Я или ты? — Кирк вернул усмешку и легко подбежал к ближайшему коммуникатору- всего в большом гулком помещении, которое огибало жилой сектор вокруг главного корпуса корабля, их было восемь. При этом он отметил, что баскетболисты не возобновили игры. Они слонялись без дела, стучали мячами по натертому полу или растягивались на перекладинах. Они не то чтобы подслушивали, скорее ожидали, и лишь немного — совсем чуть-чуть — беспокоились о том, что понадобилось сообщить капитану после того, как его сегодняшняя вахта закончилась.

Нажимая кнопку коммуникатора, Кирк чувствовал, что всплеск адреналина, который он ощутил вдобавок к тому, что пробудил боксерский матч, пожалуй, великоват.

Лао сохранял дистанцию, но тоже прислушивался.

— Капитан? — низкий голос Махейз звучал совершенно беспристрастно, словно это было не ее дело. — Буи первой линии охраны поблизости от зоны Федерации вокруг звездной системы Тау Лира сообщают о неопознанном объекте.

— Это невозможно, — сказал Лао.

Кирк мельком бросил на него взгляд. Парень откинул назад свои прямые, промокшие от пота черные волосы, нахмурив лоб из-за несообразности информации.

— Мы пробежали сканерами весь квадрант три часа назад, сэр, прежде чем ушли с вахты. Вы же это видели. Это пустынное место. Ни флота, ни горнодобывающей промышленности, ни звездных баз… Вообще нет цивилизации, за исключением Тау Лиры. За это время в пределах досягаемости буев ничего не могло появиться. Поблизости ничего нет.

— За исключением Перекрестка. — Пот, высыхающий на груди под расстегнутой спереди формой, слегка охладил Кирка. Конечно, с чего бы ему еще холодеть?

— Но ведь… — Лао внезапно замолчал. Он был молод, только что из Академии. Однажды, Кирк знал это так же точно, как знал свое имя, он станет одним из лучших капитанов Звездного флота.

— …в туманности Перекресток ничего нет? — Кирк закончил протест за него и еще раз криво усмехнулся. Усмешка вышла такой же кривой, как и представления молодых людей о том, как точны показания приборов на окраинах неизвестного космоса, он помнил это по себе. — Насколько мы знаем, энсин. Насколько мы знаем.

Он резко повернулся и хлопнул рукой по кнопке коммуникатора. — Мы идем.

— Это, несомненно, корабль, сэр. — Лейтенант Тони Барроу дала максимальное увеличение показаний приборов, а Кирк набрал код, чтобы переместить их на миниатюрный оперативный экран в подлокотнике своего командирского кресла. Это доказательство было слишком слабым, чтобы посчитать его удовлетворительным — у оперативных данных была возвышенная привычка пренебрегать всем, что было рангом ниже фотонных торпед — поэтому он встал и шагнул вниз, к месту навигатора вечерней вахты. Мистер Спок, читавший у себя в каюте, когда появилось известие о потенциальном нарушении, спустился со своего места за центральным компьютером и присоединился к нему.

В ониксовой бездне экрана плавали зеленые огни. Тусклый желтый туман создавался первыми, отдаленными эффектами кометного пояса звезды Тау Лира, хотя сама звезда была слишком далека, чтобы показаться на экране. Крошечная световая точка отмечала буй, который излучал сигнал тревоги, перекрывая даже кометы; движущееся, похожее на муравья светящееся пятнышко указывало на приближающееся судно.

— Похоже, они направляются к Тау Лиры, сэр, — сказала Барроу, подняв глаза на Кирка. Это была темноволосая женщина, обаятельная и знающая, о которой отзывались как о приличном игроке в покер. За четыре года и девять месяцев миссии «Энтерпрайза» члены экипажа приходили и уходили, но Барроу была из той небольшой группы, что была на борту с самого начала.

Вечерняя вахта была непродолжительной, так что обязанности навигатора и рулевого совмещались. — Точно сказать трудно, но вокруг явно нет ничего, куда бы они могли направиться еще. Высокие субсветовые скорости.

— Место отправления?

— Туманность Перекресток, сэр.

Кирк немного помолчал, оценивая и измеряя все про себя. Он чувствовал неловкость, которую