Заклинание - 2 (СИ) (fb2)

- Заклинание - 2 (СИ) (а.с. Заклинание-2) 595 Кб (скачать fb2) - Лаура Тонян

Настройки текста:




ЗАКЛИНАНИЕ – 2 ЛАУРА ТОНЯН


Глава 1

Майя

Этой ночью я не усну. Я всё время думаю о Лиз. Как она? Что с ней? Я не хотела впутывать в наши проблемы маму, но завтра утром я позвоню ей. Мне нужно знать, что с сестрой всё в порядке. Это слишком важно для меня.

Стук в дверь прерывает мои мысли. Я знаю, кто это. Впервые за долгое время, мне просто хочется, чтобы он ушёл. После несостоявшегося разговора с Кайелом, в моём сердце, словно пустота. Я знаю, о чём хотел сказать Кай, но я не хотела, чтобы он это говорил. Я трусиха? Может быть. Я не хочу знать правду, которую Кай хочет дать мне. Эта правда может подарить мне бессонницу.

Открываю дверь. Слабо улыбаюсь.

- Я обещал, что приду, помнишь?- Эрик держится одной рукой за дверной косяк.- Прости, что задержался. – Он проходит в дом и целует меня. Я вижу, что он держит бумажный пакет.- Зато я принёс много китайской еды. Ты любишь китайскую кухню?

- Да, ты знаешь это,- целую его.

Мы проходим на кухню. Я пытаюсь прийти в себя, но такое странное чувство внутри. Оно поселилось там. Тревожное чувство.

- С тобой всё в порядке? – Я поднимаю глаза на Эрика, он ждёт ответа.

- Да, всё отлично,- я пожимаю плечами и начинаю есть лапшу из коробки.

- Ты выглядишь неважно,- парень снимает куртку и расстёгивает пару верхних пуговиц клетчатой рубашки.

- Я переживаю за Лиз.

- Эй,- он накрывает мою ладонь - своею. – Всё будет хорошо. Один из нас может быть с ней в Лондоне, или Элизабет может переехать в Сан-Франциско на время.

- Я думала об этом,- я качаю головой.- Первый вариант – это то, на что может согласиться моя сестра. Но ей нельзя знать, кто она, Эрик. Иначе, плохие последствия гарантированы.

- Ей и не нужно ничего знать. – Эрик долго жуёт.- Мэтт может следить за ней, если согласится полететь в Лондон.

- Это не может продолжаться вечно, ты ведь понимаешь?- Мне кажется, я сорвусь. Это так несправедливо, что Элизабет находится в зоне риска.

- Я понимаю,- он оставляет деревянные палочки в покое.- Но у нас нет другого выхода, Майя. Элизабет будет угрожать опасность до самого конца. Они не отстанут. Они всегда будут пытаться.

- Тогда…- сейчас я собираюсь сказать ужасную вещь.- Тогда, возможно, ей стоит обратиться?

- Что? – Колдун наливает себе в стакан вишнёвый сок.- Ты же не серьёзно, ведь так?

- Совершенно серьёзно,- откидываюсь на спинку стула. – Она сможет защитить тебя. И ты не должен быть против, Эрик. Ты говорил, что вы с Кайелом не собираетесь снимать проклятие, а Мэтт со временем свыкнется.

- Я говорил,- он кивает головой. – Ничего не изменилось.

- Тогда пусть Лиз обратится,- настаиваю я. – Это будет лучшим решением, учитывая, что за ней охотятся вампиры, ведьмы и проклятые. Это означает лишь одно – если она не будет обращена – она погибнет!

- Это её выбор,- Эрик встаёт из-за стола и надевает куртку.

- Ты уходишь?

- Я думаю, что мне пора,- он холоден со мной.

- Но почему?

Парень молча выходит из кухни, что удивляет меня, а потом быстро возвращается. Он взвинчен.

- Послушай, ты не знаешь, каково это – пытаться найти способ наладить свою жизнь триста лет!Ты не знаешь, как это - жить с проклятием! – Эрик наставляет на меня палец.

- Ты же сказал, что проклятие больше не….

- Это ложь!!- Кричит колдун. – Ложь!

- Не кричи на меня,- я ставлю посуду в посудомоечную машину. Я готова расплакаться.

- Неужели ты не понимаешь, что говоришь, Майя? Ты сказала, что не готова рисковать сестрой, но предлагаешь мне идею о её обращении! Ты серьёзно? Это тоже риск! Но ты не готова рискнуть ради меня? Ради нас? – он выставляет руку перед собой, не давая мне ничего сказать.- Я не трону Лиз без твоего разрешения, я не буду втягивать её во всё это, если ты не позволишь. Возможно, я не прав сейчас, но ты должна понять, что ты в любом случае втянешь Элизабет в мир, который для неё чужд.

Я не знаю, что мне сказать. Чувствую, как слёзы скатываются по щекам от того, что Эрик прав. Мне страшно. Мне нужно позволить Лиз помочь братьям Абрею. Вытираю лицо. Приглаживаю волосы.

- Ты прав, это её выбор,- делаю глубокий вдох.- Пускай она сама решает, помогать вам, или же нет.


Кайел

Я не могу пошевелиться. Я не могу ничего сказать. Это настолько нереально. Это сон. Я должен проснуться. Должен проснуться. Она не уходит. Она здесь. Чёрт. Что происходит? Я ведь не всерьёз назвал её имя? Я в бреду. Её имя всё ещё вертится на языке, но я больше не могу назвать его. Потому что, если я сделаю это, буду считать себя полноценным сумасшедшим.

- Кайел,- начинает девушка с длинными прямыми чёрными волосами.- Я так скучала по тебе.

Она подходит ближе. Я замечаю, что она плачет. Я больше не чувствую себя пьяным. Нисколько.

- Что всё это значит? – слышу свой голос.- Ничего не понимаю.

- Кайел, я здесь. Ты слышишь? Здесь. Я больше не смогла не искать с тобой встреч. Я столько ждала. Я так долго мучилась. – Она морщит нос, словно ей что-то доставляет боль, начинает плакать сильнее. - Я очень сильно скучала.

- Мартина? – Как будто не понимаю, кто передо мной. Мне кажется, что она мираж и сейчас исчезнет.

- Я твоя сестрёнка, Кай,- она вытирает щёки, приближаясь ближе.

Мне хочется отойти, сделать несколько шагов назад. Такое ощущение, будто эта девушка- фантом. Она просто хочет напугать меня и всё. Это не Мартина.

- Но как? –стою на месте.

Вместо ответа девушка упирается взглядом на мою руку. Она долго смотрит. Можно подумать, ей отвратительно смотреть туда. Я опускаю взгляд. Моя ладонь в крови. Девушка замечает, что я смотрю на неё, делает резкий вдох и поворачивается ко мне спиной.

- Какого чёрта? – Теперь я точно знаю, что во мне не осталось ни капли алкоголя. – Что это значит?

- Не спрашивай,- она тяжело дышит. – Просто перевяжи рану. Пожалуйста.

- Нет,- говорю я и подхожу к ней. Она дрожит.

Я аккуратно беру её за плечи и заставляю повернуться обратно. Смотрю в её глаза… Они...они… её веки потемнели, её глаза налились кровью. Она пытается вырваться:

- Перевяжи рану, Кайел! Прошу тебя!

- Ответь мне, что это всё… - Я вдруг заново прокручиваю в голове её слова. – Ты сказала, что не могла больше не искать встреч со мной. Ты… ты ведь всё это время… всё это долбанное время… ты ведь не была …?

- Да, Кай,- Мартина вырывается, она прикрывает рот рукой, я слышу её приглушённые рыдания.- Прости. Всё это время я была жива.

- Ты …- я не могу сказать этого. Я не должен заплакать.- Ты вампир?

Мартина молчит больше минуты. Она убирает руку ото рта. Её взгляд становится более храбрым.

- Да,- она кивает головой.

- О, Господи! – Я плачу.- Нет, Боже, нет!! Ты была жива! Все триста лет! Я столько искал тебя! Я искал тебя вплоть до начала 19 века, ты понимаешь это? А после я искал хоть что-то, что привело бы меня к жизни, которой ты жила! Я думал, ты оставила после себя кого-нибудь. Я искал тебя. Ты ни разу не появилась. Ни разу!

- Прости, Кай…

- Прости?! – Я разбиваю ещё одну тумбу рядом с собой.- Боже мой!! Ты хоть представляешь, через что мне пришлось пройти?!

- Кайел…

- Я столько лет страдал без тебя. Я не видел, как ты растёшь. Не защищал тебя. Я думал, я необходим тебе…

- Ты необходим…

- А ты просто вампир,- мои слёзы и кровь падают на пол.- Ты монстр!

- Нет, не говори так,- Мартина начинает рыдать. – Пожалуйста, Кай. Если ты можешь, прости меня!

Она подходит ближе. Крепко обнимает меня, обвивает шею руками и так громко и сильно плачет! Моё сердце разрывается! Я плачу вместе с ней. Я не могу не обнять её. Я очень хочу её обнять. Я её люблю. Люблю. Обнимаю долго. Ей, вероятно, больно от моих объятий, но Мартина не жалуется. Она плачет и просит прощения.

- Как ты могла? – Лепечу я. – Зачем? Эта жизнь была бессмысленной….

- Нет, нет,- качает головой, уткнувшись мне в плечо.- Не говори так.

- Это правда.

- Я люблю тебя, Кай! – её рыдания не прекращаются.

- Сестрёнка,- сжимаю в объятиях её сильнее. Сжимаю зубы, чтобы не закричать от досады.

Сколько лет мы потеряли.

- Я не хочу, чтобы ты отказывался от меня, потому что я – вампир! – Она поднимает голову и смотрит на меня заплаканными глазами.

- Я не могу поверить, что ты…

- Ш-ш-ш…- Мартина приставляет к моим губам указательный палец.- Мне нужно перевязать тебе рану. Только быстро. Мне нужно уйти.

- Ты уходишь? – с дрожью в голосе произношу я.

- Я вернусь,- она гладит моё лицо.- Я больше не пропаду, Кай!


Жизель

- Эй, просыпайся! – Я бью Мэтта по лицу. Выливаю на голову холодной воды из бутылки.

Он вздрагивает и открывает глаза. Оглядывается вокруг и… понимает, что он привязан. Мы на том же заброшенном складе, около которого мне пришлось отключить его.

- Отпусти меня! – Мэтт дёргается. Он думает, что сможет выпутаться из верёвок, которыми я связала его руки.

- Нет,- просто говорю я.

Он смотрит на вещь невдалеке от него. Это его тёмно-синяя кожаная куртка.

- Да, оно у меня,- я сажусь на старый стул, что оказался здесь, и машу перед собой ветхой бумажкой. – Теперь заклинание принадлежит мне.

- Сучка! – Огрызается Мэтт, поддаваясь вперёд.

- Так смешно смотреть на тебя,- я ухмыляюсь.- Ты жалкий! Всегда таким был!

- Я не дам тебе жить спокойно! – Кричит шатен.

- Твои угрозы и ломаного гроша не стоят.

- Где Элизабет?

- В надёжном месте.

- Где она? – Настаивает Мэтт.

- Собирается принять в себя чудо-лекарство,- я засовываю заклинание в задний карман брюк.

- Да я клянусь, что убью тебя!- Шатен начинает вырываться сильнее. – Отпусти Лиз!

Я слышу шаги позади себя. Джанет подходит с недовольным лицом.

- В чём дело? – говорю я.

- Девчонка разбила пузырёк с лекарством. У тебя есть шприц с собой?

- Молодец, Элизабет! - Кричит Мэтт. – Я в тебе не ошибся!

Во мне кипит злость. Я встаю со стула и бью по лицу парня со всей мощи.

- Закрой свой рот!

- Стерва! – он выплёвывает кровь на холодный бетон.

- У меня нет шприца,- я гляжу на Джанет, вытаскиваю раскладной нож из кармана брюк. – Но есть другой выход.

Я быстро подхожу к ней, держу крепко за руку и делаю надрез на коже. Голубая кровь начинает сочиться из раны

- Мне больно! – Вопит волчица.

- Пусть выпьет! – Приказываю я. – Иначе я сверну ей шею.

Джанет смотрит на меня неодобряюще. Но ей приходится уйти. Она работает на меня. Я поворачиваюсь к Мэтту. Чувствую превосходство над ним. Жаль, что я не могу убить его. Я бы посмотрела на его смерть. Я бы хотела видеть, как он…. Я и Мэтт вскидываем головы. Кто-то ещё есть здесь. Вижу, как в глазах парня появляется надежда. Нет, мои планы ничего не сорвёт.

Снова! Кто-то здесь есть. Словно ветер создаёт сквозняк, но я чувствую шаги. Они совсем рядом. Потом случается неожиданное. Передо мной появляется девушка, она держит у виска Джанет пистолет. Джен еле дышит. Ей страшно. Девушка с чёрными-чёрными глазами улыбается мне. Той улыбкой, от которой не хочется жить. Эта девушка… девушка… Чёрт возьми! Не может быть! Я оглядываю её. Эти длинные чёрные волосы. Эта белая кожа… я видела её на портрете… но это ведь не то, что я думаю.

Для подтверждения своих мыслей я оглядываюсь на Мэтта. Он больше не пытается вырваться. Его глаза округлились. Он медленно качает головой, не желая поверить в то, что происходит.

- Это ведь не то, о чём я…. – начинаю я.

- Именно это, Жизель! – Девушка прерывает меня. Она кивает пистолетом на парня.- Развяжи его! Живо!

Я спешу освободить Мэтта. Мои руки дрожат. Я не могу удержать верёвку. Она соскальзывает. Когда мне это, наконец, удаётся, колдун встаёт на ноги и делает маленькие шаги в сторону сестры.

- Пожалуйста…- скулит Джен.

- Заткнись! – Брюнетка зажимает её шею крепче.

- Мартина? – Бормочет Мэтт.- Что ты здесь…? Что…? Как…? Я не могу даже прокомментировать это.

- Не нужно, Мэтти. Не нужно,- девушка сбрасывает слезу со щеки. – Так! – она становится прежней, хладнокровной, как минуту назад. – Если ты не дашь уйти моему брату и этой девчонке,- Мартина указывает на Лиз, которая выходит из-за угла. Её одежда испачкана,- я вышибу мозги волчице. Ясно?

- Хорошо,- я сглатываю, закрыв глаза. – Вы можете идти!

Элизабет и Мэтт спешат к выходу. Мэтт берёт девушку за локоть, постоянно оборачиваясь, чтобы взглянуть на сестру.

- У меня нет причин, чтобы не убивать тебя, крошка,- шепчет Мартина в ухо Джанет.

Волчица начинает всхлипывать. Она умоляет пощадить её.

- Только то, что ты единственная из своего рода, кто остался на стороне ведьм, уже делает тебя моим врагом,- Брюнетка приставляет к горлу Джен пушку.- Но вас так ничтожно мало. И, к сожалению, я не могу тебя прикончить. Очень, к большому сожалению.- Мартина смотрит на меня: - Я забираю её с собой.

- Что? Нет! – Кричит Джен.- Пожалуйста, нет!

- Заткнись! – Девушка толкает её вперёд. – Иди быстрее!

- Остановись,- моя смелость удивляет меня.- Зачем тебе Джанет?

- Тебя это не касается,- Я впереди них, Мартина смотрит на меня.

- Оставь её, прошу. Джен не виновата ни в чём.

- Её кровь – это единственное, что поможет шестой ведьме обратиться,- брюнетка машет пистолетом перед моим лицом.- Думаешь, я не знаю, что остальные оборотни отказались сотрудничать с вами?! Я знаю всё. Я старше тебя, Жизель.

- Это невозможно,- я прижимаю ладонь ко рту. – Если только ты не…

- Вампир? – Усмехается брюнетка.- Совершенно верно. Правда, здорово?

- Нет, совершенно не здорово,- говорю я.

- Возможно,- кивает головой она.- Но знаешь, что? Я так увлеклась волчицей, что совсем забыла о том, что для меня так важно.

- Что же это?

Мартина выставляет раскрытую ладонь передо мной.

- Отдай мне заклинание.

- Нет,- шепчу я.- Нет, только не это.

- Да ладно? – Девушка начинает смеяться. – Боишься, что ОНА вернётся? Да? Я же вижу, ты боишься до потери пульса.- Потом вдруг прекращает смеяться, её лицо становится серьёзным, она направляет пушку в мою сторону:

- Отдай заклинание, Жизель!

Я выдыхаю несколько раз. Сомневаюсь. Но мне приходится, чтобы сохранить себе жизнь, вытащить из заднего кармана драгоценный лист бумаги и вручить его вампиру.

- Спасибо,- снисходительно улыбается та.

Она поворачивается и толкает Джанет вперёд. Я вижу, как Мартина сажает её в белый джип и, пройдя к водительской двери, прежде чем сесть в машину и уехать, машет мне рукой. Ненавижу её.

Достаю смартфон. Мне нужно сделать звонок. После нескольких гудков, я слышу голос Рейчел на том конце провода.

- У нас проблемы,- говорю я.- Ты даже не представляешь, кто только что разрушил все наши планы!


Глава 2

Мэтт

Я в жизни не чувствовал себя так хреново! Серьёзно. Сейчас, находясь с, всё ещё заплаканной Лиз, я думал не о том, как утешить её, а о том, что как так вышло – моя сестра жива? Как так вышло? То, что я увидел – не может быть правдой. Мои глаза играют со мной злую шутку. Это всё нереально. Почему она жива? Мартина не была наделена даром колдовства, так же, как и наша мать. Тогда, как…?

Лиз начинает снова всхлипывать. Мы спускаемся на эскалаторе вниз. Я обнимаю её за плечи:

- Эй, не надо. Всё в порядке, слышишь? Мы в порядке.

- Да,- кивает она головой, продолжая плакать. Её губы дрожат.

Мы выходим из здания аэропорта. Я не пытаюсь поймать такси. Я обнимаю Элизабет. Крепко.

- Не плачь,- шепчу я, гладя по голове.- Всё хорошо.

- Мэтт, мне страшно,- она поднимает на меня глаза.- Ты… бы прав. Это ужасно. Я и не думала, что я так испугаюсь. Но это произошло.

- Мне очень жаль,- глажу её по спине.- Это уже случилось, Лиз. И теперь мы будем осторожнее. А ты,- я поднимаю её лицо за подбородок,- больше не станешь утверждать, что ты в восторге от этого сумасшествия.

- Ты был прав,- снова говорит Лиз.- Было так глупо с моей стороны считать, что….

- Что будет прикольно связываться с кем-то, вроде Жизель?- Элизабет и я резко оглядываемся.

Мартина улыбается нам. Она выглядывает из чёрного внедорожника, держит одной рукой руль. Её взгляд прикован ко мне, а потом она перемещает его на девушку рядом со мной. Я больше не обнимаю Лиз. Она растеряна

- Так ты считала? – Продолжает Мартина. – Это, действительно, очень глупо с твоей стороны.

- Ты оказалась в Сан-Франциско скорее, чем мы?- говорю я, всё ещё представляя, что сестра – фантом и может исчезнуть в любую минуту.

- Не совсем так,- качает головой Мартина.- Мы просто прилетели разными рейсами. – Она хлопает ладонью по двери джипа.- Я арендовала тачку.

- Это больше похоже на танк,- прячу руки в карманах своей тёмно-синей куртки.

- Я была бы рада, если бы ты сел в танк,- уголки губ сестры приподнимаются.

Я представляю, кто она сейчас. Мой враг. Если это правда, о чём говорила Мартина, пока я был связан. Если правда, что она – вампир, я знаю, кем является сестра для меня. Это несправедливо. Но на самом деле мне на это наплевать в данный момент. Я так люблю её. Чёрт. Мне кажется, я могу заплакать. Мы с ней смотрим друг на друга довольно долго. В уголках её глаз я замечаю слёзы. Боже. Триста лет.

- Садись в машину, Лиз,- приказываю спокойно я.

Девушка некоторое время мнётся, а потом открывает дверь и залезает на заднее сидение. Мартина выходит из внедорожника. Она тяжело сглатывает, как и я. И больше не скрывает слёз, как и я…

Внезапно я обнимаю её. Притягиваю к себе, целую в макушку, в щёки, глажу её лицо. Чувствую, что моё лицо становится влажным. Мне всё равно. Я обнимаю сестру. Она громко плачет:

- Мэтт, мне так жаль,- лопочет она тихо.

- Мне тоже.

Мы стоим так ещё немного, пока не проливаем всё горе, всю печаль, всё сожаление… Мы стоим недолго, обнимаясь, но я не хочу, чтобы этот момент заканчивался.


Эрик

Я испытываю упадок сил. Не способен больше ни на что. Иногда не хочется бороться дальше. То, что Майя решила предоставить нам шанс снять проклятие – хорошая новость. Так как я никогда бы не переступил через её «нет». И никому бы этого не позволил. Но я не хочу, чтобы она была зла на меня за своё решение. Я не хочу, чтобы между нами появилось недопонимание, холод в отношениях. Мне нужны эти отношения. Я нуждаюсь в Майе.

Облокачиваюсь о холодный кафель. Сверху льёт вода. Я подставляю лицо струям. Хочу забыться. Возможно, выпить немного виски – не плохой вариант. У меня припасено чуть-чуть в комнате. Выхожу из душа, оборачиваю белое полотенце вокруг бёдер. Достаю из гардероба припрятанную флягу, откручиваю крышку и выпиваю достаточное количество, чтобы расслабиться. Я всё время думаю о ней. Твою мать… Это невозможно. Я хочу её. Мне нужна она…

Моё внимание привлекает стук захлопнутой двери внизу. Кайел дома, я тоже. Мэтт вернулся? Ну, наконец-то. Я убью его, если он не скажет, почему не был на связи все эти дни.

Спускаюсь по лестнице, застёгивая на себе пуговицы тёмной рубашки. Замечаю Мэтта и Кайела. Они разговаривают с кем-то. Речь заходит обо мне, я откашливаюсь. Братья обращают взгляд на меня. Я замечаю, что они волнуются. Прохожу дальше в гостиную… Моё сердце готово выпрыгнуть из груди…. Оно так часто и громко бьётся, что я уверен, это слышно всем в этой комнате. Особенно, когда убивающая тишина охватила нас.

- Что…- лепечу я не разборчиво. – Я…. Погодите…это шутка? – нервно усмехаясь, глядя на братьев.

Они не отвечают. Они взволнованы. Они её увидели первой. Я не могу назвать её имя. Это слишком нереально. Я не буду этого делать.

- Здравствуй, Эрик,- девушка с длинными чёрными волосами подходит ближе.

- Стой,- отхожу назад, выставляя руку перед собой.- Что здесь происходит? – останавливаюсь. – Я даже сказать ничего не могу. Это шутка? Это… это ты?

- Да,- говорит девушка после недолгой паузы.- Тебе не стоит бояться…

- Ты как… как ты оказалась здесь? Ты жива?

- Если можно так сказать,- Мэтт встаёт рядом с Мартиной.

- Не нужно….- начинает она.

- Он напуган,- произносит брат.- И не станет тебя слушать,- смотрит на меня, я вижу, как его губы двигаются, но не хочу слышать то, что он говорит: - Мартина – вампир.

- Что?- Мне кажется, мои ноги перестают держать меня.- Ты так спокойно говоришь об этом?

- Я узнал об этом два часа назад. Я свыкся с мыслью, что ничего не смогу изменить.

- Кайел!- Требую поддержки у старшего брата.- Это ведь бред! Вампиры всегда были нашими…

- Это правило не касается Мартины,- Кайел скрещивает руки на груди.

- Чёрт возьми, вы издеваетесь надо мной?! –Хватаюсь за голову, поворачиваюсь.- Это бред! Зачем ты вернулась?- оглядываюсь на сестру.- Зачем ты здесь? Ты всё это время была жива и невредима! Так? А сейчас решила вернуться? Зачем?

- Мне было страшно, что вы отвергнете меня,- по её щеке скатывается слеза.

Ложь. Всё ложь. Каждое её слово. Я не доверяю ей. Я ощущаю, что ей не стоит доверять. Чувствую это сердцем. Она не могла вернуться вот так. Просто. Чтобы увидеть нас сейчас, спустя триста лет. Но Мэтт и Кайел, как будто попали в сети её чар. Я не верю Мартине. Мне не верится до сих пор, что это она стоит здесь. Это невозможно

- Я не хотела этого,- сестра вскидывает подбородок. – Я не хотела никогда быть тем, кто я есть сейчас.

- Но ты – вампир! – Кричу я.- Если не хотела, почему не решила остаться человеком? Дожить свою жизнь, как это делаю миллиарды людей на планете? Прожить лишь свою жизнь… и всё.

- Тебе стоит выслушать меня,- она раскидывает руками.- Меня обратили. Я просила его не делать этого, но он ко мне не прислушался, Эрик. Я никогда не была счастливо за принятое им решение.


Синтра, Португалия. 1714 год

Мне нужно бежать ещё быстрее. Я набираю скорость. Мне больно. Это очень больно. Дыхание сбивается. Длинные юбки замедляют моё стремление убежать от этого монстра. Когда я заворачиваю в тёмный переулок, он ловит меня. Мой отчаянный крик проносится, наверняка, по всей Синтре.

- Вы обещали мне!

- Я передумал!- Вижу, как у него мгновенно появляются острые клыки.

Он склоняется над моим горлом и, взглянув на меня серыми глазами ещё раз, впивается в мою кожу. Я чувствую невыносимую боль:

- Боже! Неееееет!


Солнечный свет пробивается сквозь шторы. Открыв веки, я могу наблюдать, насколько он яркий. Он никогда не был таким насыщенным для меня. Окно открыто. Я знаю это, потому что слышу пение птиц, но это ощущается, словно они поют прямо здесь у кровати, на которой я лежу. На кровати,… которая не принадлежит мне. Я привстаю. Где я? Это не моя комната! Осматриваю себя. Я в том же платье, что и была вчера. Что вчера произошло? Почему я спала в платье, в чужой комнате?

Мой взгляд цепляется за пятно на юбке. Это… не одно пятно. Выше, ещё выше… Здесь много пятен. Это кровь? Закрываю глаза. Воспоминания накатываю волной. Тянусь к шее. Отдёргиваю руку, на ладони кровь. Моя кровь. Но раны нет… Я уставившись, смотрю на ладонь. К горлу подступает ком, наворачиваются слёзы…

- Доброе утро! – Лоренцо появляется в дверном проёме.- А я думал, когда ты уже проснёшься? Хотел скорее накормить тебя.

- Что это? – я смотрю с отвращением на него и на серебряную чашу в его руке.

Вампир подходит ближе, садится на край кровати рядом со мной. Я стараюсь быть дальше от него, но он ловит меня за руку:

- Это то, что тебе так необходимо,- улыбается мужчина и оставляет чашу на столе у кровати.

- Я не хочу этого,- говорю тихо.

- Правда? – смеясь, он встаёт.- Ты не чувствуешь голода? Тебе не хочется причинить боль кому-нибудь?

Он ходит по комнате, жестикулируя руками, а я понимаю, что то, о чём говорит Лоренцо – действительно не даёт мне покоя. Я так хочу есть. Я хочу растерзать кого-то. Хочу убить, не оставив шанса на выживание. Боже, что я несу?!

- Что ты сделал со мной? – Глаза наливаются слезами.- Что ты сделал со мной?

- Подарил тебе вечную жизнь,- серьёзно произносит Лоренцо.- Ты можешь быть мне благодарна! Я обратил тебя, а это значит, что ты можешь находиться на солнце. Тех, кого обращаю я, настигает неплохая судьба. Они принимают обе стороны вампира – холодную и тёплую.

- Что всё это значит? Вампир? Нет, нет, прошу. Нет.

- Теперь ты больше не человек,- он ухмыляется.

- Я не хочу этого. Не хочу этого. Как я смогу вернуться домой? – тянусь к чаше на столе и выпиваю содержимое до последней капли.

- Тебе не обязательно возвращаться,- он упирается рукой о стену.

Но я больше не слышу, о чём говорит Лоренцо. Я думаю о том, что кровь была потрясающе тёплой и вкусной. Со мной что-то происходит. Я чувствую, что с моими глазами что-то не так. Они, словно горят. Это приятно. Мои веки... я ощущаю их по-другому. Я ощущаю всё своё тело по-другому. И тогда мне приходится сказать то, что казалось, будет мне отвратительным:

- Мне нужно ещё!


Летний бал был в разгаре. Летисия всегда любила устраивать балы. В этом году отец впервые пустил меня на торжество. Это первый праздник для меня, на котором присутствовало так много мужчин. Я считалась девушкой, для которой уже стоит присмотреть жениха. Что радовало меня? То, что я была хорошенькой и могла пользоваться положением. Этим вечером я хочу обильно поужинать.


      Я умею пользоваться вниманием сильного пола. Это не сложно. Красивое лицо делает всё само за себя. Вот и сейчас Жозе пытался рассказывать мне стихи, пока мы шли с ним к озеру, а я думала лишь о том, насколько быстро бьётся его сердце. Я хочу вырвать его сердце!

- Тебе всё ещё интересно? – Спрашивает он волнительно.

- Конечно,- лгу я.

Жозе отвлекается всего на минуту. Я сворачиваю ему шею. Так всегда легче пить кровь. Жертва не брыкается и не мешает наслаждаться процессом.

- Эй! – Я пугаюсь, собираюсь бежать.- Стой. Это я.

- Ты напугал меня,- возникаю я шёпотом, глядя на приближающегося Лоренцо.

- Что ты делаешь?- возмущается тот.

- В каком смысле?

- Мартина, нельзя убивать так много людей. Тебе нужно уметь скрываться. – Он держит меня за локоть.- За эту неделю ты выпила кровь десяти человек. Ведьмы, поднимают этот вопрос завтра. Они думают, что в городе снова появились вампиры.

- Так и есть,- улыбаюсь я.

- Я не хочу, чтобы они знали об этом,- качает головой Лоренцо.

- Почему же? – Я вырываю руку.- Главная ведьма города на твоей стороне. Я видела вас.

- Послушай, я не хочу, чтобы ты…

- Ты говорил, что ведьмы – наши древние враги,- я бесцеремонно перебиваю его.

- Да, это так.

- Тогда, почему я видела тебя с одной из них? И не один раз.- Я сощуриваюсь.- Только не говори, что вы пытаетесь наладить отношения. Я видела, как вы целовались.

- Мартина,- он зол на меня, сжимает зубы.

- Ты постоянно мне лжёшь. Мне это больше не интересно.

- Постой! – Кричит Лоренцо, когда я, подобрав юбки, направляюсь во дворец, где проходит бал.

Я двигаюсь быстро. Не хочу, чтобы он догнал меня. Теперь я знаю, как буду действовать. Для начала мне нужно ещё подкрепиться, чтобы я не ощущала голода, находясь у себя в доме. Отец и братья не должны узнать, кто я.


Глава 3

Синтра, Португалия. 1714 год

Ариф входит в конюшню. Я расположилась на сене. Я жду его. Он не сразу видит меня, но когда замечает, начинает улыбаться и кажется слегка изумлённым:

- Сеньорита Абрею! Что вы делаете здесь?

- Я жду тебя, Ариф.- Он хмурится.

Конечно, ведь я обращаюсь к нему на «ты» и называю по имени. Огромное неуважение к человеку старше по возрасту, который не является моим родственником. Но мне плевать на это. Сегодня я хочу расквитаться с ведьмой. Да, я знаю о том, что мои братья и отец – колдуны, но как бы эгоистично это не звучало, они неприкасаемые.

Ариф не знает, что сказать на это. Он должен был, вероятнее всего, навестить любимую лошадь, но как бы ни так. Не сегодня.

- Почему ты молчишь?

- Сеньорита Абрею… Мартина… Я не понимаю, что…

- Ш-ш-ш,- подставляю палец к его губам.- Не волнуйся. Прости, что так вышло, но мне нужно проучить твою жену… чтобы она не заглядывалась на других мужчин.

Я даю Арифу время понять то, что я сказала только что, а потом я оскаливаюсь и вонзаю клыки в его горло. Наслаждаюсь кровью. Чёрт, он невероятно вкусный. Ариф пытается вырваться, но это бесполезно. Я сильнее его. Он падает на землю. Мёртвый, обескровленный. Я вытираю рот довольно. И на этом всё должно было закончиться…. Фабио не должен был искать Арифа.

Я не успеваю спрятаться, когда слышу голос сына Арифа и Летисии. Уже поздно.

- Отец?- Дрожащим голосом говорит парень. Совсем юноша, мой ровесник. Я вижу, как слёзы застилают его глаза.- Что это значит? Мартина?

- Фабио, я…- Что мне сказать? Что я делаю в их конюшне?

Мне не удастся солгать. Я знаю, что мои руки в крови, что следы её есть на моём лице. Я не смогу сказать, что нашла Арифа мёртвым. Фабио понимает, что это я убила его. Он из семьи колдунов и прекрасно осведомлён о вампирах.

- Мне очень жаль, Фабио,- только бы не заплакать. – Я не хочу этого, но свидетели ни к чему.

Оказываюсь рядом с юношей и выпиваю его до дна. Фабио даже не пытается бороться жизнь. Из-за этого я чувствую себя чудовищем ещё больше. Кладу его на землю. Аккуратно. Глажу по лицу. Рыдания подступают к горлу. Я хотела, чтобы он жил. Я хотела, чтобы его не коснулась беда… Он был ещё ребёнком…

Не переставая плакать, спешу скрыться. Прости меня, Фабио.


Синтра, Португалия. Месяц спустя.

Летисия узнала правду. Она видела меня, когда я выпивала кровь одного из моих ухажёров. Эта была глубокая ночь. Но после смерти своей семьи сон не приходил к ней. Мне удалось убежать. Колдовство привело её к убийце мужа и сына. Она знает правду. И она обещала моему отцу обнародовать её.

Отец собирается прогнать меня из дома. Пока мои братья находятся в поместье дяди Густава, гувернантка помогает мне собрать вещи. Она плачет вместе со мной. Я не хочу, чтобы она плакала. Грета стала мне матерью. Мне хочется высушить её слёзы и забрать её боль. Я обнимаю её, из-за этого няня плачет сильнее.

- Пожалуйста, не надо,- всхлипываю я.

- Сеньорита Абрею….

- Я буду всегда помнить о вас, няня,- целую её руки. Смотрю на них, стараясь запомнить каждую клеточку.

Эти руки так дороги мне. Глажу её лицо. Эти тёмные глаза стали мне родными. Слишком больно.

- Грета, оставь нас!- Голос отца заставляет меня дрожать.

- Папа, прошу…- говорю я, когда за няней закрывается дверь.

- Она не оставит нас в покое, Мартина, даже, если ты уедешь. Я знаю.- Он хочет снова ударить меня. Я защищаю себя руками. Я боюсь отца. – Летисия не даст нам жить спокойно.

- Папа, я не хотела этого. Я клянусь!

- Забудь о клятвах! – Кричит старик.

- Пожалуйста,- я сильно зажимаю глаза.- Пожалуйста, не выгоняй меня.

- Убирайся! – Отец бросает мои вещи к двери, указывает на них пальцем.- Никогда не возвращайся, Мартина!

Больше не пытаюсь упрашивать его. Просто ухожу. Выйдя за дверь, слышу то, что искренне удивляет меня и заставляет возненавидеть Лоренцо. Я слышу плач своего папы…


Лиссабон, Португалия. 1730 год.

Я покончила с Лоренцо. Мы решили идти разными путями. Это было замечательным решением. Теперь я сама по себе. Моя жизнь не напрягает меня. Лишь воспоминания съедают заживо. И отражение в зеркале. Я остаюсь всё той же, что и шестнадцать лет назад. Мне хочется, как бы это странно не звучало, заметить на лице морщины. Но их нет. Ни одной. Я не старею.

После моего ухода из дома прошло достаточное количество лет. Мой отец умер. Братья оставили его и разъехались. Мэтт живёт в Лиссабоне. Сегодня я видела его. Просто хотела взглянуть. Незаметно. Я не хочу, чтобы кто-нибудь из них знал, кто я. Это станет трагедией. Скорее всего, мы никогда не увидимся.

После войны Летисия вернулась в город. Я еду в Синтру. Стук копыт лошадей успокаивает меня. Из своей кареты я вижу родные улицы, они разрушены. Война забрала много жизней. Я здесь, чтобы забрать ещё одну. Летисия думает, что останется безнаказанной? Нет. За то, что она наложила проклятие на моих братьев, она должна ответить. Я заставлю её ответить. Мне безумно интересно, какова на вкус её кровь…


Сан-Франциско, Калифорния. Наши дни.

Мартина

Я рассказала им всё. Они ошарашены. Мои братья, вероятно, потеряли дар речи. Но только не Эрик. Он смотрит на меня отчуждённо. Брат рассержен.

- Всё стало на свои места,- говорит он, не спуская с меня фиолетовых глаз.- Я всё никак не мог понять, за что Летисия прокляла нас. Теперь всё понятно. Ты во всём виновата.

- Я отомстила ей, Эрик. Я…

- И что? – Громко произносит тот.- И что? Ты отомстила ей. Это разрушило наше проклятие? Это вернуло нам наши силы?!

- Я могу бесконечно просить у вас прощения…

- Бесполезно,- Эрик оглядывается на братьев, они молчат.- Я не собираюсь прощать тебя.

- О чём ты? – Возмущается Кайел. – Она здесь! Она вернулась! Это воссоединение семьи! Мы должны забыть обо всём, оставить всё в прошлом.

- Я не могу,- говорит младший брат.- Отец был прав. Его поступок был правильным. А я злился на него за это. Я оставил отца и ушёл вместе с Кайелом и Мэттом, но не стоило делать так.

- Эрик, это в прошлом, - начинает Мэтт.

- Она – вампир! – Кричит яростно тот. – Она – вампир! О какой семье может идти речь?!

Гостиную наполняет густая тишина. Тишина, которая способна свести с ума. Я стараюсь держать себя в руках, стараюсь не заплакать. Это будет правильным. Кайел, Мэтт и Эрик переглядываются. Я знаю, что двое из них на моей стороне, но мне нужен и третий брат. Я не хочу быть с ним в ссоре.

- Вы, вообще, понимаете, как это всё глупо?- Усмехается грустно Эрик. Он проводит рукой по волосам. – Вернулась наша сестра после того, как мы считали её давно умершей, и она просит простить её за то, что разрушила наши жизни! Вы хотите такого воссоединения семьи? Я – нет!

Эрик спешит к выходу. Я не знаю, что сказать. Мэтт поднимается по лестнице. Брат смог повлиять на него? Мне не стоило возвращаться. Чувствую дыхание Кайела за спиной. Хочу обернуться, но он встаёт передо мной сам. Его крепкие объятия заставляют меня почувствовать себя слабой. Это то, чего мне не хватало.


Майя

Я готова прикончить Мэтта за то, что он солгал. Он не летел в Лос-Анджелес к Джанет. Но, если бы он не был рядом с Лиз в Лондоне, Жизель удалось бы провернуть её план. И тогда сестра не спала бы мирно в моей спальне. Идея об её обращении в ведьму уже не кажется мне такой привлекательной, как два дня назад. Я не хочу, чтобы опасность коснулась её.

В голосовом сообщении Мэтт говорит, что вопрос с Лили и Фредериком решён. Кое-кто уже позаботился о том, чтобы внушить им, что Лиз нужно уехать в штаты ко мне. Но кто это? Кто внушал что-то моим родителям, если не Мэтт? У нас появился помощник? Почему я ничего не знаю об этом?

- Элизабет всё ещё спит?- Спрашивает Генри за завтраком.

- Да,- отпиваю кофе из кружки.- Мы вчера допоздна смотрели фильмы.

- Я слышал, как вы смеялись. Это хороший знак.

- Я надеюсь на это, дядя. Мне не хватало моей сестры весь этот год.

- Уверен то, что она решила приехать к тебе – это не просто так,- Генри застёгивает чёрный пиджак.- Она хочет возобновить отношения.

- Да, думаю, да,- натянуто улыбаюсь. Хочется, чтобы это было правдой, но…

- Хорошо, мне пора,- он обходит стол и целует меня в макушку.- Увидимся вечером.

Мне нужно убрать всё это, прежде чем уйти в школу. Шаги на лестнице становятся отчётливей. Прекращаю мыть посуду. Обернувшись, застаю Лиз в пижаме, она садится за стол. Её улыбка делает меня счастливой.

- Ты приготовишь мне завтрак? – сестра зевает.


Это лучшее утро за последнее время.

- Конечно.


Чья-то рука затаскивает меня в тёмную комнату. Дверь закрывается. Слышен щелчок замка. Успеваю испугаться, но, когда глаза привыкают к темноте, я могу видеть, кто держит меня за талию.

- Ты нужна мне,- шепчет Эрик.- Прости, что пришлось таким методом устроить нашу встречу, но я целый день не мог пересечься с тобой.

- Это не лучший метод,- улыбаюсь. На самом деле, я ужасно скучала по нему.

- Ты так нужна мне,- он целует меня.

Яростно, страстно. Переходя от губ к шее, и наоборот. Поднимая, сажает на небольшой стол. Раздвигает мне ноги и пристраивается между ними. Срывает с меня рубашку. Я понимаю, что неправильно заниматься этим в школе, но не могу удержаться.

Облокачиваюсь на стену. Несколько карт падает на пол с верхней полки. Эрик раздевается, он бросает свою кофту на пол. Расстёгивает пояс брюк. Я снимаю нижнее бельё. Это слишком хорошо, чтобы быть правдой. Слышу наши стоны. Когда он начинает двигаться интенсивней, мне приходится укусить его за плечо.

От поцелуев груди он поднимается к ключице. Сжимает грудь руками.

- Я люблю тебя,- произносит он у моего уха.

- Я тебя тоже,- говорю я и, осознав свои слова, распахиваю глаза.

Эрик перестаёт двигаться. Он смотрит на меня. Сглатывает:

- Что? Повтори.

- Я люблю тебя.

- Ещё раз,- он тихо смеётся.- Ещё раз.

- Я люблю тебя,- говорю я шёпотом.

- Ещё,- Эрик возобновляет движения.- Ещё, пожалуйста.

Чувствую, что я очень близка к завершению. Не могу связать и двух слов. Слишком хорошо.

- Пожалуйста,- он стонет громче. – Скажи это.

- Я люблю тебя,- разрядка приходит мгновенно.

Я впиваюсь ногтями в его спину, пока любимый пытается отдышаться, обнимая меня. Через минуту он берёт моё лицо в руки:

- Ты сделала меня счастливым.

- Это очень хорошо, - смех вырывается наружу.- Я люблю тебя.

- Повторяй это чаще,- Эрик помогает мне одеться.

Застёгивает брюки, натягивает чёрную кофту. Целует меня снова. Берёт мою руку. Я чувствую, как он что-то кладёт в мою ладонь. Это кольцо. Это ведь не то, о чём я думаю?

- Нет,- смеётся парень.- Пока нет.

- Оно красивое,- кажется, это серебро. В оправе красный камень. Небольшой, но кольцо прекрасное.- И что ты хочешь этим …?

- Я окунул кольцо в омелу,- гладит мои щёки.

- Что?

- Омела – это яд против вампиров. Я хочу, чтобы ты была в безопасности. Пока на тебе это кольцо ни один вампир не сможет иметь влияние над тобой.

- Замечательный подарок.- Я обнимаю его.- Спасибо.

- Скажи это ещё раз. Последний раз.- Слышу его смех.

- Я люблю тебя, Эрик.


Я не ожидала увидеть кого-то, кто сидит на бампере моего автомобиля. Но факт остаётся фактом. Девушка с длинными чёрными волосами, одетая в зелёное платье смотрит на меня. Её глаза внимательно разглядывают мой внешний вид.

- Могу чем-то помочь?- Спрашиваю, скорее из вежливости. В действительности хочется оттолкнуть её от машины.

- Привет, Майя,- улыбается девушка. Она красива.

- Мы знакомы?

- Я передавала Саре сообщение,- говорит она и обе ладони прислоняет к «ниссану».

- Вы наши мою серёжку,- слабо улыбаюсь.- Спасибо.

- Я обещала, что мы встретимся,- она выплёвывает жвачку на асфальт.

- Это тоже помню,- сжимаю ремень сумки. Что-то в ней настораживает меня.- Кто ты?

- Мартина,- она просто пожимает плечами и, заметив моё вытянувшееся лицо, добавляет: - Та самая Мартина.

- Этого не может быть,- мой голос сбивается.- Ты ведь мертва.

- Кто тебе это сказал? – Её забавляет моя речь.- Ты видела могилу, в которой я похоронена?

- Братья Абрею убеждены…

- Братья Абрею знают уже правду о том, что я жива. Я всегда была жива.

- Зачем ты пришла? – Нахмуриваюсь я.- Сказать, что на тебе тоже проклятие?

- Проклятие?- Мартина громко смеётся.- Возможно. Оно называется «быть вампиром».

Вампир? Мартина – вампир? Всё это время она была… Этого не может быть. Волнение пронзает всё моё тело. Мысли путаются. Это ведь невозможно. Она просто издевается надо мной!

- На самом деле, я здесь для того, чтобы спустить тебя с небес на землю.

- Спустить с небес?- Удивляюсь я, наблюдая, как Мартина встаёт с автомобиля и подходит ко мне.

- Именно.- Она трогает прядь моих волос.- Не удастся тебе окрутить сразу двоих.

- Что?- Восклицаю я.

- Я следила за вами несколько месяцев, прежде чем дать знать о себе. Оставь Кайела в покое, Майя.

- У нас с Кайелом ничего нет,- я убираю её руку от себя.

- Он страдает.

- Я не виновата в этом.

- Он влюблён в тебя. Я не хочу, чтобы он страдал.

- Ты меня слышишь? – Повышаю тон.- Я не заставляла его влюбляться в меня.

- Оттолкни его. Грубо. Я хочу, чтобы он понял, что ты – не та, кто ему нужен.

- Я не собираюсь играть в твои игры,- иду к машине.

- Это не игра,- Мартина грубо берёт меня за локоть, заставляя посмотреть на неё.- Оставь. Кайела. В покое.

Девушка лёгкой уверенной походкой направляется к чёрному внедорожнику и, садясь внутрь, со скоростью выезжает со школьной парковки. А я не могу поверить в то, что Мартина Абрею жива!


Глава 4

Мартина

Дверь открывается и явно недовольный парень входит в квартиру. Он бросает ключи на деревянный столик рядом. Смотрит на меня краем глаза. Я замечаю это, сидя на диване. Он зол.

Я знаю это. Он снимает с себя куртку и бросает на край софы.

- Прекрати это,- прошу я.

- Что прекратить?

- Демонстрировать, как сильно ты злишься на меня.

- Ты никогда не прислушиваешься ко мне,- парень раскидывает руками.- Никогда не советуешься со мной. Даже тогда. В тот вечер, когда ты обратила меня, ты спросила, хочу ли я этого? Нет, конечно. Потому что, тебе было наплевать.

- Не нужно вспоминать об этом сейчас,- я начинаю нервничать, закуриваю сигарету.- Это было давно.

- Но было! Вот что важно, Тин. Меня бесит то, что действуешь только так, как считаешь нужным, но совершенно не принимаешь моё мнение в счёт.

- Это не правда, Филипп,- я стряхиваю пепел.

- Если это не правда,- он резко наклоняется ко мне. Держится руками за спинку дивана,- зачем ты решила встретиться с ними, Тин?

- Потому что, они мои братья,- в горле встаёт ком.

- Мы договорились оставить их в прошлом,- Филипп выпрямляется. Он прячет руки в карманы бежевых брюк.

- Они слишком долго были моим прошлым.

- И всё было отлично, но ты, вдруг, решила, что тебе не хватает семьи,- дерзко заявляет вампир.- А я тогда кто, Мартина? Мы вместе уже сто пятьдесят лет. Я думал, ты считаешь нас семьёй.

- Это другое, Фил.

- Я просто не хочу терять тебя,- парень морщит лицо, как будто от боли.- Но этот город заберёт тебя у меня.

- Что ты несёшь?- Улыбаюсь я, вставая с дивана. Я встаю перед ним, и, поднимаясь на носочки, целую его.- Какие глупости.

- Вовсе нет.

- Конечно, да,- тихо смеюсь и трусь щекой о его двухдневную щетину.

- Если это глупости,- Филипп заставляет меня посмотреть на него,- тогда уничтожь амулет и заклинание. - Я вижу на его лице надежду на то, что я соглашусь.

- Я не могу, Фил. Ты знаешь.

- Всё дело в мести?- Восклицает вампир.- Всё дело в Лоренцо, так ведь? Не обязательно делать этого.

- Ты не понимаешь,- меня бросает в дрожь.- Он обещал мне, что оставит меня в покое, но он солгал. Пришёл за мной. Обратил меня… Я не хотела этого. Я была счастлива со своей семьёй, но Лоренцо всё испортил.- Я набираю в грудь воздуха.- И теперь я хочу, чтобы этот монстр заплатил за то, что он сделал.

- Тин, это же безумие! Ты собираешься ввязаться в очень плохую игру! – Филипп сжимает ладони в кулаки.

- Нет,- шепчу я, двигаясь ближе к нему.- Не собираюсь, а уже сделала это.

- Тин…

- Не нужно меня переубеждать, Филипп. Я знаю, чего хочу. И, вообще, не вижу причин твоего возмущения. Я вычислила, кто шестая ведьма. Ты же этого хотел?- Я упираю руки в бока.- Я сделала всё, чтобы узнать, кто она. Я пришла к ведьме, с которой была в ссоре много лет. Но я просила её мне помочь. Я унизилась ради тебя.

- Выглядит так, словно это было одолжением,- Филипп негодует.- Она, что, единственная ведьма в Калифорнии, которая могла помочь нам?

- Да,- строго говорю я.- Единственная. И не только в Калифорнии. Одна из тех, кому плевать на убийство шестой ведьмы, потому что её это не коснётся, Фил. И, между прочим, я отвалила ей кучу денег.

- Это общие деньги, Тин,- вампир тяжело вздыхает.

- Да, общие. Ладно.- Складываю руки на груди.- Теперь ты можешь убить Элизабет, Филипп. И дело с концом. Но только не выдавай нашу с тобой связь. Никто не должен знать, что мы вместе.

- И долго это будет продолжаться? – Громко говорит он. Выпячивает губу, словно ребёнок.

- Потерпи ещё немного,- я целую его. – Пожалуйста, ещё чуть-чуть. Я покончу с Лоренцо, и мы уедем. Я клянусь.

Он молчит. Надеюсь, что Филипп верит мне.

- День был тяжёлым, - кладу руку на его грудь, не глядя на него.- Я хочу отдохнуть.

Я легко пару раз хлопаю его по плечу и спешу скрыться в нашей спальне.


Майя

Эрик разговаривает с одним из учеников, стоя в коридоре школы во время большой перемены. Я собираюсь прервать их разговор. Быстро подхожу к ним, бросаю тяжёлый взгляд на колдуна, а потом смотрю на его собеседника:

- Прости, ты не оставишь нас?

- Конечно, - парень подмигивает Эрику, поднимая вверх большой палец.

Я наблюдаю, как он поворачивает за угол.

- Это было горячо,- колдун обнимает меня, но я сбрасываю его руки от себя. – В чём дело, детка? Что…?

- Когда ты собирался рассказать мне о том, что твоя сестра воскресла? – рычу я.

- Майя,- вздыхает Эрик, проводя рукой по волосам.- Я, вообще, не хотел тебе рассказывать о ней… Но когда вы с ней встретились? Она не причинила тебе…?

- Что? Погоди. Почему ты не хотел говорить о ней со мной?

- Просто надеялся, что она поскорее исчезнет из наших жизней.

- Я думала, ты любишь сестру,- хмурюсь я.

- Да, сестру,- поясняет тот.- Сестру. Но это не моя сестра. Она - монстр.

- О чём ты? – Недоумение, вероятно, отражается на моём лице.- То, что она сказала мне – просто бред… правда?

Эрик гладит меня по щеке, тяжело вздыхает:

- Майя, тебе придётся кое-что узнать о Мартине!


Джанет

Она держит меня здесь уже около недели. Это ужасно. Даже не знаю, что это за место. Где я нахожусь? Это просто квартира-студия. Окна выходят на проезжую часть. Я плохо знаю Сан-Франциско. Мне кажется, что улицы похожи одна на другую. Для меня это так. Окна и входная дверь смазаны опиумом. Мартина знает, что опиум является ядом для волков. Я не могу даже близко подойти к двери, у меня начинает жутко болеть голова. Конечно же, речь не идёт о том, чтобы развернуть ручку и уйти прочь. Это невозможно для меня.

Мне хочется обратиться. Я хочу почувствовать себя волком, частью вселенной. А эти стены не дают мне сделать этого. У меня нет телефона. Мартина отняла у меня его. Регулярно она, или Мэтт приносят мне еду и что-нибудь из одежды. Мэтт почти не разговаривает со мной. Лучше бы он пытался поссориться со мной, оскорблял, чем игнорировал. Клянусь, я не выдумала свою любовь к нему. Я люблю Мэтта. По-настоящему. Я знаю, что совершала ошибки и действовала против него, но это была моя глупость. Жизель угрожала расправиться со мной, если я не стану ей помогать. Мне не стоило бояться. Если я люблю Мэтта, я должна была дать ей отпор, но я струсила. Я думала играть двойную игру легко, но оказалось, что это не так. Мэтт узнал обо всём. Он ненавидит меня, уверена.

Слышу, как в замке поворачивается ключ. Через пару секунд Мартина заходит внутрь с большими бумажными пакетами. Пахнет едой.

- Наконец-то,- ворчу я.- Я почти умерла с голоду.

- Но ведь не умерла же,- девушка-вампир кладёт пакеты на кухонный стол.

- Мне нужно мясо,- я обхожу её и вынимаю всё из пакетов стремительно.

Замечаю большой кусок сырой свинины, разрываю пакет и…. Мартина с отвращением смотрит на меня:

- Ты серьёзно?

- Мне это нужно, понятно? У меня была возможность кушать что-то подобное хоть каждую ночь, во время обращения. Но сейчас я не могу делать этого.

- Может, ты всё-таки приготовишь это сначала? – Она смотрит, как кровь из куска мяса капает на пол и закрывает глаза.

- Боже, ты просто невыносима! – Мне приходится ставить сковороду разогреваться.

- Что? Это моя квартира, а ты в ней гадишь. Ты, правда, собиралась есть часть этого мёртвого животного вот так?

- Поверить не могу. – Я режу мясо на большие куски.- Это мне говорит вампир. Та, кто выпивает кровь людей, как только ей вздумается.

- Ну, я, по крайней мере, не превращаюсь в вонючую собаку по ночам,- Мартина включает телевизор.

- В волка. Я обращаюсь в волка,- устало заявляю я. – Я – оборотень.

- Всё равно,- она переключает с одного канала на другой.

- Мэтт никогда не рассказывал мне, что у него есть сестра,- я начинаю жарить еду. Безумно хочу есть.

- С чего бы ему рассказывать обо мне девушке, с которой он иногда спал? – Удивляется брюнетка.

- Мы не просто….

- Да, конечно.- Мартина смеётся.- Вы были парой, правильно? Так считают все девушки, с которыми у него был секс. Он просто невероятный бабник, правда? – Мартина улыбаясь, подмигивает мне.

Мне больше не хочется говорить о Мэтте. Это он ей сказал, что мы всего лишь спали вместе? Не хочу об этом даже думать.

- Как долго ты собираешься держать меня здесь?- Вытираю руки о полотенце.

- Не знаю,- она пожимает плечами.- Наверное, очень долго.

Набираю воздуха в грудь:

- Отпусти меня, пожалуйста. Ты меня никогда больше не увидишь.

- Я не верю тебе,- она морщит нос.- Ты обманщица.

- Нет! Я говорю тебе правду.

- Я не собираюсь давать тебе свободу сейчас. Ты - единственный волк в этом грёбанном мире, который готов помочь Жизель. Быть на стороне ведьм – не круто.

- Я уеду из города. Обещаю. Да что там…- грустно усмехаюсь.- Я уеду из страны. Только отпусти меня.

- Нет,- отрезает Мартина.

Роняю пустую миску на пол. Пинаю стол ногой. Мой волчий темперамент даёт о себе знать. Я так зла на неё. Так зла!

- Пока ты держишь меня здесь, Жизель может добраться до меня!- Я кричу.- Ты рискуешь.

- Нет, нисколько,- Мартина выключает телевизор и бросает пульт на белый диван.

- Что это значит?

- Вот,- девушка указывает на длинное ожерелье, которое висит на её шее.- Это жёлтый топаз, розовый кварц и аметист. Три камня, дающие возможность не беспокоиться, что тебя найдут «плохие люди».- Она пальцами рисует в воздухе кавычки. – Ну, ты понимаешь, о ком я.

- Какое к этому я имею отношение? – Прислоняюсь к белой стене.

- Три таких же камня зарыты под землёй перед этим домом,- она усмехается с довольным видом.

- Ты не можешь…- я начинаю понимать весь ужас положения.

- Ты наивна,- Мартина берёт свою сумку со стола и открывает входную дверь.

Прежде чем уйти, она произносит:

- Никто не найдёт тебя, Джен.


Глава 5

Жизель

У меня нет ничего. Ни шестой ведьмы. Ни заклинания. Ни оборотня, готового стать донором. Я никак не могу связаться с Джанет. Не хочу думать о том, что Мартина убила её. Не хочу думать о том, что Мартина оказалась жива. В любом случае, у меня не осталось ничего. Я просто в ужасе от сложившейся ситуации. Этого не может быть. Я лишилась всего за несколько минут. Мартина вернулась, и это стало крахом моего плана. Нашего плана.

В «ауди» садится Рейчел, красивая латиноамериканка с невероятными глазами, цвета сирени. Я крепко держу руками руль и смотрю на неё.

- У нас больше нет шестой ведьмы,- я пытаюсь дышать спокойно. – Дай мне надежду, Рейчел. Скажи, что ещё не всё потеряно.

- Затем я и пришла,- она улыбается мне.

Я вижу столько добра в её взгляде. Рейчел достаёт из сумки что-то. Это… карта. Разворачивает её. Указывает пальцем на …. Это что, карта штата Калифорния?

- Рейчел?- Не понимаю я.

- Смотри,- девушка достаёт шариковую ручку из бардачка машины и обводит ею место на карте. – Это город Альтурас. Находится на северо-востоке Калифорнии. Ты даже представить себе не можешь, Жизель, что я нашла там, прибегнув к магии.

- И что же? – моё сердце бешено колотится.

- Целую свору синих волков.

- Что? – Изумляюсь я.- Это невозможно. Оборотни существуют только в Синтре…

- Оказалось, что это не так,- её глаза горят, пока она говорит.- Это волки, которые не подчиняются никому. Они сами по себе. О них почти никому не известно. Они прячутся в лесах, живут, словно дикари. Но факт остаётся фактом – это оборотни! Нам нужен лишь один из них. Мы можем устроить день охоты и…

- Да,- продолжаю я.- Это просто замечательная новость! – Я тянусь, чтобы обнять её.

- У нас больше нет Джанет, но это не повод отчаиваться. Мы сможем добыть кровь.

Я завожу мотор. Теперь у меня, однозначно, есть надежда. Мы едем в Альтурас.


Элизабет

День благодарения прошёл превосходно. Мне не хватало только мамы. Думаю, что и Майе тоже. Она пригласила братьев Абрею отметить праздник вместе. На самом деле, это был лучший день благодарения в моей жизни. Я чувствую себя комфортно. Сейчас, в окружении своей сестры, Генри и таинственных колдунов, в историю которых мне до сих пор сложно поверить.

Майя убирает со стола, я помогаю ей, и мы говорим ни о чём. То, чего нам так не хватало. Этих сестринских отношений. Я была не права, когда решила отвергнуть её. Когда решила порвать связь с ней и со всем этим миром. Да, папа умер, но жизнь не закончилась на этом. Жизнь продолжается. Мне придётся смириться с тем, что его больше нет.

- А помнишь Курта? – Я закидываю голову назад, смех пробирает меня. Майя смеётся вместе со мной.- Я приехала к тебе на каникулы тем летом. Ты помнишь?

- Да,- сестра не перестаёт улыбаться, вытирая посуду.- Он просто просил сходить с ним на свидание, Лиз. Но ты подумала, что он собирался меня поцеловать.

- Я думала, он домогался тебя! – Прикладываю руку ко рту.- Боже, мне его жаль. Мне не стоило его бить.

- Ты просто сумасшедшая. Он и так был запуганным мальчиком.

- Он прижал тебя к стене.

- Курт просто не хотел, чтобы нас кто-то услышал.- Майя закусывает губу.- Он был таким стеснительным.

- А после того, как я немного побила его, стал ещё и заикой,- не могу прекратить смеяться.- Надеюсь, он простил меня?

- Нет,- качает головой Майя.- Потому что после драки с тобой его лицо было разноцветным около двух недель.

- Мне стыдно,- я пожимаю плечами. Сестра смотрит на меня с недоверием, ухмыляясь.- Правда, стыдно.

Я думаю о том, что Майя должна отвлечься от мыслей о Мартине. Она рассказала мне, что Эрик проинформировал её, кем является его сестра. Я думаю, первая встреча Майи с ней не была радужной. И все разговоры о сестре братьев Абрею, делают мою сестру грустной и молчаливой. Я просто не хочу, чтобы она впускала сегодня в свои мысли Мартину.

Возможно, я слегка расстроена, что сегодня здесь нет девушки, которая спасла нас с Мэттом от Жизель и от этой волчицы. Ей не было плевать. Не думаю, что у меня есть повод относиться к ней плохо. И да, мне бы хотелось, чтобы Майя пригласила её сегодня к нам.

Мэтт выходит из гостиной. Он идёт в сторону выхода. Я вижу, как он играет с ключами от машины.

- Куда ты? – Спрашиваю я, и парень останавливается. Майя тоже смотрит на него.

- Есть кое-какие дела,- Мэтт поджимает губы.

- Ты вернёшься? – Пожалуйста, скажи «да».

- Нет, я поеду сразу домой,- он салютует нам рукой.- Спасибо, девочки. Вечер был отменный.

Он уходит. Я слышу смех Генри и парней из гостиной и стук собственного сердца. Оно предательски стучит. Очень быстро. Я не хочу быть расстроена из-за того, что Мэтт уходит. Я не хочу думать, куда он уезжает, к кому и зачем. Я не хочу влюбляться в плохого парня!


Мэтт

Может быть, проклятие отняло у меня слишком много сил и магии. Но кое-что я всё ещё умею. А именно, я нашёл место, где обитает этот чёртов Филипп, который отнял у нас амулет. О котором мне рассказывали мои братья. Настал мой черёд познакомиться с ним.

Я выхожу из джипа. Мерзавец живёт в богатом районе. Прохожу внутрь шикарного здания, поднимаюсь на лифте наверх. Седьмой этаж. Квартира 51. Звоню в дверь. Слышу приближающиеся шаги. Он открывает, я облокачиваюсь о дверную раму.

- Ты Филипп, да?- Кладу одну руку на деревянный кол, который прижат ремнём брюк.

Делаю это так, чтобы быть готовым убить его в любую минуту и так, чтобы Филипп не мог заметить «подарок», что я принёс специально для него. А что? Ко дню благодарения принято подносить подарки.

- Ещё один из проклятой семьи,- ухмыляется, вздыхая вампир.

- Вижу, тебе смешно. Но я не пришёл шутить с тобой. Я пришёл разобраться.- Говорю тихо. – Ты угрожал Лиз. Первый косяк,- демонстративно зажимаю пальцы на руке.- Ты украл амулет, принадлежащий моей сестре. Второй косяк. И ты мне не нравишься.

- Третий косяк? – Улыбается вурдалак широко.

- Нет,- я хмурю брови.- Это просто так, к сведению. Ты мне не нравишься.

- Хорошо. Ты пришёл, чтобы сказать это?- Он поджимает губы.

- Нет,- делаю паузу.- Я пришёл, чтобы забрать амулет.

- Спешу тебя огорчить. Я его тебе не отдам.- Он разводит руками.

- Да,- поднимаю глаза наверх, опускаю уголки губ вниз.- Я предполагал, что ответ будет таким.

Резко вытаскиваю кол и целюсь в сердце вампира.

- Мэтт! Не делай этого!

Знакомый голос заставляет меня застыть на месте. Я смотрю за спину Филиппа. Мой мир начинает рушиться, когда я вижу, кто это. Моя сестра.

- Мартина?! – Восклицаю я. – Что ты здесь делаешь?


Жизель

Мы приехали в Альтурас поздно ночью. Нам с Рейчел пришлось спать в машине. Мы дожидались рассвета. Волки превращаются обратно в людей к рассвету, пока солнце ещё не успело выглянуть. Именно в этот момент они уязвимы больше всего.

- Пора,- говорит Рейчел.

Я смотрю на небо. Оно только-только начинает выкрашиваться в пурпурный цвет. Сосновый лес так приятно пахнет. Пение птиц заставляет думать о нормальной жизни, без проклятий, смертей, магии и всего прочего. Но глупо не закрывать доступ к таким мыслям в моём случае, особенно учитываю то, зачем мы сегодня здесь.

Рейчел застывает. Она выставляет вытянутую руку передо мной, прикладывает указательный палец к губам, а потом указывает мне на девушку, лежащую голой на земле. Рядом с ней разбросана одежда. Девушка медленно встаёт, будто после сна. Она натягивает на себя короткие шорты и белую майку. Любая ведьма, пусть и самая плохая, почувствовала бы, что перед ней оборотень, даже не открывая глаз. У этой волчицы необъяснимая аура. Сильная.

Она стоит к нам спиной. Я понимаю, что сейчас, действительно, пора.

Читаю заклинание шёпотом. Ветер начинает играть с листьями на деревьях. Я чувствую холод. Девушка смотрит по сторонам. Выставляю ладонь и читаю заклинание громче. Наконец, она оборачивается. Её глаза расширяются. Она напугана. Теперь волчица замечает, что не может сдвинуться с места. Пытается уйти, убежать, но её ноги, как будто пригвождены к земле. Примерно сейчас, она должна уже чувствовать слабость во всём теле. А вот сейчас…. Она падает на землю без чувств…


Рейчел аккуратно устраивает тело волчицы на заднем сидении «аудио». Я долго смотрю на девушку. У неё светло-русые волосы. Они слегка кудрявятся на концах. Стройное тело. На вид, примерно, лет восемнадцать. Не больше. Мне её жаль. Но я не собираюсь причинять ей вреда.

- Давай заберём у неё кровь сейчас,- предлагаю я.- У меня есть шприц с собой.

- Нет, - отрезает Рейчел.- Мы не можем отпустить её.

- Почему нет? – Удивляюсь я.

- Это необычные волки, Жизель,- она садится в машину, я следую её примеру.

- Что ты имеешь в виду?

- Если мы отпустим её, она наведёт всю стаю на нас. Они загрызут нас заживо. Это мстительные волки. Живут по своим законам и правилам. И им будет плевать на то, что мы всего лишь забрали немного её крови. – Рейчел делает паузу.- Их совсем немного, Жизель. Они дорожат каждым. Как ты думаешь? Что придёт им на ум в первую очередь после возвращения пропащей? Они подумаю, а что, если похитители вернутся снова?

- И что же ты предлагаешь? – Автомобиль трогается с места.

- Забрать её кровь для обращения шестой ведьмы и… убить волчицу!


Глава 6

Мэтт

Деревянный кол всё ещё находится в моей руке. Я опустил её вниз и всё так же потрясённо, как и несколько минут назад, смотрю на свою сестру, которая почему-то находится в квартире вампира!!! Я не собираюсь оставлять всё так, как есть! Мне нужно разобраться!

- Что происходит?- Я чувствую, что готов сорваться.- Мартина?

- Да, расскажи ему всё. Это будет правильным решением,- вампир складывает руки на груди.

- Рассказать о чём? – Не понимаю я.

Тишина. Мы молчим с минуту. Я не выдерживаю первым:

- Эй! Мне не нравится всё это!

- Знаешь,- Филипп чешет голову,- твой голос, действительно, слышится угрожающе, а кол в твоих руках усугубляет ситуацию.

- Просто заткнись, ладно? – я прячу кол в заднем кармане куртки.- Мартина, что ты делаешь здесь?

- Что она делает здесь? – Филипп делает вид, будто размышляет.- Давай-ка, я попытаюсь объяснить!

- Филипп…- Сестра умоляюще смотрит на вампира.

- Что, Мартина?! – Тот кричит и расставляет руки.- Что? По-моему, твой брат должен знать!

- Я слушаю,- делаю пару маленьких шагов вперёд.

- Мы здесь уже около года, Мэтт,- Филипп смотрит на меня, иногда поглядывая на Мартину.- Мы давно уже вместе и…

- О, чёрт! – Я прерываю его речь и оборачиваюсь к сестре.- Ты встречаешься с ним? Серьёзно?

- Встречается со мной? – Хмурит брови вампир.- 150 лет рядом друг с другом. Это называется «встречаться»?

- Это ужасно!- Я поднимаю глаза наверх и выдыхаю.- Просто ужасно!

- Мэтт, у меня есть чувства к нему…- Я слышу в её голосе сожаление, страх.

- Скажи ему,- настаивает Филипп.- Скажи, что ты любишь меня. Скажи, что мы планируем убить шестую ведьму, пока она не обратилась! Мы всё спланировали вместе.- Он разделяет каждое слово.

- Что ты несёшь? – Говорю я растерянно.

- Это правда,- брюнет пожимает плечами.- Она - вампир, Мэтт! В начале, она думает о себе. Никому не нужно, чтобы из-за какой-то ведьмы наши жизни превратились в ничто!

- Ты хотела убить Элизабет? – Я потрясённо смотрю на сестру.

- И хочет до сих пор,- Филипп подходит ближе.- Знаешь, зачем она вернулась? Чтобы забрать то, что важно для нас! И всё. Никакой любви к братьям, никакой тоски по семье. Просто выгода.

- Ты лжёшь! – Произношу сквозь зубы.

- Нет,- вампир преодолевает расстояние между ним и моей сестрой, трогает её за плечо.- Всё, что я сказал - ложь?

Она молчит. Смотрит на меня. В её глазах столько боли. Я вижу, как слёзы текут по её щекам. Я вижу, что она несчастна сейчас. Но… если всё это – правда, я не смогу простить её. Даже, если очень захочу этого.

Мартина всхлипывает:

- Пожалуйста, Филипп.

- Скажи, что я говорю неправду,- более настойчиво повторяет он.- Ты пришла спасти Мэтта, потому что рядом с ним была Элизабет. Мы ведь не могли позволить, чтобы её обратили. - Чувство, будто мир ускользает от меня, пока я слушаю слова Филиппа.- Ты не убила Лиз тогда только потому, что не хотела, чтобы твои братья считали тебя монстром. – Вампир переводит взгляд не меня:- Но я не отказываюсь от плана. И мне совершенно наплевать, если кто-то против. Я рассказал тебе это всё, потому что устал скрывать всё! Потому что, мне надоело быть незаметным, потому что, я хочу, чтобы ты знал обо мне и знал, кто я! Знал, что я значу для твоей сестры.

- Мартина, - еле слышно шепчу я и больно сглатываю.- Ты не хотела воссоединения семьи? Ты вернулась просто, чтобы решить свои проблемы?

- Нет, Мэтти,- она резко вытирает слёзы, делает большие шаги в мою сторону.- Это не так. Не всё так. Я очень хотела увидеть вас, я больше не могла лишь наблюдать за вами. Для меня ты – мой брат и навсегда им останешься, но я не могу…

- Что? – Поднимаю подбородок. – Не можешь быть на одной стороне с нами?

- Да,- кивает сестра.- Не могу позволить Элизабет жить, потому что ведьмы могут выиграть эту битву. Прости, Мэтт.

- Простить? – Я говорю это громче, чем следовало бы. - Нет. Ты обманула меня.

- Нет, Мэтти…

- Не нужно. – Я выставляю одну ладонь перед собой.- Какой я дурак…- Держусь за голову. – Я поверил тебе. Ты уже не та девчонка, какой была так много лет назад.

- Конечно, нет,- присвистнул вампир.- Люди меняются.

Я понимаю, что он, действительно, начинает надоедать мне. Подхожу к Филиппу и бью его по лицу. Сильно. Он падает.

- Есть хоть одна причина, почему я не должен убивать его? – В гневе спрашиваю я Мартину.

- Я прошу тебя этого не делать,- она взволнована, хочет остановить меня.

Уверен, Мартина видит, как я пытаюсь достать кол из заднего кармана своей чёрной куртки.

- Попытка номер два! – я склоняюсь над лежащим вампиром, тот улыбается.

Потом вскакивает слишком быстро, чтобы я мог объяснить, как он это сделал. Его взгляд резкий, он бросает мне вызов. Я сжимаю кол в руке. Слишком сильно. Бросаю через всю комнату. Я должен попасть. Слышу, как кричит Мартина. Она выкрикивает его имя. Но мне всё равно. Я должен попасть прямо в сердце вампиру. Но… нет. Филипп снова падает на пол, он тяжело дышит. Мартина вмиг оказывается рядом с ним, я тоже подхожу. Я попал не в сердце. Не прямо в сердце. Я ранил его, но для вампира это пустяк.

Мартина вытаскивает деревянный кол из его тела. Она плачет. Это жалко. Это нереально жалко и непонятно для меня. За что его любить? Филипп – ничтожный козёл.

- Всё в порядке,- вампир пытается встать. Он садится и утешает свою девушку.

Он смотрит на меня ненавидящим взглядом.

- Не смей приближаться к Лиз,- рычу я.

- Кто такая Лиз?!- Филипп, морщась от боли, встаёт на ноги.- Всего лишь человек, сестра Майи Штольц! И всё. Ты боишься, что Майя не сможет пережить смерть сестрёнки? – Ехидно произносит он.

Я пытаюсь добраться до окровавленного кола, находящегося на полу, рядом с вампиром очень быстро, но кое-кто уже знает, что я хочу сделать… Мартина берёт его в руки. Она смотрит на меня испугано:

- Мэтт, уходи, пожалуйста!

- Вот как,- я сглатываю, прячу руки в карманах брюк.- Ладно.

- Мэтт…- она судорожно вздыхает.

- Я всё понял. Я нежеланный гость,- поднимаю руки вверх. Знак примирения. Фальшиво улыбаюсь.


Холодный воздух ночного города освежает мои ужасные мысли. Не могу поверить в то, что увидел только что. В то, что услышал… Всё ложь. Абсолютно. Но я не могу допустить, чтобы с Лиз что-нибудь случилось. Я должен быть рядом с ней.

Я еду по улицам Сан-Франциско, быстрее мчась домой, набираю Элизабет. Оператор переводит меня на голосовую почту. Я нервничаю. Оставляю ей сообщение о том, чтобы она была осторожна. Я очень сильно волнуюсь и пытаюсь внушить себе, что это из-за того, что Лиз может помочь снять проклятие. Только из-за этого… И всё… У меня нет к ней никаких чувств…


Жизель

«Ауди» бесшумно едет по проезжей части. Я включаю радио. Cary Brothers помогают мне отвлечься от мыслей о том, что нам придётся убить молоденькую волчицу. При очередном повороте, из большой сумки Рейчел выпадает книга. Я присматриваюсь. Это книга колдуна, которую я давала ей. Да, мне пришлось украсть книгу перед тем, как я уехала из дома братьев Абрею. Я должна была сделать это.

- Кстати,- Рейчел отвлекается от дороги и берёт дневник Густава в руки, протягивает его мне. – Очень познавательно. Спасибо.

- Надеюсь, что они ещё не заметили потерю.

- Их сестра забрала у нас заклинание, так что, один-один,- Рейчел поджимает губы.

- Мне нужно было бороться за него, не стоило его отдавать Мартине,- я качаю головой.

- Она могла бы убить тебя,- Рейчел не сводит глаз с дороги.- У тебя не было выбора. Не спорь, Жизель. Мы обе знаем, что это так. Твоя жизнь важнее, чем заклинание, несмотря на всю его силу.

- Это воодушевляет,- улыбаюсь я.

- И я хотела спросить тебя,- ведьма слегка хмурит брови.- Зачем ты спрашивала у меня имя шестой ведьмы, если это было написано в книге?

- Мм… в какой книге? – не понимаю я. – В этой?

- В этой.

Я пытаюсь понять её слова. Молчу пару минут. Рейчел изредка поглядывает на меня, ожидая ответа. Я жду, когда же она прекратит издеваться надо мной.

- Ну ладно, всё.- Я толкаю не сильно её плечом.- Я оценила шутку.

- А я и не шучу, - совершенно серьёзно отвечает мулатка.

- Ну, конечно,- приглаживаю волосы, всё ещё улыбаясь. Кладу книгу обратно.

- Жизель, не смешно,- Рейчел нервничает.- Мне бы не нужно было обращаться к другой ведьме за помощью, если бы ты была более внимательной.

- Я была внимательной! – Повышаю голос.

- Ну, конечно,- ведьма снова достаёт книгу из сумки, открывает на нужной странице и передаёт мне её. – Вот.

Я раскрываю глаза широко. Это невероятно. Но…как? На одной из последних страниц, я вижу, как Густав называет имя шестой ведьмы. Так просто. Без какой-либо скрытности. Он написал доходчиво, что шестая ведьма – это Элизабет Грув. Но этого не было. Не было, когда я читала дневник. В тот день, когда я вырвала последнюю страницу, я перелистывала её снова. Этого не было написано.

- Здесь раньше не было имени,- заявляю я.

- Жизель, больше не нужно шутить…

- Я не шучу, Рейчел. Неужели, ты, правда, думаешь, что Густав назвал бы имя шестой ведьмы? Как он мог знать?

- Он был предсказателем,- парирует мулатка.

- Не настолько сильным. Это невозможно.

- Хорошо, и что же ты думаешь? Кто это написал?

- Я не знаю. Это безумие.

- Только не говори мне, что…- Рейчел прикрывает рот рукой. Она напугана.

- В чём дело? – Спрашиваю я встревожено.

- Это ведь не она, правда?

- Нет, ты же не имеешь в виду…? Нет, не может быть. Она мертва.- Я обхватываю талию руками, становится зябко.- Она же ведь мертва…

Рейчел открывает рот, чтобы сказать что-то, но не успевает. Мы слышим, как издаёт сонные звуки волчица позади нас. Оборачиваемся. Девушка полностью разлепляет глаза. Она вжимается со страхом в спинку сидения, прижимает ноги к себе.

- Что происходит? – Волчица часто дышит.- Где я?

- Там, где и должна быть,- усмехается зло Рейчел.

- Где я? – Грубо повторяет девушка. У неё есть характер.- В чьей я машине? Кто вы? Куда вы меня везёте?

- Слишком много вопросов,- ворчит ведьма.- Как тебя зовут? – Она смотрит на волчицу, поправляя зеркало заднего вида.

- Куда вы меня везёте? – Не сдаётся девчонка.

- Как тебя зовут? – Рейчел сжимает руль крепче.

- Грейс,- выдыхает волчица, сдаваясь.

- Отлично,- Рейчел довольно улыбается.- Хочешь знать, куда мы тебя везём? – Мулатка обращает лицо ко мне, и от её взгляда даже у меня кровь застывает в жилах.

- Да, хочу,- Грейс играет желваками. – Скажите мне.

Рейчел делает небольшую паузу, а потом говорит совсем тихо:

- Это сюрприз.


Глава 7

Майя

Этот день явно не сулил мне ничего хорошего. Серьёзно. Мне пришлось узнать с самого утра о том, что книга колдуна запропастилась куда-то. Эрик написал мне об этом в сообщении и также, он спросил, не видела ли я Мэтта? Конечно, нет. Здесь ему не место для ночлега.

На счёт книги. Я очень сомневаюсь, что она просто потерялась где-то в доме. С тех пор, как я познакомилась с братьями Абрею, я понимаю, что ничего не может быть просто.

Я долго стучу в дверь теперешней спальни Лиз. Тишина. Я поворачиваю ручку и захожу внутрь. Комната убрана. Но я точно, знаю, что моя сестра ночевала дома. Куда она могла уйти в такую рань?? Мне плевать на то, что уже пора выезжать в школу. Я не успокоюсь пока не найду Элизабет.

Эрик берёт трубку после первого же гудка:

- Ты нашла Мэтта? – Обеспокоенно спрашивает он.

- Нет, я потеряла Лиз.

- Что?! Чёрт возьми, ты серьёзно?

- Да, абсолютно.

- Может, они вместе?

- Может,- я обхожу её спальню, в поисках чего-нибудь, за что можно зацепиться.- Но где? Мэтт не отвечает на звонки, Элизабет – тоже.

- Я иногда просто ненавижу своего брата,- Эрик тихо ругается.

- Я иногда просто не выношу свою сестру.

Выхожу из дома, сажусь в «ниссан». На сегодня школа отменяется.


- Как-то некомфортно, знаешь ли, когда ты за рулём,- говорит Эрик, пока я веду машину.

- Почему? Я чувствую себя прекрасно,- я хочу улыбнуться, но не могу. Слишком много переживаний.

- Конечно, ты ведь не мужчина.

- Причём тут это?- Я свожу брови, глядя на него.- Мы все равны.

- О, Боже! – Он закрывает лицо руками.- Только не говори мне, что ты феминистка!

- Нет, я не феминистка.

- Хоть одна хорошая новость за сегодня,- вздыхает брюнет.

- Ты уверен, что нам не нужно навестить Кайела? – Поворачиваю автомобиль на другую улицу.

- Уверен. Мы решили разделиться. Ты знаешь. Если он ничего не найдёт, он даст знать об этом.

- Вряд ли, Жизель останется жить в том же доме, в котором жила до того, пока мы не раскусили то, какой она нехороший человек,- я пожимаю плечами.- Это логично.

- Нам всё равно нужно это проверить,- он тянется и целует меня в губы.

Я думала, что потеряю управление. Это было слишком хорошо.

- Наша жизнь только что была под угрозой,- улыбаюсь я ему.

- Вот поэтому, будет лучше, если поведу я,- он щёлкает пальцами и «ниссан» останавливается.

Чёрт. Моя машина только что сама припарковалась у обочины. Я смотрю вокруг. Дорога почти пуста. Обращаю лицо к Эрику:

- Ты сумасшедший! Я здорово испугалась.

- Я не хотел напугать тебя,- Эрик прижимает меня к себе, через мгновение я оказываюсь у него на коленях и ощущаю его горячий поцелуй.- Я просто хотел сделать это.


Эрик

Когда я оказываюсь рядом с природой, я могу колдовать. Совсем не так хорошо, как настоящие колдуны, не обременённые проклятием. Но я могу колдовать, как ведьмак-чайник. Что-то вроде того. Чувство, словно вселенная придаёт сил. Но могу воспользоваться этим только в самых крайних случаях. Если я буду делать это часто, силы природы иссякнут для меня.

Поэтому сейчас я на берегу океана с Майей. Мне нужна её поддержка. Я хочу знать, где мой брат и Элизабет. Для этого сначала я призываю силу воды помочь мне, а уже после читаю заклинание. Я должен их найти. Города мелькают перед глазами. Огни. Яркие огни. Я вижу это так чётко. Мои глаза закрыты. Я сосредотачиваюсь. Я вижу Мэтта. Чёрт возьми, я вижу Лиз… Где они? Где? Я мысленно задаю этот вопрос снова и снова, пока… не звонит мой телефон. Я не стану отвечать. Нет. Не стану. Не…. Дьявол бы проклял того, кто звонит сейчас. Раздражённо вынимаю iphone из кармана джинсов. Беру свои слова обратно. Это Мэтт.

- Где ты, чёрт тебя возьми?- Рычу я в трубку.

- Эй, тише, тише,- слышу его спокойный голос. – Я в Лос-Анджелесе с Элизабет.

- Что?- Я морщу нос недовольно.- Ты спятил? Я ищу тебя с помощью…

- Поэтому я и позвонил,- снисходительно заявляет брат, перебивая меня.- Я почувствовал, что ты начинаешь переходить границу.

- Твой телефон был выключен. Что мне оставалось думать?

- Я летел в самолёте. Мне пришлось его выключить. С Элизабет та же история.

- Зачем ты поехал в Лос-Анджелес? - Майя подходит ближе, трогает меня за руку. Она хочет узнать, о чём мы говорим.

- Я вчера вечером был в гостях у Филиппа. Не перебивай меня,- говорит Мэтт, слыша мой недовольный вздох.- Я хотел забрать амулет. Но я встретил там кое-кого. Я бы не хотел видеть то, что увидел.

- О чём ты говоришь?

-Мартина на его стороне. Она обманула нас, брат.- В его голосе столько отчаяния, что я начинаю ненавидеть сестру ещё больше.- Они вместе спланировали забрать у нас амулет и, возможно, что-то ещё. Но этот ублюдок прямым текстом дал мне понять, что они собираются убить Элизабет. Я увёз её. Пусть она временно побудет здесь, со мной…

- Я говорил вам,- произношу я тихо.

- Я знаю.

- Я предупреждал вас, что всё неспроста.

- Я знаю.

- А вы верили в то, что хотели верить.

- Да, но не говори пока Кайелу,- просит Мэтт.

- Почему? Ему лучше узнать сейчас,- я вдыхаю в себя холодный воздух, смотрю вдаль,- пока он не построил на счёт Мартины слишком много иллюзий.

- Это уже случилось, Эрик,- почти шепчет брат.

И я понимаю, что он прав. Кайел слишком любит её. Он всегда любил её, сильнее, чем все мы. Как мне сказать о том, что наша сестра – предательница, чтобы не разбить его сердце? Как? Если даже моё сердце разбито.

- Я бы не хотел делать ему больно,- я закрываю глаза, игнорируя то, что Майя ожидающе смотрит на меня.

Через небольшую паузу, Мэтт говорит:

- Это неизбежно.


Кайел

Может быть, глупо думать о том, что Жизель всё ещё обживает свой старый дом, но я должен узнать наверняка, так ли это. Останавливаю джип у её дома. Он такой же маленький и совершенно заброшенный, каким я его и помню. Последний раз я был здесь не так давно, но тогда я был дружелюбно настроен к ведьме, а сейчас – нет.

Я не хочу стучаться. Знаю точно, что я не тот гость, которого ждут. Потому, я колдую немного над замком и просто… открываю дверь. Я знаю, что хорош в этом. Внутри темно, я щёлкаю пальцами, включается свет. Здесь нет никого. Так я и думал. Она больше не живёт здесь. Прохожу через гостиную в кухню, осматриваю каждую комнату, чтобы убедиться, что я прав. Здесь нет никого. И довольно давно не было.

Пора уходить. Я приехал сюда напрасно. Собираюсь пройти к входной двери, пока не замечаю то, на что сначала не обратил внимания… Это что? Неужели, это…? Кровь? Я опускаюсь на корточки и касаюсь пальцами пятна на полу. Подношу пальцы к носу. Это кровь. Я мог бы игнорировать это после того, как узнал от Эрика, что с Мэттом и Элизабет всё в порядке. Но я слышу крик о помощи. Он доносится откуда-то снизу. Отчаянный крик о помощи!

Я рыскаю по дому, словно сумасшедшее животное. Я хочу помочь человеку, который просит меня об этом. Тем более, я могу предполагать, что этот человек – жертва Жизель. Здесь нет ничего, чтобы можно было принять за вход в подвал. Я проверил все двери и все шкафы. Но… ковёр под моими ногами, я уверен, скрывает что-то. Убираю его. Да, я так и знал.


Я спускаюсь вниз довольно долго. Здесь слишком много ступеней. Крики становятся отчётливей, и я понимаю, что это женский голос. Будь проклята Жизель! Последние ступени я уже просто пробегаю, заворачиваю за угол и….

Она лежит на бетонном холодном полу, связанная тяжёлыми цепями. У меня пропадает голос, когда я вижу, что девушка передо мной окровавлена. У неё кровь на лбу и на локтях. Мне нужно ей помочь. Я подбегаю и пытаюсь разомкнуть цепи на её конечностях. Всё тщетно. Мне ничего не остаётся, как прочитать нужное заклинание. Она смотрит на меня, пока я шепчу слова, которые ей непонятны. Она удивлена. Но, когда железные цепи сами размыкаются и ползут от нас, точно змеи, девушка чуть не падает в обморок от страха и изумления. По крайней мере, это было написано на её лице.

- Тихо,- я прижимаю палец к её пухлым алым губам, потом беру её на руки.- Не бойся. Пора убираться отсюда.

- Кто ты? – шепчет девушка. Она дрожит.

- Твой спаситель,- коротко отвечаю я.

- Ты такой же, как они? – Спрашивает она, когда я усаживаю её в машину.

- Как кто? – Завожу мотор.- Жизель?

- Там была ещё одна женщина. – Девушка всё ещё дрожит. Мне нечем её укрыть.

Пытаюсь водить машину, отпустив руль. Снимаю пиджак с себя и отдаю его ей.

- Спасибо,- у неё глаза, как небо, неимоверно голубые, светлая кожа, и русые, слегка волнистые волосы на концах.

Она слишком красива.

- Как тебя зовут?- Я смотрю на неё. Она сглатывает.- Мм?

- Меня зовут Грейс.

Красивое имя. Красивая девушка.

- Почему они схватили тебя, Грейс?

Жду ответа, но девушка молчит. Потом то, что она произносит, меняет весь мой день:

- Потому что, им нужна моя кровь. Я – оборотень.


Глава 8

Мэтт

Элизабет ненавидит меня. Мне пришлось признаться, что я готов оставить её другу на несколько дней, чтобы поехать в Сан-Франциско. Мой друг, Питер совершенно ни о чём не подозревает. Он обычный человек и думаю, что с ним некоторое время Лиз будет в безопасности. Я должен уехать. Книга колдуна потеряна. С учётом того, что мы не имеем остальных книг для разрушения проклятия, потеря книги Густава – это очень плохая новость.

Девушка с длинными каштановыми волосами собирает вещи передо мной. Она в ярости, я не могу успокоить её. Я даже не пытаюсь. Я просто сижу на кресле, уперев локти в колени, и сложив ладони вместе, наблюдаю за Лиз.

В большом номере отеля, в котором мы остановились слишком тесно для её злости и моей неуверенности. Я должен что-то сказать. То, что она мечется от шкафа к чемодану, меня начинает раздражать. Она резко бросает вещи в сумку, её губы поджаты в тонкую линию.

- Лиз,- начинаю с опаской я,- послушай меня…

- Ты привёз меня сюда, чтобы оставить одну?

- Нет, это не так. И ты это знаешь,- делаю глубокий вдох.- Мне нужно быть там. Это всего на пару дней. Пора во всём разобраться. Я не могу бросать дело на самотёк.

- Это не оправдание, Мэтт,- девушка останавливается, держит в руках синее платье.

- Я не пытаюсь оправдываться. Я говорю тебе правду.

- А как же я? – Синее платье оказывается тоже в чемодане.- Ты оставляешь меня одну.

- Не одну, а с Питером…

- Да кто, вообще, этот Питер?! Я не хочу жить в его доме!

- Всего на пару дней…

- Да хоть на пару часов. Он не сможет защитить меня, Мэтт. – Она с трудом сглатывает.- Не сможет, если они найдут меня. Ты ставишь и его жизнь под угрозу. Кайел и Эрик разберутся без тебя.

Я встаю с мягкого кресла и подхожу к Лиз. Достаю из кармана тёмно-зелёных брюк небольшой чёрный мешочек. Открываю её ладонь и требую молча, чтобы она сжала мешок в руке. Она делает это, глядя непонимающе на меня.

- Внутри жёлтый топаз, розовый кварц и аметист,- разъясняю медленно я, смотря на неё.- Спрячь его где-то в доме, или закопай у дома Питера. Тебя никто не найдёт. Обещаю.

Она открывает мешочек и оценивает три маленьких камня в руке. Я могу наблюдать улыбку на лице Элизабет. Мне нравится это.

- Когда мы решили прятать Джанет от Жизель и других ведьм, Мартина призналась мне, что она использует это для того, чтобы волчицу никто не смог найти,- продолжаю я.- Мартина рассказала, что эти камни вместе дают эффект «невидимости». Как защита от нечисти. Мне важно, чтобы с тобой всё было в порядке.

Я глажу её нежно по щеке и припадаю к её губам. Сначала я целую её мягко и ненавязчиво, но её губы настолько сладкие, что я не могу сдержать себя. Я начинаю покусывать их, мой язык проникает глубоко в её рот. Мои руки шарят по всему телу Лиз. Я сжимаю ими её грудь. Опускаю лямки её светлой майки вниз, потом расстёгиваю бюстгальтер. Прокладываю дорожку из поцелуев вниз по шее, добираюсь до груди. Кружу языком по соску, захватываю его грубо в рот. Лиз стонет, хватая меня за волосы. Мне нравится это.

Мне нравится то, что я смог довольно быстро раздеть её и повалить на кровать рядом с нами, чтобы заняться с ней сексом. Я вхожу в неё полностью и смотрю на её реакцию. На то, как Лиз извивается в моих руках, как она стонет. Всё громче и громче…. Когда я чувствую приближение оргазма, я тоже начинаю стонать.

Мы лежим в объятиях друг друга, опустошённые. Я смотрю на неё, в её большие зелёные-зелёные глаза. Я понимаю то, что Элизабет слишком сильно мне нравится. И именно это заставляет меня отстраниться сейчас и начать одеваться.

- Что-то не так? – Растерянно спрашивает шатенка, прижав одеяло к обнажённой груди.

- Лиз, нам пора собираться. – Холодно отвечаю я, надевая брюки.- Мне нужно отвезти тебя к Питеру. Через три часа у меня рейс.

Я не говорю, что буду скучать по ней, потому что с ужасом понимаю, что это настоящая правда…


Майя

Я чувствую, как между мной и Эриком нарастает сексуальное напряжение. Мы так и не успели заняться любовью. Точнее, мы были почти раздеты, когда услышали шаги внизу. В дом семьи Абрею вернулся Мэтт. Надежда на хороший секс вконец рухнула.

Я смотрю, как Мэтт поглощает в себя виски. Слишком много для того, чтобы оставаться в таком хорошем виде, в котором он находится сейчас. Эрик наливает в кружки чёрного кофе. Одну кружку передаёт мне, подмигивая. Чёрт, я краснею.

Мне нужно собраться с мыслями. Нужно думать о том, что Элизабет сейчас в Лос-Анджелесе с другом Мэтта. Можно сказать, она совсем одна…

- Нет, это не так,- говорит Мэтт, сводя брови вместе.- Я же сказал, я дал ей…

- Да, конечно, я знаю.- Мне пришлось привыкнуть к тому, что иногда, когда братья Абрею того хотят, они могут читать мои мысли.- Ты дал моей сестре три волшебных камня, которые защитят её от Жизель, и не только.

- Я почему-то, слышу в твоём тоне ехидство,- Прикрыв один глаз, говорит Мэтт.- Я серьёзно, Майя. Я абсолютно адекватен. – Он прислоняет пальцы к голове.- Между прочим, Джанет защищают эти же камни. Её ещё никто не нашёл.

- У меня нет другого выхода, кроме, как поверить тебе? – Спрашиваю я, делая глоток горячего напитка.

- Нет,- качает тот головой.

- Хорошо,- отчаянно вздыхаю я.

- Я скоро вернусь к ней,- Мэтт смотрит прямо мне в глаза, и я хочу доверять ему.

- Хорошо,- повторяю я.

Эрик становится со мной рядом, трогает меня за плечо. Настороженно оглядывает брата, что кажется мне странным. Держит меня за подбородок и целует в губы. После держит меня за талию одной рукой. Мэтт опускает взгляд в пол.

- Есть новости от Кайела? – Спрашивает брюнет за моей спиной.

- Я звонил ему пять минут назад. Он не нашёл Жизель,- Мэтт крутит в ладонях пустой стакан.- Кайел сказал, что в доме её не оказалось, но он везёт нам сюрприз.

- Я надеюсь, это что-то хорошее,- говорит Эрик.

Мы слышим, как в дверь стучат. Эрик и Мэтт переглядываются.

- Я открою,- выхожу в холл.

На пороге стоит красивая брюнетка в рваных светлых джинсах. Она взъерошивает рукой слегка волнистые волосы. Жуёт демонстративно жвачку, смотря куда-то вдаль, не в мою сторону. Я откашливаюсь, и она подпрыгивает на месте, улыбается мне. Её глаза светлые, она слишком красива для того, чтобы я хотела позвать сюда Эрика.

- Чем могу помочь? – Дружелюбно спрашиваю я.

- Хм… Простите, я, наверное, ошиблась домом. – Она смотрит на листочек в своих руках, а потом на адресную вывеску над дверью.- Хотя… Вы мне подскажите, как я могу найти Эрика Абрею?

Какого чёрта ей нужно от Эрика? Её декольте слишком глубокое, чтобы я хотела сказать ей, где можно найти его. Не хочу говорить этого, но всё же:

- Эрик живёт здесь.- Улыбаюсь наигранно.- Мы живём вместе.- Что?? Мне нужно было это сказать. Я хочу, чтобы эта куколка знала своё место.

- О,- произносит она, явно немного разочаровано. Я ликую.- Я – Хлои.- Девушка протягивает руку.

- Майя, - Пожимаю её руку сдержанно.

- Хлои? – Слышу я голос Эрика за спиной.

Оборачиваюсь, чтобы посмотреть на него. Вижу и Мэтта тоже. Они оба смотрят на Хлои с огромным любопытством. Мэтт нахмурил брови, он нервно разминает пальцы:

- Привет, Хлои. Не ожидал увидеть тебя…. Спустя целых два года…


Глава 9

Мэтт

Хлои выглядит такой же красивой, какой я её и помню. Девушка, которая так и не стала моей. Девушка, за которую я не стал бороться…

- Здравствуй, Мэтти,- говорит она, глядя в упор на меня. Она всегда называла меня так.

Мы все молчим. Хлои смотрит на меня и на Эрика. Потом её взгляд падает на Майю, и она опускает глаза, откашливаясь. Я тоже смотрю на Майю. Я боюсь её сердитого взгляда.

- Эрик, я… мои родители переехали в Сан-Франциско и, когда я узнала, что мы соседи, на самом деле… я обрадовалась.

- Я не говорил тебе мой нынешний адрес,- качает головой брат.

- Мой отец работает в полиции,- Хлои пожимает плечами.

- Могу я узнать, что это всё значит? – Майя смотрит на нас с братом.- Эрик?

- Мы с Хлои раньше были знакомы,- говорит тот.

Знакомы? Это не совсем правда.

- Они встречались, - произношу я почти неслышно, но этого достаточно, чтобы в доме начался ураган.

Майя стреляет глазами в Хлои. Думаю, она считает, что делает это незаметно. Но в действительности я могу почувствовать, как между девушками проскальзывает тень ненависти.

- Я пришла лишь поздороваться,- оправдывается брюнетка.- Я рада, что мы стали соседями.

- Да, я тоже,- отвечает Эрик.

Кто-то остался без секса.

- Если это всё, что ты хотела сказать,… Хлои,- вздохнув, говорит Майя,- тогда я думаю, мы попрощаемся. У нас ещё есть неразрешённые дела.

- Да, конечно. Хорошего дня,- улыбается дружелюбно брюнетка.

Майя старается скорее закрыть дверь за нежданным гостем. Она оборачивается. Мой брат не успевает и рта открыть, когда его девушка проходит мимо него со словами:

- Ничего не говори, ясно? Я видела, как ты смотрел на неё.

- Это просто была неожиданность для меня,- он идёт за ней следом на кухню.

- Ты встречался с ней, - злится она.- А теперь твоя сексуальная бывшая будет жить с тобой по соседству.

- Про сексуальную – это верно подмечено,- мигаю я Майе, выпивая из стакана виски.

- Я не покупал ей этот дом! – Эрик толкает меня плечом.

Майя собирается сказать ещё что-то, но мы все обращаем внимание на то, что входная дверь открывается. Она закатывает глаза и направляется снова в холл. Мы останавливаемся в гостиной. Кайел поправляет свой пиджак на плечах какой-то блондинки. Я оцениваю её с головы до ног. Она - красотка. Эти коротенькие джинсовые шортики смотрятся на её длинных ногах очень и очень горячо. Мой взгляд натыкается на Кайела, брат качает головой предупреждающе. Да ладно, я не собирался совращать эту девочку! Ну, может лишь переспать с ней разок…

- Я надеюсь, это не очередная твоя бывшая, Эрик,- сквозь зубы процеживает Майя, упирая руки в бёдра.

-Что? – не понимает Кайел.

- Не обращай внимания,- отвечаю я, махнув рукой.- У нас были гости.

- Это сюрприз, который ты обещал привезти?- Говорит Эрик, и блондинка удивлённо смотрит на Кайела.

Старший брат хватается рукой за шею:

- Думаю, нам нужно поговорить.


Жизель

Рейчел спокойна, хотя я понимаю, что внутри у неё всё раскалывается от разочарования. Мы потеряли ещё одного волка. Я пью слишком много текилы сегодня. В баре мало людей, музыка играет тихо. Мы можем спокойно поговорить. Мы можем решить, что делать дальше. Но мне кажется, что уже ничего нельзя сделать. Нет. Я рано сдаюсь. Ещё рано.

- Ты не представляешь, как сильно я хочу уничтожить братьев Абрею,- шипит ведьма, сидя за столиком напротив меня.

- Я, как раз, представляю,- грустно улыбаюсь.

Очередное содержимое рюмки оказывается у меня в горле. Печёт. Я морщусь.

- Мы можем найти Джанет, если ты обратишься к той сильной ведьме, которая помогает тебе всегда.

- Моника отказывается выходить со мной на связь.

- Чёрт, - я пью ещё.

- Прекрати, ты и так уже слишком пьяна,- недовольно говорит ведьма.

- Мне то нужно. Нам нужно было, хотя бы, сразу забрать у Грейс немного крови, как только она оказалось в моём доме. Почему мы не сделали этого сразу? Ах да, конечно, мы думали о том, как и где спрятать книги!

- По крайней мере, у нас есть книга колдуна и книга ведьмы…

- И всё,- смеюсь я.- Это всё.

- Нет, мы знаем, где находятся остальные книги.- Рейчел наклоняется ближе.- Книга оборотня совсем рядом, Жизель.

- Что?

- Брайан Морера в городе,- говорит она.

- И что? Кто такой, вообще, Брайан… как его там? Морена?

- Морера,- Рейчел усмехаясь, качает головой.- То есть, ты хочешь сказать, что имя, Хорхе Морера тебе ни о чём не говорит?

- Я знаю, кто такой Хорхе. Это оборотень, который давным-давно написал книгу об…- я начинаю понимать, к чему ведёт ведьма.- Нет.

- Да,- улыбается она.

- Нет,- смеюсь я истерически.

- Да, - повторяет Рейчел.- Он приехал в город с женой и дочерью. Возможно, он не перенял ничего от деда-волка, но я уверена, он в курсе всего. Он знает всё, и в том числе, владеет книгой оборотня.

- Нам не нужно никуда ехать за книгой,- я раскрываю рот от восторга. Эта новость сделала меня счастливой.- Брайан сам привёз её к нам.

- Нам нужно будет побороться за книгу, но…- Рейчел делает паузу,- в этот раз мы выиграем.


Кайел

Грейс выходит из ванной комнаты. Она уже одета. Я купил ей немного одежды. И это чёрное платье прекрасно сидит на ней. Грейс останется здесь на время, пока я не решу, что можно сделать. Мэтт дал мне камни, которые «спрячут» волчицу от Жизель. Но, благодаря магии, она, наверное, знает, кто именно помог её пленнице сбежать.

- Я не думаю, что это мне понадобится,- девушка показывает на iphone, который я купил ей сегодня.

- Это то, что необходимо людям в современном мире,- отвечаю я.

- Но не в моём мире.

- Пока ты здесь, он тебе нужен,- терпеливо отвечаю я.- Я буду звонить тебе, если не буду рядом. Я должен знать, что с тобой всё в порядке.

Грейс выросла в лесах. Она много не знает и не понимает о мегаполисах и прочих городах. Возможно, это делает её пребывание здесь более сложным. Я стараюсь быть добрым и понимающим, но я не был готов к ребёнку, для которого всё ново. Боже, она даже не умеет включать телевизор. И всё усугубляет то, что я не могу читать её мысли из-за того, что она – оборотень.

- Я буду в порядке, если окажусь дома,- повышает девушка голос.

- Я не могу пока отпустить тебя домой.

- Почему? Я хочу домой.- Она скрещивает руки под грудью.- Знаешь, я могла бы с тем же успехом находиться в плену у тех ведьм.

- Спешу напомнить,- я выставляю указательный палец,- что ты была связана тяжёлыми цепями, когда я тебя нашёл.

- Отвези меня домой,- упрямо повторяет Грейс. Я готов убить её сейчас.

- Обратись, чёрт подери, в волка и сама найди свой дом. Беги в свой лес. Мне плевать! – Бросаю зло я.

- Я не могу,- кричит Грейс.- Они дали мне опиум.- В её глазах стоят слёзы.- Я не смогу обращаться ещё около десяти дней.

Опиум – это, как яд для синих волков. Я знаю об этом от Мэтта. Мне нужно пожалеть Грейс, ведь она плачет. Но вместо этого, я стараюсь быть с ней грубее:

- Тогда тебе придётся остаться здесь. У меня нет других вариантов!!

Я выхожу из своей спальни и захлопываю громко дверь. Чёрт, я уверен, эта девчонка сведёт меня с ума!


Эрик

Мэтт курит сигару сидя на кресле. Он вытянул ноги, положив их на низкий журнальный стол. Я сажусь напротив него. Провожу рукой по волосам. Думаю о том, что Хлои не та, кого я хотел бы видеть рядом с нами сейчас. Спустя два года, я не ожидал, что она снова вернётся в мою жизнь. Так не должно было быть…

- Майя всё ещё сердится?- спрашивает брат. Он улыбается.

- Она холодна со мной,- я смотрю по сторонам.

- Не удивительно,- он тихо смеётся.

- Тебя веселит эта новость? – Свожу брови вместе.

- Нет, что ты,- продолжает смеяться.- Я очень расстроен.

- Прекрати.

- Нет,- качает тот головой.- Не в это раз. Помнишь,- Мэтт убирает ноги со стола, наклоняется ближе ко мне,- тогда, когда к тебе приходили записки с угрозами, а ты не понимал, кто это может присылать тебе? Они угрожали тебе расправиться с ней. Ты помнишь?

- Не нужно…

- Тогда мы не знали ничего об остальных проклятых и о ведьмах, которые борются с нами. Я отпустил её, Эрик…. Я не стал бороться за Хлои. А ты… тянул с этим. Вплоть до того, пока угрозы не стали слишком частыми!

- Мэтт, это в прошлом.- Я вздыхаю.

- Нет!- Кричит брат.- Ничего, чёрт возьми, не в прошлом! Почему Майя видит тебя лишь с хорошей стороны? Объясни мне! Почему? Ты не рассказал ей о том, что по твоей вине в 1922 году умерла Анет?

- Это была не моя…

- Только не говори мне этого! – Мэтт встаёт, я тоже. – Это твоя вина! Тебе угрожали, так же, как и в случае с Хлои. Нам нельзя было кого-то любить, Эрик. Ты понимал это. Потому что те, о ком мы понятия не имели тогда, приходили в нашу жизнь и находили нашу уязвимую сторону, чтобы шантажировать.

- Я не хочу говорить об этом,- мне больно вспоминать об Анет.

Собираюсь покинуть гостиную, но Мэтт останавливает меня. Он толкает меня назад.

- Я любил Анет! Я просил тебя отпустить её, но ты не послушал меня и…. они убили её. Я не боролся за неё, брат, потому что, я по-настоящему любил её. А ты,- он делает паузу,- всего лишь ею пользовался.

- Не правда,- отрицаю я горячо.

- Это правда. Я любил её так же, как и люблю Майю, Эрик. Ты понимаешь меня? И я хотел бороться за Майю, я и сейчас хочу, но я понимаю, в отличие от тебя, что эта девушка тоже в зоне риска!

- Просто прекрати,- я хочу уйти, но Мэтт не разрешает мне.

- Просто расскажи Майе о том, что ты не самый лучший. Расскажи о том, что ты пользовался девушками, которых любил я. И ты делаешь так до сих пор.

- Не смей говорить так! – Рычу я, толкая брата в ответ.

- Что?- Грустно смеётся тот.- Ответь на один вопрос. Ты оставишь Майю, если это понадобится? Её жизни угрожает опасность, Эрик, пока мы рядом. Ты должен оставить её. Ты понимаешь это. Просто не хочешь признавать.

Мой брат оборачивается и уходит, оставляя меня одного в огромной гостиной. Оставляя меня совершенно опустошённым. Совершенно раздавленным его жестокой правдой.


Глава 10

Жизель

Солнце ярко освещает город. Лучи света проникают сквозь стёкла в небольшое кафе, находящееся в «Рыбацкой пристани». Я жду того, кто должен прийти с подарком. Если кто-то подумал, что я отчаялась и собираюсь сдаваться, то это не так. Пойду до конца, но добьюсь своей цели. Для начала мне нужны козыри в руках, чтобы я могла чувствовать себя достаточно уверенно.

Дверь кафешки открывается, и я могу наблюдать перед собой высокого статного мужчину с небольшим количеством седых волос. Он поправляет галстук. Его деловой коричневый костюм выглядит дорого. Его образ безукоризнен.

- Здравствуй, Жизель,- мужчина садится за стол напротив меня.

- Добрый день, Брайан,- откидываюсь на спинку деревянного стула.

- Ты хотела поговорить,- напоминает он и смотрит в меню.

Меня больше всего разочаровывает то, что «подарок» у него не с собой. Вероятно.

- Я хотела, чтобы ты отдал мне книгу.- Держу себя в руках.- Где же она?

- В сохранном месте.

- Почему ты не принёс её?- тихо рычу я, наклоняясь ближе.

- Я не должен был,- Брайан, следуя моему примеру, опирается на руки, сложенные на столе.

- Мне нужна книга.

- Я знаю об этом,- он сдержанно улыбается, и мне хочется ударить его за это.

- Так почему же ты…?

- Почему я её не принёс? – Он снова откидывается назад и взмахивает руками.- Не знаю. Может, потому что оборотни не ведут дела с ведьмами?

- Ты не оборотень,- вздыхаю я, и пью чай, который я заказала.

К нам спеша идёт официант, но Брайан делает знак рукой, давая ему понять, что в его услугах пока не нуждаются.

- Да, но мой дед был им, оборотнем так же была моя мать. – Мужчина вскидывает бровь.- И они рассказывали мне, как ведьмы в прошлом веке были одержимы в поисках книги, и разрушили сотни домов в Синтре, которые принадлежали синим волкам. Ведьмы были безжалостны, они убили десятки семей, но так и не нашли то, что искали. – Он делает паузу.- Слишком много жизней было разбито. Я не забываю об этом.

- Зачем ты пришёл тогда? Сказать мне то, что я и так знаю?

- Я пришёл сказать, что ты никогда не получишь от меня книгу, Жизель.- Брайан крутит кольцо на безымянном пальце.

Он так сочувствует волкам, которые давно отправились на тот свет и семьям оборотней, которых уже нет в живых по вине ведьм. Но неужели он настолько глуп, что не думает о своей собственной семье?

- У тебя прекрасная дочь, Брайан,- медленно произношу я, наблюдая за его реакцией.- Как её зовут? Хлои? Правильно?

Мужчина тяжело сглатывает. Его взгляд становится жёстким. Я чувствую, что она напуган.

- Только попробуй…

- Что?- Улыбаюсь я дерзко.- Что? Я слишком хорошая ведьма, чтобы ты мог говорить сейчас что-либо. Ты же ведь не хочешь, чтобы с Хлои что-то случилось, правда?

- Жизель, разговор окончен,- он встаёт, поправляя пиджак.

- Это ненадолго, Брайан,- усмехаюсь я.

Мужчина склоняется надо мной. Костяшки его пальцев белеют, когда он сжимает рукою край стола:

- Не приближайся к моей семье! – Предупреждающе шепчет он.

- Отдай мне книгу,- шепчу я в ответ.

Брайан выпрямляется, окидывает меня долгим взглядом и направляется к выходу. Я вижу, как он переходит улицу, садится в свою машину и уезжает.


Мартина

Мой брат выходит из дома с какой-то блондинкой. Он выглядит довольно хмуро. Уверена, что Мэтт рассказал ему с Эриком обо всём. Кайел сажает девушку в машину, закрывает за ней дверь. Собирается пройти к водительской стороне… но замечает меня, стоящую у своего чёрного внедорожника. Он смотрит на блондинку, подаёт ей знак: «дай мне время». Я подхожу ближе так же, как и брат.

- Не делай поспешных выводов, Кай,- быстро говорю я.

- Зачем ты здесь? – Холодно произносит он.

- Я хочу поговорить. Нам нужно поговорить.

- Ты так думаешь? – Он закрывает глаза.- Мартина, ты причиняешь слишком много боли, пока находишься здесь. Я пытаюсь смириться с тем, что ты обманывала меня. Что ты не та, за кого себя выдавала.

- Это не так,- говорю я громко.- Просто… выслушай меня. Кай, я была неправа. Я не должна была играть против вас.

- Я не верю тебе, Мартина,- он морщится.- Какую игру ты ведёшь?

- Я не играю. Больше нет. – Делаю паузу.- Думаю, что мы можем помочь друг другу.

-О чём ты говоришь? Мы хотим снять проклятие, но ты и твой дружок стоите у нас на пути.- Брат злится.- Это называется помощью?

- Мы сможем быть на одной стороне,- я улыбаюсь в надежде, что он поймёт меня.- Будем на одной стороне против ведьм. Наши желания сходятся. Ты хочешь разрушить проклятие, а я не хочу, чтобы шестая ведьма обращалась.

Кайел долго смотрит на меня. Он молчит. Он думает. Он не доверяет мне. Я знаю это, но хочется верить, что братья простят меня.

- До того, как я решила встретиться с вами, я была эгоисткой, но вы слишком дороги мне,- продолжаю я.- Я слишком сильно люблю вас.

Нерешительно я делаю пару шагов вперёд и обнимаю Кайела за шею. Он не шевелится, не обнимает меня в ответ. Но я чувствую, он скучает по мне. Он так же любит меня. Пожалуйста, поверь мне. Пожалуйста.

Отстраняюсь, смотрю на него. Брат вглядывается в моё лицо, словно ищет подвох. Наконец, он опускает взгляд, вздохнув:

- Я дам тебе знать о своём решении.

Кайелсадится в джип. Он не спускает с меня глаз, пока выезжает на дорогу. Когда его автомобиль скрывается за горизонтом, я думаю о том, как рассказать Филиппу о том, что теперь я хочу изменить правила. Он не должен быть против. Ведь так?


Майя

Примирительный секс для меня - что-то новое, но это однозначно лучший секс, который у меня был. Я никогда не была настолько ревнива, как вчера. Это тоже в новинку. Может быть, я настолько сильно влюблена в Эрика, что готова бороться за него? Мне кажется, я ещё не готова к таким сильным чувствам. Это страшно – влюбиться в кого-то без памяти.

Что я больше всего люблю по утрам? Кофе, много кофе и… поцелуи любимого человека. Эрик, не прерываясь исследует мои губы, рот, спускается ниже. Я чувствую себя счастливой. Мне нравится смеяться в его руках, пока он не перестаёт меня щекотать. Я что-то говорила про кофе? Нет, его можно вычеркнуть из списка «доброе утро», если Эрик будет начинать каждый день вместе со мной.

Кто-то откашливается за моей спиной. Я оборачиваюсь. Это Мэтт. Он, подмигивая мне, улыбается.

- Ты сказал, что мы одни в доме,- щипаю Эрика за пресс.

- Я тоже так думал,- вскинув голову, проговаривает тот.- Какого чёрта, ты здесь делаешь?

- Я здесь живу,- Мэтт наливает себе кофе в кружку.

- Ты сказал, что тебя можно не ждать до обеда,- Эрик обнимает меня за талию крепче.

Я начинаю краснеть, вспоминая, что я одета лишь в белую рубашку своего парня. И всё. Дьявол.

- Планы изменились.- Пожимает плечами шатен.- У меня появилась идея.

- Пока у тебя появляются новые идеи, Мэтт, моя сестра остаётся в Лос-Анджелесе,- говорю я, пытаясь скрыть недовольство.- И хоть, ты и считаешь, что она в безопасности, я всё равно за неё переживаю.

- Я скоро привезу её обратно,- он смотрит на меня из-под ресниц, когда пьёт кофе из кружки.- Без лишних вопросов, пожалуйста. В этом и заключается моя идея. Я могу привезти Лиз в наш дом, пока камни при ней, никто не найдёт её Майя.- Делает паузу, пьёт кофе.- С книгами тоже всё просто. Так как Жизель не может добраться до … Грейс, я смогу шантажировать ведьму.

- Как? – Спрашивает Эрик. Он окидывает меня взглядом. Мне стоит пойти, одеться.

- Я скажу, что передам ей Джанет в обмен на книгу. Если она не согласится, буду угрожать, что убью её. Полагаю, ей очень важна Джен. Возможно, просто как человек, – тоже. Представляешь, единственная волчица, готовая с ней сотрудничать – умрёт? Ужасно,- Мэтт театрально охает.

- Она не поверит тебе, Мэтт. – Говорит Эрик, взъерошив волосы.- Жизель знает тебя, ты не способен на убийство. Тем более, она не поверит, что ты убьёшь Джанет, потому что у вас был роман.

- Да ладно,- Мэтт смеётся.- Это и романом назвать нельзя.

- Всё равно,- соглашаюсь с Эриком.- Жизель не поверит тебе.

- Но она может поверить мне,- мы втроём оборачиваемся назад.

В дверном проёме стоит Мартина. Что она здесь делает? Эрик рассказывал мне, что сестра предала их. Они решили порвать с ней связь.

- Как ты вошла? – Сухо спрашивает шатен.

- В прошлый раз ты пригласил меня,- отвечает Мартина.- Прийти в этот дом снова – для меня больше не проблема.

- Чего ты хочешь?- Скрипит зубами Эрик. Он перестаёт меня обнимать.

- Я уже сказала. Я могу помочь вам вернуть книгу колдуна. И я не лгу сейчас.

- Я не хочу даже слушать это,- перебивает её Мэтт.- Пожалуйста. Я не готов ничего обсуждать с тобой.

- Мэтт,- Мартина слабо улыбается, - мы ведь все понимаем, что я действительно могу помочь. Я хочу помочь. Дайте мне ещё один шанс.


Глава 11

Кайел

Я читаю сообщение от Мэтта. Немного не понимаю, о чём речь. После третьего гудка, он поднимает трубку.

- Я так понимаю, это можно назвать хорошей новостью?- Я улыбаюсь.

- Однозначно, да,- слышу с того конца провода.- Лиз приезжает обратно. С помощью « скрывающих» камней она будет в безопасности.

- Хорошо. Тогда, может, ты объяснишь часть текста в сообщении о Питере?

- Он прилетает в Сан-Франциско к Новому году и устраивает вечеринку в своём доме у побережья. Мы приглашены.

- Явка обязательна?- Спрашиваю я со стоном.

- Брось, Кай. Будет весело. Просто забудем обо всём и встретим Новый год. По-моему, отличная идея.

Я не так часто улыбаюсь, но во время этого разговора улыбка не сходила с моего лица. Мы уже и забыли, как это – быть нормальными. Просто жить обычной жизнью. Возможно, пора вспомнить об этом. Хотя бы, на одну ночь.

- Знаешь,- говоря я, делая вдох.- Это и, правда, отличная идея.

- Замечательно,- слышу смех брата.- До связи.

Я задумался. Рождество и Новый год совсем скоро. Со всеми этими проблемами я перестал следить за датой в календаре. Мой взгляд упирается в девушку, которая выходит из уборной. Боже, она слишком красива. Я не должен на неё так пялиться. Грейс обходит столики и походит к нашему столу. Когда она садится напротив меня, я заставляю себя не смотреть на неё.

- Мне нравится здесь. Так много людей,- замечает она.

- Это всего лишь Макдоналдс. Ресторан быстрого питания,- улыбаюсь я, отпивая колы из своего пластикового стакана.

- Всего лишь? То есть, что-то более достойное я ещё не увидела?- Она улыбается в ответ.

- Я тебе всё покажу,- тихо произношу я.- И даже больше. Думаю, ты должна узнать, что такое жизнь в мегаполисе, Грейс.

- Ты умеешь интриговать.

- Но начнём мы, пожалуй, с кое-чего, действительно, потрясающего,- я встаю и подаю ей руку.

Грейс неуверенно кладёт свою ладонь в мою. Она встаёт следом за мной. Наклоняясь ближе, я шепчу:

- Сан-Франциско один из красивейших городов на планете. Я собираюсь доказать тебе это.


Майя

После школы Эрик назначил мне встречу в парке «Золотые ворота». Мне пришлось отказать Розе в совместном проведении вечера. Я обещала, что мы обязательно встретимся позже. Я снова хотела увидеть его. Я закрыла глаза на все его недостатки, включая то, что ему больше трёхсот лет. Я влюблена в Эрика. Слишком сильно, чтобы признаться себе в этом, не набираясь мужества.

Я увидела их уже в самом парке. Они лежали на газоне. Рядом с Эриком я вижу корзину для пикника, а чуть левее от него ту, кого видеть не хочу. Хлои явно заигрывает с ним. Она всякий раз пытается коснуться его, наклониться ближе, облизывает губы, не прерывая глазной контакт. Как я должна реагировать на это? Должна ли я оставаться спокойной?

Они замолчали. Она смотрит на него, временами опуская взгляд. Но вдруг… наклоняется к нему очень близко и прикасается губами к его губам. Он не закрывает веки. Я могу видеть, что Эрик удивлён. Но это не меняет того факта, что Хлои целует его. Она… целует его. Слёзы застилают мои глаза. Я не должна плакать. Не должна плакать.

В этот момент Эрик поворачивает голову. Он видит меня. Срывается с места, оттолкнув Хлои, и мчится ко мне, но я не готова ничего выслушивать. Не сейчас. Я бегу от него. Всё дальше и дальше, к своей машине.

- Стой! – Я слышу его крик.- Пожалуйста, постой!

Подбегаю к «ниссану», открываю дверь. Роняю ключи. Чёрт. Пока поднимаюсь, чтобы взять их, Эрик уже оказывается рядом. Он тяжело и часто дышит. Я игнорирую это, собираясь сесть в машину, но он становится сзади меня и захлопывает дверь. Сжимаю глаза. Теперь я больше не могу сдерживать слёзы.

- Это не то, что ты думаешь, - переводя дыхание, говорит брюнет.

- А что же это? – Всхлипываю я. – Я всё видела.

- Я не знаю, как здесь оказалась Хлои. Она просто пришла. Она присела,- Эрик делает паузу, глубокий вдох.- Я сказал, что ты скоро придёшь. Мы говорили о тебе, Майя. Я признался ей, как сильно в тебя влюблён. А потом… она неожиданно поцеловала меня. Я клянусь, я не мог себе даже представить…

- Ты мог бы оттолкнуть её сразу!- Я обернулась. Смотрю на него полными слёз глазами.

- Я дурак, Майя. Я не хотел поцелуя с Хлои. Клянусь. Майя, ты слышишь меня? – Он трогает моё лицо руками, но я толкаю его за плечи.

- Можешь возвращаться к ней, Эрик,- толкаю снова и снова.- Я еду домой.

- Нет,- он хватает меня сзади за талию и, уткнувшись мне волосы, шепчет: - Я не отпущу тебя, слышишь? Я не могу без тебя.

- Хлои сможет помочь,- говорю, отбросив его руки и бегу к машине.

В спешке блокирую двери, выезжая с парковочного места. Эрик бежит за автомобилем. Он просит остановиться. Но я не сделаю этого. Не прекращая плакать, я набираю скорость. Через минуту парень, которого я люблю, остаётся за горизонтом.


Мартина

Я выходила из супермаркета с небольшим пакетом продуктов. Когда находишься среди людей, тебе приходится делать вид, что ты нуждаешься в обычной еде. И пока ты делаешь вид, ты начинаешь привыкать к ней. Это что-то, в роде, перекуса. Но твой голод может утолить лишь кровь и… в некоторых случаях, ещё и сердца людей. Только что вырванные из тела сердца, стук которых уже прекратился. Но оно кажется неимоверно живым в твоих руках.

Стоп. Немедленно перестань думать об этом, Мартина. Здесь слишком много живых людей и слишком много соблазна. Я собираюсь выехать с парковки у супермаркета, но кто-то хочет, вероятно, сделать это раньше меня. Я резко нажимаю на тормоза, водитель Audi Q7 – тоже. Мужчина выходит из своего чёрного автомобиля, я выхожу следом за ним. О, чёрт! Только не это. Только не это. Это дядя Майи.

- Я прошу прощения,- он подбегает, снимая с глаз очки-авиаторы. Ямочки на его щеках очень привлекательные.- Я искренне прошу прощения! Это моя вина.

- Ну, конечно, ваша,- объявляю я недовольно. – Ещё бы немного – и могли бы столкнуться.

- Всё обошлось, так ведь? – Генри не прекращает улыбаться, я не могу отвести от него глаз. Чёрт.- Вы не ушиблись? – Он подносит руку к моему плечу и кажется обеспокоенным.

- Я в порядке,- кареглазый шатен убирает руку.

- Хорошо, я рад, что всё… нормально. Просто мои мысли были не здесь. – Он делает паузу.- Я сегодня купил эту машину. Давно мечтал о ней. Вы же понимаете? Я в состоянии эйфории.

- Да,- стараюсь мило улыбаться.- Я понимаю.

На самом деле, Генри слишком красив, что бы я могла притворяться. Раньше я видела его только издалека. Но как я могла не заметить это совершенство? Нет. Я не должна думать об этом. Он родной дядя Майи. А сегодня я наладила с ней и своими братьями отношения. Мне это далось нелегко. Я не могу потерять их доверие. Я не могу думать о Генри. К тому же, он человек.

- Поздравляю вас с удачным приобретением,- говорю я сдержанно. – Мне уже пора.

- Да, конечно,- он отступает на шаг назад, давая мне пройти к своему внедорожнику.- Простите!

Мужчина вновь становится возле меня и протягивает мне руку:

- Меня зовут Генри! – Я знаю, как тебя зовут.

- Мартина,- нерешительно протягиваю руку в ответ.

- Я безумно рад познакомиться с вами,- Генри широко улыбается.

- Я тоже. Мне пора.- Делаю шаг вперёд, но он не даёт мне пройти. Снова.

- Я прошу прощения ещё раз, но,- он проводит рукой по волосам, ямочки на его щеках особенно хорошо видны сейчас. Он смущается и от этого, нравится мне ещё сильней.

- Но что? – Тороплю я. Мой тон совершенно не похож на тон заинтересованной девушки.

Наконец, Генри говорит:

- Вы оставите мне номер своего телефона?


Глава 12

Жизель

Брайан думает, что я шучу с ним, но это не так. Я не собираюсь оттягивать неизбежное. Мне нужна книга оборотня. Чтобы уничтожить все книги и их силу, мне нужно, чтобы они все были у меня. Я не могу уничтожить их все одновременно. Только так. И я добьюсь своего.

Останавливаю свой «Ауди» недалеко от дома Брайана Мореры. Слышу стук собственных каблуков по мокрому асфальту. Иду быстро, не останавливаясь. Читаю заклинание, медленно и тихо. Подхожу к дому, дверь распахивается настежь. Ветер врывается внутрь вместе со мной. Я осматриваю холл, прохожу в гостиную. Туда вбегает испуганная молодая девушка. Она смотрит на меня большими голубыми глазами и тяжело сглатывает. Она пятится назад. Интересно, знает ли это молодое создание, кто я такая? В любом случае, ей не повезло.

Я выставляю руку, начав читать заклинание громче. Девушка хватается за голову, она чувствует слабость во всём теле, а после – падает в обморок. Я подхожу ближе, беру её на руки. Слышу быстрые шаги позади себя. Не оборачиваюсь, продолжаю идти к выходу.

- Постой!- Кричит отец девушки.- Постой!- Я слышу в его голосе панику.

Он бежит за мной, я на мгновение смотрю назад, воздеваю руку вверх, и Брайан отлетает к стене, больно ударяясь об неё.

- Жизель…- он плачет.- Что с моей… Что с Хлои?

- Пока она в порядке,- поднимаю бровь,- но ты сможешь увидеть её снова, когда принесёшь книгу, Брайан!

Я ухожу, оставляя его одного. Мне плевать на его чувства. Дверь за мной закрывается, когда я выхожу на улицу. Располагаю Хлои на заднем сидении автомобиля. Прежде, чем сесть за руль, обвожу взглядом дом братьев Абрею. Я не могу попасть к ним в дом, на нём заклинание против «нежеланных гостей». Я почти уверена, что обе волчицы у них. Но я не могу их найти, применяя даже самую сильную магию. Так где же Джанет и Грейс?


Генри

Я всё время думаю о ней, той девушке, которую я встретил три дня назад около супермаркета. Её образ не выходит у меня из головы. Её имя ласкает мой слух каждый раз, когда я тихо произношу его. Её чёрные глаза снятся мне во сне. Я просыпаюсь от того, что не могу перестать её желать. Чёрт побери, я никогда никем не был так увлечён. Но она… Мартина настолько красива…. Она настолько прекрасна. Я не могу перестать думать о ней. Но… я и не могу набрать её номер, потому что я мудак. Полный мудак. Мне страшно, что она может не взять трубку, или не захочет говорить со мной, или будет говорить со мной из вежливости. Может быть, я ей совсем не понравился. Но, если бы это было так, Мартина бы не дала мне номер своего мобильного.

Я просто схожу с ума. Мне нужно позвонить ей. Может, лучше послать сообщение? И дело с концом. Напишу ей, что желаю хорошего дня и скажу, что она покорила меня… Ну, да, да… что за бред? Генри, рассуждай здраво. Хорошо, я звоню. Да. Мне приходится приложить много усилий, чтобы просто провести пальцем по экрану для его разблокировки, и в тот момент, когда я собираюсь начать вызов, по лестнице сбегает Майя. Я прячу телефон в кармане брюк. Откашливаюсь. Племянница хлопает меня по плечу, потом открывает холодильник.

- Доброе утро, дядя,- непринуждённо говорит она, насвистывая какую-то мелодию.- Ты уже завтракал?

- Да, я уже ухожу.- Надеваю пиджак.- Поешь и поезжай в школу.

Она бросает рассеянное «угу», и продолжает насвистывать.

- У тебя хорошее настроение сегодня,- замечаю я.

- Да, я решила, что хочу жить по-другому, оставить прошлое позади и…

- Стоп,- я опираюсь руками о спинку стула.- Вы, что, с Эриком поссорились?

- Мы разошлись,- после недолгой паузы говорит Майя, она не смотрит на меня. Её прежний энтузиазм, словно растворился в воздухе.- И я не хочу говорить об этом. Не задавай вопросов, ладно?

- Хорошо,- киваю головой.

Я подхожу к племяннице и крепко обнимаю её, в надежде, что сейчас она выплачется и ей станет легче. Но Майя просто обнимает меня в ответ. Я не слышу плача и всхлипов. Отстраняюсь. На её лице нет ни слезинки.

- Всё нормально,- произносит она.- Переживу. Это всего лишь парень.

- Я надеюсь,- держу её за руку и прищуриваюсь,- в твою голову не приходили мысли о суициде.

- Пффф,- фыркает Майя, улыбаясь.- Конечно, нет. Я не собираюсь умирать из-за парня. Я не из очень сентиментальных девушек.

- Но ты любила его?

- Я и сейчас его люблю,- она вздыхает.- И мы договорились, что диалог пройдёт без вопросов.- Майя щипает меня за бок.

- Хорошо, хорошо,- смеюсь я.- Я уже ухожу.

Беру рабочий кейс со стула и, отсалютовав племяннице, направляюсь к выходу.

- Дядя,- окликает она. Я оборачиваюсь. Майя поднимает большой палец вверх.- Я оценила то, что прикатило на этой неделе прямо из салона. Просто не сказала раньше.- Она делает паузу.- Зачётная тачка!

Улыбаясь, я выхожу из дома и, посмотрев на экран своего телефона, вспоминаю о том, что мне нужно сделать. Я должен пригласить Мартину на свидание.


Эрик

Когда я открыл дверь и увидел на пороге отца Хлои, первая мысль, что пришла мне в голову – офицер полиции собирается сделать мне замечание на счёт его дочери. Но я больше и не собирался подкатывать к Хлои. Я больше не был увлечён ею. Это она меня поцеловала.

Но потом… я заметил в руках у Брайана книгу с выгравированным на обложке волнистым крестом, который находился в круге. Такой же знак я видел на книге колдуна. Я посмотрел, прищурившись на мужчину. Что за книга у него в руках? И насколько много он знает?

- Здравствуй, Эрик,- говорит он, переступая за порог.

- Добрый день, мистер Морера,- я закрываю за ним дверь.

- Нам нужно поговорить,- он кивает головой на книгу в его руке.

- Да, я это уже понял.

- Пройдёмте,- я веду его в гостиную, наливаю себе выпить.- Выпьете со мной?

- Нет,- он морщится.- И разве ты не должен быть в школе?

- Он расстался с девушкой,- рядом со мной появляется Мэтт. Он вошёл в комнату почти бесшумно.- Сегодня, своего рода, траур.

Мэтт обращает внимание на книгу. Его взгляд становится серьёзным. Он смотрит то на меня, то на Брайана.

- Рад тебя видеть, Мэтт,- произносит мужчина.- У меня мало времени. Это,- он кладёт книгу на журнальный стол рядом с нами,- книга оборотня. Жизель охотиться за ней. И не только она. Заберите её. Я не хочу отдавать её ведьмам.

- Погоди, папаша,- Мэтт выходит вперёд.- Вообще-то, мы тоже колдуны. И, вообще, какого чёрта, ты так много знаешь? Я думал, ты обычный нудный сотрудник полиции, который тащится от просмотра хоккея и каждые выходные проводит с семьёй.

- Ты кое-что упустил. – Мужчина тяжело сглатывает.- Я из рода оборотней. Нет, мне это не передалось. Я не обращаюсь в волка. Но, тем не менее, я не желаю сотрудничать с ведьмами. Особенно, из рода Адалжиза. А вы не на их стороне. Я знаю, что эта книга нужна вам.- Он выдыхает.- Я не хочу, чтобы она попала в руки Жизель.

Я беру книгу со стола. Оцениваю тёмно-коричневую старую обложку, провожу по ней пальцами.

- Но вы должны помочь мне,- Брайан нервно скрещивает пальцы.

Мэтт смотрит на меня:

- Брат, знаешь, я так и знал, что в этом есть какой-то подвох.

- Жизель похитила Хлои,- говорит отец девушки, в которую мы с Мэттом, когда-то были влюблены.

- Что? – Восклицает мой брат.

- Сегодня утром она забрала её. И обещала вернуть только, если я отдам ей книгу.

- Чувак, я не пойму тебя, тогда, зачем ты принёс книгу нам? – Мэтт взмахивает руками.

- Я же сказал, я не хочу, чтобы ведьмы владели ею. Мой дед и отец, если были бы живы, поддержали бы меня в этом случае,- Брайан ослабляет галстук на шее.- Просто помогите мне.

Я чувствую, как мой iphone вибрирует. Читать сообщение, которое пришло мне только что от незнакомого номера, было не самой приятной вещью. Ведь я не знал о том, что написано в нём. Мэтт читает его вместе со мной, стоя позади меня. Он вырывает у меня из рук телефон:

- Чёрт!

- В чём дело? – Брайан подходит ближе.

- Жизель только что прислала сообщение,- начинаю я, хватаясь отчаянно за шею.- Она похитила и Майю тоже. И она требует, чтобы мы отдали ей кое-что…


Глава 13

Майя

В этом злачном тёмном месте мне не хватает воздуха. Здесь слишком сыро и слишком холодно. Я обнимаю себя руками, но не перестаю дрожать. Хлои всё время ходит вокруг меня, словно совершая какой-то обряд. Но она просто пытается согреться. Я сижу на холодной земле, потому что, у меня нет сил подняться. Это место похоже на тюремную камеру. Здесь нет окон, лишь одна большая железная дверь, запертая снаружи. Её невозможно открыть.

Мы с Хлои здесь больше суток. Я хочу есть и пить, уверена так же, как и она. У меня почти нет к ней ненависти. Хлои такая же жертва, как и я. Может быть, потом, если мы выберемся отсюда, я почувствую к ней неприязнь, но не сейчас.

- На самом деле,- начинает она и останавливается, глядя на меня,- мне очень жаль, что всё получилось так. Я не хотела ничего подобного с Эриком. Признаюсь, он мне до сих пор небез…

- Пожалуйста,- перебиваю её я.- Не нужно! Я не хочу ничего слышать.

Я стараюсь встать. Первая попытка увенчивается провалом. А со второй у меня получается. Я отхожу к дальней стене, провожу пальцами по бетону. Я просто не хочу думать об Эрике.

- Майя, дай мне сказать,- произносит брюнетка.- Эрик всё время говорил о тебе. Он влюблён в тебя по-настоящему. Я поцеловала его, потому что знала, что ты видишь нас. Мне стало так обидно, что он чувствует к тебе намного больше, чем когда-то чувствовал ко мне. Я считала, что будет правильно – отомстить тебе.

- Отомстить? – Я обернулась и смотрю на неё. – За что?

- Вот именно,- Хлои грустно усмехается. – Я не знаю. Я просто делала это на эмоциях. Эрик здесь не при чём. Просто… прости меня…

Я молчу некоторое время. Я смотрю на неё, на серый пол, стены. Вздыхаю отчаянно:

- Я не держу на тебя зла.

- Это утешает,- выдыхает она, тихо смеясь.

- Я думаю, ты просто хотела бороться за свою любовь. Может быть, на твоём месте я поступила бы так же,- я пожимаю плечами.

- А я думаю, мною управлял эгоизм.- Она усаживается на пол, морщась и хватаясь за ноги.- Когда-то мне принадлежали сердца обоих братьев. И я ощущала себя королевой.

- Обоих братьев? - удивляюсь я.

- Мэтт в своё время тоже признался мне в любви,- улыбается Хлои.- Уверена, ты ничего не знала об этом.

- Нет.

- Я выбрала Эрика. Но Мэтт всегда притягивал меня. А потом,- вздохнула брюнетка,- Эрик просто ушёл из моей жизни, никак это не объяснив. Он сказал, что так надо. Что он просто защищает меня. И я подозреваю, что именно от вот таких ситуаций он меня и хотел защитить,- она обводит глазами камеру.

- Ты любила его? – с замиранием сердца спрашиваю я.

Хлои молчит с минуту. Потом она шепчет еле слышно:

- Очень.


Эрик

Скажем так, спасать свою бывшую девушку и девушку, которая бросила меня накануне – не было мечтой моей жизни. Если они вместе, боюсь представить, что сейчас между ними происходит. Но мне нужно было знать, что обе они в порядке. И сейчас я, как никогда, ненавидел Жизель.

Я радуюсь, что Элизабет пока всё ещё в Лос-Анджелесе, учитывая нынешние обстоятельства. Я рад тому, что Грейс может положиться на Кайела, который сможет её защитить.

- Что это за адрес?- Мартина сидит на заднем сидении, она держит в руках мой телефон.- Что там находится?

- Жилой дом,- Мэтт выруливает на другую улицу.- Я проверял адрес в интернете. Имеется подземная парковка. Возможно, там Жизель держит девочек?

- Может быть,- я отчаялся. Просто смотрю в окно, стараясь не думать о том, что мы почти бессильны.

- Жизель прислала нам этот адрес, чтобы туда мы подвезли Джанет, Элизабет и Грейс,- начинает Мартина.- Скорее всего, Майи и Хлои там нет.

- Я применял магию,- взъерошиваю волосы.- У меня ничего не выходит. Хотя я и пробовал призвать природу помочь мне.

- Я тоже пробовал применить колдовство,- колеблясь, говорит Мэтт.- Просто отстой, когда не ничего не выходит!

Я понимаю его. Это так знакомо. У нас нет против Жизель ничего. Только Мартина, но и она тоже уязвима в какой-то мере перед ведьмой. Но сестра придаёт силу верить. После того, как она вернула заклинание и амулет, и пообещала быть только на нашей стороне, я не мог отвергнуть её желание помочь и быть рядом. Я не верю ей до конца. По её словам, если шестая ведьма поможет нам в снятии проклятия, она потеряет свою силу и будет неинтересна ни ей, ни другим вампирам. Её задача – проследить, чтобы разрушение проклятия произошло.

- Она сразу догадается, что мы не привезли с собой всех, как обещали в ответном смс? – говорю я.

- Не думаю,- качает головой сестра, она подвигается и ставит локти на наши с Мэттом сидения.- У нас есть план. Мы должны его придерживаться. И Мэтт, пожалуйста, не нужно переживать, когда я буду делать твоей бывшей больно. Это часть плана.

- Нет, мне, вообще, всё равно, поверь,- говорит брат, машет ладонью.- Делай, что посчитаешь нужным.

Джип заезжает в подземную парковку. Когда Мэтт останавливает автомобиль, мы выходим из него. Я поднимаю дверь багажника, Мартина грубо ставит на ноги связанную Джанет. Снимает с её головы старый мешок.

- В этот раз ты не взяла с собой пушку, - замечает Мэтт.

Мартина улыбается:

- Они не понадобятся. Мои клыки достаточно опасны.


Кайел

Грейс не перестаёт безрезультатно заглядывать в каждый бутик модной одежды. В большом торговом центре этих бутиков слишком много. Её лицо напряжено. Она знает о том, что Майю похитили, так же, как и нашу новую соседку, Хлои. И ей страшно. Потому что, она видит, на что может пойти Жизель, чтобы заполучить то, что ей нужно.

Я привёз Грейс сюда по той причине, что слышал где-то о том, что шоппинг помогает женщинам справиться со стрессом. Но на заметку тем, кто твёрдо убеждён в этом: это однозначно не касается Грейс! Она просто смотрит на все эти вещи, не притрагивается к ним, не оценивает их. В её глазах я не замечаю блеска.

- Эй,- говорю я нежно, подходя к ней.- Тебе ничего не нравится здесь?

Она молчит, переходит на другую сторону стойки с украшениями. Она не смотрит на меня.

- Грейс? – Вторая попытка.

Девушка устало поднимает невероятно красивые глаза:

- Можешь отвезти меня домой?


Мы едем довольно долго. Нам приходится проезжать через весь город, но если бы не ужасные пробки, это не казалось бы проблемой. На улице идёт дождь. Грейс водит пальцем по стеклу, она смотрит в окно. Я пытаюсь развеять обстановку, включаю радио. Matt Corby с песней «Resolution»пытается убрать напряжение между нами.

Грейс поворачивается. Она смотрит на меня, потом на приёмник, потом снова на меня.

- Что? – Я улыбаюсь.- Тебе нравится?

- Да,- она улыбается в ответ.

Я делаю громче. Грейс улыбается шире. Она устраивается удобнее на сидении. Пока мы стоим в пробке, я любуюсь её прекрасными глазами, лицом, волосами. Всем… Она так прекрасна. Она поможет мне забыть о той, что для меня недоступна. Что, если мне забыться с Грейс? Это звучит привлекательно. Но честно ли это по отношению к ней? Я не хочу, чтобы она возненавидела меня. На самом деле, сейчас, когда её лицо обращено на меня, я всего лишь хочу попробовать на вкус эти розовые пухлые губы.

На это очень сложно решиться. Я усмехаюсь и, смотря вперёд, качаю головой. Замечаю, как одна песня сменяется другой. Похоже сегодня вечер песен Мэтта Корби на этой радиостанции. «Big eyes» покоряет меня своей красотой и чувственностью. Я слышал и раньше эту песню, но она никогда не казалась мне такой содержательной. Такой прекрасной.

Я снова смотрю на Грейс. Чёрт. Невозможно быть настолько совершенной! Она вдруг расстёгивает свой ремень безопасности, что даётся ей с трудом, и пододвигается ближе ко мне. Без предупреждения и лишних слов, блондинка приникает к моим губам. Я приятно поражён. Это слишком хорошо. Целую её в ответ. Более грубо и настойчиво. Мой язык проникает в её рот. Грейс прекрасно целуется. Это удивительно для меня.

Глажу её спину. Прохожу руками по её волосам. По её нежным шелковистым волосам. Она просто нереально красивая. Целую её всё настойчивее и настойчивее, и в тот момент, когда я слышу её стон, я заставляю себя остановиться. Мы тяжело дышим, соприкоснувшись лбами. Она говорит очень тихо:

- Это было потрясающе.

И я понимаю, что - да, так оно и было.


Эрик

Жизель      приближается. Она одета в лакированный кожаный костюм чёрного цвета. В её глазах столько злобы и уверенности, что я невольно пячусь назад. Она останавливается в нескольких шагах от нас. Меня мучает вопрос: Где Майя и Хлои? Мартина держит около себя Джен. Мешок с её головы снят. Её руки связаны сзади, выглядит девушка неважно.

- Где Майя? – Грозно спрашивает Мэтт.

- Там, где и должна быть,- медленно пожимает плечами ведьма.- Я хочу получить Джанет обратно. А ещё я просила привезти Грейс и Элизабет.

- Мы рассматривали твою просьбу,- ехидно начинает Мэтт,- но она показалась нам просто немыслимой. Мы не собираемся отдавать тебе Лиз, а Грейс…

Я жду, когда брат продолжит. Я не ожидаю того, что он выдаёт:

- …уже мертва,- стараюсь не выдавать своего удивления. Не было уговора лгать о том, что мы убили Грейс.

- Я не верю вам,- сжав зубы, говорит ведьма.

- Дело твоё,- Мэтт рассматривает помещение вокруг себя.- Жизель, приведи Хлои и Майю. Сейчас.

-А то что, сопляк? – Ведьма поднимает руку, и мой брат с силой падает на пол.

Я вижу страх в глазах Мартины. Она старается держать Джен крепче и показывает свои клыки.

- Не тронь его! – Кричит сестра.- Если ты не хочешь лишиться Джанет, верни Майю и … другую девчонку.

- Хлои,- Мэтт закатывает глаза.

- Да, Хлои,- повторяет сестра.

Жизель молчит, она улыбается. Вероятно, она понимает, что у неё есть преимущества – её силы. Он скрещивает руки на груди:

- Мне вот интересно, как так вышло, что колдуны и вампиры на одной стороне, даже не смотря на то, что вы родственники? Разве вы не должны ненавидеть друг друга?

Мартина смотрит на Мэтта:

- Похоже, я не слишком убедительна, как считаешь? – она слегка морщит нос.

- Да, совсем не убедительна,- театрально вздыхает брат.

Мартина открывает широко рот и стремительно впивается клыками в шею Джанет. Волчица кричит от боли, пытаясь вырваться. Я могу видеть, как на её глазах появляются слёзы.

- Нееет! Не надо! – Умоляет Джен.

Сестра прекращает пить её кровь, вытирает рот свободной рукой, а другой – хватает грубо Джанет за волосы.

- Слушай меня, тупая ведьма,- обращается она к Жизель,- приведи немедленно обеих девушек, иначе эта волчица сдохнет прямо здесь!!

Жизель в ответ снова поднимает руку и начинает читать заклинание. Я знаю его. Это заклинание боли. Сейчас она пытается причинить физическую боль Мартине. Моя сестра не успевает ничего почувствовать, потому что мимо нас, словно ветер что-то проносится. Ведьма прекращает колдовать. Она оглядывается вокруг. Мы почувствовали это снова. Как-будто, здесь кто-то есть. Жизель падает на землю. Она ударяется головой. Я слышу её глухой стон. Здесь кто-то есть. Однозначно.

Жизель поднимается на ноги. Она делает это с трудом, как будто кто-то отнял у неё силы. Мы ощущаем холодный воздух, и ведьма вновь ударяется оземь.

- Что, чёрт возьми, происходит?- кричит она.

Мартина не теряет бдительности, она передаёт Джанет Мэтту, и мгновенно оказавшись лежащей на Жизель, кусает её. Ведьма вопит. Мы оглядываемся. Мы чувствуем чьё-то присутствие здесь. Ведьма скидывает Мартину с себя, она встаёт и пытается убежать. Мартина останавливает её, грубо хватая за волосы.

- Где Майя и Хлои? – спрашивает резко она.

- Мы здесь!

Я вскидываю голову. Обе девушки стоят рядом друг с другом невдалеке от нас. Они бледные, как смерть.


Глава 14

Майя

Мэтт ведёт машину. Я могу видеть, как он нервничает. Конечно, я только что рассказала ему, Эрику и Мартине о том, что нам с Хлои помогли выбраться,… но мы не знаем, кто это был. Словно, какой-то невидимый дух. Эрик говорит, что они тоже чувствовали что-то, но не могут этого объяснить. Это напугало Жизель.

- Да ты что, серьёзно? – шепчет громко Мартина, глядя на экран своего мобильного телефона.

Я внимательно смотрю на неё. Она нервно прячет телефон в сумке и поворачивается к окну. Эрик целует меня в лоб, облегчённо вздыхая:

- Я ужасно переживал,- говорит он.

Хлои тяжело сглатывает, встречаясь со мной взглядом. Она опускает глаза вниз и крепко сжимает их. Я чувствую, что виновата перед ней, осознавая, что это не так. Но её взгляд… он был таким жалостливым. Она до сих пор любит Эрика. Я уверена. Она без ума от него.


Мартина

К счастью, мой внедорожник больше не оккупирован колдунами и их девушками. Как бы я не любила своих братьев, мне нужно побыть в одиночестве и подумать. Подумать о том сообщении, что я получила сегодня от Генри. Он ведь не всерьёз думает о свидании со мной? Я не хочу встречаться с дядей Майи, каким бы сексуальным он ни был. Нет.

Звонок телефона обрывает мои мысли. Это Генри. Он звонит уже четвёртый раз за сегодня.

- Алло,- отвечаю я.

- Ты ответила,- говорит счастливый голос в трубке.- Я знаю, что слишком настойчив, но…

- Генри, я не хочу вводить тебя в заблуждение,- обрываю я его речь,- но вряд ли у нас что-то получится.

- Ты очень быстро делаешь выводы,- смеётся он.

Я представляю, как он расслабляет галстук, сидя на работе, или дома. Он сейчас, наверное, беззаботен. На его щеках выступают ямочки, которые сводят меня с ума. Он мне действительно нравится, но я не могу себе позволить поддаться соблазну.

- Нет, как раз вовремя. Не люблю жить иллюзиями,- сухо отвечаю я. Это фальшь. Мне хочется быть ласковой с ним.

- Я написал тебе смс,- шепчет он, и у меня внутри всё переворачивается.- Это не иллюзия.

- Знаю,- сдерживаю себя, чтобы не шептать ему в ответ.

- Я позвонил тебе. Это не иллюзия.

- Знаю,- повторяю я.

- Я приглашаю тебя на свидание,- выдыхает Генри.- Это тоже не иллюзия.

- Я не могу…- начинаю я.

- Сегодня вечером, в восемь. Ресторан «La Folie».

Мужчина бросает трубку, и я понимаю, что в такой растерянности я не была очень давно.


Жизель

Я в панике. Я в такой панике, что мои мысли путаются. Я не могу мыслить здраво. Рейчел подаёт мне очередной стакан воды. Я выпиваю успокоительное. Это просто невозможно. То, что произошло там, в подземной парковке. Это не может быть она… Она не может вернуться. Нет, я этого не выдержу.

- Нам просто срочно нужно забрать книгу вампира, Рейчел,- говорю я, оставляя стакан на столе.- Мы должны забрать у Брайана книгу оборотня. Мы должны уничтожить их все!

- Никто не собирается сдаваться, - Рейчел опрокидывает в себя содержимое стакана. Она даже не морщится после того, как выпила спиртной напиток. – Собирайся!

- Что? – Удивляюсь я.- Куда?

- Мы едем за книгой вампира. На ведьмовской погост.


Мы переступаем порог ведьмовского погоста, кладбища ведьм. Книга вампира находится здесь. Но проблема в том, что неизвестно, в какой она могиле и колдовать на этом кладбище можно лишь один раз в году. И этот день уже прошёл. Хэллоуин. Но раньше у нас с Рейчел не было нужного заклинания для поиска книги на погосте. Теперь есть. Рейчел выкупила его у старой бедной ведьмы, заплатив ей немаленькую сумму. Эта женщина владеет огромной силой, что перешла к ней по наследству, но магия не нужна ей.

Мы очень сильно рискуем. Кладбище охраняется древнейшими ведьмами и колдунами. Поэтому я и Рейчел вынуждены работать быстро. Если нашу магию почувствуют, нас могут приговорить к наказанию. Это на самом деле большое преступление: колдовать в неположенный день на ведьмовском погосте.

Мы читаем заклинание, закрыв глаза. Наши ноги двигаются сами. Через пару минут оказавшись у нужной могилы, Рейчел садится на колени, она прижимает ладони к земле и не перестаёт произносить магические слова. То, как из-под земли прорывается костлявая рука с древней книгой, потрясает меня. Даже для меня – это страшное зрелище.


Невдалеке от нас останавливается большой белый фургон. Люди выходят из него. Уверена, это из организации по охране за погостом. Выбегаем из кладбища, быстро садимся в машину. Рейчел заводит мотор и включает фары. Фургон следует за нами, он у нас на хвосте. У Рейчел большой опыт вождения, поэтому нам удаётся оторваться. Но я, словно, предчувствую, что мы теперь у них на крючке. Они найдут нас!


Кайел

Я поцеловал Грейс. Сейчас я немного жалею об этом. А вдруг она хочет чего-то большего от меня? Ладно, не так. Грейс поцеловала меня. А это означает, что она, вероятнее всего, хочет от меня больше, чем я могу дать ей. Я просто хотел, чтобы она стала для меня отвлечением, но, чёрт возьми, я не могу выкинуть её из головы. Почему? После того, как я убедился, что Майя в порядке, я стараюсь избегать и её, и Грейс. Я просто часто не бываю дома. Сижу в пабах, в стриптиз клубах. Мне нужно охранять Грейс. Нужно брать её с собой, но в последний раз, когда я обещал ей показать прекрасный Сан-Франциско, я не мог оторвать глаз от Грейс. Я понимал, что Сан-Франциско великолепен, но Грейс… она потрясающая.

Прекрати думать о ней, Кайел! Просто войди в дом, пройди в свою комнату и прими душ. Мне действительно сейчас очень нужен душ. И не только в гигиенических целях. Холодный душ тоже не повредит. Когда я начинаю думать о сексуальной волчице, моё тело сразу реагирует, и мне тяжело сдерживаться.

Холодная вода стекает по моему телу вниз. Я дрожу. Но мне это нужно. Несколько ночей я провожу в барах, разводя на секс распутных девчонок, но не могу утолить свой голод. Мне нужна Грейс. После нашего рокового поцелуя, я не перестаю думать, как хорошо будет находиться в ней.

Выхожу из комнаты. Я ощущаю свежесть. Надеваю чёрное пальто, спускаюсь вниз. В гостиной Грейс. Чёрт. На ней обтягивающие джинсы и синий свитер. Она оборачивается, улыбается. Невероятная улыбка. Синий свитер визуально делает её голубые глаза ярче и насыщенней.

- Привет, Кай,- Грейс держит книгу в руках.

- Привет,- я улыбаюсь ей в ответ.

Подхожу ближе. Рассматриваю надпись на обложке. Сомерсет Моэм «Бремя страстей человеческих». Поднимаю взгляд. Она всё так же смотрит на меня. Я делаю ещё шаг навстречу к ней. Забираю с её рук книгу и кладу на столик рядом. Прижимаю её к книжному стеллажу. Она судорожно вздыхает, когда я целую её. Провожу языком по её сладким пухлым губам, после яростно исследую её рот. Как я её хочу!!

- Доброе утро! – Слышу за спиной и прекращаю мгновенно поцелуй.

Обернувшись, я вижу, что это Майя. Она закидывает сумку на плечо:

- Простите, я не хотела вас отвлекать.

Я отхожу от Грейс, поправляя одежду. Откашливаюсь. Грейс складывает руки на груди.

- Всё в порядке,- отвечаю я.

Эрик спускается по лестнице. Он встаёт рядом с Майей. Улыбается, сводит брови:

- Что здесь происходит?

- Ничего,- мы с Грейс отвечаем хором.

- Ладно,- он смотрит на Майю:- Мы опоздаем, если не поторопимся.- Переводит взгляд на меня:- Сегодня прилетает Лиз. Мы собираемся встретить её.

- Отличная идея!- Я держусь за слова брата, словно за спасательный круг.- Я поеду с вами.

- Хорошо,- Майя пожимает плечами.

Эрик держит её за талию, когда они направляются к выходу. В глазах Грейс написано, что она знает правду о моём странном поведении. Я не хочу афишировать то, что происходит. Я не хочу того, что происходит. Сжимаю губы. Мне сложно быть с ней нежным, хотя я очень желаю таким быть.

- Мне пора,- говорю я строго.- Я скоро вернусь.

Грейс не кивает мне головой. Она не говорит ничего. Просто забирает книгу со стола и поднимается наверх. Она, вероятно, ненавидит меня сейчас. Будь я на её месте, я бы тоже себя ненавидел!


Мартина

После прекрасного ужина в «La Folie», я прошу Генри не провожать меня. Но он слишком настойчив. Он подвозит меня до дома, рассказывая мне случаи из жизни. Рассказывает о своей работе. Я ловлю себя н том, что мне нравится его слушать. Генри выбрал прекрасный ресторан с замечательным интерьером, превосходной музыкой и просто восхитительной калифорнийской кухней. Мужчины давно не делали для меня так много приятного. Я смотрю на букет роз, что держу в руках. Мужчины давно не дарили мне цветов…

Я – вампир. Но я ещё и женщина. И для меня важно внимание, как и для другой особи женского пола. Поэтому, когда Генри, глядя на высотное здание, спрашивает, одна ли я живу здесь, я отвечаю:

- Да, одна.

- Не подумай,- смеётся он тихо.- Я не напрашиваюсь в гости. Мне просто стало интересно.

- Я бы с радостью пригласила тебя, но я очень устала,- наглая ложь.

Вряд ли, Филипп обрадуется, увидев Генри.

- Мне было очень хорошо с тобой, Мартина,- он наклоняется ближе и собирается поцеловать меня, но я быстро прижимаюсь к двери позади себя.

Генри теряет равновесие, и его рука резко скользит вниз. Он улыбается, опустив голову:

- Прости, я знаю, это слишком рано. Просто… просто мне сложно сдержаться. Ты такая… О, чёрт!- Генри поднимает руку, он собирался взяться за голову, но он морщится.

Его средний палец в крови. Смеясь, он облизывает его. Нет, пожалуйста, только не это! Кровь не останавливается. Мои глаза наливаются кровью. Я отворачиваюсь к окну, зажмуриваюсь. Дьявол.

- С тобой всё в порядке? – Тревожится Генри.- Ты боишься вида крови?

- Да, что-то вроде этого,- я всё ещё не открываю глаз, зато открываю дверь машины.- Прости, мне пора уходить!

Я бегу к дому. Захожу в холл, стремясь скорее подняться на лифте. Представляю, насколько удивлён Генри. Он, наверняка, считает меня сумасшедшей. Я открываю дверь ключом, вхожу в квартиру и включаю свет. Филипп, стоящий рядом, пугает меня. Я вздрагиваю.

- Ты в своём уме? – восклицаю я.

Брюнет скрещивает руки на груди:

- Ты ничего не хочешь мне сказать?


Глава 15

Жизель

Я просматриваю книгу вампира уже в десятый раз, но здесь ничего не сказано о том, что ищет дьявол. Книгу вампира написал Лоренцо. Если верить легенде, ведьмы выкрали её, чтобы узнать о том, что потеряно дьяволом. Здесь ничего об этом не написано. Абсолютно. Мы рисковали с Рейчел. Мы колдовали на ведьмовском кладбище, когда это запрещено. Мы забрали книгу вампира из могилы ведьмы. Я даже представить не могу, что нас ждёт!

Помимо всего этого, Мартина и её братья не отдали мне Джанет. У меня нет волчицы. Я не могу обратить шестую ведьму, но, если я раздобуду книгу оборотня, я смогу уничтожить все четыре книги. Я уничтожу то, что так нужно братьям Абрею. Они не смогут разрушить проклятие. Доступ к шестой ведьме будет облегчён. Наверное. Мне всё равно, как это выглядит, но я собираюсь играть по-другому теперь. Они ещё не знают, кто такая разозлённая Жизель!


Майя

Заднее колесо джипа спущено. К счастью, рядом с тем местом, где мы прекратили движение, есть автомастерская. Потому что, да, в джипе нет запаски. Эрик разговаривает с мужчиной, у которого пышные седые усы, пока рабочие меняют колесо машины. Кайел приносит мне кофе. Это сейчас мне нужно. Я закутываюсь в своё чёрное пальто. Мне холодно. Ветер, как будто просачивается мне под кожу. Я поднимаю голову вверх. Небо натянуто облаками.

- Я так понимаю, вы с Эриком помирились? – Я смотрю на Кайела, свожу брови.

- Мэтт рассказал мне,- объясняет он.

- Помирились,- отвечаю коротко я.

- Майя, - он делает глоток кофе из своего пластикового стаканчика.- То, что ты видела сегодня – всего лишь случайность. Я не хочу, чтобы ты думала, что между мной и Грейс что-то есть. Ничего, Майя. Я говорю…

- Не нужно, Кай! – Я прерываю его, выбрасывая пустой стаканчик в мусорный бак, находящийся невдалеке от нас.- Я не хочу говорить об этом. Меня это не интересует.

- Правда?- Кайел подходит ближе, он хватает меня за локоть.

Мы находимся в не поля зрения Эрика. К счастью. Кайел смотрит на меня, не моргая.

- Правда,- говорю я.- А теперь отпусти меня.

- Майя, что ты со мной делаешь? Ты не можешь так поступать,- он морщит нос и вздыхает.

- Не понимаю, о чём ты,- я вырываю руку.- Кайел, зачем мы сейчас говорим об этом? Для чего?

- Зачем? Для чего? – восклицает он тихо.- Тот незаконченный разговор на школьной парковке…

- Привёл лишь к недоразумению,- продолжаю я за него.

- Поэтому я должен сказать тебе то, что хотел.

- Нет, не должен. Прошу тебя, Майя.

Я не отвечаю. Лишь оборачиваюсь, чтобы уйти, но Кайел притягивает меня к себе. Я оказываюсь в его объятиях. Мои глаза прикованы к его чувственным губам. Он громко дышит. Расстояние между нами минимальное и такое ощущение, что искры начнут лететь от нас, если мы не отстранимся.

- Дай мне сказать, Майя,- шепчет он около моих губ.

Я молчу. Ожидаю его слов, которые я не хочу слышать, потому что они могут превратить мои чувства к Эрику в путаницу. Поворачиваю голову. Мы слышим шаги недалеко от маленького кафе, около которого стоим. Кайел отпускает меня. Он смотрит отчаянно. Я стою на месте несколько секунд, а после стараюсь уйти быстрее отсюда.


Элизабет

Мэтт непрерывно курит. Это уже третья сигарета после секса, которым мы только что занялись. Он нервничает. Все его мысли о проклятии. Я глажу его по плечу. Мне просто хочется, чтобы он хоть немного отвлёкся. Мэтт поворачивает голову в мою сторону, он улыбается и тянет, чтобы поцеловать меня. Я подставляю губы.

- Ты очень красивая, - говорит он мягко.

Я слушаю, как Ed Sheeran начинает петь одну из моих любимых песен.Композиция «Kiss me» заставляет меня закрыть глаза. Я наслаждаюсь музыкой. Протягиваю руку к тумбе у кровати, добавляю громкости на приёмнике. Мэтт губами проводит по моему плечу. Так приятно.

- Новогодняя вечеринка, которую устраивает Питер, - начинает он,- скорее всего будет потрясающей.

- Да, он много рассказывал мне о вечеринке, пока я была в Лос-Анджелесе,- я открываю глаза и глажу рукой лицо Мэтта.

- Я хочу, чтобы мы пошли туда вместе,- говорит он, и моё сердце замирает.

Серьёзно. Я больше не чувствую, как оно бьётся. Словно, весь мир остановился. Не может быть, чтобы он сказал мне это только что. Для нас это был лишь секс. С самого начала.

- Я тоже этого боюсь,- произносит Мэтт.

Он читает мои мысли. Я никогда не смогу привыкнуть к этому.

- Ты боишься? – Шепчу я.

- Да,- шепчет он в ответ.- Мне страшно от того, как мне хорошо сейчас. С тобой.

- Я…

- Но я не хочу думать об этом… - прерывает колдун.- Я хочу поцеловать тебя.

Ed Sheeran поёт об ощущении влюблённости. Мэтт впивается мне в губы, не прекращая ласкать мой рот языком. Я чувствую свои слёзы на щеках, убираю их пальцами. Это то, что делает меня счастливой – быть с ним. Я пытаюсь спрятать свои мысли, чтобы Мэтт не смог прочитать их. Мне страшно. Всё, что я чувствую сейчас…Неужели, это означает, что я влюблена??


Глава 16

Мартина

Филипп не спускает с меня глаз. Его руки всё так же сложены на груди. Я тяжело сглатываю, потому что я не знаю, что мне ему сказать. Я провела этот вечер с Генри, поскольку я хотела провести его с ним. Мне было хорошо. Я чувствовала себя женщиной. Я чувствовала себя живой. Именно этого мне и не хватает. Но я не могу сказать этого Филиппу.

- Это Генри, дядя Майи,- опускаю глаза.- Филипп, я должна давно тебе сказать об этом.

- О чём? – Резко спрашивает он.

- Я решила поддержать сторону братьев.

Пауза. Филипп, скорее всего, думает, что я шучу. Он морщится:

- Что? Ты с ума сошла?

- Нет,- говорю я сердито.- Они – моя семья! Я обрела семью и не хочу быть врагом для моих братьев. Я поддерживаю хорошие отношения и с Майей, и с Лиз. – Это ложь. Конечно же, мы не очень хорошо ладим.- Генри подвёз меня сегодня после семейного ужина, только и…

- Мартина, ты в своём уме?- Кричит Филипп, перебивая меня. – О чём ты говоришь сейчас? Ты подумала обо мне? Что будет со мной? А с тобой? Если вдруг шестая ведьма обратится, нам всем конец!

- Этого не случится, Фил,- уверяю его я, сбрасывая сумку с плеча на пол.- Это не выгодно ни нам, ни моим братьям. Если мы будем работать вместе, мы сможем помочь им скорее разрушить проклятие. После этого шестая ведьма потеряет свою силу. Мы в игре, Фил. Мы всё ещё в игре.

Филипп разворачивается и сбрасывает несколько массивных книг со стола. Он зол. Я слышу его тяжёлое дыхание. Подхожу ближе, но не осмеливаюсь положить руку на его плечо.

- Мы всё планировали не так! – Восклицает вампир.- Тебе не стоило видеться с братьями! Я так и знал, что это всё разрушит!

- Ничего не разрушено,- парирую я.

Филипп перестаёт дышать. Он, как будто, задумался о чём-то. Медленно обернувшись, он сощуривает глаза. Его взгляд обращён на меня.

- Заклинание и амулет всё ещё в сейфе, Мартина? – Спрашивает он осторожно.- Заклинание и амулет. Всё ещё на своём месте, так ведь?

Мне стоило сказать ему об этом раньше. Вздыхаю, закрыв глаза.

- Нет, Фил. Я отдала эти вещи братьям.

- А-а-а-а! – Кричит Филипп и сбивает ногой торшер. Ломает стол.

Я вздрагиваю.

- Да как ты могла?!- Вампир «подлетает» ко мне и пригвождает к стене. – Как ты могла, Тин? Это всё, что было у нас!

- Они – мои братья! Я помогаю им. Это их вещи! – Я толкаю Филиппа в грудь.- Прекрати разговаривать со мной, как со школьницей!

- Если бы ты не совершала столь глупые поступки, я бы разговаривал с тобой иначе!

- Глупые поступки?! – Восклицаю я.- Это поступки любящей сестры!

- Ну да, конечно! – Филипп взмахивает руками.- Такое ощущение, что ты хочешь просто мне насолить. Только я не знаю, за что. Отдаёшь амулет и заклинание братьям, помогаешь им, даже не сообщив мне! – Он, словно выплёвывает каждое слово.- Тебя подвозит домой какой-то жалкий доктор после семейного ужина! Ты что, стала другом их семьи? Неужели, и Рождество ты встретишь с ними?!

- Прекрати, Филипп! – Умоляю я. – Это ужасно глупо с твоей стороны.

- Глупо – это перейти на сторону врага и даже не сообщить мне об этом!- Брюнет раздражённо засовывает руки в карманы брюк.

- Это моя семья!- Повторяю я снова.

- А кто я для тебя, Тин? Мы вместе уже 150 лет! Я тоже твоя семья!

- Филипп,- я вздыхаю и выдерживаю паузу,- я очень сильно люблю их. Я не хочу их потерять. Просто давай станем одной командой. В конце концов, мы все хотим одного и того же – чтобы ведьмы не добрались до Элизабет.

Вампир молчит. Он проводит рукой по чёрным волосам. Я решаю, что этот наш разговор окончен и спешу уйти в спальню. Но Филипп останавливает меня на полпути к нашей комнате.

- Мартина, у тебя с ним что-то есть? – Почти что шепчет он.- У вас с ним что-то было?

- Нет,- через некоторое время отвечаю я.

Я не смотрю на него. Я всё ещё смотрю лишь на дверь впереди себя. Отчаянно зажмуриваю глаза. Между мной и Генри ничего нет. Я равнодушна к нему. Я к нему абсолютно равнодушна и он ко мне тоже.


Генри

Мартина не поднимает трубку уже несколько дней. А я не могу выкинуть её из головы. Я вспоминаю всё, что случилось в тот вечер на нашем свидании. Всё до единой секунды. Мартина боится вида крови? Я так и не успел поцеловать её. Она сбежала. Неужели, это всё из-за того, что я поранился?! Я так хотел поцеловать её! Чёрт. Я одержим ею. Я знаю, что я старше её. Я знаю, что, возможно, кто-то другой сможет стать для неё лучшей парой. Но Я дам ей всё, что она захочет. Каждый чёртов её каприз будет тут же исполнен.

Больничные коридоры, по которым я иду, уже не являются моим спасением, как и раньше. Я больше не могу сосредоточиться на своей работе так, как это было всего некоторое время назад. Я думаю о женщине, что украла моё сердце. И это точный вердикт! Я захожу в свой кабинет и снова набираю её номер. Через несколько длинных гудков оператор переводит меня на голосовую почту.

- Мартина,- провожу языком по пересохшим губам,- пожалуйста, как только ты прослушаешь это сообщение, прошу тебя, позвони мне. Я не знаю, что тебя расстроило так сильно. Может быть, хотеть поцеловать тебя на первом свидании – не лучший поступок с моей стороны? Может, это огорчило тебя? Но я не хочу, чтобы ты думала, что ты для меня всего лишь развлечение. Я… не перестаю думать о тебе! И ещё. Я хочу пригласить тебя к нам на Рождество. Ты говорила, что у тебя нет родителей. Но у тебя есть братья. Их я тоже буду рад видеть у себя. Рождественский вечер в этом году должен стать незабываемым, если ты проведёшь его со мной. Просто позвони мне, ладно?

Я отключаюсь. Облокачиваюсь на спинку кожаного кресла. Взгляд упирается в потолок. Но я не успеваю расслабиться, так как наблюдаю краем глаза какое-то движение в кабинете. Выпрямлюсь в кресле. Напротив меня сидит мужчина, он поправляет красный галстук на шее.

- Здравствуйте, доктор,- хитро улыбаясь, произносит он.

Я опускаю взгляд на свои наручные часы.

- Простите, но на сегодня моё рабочее время закончилось,- встаю на ноги и надеваю пиджак.- Вас может осмотреть другой специалист. Вас направили ко мне, скорее всего, по ошибке.

- Меня сюда никто не направлял. Я пришёл сам,- он удобно устраивается в белом кресле.

- Вас должны направить ко мне,- я собираю со стола нужные документы и перекладываю их в рабочий кейс.- Только так, мистер…

- Филипп Морель,- мужчина смотрит на меня из-под ресниц. Его взгляд нельзя назвать доброжелательным.

- Мистер Морель, вы уже сдали анализы? У вас есть с собой медицинская карточка?

- Генри, я пришёл к тебе не как к кардиохирургу,- мужчина улыбается.- Я пришёл по личному вопросу.

Я удивлённо смотрю на него. Шарф, который я собирался повязать вокруг шеи, так и остаётся в моих руках.

- Простите, но мне не кажется, что мы знакомы.

- Нет, мы не знакомы,- Филипп Морель встаёт с кресла, он надвигается ко мне.

Он садится на стол и скрещивает руки на груди. Я смотрю на него сверху вниз. Я – врач. Моё имя значится на информационном табло, в холле клиники. Или Филипп прочитал имя на моём бэйдже. Да, я его уже снял, но, может быть, мужчина успел прочитать раньше. В любом случае, чего он от меня хочет? Что за личный вопрос?

- Послушайте, мне пора уходить. Меня ждут.

- Любимая племянница? – Он поднимает бровь.

Какого чёрта ему это известно?!

- Так. Что происходит? – Я упираю одну руку в бок.- Это уже не смешно.

- Согласен. Мне тоже не было смешно, когда я узнал, что ты встречался с моей девушкой.

- Что? О чём вы говорите? – Я хмурюсь. Что за чепуха?

- Будь проще,- он легко бьёт кулаком мне в грудь.- Мы уже перешли на «ты».

- Освободите кабинет, сэр,- я выхожу вперёд.

Филипп выставляет руку и останавливает меня.

- Её зовут Мартина.- Холодным тоном продолжает он.- И я не знаю, что она наговорила тебе, Генри, но эта женщина принадлежит мне. Да, я не спорю,- брюнет взмахивает руками, опуская уголки губ вниз,- может быть, ей захотелось других ощущений, новых приключений, или чего там ещё, но она просто использует тебя. Она делала так и раньше с другими мужчинами.

Я молчу. Пытаюсь не выдать, насколько ужасно всё это слышать сейчас. Стараюсь вести себя обычно. Пожимаю плечами:

- Между нами ничего не было.

- Ну,- Филипп вздыхает и улыбается,- вот и отлично.- Он похлопывает меня по груди, поправляет ворот моей рубашки.- Хорошего вечера, Генри!

Филипп выходит из кабинета. Мой телефон звонит. Это Мартина. Я делаю то, что не сделал бы ни за что каких-то полчаса назад. Я сбрасываю вызов.


Жизель

Закрываю багажник «ауди», положив предварительно внутрь книги колдуна, ведьмы и вампира. Рейчел садится в машину. Она дрожит. Ей страшно так же, как и мне. Украв книгу вампира из ведьмовской могилы, мы совершили преступление.

- Нам не стоило этого делать,- закрывает глаза Рейчел.- Нужно было дождаться следующего Хэллоуина. Может быть, тогда никто бы и не узнал, что мы просили у ведьм. Может, никто бы и не узнал, что мы прочли заклинание, чтобы забрать книгу у мёртвых ведьм.- Она обращает на меня васильковые глаза.

- Рейчел, мы не могли ждать целый год,- я пытаюсь поддержать её.- У нас не было выбора. Ты – сильная колдунья, Рейчел. Ты всегда справлялась. И в этот раз тоже справишься.

- Они открыли на нас охоту, Жизель! – Рейчел встряхивает меня за плечи.- Мы целую неделю переезжаем из одного квартала в другой. Так нельзя. Это не может продолжаться вечно.

- Мы справимся,- повторяю я.

Эта рождественская ночь должна стать запоминающей для Брайана Мореры. Я собираюсь сегодня забрать книгу оборотня у него. И сожгу все четыре книги. Этой ночью. Всё слишком затянулось. Пора положить этому конец.

Вытираю слёзы с глаз мулатки. Она прекрасна. Так сильна и слаба одновременно. Я любила Рейчел всегда, как родную сестру. Мы преодолеем всё вместе. Любую беду, любое испытание. Колдуны-охранники ведьмовского кладбища будут признательны нам, когда узнают, зачем мы украли книгу вампира. Нам просто нужно забрать четвёртую книгу.

Я крепко сжимаю руку подруги. Обнимаю её и выдыхаю у её уха:

- С Рождеством, Рейчел!


Глава 17

Джанет

Никогда бы в жизни не подумала, что могу провести этот замечательный волшебный день вот так: в четырёх стенах. Я не могу даже приблизиться к окну вплотную, потому что оно смазано опиумом. Я чувствую запах опиума повсюду. Это сводит с ума. Я больше не могу быть здесь, в этой квартире. Мне нужна свобода. Я отчаянно жажду свободы!

В замке входной двери поворачивается ключ. В квартиру входит Мэтт с большим бумажным пакетом. Запах еды проносится по комнате. Мэтт не говорит мне ничего, он просто ставит пакет на кухонный столик. Я долго не решаюсь подойти к нему, но прежде чем он поворачивается, я встаю рядом.

- Здравствуй, Мэтт,- начинаю я.

- Привет, Джен.- Колдун приближается, наклоняет мою голову влево, чтобы, вероятно, осмотреть рану, оставленную его сестрой.- Почти затянулась. Травы, которыми я смазывал твою шею в течение нескольких дней, помогли.

- Спасибо тебе,- я слабо улыбаюсь.- И с Рождеством!

- С Рождеством, Джен.- Он вдыхает воздуха в грудь.- Я кое-что приготовил для тебя. Думаю, тебе это понравится.

Моя улыбка становится шире. Мэтт достаёт из заднего кармана джинсов маленькую коробочку с розовым бантом. Дрожь проходит по всему моему телу. Он отдаёт коробку мне. Я не спеша открываю её. Может, я просто хочу насладиться этим прекрасным моментом. Снимаю пёструю обёртку, открываю коробку. На дне лежит цепочка. Это серебро? Я достаю украшение. Маленький бегущий волк в качестве подвески висит на цепочке. Мэтт забирает у меня её из рук, вероятно, не замечая слёз, что прилили к моим глазам. Колдун защёлкивает застёжку цепочки на моей шее, а после вновь становится передо мной.

- Замечательный подарок. – Опускаю голову вниз, разрешая слезам пролиться. – Спасибо.

- Эй,- Мэтт ласково касается моего подбородка, заставляя посмотреть на него.- Не нужно плакать. Это всего лишь подарок.

- Вот именно,- всхлипываю я.- Я плачу, потому что это, - я касаюсь украшения - это всего лишь подарок. И за этим не скрывается никаких чувств. Не так ли?

- Джен…- Мэтт вздыхает.- Зачем мы говорим об этом сейчас?

- А когда же нам говорить об этом? Я вижу тебя очень редко. Ты запер меня здесь! – Я обвожу руками комнату. – Я больше не ощущаю себя живой. Тебе это нравится?

- Это было вынужденная мера, Джанет,- произносит он тихо.

- Вынужденная мера?!- Восклицаю я и толкаю его грубо в грудь.- Просто ненавижу тебя!

Мэтт придвигается снова ко мне, он начинает говорить, указывая пальцем на себя:

- Это я должен сказать что-то подобное. Ты предала меня. Ты была на стороне Жизель, и, если бы ведьма приказала тебе меня бы убить, ты бы так и поступила, даже глазом не моргнув.

- Ты бессмертен,- замечаю я ехидно.

- Допустим, что нет,- Мэтт закатывает глаза.- Не воспринимай всё буквально.

- Да всё дело в том, что я бы так не поступила! Я бы не смогла! – Кричу я, снова толкая его.

- Прекрати! – Колдун хватает меня за руки.- И я не верю тебе. Ты была под каблуком у Жизель.

- Ничего на свете не заставило бы меня убить тебя, если бы это было возможным,- шепчу я и вырываю свои руки из его хватки.

Мэтт опускает глаза и качает головой.

- Давай просто прекратим этот разговор, хорошо?- просит он.

- Нет, так не пойдёт, чёрт возьми! – Я пинаю стол ногой. – Так не пойдёт, Мэтт. Кто она?

- Что? – Он сводит брови, словно, не понимает, о чём я.

- Кто она, Мэтт? Кто та девушка, что заняла место в твоём сердце вместо меня? – Я дрожу.

- Ты что-то путаешь, Джен,- усмехается шатен.- Мы с тобой никогда не любили друг друга. Были увлечены – да. Любви не было.

- Правда? – Ощущаю солёные слёзы на губах.- Почему ты говоришь за меня? Почему ты делаешь это?

- Потому что, ты сама внушила себе эту грёбанную любовь, Джен! – Кричит Мэтт, размахивая руками. – Что за глупости ты несёшь?

- Это не глупости! – Держи себя в руках, Джанет. Не смей рыдать у него на глазах.- Я любила тебя. И люблю до сих пор. Это правда. Ты мне нужен.

- Ты внушила себе это,- повторяет он и разворачивается, чтобы уйти.

- Стой! – Призываю я.

Мэтт останавливается, но он не обернулся вновь ко мне. Я еле дышу. Сглатываю. Волнение охватило всё моё тело, весь мой разум.

- Кто она? – Снова спрашиваю я, но в этот раз почти шёпотом.

Мэтт молчит. Я слышу его дыхание. И мне кажется, он ничего и не скажет, когда колдун поворачивает ручку двери. Но прежде, чем скрыться из виду, он говорит мне:

- С Рождеством, Джанет!


Жизель

Рейчел открыла заднюю дверь дома Брайана Мореры простым заклинанием. Мы входим внутрь. В наших руках небольшие фонари, которые освещают наш путь. Похоже, мы попали в кладовку. Здесь ужасно темно. Сейчас Брайан, наверное, отмечает Рождество с семьёй. И мне наплевать, как он сильно любит дочь и жену. Я собираюсь испортить их праздничный ужин.

Мы почти неслышно идём по дому. Дверь в гостиную приоткрыта. Я прислоняюсь к ней. Слышу голоса. Рейчел удивлённо смотрит на меня, когда Брайан Морера произносит:

- Я очень рад, что этот праздник вы согласились провести с нами. Это прекрасно, что мы все вместе собрались.

- «Все вместе собрались»? – Рейчел хмурит брови.- Что это значит? Рождество – семейный праздник!

- Похоже, не для Брайана,- сквозь зубы процеживаю я. – Ладно, давай-ка сосредоточимся. Нам нужно узнать, сколько человек в доме. Я не могу увидеть ничего из этой маленькой щели.

Рейчел закрывает глаза, как и я. Она читает заклинание. Недолго. Через пару минут я уже знаю, сколько гостей пригласил к себе Брайан.

- Их всего десять,- Рейчел распахивает васильковые глаза.- Включая членов семьи.

- Ты слышишь эти голоса? – Спрашиваю я.

- Да, - мулатка кивает головой.- Я думаю, он пригласил братьев Абрею тоже.

- Сукин сын,- слышу своё шипение.

- Это не беда, - подбадривает меня Рейчел.- Мы справимся!


Майя

Красивые свечи стоят посреди длинного стола. Вокруг свечей я могу видеть рождественский венок. Он почти такой же, как и тот, что висит на входной двери нашего с Генри дома. Эта обстановка кажется мне уютной. Хотя, я бы больше предпочла отметить Рождество с родителями. Но то, что Элизабет сидит за одним столом со мной сейчас – это уже очень много значит.

- Я не думал, что вы согласитесь прийти,- признаётся Брайан, обращаясь к братьям Абрею.

Брайан разливает вино в наши бокалы.

- Почему же? – встревает Генри.

Мне кажется, или у него не очень хорошее настроение?

- У нас были некоторые… разногласия,- объясняет Эрик.

- А-а,- протягивает дядя и выпивает полбокала вина сразу. Что-то не так.- Ну, с кем не бывает. Я надеюсь, сейчас вы решили все проблемы.

- Надеюсь на это,- натянуто улыбается Брайан.

Брайан Морера пригласил братьев Абрею на праздник. Он сказал Эрику, что он и его братья могут привести с собой, кого посчитают нужным. Таким образом, я Лиз, Грейс и мой дядя оказались здесь. Я смотрю на Грейс. Она грустна. И она почти ничего не съела за сегодняшний вечер. Зато, выпила немало, впрочем, как и Генри. Я не хочу, чтобы он всё испортил сегодня. Брайан чувствует себя должником братьев Абрею за то, что те спасли его дочь от Жизель. Он прекрасно относится к нам, и я не хочу, чтобы мой дядя сделал этот вечер ужасным.

- Жаль, что ваша сестра не смогла присоединиться к нам,- говорит Хлои. Её мать, Триша, искоса поглядывает на неё.

Этой семье однозначно не стоило рассказывать о Мартине. Генри почему-то тут же выпрямляется.

- Сестра? – переспрашивает он.

- Да,- говорю я.- У Эрика, Кайела и Мэтта есть родная сестра.

- Ты так мало рассказываешь мне о своём парне, Майя,- Генри глупо смеётся. Он пьян.- Я даже не знал, что у него есть сестра.

Знал бы мой дядя, что всего месяц назад я сама ничего не подозревала о существовании Мартины. Генри пьёт ещё. Я думаю, что ему пора остановиться. Но я не осмеливаюсь сказать ему что-то на глазах у всех.

- И почему же она не с нами? – Мне кажется, Генри просто хочет что-нибудь изречь. Неважно что.

- Она решила остаться со своим парнем в этот вечер,- отвечает Мэтт, жуя салат.

Мэтт усмехается, смотря на всех. Он ест слишком много. И, по-моему, ему, вообще, всё равно, что происходит вокруг. Главное, что еды на столе достаточно много.

- А почему ты, собственно, интересуешься, Генри? – Говорит Мэтт, не переставая есть.- Мм?

- Я не знаю,- дядя выпивает бокал залпом.

Он встаёт из-за стола. Кланяется, что совершенно нелепо. Я вижу, как Генри не может нормально переставить ноги. Они у него подкашиваются. Да что с ним сегодня?

- Спасибо, что пригласили на этот…- Генри икает,- … прекрасный праздник. Но думаю, что мне пора.

Я облегчённо вздыхаю.

- Я провожу тебя, дядя,- встаю из-за стола.

Но Генри останавливает меня движением руки.

- Нет,- говорит он.- Не нужно. Я дойду сам. Мы ведь соседи.- Коротко смеётся.- Мне предстоит пройти всего пару шагов. Удачного продолжения вечера!

Дверь за Генри захлопывается. Эрик ласково сжимает мою руку, когда замечает, как сильно я покраснела от стыда.

- Я прошу прощения за него,- выпаливаю я.- На самом деле, Генри совершенно другой. Я впервые вижу его таким.- Я смотрю на всех членов семьи Морера.

Я не могу игнорировать то, как Хлои смотрит на Эрика. Она даже не слушает меня. Всё её внимание приковано к моему парню.

- Всё в порядке, Майя,- отвечает Триша, жена Брайана.- Не извиняйся.

Её слова отдаются эхом, потому что Хлои обращает свой взгляд на меня. Она ухмыляется. Эта девушка не собирается оставлять Эрика в покое.

- Сейчас вернусь,- говорю я тихо и встаю из-за стола.

Эрик поднимается вместе со мной.

- Я пойду с тобой. Мне нужно проветриться.

Эрик открывает передо мной дверь. Я выхожу из гостиной и уже собираюсь сказать, что ему не стоит идти со мной, но не успеваю сделать это. Кто-то грубо хватает меня за плечи, и через мгновение этот кто-то, повернув меня лицом к Эрику, приставил к моему горлу нож. Я дышу часто. Мне страшно.

- Жизель,- Произносит негромко и взволнованно колдун.

Он стремительно приближается, но голос Жизель над моим ухом останавливает его:

- Ещё один шаг вперёд, парень – и я перережу ей глотку прямо у тебя на глазах!


Глава 18

Грейс

То напряжение, что было между мной и Кайелом никому не играло на пользу. Мне нужно было просто уйти. Хочет он того, или нет, но завтра меня уже не будет в его доме. Я собираюсь ехать домой. Остаться здесь – это значит окончательно наплевать на свою семью, которая, вероятно, ищет меня. Остаться здесь – это значит разрешить своим чувствам к Кайелу существовать. А я не хочу этого. Это слишком больно. Я видела, как он смотрит на Майю. Я догадываюсь, что он влюблён в неё. Зачем ему я? Неужели, я всего лишь игрушка на время?

Невозможно было не заметить, какими глазами посмотрел на меня Кайел, когда я попрощалась со всеми собравшимися за рождественским столом. Я сказала им, что устала и хочу отдохнуть. На самом деле, я не могла выдержать то, как Кайел играл желваками, после того, как Майя и Эрик вышли из-за стола. Он любит её. Это однозначно.

Холодный ночной воздух освежает мои мысли. Я направляюсь к дому братьев Абрею. Я успеваю сделать всего лишь несколько шагов. Слышу какое-то движение позади себя. Оборачиваюсь. Это Кайел. Он бежит ко мне.

- Грейс, - говорит он приблизившись. Переводит дыхание.- Почему ты ушла?

- Я объяснила причину,- говорю холодно.

- Это причина для них! – Он указывает рукой назад, на дом семьи Морера.- Но это не настоящая причина. Я прав?

- Нет,- через мгновение отвечаю я.

- Да брось,- Кайел поднимает голову вверх, к небу, а потом опускает снова вниз.- Грейс, зачем весь этот спектакль?

Я молчу. Возможно, то, что я сейчас скажу, станет для него облегчением.

- Я уезжаю завтра домой, - тихо произношу я.

Он цепенеет. Меняется в лице. Ему должно быть всё равно. Ему всё равно. Так ведь?

- Уезжаешь домой?

- Да,- киваю головой.- Завтра утром я сяду в автобус и уеду. Прости, ты дал мне деньги на очередное красивое платье,- громко усмехаюсь, провожу рукой по волосам,- но я купила билетдо города Альтурас. Это мой дом. Я хочу оказаться дома.

- Я думал, что…

- Что ты думал? – Прерываю я его.- Что я останусь здесь навсегда? Кайел, зачем ты играешь в игры со мной? Моё сердце предназначено не для того, чтобы его разбивали.- Вздыхаю.- У меня такое ощущение, что ты вводишь в заблуждение меня и Майю. Ты любишь её?

Колдун не говорит ни слова. Этого и не нужно.

- Любишь,- продолжаю я.- Я знаю. Но просто не нужно причинять мне боль, ладно?

- Ты небезразлична мне, Грейс,- шепчет он, засовывая руки в карманы чёрного длинного пальто.

- Да как же так? – Тихо восклицаю я.- Этого не может быть. Кайел, я была влюблена, и я знаю, что, если ты любишь, то лишь одного человека. Если ты можешь думать ещё о ком-нибудь – значит, это не любовь!

- Никто и не говорил о любви,- он качает головой, сводя брови.- Я не люблю Майю.

- Ты пытаешься доказать это себе, правда? Но не выйдет. Зачем ты себя обманываешь?

- Я не обманываю себя! – Кайел держит меня за плечи и смотрит на меня серыми глазами.- Я не люблю Майю. Я не люблю Майю! Я не люблю её, слышишь?

Его крик заглушает рёв мотора машины, которая только что пронеслась мимо. Колдун не выпускает из своей хватки мои плечи до тех пор, пока мы не слышим, как кто-то хлопает в ладоши. Кайел вскидывает голову, я оборачиваюсь. Невдалеке от нас, прислонившись к уличному столбу, стоит красивая мулатка. У неё длинные тёмные волосы и светлые глаза. Красивая женщина. И я знаю её. Она улыбается нам недоброй улыбкой и не перестаёт аплодировать.

- Браво! Браво! – Восклицает женщина, которая похитила меня.- Вы такую красивую драму разыграли, что я чуть было, не расплакалась!

-Рейчел?– Спрашиваю я. Кайел заводит меня к себе за спину.

- Что это значит? – Грубо вопрошает он. Смотрит на меня: - Ты знаешь её?

- Вам не говорили, что вы неплохо смотритесь вместе? – Ехидно замечает мулатка, игнорируя наши с Кайелом вопросы.

- Это не смешно,- говорит колдун.- Ладно,- он вздыхает,- пойдём в дом, Грейс.

Парень уводит меня в сторону дома Брайана Мореры.

- Я бы так не спешила,- произносит угрожающе Рейчел.

Мы не останавливаемся. Она быстро догоняет нас и преграждает нам путь. На её лице злобная усмешка.

- Далеко собрались, голубки?!- Она взмахивает рукой, и я вскрикиваю, падая к её ногам.

Мулатка грубо поднимает меня за плечи, а после держит около себя, приставив к моему горлу нож. Я чувствую, как лезвие утыкается мне в кожу. Сдерживаю себя от всхлипа. Я не хочу умирать. Не сейчас.

- Отпусти её! – Кричит Кайел.

Мулатка делает несколько шагов назад вместе со мной.

- Ты знаешь, что мне нужно,- медленно произносит она.- Книга оборотня.

- Чёрт,- ругается колдун.- Как же я сразу не догадался? Ты и Жизель… Вы работаете вместе. – Кайел на мгновение замолкает.- Жизель в доме? Она здесь?

- Да, и я очень удивлюсь, если «принцесса» Майя всё ещё жива,- было ответом мулатки.


Эрик

Жизель поджимает губы. Её лицо излучает злость и недовольство. Она ждёт, что я преподнесу ей книгу оборотня, но я не сделаю этого. Более того, я не теряю надежды забрать у этой сучки остальные книги. Ведьма проводит острием ножа по белоснежной коже Майи. Мне кажется, вот-вот, и эта стерва разрежет Майе горло.

- Отпусти её, Жизель,- говорю я спокойно, выставляя руки перед собой.- Прошу тебя.

- Мне нужна книга, Эрик. Принеси мне её. Или пусть это сделает твой новый друг, Брайан.

- Нет,- отчаянно выдыхаю я.- Я не могу.

- Как же так, Эрик? – Жизель театрально охает. Она изображает фальшивую грусть на лице.- Ты ведь понимаешь, что в моих руках твоя любовь? Или она больше не твоя любовь? – Женщина наклоняет голову, чтобы взглянуть в лицо Майе: - Детка, не расстраивайся. Такова жизнь. Надеюсь, на том свете тебе будет не так обидно!

Жизель возносит нож над горлом моей любимой девушки. Чёрт. Нет. Нет. Я делаю большие шаги вперёд, но меня отбрасывает назад. Твою мать! Я падаю на пол. Моя голова раскалывается. Майя вскрикивает. Открыв глаза, я наблюдаю, как тёмная кровь капает на светлый линолеум.


Мэтт

Брайан, услышав крик из другой комнаты, спешит выяснить, в чём дело. Но я останавливаю его. Все, сидящие за столом, напрягаются. Майи давно уже нет здесь. Как и обоих моих братьев. Чёрт побери!

- Там, наверное, Майя,- панически заявляет Лиз.- Я не могу сидеть здесь.

Она встаёт из-за стола, я хватаю её за руку.

- Ты будешь сидеть здесь! – Отвечаю я грубо.

- Ты не можешь меня удерживать!- Она хмурит брови.

- Ты не выйдешь отсюда! Тебя может подстерегать опасность!- Кричу я.

- Так же, как и Майю! – Парирует Лиз.

Она начинает выносить мне мозги.

- Я иду один! – Поворачиваю голову к Брайану, Хлои и Трише. – Все остаются на местах!

Отпустив руку Элизабет, направляюсь к выходу из гостиной. Но вдруг двустворчатые большие двери распахиваются сами! Через несколько мгновений в комнату входит Жизель. Она бросает Майю, которую держит за локоть, на пол. Девушка падает. В это момент я замечаю, что её шея в крови. Подбегаю к ней. Рву рукав совей рубашки и прикладываю ткань к шее Майи.

- Позвоните кто-нибудь в 911!- Кричу, словно сумасшедший. – Быстрее!

Элизабет встаёт надо мной. Я слышу её плач. Она повторяет имя своей сестры, пока набирает номер службы спасения. Я прошу Майю держаться, прошу её не закрывать глаза. Слышу, как Элизабет начинает говорить с оператором. Она говорит быстро и не разборчиво, постоянно всхлипывает. Просьбу о медицинской помощи по этому адресу вряд ли зарегистрировали, потому что Жизель поднимает руку, и, произнеся пару магических слов, ловит телефон Лиз. Элизабет оборачивается. Она зла. Разгневавшись, девушка рычит и бежит в сторону ведьмы. Та лишь ухмыляется.

- Элизабет, стой! – Кричу я.

Ведьма стоит на месте. Я слышу, как она шепчет колдовские слова, после чего Лиз теряет сознание. Жизель подходит ближе ко мне и качает головой.

- Майя оказалась храброй. Она не дала мне себя убить, отворачивалась от ножа. Я, к сожалению, порезав её, не смогла убить сразу.- Женщина показывает мне свою израненную ладонь. Майя постаралась. – Но всё равно.- Жизель делает паузу.- Ей совсем недолго осталось! Похоже, теперь ты понял, насколько я серьёзна!

- Дурная сучка! – Ору я.

Я тяжело сглатываю. Рву рубашку ещё в некоторых местах, чтобы перевязать рану девушки, чья голова покоится на моих коленях. Взглядом случайно натыкаюсь на тело, лежащее не очень далеко, в другой комнате. Это мой брат, Эрик.


Глава 19

Майя

Я слышала, как Мэтт шептал заклинание над моим ухом, при этом держа крепко руку на моей ножевой ране. Мэтт сказал, что это заклинание продержит меня в сознание некоторое время, пока не приедет медицинская помощь. Сложно осознавать, что я совершенно не готова к смерти. Даже, если и так, следует быть готовой к ней уже сейчас. Невозможно сказать, сколько ещё я смогу дышать.

Я слышу, как Жизель кричит на Мэтта. Она говорит о том, что он велел Брайану, его жене и дочери бежать. Конечно же, она недовольна.

- Ты можешь орать сколько тебе угодно,- отзывается Мэтт, он перекладывает мою сестру на диван, рядом со мной, и гладит Лиз по голове. – Книги оборотня у меня нет. Она у Брайана. Наверное. А его здесь, как ты уже знаешь, нет.

- Я уже почти убила девушку, в которую ты тайно влюблён,- она усмехается.- Она теряет слишком много крови. У тебя осталось не так уж и много времени. Пора признаться ей в своих чувствах.

Что? Что-что? Погодите, ЧТО?! Мэтт влюблён в меня? Мэтт любит меня? Это абсурд! Это полный бред! Мэтт не может меня любить!

- И не надо ни о чём спрашивать меня!- Продолжает Жизель.- Я сильная ведьма. Я вижу тебя насквозь. Стоит мне раскинуть карты, как все ваши чувства, все ваши желания доступны для меня. – Она подходит ближе к нам.- Что же ты молчишь, Мэтт? Или ты уже переключился на другую сестру? – Она кивает головой на Лиз.

- Закрой свой поганый рот! – сквозь зубы процеживает шатен.

Жизель делает несколько шагов вперёд. Она кладёт одну руку на спинку дивана и наклоняется вниз, смотря прямо в глаза Мэтту.

- Послушай меня, колдун-неудачник! – Говорит ведьма.- Я убью каждого, кто тебе дорог. Каждого! Майя уже умирает. Она мне больше не нужна, в отличие от своей сестры. У тебя ещё есть два брата, которые…

- Которые не могут умереть так же, как и я.- Мэтт встаёт. Жизель отходит назад. – Это часть нашего проклятия. Бессмертие. Я знаю об этом. Неужели, ты об этом не знала? О,- он театрально охает.- Не может быть. Ты не знала. Нас нельзя убить. Вообще. Пока мы не снимем проклятие.

Входная дверь захлопываются. Мэтт и Жизель поворачивают головы. Я смотрю вперёд. Дверь в гостиную открывается. Кайел без сознания падает на пол. Потом в комнату входит женщина, которую я ни разу не встречала. Она держит рядом с собой Грейс. Она приставила к горлу волчицы нож.

- Да, ты прав,- обращается женщина-мулатка к Мэтту.- Вас нельзя убить. Твой брат всего лишь потерял сознание, потому что я этого захотела.- Она не по-доброму улыбается.- Хотя, я бы предпочла, чтобы всё-таки он оказался мёртвым.

Слышу рычание Мэтта. Стараюсь держать глаза открытыми, но это действительно очень сложно. Возможно, только заклинание, что прочитал Мэтт, поддерживает жизнь во мне.

- Почему все забыли о Грейс? – Спрашивает мулатка.- Мм? Никто не забыл, что она смертная?

Мулатка поднимает одну руку вверх и машет тонким сосудом с синей жидкостью. Это кровь синего волка. Это кровь Грейс.

- Думаю, что всё слишком затянулось,- протягивает женщина, смотрит на Жизель.- Пора сделать то, что мы планировали уже давно.

- Согласна, - отвечает ей ведьма. Она собирается забрать Элизабет. Мэтт преграждает ей путь.

- Кое-кто забыл о Грейс,- намеренно громко произносит мулатка, она подносит нож ближе к горлу блондинки.- Моё терпение лопнет, и я убью её, Мэтт!

- Я не отдам тебе Лиз,- шепчет колун, глядя на Жизель.

- Похоже, кто-то влюбился в другую сестричку,- смеётся ведьма.

Мулатка позади Мэтта устало вздыхает и, поджимая губы, начинает делать надрез на шее Грейс:

- Прощай, дорогая,- говорит женщина.

Внезапно что-то проносится через всю гостиную и врезается в тело мулатки.Грейс отскакивает в сторону, она подходит к Кайелу, что лежит без сознания. Раненная женщина падает на пол. Я вижу кровь. Я слышу, как Жизель кричит:

- Рейчееел! Нееет!- Она подбегает к мулатке.

Перевожу взгляд назад. На пороге комнаты, у противоположной двери, стоит Эрик. Он тяжело дышит. Что это было? Он бросил нож в эту женщину, Рейчел? Он убил её? Эрик замечает меня и преодолевает расстояние между нами. Он садится на колени, гладит меня по голове, нашёптывая нежные слова.

Я наблюдаю, как Жизель выпрямляется. Её глаза красные от слёз. Она медленно подходит к отползающей от неё Грейс. Я даю знак Эрику, показываю рукой за его спину. Он оборачивается. Мэтт немедленно начинает читать заклинание. Эрик подбегает к Грейс. Жизель вскидывает руку, и Эрик отлетает к стене, больно ударяясь об неё. Она делает с Мэттом то же самое. Я слышу его стон. И мне очень жаль, что я ничем не могу помочь.

Жизель останавливается, когда слышит шаги в доме. Я могу видеть на её лице страх. Она боится кого-то? Но кого? И кто проник в дом семьи Морера?

- Чёрт! – Ругается ведьма, вытирая слёзы с глаз.- Чёрт! Чёрт! Они нашли нас!

Она открывает окно, находящееся рядом и спрыгивает вниз. Через несколько секунд в гостиную вбегает двое мужчин, одетых в длинные чёрные плащи.


Эрик

Мужчины, что ворвались только что в дом, показались мне странными. Они были одеты одинаково, они и выглядели почти одинаково. Они посмотрели на мёртвое тело Рейчел. Один из них поднял тело на руки.

- Кто вы такие? – Спрашиваю я.- И что вы здесь делаете?

- Где вторая?- Спрашивает мужчина, стоящий слева, игнорирую мои слова.- Где Жизель?

- Она сбежала,- говорит Мэтт, прикладывая телефон к уху.

Через мгновение я слышу, как брат связывается со службой спасения.

- Кто убил Рейчел? – кривя рот, спрашивает мужчина, стоящий справа. У него на руках тело моей жертвы.

Я колеблюсь всего пару секунд, прежде чем ответить:

- Я это сделал.

Они оба молчат, переглядываются. Потом вновь смотрят на меня. Мне плевать, что они сделают со мной за убийство. Главное, чтобы с Майей всё было в порядке.

- Хорошая работа, парень,- говорит мужчина слева.- Эти женщины совершили преступление против ведьм. Они колдовали на ведьмовском погосте в неположенный день.- Он держит паузу.- И они украли книгу… книгу вампира в одной из могил, где покоилась одна из ведьм. Они совершили преступление против всех нас.

- Против вас? Кто вы такие?- снова вопрошаю я.

- Они старейшины,- слышу голос брата.

Я вижу, как он держит руку Майи. Она смотрит на меня, слабо дыша. Пожалуйста, пусть она живёт.

- Они те, кто следит за кладбищами, где покоятся мёртвые колдуны и ведьмы,- продолжает Мэтт.- Следят за магией на таких кладбищах. Я слышал про вас,- обращается он к мужчинам в чёрных плащах.- Я буду очень рад, если вам удастся убить вторую преступницу.

- Не сомневайся,- мужчина, что стоял слева от меня, выходит из гостиной.

- Мы забираем тело, чтобы сжечь его,- говорит тот, что стоит справа.

Я лишь киваю головой. За ними захлопывается дверь, и из окна я вижу, как к дому подъезжает машина скорой помощи.


Мэтт

Мы только что приехали в госпиталь. Майю забрали врачи. Я хочу видеть её. Я хочу знать, что с ней всё в порядке. Кайел держит руку у затылка, постоянно морщась. С ним Грейс. Медсестра уже перевязала её рану. В отличие от Майи, с Грейс всё хорошо, если можно так выразиться. Учитывая нынешние обстоятельства. Генри ни о чём не догадывается. Думаю, что мне нужно ему позвонить, но я не решаюсь.

Лгать полиции – не самое благородное дело. Я и мои братья солгали полиции, сказав, что на нас напали грабители на улице. Именно они серьёзно ранили Майю, ранили Грейс. Нанесли удары Кайелу и Эрику. Звучит довольно правдоподобно. Пришлось сказать, что мы не помним, как выглядели эти парни. Что нам оставалось делать? Мы ведь не могли признаться, что сумасшедшая ведьма явилась к нам в рождественский вечер, чтобы забрать у нас книгу оборотня!

- Их было слишком много,- говорит Эрик капитану полиции, тот записывает все показания.- Мы не могли справиться с ними. К сожалению.

- Неужели вы не помните ничего? – Удивлённо спрашивает капитан.- Особые приметы? Во что были одеты? Возможно, шрамы на лице?

- Один из них ударил меня,- говорит младший брат.- Я отключился сразу.

Кайел складывает руки на груди:

- Могу сказать то же самое.

- А вы?- Полицейский смотрит на меня.

- Они были одеты во всё тёмное,- я хмурю брови и делаю вид, будто думаю.- Их лица закрывали капюшоны. Я не видел их лица. Их было много. Это всё, что сейчас приходит мне на ум.

- Ребята,- вздыхает капитан.- Вы же понимаете, что, если та девушка, что сейчас находится в операционной, умрёт, дело примет совсем другой оборот? Мы должны найти преступников.

- Она не умрёт!- Кричит Эрик, выходя вперёд.

Я держу брата. Ещё немного, и он бы схватил полицейского за ворот его пиджака.

- Прекрати,- говорю я ему.- Прекрати сейчас же.

- Прошу прощения,- Эрик выпрямляется, Кайел кладёт ладонь ему на плечо.

- Мистер Абрею,- продолжает капитан, глядя на Эрика,- я лишь говорю то, что нужно наказать тех, кто причастен к тому, что произошло сегодня. Поэтому,- он достаёт визитку из кармана.- Если вы вдруг что-нибудь вспомните, хоть что-нибудь, позвоните мне!

- Хорошо,- произношу я слабо.

Капитан полиции кивает головой. Он уходит. Я смотрю, как он отдаляется от нас. В моей голове лишь один вопрос: как там сейчас Майя?


Глава 20

Кайел

Человек в белом халате, которого все зовут доктором, стоит передо мной. Но он не доктор. Как врач может сказать, что девушка, которую я люблю, умирает? Как он может мне это сказать?! Если бы он был врачом, он бы вылечил её! Вылечил! Если он был настоящим врачом, он бы не стал говорить таким спокойным тоном, что Майя умирает! Он бы сделал всё, чтобы она жила!

Я руководствуюсь сейчас однозначно только эмоциями. Когда я хватаю этого грёбанного врача за ворот его белого халата, я думаю лишь о том, как сильно я его ненавижу. Я не хочу верить в то, что он не может ей ничем помочь.

- Я убью тебя! – Говорю я тихо. Мой тон кажется даже мне опасным.- Я убью тебя, если ты позволишь умереть ей! Ты меня слышишь? – Тут я уже кричу.- Ты понял меня?

Чувствую на себе взгляды людей. Мои братья оттягивают меня от доктора. Они просят у него прощения.

- Я понимаю, что вы не можете это принять,- начинает снова говорить врач,- но это зависит уже не от меня. Почему вы не привезли её раньше в госпиталь? Почему обратились за помощью лишь недавно?

- У нас не было возможности!- Огрызаюсь я.- Я вам это уже говорил.

- Майя потеряла слишком много крови. У неё колото-резаная рана у основания шеи.- Врач качает головой, поправляя очки на переносице.- Я просто не понимаю, как она жива до сих пор? Она должна была умереть уже давно!

- Что? – Тихо прошептал Эрик.- О чём вы?

- Это чудо, что она всё ещё жива,- доктор опускает глаза.- Вы являетесь родственниками Майи?

- Нет,- отвечает Мэтт еле слышно.- Мы – её друзья.

- Вам следует позвонить её родным,- тихо говорит врач, он теребит рукав своего халата.- Я сделал всё, что смог, но долго она не протянет.

Эрик судорожно вздыхает. Я наблюдаю, как по его лицу скатываются слёзы. Одна слезинка за другой. Одна за другой. Клянусь, что мой младший брат плачет впервые в жизни. По крайней мере, я никогда не видел этого раньше.

- Я могу увидеть её?- Спрашивает Эрик, поджимая губы. Я почти чувствую его боль.- Пожалуйста, доктор. Я должен увидеть её.

- Хорошо,- врач разворачивается и делает знак рукой, подзывая Эрика.

Я подхожу ближе к брату. Мэтт обнимает меня. Мы не плачем, нет. Но уверен, что нам так же плохо, как и Эрику, который сейчас может находиться рядом с Майей.

- Мне нужно кое-что сказать тебе,- говорит Мэтт.

Я отстраняюсь. Смотрю в синие глаза брата. Мэтт подавлен.

- Я прочитал заклинание, когда Майя получила ранение. Я прочитал заклинание почти сразу,- он выдыхает.

- Что?- Я свожу брови вместе.- Какое заклинание?

- Которое поддерживает в ней жизнь,- Мэтт закрывает глаза.- Я должен был сделать это, Кай. Моих сил не хватило на многое. Майя останется в сознании, возможно, ещё несколько часов. Я думал, что,- Мэтт сглатывает,- если я оттяну время, ей смогут помочь. Но нет. Не смогут.

- Только что доктор сказал нам, что удивлён, почему Майя всё ещё жива,- я хватаюсь руками за заднюю часть шеи.- Это значит, что всё это время она дышит благодаря тебе?

- Да,- отвечает Мэтт. Он не смотрит на меня. Я боюсь, что он заплачет сейчас.- Я не хочу, чтобы она умирала.

Мэтт сдерживает слёзы. Я снова обнимаю брата. Хлопаю по его спине. Произношу еле слышно:

- Я тоже не хочу этого,- мой голос срывается.

- Но после того, как заклинание перестанет действовать, Майя умрёт,- отстраняясь, говорит брат. Его голос звучит натянуто.

- Что??

Мы оборачиваемся. Позади нас стоит Элизабет. Она плачет. Нет, она рыдает. Её глаза бегают. Она смотрит куда-угодно, но только не нас. Лиз беззвучно рыдает. Переводя дыхание, она говорит:

- Что ты только что сказал, Мэтт?!

- Я этого не выдержу!- Кричит брат, срываясь. Он взмахивает руками и идёт прямо по коридору, миновав Элизабет.- Не выдержу!

Элизабет медленно приближается. Я тяжело сглатываю.       Она нервно скрещивает пальцы на руках.

- Скажи, что это неправда,- негромко умоляет сестра Майи.

Я молчу. Вижу, как слёзы не перестают катиться по её щекам. Всё ещё молчу. И она понимает всё без слов. Элизабет прислоняется к стене рядом с собой и сползает по ней вниз.

- Неееет!!!- Кричит она.

Я подхожу к ней, сажусь на корточки и обнимаю её, глажу по голове.

- Неееет! – Лиз кричит вновь.

Она плачет навзрыд. Её рот искривлён.

- Нет, Кайел! Нет. Сделай что-нибудь! Сделай что-нибудь!- Лиз держит меня за ворот пальто.- Пожалуйста.

- Мне очень жаль,- кладу свою голову на её затылок.- Мне, правда, очень жаль.


Эрик

Я попрощался с Майей. Она не могла ничего говорить. Лишь смотрела на меня. И от того, что плакал из нас двоих только я, мне становится хуже. Она уже приняла свою смерть. Это убивает меня. Я не принял её будущую смерть, но она приняла.

В любом случае, у меня нет сейчас времени рассуждать об этом. Я должен бежать. Хлои прислала на мой телефон сообщение: «Нужна твоя помощь!». И ещё куча пропущенных звонков от Брайана. Куча сообщений от него с просьбой о помощи. Я прочитал лишь некоторые сообщения. Я должен помочь. Что, если его семье угрожает опасность, а я не стану ничего предпринимать. Я лишь надеюсь, что уйдя сейчас, я успею ещё раз взглянуть на живую Майю.

Я ухожу быстро. Лишь прошу братьев остаться здесь. Они не смогут мне помочь. Игнорирую плачущую Лиз. Я чувствую себя так же хреново, как и она. Но, если я не потороплюсь, то, возможно, этой ночью появится ещё несколько жертв. Как я уже сказал, братья мне не помогут. У них недостаточно сил, даже, если мы соберёмся все вместе и станем практиковать магию. Есть кое-кто, кто может помочь. И сейчас я пишу ей сообщение ипрошу подъехать к дому Брайана Мореры.

После того, как Жизель сбежала, испугавшись старейшин, я решил, что Брайан, Триша и Хлои могут возвращаться в свой дом. Может быть, я ошибался. Я был так потрясён состоянием Майи, что не думал об охране в доме Брайана. Надеюсь, все живы. Поворачиваю ручку входной двери. Заперто. Твою мать. Ладно. Отхожу на несколько шагов назад и с силой вышибаю дверь ногой. Прохожу внутрь дома. Тишина. Полнейшая тишина.

Внезапно я слышу пронзительный женский крик. Он доносится до меня откуда-то сверху. Бегу по ступенькам на второй этаж. Захожу в одну из комнат. Никого. В другую комнату. То же самое. Чёрт. Где они?

- Хватит, пожалуйста! – Это Хлои!

Это кричит Хлои. Я, словно бешеный зверь, рыскаю по дому. Я ищу её. Прошёл весь второй этаж, но здесь никого нет. И вдруг я вижу дверь в конце коридора. Она закрыта. Направляюсь туда и вышибаю её ногой. Жизель, ухватившись за шею девушки, топит её в ванной, наполненной водой.

Я подхожу кЖизель и ударяю её по лицу тыльной стороной ладони. Ведьма падает на мокрый кафель. Она быстро поднимается, взмахивает рукой. Я ударяюсь о стену в другой стороне коридора. Вижу, как она бьёт Хлои.

- Где книга, мерзкая девчонка? Где моя книга?

Она не даёт ничего сказать. Снова топит её в воде. Хлои брыкается. Когда Жизель за волосы тянет голову Хлои наружу, девушка кричит, вырываясь из рук ведьмы. Она плачет и просит меня о помощи. Мне очень сложно подняться.

- Если ты не отпустишь её, я выдам тебя старейшинам!- Кричу я через весь коридор.

Ведьма замирает. Она отпускает девушку и надвигается ко мне.

- Это угроза?- Она коротко смеётся.- Серьёзно?

Жизель поднимает руку. Я ударяюсь головой о перила лестницы.

- Эрик! – отзывается Хлои.

Мне ужасно больно. Я могу видеть, как девушка идёт мне навстречу. Жизель даже не оборачивается. Она просто шевелит губами, и Хлои ударяется о стену позади неё. Она стонет. Жизель снова смеётся. Ненавижу её!

- Ты недостойна жизни! – лепечу я, поднимаясь.

Пытаюсь применить магию, но рядом с такой сильной ведьмой, как Жизель, моя магия пропадает. Словно, растворяется.

- Ты убил мою подругу Рейчел!- Вопит ведьма. Она хлопает в ладони, я падаю вниз.

Как же больно!

- Это ты недостоин жизни! – Хлопает в ладони. Я переворачиваюсь на живот, становлюсь на колени.

Чёрт. Больно! Я кашляю кровью. Ещё, ещё и ещё!

- Эрик! – Слышу отдалённо голос Хлои.- Что ты с ним сделала? Нееет! Эрик!

Поднимаю слегка голову. Хлои пытается сбежать по лестнице, но Жизель не даёт ей сделать этого. Она отбрасывает её назад.

- Хлои,- хрипло говорю я.- Оставайся там. Прошу тебя.

- Где Брайан, Эрик?- спрашивает Жизель, спускаясь медленно. – Где Брайан?

Разве он не в доме? Почему она спрашивает меня об этом?

- Они увидели меня,- хохочет ведьма,- Они увидели меня и сбежали, но малышка Хлои осталась со мной. Ей не удалось уйти. – Жизель выдерживает паузу.- Где Брайан, Эрик?

- Я… Я не знаю,- прокашлявшись, хрипло отвечаю.

Кровь брызжет из меня. Кошмарное зрелище.

- О,- говорит ведьма наигранным жалостливым тоном.- Тебе больно? А сейчас?

Я ловлю ртом воздух, потому что сейчас невыносимо плохо. Крови ещё больше выходит из меня с кашлем.

- Где Брайан, Эрик?

Я молчу. Мне остаётся лишь кашлять и держаться за живот.

- Стой, Жизель,- умоляет Хлои. Она всё-таки спускается по лестнице.

Хлои дрожит и указывает рукой на коричневую дверь внизу.

- Книга там, в кабинете отца,- она достаёт из-под коврика под ногами что-то. Я не различаю, что это.- Вот ключ. Только оставь его в покое.

Жизель забирает ключ и стремительно идёт к кабинету. Хлои бежит ко мне. Она падает на колени, обнимает меня за шею. Она испачкалась моей кровью. Я замечаю на её левом плече глубокие царапины. Провожу по ним пальцами. Хлои вздрагивает.

Мы поворачиваем головы, когда слышим звук шагов в холе. Жизель достаёт из большой чёрной сумки книги. Три книги. В её руке бутылка коньяка. Нет. Нет. Нет. Четвёртая книгу она держит в другой руке. Это книга оборотня. Нет. Это не должно случиться. Жизель бросает все четыре книги на пол. Открывает бутылку спиртного и выливает её всю на то, что является частью нашего ритуала по разрушению проклятия.

- Все остаются на местах,- угрожающе предупреждает она.

Зажжённая спичка падает вниз. Нет. Нет. Только не это. Мы все в ожидании. Жизель улыбается. Я подавлен. Хлои крепче обнимает меня. Я слышу её всхлип.

- Что за чёрт? – Кричит Жизель.

Я смотрю на книги. Они не горят. Они не горят! Не думаю, что я хочу улыбаться, но в глубине души я рад и удивлён. Почему книги не горят?

- Что происходит? – Орёт ведьма. Поднимает руку, и стол, стоящий рядом, отлетает к стене.- Почему эти чёртовы книги не сжигаются? Почему огонь не пожирает их??

- Ну, может быть, я смогу объяснить,- позади Жизель стоит Мартина.

Да, она пришла. Она отреагировала на моё сообщение и не оставила меня одного. Мартина подходит к потрясённой ведьме и грубо толкает её. Я наблюдаю, как цвет глаз моей сестры меняется, веки темнеют. Я вижу, как у неё прорезаются клыки, и она вонзается ими в горло Жизель. Та вопит. Ведьма отталкивает Мартину, поднимает руку. Ничего не происходит. Она читает заклинание. Громче. Ещё громче. Ничего. Не. Происходит.

Мартина улыбается. Она спокойно садится в кресло позади неё, кладёт ногу на ногу и машет ожерельем, которое висит на её шее.

- Знаешь что это? – мурлычет сестра.

Я знаю. Это «скрывающие» камни.

- Неужели, нет? – Мартина замечает непонимающий взгляд Жизель.

- Это то, что защищает меня от магии,- так же улыбается брюнетка.

Я поднимаюсь на ноги. Хлои вместе со мной. Постойте-ка! Эти «скрывающие» камни защищают своего владельца и от магии тоже? Мне они уже нравятся.

- Книги не горят, потому что их должно быть всего пять, а не четыре. Они связаны! – Сжав зубы, говорит Мартина. Она наблюдает, как Жизель пытается забрать книги обратно в чёрную сумку.

Мартина толкает грубо ведьму. Жизель падает на спину. Она бессильна перед моей сестрой сейчас. Пятится от неё. Мартина оголяет клыки снова, но Жизель хлопает в ладони. Я снова падаю на пол. Боже! Мои лёгкие разрываются! Это был отвлекающий манёвр. Когда Мартина снова поворачивается к ведьме, её и след простыл.


Я кладу спортивную чёрную сумку с четырьмя книгами в багажник джипа. Хлои стоит рядом. Конечно же, мы не стали вызывать полицию, или скорую помощь. Я обработал порезы на плечах у Хлои. Со мной уже всё в порядке. Безумно благодарен сестре. Но эти её слова о пятой книге никак не выходят у меня из головы.

- Ты поступил героически сегодня,- говорит Хлои. Она приближается ко мне.

- Нет, я просто не мог не спасти тебя,- отвечаю я, опустив глаза.

Я должен ехать к Майе. Сейчас. Я хочу увидеть её ещё раз. Последний раз.

- Когда ты оставил меня тогда, два года назад, ты сказал мне, что защищаешь меня. Но не сказал, от чего,- Она с трудом сглатывает. Её тёмные волосы всё ещё выглядят влажными.- Теперь я понимаю, почему ты оставил меня. Теперь я понимаю, от чего ты хотел защитить меня, Эрик. И я благодарна тебе за это.

Я киваю головой несколько раз. Провожу языком по пересохшим губам и говорю:

- Не за что.

- Ты вернулся сегодня, чтобы вступиться за меня,- продолжает брюнетка. Её глаза сияют. Мне нужно сказать ей, что Майя умирает.- Ты вернулся, чтобы защитить меня снова. И…Я хочу спросить у тебя,- она кладёт одну ладонь мне на грудь, надавливая на сердце,- возможно ли то, Эрик, что ты всё ещё любишь меня?

Я свожу брови. Она не может быть влюблена в меня до сих пор. Прошло два года. Этого не может быть. Но её сияющие голубые глаза говорят обратное.

Мои раздумья прерывает телефонный звонок. Это Мэтт. Только пусть он мне не говорит, что она уже умерла. Пожалуйста. Я поднимаю трубку:

- Да.

- Где ты, чёрт возьми?- Кричит брат.

- Что случилось?- Я судорожно глотаю воздух.- Мэтт? Не молчи.

- Ты не поверишь в то, что я тебе сейчас скажу,- я слышу энтузиазм в его голосе.

- Я слушаю,- говорю я и задерживаю дыхание.

- Она выжила, брат. Каким-то чудом Майя выжила!


Глава 21

Мартина

Генри выходит из своего дома. Он взволнован. Преодолевает расстояние к своему автомобилю довольно быстро. Его лицо хмурое. Я замечаю синяки под его глазами. Прошлая ночь была для него определённо не одной из лучших. Учитывая то, что его племянница пострадала и сейчас находится в больнице. Но знает ли Генри всю правду? Знает ли он, что на самом деле случилось прошлой ночью? Эрик сказал, что дядя Майи попрощался со всеми и ушёл домой раньше, чем произошёл кошмар под названием «Жизель».

Я выхожу из своего внедорожника и снимаю очки с глаз. Генри замечает меня. Он останавливается. Некоторое время он молча смотрит на меня. На его лице застыло выражение, которое я не могу объяснить. Через несколько мгновений, Генри направляется быстро к своей машине. Я стараюсь придерживаться простой человеческой скорости, но это сложно, когда я спешу подойти ближе к нему, чтобы не дать ему уехать.

Я закрываю дверь «Ауди», которую он только что открыл.

- Нам нужно поговорить,- ровным тоном произношу я.

- У меня нет ни времени, ни желания для этого,- отвечает он и снова хватается за ручку двери.

- Послушай, я не понимаю, что происходит,- лепечу я.- Давай обсудим это.

- Что происходит?! – Восклицает Генри, качнув головой.- Мы играем в какую-то игру?

- В какую игру? – Не понимаю я.- О чём ты?

- Не знаю,- он пожимает плечами.- Это ты мне скажи. Я бесчисленное количество раз звоню тебе – ты не отвечаешь. Потом ты звонишь мне. Когда уже не отвечаю я, ты следишь за мной у моего дома, чтобы объясниться.

- Я не могла ответить на твои звонки, вернее, я не считала это правильным,- говорю я негромко.- Прости меня. И я не могла встретить рождество с тобой. За это тоже меня прости.

- Ну, это я уже понял. Твой бойфренд всё мне детально истолковал,- он поправляет рукава своего светлого пиджака.

- Не понимаю, о чём ты,- я в растерянности смотрю на него.

- Всё ты понимаешь, Мартина! – Генри прячет руки в карманах брюк.- Зачем весь этот спектакль?

- Я, правда, не понимаю…

- Филипп, твой парень, навестил меня несколько дней назад. Он разъяснил мне, чья ты женщина, кому принадлежишь и всё в таком духе! Так что, думаю, тебе стоило сказать с самого начала, что ты несвободна.

Я не говорю ни слова. Филипп приходил к нему. Филипп приходил к нему. Филипп приходил к нему. Филипп приходил… Лучшая защита – это нападение? Да!

- Я с самого начала сказала, что у нас ничего не выйдет! – Я упираю руки в бока.

- Да, но ты не сказала, почему! – Повышает голос Генри. Он приближается, я упираюсь спиной в дверь машины.- Почему я, вообще, должен сейчас оправдываться перед тобой, когда моя племянница сейчас лежит в больнице?! – Он морщится.

- Твоя племянница в больнице? - Я стараюсь выглядеть удивлённой.

- Да,- он тяжело вздыхает, отворачиваясь.- На неё напали какие-то придурки прошлой ночью. Генри морщится снова.- Какого чёрта, Майя решила поехать в Рыбацкую пристань? В Рождество!

- Ей, возможно, было скучно сидеть дома. Ты не был с ней?- я нервно улыбаюсь.

Генри ничего не знает о том, что случилось в реальности. Майя не уезжала в Рыбацкую пристань. И на неё напали не хулиганы.

- Нет, мы отмечали праздник у соседей. Я решил отправиться домой, прежде чем Майя и её друзья решили развлечься. – Он взмахивает раздражённо руками.- Ну, хорошо. Они ещё дети. А Брайан о чём думал? Его дочь, между прочим, тоже пострадала.

- А что конкретно случилось с Майей? – Спрашиваю я.- Её ранили.

- Несколько несерьёзных порезов на шее и синяки по всему телу,- говорит он под нос, не глядя мне в глаза.- По крайней мере, так мне сообщил Эрик, её бойфренд. Раньше я считал, что он и его братья – хорошие друзья для моей племянницы. Но сейчас я уже сомневаюсь в этом.

Генри открывает резко дверь машины, когда я выхожу немного вперёд. Я хочу сказать ему, что в моей душе он что-то перевернул. Что он затронул какие-то струны внутри меня. Я думаю о нём. Часто. Именно поэтому я не брала трубку, когда этот мужчина звонил мне. Потому что, я боюсь того, что чувствую к нему. Он – человек. Я – вампир. У нас нет будущего. Но у нас есть некое притяжение, яркая искра, с которой всё и начинается. И мы оба это знаем.

Но вместо того, что я хочу сказать, я говорю совсем другое:

- Генри, позволь мне поехать с тобой,- прошу я.

- Это необязательно,- хмурится он, спеша закрыть дверь.

Я стучу по стеклу. Он опускает его.

- Необязательно,- говорю я.- Но я очень хочу поехать. Позволь мне.

- Хорошо,- вздыхает мужчина.- Только ты едешь на своей машине.

Я улыбаюсь:

- Договорились!


Майя

Я клянусь, что мне никогда (никогда!) не было так страшно, как вчера. Я никогда не чувствовала себя так ужасно! И мне не приходилось ощущать такую боль когда-либо раньше! То, что я выжила после того, что случилось со мной - чудо. Но я бы назвала это по-другому. Я думаю, что это был тот дух, который спас нас с Хлои от Жизель некоторое время назад. Он приходил ко мне этой ночью. После того, как Эрик ушёл. После того, как он попрощался со мной. Я, как и он, была уверена – я умру.

Мэтт входит в мою больничную палату. Всё внутри у меня сжимается. Чёрт. Я помню то, о чём говорила мне Жизель прошлой ночью – о чувствах Мэтта ко мне. Я до сих пор не могу в это поверить, но Мэтт даже не пытался отрицать это. Шатен смотрит на Эрика, сидящего возле меня. Эрик целует мою руку. Мэтт закатывает глаза, улыбаясь.

- Ох, рыжая бестия, ну и заставила же ты нас понервничать,- он криво улыбается.

Мне остаётся лишь слабо улыбнуться в ответ. Мэтт подходит ближе, он складывает руки на груди и смотрит на меня в упор. От этого мне становится не по себе. Я тяжело сглатываю, отведя взгляд.

- Мэтт, тебе стоит узнать, о чём рассказала Майя,- Кайел стоит у широкого окна.

- Мне не терпится услышать. Но для начала я хочу сказать, что я безумно рад тому, что ты выжила,- последние три слова он говорит почти шёпотом, что создаёт некую интимность между нами.

Это невыносимо. Он просто читает мои мысли. Конечно, Мэтт знает о том, что я всё помню. Слова Жизель не выходят из моей головы, как бы сильно я этого не хотела.

- Я…- трясу головой.- Я помню лишь силуэт. Тень. Это прикоснулось ко мне и сложно описать мои ощущения после. Чувство наполненности, что ли… Мне стало легче дышать. А через несколько минут я поняла, что я ощущаю себя снова живой.

- Погоди! – Мэтт сдвигает брови.- Ты хочешь сказать, что к тебе приходил ангел-хранитель?

- Нет,- я качаю головой.- Нет. Это была тень. Я клянусь. Просто тень. Силуэт женщины.

- Силуэт женщины?- Хлои переглядывается с моей сестрой, Элизабет.- Это звучит как-то жутко.

- Я знаю,- пожимаю плечами.- Но ты же помнишь, как кто-то вытащил нас из подвала в тот день, когда Жизель похитила нас?

- Конечно, я помню,- Хлои кивает.- Это невозможно забыть. Дверь сама по себе открылась.

- Это была не просто дверь,- говорю я и слежу, как братья Абрею внимательно слушают меня.- Огромная железная дверь, как будто дверь бункера. Жизель закрыла её с помощью заклинания.

- Кто может так просто открыть дверь, которую запечатала заклинанием ведьма?- Эрик хмурится.- Это нереально.

- Но это правда,- отвечаю я.- Доктор Гаррисон сказал, что вся кровь в моём организме восстановилась. Рана осталась, но она быстро затягивается. Разве это не чудо?

- Да, и всё это сделал призрак,- Мэтт топчется на месте.- Майя, ну это всё звучит как-то совсем странно.

- Серьёзно?- Я выгибаю одну бровь.- И это мне говорит трёхсотлетний колдун?

Грейс подпрыгивает и садится на белый подоконник. Её дикие замашки кажутся милыми лишь на первый взгляд. Хлои ставит одну ногу впереди другой.

- И кстати, я до сих пор не могу свыкнуться с той мыслью, что вам,- Хлои указывает на братьев Абрею пальцем, уже более трёхсот лет. Когда папа рассказал мне об этом, я подумала сначала, что он свихнулся. Я никогда бы не могла и подумать о том, что вам столько лет!! – Она делает большие глаза.


- Да, можешь не продолжать,- Мэтт наглядно поправляет ворот коричневой куртки.- Я знаю, что выгляжу превосходно!

Я нахожу это забавным. Коротко смеюсь. Шатен мне подмигивает. Он обращает внимание на Грейс, которая поправляет марлевую повязку на шее.

- Всё чешется,- ворчит Грейс, глядя на Кайела.- Как ты мне перевязал рану. Что это за пластырь?

- Нормальный пластырь,- Кайел облокачивается о подоконник.- Я купил его в аптеке.

- Тебе не перевязала рану медсестра? Это сделал Кайел?- говорит Эрик.

Грейс проводит руками по светлым волосам. Она усмехается:

- Как ты себе это представляешь? Хочешь, чтобы весь персонал в клинике узнал о том, что моя кровь не красного цвета?

Мэтт смеётся, садится у подножия моей кровати.

- Я бы хотел взглянуть в лицо медсестры, когда она стала бы осматривать твою рану!- Говорит он с улыбкой.- «О, мой Бог! Что это? Мисс, кажется, вы заражены!» - Шатен имитирует женский голос и машет руками.

Мы все смеёмся. Грейс держится руками за подоконник. Она облокачивается на Кайела. И я вижу, каким взглядом он окидывает её. Теперь смеются все, кроме меня. Это неправильно, что иногда, пусть даже иногда я думаю о нём. Я не должна. Я люблю Эрика. И только. Я прячу свои мысли, не позволяю кому-либо из братьев Абрею прочитать их. Эрик сжимает мою руку. Он тянется и целует меня.

- Я рад, что ты здесь, со мной,- шепчет он у моих губ.

- Я тоже,- шепчу я в ответ, встречаясь с ним взглядом.

Его невероятные глаза фиолетового цвета заставляют моё сердце биться чаще. Я люблю Эрика. Только Эрика. Повторяю про себя эти слова, словно молитву. Дверь палаты открывается и внутрь входит мой дядя…с Мартиной. Что за чёрт?!


Глава 22

Мартина

Генри садится около своей племянницы, когда Эрик уступает ему место. Он оглядывает меня, смотрит на меня недовольным взглядом. Указывает молча на Генри и непонимающе трясёт головой. Я так же молча даю ему знак, что всё нормально. Складываю руки на груди, поверх красного пальто. Я не собираюсь отчитываться перед братьями. Это моя личная жизнь, пусть даже и связана с их жизнью. Всё равно.

- Эй, ты в порядке, малышка?- говорит Генри, гладя Майю по голове.

- Да, всё нормально,- она улыбается ему и хмуро смотрит на меня.

Похоже, тут все против меня. Ладно. Больше не буду спасать их неблагодарные задницы.

- Зачем вы поехали на эту чёртову Рыбацкую пристань?- Говорит Генри.- Я не понимаю. Мы всегда праздновали Рождество дома, в кругу семьи и друзей.- Он говорит с ней мягко.

- Это я настоял,- Эрик нервно хватается за шею.- Я виноват и я очень прошу…

- А ты, вообще, пожалуйста, не влезай, ясно тебе? – Грубо отвечает Генри.

Таким грозным мне ещё не приходилось его видеть. Он смотрит на Кайела, Мэтта и Эрика с большой неприязнью.

- Вы о чём думали?- Злится дядя Майи.- Вы уехали из дома и забрали с собой четырёх беспомощных девушек. И двое из них, между прочим, являются моими племянницами.

- Ну, фактически, я не твоя племянница, Генри,- усмехаясь, говорит Лиз.

- Фактически, тебе лучше сейчас закрыть рот,- резко отвечает он ей.

Элизабет надувает губы и смотрит на него, сощуриваясь. Я бы точно не потерпела, если бы кто-то говорил со мной в таком духе.

- Мы виноваты,- понимающе говорит Кайел.- И мы просим прощения.

- Это не поможет,- произносит Генри, чуть ли не по слогам.- Ваши извинения мне не нужны. Если бы Майя пострадала серьёзнее, ты извинялся бы так же, как и сейчас?

- Ой, да ладно тебе,- Мэтт встаёт на ноги.- С ней же всё в порядке.

- Да, в порядке. А, если бы трое парней смогли бы заступиться за своих спутниц, ни на одной из них не было бы и царапины!- Он повышает голос.- И плевать, что их было в три раза больше вас. Вы же мужчины.

- Ну, ну,- присвистнул Мэтт, - посмотрел бы я на тебя в такой ситуации…

- Что ты сказал?- Генри играет желваками на подбородке.

- Генри, прошу тебя…- Начинаю я неуверенно.

- Мартина, это мужской разговор!- Морщит нос Мэтт.

Дядя Майи поворачивается ко мне. Он недоверчиво смотрит на меня и на Мэтта. Качает головой, то поднимая, то опуская глаза.

- Вы что, знакомы?- спрашивает он у меня.

- Ну, вообще-то, да,- отвечает за меня Эрик.- Мартина – наша сестра. Она разве не говорила об этом?

- Она говорила, что у неё есть братья…- Генри, как будто задумывается.- Погодите. Вы говорили, что у вас есть сестра. Она говорила, что у неё есть братья,- бормочет он себе под нос.- Как же я сразу не сложил дважды два?

Мэтт складывает губы в трубочку и прислоняет к ним указательный палец:

- А мне вот интересно, как вы познакомились?- Он показывает рукой на нас с Генри.

Мужчина вскакивает с края кровати, на которой лежит его племянница. Он обходит всех в палате и направляется к выходу.

- Дядя?- окликает его Майя.

- Мне нужно пообщаться с твоим лечащим врачом,- говорит он и выходит за дверь.

Мы все переглядываемся, дружно округлив глаза и через несколько мгновений хором изрекаем:

- О, чёрт!!!


Кайел

Небольшое кафе напротив клиники кажется очень даже уютным. Но мне невыносим даже этот вкусный кофе, когда Грейс постоянно молчит и смотрит то в окно, то рассматривает картины на стенах. Она ни разу не взглянула на меня. Хорошо. Да, я не самый лучший тип. Я не тот, о ком мечтает каждая девушка. Но я очень не хочу, чтобы Грейс считала меня мудаком. Я не хочу, чтобы она ненавидела меня.

- Грейс, давай поговорим,- предлагаю я.

- О чём? – Она равнодушно пожимает плечами, разглядывая свои руки.

- О нас.

Блондинка замирает. Она медленно поднимает взгляд. В её голубых глазах можно раствориться. Но я не готов.

- Я должна была уехать сегодня,- вздыхает Грейс, снова смотрит на свои руки.

- Но теперь ты понимаешь, что это действительно опасно. Для тебя и твоей семьи.- Я говорю эмоционально.

- Нет,- она с серьёзным видом качает головой.- Опасно - оставаться рядом с тобой и твоими братьями. Опасно – оставаться в вашем доме, когда в моём организме уже не осталось ни капли опиума. Я могу обратиться и убежать. Но сейчас… мне хочется быть человечнее. – Она замолкает на секунду.- И я благодарна тебе за это, Кайел. Я серьёзно. После того, как ты показал мне другую сторону жизни, я хочу носить красивые платья, иметь мобильный телефон, иметь дом в большом городе. Понимаешь, о чём я говорю?

- Не совсем,- я облизываю губы.

Она выдыхает:

- Кай, ты научил меня человечности. За это короткое время я поняла, как это здорово - жить цивилизовано. Это потрясающе.- Она роняет слезу, потом ещё одну.- Именно это и заставляет меня уехать. Я не знала такой жизни. У меня другая судьба. Там,- Грейс сглатывает,- моя семья. Они ждут меня, если ещё, конечно, не прекратили поиски. Они никогда не поймут меня. Я должна буду жить по их правилам.

- Грейс, но ты не должна,- я придвигаюсь ближе. Беру её руки - в свои. – Ты же это понимаешь?

- Ты показал мне лучшую жизнь,- продолжает она, не переставая плакать.- Но это и стало переломным моментом. Возможно, я не должна была узнать этого. Возможно, если бы я не познакомилась с тобой, мне не было бы сейчас так трудно уходить.

Грейс всхлипывает. Закатывает глаза к верху. Закрывает их. Я наблюдаю, как слёзы катятся по её лицу. И я ощущаю душевную боль.

- Погоди,- начинаю понимать смысл только что сказанных ею слов.- Что? Что ты сказала?

Грейс медленно высвобождает свои руки из моей хватки. Она встаёт и, наклонившись ко мне, крепко целует меня в губы. Я вижу её страдальческое лицо. Она направляется к выходу, а я ничего и не пытаюсь сделать. Я просто даю ей уйти. Я – идиот? Да!


Эрик

Я встретил мистера Гаррисона, лечащего врача Майи, в коридоре больницы. Он направлялся куда-то, спеша. Я подошёл к нему, как ни в чём не бывало, и всего лишь нашептал заклинание гипноза на ушко. Мистер Гаррисон должен знать лишь одно – Майя пострадала несерьёзно после того, как на неё было совершено нападения. Никакого чудесного исцеления не было. Майя никогда не была при смерти!! Мне следует разобраться и с остальным персоналом, но для этого нужна помощь братьев. А так как, Кайел ушёл куда-то вместе с Грейс, я могу рассчитывать сейчас только на Мэтта.

Я направляюсь в палату Майи. Чуть ли не сталкиваюсь по дороге с Генри. Мы резко останавливаемся. Он смотрит на меня с презрением. Я играю желваками.

- Ну, давай поговорим без посторонних ушей,- говорит Генри, оглядываясь.

- Ну, давай поговорим,- отвечаю я, подходя ближе.

Выражение лица Генри выглядит грозным. И я бы засмеялся, если бы не мог читать его мысли. То, что он хочет сказать – не то, что я хочу услышать.

- Я хочу, чтобы ты исчез из жизни моей племянницы! – Приказным тоном сообщает он.

- Ну, и как ты себе это представляешь? – Усмехаясь, спрашиваю я.- Она любит меня. Я люблю её.

- Нет,- качает он головой.- Не так. Она любит тебя. Ты её не любишь.- Он делает вдох, сощуривается.- Помнится, только недавно Майя говорила мне о вашем разрыве. Только она не стала рассказывать подробностей.

- Хорошая девочка,- игриво улыбаюсь я.

- И я уверен, - продолжает Генри,- это ты был виноват в вашем с ней расставании, Эрик. Пусть даже и временном. А, учитывая то, что Майя пострадала прошлой ночью из-за тебя, моя антипатия к тебе становится ещё больше.

Я задумываюсь. Прислоняюсь плечом к стене рядом. Смотрю на Генри и не выдаю своего огорчения. Я улыбаюсь.

- Мне плевать на всё, что ты сказал, мистер Штольц,- произношу я с сарказмом.

- Я не разрешаю тебе с ней встречаться! – Кричит Генри.

Мои нервы не выдерживают. Я слабо толкаю дядю Майи. Он даже не сходит с места.

- А ты её спросил, чего она хочет? – Кричу я в ответ.

Персонал клиники оглядывается на нас.

- Держись подальше от Майи,- отвечает мужчина напротив, наставляя на меня указательный палец.

А потом он направляется в кабинет мистера Гаррисона. Заходит внутрь, даже не стуча в дверь. Я не хочу быть больше хорошим мальчиком! Да я просто ненавижу Генри Штольца!


Глава 23

Мартина

Из кабинета мистера Гаррисона выходит Генри. Я поджидаю его, прислонившись к стене и, сложив руки на груди. Его взгляд встречается с моим. Он сглатывает и идёт прочь. Но я зову его. Он не может уйти просто так. Генри останавливается, когда его имя звучит из моих уст во второй раз. Он стоит ко мне спиной, даже не думая оборачиваться. Я подхожу и становлюсь перед ним.

- Ты не можешь вот так уйти,- тихо произношу я.

- Почему же?- Он с явным безразличием пожимает плечами.- Ты именно так и поступила после нашего первого и единственного свидания.

- Пожалуйста, Генри, пойми, я не могла поступить иначе. Меня влечёт к тебе… но я не могу оставить Филиппа. Мы вместе уже очень давно и…

- Ты любишь его? – Обрывает мою речь мужчина, глаза у которого цвета каштана.- Мартина, ты любишь его?

- Я… не знаю,- отвечаю я, выдержав паузу.- Я не представляла, что когда-нибудь придётся задумываться об этом. Я не знала, что встречу тебя.

Генри усмехается, глядя в пол. Потом он поднимает взгляд на меня:

- Всё это уже не важно.- Он молчит несколько мгновений.- Потому что, я не хочу, чтобы ни ты, ни твои братья присутствовали в жизни моей семьи.

Генри прячет руки в карманах светлых брюк. Я потрясённо смотрю на него, когда он обходит меня и спешит уйти. Но я ловлю его за рукав пиджака и заставляю вновь посмотреть мне в глаза.

- Погоди, что? –Спрашиваю я. Это самое ужасное, что он мог сказать.

Шатен качает головой, закусив губу. Смотрит на меня.

- Я влюбился в сестру бывшего парня своей племянницы,- он опускает взгляд.

Что? Задерживаю дыхание. Секунда, две, три, четыре… Что он только что сказал?

- Что ты только что сказал? – Шепчу. Мои губы раскрыты.

- Я сказал, что Эрик – бывший парень Майи. Я запрещаю им встречаться.- Мужчина говорит строго и серьёзно.

Но сейчас отношения Майи и Эрика волнуют меня меньше всего.

- Нет, нет,- так же шепчу.- Я не про это. Ты сказал, что влюбился в меня? Это правда?

- Это уже не важно,- он хмурится, не глядя на меня.

Генри снова обходит меня и быстрыми шагами направляется к выходу. Я иду за ним. Чувствую себя преследовательницей. Застаю его около его автомобиля.

- Мартина, мы уже обо всём поговорили,- медленно, почти по слогам произносит мужчина.

- Как ты можешь быть влюблённым в меня?- Сглатывая, спрашиваю я.- Что такого есть во мне, что так очаровало тебя?

- Ты себя действительно недооцениваешь,- улыбается он, поправляя рукава пиджака.

Он оглядывает меня. С ног до головы. Я нахожу своё красное маленькое платье слишком откровенным в этот момент. Чувствую ветер. Он развевает мои волосы. Чёрный галстук Генри так же шевелится на ветру.

- У нас с тобой ничего не было,- говорю я, повышая голос, когда шатен открывает дверь машины.- Мы виделись всего несколько раз. Мы не спали вместе. И мы даже не целовались. Как ты можешь быть влюблённым в меня??

Он захлопывает дверь с силой. Поджимает губы и подходит ко мне. Его рука касается моей шеи. Я закрываю глаза и чувствую его губы на своих. Этот поцелуй лёгкий. Нежный. Генри лишь слегка касается моих губ, но мне хочется воспарить в небеса. Я ощущаю себя живой рядом с ним. Живой…

Отстранившись, он говорит:

- Мы целовались. Всего один раз, но целовались.- Он взмахивает руками.- Я влюбился в тебя, потому что мне показалось, что ты не такая, как все. Другая. Но я ошибся.- Генри подходит к «ауди».- Желаю удачи.

Он выезжает с парковки. Я остаюсь одна. Нет. Вокруг десятки людей. Они все рядом. Разговаривают, шутят, ссорятся. Садятся в свои машины. Выходят из них. Все эти люди здесь. Но я одна. Меня только что оставил человек, который мне по-настоящему небезразличен.


Мэтт

Майя смотрит на меня, когда пьёт воду. Я пытаюсь не глазеть на неё так, как сейчас, но у меня плохо выходит. Вчера она, чуть было, не умерла. То, что Майя жива, делает меня счастливым. Я знаю, о чём она думает. О словах Жизель прошлой ночью. Эти слова никак не выходят у меня из головы. Жизель знает о моих чувствах к Майе и предполагает, что я могу быть влюблён в Лиз. А кого люблю я?

- Майя,- начинаю я осторожно.- Я хочу поговорить с тобой.

- Если ты хочешь воспользоваться тем, что мы одни, то да, это отличная возможность,- она слабо улыбается.

Я сажусь на бежевое кресло, стоящее возле кровати. Смотрю в её большие карие глаза. Облизываю губы. Как же сложно начать этот разговор.

- Слушай,- говорю. – Я знаю, что ты была в сознании, когда Жизель вчера говорила со мной о тебе и о моих чувствах к тебе.

- Да, я была в сознании, Мэтт,- отвечает Майя.- И просто скажи мне, что это неправда.

Я облокачиваюсь о спинку кресла. Что? Она хочет, чтобы я солгал ей? Майя не хочет знать о моих чувствах? Как же так? Они не нужны ей? Я пытаюсь вновь читать её мысли, но она скрывает их.

- Мэтт,- вздыхает Майя. Она поднимается на постели, кривясь от боли. Я замечаю несколько синяков на её оголённых руках.- Пойми, мне порой было сложно с тобой и твоим дурным характером,- девушка закатывает глаза, улыбаясь,- но я считала тебя другом. Особенно после того, как ты проявил себя в схватке с Жизель. Ты хотел спасти мне жизнь. Ты переживал за Лиз. И в то же время ты сражался с ведьмой, что пытается рушить наши жизни!- Она тянется и берёт меня за руку. Она говорит почти шёпотом:- Ты мой друг, Мэтт. Я теперь знаю это наверняка! Но… это всё. Я люблю Эрика. И я не хочу слышать признания любви от тебя, или от кого-либо ещё. Я хочу, чтобы мы были друзьями.

Я выдыхаю. Мне кажется, будто я не дышал целую вечность. Она не хочет иметь со мной ничего, кроме дружбы. Да кому нужна эта дружба?! Самое ужасное слово, если его изрекает объект твоей симпатии.

- Я не готов к этому,- говорю я тихо.

- Почему ты говоришь мне это?- Майя хмурится.- Ты ведь чувствуешь что-то к Элизабет, так ведь? Ты провёл с ней много времени. Я видела, как она смотрит на тебя. Я видела, как ты смотришь на неё. Я была уверена, что между вами что-то есть.

- Да,- я киваю.- Между нами что-то… есть.

- И что это значит? – Я замечаю недовольство на её лице.- Ты играешь на два фронта.

- Нет,- чуть ли не выкрикиваю.- Нет! Это не так. Чёрт!- Я встаю с кресла, хватаюсь за голову.

Ударяю ногой тумбу впереди себя. Краем глаза я вижу, как Майя вздрагивает. Мне хочется рычать, словно раненный зверь. James Blunt поёт о любви. И мне хочется разбить этот радиоприёмник. И я хватаю его, поднимаю над головой. Но так и не бросаю на пол. Я ставлю его на место. Майя часто дышит.

- Я не должен был влюбляться в тебя, ясно?- Я кричу разъярённо.- Ненавижу это чувство во мне! Я с самого начала его ненавидел! Я думал, что ты шестая ведьма, и я хотел убить тебя!! Я хотел убить тебя! – Произношу эти слова медленно.- Я не мог думать ни о чём другом. Но это ненавистное проклятие не даёт мне распоряжаться своими эмоциями и чувствами, как я того хочу. Когда я спас тебя от Стивена в ту ночь, я понял, что неравнодушен к тебе.

Замолкаю на секунду и смотрю на Майю. В уголках её глаз я вижу слёзы. И они проливаются. Пусть плачет. Почему мне должно быть больно, а ей нет?

- Это был худший день в моей жизни! – Я кричу сильнее.- Тот день, когда я полюбил тебя!

Я рычу и ударяю белую тумбу ещё раз. Разворачиваюсь и, толкнув дверь, выхожу из палаты. Я оставил Майю наедине с моими демонами. И я не жалею об этом.


Грейс

Мой брат, Марвин всегда любил меня. Он оберегал меня от всего. Он всегда говорил, что после смерти родителей, наша стая позаботится о нас. Пока я не попала в мир Кайела, я считала, что я не хочу другой жизни, кроме той, что у меня есть. Потому что, я не знала другой жизни. Всё это время я видела лишь леса и реки. Я никогда раньше не была даже в маленьком городе. Марвин привозил мне одежду оттуда и что-нибудь ещё, если я просила. Он делал всё, чтобы скрыть меня от цивилизации. Этого хотели все волки. Мне казалось, что всё идеально. Но сейчас я благодарна Жизель и Рейчел за то, что они похитили меня тогда. Я увидела другую жизнь. Я больше не хочу жить в лесах.

- Ты же понимаешь, что стая не примет тебя обратно?!- Говорит Марвин со злостью.

Он всё ещё надеется, что я передумаю. Но я уже сказала всем «прощайте». Я не собираюсь возвращаться. Брат идёт за мной. Я собираюсь покинуть лес.

- Да, я понимаю это. Я уже всё решила, Марвин.

-Ты не можешь уйти!- Восклицает брат.- Ты не можешь меня оставить!

Я оборачиваюсь. Он плачет. О, Боже. Почти подбегаю к нему. Вытираю слёзы с его лица. Я не хочу, чтобы он страдал.

- Я хочу уйти,- говорю я негромко. Мой голос дрожит. Только бы не заплакать.

- В чём причина? Мы были семьёй, Грейс. Все вместе мы были семьёй.

- Я знаю, - неоднократно киваю.- Но я хочу уйти туда, откуда пришла только что.

- Ты сказала мне, что тебя похитили!- Он злится.- Ты хочешь уйти туда, где с тобой поступили так?!

- Они защитили меня,- я вздыхаю.- Эти люди не дали меня убить, Марвин. В любом случае, я возвращаюсь не к ним. Я просто хочу новую жизнь. Я хочу жить в большом городе. Завести подружек, устроиться на работу, ходить в кино, смотреть телевизионные шоу, поедая мороженое. – Я ощущаю вкус слёз на своих губах.- Я хочу выйти замуж и родить детей. Нормальных детей, которые будут ходить в нормальную школу, или как это называется… Я хочу иметь удостоверение личности! Я хочу жить, как живут люди, Марвин! Я не знала, что это так прекрасно!

- Боже мой,- он подносит ладонь к приоткрытому рту.- Ты хочешь отказаться от волка в себе. ТЫ хочешь предать волка, что живёт в тебе!

- Марвин, прекрати!- Прошу я, глядя в сторону.

- Когда в последний раз ты обращалась?- Спрашивает брат строго.

- Я не хочу говорить об этом,- смотрю на него разочарованно.- Ты меня понимаешь.

Разворачиваюсь, чтобы идти дальше, но Марвин хватает меня за локоть и заставляет взглянуть на него.

- Ты не можешь меня оставить,- повторяет он.- Не можешь!

- Ну, так пошли со мной,- говорю я.- Давай уйдём вместе!

- Ты с ума сошла?!- Брат встряхивает меня.- Я не предатель, как ты.- Бросает он.

Он смотрит на меня так, как будто ненавидит меня. Как будто, я мразь. Как будто, я недостойна быть его сестрой. Я хочу сказать ему, что мне очень жаль. Я хочу сказать, что люблю его, что он всё равно лучший в мире брат. Но я не успеваю и рта раскрыть, потому что,позади раздаётся голос:

- Отпусти её!

Я смотрю назад. Руки Кайела сжаты в кулаки. Его лицо напряжено. Кайел. Он пришёл за мной.

- Кто это? – Кривясь, спрашивает Марвин.

- Я её друг,- отвечает Кайел за меня.- Отпусти Грейс.

- Ах,- улыбается фальшиво мой брат.- Тот самый друг, что показал тебе «совершенную» жизнь?

- Марвин, прекрати это, пожалуйста,- умоляю я.

- А он рассказал тебе, насколько опасно в мире людей, где все предают друг друга? Где все лгут друг другу изо дня в день. Изо дня в день. Где люди одиноки в толпе! Он рассказал тебе об этом?- Марвин вновь встряхивает меня.

Мой брат вдруг отпускает меня и, вскрикнув, отлетает к дереву невдалеке от нас. Он несильно ударяется об него. Я перевожу потрясённый взгляд на Кайела. Тот опускает руки и виновато смотрит на меня.

- Не нужно было,- я морщу нос.

Подбегаю к брату, он встаёт на ноги. Качает головой. Его глаза округлились. Марвин тяжело сглатывает:

- Ты уходишь с колдуном? – Спрашивает Марвин тихим голосом.- Неужели, ты не помнишь, что я говорил тебе? Не помнишь, что я рассказывал?

- Он не такой…- пытаюсь защитить Кайела.

- Ведьмы в прошлом веке разрушили жизни стольких оборотней!- Марвин кричит, размахивая руками передо мной.- Я говорил тебе! Они убили таких же оборотней, как мы! Убили очень много таких, как мы, Грейс! И ты уходишь с колдуном? Бросаешь свою стаю ради него? – Он показывает пальцем на Кайела.

- Нет, Марвин,- я качаю головой. Говорю быстро, словно боюсь не успеть сказать то, что собираюсь.- Он другой. Он хороший колдун. И я ухожу не ради него.- Делаю паузу.- Я ухожу, потому что больше не могу так жить.- Обвожу руками место, в котором мы находимся сейчас.

Потом отхожу от него. Делаю несколько шагов назад, прежде чем развернуться к Кайелу. Я оставляю брата и лес, в котором выросла позади. Иду меж деревьев. Слёзы накатывают волной. Я плохая сестра. Я очень плохая сестра. Когда я обернулась, чтобы взглянуть в последний раз на Марвина, его там уже не было…


Глава 24

Эрик

Я открываю дверь, в которую только что стучали. На пороге стоит моя сестра. Она входит в дом. Её лицо задумчивое. Я бы даже сказал, что она выглядит грустной. Мартина снимает с себя пальто и, пройдя в гостиную, бросает его на диван. Мэтт поднимает глаза от книги вампира. Мы обсуждали её. И нам нужен человек, который знает больше, чем мы. Мартина знает о пятой книге. И об этом говорится в книге вампира.

Кайел входит в гостиную. Увидев, Мартину, он довольно вздыхает и улыбается. Он обнимает её, подойдя ближе. После того, как сестра спасла меня и Хлои отЖизель, я пересмотрел свои взгляды на счёт нас. Но я не смогу никогда любить Мартину так, как Кайел. Он всегда любил её больше, чем мы с Мэттом. Больше, чем отец, няня и все в этом мире.

- О, ну давайте только без дружеских объятий,- умоляет Мэтт, поджимая губы.- Настроение просто ужасное.

- Мы заполучили книги,- я развожу руками,- у нас есть, амулет, заклинание, шестая ведьма. Что не так с твоим настроением? – Я слегка улыбаюсь.

Мэтт поднимает взгляд и смотрит на меня, мягко говоря, враждебно.

- Это личное,- с фальшивой улыбкой говорит брат.

Я лишь пожимаю плечами в ответ и предлагаю всем выпить чего-нибудь. Когда я подхожу к бару, слышу, как Мэтт говорит:

- Мне не нужно наливать ничего,- его голос, словно, пропитан ядом.- Обойдусь.

- Как скажешь,- отвечаю я, разливая спиртное по бокалам.

Поворачиваюсь обратно. Несу бокалы с виски Мартине и Кайелу. Замечаю взгляд Мэтта, направленный на меня. В его взгляде явно не скрытая злоба.

- Что?- Я останавливаюсь и смотрю на брата.- В чём дело?

- Ни в чём,- говорит он под нос, перелистывая книгу дальше.- Всё нормально.

- Я же вижу что-то не так, Мэтт. Просто скажи, что…

- Может, ты заткнёшься уже?!- Взрывается тот внезапно.

Мэтт бросает книгу на стол рядом с собой. Он встаёт. Его руки сжимаются в кулаки. Мы и раньше ссорились, но тогда хотя бы была причина. А сейчас я просто не понимаю, что происходит.

- Да что с тобой такое? – Я говорю громче, чем следовало.

- Эй!- Кайел становится между нами.- Прекратите немедленно. Мы не за тем собрались здесь.

Я примирительно поднимаю руки. Мэтт садится обратно на кресло цвета слоновой кости, которое ему так дорого. Я помню, как он привёз его из Португалии в начале этой весны. Кресло стояло в нашем семейном особняке много лет. Я помню, как мы заносили с Мэттом вдвоём его в этот дом, подшучивая друг над другом. И я могу вспомнить ещё много хороших моментов, которые нас объединяют. Но сегодня я не узнаю своего старшего брата.

Мартина берёт со стола книгу вампира. Я киваю головой на то, что в её руках.

- Ну, - начинаю,- может, расскажешь всё. Ты знала о пятой книге всё это время? Я рассказал Кайелу и Мэтту всё, что произошло той ночью в Рождество, когда я вернулся в дом Брайана Мореры.

Мартина облизывает губы. Её глаза бегают. Кайел внимательно смотрит на неё. Жаль, что я не могу читать мысли своей сестры.

- Да,- кивает она головой.- Да, я знала о пятой книге. О книге Старейшин я узнала от первоисточника – от Лоренцо.

- Что ты имеешь в виду?- Мэтт хмурится.

- Книгу вампира написал Лоренцо. Когда-то мы, как я уже вам говорила, были вместе... если можно так сказать,- Мартина сглатывает. Вздыхает.- Он рассказывал мне всё. За этой книгой дьявол послал его на землю. Дьявол хочет, чтобы Лоренцо нашёл книгу Старейшин. Но, впрочем, она важна для самого Лоренцо тоже.

- Почему?- Кайел переставляет оду ногу вперёд другой.- Что такого важного в этой книге?

Мартина обводит взглядом нас троих. Она садится на диван и допивает виски в своём стакане.

- В книге есть заклинание,- тихо говорит она,- с помощью которого можно убить дьявола. Но, если умрёт дьявол, умрёт и Лоренцо. Или наоборот.

- А Лоренцо ищет книгу, чтобы уничтожить её,- сощуривая серые глаза, произносит Кайел.

- Да, всё верно,- кивает Мартина.

Мэтт подходит к бару, наливает себе выпить. Он поворачивается к нам.

- Просто заклинание, которое сможет убить самого дьявола?- Он морщится.- Звучит сомнительно.

- Ещё потребуется амулет,- Мартина замечает мой вопросительный взгляд.- Да, Эрик, мой амулет. Тот самый. Амулет наделён очень большой силой, но о нём Лоренцо даже не подозревает.

- Я подарил тебе амулет, в котором содержится магия?- Коротко засмеялся Кайел.

- Но для начала вспомни, где ты раздобыл его,- усмехается сестра.

Кайел задумывается, закатывает глаза вверх.

- Я,- растягивает слова Кай,- украл его.

- Что??- В унисон произношу я вместе с Мэттом.

Кайел смеётся, глядя на нас:

- Да ладно вам, я же не вор. Однажды мать Летисии, мадам Тереза, позвала меня с отцом на приём, я в тайне убежал наверх и стал открывать каждую дверь. В одной из спален, на туалетном столике лежало этот амулет. Он был таким ярким и красивым,- Кайел улыбается, предаваясь воспоминаниям.- Я не мог не взять его. Да ладно, мне же было всего шестнадцать лет. Я был ребёнком.

- Ну, конечно,- я хлопаю его по плечу, улыбаясь в ответ.- Ребёнком, который подглядывал за соседской девочкой.

Кайел не сильно ударяет меня кулаком в плечо.

- Прекрати,- он смеётся.

- Надеюсь, до сексуальных подробностей не дойдёт,- сухо комментирует Мэтт, после опустошает стакан с виски.

- У кого-то сегодня неудачный день,- замечает Мартина, подмигивая нам с Кайелом.

Мы подтвердительно киваем. Все взгляды устремлены на Мэтта. Он откашливается, строит недовольную гримасу.

- Так ты говоришь, дорогая сестрица, что амулет, который нагло украл наш старший брат в доме у наших бывших соседей, наделён большой силой?- Намеренно громко говорит Мэтт.

Кайел закатывает глаза, улыбаясь. Я пытаюсь сдержать смех. Мартина тоже.

- Да,- с трудом отвечает она. Её лицо через несколько мгновений становится серьёзным.- Одна очень молодая и сильная ведьма, которая консультировала меня по вопросам книги Старейшин, сказала мне, что нужно ещё кое-что, помимо пятой книги, чтобы убить дьявола. Это амулет. Ведьма описала мне его так красочно, словно он лежал перед нами,- Мартина жестикулирует руками.- Она чувствовала его на мне. Но у меня его не было. Тогда-то я и поняла, что от меня до сих пор веет энергетикой амулета.

- Поэтому ты и приехала в город,- с грустным лицом говорит Кайел. Это больше утверждение, чем вопрос.

-Да,- выдержав паузу, отвечает сестра.

- Хорошо,- Мэтт складывает губы трубочкой.- Где сейчас эта ведьма?

- Мы…- Мартина не спешит с ответом.- Мы перестали общаться, когда она узнала всю правду о проклятиях и шестой ведьме. Она увидела свою выгоду во всём этом, и я больше не поддерживаю с ней связь.

- Просто перестали общаться?- Мэтт фыркает.

Мартина неоднократно кивает, но потом сдаётся и выпаливает:

- Ладно! Я убила её!

- Разве она не знала о шестой ведьме раньше?- Подозрительным тоном спрашиваю я.

- Нет,- отвечает Мартина.- Я вышла на неё через Филиппа. Она была молодой ведьмой и практиковала лишь недавно, зато делала это великолепно,- моя сестра улыбается так, как будто не призналась в убийстве человека только что.- И лишь потому, что она была очень-очень сильной ведьмой, она смогла узнать об амулете.

Мэтт хмыкает. Он наливает себе ещё виски.

- Надеюсь, ты не убила ребёнка?- Он смотрит на сестру с неприязнью.- Ты сказала, что ведьма была молодой…

- Не настолько молодой она была,- Мартина закатывает глаза.- Что с тобой не так, Мэтт?

- Нет, это с тобой что не так?- Мэтт подходит ближе, он тыкает на неё пальцем руки, в которой он держит стакан.- Ты убиваешь людей. Считаешь это нормальным? Даже, если у этих людей такие же интересы, как и у тебя – это не повод лишать их жизней, Мартина.

Мы все молчим. Такое ощущение, что Мэтт сказал истину, на которую мы все так упорно закрываем глаза, когда речь идёт о нашей сестре. И то, что она – убийца ничего не исправит. Кровь на её руках уже засохла. Кровь на её руках не отмоется.

- Мэтт, я пытаюсь помочь вам сейчас. Давай не будем об этом,- сестра скрещивает руки на груди.

- Пытаешься помочь?- Мэтт фыркает снова.- Ты приехала в этот город ради амулета. В этом был весь твой интерес.

- Если бы это было так, я бы не искала встречи с вами,- отвечает Мартина. Я вижу, что её глаза уже на мокром месте.

- О!- Мэтт морщится, закрыв глаза.- Прекрати это, пожалуйста! Я не верю ни единому твоему слову!- Он прикладывает ладонь к груди.- У тебя здесь ничего нет.

- Правда в том, что ты пытаешься скрыть свою боль, причиняя её другим,- Мартина плачет.

- Правда в том, что как бы сильно ты не раскаивалась в своих поступках,- говорит Мэтт и выдыхает,- ты всё равно останешься монстром.

Кайел выходит вперёд. Он зол. Пытается держать себя в руках.

- Она плачет из-за тебя,- кричит он на Мэтта.- Хватит!

- А сколько людей плакало из-за неё, Кай?- кричит в ответ другой брат.- Ты об этом подумал? Сколько жизней она отняла?- Мэтт переводит взгляд на сестру, которая вытирает слёзы с лица.- Почему ты молчишь, дорогая?- говорит он притворно нежным голосом.- Почему не признаешься, что ты чудовище?!

Кайел не выдерживает. Он ударяет Мэтта кулаком по лицу. Мэтт падает на пол. Но он быстро поднимается и не остаётся в долгу. У Кайела разбита губа. У Мэтта рассечена бровь. Два брата ссорятся из-за родной сестры. Мы – семья. В таких случаях победителей нет. И не будет.

Я становлюсь между братьями. Прошу их остановиться.

- Уйди прочь, Эрик,- рычит Мэтт. Его синие глаза блестят. Клетчатая рубашка почти полностью распахнулась, несколько пуговиц нет на месте.

- Я не хочу драться с тобой,- отчаянно произносит Кай.

- Ты меня уже ударил!- Ревёт шатен.- Давай закончим это.

Я толкаю Мэтта. Сильно.

- Перестань!- Кричу я на него.- Ты что, не видишь, к чему это идёт? Прекрати это!

- Да пошли вы все!- Мэтт делает шаг в сторону и удаляется из гостиной.

Я развожу руками:

- Почему он вдруг решил сегодня поговорить о невинных жертвах?

Мартина пожимает плечами. Она опечалена. Я хмурюсь из-за того, что мне жаль её, но в то же время я не готов её утешать. Зато эту роль берёт на себя Кайел. Как всегда. Он обнимает её. Я не слышу всхлипов со стороны сестры. Она лишь обнимает его. Но я не готов весь наш разговор перевести в семейную разборку. Я спрашиваю то, что кажется мне важным:

- Так зачем же тебе книга Старейшин и амулет на самом деле, Мартина?

Она отстраняется от нашего старшего брата. Кай так же смотрит на неё, как и я – мы оба в ожидании ответа. Мартина открывает рот, чтобы что-то сказать, но тут же закрывает его, словно передумав. Она качает головой, прикрыв глаза.

- Лоренцо виновен в том, что я такая, какая есть сейчас!- В её словах слишком много горя, я чувствую это.- Я не хотела мириться с этим никогда. Когда мы расстались, я точно знала, чему посвящу свою жизнь. – Она молчит несколько секунд, а потом выдаёт:- Я собираюсь убить Лоренцо!

Кайел и я сводим брови вместе. Я восклицаю:

- Что ты собираешься сделать?!


Глава 25

Мартина

Я прихожу в квартиру своего давнего друга. Это его новый дом. Ричард переехал в Сан-Франциско совсем недавно. То, что я могу снова с ним видеться – для меня хорошая новость. Вообще-то, мы не должны дружить, учитывая то, кем является он и, кем являюсь я. Но мы дружим. Уже несколько лет.

- Не ожидал сегодня здесь тебя увидеть,- говорит Ричард, открывая мне дверь.

Он обнимает меня. Я смотрю в его голубые глаза, когда отстраняюсь. Парень наклоняет голову и, улыбнувшись, касается ожерелья на моей шее.

- Это те самые скрывающие камни?- говорит он почти себе под нос.- В наших кругах о них судачат.

- Вообще-то, у них другое название,- я захожу в дом.- Камни Беатрис.

- Камни Беатрис?- Ричард морщится. Он провожает меня ну кухню.

- Одна молодая и сильная ведьма сделала их для меня. В ограниченном количестве,- поджав губы, я улыбаюсь ему.- Её звали Беатрис. И она назвала предмет своего труда своим именем.

- Так тщеславно,- замечает он, жуя печенье.

Ричард наливает нам кофе. Я сажусь за кухонный стол. Смотрю на него. Он пьёт горячий напиток.

- Я бы хотел познакомиться с этой…Беатрис,- Ричард складывает губы трубочкой.- Она красивая?

- Её больше нет,- ровным голосом произношу я.- Она умерла. Но зато оставила после себя такое наследство!

Парень смотрит, как я касаюсь ожерелья, состоящего из цепочки и трёх камней: аметист, розовый кварц и жёлтый топаз.- Они имеют магическую силу, только, если на них наложено специальное заклинание.

- Я не знаю такого заклинания,- он задумывается.

Я театрально вздыхаю:

- Боюсь, что Беатрис забрала эту тайну с собой в могилу.

- Тебе её совсем не жаль?- Ричард склоняет голову на бок.

- Все мы умираем,- отвечаю я.

- Но это не касается тебя.

- Я не хотела для себя такой жизни,- улыбка сползает с моего лица.

Ричард встаёт из-за стола. Он облокачивается о кухонную стойку и вновь поворачивается ко мне.

- Так зачем ты на самом деле пришла, Мартина?

- Книга Старейшин,- я смотрю на него в упор.

- Ты знаешь, что даже, если бы я знал, где она, я бы всё равно ничего тебе не сказал,- Ричард опускает взгляд.- Пусть мы и друзья, но я один из Старейшин. Я верен своему роду.

- Да ладно тебе, Ричард,- я облокачиваюсь на спинку стула.- Вам ведь эта книга не нужна даже. Вы ищите её уже очень давно. Для чего? Вы же не собираетесь убивать дьявола.

- Книга Старейшин была создана нашими предками, чтобы контролировать дьявола,- парень складывает ладони вместе.- Дьявол сильнее нас, но эта книга держала его в страхе всегда. Это давало нам преимущество. Книги нет. Лоренцо ищет её. Мы должны найти её первыми. Мы не собираемся убивать дьявола, но он вряд ли нам верит. Нам нужна книга с этим чёртовым заклинанием, чтобы держать сатану в узде. Держать Лоренцо в узде. Но мы не можем её найти. Мы не знаем, где спрятали её наши предки.

- Твоя книга ничего не стоит без вот этого,- я открываю свою светлую сумку и достаю из неё амулет.

- Это тот самый амулет из жёлтого топаза?- Ричард придвигается вперёд, он берёт украшение в руки.- Тот самый, о котором ты мне рассказывала?

- Да, это он,- уголки моих губ поднимаются.

Я вижу, как он пытается выровнять дыхание. Он отдаёт мне обратно амулет с трудом. Я могу наблюдать сомнение на его лице. И это нормально.

- Лоренцо ничего не знает об этой… мелкой детали. Можешь не беспокоиться,- отхожу к окну.- Мне нужна эта книга, Ричард. Он испортил всю мою жизнь. Я должна отомстить.

- Всё ради мести? – Парень упирает руки в бёдра.- Лоренцо подарил тебе вечную жизнь. Многие люди мечтают об этом.

- Люди глупы,- резко отвечаю я.

- В любом случае, я не могу тебе помочь,- он облизывает губы и смотрит в пол.

- В любом случае, я достану книгу Старейшин. У меня уже есть четыре книги, будет и пятая.

Слышу, как каблуки стучат по кафелю, когда я направляюсь к выходу из кухни, но Ричард останавливает меня вопросом:

- Так книга вампира у тебя? – Я вижу, как он ошеломлён.

- Я забрала её у Жизель, которая, в свою очередь, украла книгу на ведьмовском погосте.

- Это преступление!- Ричард раскидывает руки.- Ты понимаешь, о чём я говорю? Мы ищем Жизель повсюду, она должна быть наказана. И все думают, что книга вампира у неё.

- Книга вампира у меня,- я делаю шаг вперёд.- И какого чёрта ты называешь это преступлением?! Книга вампира написана Лоренцо, представителем моего рода. Эта вещь принадлежит нам.

- Странно, что ты не рассуждаешь так же, когда говоришь о книге Старейшин,- усмехается грустно друг.

Я игнорирую его последние слова:

- Ричард, книга вампира находится там, где и должна. Точка.

- Нет,- друг повышает голом.- Это не так. Ведьма, которая украла книгу у Лоренцо, поступила нехорошо. Она поступила неправильно. Но её семья захотела, чтобы мы похоронили её вместе с книгой. Она покоится в могиле, на ведьмовском кладбище. И как бы она не была не права, мы защищаем её покой. Мы хранители покоя усопших ведьм.

- Да мне плевать на всё это,- я морщу нос.

Ричард вновь не даёт мне уйти:

- Послушай, когда Летисия создала заклинание, чтобы проклясть твоих братьев, она вряд ли думала о той лазейке, которая поможет разрушить это проклятие.

- Что ты имеешь в виду?- Я свожу брови вместе. Не схожу со своего места.

- Для разрушения проклятия нужно заклинание и смерть ведьмы из рода Адалжиза. В данном случае, шестой ведьмы.- Ричард взъерошивает волосы.- Но кто-то, видимо, не хочет её смерти. Кто-то пытается помочь ей. Мартина, я могу поклясться тебе, что книги, амулет и заклинание были связаны лишь недавно. Мы – Старейшины. Мы знаем, когда это происходит.

- Что за бред ты несёшь?- Я хмурюсь.- Вам всегда было плевать на это проклятие. Вашей силы не поубавилось бы, случись хоть что-угодно. Вы никогда не вмешивались в дела проклятых и ведьм, потому что знали, что независимо от того, обратится ли шестая ведьма или нет, вы будете на лидирующем месте в мире. После дьявола, конечно.

- Сама подумай,- настаивает Ричард.- Вы не сразу обнаружили, что шестой ведьмой является Элизабет Грув. Мы знаем об этом.

- Да,- говорю я, вдруг затаив дыхание.- Не сразу. Мэтт говорил, что об Элизабет не было речи в книге, когда он впервые прочитал её.

- Мартина, после того, как умерла Летисия, это заклинание передавалось от одной ведьмы к другой. – Парень делает глубокий вдох. - Только ведьмы рода Адалжиза владели им. Появились другие проклятые, помимо твоих братьев. И никто из них не должен был заполучить заклинание. Поверь, так должно было быть. А шестая ведьма должна обратиться. Но кое-кто похоже хочет совсем другого. Потому, что иначе, как это заклинание попало в руки к твоим братьям? Как получилось так, что оно связано с амулетом и пятью книгами? Это случилось, как я уже сказал, сравнительно недавно. Кое-кто, похоже, хочет помочь проклятым. – Ричард утвердительно качает головой. – Кое-кто хочет помочь шестой ведьме.

- Кто это?- Спрашиваю я.

- Я не знаю. Я не вижу его, или его.- Он подходит ко мне и берёт мои руки в свои.- Я хочу предупредить тебя – будь осторожна. Ладно?

- Почему ты говоришь мне это?

- Потому что,- он вздыхает,- если ты не видишь своих врагов - это не значит, что их нет. Пока только Жизель становилась на вашем пути, но вскоре и другие выйдут из тени.

Я не могу прийти в себя после слов Ричарда о том, что книги изменились. Это невозможно! Но… как я могу отрицать, что кто-то пытается помочь проклятым? Когда Жизель похитила Майю, её спасли. Когда Майя была при смерти, её спасли. Что это? Или кто это? В книге колдуна появляется имя шестой ведьмы, Элизабет Грув. И, если Лиз – шестая ведьма, почему кто-то так беспокоится о Майе?


Кайел

Грейс спускается вниз по лестнице. Она идёт впереди меня. Могу предположить, что она ненавидит меня. После того, как я не разрешил её уйти из своего дома. Я запер её в комнате.Но я был прав! Куда бы она ушла? У неё даже документов нет. Грейс просто осталась бы на улице. А я не хочу этого для неё.

- Давай поговорим, ладно?- говорю я.

Она молча проходит на кухню и вынимает из холодильника пакет с молоком. Ставит его на стол. Вынимает миску из шкафа. Я наблюдаю за ней, сложив руки на груди.

- Грейс? Ты решила меня игнорировать?

Она молчит. Разбивает несколько яиц в миску. Когда девушка начинает нарезать томаты, я не сдерживаюсь. Просто подхожу вплотную к ней и поворачиваю к себе.

- Не делай этого,- сглатываю.

- Не делать чего?- Спрашивает она, закатив глаза.

- Я не заслужил такого отношения к себе, Грейс.- Она пытается вырваться, но я держу крепко.- Я привёз тебя сюда. Я привёз тебя из леса. Ты хотела этого.

- Я об этом не просила!- Она выдёргивает свою руку. Я чувствую острие ножа на коже.

Грейс угрожает мне ножом? Я слегка улыбаюсь.

- Лучше отойди,- шипит блондинка.

Единственное, что я хочу сейчас – грубо взять её за волосы и поцеловать. Откуда во мне такая дикость? Грейс сводит меня с ума. А её поведение будит во мне зверя.

- А то, что? Проткнёшь меня ножом?- Я усмехаюсь.- Ты ведь знаешь, что я не умру, правда?- Склоняю голову на бок.- Так что, давай.- Я кладу свою ладонь поверх её руки, держащей нож.- Давай.

- Идиот! – Она бросает холодное оружие на стол и отталкивает меня.- Ты ненормальный!

- Возможно, но тебе нравится это,- я шепчу.

- Ты флиртуешь со мной?- Грейс округляет глаза.

- Странно, что ты знаешь о флирте, учитывая тот факт, что ты выросла в лесу,- прислоняюсь спиной к холодильнику.

- Да пошёл ты!- Она с силой бросает миску на пол. Я наблюдаю, как разбитые яйца вытекают на деревянный пол.

Мне не следовало говорить это. Чёрт. Я такой придурок! Я – мудак! Я выбегаю из кухни следом за Грейс.

- Эй, эй! Постой!- Хватаю её мягко за локоть.

Грейс смотрит на меня. Её голубые глаза серьёзны. Я схожу с ума от этих глаз. Я преклоняюсь им. Но, пожалуйста, пусть она не смотрит на меня так!

- Я не хотел этого говорить.

- Вот, что ты обо мне думаешь? – Она отходит назад. Я убираю руку.- Глупая волчица, выросшая в лесах?

- Нет, нет,- я хочу дотронуться до неё, но нельзя. – Просто пойми… это не так. Я так не думаю. Слушай, я не хочу больше говорить об этом. Прости меня, ладно?

Она молчит больше, чем одну минуту. Вздыхает:

- Ладно,- Грейс собирается возвратиться на кухню.

- Я купил тебе платье на завтрашнюю Новогоднюю ночь,- произношу я медленно и тихо.- Я очень хочу, чтобы ты примерила его.

Она удивлённо смотрит на меня. Её волосы растрёпаны, и мне ужасно хочется схватить их и притянуть к себе её.

- Ты ведь не забыла о том, что мы приглашены на Новогоднюю вечеринку?

- Я не забыла,- она качает головой в растерянности.- Просто я не думала, что ты захочешь пойти туда вместе со мной.

Я с трудом сглатываю. Беру её за руку и подвожу к длинной лестнице.

- Тебе стоит примерить платье, которое я тебе купил.


Глава 26

Вашингтон, округ Колумбия. 1995 год

Мэтт одевает поверх яркого джемпера джинсовую курточку. Он ждёт того момента, когда его младший брат соберётся. И он ждёт уже больше часа. Мэтт начинает раздражаться. Он расхаживает по их уютной квартире. Надевает модные очки-авиаторы и смотрит на себя в длинное зеркало. Корчит рожицы. Естественно, он хорош собой. Кто может быть лучше Мэтта? Разве что, сам Господь Бог!

- Эрик, я надеру тебе задницу, если через три минуты ты не выйдешь из комнаты. Я клянусь,- он кричит.

Его рот искривляется в улыбке. Чёрт, он любит своего брата. По крайней мере, Кайел сейчас в Европе, и неизвестно, когда вернётся. Мэтт потерял надежду снять проклятие. А Кайел – ещё нет. Мэтт живёт на полную катушку. А Кайел пытается раскрыть тайну их положения. Да плевать на всё это! Нужно просто жить! Хотя, целая вечность кажется Мэтту мучительной, он всё равно не собирается унывать.

- Эй,- говорит он громко.- Ты же не на свидание собираешься, братишка! Это же всего лишь рок-концерт!

Мэтт хочет казаться негодующим, но на его лице видна улыбка. Он чувствует какое-то напряжение позади себя. Оборачивается. Всё в полном порядке. Шатен подходит к открытому окну, он хочет закрыть его. Его взгляд цепляется за бумажку ветхого вида на столе. Он уверен -этой вещи не было здесь минуту назад.

Забыв про открытое окно, Мэтт устремляет всё своё внимание на листе бумаги. Он долго смотрит на неё. На эти символы, изображённые на бумаге. Эти символы… Эти символы…

- Боже мой! – Мэтт прикладывает ладонь к приоткрытому рту.

Вторая его ладонь плывёт в воздухе над загадочным листком.

- Это не может быть то, о чём я думаю,- из его глаз брызжут слёзы.

Колдун чувствует в теле то, на что и надеялся, когда прикасался к бумажке. Это не просто листочек, оказавшийся здесь случайно. Это то, что он не мог найти уже очень много лет. Это то, чему он и его братья посвятили свои жизни.

- Заклинание,- шепчет Мэтт. Слёзы застилают ему глаза.

Ему не верится, что это случилось. Но кто мог преподнести такой подарок? Кто? Мэтт ощущает тепло по своему телу. Он чувствует связь с заклинанием. Это оно.

- Эрик, твою мать! - Кричит Мэтт, улыбаясь, словно самый счастливый человек на всё белом свете.- Тащи свою задницу сюда! Ты должен это видеть!

Он слышит шаги брата позади себя. Мэтт не спешит оборачиваться. Сначала он должен вытереть слёзы, чтобы Эрик не знал, насколько его брат сентиментален. Теперь он оборачивается. И это, наверняка, самый лучший день в его жизни.


Грейс

Это самое красивое в мире платье. Да, у меня не было возможности надевать раньше хоть что-то подобное. Поэтому, вряд ли я хорошо разбираюсь в моде. Но то, как это светло-розовое платье сидит на мне, заставляет меня влюбляться в Кайела ещё больше. Он подходит ко мне сзади и проводит рукой нежно по моей открытой спине. Я выгибаюсь. Боже, его прикосновения невероятно прекрасны. Я выравниваю дыхание. Мои глаза прикованы к его. Мы смотрим друг на друга через зеркало.

- Тебе нравится? – спрашивает Кайел, дотрагиваясь до блестящих камней, украшающих платье.

- Оно превосходно,- отвечаю я и разворачиваюсь к нему.

Внезапно он прижимается к моим губам. Я не собираюсь разрывать поцелуй. Я хочу этого. И я хочу не только поцелуя. Целую его грубее, чем могла бы раньше себе позволить. Кайел вцепился мне в волосы, слегка оттягивая голову, чтобы взять инициативу на себя. Я прикусываю губу больно, когда он спускается поцелуями ниже. Кожа на моей шее горит. Кайел поднимает меня на руки. Мы не перестаём целоваться. Когда он кладёт меня на кровать, я могу заметить несколько незначительных шрамов на его ключице. Он снимает с себя белую рубашку. Его кожа светлая, соски тёмные. Я притягиваю его за ноги к себе.

- Я боюсь испортить платье,- шепчу я, когда брюнет аккуратно снимает одежду с меня.

Я остаюсь лишь в нижнем белье, которое вскоре тоже оказывается на полу. Кайел наваливается на меня сверху. Обнажённый. Он входит в меня. Я вскрикиваю. Чувствую боль. Я занималась сексом лишь один раз в жизни. И об этом точно не должен узнать мой брат. В тот раз всё было быстро, дико и … бессмысленно. Да, это было бессмысленно. Но сейчас я знаю, почему отдаюсь Кайелу. Я влюблена в него. Я влюблена в его серые глаза, в его красивую улыбку, в его красивые руки. У него такие руки! Эти мышцы на его идеальном теле просто сводят меня с ума.

Кайел двигается во мне, я слышу его стоны. Моё дыхание учащается. Кайелгромче издаёт звук наслаждения. Каждая клеточка моего тела напрягается. Он смотрит мне в глаза. Его руки на моей талии. И я ощущаю, как в этот самый момент ничего больше не имеет значения. Концентрируюсь лишь на том, как мне хорошо…

Кайел смотрит в мои глаза, когда уже всё закончилось. Он опускается и целует мои предплечья. Тянется обратно вверх, тянется к моим губам. Захватывает зубами мою нижнюю губу. Мне хочется рассмеяться.

- Почему ты улыбаешься,- брюнет ложится на бок и подпирает голову рукой.

Я пожимаю плечами. Провожу пальцем по его мускулистой груди.

- Мне было очень хорошо с тобой,- шепчет он.

То, как он это сказал, заставляет меня прильнуть к его губам снова. Я по уши влюблена. Это точно.


Майя

Длинное чёрное платье обрамляет моё тело. Это декольте слишком откровенное, но наряд сногсшибателен – я не могу не приобрести его. Я дотрагиваюсь до талии. Эти сияющие серебристые камни выглядят, как настоящие…

- Оно смотрится на тебе идеально.

Я вздрагиваю. Обернувшись, я замечаю Хлои. Она держит в рукесерый пластиковый пакет. В таких пакетах сберегают одежду. Надеюсь, мы не идём на одну и ту же вечеринку.

- Ты напугала меня,- я выдыхаю.

- Я не хотела,- она пожимает плечами и улыбается. Указывает свободной рукой на меня.- Оно великолепно. Ты сразишь всех наповал.

Я улыбаюсь и поворачиваюсь обратно к зеркалу. Наши взгляды пересекаются в отражении.

- Я хочу понравиться лишь одному человеку,- я говорю.

- И я даже догадываюсь, о ком идёт речь,- вижу, как Хлои придвигается ближе.- Его имя начинается на Э и заканчивается на К. Всё верно?

Она просто разряжает обстановку. Пытается завязать со мной беседу. Шутит со мной. Мне стоит быть с ней дружелюбнее, не смотря на то, что она бывшая девушка моего парня. Но что-то в её сегодняшнем поведении настораживает меня.

- Да,- заставляю себя улыбнуться.- Всё верно.

Хлои стоит прямо за моей спиной. Я ощущаю дрожь по всему телу. Она тянется к моему уху, кровь в моих жилах застывает, когда девушка шепчет:

- Ты ведь понимаешь, что просто так я не сдамся?

Я молчу некоторое время, пытаясь переварить информацию. Это то, что я услышала? Я всё правильно поняла?

- Что?- шепчу я в ответ.

- Послушай,- Хлои вздыхает и отодвигается немного.- Я люблю его так же, как и ты. А может, и сильнее. Я хочу бороться за Эрика.- Она жестикулирует одной рукой.- Мы были вместе. У нас были настоящие отношения, Майя.

Моя нижняя губа чуть заметно дрожит. Я должна успокоиться. Почему я не могу быть стервой? Почему я хоть раз в жизни не могу быть плохой? Я больше не хочу быть хорошей девочкой. Но ничего не могу поделать с собой. То, что говорит Хлои, звучит ужасно для моих ушей.

- Мы были парой,- она продолжает.- И он бросил меня только для того, чтобы защитить. Теперь, когда я узнала все его тайны, я не стала любить его меньше. И меня не отторгает то, кем он является. Я принимаю его таким, какой он есть. И я люблю его.

Я тоже люблю его. И я тоже принимаю Эрика таким, какой он есть. Но я не могу сказать это вслух. Я не могу издать ни звука.

- Прекрати,- наконец, произношу я.- Что ты несёшь?

Когда я поворачиваюсь, чтобы посмотреть на Хлои, она прислоняется спиной к белой стене. Она красива. Как бы сильно я не хотела отрицать этого, она останется красоткой всё равно. Короткое белое пальто открывает вид на её длинные ноги. У неё невероятно-красивые голубые глаза. У неё пухлые губы, которые хочет поцеловать, наверное, любой нормальный парень. Кто сказал, что мне не следует ревновать её к Эрику?

Я восстанавливаю дыхание. Мне просто нужно пройти обратно в примерочную. Мне просто нужно снять с себя это платье. Я приподнимаю длинный подол наряда руками и делаю лишь шаг в сторону. Хлои не даёт мне уйти. Она говорит снова:

- Той ночью, когда ты была при смерти, Эрик пришёл ко мне,- моё сердце останавливается.- Майя, он пришёл, чтобы спасти меня от Жизель. Жизель хотела убить меня. Но Эрик примчался по моей просьбе.

- Он не мог поступить иначе, Хлои,- с трудом выговариваю я.- Он не мог оставить тебя. Так же он бы поступил, окажись на твоём месте любойдругой человек. - Ты была при смерти, Майя!- Она выпрямляется и кричит на меня.- Ты могла умереть. Ты понимаешь это? Он должен был, как истинный любящий парень, остаться с тобой. Потому, что девушка, которую он любит всем сердцем, умирает. Он должен был видеть, как ты сделаешь последний вдох. – На лице у Хлои выступает улыбка.- Эрик мог бы послать Кайела или Мэтта помочь мне, но он пришёл сам. Скажи, ты до сих пор не веришь, что «твой парень»,- девушка изображает пальцами кавычки,- любит тебя по-настоящему? Возможно, в его сердце всё ещё хранится место для меня?

Я смотрю куда-угодно, но только не на Хлои. Я не хочу видеть её довольную улыбку. Она – сучка. Я тоже хочу быть такой. Я должна быть такой.

- Мне нужно переодеться,- говорю я и прохожу в примерочною.

Вслед я слышу, как брюнетка кричит:

- Эй, детка, советую купить это платье. В нём ты выглядишь намного лучше, чем обычно!

Да пошла ты!!!


Глава 27

Жизель

Я веду машину быстро. Очень быстро. Мне нужна помощь. Поэтому, я останавливаюсь около небольшого мотеля. Выхожу из машины, а в голове лишь мысли о Старейшинах. Так страшно мне никогда в жизни ещё не было.

Набираю воздуха в грудь и открываю дверь, ведущую в холл мотеля. Я знаю, кому он принадлежит. И эта женщина должна помочь мне. Я подхожу к стойке регистрации. Высокая блондинка о чём-то оживлённо разговаривает с молоденькой девушкой. Когда Ирма замечает меня, её лицо бледнеет. На минуту она замирает. Но эта минута кажется мне целой вечностью. Господи, дай мне сил!

Молодая девушка, стоящая рядом с Ирмой окликает её. Женщина сглатывает и переводит взгляд на собеседницу, поправляет на её шее красный платок и хлопает легонько её по плечу. После она обходит стойку и направляется ко мне.

- Что ты здесь делаешь, Жизель?- восклицает Ирма тихо.

- Тебе лучше не произносить моё имя,- я оглядываюсь вокруг. Меня охватывает паранойя.- Мне нужна твоя помощь.

Ирма медленно качает головой, потом делает это интенсивнее.

- Нет,- говорит она, приглаживая волосы.- Нет. Тебе не стоило приходить.

- Рейчел была твоей лучшей подругой! – Я морщусь. На моём лбу выступает испарина.- Я думала, ты поможешь мне. Ирма, прошу тебя. Мне нужно залечь на дно. Хотя бы на время. Они гонятся за мной. Они ищут меня.

- Именно потому, что я знаю, о ком ты говоришь, я не могу позволить тебе остаться,- с сожалением в голосе произносит блондинка.- Пожалуйста, Жизель, уходи.- Она говорит почти шёпотом.- Не подставляй меня. Старейшины будут искать тебя везде, они придут и сюда. Я завязала с магией. И уже давно. Я больше не хочу иметь с этим дело. У меня свой небольшой бизнес. Я встретила прекрасного мужчину. Моя жизнь…

- Ты хоть себя слышишь?!- Я восклицаю.- Я прошу тебя о помощи. Старейшины хотят убить меня. Я в ужасном положении. Я даже не могу отомстить за смерть Рейчел! Я потеряла всё! Ирма, а ты говоришь мне о новом любовнике. Да плевать я на это хотела! Мне нужна помощь моей приятельницы, с которой я раньше практиковала магию. Мы так и не стали подругами. Но я всё ещё помню те замечательные дни, которые мы провели втроём: я, ты и Рейчел.

Ирма выдыхает так, как будто она не дышала всё то время, пока я говорила. Я замечаю, как у неё дрожат руки. Хватаю их и сжимаю крепко.

- Послушай,- говорю я, снова оглядываясь.- Они не придут сюда. Вряд ли, Старейшины будут думать, что я обращусь к тебе за помощью. Ты отказалась от магии, отдала её им. Они давно забыли про тебя.

- Жизель, мой младший брат – один из Старейшин. Он может заявиться сюда в любой день,- Ирма тяжело сглатывает.

Я качаю головой и произношу:

- Вы с Ричардом почти не общаетесь. С чего бы ему сюда приходить?

- Откуда я знаю?- Ирма пожимает плечами и сильно хмурится.- Он мой брат.

Я складываю ладони вместе и подношу их к подбородку. Ещё немного, и я начну скулить, точно собака.

- Просто помоги мне,- ощущаю, как слёзы капают с глаз.- Я прошу тебя, помоги мне залечь на дно. Иначе они убьют меня.


Эрик

Вместе с Мэттом и его давним другом, Питером, мы едем по улицам Сан-Франциско в чёрном лимузине. Питер, высокий брюнет, потягивает шампанское. Он всё время говорит с Мэттом, шутит с ним. Моему брату с ним хорошо, легко. Я вижу это. Когда у нас в последний раз была такая же ненапряжённая дружеская беседа? Я не помню.

Мне нужно выпить. Я тянусь к своему бокалу и допиваю содержимое до конца.

- Только не напивайся,- слышу я голос Питера.- На моей вечеринке всё будет круто. Вы должны это увидеть и запомнить.

- Не сомневаюсь, что эта Новогодняя вечеринка будет отличная,- отвечаю я сухо, оставляя пустой бокал в покое.

Лимузин останавливается. Дверь возле меня распахивается. Напротив присаживается Кайел. Его смокинг выглядит безупречным. Лучше, чем мой, во всяком случае.

- Да, шастать по улицам города…ночью – это в твоём духе,- замечает Мэтт.

- Я покупал подарок… для Грейс,- отвечает Кайел.

Я улыбаюсь, вспомнив, что я тоже кое-что приготовил для Майи. Надеюсь, ей понравится.

- А я думал, все подарки мы раздарили на Рождество,- хмыкает шатен.

Он смотрит на меня. Его взгляд полон ехидства. Что вдруг так оттолкнуло его от меня? Что я ему сделал? Почему он уже несколько дней грубит мне? И эти косые взгляды в мою сторону… Я пытаюсь держать себя в руках, но насколько меня хватит – неизвестно.

Питер проводит пальцем по сенсорному табло возле него, и Кайели Миноуг с помощью своего шикарного голоса разряжает обстановку. Питер двигается в такт песне. Мне кажется, что из всех нас, он пьян больше всего. Если бы рядом была Майя, возможно, я чувствовал бы себя уютнее. То, что девушки едут в другом лимузине, не вызывает у меня восторга. Но эта была идея Питера. Его вечеринка – его правила.

Кайел крутит чёрную коробку, с белым бантом сверху, в руках. Что в этой коробке? Надеюсь, мой брат не собирается делать предложение руки и сердца. Я очень на это надеюсь. Кайел - умный парень. Он не пойдёт на такой поступок. Единственное, что меня радует – пока Грейс рядом с ним, он не думает о Майе. Это хорошо.

***

Мы выходим из лимузина, когда подъезжаем к дому Питера. Чёрт возьми, этот парень постелил ковровую дорожку. Я вижу целую кучу людей, когда ступаю на красный ковёр. Таким образом, я оказываюсь, словно, на вручении Оскара, или что вроде того. Мэтт выходит следом, он поправляет красный галстук-бабочку на шее. Его лицо выглядит удовлетворённым. Питер выходит вперёд. В его руке бутылка дорого шампанского. Он пьян. Парень тискает за задницы всех мимо проходящих девушек. Потом заходит в большой шикарный дом, из которого доносится громкая музыка.

- Ну что, парни,- Кайел подмигивает мне,- сегодня мы должны оторваться на полную катушку.

- Абсолютно согласен,- смеётся слегка пьяный Мэтт.

Они с Кайелом заходят в дом. Я иду за ними следом. Одна из девушек, стоящих в стороне, шлёт мне воздушный поцелуй.


Песня «Chandelier» взрывает динамики. Певица Sia зачаровывает своим голосом и мне хочется танцевать вместе со всеми этими людьми. Но все мои мысли о Майе. Где она? Почему девушки опаздывают? Я приказываю себе успокоиться. Обвожу взглядом толпу людей. Они танцуют, смеются. Им весело. Мне стоит быть таким же безмятежным.

Двери открываются, и внутрь дома входит Майя. Она выглядит лучше, чем когда-либо в этом длинном чёрном платье. Её волосы распущены, они обрамляют её белые плечи. Я замер на месте, очарованный её красотой. Майя находит меня глазами. Она сдержанно улыбается. Я буквально подбегаю к ней, сжимаю её в объятиях и спешу поцеловать. Её губы такие нежные и… сладкие. Что это? Абрикос? Её губы пахнут блеском для губ. Она совершенна.

- Привет,- шепчу я.

- Привет,- она улыбается.

Майя смеётся, когда я кружу её, прижав к себе. Случайно замечаю взгляд Мэтта. Он сосредоточен на моей девушке. Чёрт возьми, на МОЕЙ девушке. Кажется, теперь я понял, из-за чего все эти дни наши отношения с ним так холодны.


Кайел

Я кружу Грейс в танце. Она выглядит так, словно принцесса из сказки. Такой красивой я её ещё никогда не видел. В смысле, она всегда была красива, но сегодня превзошла все мои ожидания.Я притягиваю Грейс к себе, а потом наклоняю над полом, держа в своих руках. Слышу, как она вздыхает. Когда я поднимаю её обратно, она счастливо улыбается.

- У меня есть кое-что для тебя,- я шепчу ей в ухо.


Мы уходим, оставляя толпу позади. Блондинка спиной прислоняется к стене. Я закрываю дверь, надеясь на то, что музыка не будет доноситься так громко. Грейс смотрит на меня в ожидании. Я беру её лицо в ладони и прижимаюсь к её губам своими губами. Целую её нежно. Одну руку просовываю во внутренний карман пиджака. Девушка отстраняется, когда чувствует что-то в своей ладони. Её глаза начинают слезиться.

- Кайел…- она переводит взгляд с коробки в её руке на меня, а потом обратно.- Кайел, я…

- Просто открой,- шепчу я, заправляя прядь волос ей за ухо.

Грейс судорожно развязывает белый бантик и открывает мой подарок. Она выдыхает, когда видит, что внутри. Слёзы катятся у неё по щекам. Прислоняет ладонь ко рту. Через несколько минут её руки обвивают мою шею. Я обнимаю её в ответ.

Я легко отстранюсь и вытаскиваю подарок из дна коробочки. Это цепочка с подвеской в виде бегущего волка. Грейс затаивает дыхание, когда я застёгиваю на её шее цепочку. Позже я вновь прикасаюсь ладонями к её щекам.

- Не смотря на то, что ты,- я откашливаюсь. Пытаюсь собраться с мыслями,- решила выбрать для себя такую жизнь,- окидываю взглядом помещение,- не смотря на это, я хочу, чтобы ты всегда помнила, кто ты. Я хочу, чтобы ты помнила, откуда ты и где начинаются твои корни. Это очень важно, Грейс – всегда знать, кто ты. Помни о лесах, которые вырастили тебя. Помни о брате, который не чаял в тебе души и, который, я уверен, любит тебя. Помни о людях, которые были с тобой всю жизнь и научили всему, что ты сейчас знаешь.

Грейс плачет. Слёзы с её глаз не перестают катиться. Она всхлипывает и обнимает меня. Через мгновение я слышу, как девушка произносит:

- Ты даже лучше, чем я думала.


Глава 28

Мартина

Я стою на пороге дома Генри, когда он открывает мне дверь. Он одновременно, как мне кажется, удивлён и раздражён. Уверена, этот красавчик не хочет, чтобы я была здесь. Я опускаю взгляд вниз, потом вновь поднимаю его на мужчину, стоящего напротив меня. Он прекрасен, не смотря на то, что синяки под его карими глазами сильно заметны.

- Я планировал отметить Новый год в одиночестве,- говорит тихо Генри.

Я улыбаюсь и морщу нос:

- Это скучно.

- Майя отмечает праздник вместе с подружками,- он пожимает плечами.- Я не могу запретить ей. Сегодня она общалась с родителями по видеосвязи. Они дали добро.

- Это точно тебе не нравится,- я еле заметно качаю головой.

- Нет,- он грустно усмехается, опуская голову.

Смотрю на дверную раму. Пусть он пригласит меня. Пожалуйста, пусть он пригласит меня.

- А разве ты не должна быть сейчас со своим парнем… Филипп, кажется, его зовут,- Генри смотрит на меня подозрительно, он слегка улыбается.

- Мы поругались,- вздыхаю.- Нет, я здесь не поэтому. Я просто хотела увидеть тебя.

- Зачем? – Генри фыркает.

- Не пригласишь меня войти? – Спрашиваю я, наклонив голову.

Несколько секунд Генри смотрит на меня, сощурив глаза. Я пытаюсь не выдать того, что мне не по себе от его взгляда.

- Проходи,- говорит он медленно и освобождает путь для меня.


***

Мы пьём вино, сидя за кухонным столом. Генри немного пьян. Ну, ладно, он пьян чуть больше, чем просто немного. За последний час, мужчина рассказал мне так много о своей жизни. Теперь я понимаю, насколько сильно он одинок. Ужас в его родном городе, Берлине – это дело рук моих братьев. Я знаю об этом. Даже не представляю, как отреагировал бы Генри, если бы узнал, кем я являюсь? Что бы он сказал, если бы узнал обо мне всю правду?

- Мне кажется, мы понимаем друг друга,- говорю я и кладу свою ладонь поверх его.- Я чувствую что-то общее с тобой.

Генри вздыхает, он выпивает бокал красного вина до дна и при этом не сводит глаз с меня.

- Знаешь,- начинает мужчина, протерев изначально рот салфеткой,- когда я встретил тебя в тот день, на парковке, я подумал, что ты – настоящий ангел. – Он усмехается, опустив голову.- Господи. Ты, наверное, думаешь, какой я придурок…

- Нет,- отвечаю я быстро.- Я так не думаю. Правда.

Его карие глаза обжигают меня, когда он вновь обращает их на меня.

- Я не ангел, Генри,- продолжаю я.- И то, что я хочу сделать, будет совсем неправильным,- поджимаю губы,- но я больше не могу себя сдерживать.

Я тянусь к нему, глажу его по лицу и нежно касаюсь его красиво очерченных губ. Я целую его. Мир вокруг меня останавливается, когда Генри отвечает на поцелуй.


Мэтт

Элизабет оперлась о фуршетный стол. Её руки скрещены на груди. У неё недовольный вид. А мои глаза фокусируются постоянно на танцующей паре: Эрик и Майя. Я всё время перевожу взгляд на огромные рождественские ели. Их несколько только в одной этой комнате. Питер постарался сделать вечеринку действительно мега крутой. Но мне почему-то совсем не весело.

- Может, пойдём, потанцуем? – снова предлагает Лиз.

- Я не хочу,- наливаю себе ещё виски.

Я спёр из бара целую бутылку классного напитка. Мой вечер удался наполовину.

- Что с тобой? – Элизабет становится передо мной.- Мэтт, объясни мне, что происходит? Ты так хотел, чтобы мы вместе пришли сюда. Ты купил мне это прелестное платье.

Я окидываю взглядом её бежевый наряд. Да, я готов признать – Лиз выглядит умопомрачительно. Но это не вызывает у меня желания вывести её на танцевальную площадку и плясать с ней до утра.

- Прости, Элизабет,- я равнодушно пожимаю плечами.- Но сегодня у меня нет настроения.

- Сегодня же Новогодняя ночь. Это волшебная ночь,- говорит она, взмахивая руками.

Её зелёные глаза блестят от непролитых слёз. Мне её жаль, но я не должна отвлекаться на это.

- Я прожил больше, чем триста лет,- закатываю глаза.- Мне это всё неинтересно.

- Я хотела, чтобы всё было по-другому,- её нижняя губа дрожит.

Это начинает раздражать. Я кладу ладонь на её оголённое плечо и говорю:

- Поверь, я бы тоже хотел, чтобы всё было по-другому,- облизываю губы. Я реально пьян.- Я хочу, чтобы многое в моей жизни было по-другому! Но, увы,- отодвигаюсь и раскидываю руки по сторонам. Часть напитка в моём стакане выливается на стол позади,- Санта Клаус не исполнил мои желания. Я даже писал ему письмо. Один раз. Нет,- задумываюсь, сощурив глаза,- два раза. Чёртов подонок не отвечает на письма.

- Прекрати дурачиться! – Лиз несильно толкает меня.- Я серьёзно.

- Ой, погоди,- я прикладываю ладонь к округлившемуся рту. Делаю удивлённый вид.- Точно. Санта Клауса ведь не существует! Это просто идиотский миф для детей!

- Прекрати, Мэтт! – Просит громче Элизабет.

Я становлюсь серьёзным. Допиваю содержимое стакана. Подхожу ближе к Лиз.

- Просто оставь меня в покое! – Грубо произношу.

Я удаляюсь в другую комнату, подальше от счастливых Эрика и Майи.


Эрик

Я прекращаю поцелуй с Майей. Мой взгляд натыкается на Хлои. Её короткое красное платье создано, чтобы провоцировать мужчин. Хлои подмигивает мне. Какого чёрта она делает так?

- Послушай,- я тянусь к карману брюк.- У меня есть подарок для тебя.

- Нет,- Майя резко останавливает меня.- Нет, Эрик. Не нужно подарков. Я не хочу.

- То, что я подарил тебе на Рождество, не считается,- я коротко смеюсь.- Ты же понимаешь, что настольная игра для тебя и Генри – это не серьёзно?

- Почему же? – девушка грустно улыбается.- Играть в неё оказалось весело.

- Хорошо,- я вздыхаю.- Но думаю, это понравится тебе больше.

Майя вытаскивает мою руку из кармана, не давая мне схватить подарок для неё. Она держит обе мои ладони в своих. Переплетает наши пальцы.

- Ты должен выслушать меня,- говорит она тихо.- И ты должен меня понять.

- Мне очень и очень не нравится этот тон,- я настороженно смотрю на неё.

- Ты замечательный человек, Эрик,- продолжает девушка.- Ты подарил мне много замечательных моментов. И я никогда это не забуду. Но…

- О чём, чёрт возьми, ты говоришь, Майя?! – перебиваю я её. В моём голосе слышится паника.

- Пожалуйста,- просит она.- Дай мне сказать.- Она закрывает глаза и крепко их сжимает.- Я хочу уйти, Эрик… Я хочу начать новую жизнь. Я надеюсь, вы вскоре разрушите своё проклятие, и для вас начнётся новая, более интересная полоса впечатлений, воспоминаний, мгновений… Но я должна уйти. Я хочу уйти.- Майя открывает глаза. Она не проронила ни слезинки.- Прости, Эрик. Я думаю, тебе стоит обратить внимание на другую девушку,- девушка поворачивает голову.

Она смотрит на Хлои. Как и я. Я пытаюсь прочитать мысли Майи. У меня ничего не выходит. Она скрывает их.       ЧЁРТ!

- При чём здесь другая девушка?- Восклицаю я.- Ты посмотрела на Хлои? У нас давным-давно всё кончилось!

- Эрик,- она шепчет,- я больше не хочу быть с тобой.

Майя вырывает с трудом свои руки из моей хватки. Я не хочу её отпускать. Я не хочу, чтобы она бросала меня. Я ощущаю себя неимоверно опустошённым, когда она направляется к выходу. Я не бегу за ней. Я стою на месте, пока девушка, которую я люблю, уходит от меня.


Мэтт

Я оставил Элизабет одну на вечеринке. Я поступил, как чёртов ублюдок. Но сейчас я пьян и мне всё равно. Таксист останавливается около нужного дома. Я расплачиваюсь с ним и выхожу из машины. В моей руке бутылка виски. Я всё ещё не допил его. Шатаясь, я поднимаюсь на крыльцо и пытаюсь открыть дверь ключом. У меня получается лишь с третьей попытки.

Я закрываю за собой дверь. На белом диване сидит Джанет. Она удивлённо смотрит на меня. Я бросаю ключи на столик рядом, но промахиваюсь. Они падают на пол. Ноги меня почти не держат. Прислоняюсь к стене.

- Здравствуй, Джен,- говорю я, смотря в потолок.

Краем глаза я вижу, как она лишь кивает. Её брови нахмурены. Она удивлена видеть меня здесь этой ночью.

- Вижу, моя сестрёнка неплохо постаралась,- обвожу рукой стол, на котором есть фрукты, шампанское, свечи.

Из динамиков звучит праздничная музыка. Поворачиваю голову в другую сторону. В углу комнаты стоит украшенная игрушками ель. Всё напоминает о том, что сегодня – необычный день. Но на моей душе так хреново!

- Я закрыл глаза,- я говорю. Судорожно вздыхаю.- Я сегодня закрыл глаза, когда все вокруг веселились. И знаешь, кого я представил вместо всех этих…идиотов? – делаю паузу.- Знаешь, чьё лицо я увидел, когда думал о том, с кем я хочу встретить Новый год?- снова пауза.- Я увидел твоё лицо, Джен. И оно показалось мне таким родным, что я тут же поймал такси и приехал сюда.

Она смотрит на меня. Она не двигается с места. В её руках бокал с шампанским. Я подхожу к ней и протягиваю бутылку, что держу в руке:

- Если хочешь забыть о том, как всё ужасно, это поможет.

Она берёт бутылку из моих рук и пьёт прямо из горлышка. Оборачиваюсь, подхожу ко входу и тихо произношу заклинание, держа ладонь на ручке двери. Через минуту я смотрю вновь на Джанет.

- Что ты сделал? – спрашивает она.

- Ты можешь быть свободна,- я говорю и сажусь возле неё. Усмехаюсь.- Я в стельку пьян, но то, что касается магии, никогда не выветривается из моей дурной головы. Опиум больше не действует.

- Ты освободил меня? – Я смотрю на Джен, она плачет.- Мэтт, это лучший подарок, который ты мог преподнести!

- Уходи скорее, Джен,- выпиваю бокал шампанского за неё.

Она встаёт с дивана. Подойдя к входной двери, синеволосая девушка оглядывается на меня. Пальцами она сжимает ожерелье, что я подарил ей. Она сжимает подвеску с бегущим волком. Я посоветовал Кайелу подарить Грейс что-то подобное на Новый год. По-моему, это прекрасный презент для оборотня. Не знаю, принял ли он мой совет к сведению, но… разве мне не должно быть всё равно?

Джанет говорит:

- С Новым годом, Мэтт,- она исчезает за дверью, словно её здесь и не было.

- С Новым годом, Джен,- говорю я про себя, облокачиваясь на спинку дивана.


Глава 29

Майя

Я, наконец-то, могу не сдерживать слёзы. Выбегаю на улицу. Надеюсь, Эрик не пойдёт за мной. Я очень на это надеюсь. Я солгала ему. Всё ложь. Я не хочу расставания с ним. Я не хочу отдавать его Хлои. Но если я продолжу эту связь, мне будет ещё больнее. В тот момент, когда он променяет меня на Хлои, моё сердце не выдержит.

Мой телефон звонит снова. Это Розмари. Я обещала, что приду к ней на вечеринку после наступления Нового года. Теперь планы изменились, поэтому я игнорирую её звонок. Снова.

Мне нужно вызвать такси. Бреду вдоль дороги, ищу в телефонном справочнике хоть один номер службы такси. Слёзы застилают глаза. Внезапно мои отчаянные всхлипы заглушает чей-то голос:

- Могу я вам чем-то помочь?

Поднимаю голову. Передо мной стоит русоволосый мужчина. Фонари на улице освещают его лицо. Серые глаза блестят, я замечаю ухмылку на лице. Сглатываю. Качаю головой.

- Простите, я вас знаю?- спрашиваю я, быстро вытирая мокрое лицо.

- Думаю, да,- на нём идеальный смокинг.

Один из приглашённых на вечеринку? Если он начнёт приставать, смогу ли я дать отпор?

- Вы, скорее всего, обо мне слышали, мисс,- незнакомец протягивает последнее слово. Звук выходит шипящим.

- Вы меня с кем-то путаете,- поспешно отвечаю и собираюсь пройти мимо.

Мужчина ловит меня за руку. Я отдёргиваю голову, когда он пальцами касается моего лица.

- Я тебя ни с кем не могу спутать, Майя! – Шепчет он угрожающе.

Первое, что приходит в голову – преследующий ненормальный маньяк. Мне страшно. Но становится совсем плохо, когда незнакомец произносит:

- Меня зовут Лоренцо. Слышала обо мне?


Эрик

Я подхожу к Кайелу. Он выглядит счастливым рядом с Грейс. Я прошу у них прощения и отвожу старшего брата в сторону.

- Мне звонила Розмари. Школьная подруга Майи,- объясняю я.- Она спрашивает, где Майя. Роза говорит, что Майя не поднимает трубку уже довольно долго.

- А ты не знаешь, где твоя девушка? – Кайел обеспокоенно смотрит по сторонам.

- Она бросила меня только что,- говорю я неохотно.- Мы больше не пара. Я переживаю за неё. Пойдём со мной. Мне может понадобиться твоя помощь.

Кайел неоднократно кивает головой:

- Конечно. А где Мэтт?

- Я не знаю. Он не берёт трубку. Я ему уже звонил,- вдруг меня осеняет.- Ты же ведь не думаешь, что они вместе?

- Я этого не говорил,- Кайел поднимает руки, успокаивая меня. Он кладёт ладони мне на грудь.

- Я убью этого сукина сына! – Выкрикиваю я.

Сжимаю крепко кулаки.

- Остынь,- говорит брат.- Это просто предположение. – Он двигается в сторону.- Мне нужно сообщить Грейс, что я ухожу с тобой. Сейчас вернусь.

Если Мэтт сейчас с Майей, клянусь, я оторву ему голову!


Майя

Мне удалось сбежать. Но такое ощущение, будто я бегу по кругу. Лоренцо безумно быстр. У меня уже есть несколько синяков на теле. Я порвала своё платье и поранилась. Рана на моём плече кровоточит. Лоренцо играет со мной? Он ловит меня, а потом снова даёт мне бежать от него. Мои лёгкие горят. Нужно больше воздуха. Останавливаюсь. Слёзы брызжут из глаз. Это тот самый вампир, которого создал дьявол. Ужасное, безжалостное существо. И оно гонится за мной.

- Эй, красотка,- я вздрагиваю, когда слышу его голос,- мне даже нравиться вот так бегать за тобой. Это становится забавным. Особенно, когда ты понимаешь, насколько бессильна.

Я в небольшом саду, усаженном деревьями. Этот сад принадлежит Питеру. Я снова возле его дома. Я бегаю по кругу. Перевожу дыхание. Стараюсь не издавать ни звука. Моя сумочка с телефоном остались где-то… я не помню, где я обронила сумочку.

Даже моё дыхание сейчас кажется мне очень громким. Я закрываю рот рукой, когда слёзы опять подступают к горлу. Прекрати реветь, Майя!

- Милое платье!

Я вскрикиваю, оборачиваясь. Лоренцо стоит около дерева. Кисти рук он держит в карманах брюк.

- Жаль, что оно теперь испорчено, правда? – он ухмыляется.

Я отступаю медленно назад, чтобы развернуться и бежать. Падаю несколько раз на сырой асфальт. Царапаю колени. Поднимаюсь на ноги. Собираюсь бежать снова, но сильная рука загребает мои волосы в кулак. Я кричу от боли. Солёные слёзы заливают лицо.

- Ну, всё,- говорит холодным тоном Лоренцо, - мне это уже надоело. Я хочу получить заклинание, дорогая. И ты мне в этом поможешь!

- Отпусти её! – Эрик приближается к нам.

Рядом с ним Кайел. Эрик расстёгивает пиджак.

- Не подходите, - хрипло произношу я.- Это - Лоренцо.

- Я знаю, - говорит Эрик. Он не прекращает надвигаться к нам.

Лоренцо смеётся.

- Чёрт, я поражён,- он грубо бросает меня на землю, как ненужную вещь. – Какая смелость!

Лоренцо аплодирует. Эрик подходит вплотную к нему и врезает вампиру по лицу. Лоренцо молчит некоторое время. Я вижу, как он играет желваками. После он хватает Эрика за горло, приподнимает его над землёй. Веки вампира темнеют, глаза наливается кровью. Он бросает с силой Эрика на асфальт. Тот ударяется о землю и…ничего. Эрик не двигается.

- Что ты с ним сделал? – Кричу я, поднимаясь.

- Спокойно! – отрезает Лоренцо.- Я всё равно не смог бы его убить. Смельчак просто временно останется без сознания.

Кайел склонился над телом брата. Он бьёт его по щекам. Я делаю шаг к нему, но вампир вновь хватает меня за волосы. Это так больно! Я вскрикиваю. Я вижу, как колдун презрительно переводит взгляд на вампира. Он начинает что-то говорить. Я не понимаю языка. Это заклинание?Кайелвстаёт, резко выставляет руку перед собой. Лоренцо лишь слегка пошатнулся. Он снова смеётся. Отпустив меня, делает шаг вперёд к колдуну, я преграждаю ему дорогу.

- Нет! – качаю головой, сжав зубы.- Ты не тронешь его! Пожалуйста…

Вампир подносит своё лицо к моему и шепчет:

- Мне нужно заклинание. – После кричит: - Сейчас!

Я вздрагиваю. Поворачиваю голову, нахожу глазами колдуна:

- Кайел, прошу тебя,- взмаливаюсь я.

Лоренцо хватает меня за горло. Мои ноги поднимаются над землёй. Я задыхаюсь. Пытаюсь вырваться. Пытаюсь руками разжать его пальцы. Глупо даже думать о том, что у меня может получиться.

- Просто надоело сюсюкаться,- объясняет вампир, глядя на Кайела.- Девушка просит. Отдай заклинание. Немедленно!

Вампир указывает рукой на Эрика, лежащего на земле.

- Я следил за ним. Он забрал у Мэтта сегодня эту чёртову бумажку и положил её во внутренний карман пиджака. – Лоренцо скрипит зубами.- Без лишних вопросов. Я просто, наконец-то, закончил другие свои дела и нашёл вас. Самое время с этим покончить,- свободную руку он протягивает вперёд и шевелит пальцами.- Отдай заклинание.

Кайел тяжело дышит. Он смотрит на меня с сожалением. На его лице можно прочитать сомнение.

- А ей недолго осталось,- замечает вампир, поднимая глаза на меня.

Кайел вдруг срывается с места. Склоняется над Эриком. Обшаривает карманы пиджака. Я больше не выдержу. Не могу… Всё, как будто, в тумане. Глаза закрываются. Лёгкие горят. Невыносимо больно. Краем уха слышу шуршание бумаги. Падаю на землю, хватаюсь за шею. Долго откашливаюсь. Слёзы льются из глаз. Я дышу. Я дышу. Я осталась жива.

Кайел подбегает ко мне. Он обнимает меня крепко. Голос Лоренцо доносится до меня:

- Спасибо. И, конечно, же…- он выдерживает паузу,-…счастливого Нового года.

Его шаги отдаляются. Я судорожно обнимаю Кайела. Мне хочется плакать. Плакать ещё громче. Оборачиваюсь и смотрю на Эрика. Стараюсь встать на ноги, но у меня не получается. Брюнет отстраняется. Я на четвереньках, рыдая, подползаю к Эрику. Обнимаю его за шею. Бью его по лицу.

- Очнись, пожалуйста,- молю я.- Пожалуйста…

Конечно же, он не умрёт. Не умрёт ведь? Не умрёт ведь??? Я отдёргиваю испуганно руку. Эрик делает резкий вдох. Он оглядывается, потом смотрит на меня. Его взгляд полон облегчения. Я сжимаю крепко глаза. В это самое мгновение слышу бой курантов. С Новым годом, Майя…


Глава 30

Ведьмак, который только что сослужил услугу для самого сильного в мире вампира, уходит. Перед этим он отдаёт древнее заклинание Лоренцо. Тот сидит в тёмном сыром помещение. Его руки покоятся на согнутых коленях. Он ждёт того момента, когда девушка лежащая у его ног, проснётся. Он трогает её белокурые идеальные локоны, прикасается к её пальцам, прикасается к её красивому лицу. Когда это уже произойдёт? Когда она оживёт? Он так долго ждал встречи с ней! Он так сильно любит её! Он всегда любил её. А потом Мартина убил её. Лоренцо сжимает зубы. Он не стал мстить. Это был поступок на почве ревности. В те годы он чувствовал, что Мартина дорога ему. Он не мог причинить ей вред. Тогда боль от потери Летисии не была такой острой. Сейчас Лоренцо сожалеет, что не отомстил. Ему следовало бы. Но теперь, когда он хочет убить Мартину, он почему-то не может найти её. Никто не может. Ни одна чёртова ведьма!

Пухлые розовые губы приоткрываются. Белокурая красавица ловит ртом воздух. Позже открываются её глаза. Лоренцо садится на колени рядом с ней. Он прижимает её руку к груди, вглядываясь в её безупречное лицо. Её нагое тело накрыто белой простынёю. Женщина прилагает усилия, чтобы присесть. Лоренцо помогает ей.

- Летисия,- шепчет он, прикасаясь к её щеке.- Ты здесь… Ты вернулась…

Женщина смотрит на свои руки. Она отодвигает простынь. Смотрит на ноги. Трогает их. Дотрагивается до своего лица. В её глазах страх, удивление, непонимание…

- Лоренцо?- спрашивает она.

Это её голос. Вампир радуется, как невинный ребёнок. Её голос остался прежним.

- Да, любимая. Это я,- он кивает головой.

- Что ты…- она сглатывает, прижимая руку к горлу.- Что ты наделал, Лоренцо?

Вампир легко усмехается, гладя Летисию по голове.

- Я вернул тебя к жизни, любимая,- он шепчет, целуя её в лоб.

Она отстраняется, Простынь спадает вниз, оголяя упругую грудь. Летисия качает головой. Она произносит:

- Но… я не хотела возвращаться, Лоренцо. Я не хотела этого.


-



Оглавление

  • ЗАКЛИНАНИЕ – 2 ЛАУРА ТОНЯН
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30