Звезда Надежды (СИ) (fb2)

- Звезда Надежды (СИ) (а.с. Сильтарин-1) 1.02 Мб, 292с. (скачать fb2) - Варвара Ковригина

Настройки текста:




Книга 1:

«Сильтарин. Звезда Надежды»

Часть 1

Темные эльфы

Глава 1.

Бойтесь сбывшихся желаний.

Дзззз, дзззз, дзззз. Дзззз, дзззз, дзззз.

Настойчивая вибрация мобильно телефона, лежащего на прикроватном столике, медленно, но действенно закрадывалась в сон спящей девушки. Она лежала на широкой кровати, подняв руки, и сладко спала. Ее длинные светлые волосы разметались в небрежном беспорядке по подушке и изредка щекотали ее нежную кожу. Длинные черные ресницы отбрасывали красивую тень. Тут телефонная вибрация завершила свое коварное дело, и ресницы дрогнули. Медленно поднимаясь, они открывали причудливые серо-зелено-голубые глаза. Они сонно моргнули и перевели взгляд на настольные часы, а они показывали без пяти десять утра.

Легкий, но холодный воздух ворвался через открытое окно и прошелся по фигурке девушки, которая уже сидела в кровати. Поморщившись, она подтянула повыше теплое одеяло и взяла телефон.

- Привет, Варька, ты все еще спишь? Какая же ты соня, - ворвался в ухо девушки звонкий бодрый голос ее подруги, - давай, вставай. На все про все тебе полчаса, а потом что бы как штык была около «Айс бара», - воскликнула она и отключилась. Варвара сонно потянулась и грустно вздохнула. Сегодня была суббота, и так хотелось поспать часиков до двенадцати, но бодрая подруга как всегда обломала ее планы.

Подруг у Варвары никогда не было, поэтому в школе она часто ходила в одиночестве. Так случилось, что она отличалась от остальных одноклассников тем, что была порядочной и хорошей девчонкой. Варвара никогда не ругалась матом, не гуляла допоздна, хотя, что таить – она вообще не гуляла, так как подруг не было.  Все это отличало ее, и никто не хотел с ней дружить, но Варвара не расстраивалась. Она привыкла, что с детства в ее дворе не было детей ее возраста, поэтому она росла без подруг.

Но потом, когда она поступила в институт, все изменилось. Там она встретила своих нынешних подруг – Эльку и Сашку. Элеонора или по-простому Элька была яркой, веселой и энергичной девчонкой.  Ее ярко-рыжие волосы вечно топорщились в длинном хвосте, а хитрые серые глаза весело смотрели на мир. С Элькой нельзя было быть серьезной. Она всегда шутила и веселилась, вывозя из самого ужасного настроения.

Александра была такой же веселушкой и хохотушкой, как и Элька, поэтому они дружили с самого детства. Сашка кардинально отличалась от подруги. У нее были иссиня черные волосы и красивые голубые глаза. Часто, подолгу смотря в них, Варвара замирала, заворожено их рассматривая.

Вот в эту кампанию и прибило Варю, когда она поступила на журфак. Девчонки нашли ее около окна, в которое без особого интереса смотрела девушка, и разговорили ее. С тех пор они не разлучная пара. Варвара удивительно легко влилась в их коллектив. Она весело смеялась и всегда помогала своим подругам. С ними она наконец-то поняла счастье иметь подруг.

Конечно, бывали и такие ситуации, которые требовали не веселья и смеха, а серьезности. Такими бывали проблемы. И тогда от веселья у девушек не оставалось и следа, и они начинали обсуждать проблему. Раньше, Варвара всегда помогала людям советом, и все могли спокойно рассказывать о своих проблемах, зная, что девушка не откажет в помощи и скажет дельный совет. Но никто никогда не задумывался, что у Вари тоже могут быть проблемы, поэтому она всегда разбиралась с ними сама. Но теперь,  когда у нее появились настоящие подруги, Варвара не запиралась в себе и делилась всем, всем, всем.

Варвара дошла до ванной комнаты и стала умываться. По утрам девушка всегда умывалась немного холодной водой, это приводило ее в более менее бодрое состояние. Умывшись, Варя взглянула в большое зеркало и оглянула себя. Сейчас у нее были серо-зеленые глаза. «В общем, почти как всегда», - подумала девушка и вспомнила интересный случай с цветом ее глаз. Однажды, Варвара посмотрела в зеркало и застыла. Ее глаза тогда были невероятно красивые, а именно они были серо-зелеными и серо-голубыми одновременно. Верхняя часть зрачка была как раз серо-зеленая, а нижняя серо-голубая. Варвара с интересом рассматривала свои глаза и радовалась. Это было очень красиво и удивительно.

Вынырнув из воспоминаний, девушка продолжила свой осмотр. Поморщившись, Варвара представила, как будет пытаться прочесать свою длинную гриву длинных светлых волос, а они были длиной до пятой точки. Варвара всегда гордилась густотой и длиной своих волос, а одноклассницы и однокурсницы жутко завидовали. Часто, по утрам, девушка проводила долгое время у зеркала, пытаясь расчесать свою гриву, но они очень сильно путались, и это был их самый главный недостаток. Но, как говорится:  «Если ваши волосы сильно запутаны с утра, это значит, вас любит домовой». Эту присказку Варвара всегда вспоминала, когда расчесывала волосы.

Дальше девушка оглянула довольным взглядом свою фигуру, а она была действительно хороша! У Вари была красивая «лебединая» шея, красивая высокая грудь, тонкий стан без лишней жиринки и довольно красивые длинные ноги. Нет, ноги не были такими длинными, как у нынешних моделей, но короткими их назвать было невозможно. Ее ножки были просто красивыми и длинными.

Закончив осмотр, Варвара прошла на кухню и заварила фруктовый чай. Каждое утро девушка начинала с чашечки вкусного чая. Глотнув горячего напитка, Варвара блаженно прищурилась и облизнулась. Горячая волна прошлась по телу, унося последние крохи сна. Вот теперь девушка готова! Осталось только переодеться, но с этим проблем не возникло. За окном осень, все еще теплая, но холодный и резкий ветер напоминал, что приближаются холодные будни. Поэтому для прогулки девушка надела легкий голубой сарафан, а сверху натянула теплую, но тонкую кофточку.

Уже выходя из квартиры, Варвара бросила взгляд на стол и увидела свою электронную книжку. Она с детства читает книги, и с взрослением это перешло в манию. Варвара не представляет, как можно проводить свое свободное время, поэтому она читает. Ее любимый и единственный жанр – фэнтэзи. Каждый вечер после долгого дня, Варвара приходила домой и садилась на диван с любимой книжкой, постепенно уплывая в яркий, волшебный мир эльфов, гномов, магов и, конечно же, любви.

Угадайте, какая ее самая сильная мечта? А вот и не угадали. Варвара с четырнадцати лет мечтала попасть в другой мир. Она закрывала глаза и представляла, как попадет в другой мир и начнет учиться магии. Так же она всегда думала о любви, о том, как она влюбится в какого-нибудь красавчика, а он в нее. Мечты, мечтами, но она живет в реальном мире, и как бы она не мечтал, она знала, что ее месте не суждено сбыться, но все равно всегда загадывала такое желание.

В раздумьях, девушка и не заметила, как дошла до ее любимого ресторанчика. В «Айс баре» ей нравилось все: от интерьера до кухни. Повара тут мастерски готовили невероятно красивые салаты, а какими они были вкусными! Интерьер тоже не оставлял плохого мнения. Этот ресторан был в белых и золотистых тонах. Курящий зал она не видела, потому что подруги ходили в некурящий, но и он был великолепный. Обои и потолок были белыми, а мягкие диванчики золотисто-белыми.

- Варька, мы тут. Что это ты сегодня такая задумчивая, - воскликнула Элька, увидев Варвару еще издалека. Варвара весело улыбнулась и тоже воскликнула.

- А кто меня разбудил с утра пораньше? Сегодня же суббота, а я так хотела поспать.

- Поспишь еще, - радостно фыркнула Саша и открыла меню, - я такая голодная, съела бы слона.

- Слон слишком большой, он в тебя не поместится с твоими диетами, - ехидно подколола ее Элька.

- Да, вот повезло же Варьке! Ест и не толстеет. Ну, вот как ты так? – обижено рассмеялась Сашка.

- Я не знаю, - рассмеялась и Варвара. Да как тут было не рассмеяться, у Сашки был такой смешной тон. А как она обижено надумала губки-то.

- Так девчонки, я тоже голодная, - предвкушающе заявила Элька и стала читать меню.

Варвара улыбнулась и тоже посмотрела в меню, хотя уже знала, что закажет. К подругам подошла официантка и вежливо спросила:

- Что будете заказывать?

- Салат «Цезарь» и апельсиновый фреш, - определилась с заказом Варвара, наблюдая, как официантка записывает заказ в блокнотик. Варя всегда любила «Цезарь», хотя, подруги не понимали, что может быть вкусного в куче салатных листьев, но ей он нравился. Самое главное в салате – это соус «Цезарь», которым салат и заправляли. Этот соус был необыкновенно вкусный, чем и привлекал девушку.

- А я буду «Греческий салат» и смородиновый чай, - тоже определилась Эля. Теперь девушки с интересом ждали, что выберет Саша.

- А я хочу блинчики и латте, - Варвара прищурилась и улыбнулась:

- А как же твой любимый «Каркаде»? – Саша всегда пила именно этот чай. Он был темно-красного цвета и с кусочками моченого яблока. Варвара не раз пила этот чай, но она никогда не понимала, что в нем такого вкусного, а Сашка говорила:

- Этот чай полезный, особенно для здоровья.

Вот сейчас подруги и удивились неожиданному выбору Саши.

- Сегодня, я хочу кофе, - сверкнула глазами подруга и дернула за прядь черных волос.

- Как же! Зная тебя, я могу сказать, что у тебя какие-то проблемы. Ты всегда отказываешься от чая, когда что-то случается. Ну, говори, кто он? – заискивающе подтянулась Элька.

- Эх, все-то вы знаете! – надула пухлые губки Саша, - это Эрик.

- Эрик? – удивленно воскликнули подруги. Варвара ошарашено захлопала глазами, а Элька разинула ротик.

- Да, Эрик! А что? – вскинулась Александра.

- Хахахахаха, - вдруг засмеялась Эля и рухнула на стол. Кулачек несильно застучал по столику.

- Эля! – негодующе закричала Саша.

- Что? Ты сама сказала про Эрика. Надо же! Он за тобой четыре месяца гонялся, неужели ты соизволила обратить на него внимание?

- Девочки вы не понимаете, - вдруг помрачнела Саша и закусила губу. Так, а вот это серьезно. Варвара всегда знала – Саша закусила губы – жди неприятности.

- Саш, мы тебя внимательно слушаем, - устремила на подругу серьезный взгляд Варя.

- Понимаете, - тут Саша начали заливаться ярким румянцем, что заставило Варю и Элю прищуриться, - Эрик сделал мне предложение, - сконфужено выдохнула Сашка и уставилась в стол. Варвара вытаращила глаза и гулко закрыла рот. Минуту стояла оглушительная тишина, но ее нарушила подошедшая официантка с нашим заказом. Саша тут же скрыла смущение в бокале с латте.

- Предложение, - икнула Элька, а у Вари пронесся в голове образ Эрика. Эрик был довольно обычен, но нельзя сказать, что страшен или некрасив. Вовсе нет, просто он был немного странный и действовал старинными методами ухаживания. Эрик был высокого роста с серыми глазами и пепельными короткими волосами, но его характер. Он был слишком учтив, что иногда вызывало несильное раздражение и желание освободиться от его общества. Эрик мог часами стоять под окнами и петь жуткие серенады, заказывать огромные охапки роз и просто пихать их в лицо. Юноша действовал на нервы постоянными телефонными звонками и SMS  сообщениями.  Казалось, что это очень романтично, но не постоянно же!

Но Саша не могла его грубо отшить, так как его отец был директором нашего института, а ссориться с Эриком, значит, попасть в немилость к его отцу, а его и так все боялись. К тому же парень был несказанно богат, что немного привлекало Александру.

- И что ты ответила, - напряжено спросила Варя.

- Я сказала, что должна подумать, - несмело улыбнулась Саша и заблестела глазами, - как думаете, что мне делать?

- Соглашайся, - в унисон воскликнули Варя и Эля. Сашка удивленно округлила глаза, не ожидая такого единодушия.

- А кольцо он тебе подарил? – тут же спросила Элька – любительница украшений. Эля действительно очень любила украшения, чем и пользовались парни. На первом свидании они постоянно дарили золотые украшения, от чего Эля позволяла с ней побыть не один день.

- Да, - в предвкушении сказала Саша и вытащила из сумочки колечко. Варвара с интересом разглядывала кольцо, а она было очень интересное. Само кольцо было из белого золота с крупным бриллиантом в несколько карат. Рядом Варя услышала приглушенных вздох.

- Какое красивое, а какое дорогое, - протянула Элька, с блеском в глазах рассматривая бриллиант, - тогда точно соглашайся, и твоя жизнь будет сказочной!

- Ну, ладно, - улыбнулась Саша, принимая очень важное в своей жизни решение, - теперь осталось что-то сделать с Варюхой.

- А что со мной не так? – удивленно подняла Варя идеальные брови.

- А то, что ты так не удосужилась найти себе парня со своей-то красотой, - обвиняющее посмотрела на нее Эля. Варвара поморщилась и вздохнула. Она много раз уже объясняла, что не может просто так иметь отношения с человеком без любви. Варвара хотела настоящей, чистой любви, а не просто обоюдного интереса. И она давно приняла решение, что позволит себя поцеловать только любимому человеку. Что? О да! Варвара даже ни разу не целовалась, все ждет своего принца, как говорит Сашка.

- Варь, это правда уже смешно. Сейчас такое время, что любовь найти очень сложно. Надо брать то, что дают. А около тебя вьется столько классных парней, - мечтательно прикусила губу Саша. Варя вздохнула. Да, настойчивых ухажером около нее было слишком много, и все норовили стать ее парнем.

- Девочки, я уже все вам говорила, и от своего мнения не отступлюсь! – вскинула она очаровательную голову и вперила неумолимый взгляд в подруг.

- Да ну тебя! – обиделась Эля.

- Мы тут тебе помогаем, а ты, - протянула Саша и сверкнула глазами. Нет, ну вот как она так умудряется сверкать глазами? У Варвары так никогда не получалось, хотя она очень старалась.

- Ладно, закрыли тему. Вы меня, вообще, зачем позвали? – решила не доводить до ссоры перепалку. Варвара, наконец, посмотрела на свой заказ и попробовала первую ложку салата. «Ммм, вкусно-то как», - блажено, прищурилась Варя и облизнулась. Вкусный соус как обычно сделал салат невероятно классным.

- Мы тебе парня нашли, - самодовольно улыбнулась Элька. Варвара поперхнулась салатом и воскликнула:

- Опять?! Девочки, я же вам говорила, хватит искать мне непонятных экземпляров. Я все равно с ними не общаюсь.

- Да ты только на него погляди, - уговаривала подругу Сашка и, незаметно, подмигнула Эльке.

- Ладно, показывайте мне вашего прЫнца, - сдалась, наконец, Варя и осуждающе посмотрела на подруг.

- Вот, - протянула Эля свой мобильник. Варвара взглянула на картинку и прошлась равнодушным взглядом по нарисованному там парню. Парень был тоже обычный – блондин, голубые глаза – мечта любой девушки, но Варе было все равно на эту картинку. Варя хотела любить не столько картинку, а душу и характер. А что – картинка? Просто набор красок, - все как ты любить, Варвара, он блондин.

- Да ну, обычный, - флегматично отозвалась Варя и отдала обратно телефон.

- Варя, ну найти ты себе уже парня, а? Тебе что, сложно?

- Нет, я же уже говорила, не нашла еще. Давайте закроем тему?

- Ладно, - смирились подруги с неугомонным темпераментом Варвары, и дальше они болтали только на веселые темы, шутили и  смеялись.

- Что сегодня делать будем? – спросила Варя, потягивая апельсиновый сок.

- А давай, съездим к тебе на Малинники? – вдруг предложила Саша. Варвара задумалась. На Малинниках раньше жила бабушка в красивом частном домике с небольшим огородом в девять соток. Раньше, пока она была жива, огород был полон цветов, трава была выдернута, а грядки прополоты и засажены, а теперь за домом никто не следит. Ну, раз поедим туда, то прополем, польем яблони и помоем домик.

- А давай, только надо прополоть траву и почистить дом, - согласилась Варвара и попросила счет. Девчонки предвкушающе улыбнулись.

Заплатив счет, девочки отправились в магазин за продуктами, а потом поехали к Варе в гости. На улице стало пригревать, и становилось жарко. Варвара сняла теплую кофточку и аккуратно пожила в сумку. Солнышко лениво освещало улицы, а теплые лучи ласкали лицо. Осталось очень мало теплых дней, и Варвара хотела насладиться ими сполна.

Подруги запрыгнули в автобус и стали ждать своей остановки. Вскоре девушки стояли около зеленой двери и зеленого забора. Варвара достала из связки ключ и попыталась открыть замок. Вот именно, что попыталась. Старые заржавевшие петли отказывались проворачиваться и открываться, так что девчонкам пришлось приложить усилия, что бы открыть непослушную дверь. Вскоре дверь поддалась и со страшным скрипом открылась. «Надо смазать петли», - отстраненно подумала Варвара.

Элька и Сашка галопом помчались в дом, а Варвара притормозила. Она прислонилась к кирпичной стене и застыла. Сейчас, когда она находилась тут, Варвара понимала, что никто не ждет ее внутри дома, никто не обрадуется и не зацелует ее, никто не будет весь день ходить и предлагать покушать, никто не попросит помочь и никто, никто не посмотрит на нее с любовью. Непроизвольно по щекам скатились первые горькие слезинки и упали на бетонную дорожку. Варвара прошла к двери и застыла. Она не могла заставить себя пройти и увидеть пустоту, но зайти пришлось.

Варя прошла в коридор и опять застыла. Она с горькой грустью смотрела, что на кухне никого нет. Варя прикрыла глаза и представила на минуту, как вот тут стоит ее бабушка и смотрит на нее с любовью в глазах. И это стало последней каплей, Варвара прислонилась к стене, а по ее щекам сползали одна за одной блестящие слезы. Тут пришли подруги, они прижали ее к себе крепко, крепко и успокаивающе зашептали:

- Варя, все хорошо, все хорошо. Прошел уже год, - шептала Эля.

- Не плач, хорошая моя. Ты сильная, ты справишься, - шептала Саша.

Варвара подняла на них грустный взгляд и тоже прошептала:

- Да, вы правы. Прошел уже год…

- Знаешь, дорогуша, иди-ка ты грядки покопай, - вдруг несерьезным тоном заявила Элька и в подтверждении приказа хлопнула Варю по попе. Это подействовало, и Варвара заулыбалась.

А грядки привели ее в уныние. Все, все было в траве. Варвара со вздохом оценила предстоящую работу и направилась к сараю. Тут замок тоже решил показать норов и не открывался. Варвара сердито стукнула по двери и резко повернула ключ. Удивительно, но замок поддался, и дверь наконец-то открылась. Варя заглянула внутрь и присвистнула. На потолке свисала длинная, густая паутина. Она оплетала углы, стены и просто свисала лохмотьями. Оторвав палкой ближайшую паутину, Варвара вытащила лопату, тяпку и ведро для травы.

«Надо бы переодеться», - мелькнула запоздалая мысль, и Варвара быстро порысила обратно в дом. Там она достала из шкафа старые бриджи и кофту. Переодевшись, Варя отправилась копать землю.

Начать девушка решила с грядок около сарая, так как они были ближе всех. Варя надела перчатки и взялась за лопату. Так вот «весело» и прошло ее время. Варя копала землю и собирала в ведро траву, а потом оглядела свой труд. Теперь грядки были хорошо вскопаны и прополоты, поэтому они радовали глаз своей чистотой.

Тут пришли подруги и стали сгружать одеяла и еду. Они разложили под яблоней несколько одеял и стали расставлять тарелки с закусками. Закончив, они поспешили помочь Варвара. Теперь уже три девушки старательно вскапывали огород. Элька копала грядки около яблони, Варвара около дома, а Сашка у конца забора. Ведра постепенно набирались травой, а грядки становились чище и чище.

Так и прошел день у подруг, а в конце дня, после того, как они прибрались дома и переоделись в чистое, девушки достали из холодильника запотевшие графины с соком.

Постепенно приближался вечер, а девушки устало валялись на одеялах, так и не притронувшись к еде. Вечер окрашивал огород в золотые и розовые тона. Золотистый свет перебрался на стены дома и на сирень, а алые тона раскрасили небосвод в розовые цвета. Варвара лежала на одеяле, прикрыв глаза, и сквозь ресницы наблюдала за подругами.

- Ну, что? – спросила Элька.

- Давайте начинать есть, я такая голодная, - подала голос Сашка и резко села.

- Давай, - радостно согласилась Варвара и подцепила блюдо с канапе.

- Эй, нам оставь, - засмеялись подруги, смотря, как Варвара старалась прожевать слишком большую канапешку. Варя блеснула глазами и, наконец, проглотила канапе.

Тут в кустах раздался шорох, и подруги насторожено поглядели туда. Кусты снова зашуршали, и оттуда выполз черный котяра. Кот тоже насторожено разглядел девушек, но запах еды пересилил страх, и он храбро прошел до одеяла. Варвара хихикнула и протянула ему кусочек ароматной куриной грудки. Кот радостно мяукнул и вцепился в мясо, как утопающий в спасательный круг. Варя подманила кота еще одним кусочком и погладила по шерстке. Шерстка оказалась мягкой и пушистой, видимо, кот был чей-то, а не дворовый.

Налопавшись, кот свернулся калачиком и заснул в ногах у Вари. Девушка улыбнулась и погладила кота, и он начал мурлыкать.

- А чей это? – полюбопытствовала Элька. Варвара пожала плечами и облизнулась.

- Не знаю, а давайте выпьем по бокалу сока за нашу дружбу? – девушка радостно подхватили тост и чокнулись бокалами с гранатовым соком. Варвара легла на бок и набрала себе несколько канапе, ягод, пирожное и сыра с голубой плесенью.

- Фу, Варя, как ты можешь это есть? – брезгливо наморщила новик Сашка, показывая пальцем на сыр.

- Не знаю, мне нравится, - флегматично ответила Варька.

- Мне тоже нравится, - поддержала подругу Эля и показательно попробовала сыр. Саша надулась и допила сок из бокала.

- Эх, красиво тут раньше было, - задумчиво произнесла Александра, рассматривая окружающий пейзаж. Да, раньше тут было очень красиво, и тут Варвара отдыхала душой, а сейчас… Сейчас даже многолетние цветы не росли, потому что никто не поливал и не ухаживал за ними. А раньше тут повсюду росли красивые цветы, бабушка их очень любила и ухаживала за ними. А как они красиво смотрелись в вазочке в зале на столе.

- Угу, красиво. Если бы не институт, то я бы давно сюда жить переехала, - грустно сказала Варвара.

- А вы бы сдавали дом, - вдруг воскликнула Саша. Варвара криво улыбнулась.

- Бабушка очень просила, что бы мы не продавали дом и вообще ничего с ним не делали. Она хотела, что бы мы жили тут, и только мы. А чужих она видеть не хотела.

- А я всегда мечтала о домике и большом саде, - мечтательно сказала Элька, продолжая мозолить глазами пустой сад.

- И я, - поддержала ее Сашка, и тут она вскинулась, - Варь, а давай мы тут жить будем? Заодно будем картошку сеять  да за цветами ухаживать.

Варвара удивленно подняла глаза и воскликнула:

- Вы, правда, этого хотите?

- Да, - подтвердила Саша, но тут ее перебила Элька.

- Саш, Варя же сказал, бабушка не хотела, что бы тут, кто-то чужой  еще жил, - напомнила Элька.

- Ой, девочки, да ладно вам. Вы же хорошо знаете бабушка, а она вас. Бабушка была бы рада, если бы вы тут жили, - улыбнулась Варя спокойно, но ее глаза давно все выдали. Они горели скрытой надеждой на возрождение дома и сада.

- Правда? Тогда мы согласны! – одновременно сказали девчонки и рассмеялись.

- А как вы будете добираться до института? Что, каждый день на автобусе?

- Нет, у меня машина есть, - сверкнула улыбкой Элька, накручивая огненную прядь на палец.

- Да ладно! А что нам не сказала!?  - обвиняющее посмотрела на нее Сашка.

- Эээ, точнее, скоро будет. Отец обещал на ДР. подарить, - смутилась девушка.

- Вот и хорошо, за это надо выпить, - осклабилась Саша. Подруги подняли бокалы и звонко чокнулись.

Постепенно приближались сумерки, они окутывали все окружающее пространство, наделяя его чернотой. Темнота становилась все темнее и темнее, а по воздуху пронеслись запахи ночи. Ночь пахла своим собственным запахом, который не с чем не спутаешь. Она пахла вечерней свежестью, прохладой, ночными цветами, которые росли на других участках, и травой. Девушки поставили вокруг своего пикника яркие желтые фонарики и продолжили наблюдать за сменой природы. Варвара зачаровано смотрела, как облака становятся черными-черными, а потом их вообще стало не различить. Через какое-то мгновение появились первые звезды, они робко проглянули сквозь черноту и сверкнули. И вскоре все небо покрылось звездами: яркими, тусклыми и разноцветными.

Варвара задумчиво наблюдала за небом, и тут она опять поняла, как ей хочется ощутить волшебство. Варя опять думала о другом мире. Закрыв глаза, она от всего сердца загадала желание и посмотрела на небо. Но оно было равнодушно к ее просьбам. Вдруг на небе загорелись звезды и стали падать. Варя зачаровано смотрела на падающие звезды и думала, а вдруг, это ответ? Звезды пролетели, и Варя насчитала ровно двадцать. Последняя звезда, в ответ на внимательный взгляд, вдруг мягко вспыхнула и тоже растаяла в темноте.

«Двадцать звезд… В следующем году мне тоже будет двадцать», - меланхолично подумала Варя и прислушалась к удивленным возгласам подруг:

- Вау, падающие звезды! – восхищалась Эля.

- Ты загадала желание? – Саша.

- Я загадала, - встряла Варя и посмотрела на подруг.

- А что ты зага…, -  спросила Элька и повернула голову, что бы застыть. Она с удивлением смотрела на Варю, а потом прошептала, - Варь, у тебя глаза светятся.

Варвара вытаращила глаза и стала рыться в сумочке в поисках зеркала, а оно, как на зло, не находилось. Саше надоело смотреть на мучавшуюся подругу, и протянула свое с ночной подсветкой. Это зеркало Сашка отхватила в каком-то ужасном магазинчике. Оно привлекло ее тем, что в него можно смотреться даже ночью, потому что оно с подсветкой. Варвара все время хихикала над ней, но сейчас оценила по достоинству.

Варя заглянула в зеркало и зачаровано застыла. Ее глаза опять, как давным-давно, разделились на две половинки (сверху серо-зеленая, а снизу серо-голубая) и светились мягким внутренним светом. Подруги так же смотрели на это чудо и тут Элька воскликнула:

- Варька, сияние проходит! – Варя опять заглянула в зеркало. Сияние, действительно, уходило. Медленно, но постепенно цвет глаз стал опять серо-зеленым, от чего Варвара немного загрустила, но она была твердо уверена, что запомнит этот момент. А запомнит, потому что  это было очень волшебно, как в сказке, когда у героев светились глаза в темноте. Но у них они хотя бы были своего оттенка, но Варя не расстроилась. Так даже красивее!

Варвара снова посмотрела на небо, неужели это что-то значит? Неужели это ответ на ее желание? А если так, то, что означает двадцать? Столько вопросов, но так мало ответов!


10 месяцев спустя, 6 июля, 23:00.

Сегодня у Варвары был день рождения, и он был впервые в жизни не у бабушки, а дома. Варя с утра носилась по дому, убиралась, помогала маме с готовкой праздничной еды, развешивала по квартире воздушные шарики и вообще, делала все, что нужно для праздника. И что, что пришлось пять раз бегать в магазин, четыре раза выбрасывать на помойку мусор, а потом помогать сервировать стол? Да, сегодня был ее праздник, но это не отменяет помощь. Так что с утра пораньше и до прихода гостей, Варвара бегала и бегала, а на отдых был отведен лишь один час, а еще надо было приодеться! Но Варвара, с ее энергией, успела сделать все: и одеться и отдохнуть.

Все это Варя вспоминала пока стояла на улице и старалась отдохнуть от шумной кампании. Ночь скрашивала ее одиночество, но ей было и так хорошо. Теплый летний воздух не приносил холода и дискомфорта, а чернильная темнота не пугала глаз. Варе было очень хорошо, и она продолжила вспоминать этот суматошный  день.

В то время, когда пришли гости, Варвара была одета в изумительно красивое платье из голубого шелка. Это платье было сделано на заказ в честь двадцатилетия. Гости, а в них входили: Элька, Сашка, тетя Лена и Соня (Соня – бывшая одноклассница, а тетя Лена – ее мать) и бабушка Марина (это тоже была ее бабушка, но с ней она не поддерживала отношений), расселись по местам и стали дарить подарки, расхваливая чудесный внешний вид. Из подарочков чаще всех попадались деньги, а остальные – так, по мелочи.

Дальше все шло, как обычно. Все ели, пили, поздравляли Варю и играли на конкурсах. А позже, когда Варвара устала от шумной кампании, она вышла из подъезда на улицу и стала дышать воздухом. Вот она и стоит сейчас там и дышит…

Варвара подняла взгляд на второй этаж и посмотрела на тени, видневшиеся из-за штор. Судя по музыке, они играют в какой-то веселый музыкальный конкурс. Улыбнувшись, Варвара вышла из-под козырька подъезда и подошла к заборчику. Ночь была красивой и на удивление тихой, хотя, обычно на ее день рождение шел дождь. Поэтому Варвара очень не хотела возвращаться за шумное застолье.

Девушка оглянулась и удивленно стала рассматривать синенькое свечение в конце улицы (а Варя жила ровно посередине дома). Заинтересовавшись, Варя, не взирая на стоны разума и небольшого страха, пошла к нему. Сияние было не яркое, но отчетливо видное ей. По спине пробежали мурашки, и Варвара нерешительно застыла перед сиянием, но, решившись, зашла туда. Девушка подняла голову и поняла, что сияние – всего лишь свет от звезд. Просто сегодня они были намного ярче, чем обычно.

Удовлетворив любопытство, Варвара решила вернуться в квартиру, но не тут-то было! Сияние решительно не пускало ее обратно. Варя стояла у края и панически водила по невидимой стене рукой, а в голове вились мысли:

«Да что ж такое, что это?!», - девушке было страшно, даже очень. Волны липкого ужаса проносились по ее телу, а руки, дрожа, пытались найти выход. Тут асфальт под ногами девушки начал наливаться ярким синим цветом. Девушка отскочила и как можно громче закричала:

- Люди, помогите! – но никто не откликался. Казалось, что никто и не слышал отчаянной  мольбы девушки, как будто тут не было ни ее, ни этого странного сияния. У Вари по лицу заструились слезы, а свет под ногами стал насыщеннее. Варвара всхлипнула, а потом громко закричала, когда асфальт под ее ногами исчез, а она полетела в темноту.


Глава 2

А мы у темных эльфов!

Очнувшись, Варвара почувствовала, что лежит на чем-то мягком, и это «что-то» было узкое и напоминало диван.

«Неужели, это был только сон?», - рассеяно подумала Варя, а в ее душе зашевелились несколько чувств. Она была рада, что это оказался сон, но все же, она невольно сожалела, что сказка кончилась и оказалась сном.

Варвара медленно потянулась и открыла глаза. В комнате стояла оглушительная тишина и темнота. И еще было одно, от чего по телу Вари прошлась волна липкого страха – это была не ее квартира! Судорожно вздохнув, Варвара широко распахнула глаза и забилась в угол дивана. В голове заметались мысли, получается, она все-таки попала в другой мир.

«Ну, и что тебе не нравится? Сама же мечтала попасть в другой мир. Вот и получи. Значит, те звезды были не случайны. Ох!», - Варя так глубоко погрузилась в свои мысли, что не услышала шагов, но увидела, как открывается дверь.

Полыхнул свет, и Варвара, вскрикнув, зажмурила глаза, пытаясь проморгаться. После такой темноты, ярко вспыхнувший свет, до рези в глазах ослепил девушку. Проморгавшись, Варя посмотрела на посетителя и застыла. Около стены стоял такой красивый мужчина. Серые глаза с платоническим интересом наблюдали за ней, и Варвара с легкой ноткой страха тоже смотрела на него. Девушка перевела взгляд на длинные прямые волосы черного цвета, завязанные в высокий хвост, а потом, переведя взгляд на уши, сразу потеряла к мужчине восхищенный интерес. Их под волос выглядывали кончики длинных заостренных ушей.

«Эльф», - подумала Варя, переставая восхищено наблюдать за ним. Теперь она просто с интересом смотрела на него, ведь это был первый эльф, которого она видела.

«Интересно, это темный или светлый?», - думала девушка, рассматривая точеный и мускулистый профиль эльфы. «Кажется темный, вон, какие глаза раскосые, да и кожа какая-то странно фиолетовая», - завершила она свое умозаключение.

Тут раздались другие шаги, и в комнату зашел еще один эталон красоты. Варя разинула рот и задумалась, а может, в этого влюбиться, но потом отрицательно покачала головой. Все равно влюбиться просто так не получится. Тем временем блондин с интересом наблюдал за ней. И этот интерес не был таким платоническим, как у брюнета. Варя заглянула в желтые глаза с вертикальным зрачком и задумалась:

«А откуда у эльфа вертикальный зрачок? У того он обычный», - Варя озадачено переводила взгляд с одного эльфа на другого.

- Как вас зовут, девушка? – спросил мягким бархатным голосом блондин. Варвара сглотнула и тихо ответила:

- Варвара.

- Очень красивое и необычное имя, - задумчиво распробовал его блондинчик, - я – Дарий эрд Эль-Ри, по-совместительству, я   повелитель темных эльфов, - Варвара кивнула и вытаращила глаза.

«Надо же. Только попала, а уже с темных эльфом познакомилась, а он повелителем оказался»

- А это, - продолжил повелитель, - мой придворный маг Дэллион рэ Лиран, - Варя снова кивнула, а потом тихо пискнула:

- Приятно познакомиться.

- Хе, да она нас боится, - прищурился…  эээ…. Во, Дарий!

- Ты хочешь что-нибудь узнать? – спросил маг, и эльфы расселись по креслам. Варвара подтянула поближе колени и обняла их, затем кивнула, - ну так спрашивай.

- А, как я тут оказалась?

- Упала, - издеваясь, ответил маг. Варвара пождала губы и стала ждать продолжения. Маг уже хотел было что-то ехидное сказать, но его одернул Дарий, прошипев что-то на мелодичном языке. Маг кивнул и уже серьезно сказал, - ты прошла сквозь телепорт и попала сюда.

- А почему я?

- Нам тоже интересно узнать, - подался вперед Повелитель и хищно на нее уставился.

- Я не знаю, - прошептала запуганная девушка.

- А ты расскажи нам, как все было.

- Ну, я увидела сияние и пошла к нему, а оно потом отказалось меня выпускать.

- Это все?

- Нет, потом асфальт засиял и провалился подо мной. Дальше я ничего не помню.

- Хм, ну, ладно, - задумался маг, - еще вопросы?

- Угу, так все-таки, почему именно я?

- Скорее всего, потому что ты владеешь Даром, поэтому и увидела портал. Расскажи, какой он был на вид?

- Ну, он был широкий на всю улицу, а это где-то метр, полтора, - задумалась Варвара, - и весь синий.

- Хм, Дар, что-то мне подсказывает – это обещанная нам помощь, - выдал вдруг маг, обращаясь к вольготно лежащему Повелителю.

- Десять месяцев назад, я опять загадала желание попасть в другой мир, - жутко смущаясь, выдавила Варвара, чем привлекла внимание эльфов, - я загадала, а потом на небе упали двадцать звезд, а в как раз вчера мне исполнилось двадцать лет, - тараторила Варя так быстро, что эльфы поморщились.

- Стоп-стоп! Значит, ты загадала желание, когда тебе было девятнадцать. Так? – Варя кивнула, - потом ты увидела двадцать метеоритов, так? – Снова кивок, - а вчера у тебя было двадцатилетие, и ты попала сюда, так? – кивок, - теперь все понятно, - вдруг довольно выдал маг и откинулся на спинку кресла. Повелительно удивлено поднял изящную бровь.

- Что именно?

- Мы просили помощь у богов, а она хотела в другой мир, вот и все. Нам помощь, ей наш мир.

- Ты хочешь сказать, что она – помощь? Ты посмотри на нее, она же вообще ничего не умеет. Не владеет магией, навыки на нуле. Как она может что-нибудь сделать? – сморщился Дарий.

- Научим! – радовался маг, хотя, Варя не понимала, что все это значит.

- Вы вообще о чем? – робко спросила она. Маг взглянул на Повелителя и, дождавшись хмурого кивка, начал рассказывать:

- Наш мир называется Арайнэл, у нас над всем миром правит Император. Он появился ни откуда и уходить никуда не собирается. Проще, он давно терроризирует наш мир. Все расы находятся под его контролем, если хоть одна из них пойдет против него, хоть одним мнением, он уничтожит ее мгновенно. Поэтому мы давно просили богов в помощи.  И вот, кажется, она пришла в твоем виде. Твоей задачей будет  - выйти замуж за Императора, благо он давно ищет себе жену – закон так велит, и убить его. Отправить в свой мир его невозможно, так как никто не знает, откуда он вообще прибыл. Сразу говорю, что убить его пойти невозможно, точнее возможно, но это будет очень сложно. Все понятно?

Варвара отрицательно закачала головой, и маг недовольно рыкнул.

- Ну, что еще?

- Ну, во-первых, я ничего не умею, магией не владею и ничего не знаю о вашем мире. Во-вторых, что делать, если я не хочу помогать вам с вашим Императором?

- Первое – легко решается, а второе – у тебя нет выбора, - флегматично пожал плечами Повелитель. Варвара вытаращила на него глаза, требуя объяснений, - если ты не согласишься, мы тебя просто убьем, - улыбнулся он улыбкой крокодила. Варвара судорожно закашлялась, а Дарий с показной заботой протянул ей бокал с водой.

- Вы не можете меня убить, - прокашлявшись, хрипло сказала Варя.

- Это еще почему, - удивленно поднял бровь Повелитель.

- Потому что я вам нужна, а если вы меня убьете, то кто тогда будет спасать ваш мир? – Варвара облизнула пересохшие губы и с вызовом уставилась на эльфов. Дроу задумались, но вида не подали и с приторной улыбкой сообщили.

- Ничего страшного. Для нас сотня лет не много, так что за сотню лет, нам пришлют другого человека, - скривил губы маг, - так что, согласна?

- Что мне еще остается, - буркнула Варя, хотя в душе она была рада такому интересному приключению.

- Ну, вот и славно, - довольно прищурился Дарий и потянулся. Варвара заворожено уставилась на него, смотря, как сквозь белоснежную рубашку прорисовываются мускулы. Шмыгнув носом (а это всегда помогало прийти в себя), Варя усиленно отвела взгляд и напоролась на понимающий прищур мага. Девушка смутилась и уставилась в пол, дабы скрыть внезапно заалевшие щеки.

- Перед тем, как рассказать тебе о нашем мире, я думаю, надо проверить тебя на магическую силу. А то, что она есть, я не сомневаюсь, - задумался маг, а потом заметил Варины загоревшие глаза.

- А как вы будете проверять? – с придыханием спросила она, представляя себе, как маг приложит на лоб руки и «прочтет» ее.

- А легко, я попробую тебе объяснить самое легкое действие магии, а ты повторишь, - флегматично заявил маг, что Варвара даже поперхнулась.

- Как так? А сами не можете?

- Я нет, может только ментал. Хотя, хорошая идея! Дар, позови самого сильного ментала, пусть проверит ее, - попросил маг Повелителя. Тот кивнул и… ничего не сделал. Варя с удивлением поглядела на него, а потом до нее дошло – он, наверное, мысленно позвал его. И ее догадка вскоре подтвердилась. Не прошло и пяти минут, как в дверь тихо постучались, и в комнату робко вошел парень. Именно, что парень. По сравнению в этими двумя представителями всех темных эльфов, которых она видела, он оказался очень молод, на что указывали более легкие черты и свободные эмоции на лице. Юноша оказался очень даже ничего, а особенно Варе понравились ярко-синие глаза в обрамление черных густых ресниц. Длинные прямые волосы серебристого оттенка скрывали красивые остренькие ушки, а кожа оттенка светлой сливы мягко блестела в полумраке ((да, кожа у эльфов была светло сиреневая, но очень красивая, что им шло!) а свет, действительно, померк до уютного полумрака). Юноша уважительно кивнул магу и поклонился Повелителю.

- Вы звали меня, мой Повелитель?

- Да, - равнодушно посмотрел на него Дарий, - посмотри, есть ли у этой девушки дар, а заодно скажи, какой силы.

- Хорошо, мой Повелитель, - обреченно сказал юноша и направился ко мне.

- Как зовут?  - спросил вдруг маг, от чего юноша вздрогнул и захлопал глазами.

- Эльрин рэ Мирай, господин маг, - почтительно представился юноша. Дэллион, или как так его звать, прищурился и медленно произнес, от чего Эльрин поежился.

- Рэ Мирай, значит… Что ж, наслышан. Приступай! – юноша, вздохнув, кивнул и подошел к Варе, а потом присел на колени и посмотрел ей в глаза, при этом медленно и тягуче заговорил:

- Посмотри мне в глаза, - Варя заглянула в яркую синь моря и… начала тонуть! Когда Варвара читала об этой способности героинь тонуть в глазах, то долго пыталась понять, как такое возможно, и вот сейчас, Варя на своей персоне поняла это, но немного по-другому. Погружаясь в синеву глаз, Варя отчетливо понимала, что это – гипноз или что-то очень на это похожее.

Глубина затягивала, погружала, а Варя… А Варя ничего не делала! Она просто любовалась такими необычайно красивыми и яркими глазами, но, Варя заметила, как от ее мыслей покраснел юноша, и девушка со смущением поняла, что он в данный момент читает ее мысли. Это немного разозлило ее, но именно, что немного.

Тут Эльрин разорвал зрительный контакт и смущенно кашлянул:

- Мой Повелитель, у этой девушки нет Дара, - это признанием стало, как гром последи чистого неба. Варвара всю жизнь мечтала владеть магией, и недавно ее мечта исполнилась, и вдруг это вдруг кончилось. На глазах появились предательские горькие слезы, и Варвара поспешила их сморгнуть, пока никто не увидел.

- Как нет, - спокойный голос Повелителя только казался спокойный, и юноша заметно побледнел.

- Я не нашел отголосков Дара, - промямлил Эльрин, приближаясь цветом лица к снегу.

- Ну нет, так нет. Будем обучать ее оружию, - попробовал успокоить Повелителя маг, но это не принесло пользы. Дарий стремительно обернулся и вперил в мага взгляд быстро темнеющих желтых глаз.

- Ты понимаешь, что говоришь?! Оружие?! Да она даже с идеальным владением оружием не сможет превзойти Императора! Она же человек, в конце концов! Без магии ей не победить его, - голос Повелителя стал напоминать злобное шипение ядовитой змеи, которая уже готова броситься на тебя и впиться длинными клыками в кожу, впрыскивая смертельный яд. Варя от страха забилась в угол дивана, юноша тоже не отстал от нее, и присел рядом, уткнувшись затылком в этот же диван. Только маг сидел спокойно и, не мигая, смотрел на Повелителя, а потом медленно произнес:

- Успокойся, и давай послушаем мальчишку, кажется, он что-то хочет еще сказать, - Эльрин потрясенно уставился на мага, удивляясь такой подставе. Повелитель немного успокоился и уже более спокойно обернулся к нему. Только темные глаза выдавали отблеск недавнего гнева, а зрачки то сужались, то принимали вил обычного человеческого зрачка… ну, или эльфа.

- И что он может еще сказать? – прошипел он, с раздражением наблюдая за сменой эмоций на лице молодого темного эльфа. Эльф сглотнул и нерешительно встал, только потом заговорил:

- Мой Повелителя, я не совсем уверен, что она человек…

Но тут его прервали. Повелитель сузил глаза и желчно выдавил:

- Что значит, не совсем уверен?!

- Я когда проверял, поймал какой-то отголосок, но он ускользнул, а потом я заметил это, - он повел рукой и показал на что-то над Вариной головой. Варя подняла голову и попыталась разглядеть это, но все, что она увидела – был потолок. Кстати, белого цвета!

- Хм, - вдруг произнес Дарий, потирая рукой идеально чистый подбородок.

«Ну да, у них же волосы нигде не растут», - как-то слишком флегматично подумала Варя и снова посмотрела на эльфов, а они вели себя странно.

- Блок, значит, - уставился мне в глаза маг и, подойдя, провел рукой перед ее лицом, - Дар, у нее, действительно, блок, а еще такой сильный.

- И как тогда понять? – спросил Дарий.

- Ммм, есть идея. Можно попробовать просочиться в тонкое место и «прочитать» происхождение, а потом придется провести ритуал Сущности.

- Ты уверен?

- Абсолютно!

- Хорошо, давай, узнавай, - махнул рукой Дарий и в упор взглянул на Эльрина. Тут все понял и быстро слинял.

- Варя, я сейчас хочу проникнуть в твое сознание и пошарить там, только ты не мешай, иначе тебе будет больно, хорошо? – Варя дернулась, но пришлось согласиться, - вот и умничка!

Маг присел на корточки возле девушки и в упор посмотрел на нее. Сначала ничего не чувствовалось, а потом Варя ощутила легкий дискомфорт, который выражался в щекотке. А при этом было такое ощущение, будто чешется сам мозг. Варя вздохнула поглубже и засунула подальше желание мысленно почесаться, потомучто понимала, что будет только хуже. Вскоре зуд стал просто нестерпим, и Варвара мученически вздохнула. Повелитель с интересом поглядел на нее и решил отвлечь разговором, за что девушка была ему очень благодарна.

- Варвара, а у вас в вашем мире есть магия?

- Нет.

- Как, совсем? – воскликнул Дарий и вытаращил глаза.

- Я не знаю, у нас никто не верит в волшебство. Все считают, что это сказка, бред. Хотя, есть еще и мошенники, притворяющиеся колдунами, но это-то не так. Они ничего не умеют, только врать, - фыркнула Варвара и вдруг поняла, что с разговором чесотка немного отступила. – Но я всегда верила, что магия есть! Все считали, что я слишком повернула на книжках про магию и лишь улыбались, а я верила.

- Ну, это же очень хорошо! – улыбнулся Повелитель, - ну, раз нет магии, то как вы живете?

- У нас развита техника, - просто ответила девушка, а Дарий заинтересовался:

- Техника? Расскажите, если не сложно.

- Ну… У нас есть машины, мы на них передвигаемся. Это напоминает ваши повозки, только наши железные, и люди управляют ими, сидя в них. Еще они сами ездят без лошадей, - объяснила Варвара и хихикнула, наблюдая, как глаза Повелителя приобретают образ блюдец. Дарий похлопал ресницами и спросил:

- Это как?

- Для нас это само собой разумеющееся. Также у нас есть самолеты. Это такие … ммм…  машины, но они летают по небу. Напоминают длинный закрытый корабль с крыльями и окошками. Только крылья не двигаются, у самолета работают турбины. Благодаря им, самолет может преодолевать земное притяжение, - Варвара уже откровенно развлекалась, смотря, как Повелитель приобретает самый глупый вид.

- Притяжение? Турбины? Самолеты? – вытаращился он.

- Ага!

- А что такое притяжение?

- Земля – это планета, окруженная космосом. Думаю, с вашим миром так же! Так вот, наша планета имеет особое свойство – притяжение. Благодаря ему все находится на своих местах – люди, машины и т.д. не летают. Летать могут только птицы, но только потому, что у них полые кости, и они ничего не весят. В вашем мире тоже есть притяжение! Подпрыгнете, - вдруг заявила девушка и выжидающе уставилась на эльфа. От недавнего страха не осталось и капельки. Дарий фыркнул и подпрыгнул.

«Ого, а они высоко прыгают!» - подумала Варя.

- Вот, это притяжение. Вы подпрыгнули, а потом приземлились обратно, - улыбаясь, заявила Варя. И тут Повелитель рассмеялся. Его хохот отразился от стен и удвоился, что заставило Варю поморщиться.

- Ну ты даешь, девочка! Хорошо мыслишь!  - Дарий прищурился и оценивающе прошелся взглядом по хрупкой фигурке девушки.

- Ой, да ладно! У нас это каждый школьник знает, - смутилась Варя.

Тут «ожил» маг и вытаращился на девушку. Минуту он тупо глядел на нее, а потом как шлепнется на пятую точку! Дарий с удивлением поглядел на него, Варя тоже насторожилась.

- Ну, что? – нетерпеливо спросил Дарий.

- Дар, ты не поверишь…, - и замолчал. Повелитель рыкнул и нетерпеливо побарабанил коготками по ручке кресла.

- Ну?!

- Она… Она – сильтарин! Сильтарин!!! – две минуты стояла оглушительная тишина, а оба представителя «темных эльфов – обыкновенных» лупили на бедную девушки глазищи.

- И что это значит? – насторожено нарушила тишину Варя. Эльфы отмерли и переглянулись.

- Ты уверен?

- Да, если хочешь, сам погляди!

- Я тебе верю, - и снова молчание. Только теперь они скорее уж задумчивое, чем настороженное.

- Значит, боги не ошиблись… Они, действительно, послали помощь, - вдруг «отмер» Дарий.

- Ага, - вылупился опять на Варю маг.

- Может, вы мне уже что-нибудь объясните?! С чего вы взяли, что я… этот ваш… Сильтарин! И кто это вообще? И с чем его едят? – рыкнула Варя, потеряв терпение. Удивительно, но это ее саму удивило, ведь обычно Варя была спокойна!

- Сильтарины – это раса, которая уже давно ушла из нашего мира. Они не смогли жить среди нас, потому что не могли видеть наши «трения». Они ушли как раз в разгар войны. И больше не возвращались, - глухо ответил Дарий, продолжая меня разглядывать

- А как они хоть выглядели?

- Прекрасные и чистые, как вода в Хрустальном ручье, они летали по нашему миру, восстанавливая равновесие. Они были чудесны, а их крылья… Это невозможно описать, но сильтарины были самыми красивыми и невероятными существами.

- Ого, - многозначно протянула Варя, пытаясь представить себе крылатого воина, но как-то не получалось. И тут Варя встрепенулась, - то есть, я  сильтарин? И у меня будут крылья? Но я не такая красивая!

- Будешь, после ритуала все будет как надо! – задумчиво сказал маг, а Варя радовалась.

«Сильтарин! Я сильтарин! Я буду владеть магией и летать, летать, летать! Ой, как круто!», - мысленно визжала Варя, хотя, у нее на лице и так выражались все эмоции.

- Но как она оказалась на Земле? – наморщил лоб Дарий.

- А может, у нее родители сильтарины? – и оба уставились на Варю. Варю округлила глаза и воскликнула:

- Ну, вот не надо! Родители у меня – настоящие люди!

- Значит, скорее всего, дар сильтарина передался ей от каких-то далеких предков, а так как другие ни во что не верили, то дар нашел отклик в ее сердце, - придумал причину маг и усмехнулся.

- Вот нам и помощь, причем высшего качества!

- А то! Боги послали нам сильтарина!

- А что вы так радуетесь? – попыталась рассеять туман непонимания Варя.

- Сильтарины – это единственная раса, которая владеет всеми стихиями. А во владении оружием им вообще нет равных, - в экстазе завопил маг и расслаблено откинулся в кресле.

- А какие существуют стихии? – тут же полюбопытствовала девушка.

- Всего семь стихий: вода, земля, воздух, огонь, разум (ментальная), жизнь (целительство),  смерть (некромантия).

- А что так мало? – удивилась Варя и поморщилась. В книгах постоянно описывалась огромная сила.  А тут всего семь стихий.

- Мало!? – поднял брови Повелитель.

- А что, много?

- Это мало? А что ты считаешь много? – воскликнул маг.

- Ну…, - задумалась Варя и захлопала глазами, а что она считает много? Варвара гулко захлопнула рот, стукнув челюстью.

- Ну, вот и все. А то – мало ей!

- Когда будем ритуал проводить? – задал нужный вопрос Дарий.

- Надо подготовить, найти заклинание, начертить пентаграмму. Завтра, давай!

- Хорошо. Варвара, готовься! Завтра ты у нас станешь сильтарином. Спокойной ночи, - пожелал Дарий и уже собрался уходить, как кое-что вспомнил. – Ах, да. Твое имя не подходит для сильтаринов. А для принцессы темных эльфов тем более, - закончил Дарий и уставился на Варю, в ожидании реакции. А реакция была – огромные удивленные глаза и раскрытый ротик.

- А…

- Б, - передразнил ее Дарий.

- Принцессой? – слабо переспросила Варя.

- Ага! – осклабился Повелитель. Маг тактично не вмешивался, хотя, он сам был удивлен до крайности. У Повелителя нет даже жены, а тут сразу дочь появится.

- Кхем, а как я ей стану, да еще и темной?

- А я тебя свой дочерью возьму, - хитро прищурился Дарий. Варя вздохнула и задумалась.

«Вот это да! Сколько событий за один день: сначала оказалась сильтарином, потом меня решили удочерить и сделать принцессой. И как это тебе? А нормально! Даже не так! Круто! Я буду принцессой… Вот это да!», - думала Варвара, отвечая:

- Я согласна!

- Хорошо, так что с именем? Есть предположение?

- Есть, - смущенно сказала Варя, вспоминая кое-что. – Я давным-давно придумала себе эльфийское имя, - еще сильней смутилась девушка.

- И?

- Силиринэль, - тихо прошептала Варвара и смутилась окончательно.

- Силиринэль? Хорошее имя! Только… Ничего, что оно немного эльфийское? – переспросил Дарий.

- Почему? Вроде, хорошее! Вон – начинается на «Сили», а это напоминает сильтарин!

- Хм, действительно. Ладно, тогда, как сокращать будем?

- А как лучше: Силь или Ринэль?

- Силь – по-сильтариновски, а Ринэль – по-эльфийски. Но мне нравится – Ринэль. Звучит красивее, - закончил раздумывать Дарий.

- Мне тоже так нравится, - ответила Вар… Нет, уже Силиринэль!

- Все, теперь ты Силиринэль, а про свое земное имя забудь!

- Хорошо, - улыбнулась девушка и сладко зевнула. Сегодня был трудный и насыщенный день, да и после портала девушка еще не оклемалась. Сейчас ей надо отдохнуть и набраться побольше сил, потомучто завтра день будет еще насыщеннее. А в этом она не сомневалась!


Глава 3

«небольшая» лекция.

Снилось ей что-то легкое, интересное, а потом все вдруг пропало. Ринэль осталась во тьме. Странно это. Только что был яркий и насыщенный всего цветами и красками сон, а сейчас только темнота. Создалось такое ощущение,  будто сон «стерся». Ринэль нахмурила глаза и огляделась. Она висела в темноте, а вокруг, куда бы она не обернулась, была тьма. Но эта темнота была не такой. Она была пустой, как будто никогда и не было любых красок. Только этот черный, пронизывающий цвет.

Поежившись, девушка оглянулась и сделала шаг вперед. Точнее попыталась. Ринэль просто висела в темноте, и эта темнота не давала ей сделать ни шага. Девушка могла крутиться, вертеться, но сделать шаг – не получалось.

«Это похоже на фильм про Джеки Чана, когда он нашел зал из метеорита. В том фильме он, в очередной драке с врагом, отлетел далеко-далеко и застыл. Внизу висели солдаты, сделанные толи из дерева, толи из чего-то еще. Вот за них он и зацепился, перевернувшись в воздухе», - размышляла девушка. Жаль, что тут нет таких воинов с длинными пиками. Да тут вообще ничего нет.

И тут произошло то, что полностью опровергло «тут ничего нет». Рядом с девушкой из ниоткуда стали появляться мужчины и женщины. Все они были невероятно красивыми, да такими, что у Ринэль непроизвольно застыло дыхание. Она никогда не видела таких красивых людей. Да и людей ли?

Вперед вышел высокий старец (что-то его Ринэль тут не видела). Он приосанился и гордо произнес:

- Здравствуй, девочка. Я – Творец, - и тут же испортил все впечатление гулким кашлем и бранью. – Тьфу, ты! Райган твою налево! Ох, уж этот кашель, надоел! – и снова посмотрел на Ринэль. Боги, сохранявшие до этого времени отстраненный вид, начали похрюкивать от смеха и кривить губы в ухмылках.

Творец перевел взгляд на них и, подняв кулак, буркнул:

- А ну тихо! Не подрывайте мне тут мой авторитет, - боги всхлипнули сильнее, и даже Ринэль не удержалась от улыбки. Творец с усмешкой поглядел на детей своих (они ведь его дети, так?) и вздохнул. – Ну, вот что с вами делать? Вести себя даже нормально не умеете, а туда же – боги!

Ринэль весело улыбалась, разглядывая богов. Она никак не ожидала, что боги могут быть такими веселыми и «живыми». Девушка представляла себе богов другими. Она думала, что они будут холодными, высокомерными и презрительными. Думала, что они будут считать себя выше чем «смертные». Но ожидания ее приятно обманули. Боги оказались очень даже ничего. И тут она снова вспомнила, а где все-таки она находится? Видимо недоумение так отразилось на ее лице, что Творец решил просветить:

- Ты, детка, находишься во сне. А мы тебе снимся, - и улыбнулся, как довольный кот. Ринэль похлопала глазами, как это снятся? Тоесть, этого нет, и это просто плод ее воображения? – Нет, мы не плод воображения. Я навеял тебе магический сон.

«О, они еще и мысли мои читают. А Дарий говорил, что такое невозможно», - немного обиженно подумала девушка, расстроившись от того, что кто-то теперь будет знать все ее мысли. Это, если честно, было не очень приятно.

- А маги и не могут мысли читать, только эмоциональный фон. А боги могут все! – самодовольно ответил бог, опять прочитав все мысли девушки.

«Хватит мои мысли читать!», - возмущенно подумала Ринэль, но сказать вслух побоялась.

- Ты слишком громко думаешь, а щиты ставить не умеешь.

- А вы научите, - все-таки подала она голос.

- Ха! Научить ее. Больше делать мне нечего, - фыркнул Творец. – Я тут вообще по другому поводу. Вот, познакомиться мы пришли. Как-никак, все сильтарины давно переселились в другой мир, а тут ты. А сильтарины – ой, какие полезные существа. Когда-то давно их чуть было не причислили к виду божества, но не получилось. Бог один злобный не позволил, но мы его потом того, - и Творец пальцем черканул себя по горлу. Ринэль расширила глаза и дернула носом.

- Но ты можешь все исправить. И скорее всего, на этот раз даже получится. Представь: в мире появился сильтарин, а они самые сильные существа в этом мире... были. Так вот, вернемся к теме нашего прихода, а то времени мало, сон короткий. Я – Творец! – и вскинул гордо подбородок. – Я тот, кто создает миры, я самый сильный из богов, я – Отец!

- Ага, а имя-то у вас есть?

- Есть, но оно никому не известно. Все знают меня, как Творца. Вот мое имя!

Ринэль хмыкнула. Да уж. Ничего не скажешь. Странный он. Девушка пристально оглядела старца.

«А он ничего, не такой уж и старый. Ну да, морщины, но крепкий такой, живенький», - рассуждала девушка. А бог, действительно, был еще ничего. Глаза горели живым темно-зеленым огнем, лицо, покрытое сеточками морщин, было богато мимикой. И даже длинные седые волосы не ухудшали вид.

- Не такой уж я и старый. Мне всего лишь сорок тысяч лет с копейками! – оскорбился Творец. Ринэль закашлялась и вытаращила глаза.

«Сколько!? Сорок ТЫСЯЧ!!! Мамочки!», - судорожно подумала девушка, с ужасом рассматривая «дедушку».

Боги со смешками парили в глубоких креслах (и когда они их успели поставить?). Творец недовольно поджал губы и поморщился. Видимо Ринэль была первой, кто так выразился о его возрасте. Девушка попыталась состроить серьезное лицо, но уголки губ не слушались и продолжали разъезжать в улыбке.

- Отец! Не мучай бедную девушку. Для жителей техно-мира это просто невероятный возраст, - фыркнул сидящий в самом первом кресле парень. Бог с улыбкой кинул на меня взгляд и, наконец, представился:

- Сильтарион – бог сильтаринов, а вскоре и твой тоже, - и улыбнулся. Ринэль покраснела от столь мягкой и лучистой улыбки, а когда прошлась взглядом по молодому богу, то смутилась еще сильнее. Сильтарион сидел в распахнутой темно-синей рубашке, и девушка увидела сильный накаченный торс. Золотистый загар подчеркивал мышцы и кубики на животе. Через плечо была перекинула длинная золотистая коса из переплетенных между собой трех кос. А яркие сапфировые глаза насмешливо изучали девушку. Ринэль смутилась и отвела взгляд, что бы перевести его на следующего бога. Темноволосый красавчик мягко улыбнулся ей и сверкнул черными, как ночь глазами. А потом произнес мягким бархатным голосом:

- Ариньер – бог смерти и тьмы. Надеюсь, мы больше никогда не увидимся, - и улыбнулся. Ринэль вздрогнула.

«Бог смерти? Я представляла себе страшного старика… А этот очень даже ничего, но… Странный очень», - мелькнула мысль, и бог осклабился.

- А почему я должен быть злобным, страшным стариком? – мурлыкнул бог, и девушка снова залилась краской. Нет, ей в обществе таких красавцев быть противопоказано! А то скоро в свеклу превратится.

- Ну… Я… Просто представляла себе… - девушка стушевалась и уткнулась взглядом в пол.

- Ариньер, ну что ты смущаешь девушку! Она уже не знает, куда глаза деть, - рассмеялась светловолосая богиня. Ринэль подняла взгляд и застыла. Девушка никогда не видела никого прекраснее. У богини были длинные волосы, так напоминающие снежные сугробы и ярко-зеленые глаза, как молодая травка. На ней было надето длинное, до пят, белое платье. Платье было очень открытое, а там, где было закрыто – состояло из тончайшего кружева. На голове лежал толстый венок из розовых цветов, а в руке богиня держала ярко-красный лист крена. Богиня насмешливо улыбнулась и протянула:

- Спасибо за комплимент. Я – Силейна, богиня времен года.

«Чертики! Постоянно забываю, что они мысли читают!», - простонала про себя девушка, прекрасно понимая, что ее мысли опять были услышаны. Ну не может она не думать!

- Галарея, богиня света и жизни, - проник сквозь ее мысли мягкий голос. Ринэль подняла голову и посмотрела на богиню. У нее были мягкие золотистые волосы, плавно лежащие на белых плечах и зеленые глаза. Галарея наклонила голову вбок и любопытно сверкнула глазами.

- Айна, богиня удачи, - пропела богиня из другого кресла. Ринэль с любопытством ее оглядела. Как она и думала, богиня оказалась рыжей с хитрыми, как у лисы, светло-зелеными глазами. Айна приветливо улыбнулась и пропела:

Ко мне удача в дом зашла

И в дверь тихонько постучала,

Я столько лет ее ждала

Галопом открывать помчала,

Кричу с порога ей - "Привет!!!

Ну где ты кляча пропадала?!!!

Входи скорей!" Она в ответ-

Простите, не туда попала.

Ринэль хихикнула и прочитала стих в ответ:

У каждого в судьбе своя мечта.

Дорога к ней − не так проста порою ...

Пусть цели достигаются всегда,

Удача светит яркою звездою!


Поможет добиваться всех высот

В победу вера, в собственные силы,

И новый день, который настаёт −

Опять успешным будет и счастливым!

- Хороший стих! И очень правильный, - серьезно сказала богиня, но тут же снова хитро добавила. – А ты мне нравишься!

- Вы мне тоже! – богиня улыбнулась, и девушке представилась следующая богиня.

- Лилиана, богиня любви.

-                                                                         О, Боже мой,

Нигде не видел девушки такой!

Твой томный взор, твоя походка

так величавы и скромны,

Что ясно всем - богиня ты!

Богиня что явилась нам,

Чтоб доказать всем богам,

Что на земле умеют прекрасное ценить,

Что мы достойны жить...

- высказалась Ринэль в ответ. Богиня любви оказалась, действительно, хороша. У нее были невероятно белые волосы, спускающиеся до пят, и ярко-голубые глаза, прямо как летнее небо. Богиня улыбнулась и сказала:

- Очень хороший стих. Откуда ты столько знаешь?

- У меня на родине очень много необычных и обычных стихов. Вы представились, и у меня в голове «щелк» и вспомнила, - улыбнулась девушка.

- А про меня расскажешь? – спросила богиня с длинными серебристо-белыми волосами и серыми глазами. – Я богиня луны – Уна.

-                                                                   На небе полная луна

На землю смотрит молчаливо.

Мне кажется порой она,

Как женщина загадочно красива.

Молчит луна, тихонько плачет,

 Ей одиноко в вышине,

 А это может только значить,

 Что друга надо бы луне.

Тогда, наверное, она

 Из мрачной ночи в свет вернется.

 Уверен я, под крышей дня

 Ей место точно уж найдется.

- Ах, как красиво! – сморгнула слезу богиня. Ринэль смущенно улыбнулась и вздохнула:

- Ага, красиво. Мне тоже очень нравится…

- Сол – брат Уны и бог солнца, - улыбнулся мне златоволосый красавец с золотыми глазищами. И именно, что глазищами! У него были большие-большие глаза насыщенно золотого цвета. А как они сияли. Словно и вправду солнышко зашло!

- Расскажешь про меня? – тихо спросил бог.

 -                                                         День яркий, летний зажигая,

Восходит солнце над землёй

На небо без конца и края

И оживляет всё собой.


И пеньем, щебетом встречая,

Проснувшись, птицы голосят

И целый день, не уставая,

Лишь будто для него звенят.

Сол довольно улыбнулся и прикрыл глаза, переваривая услышанный стих. Ринэль вздохнула. От этих стихов у нее пересохло горло, и захотелось пить. И тут, словно услышав, перед ней появилась кружка с чем-то очень ароматным и холодным. Пригубив, девушка довольно прикрыла глаза. Этот напиток оказался невероятно вкусным: яркий клубничный вкус сочетался с кислинкой черники.

«Ммм, как вкусно! Интересно, а откуда он?» - и девушка подозрительно оглядела богов. Боги хмыкнули и, подняв глаза к небу, что-то замурлыкали. «Ааа, не хотят признаваться!», - подумала девушка и допила напиток. Как только из кружки исчез последний глоток, она тихо испарилась, оставив удивленную девушку сидеть и удивляться.

- Ротик закрой, муха залетит. Я – Диаль, бог справедливости, - представился последний представитель божьего племени. Ринэль скосила на него глаз и хмыкнула. Вот он, отличался от всех богов тем, что его красота была самая спокойная. За плечами высился высокий хвост из длинных стальных волос, а глаза были желтые, как у волка.

«Хотя, откуда я знаю, какие у волка глаза? Я его что, видела?», - подумала девушка.

«Не видела, но картинки говорят, что желтые», - встрял ее внутренний голосок. Диаль слушал их разговор, прикрыв веки, и улыбался. Что-то тут слишком улыбчивые боги, словно что-то замышляют.

-                                                                     Бог наш испокон веков

Опекает дураков.

Им богатство и чины

Нам же хрен без ветчины,

- задумчиво ответила девушка, вспомнив стишок, который недавно услышала. Услышала она его в магазине, когда одному покупателю другой отдавил ногу. А то вместо мата высказал стих, но зато как грозно!

И только тут Ринэль поняла, что стоит тишина. И эта тишина ей не понравилась. Подняв взгляд, она напоролась на внимательный взгляд бога. Остальные сидели в креслах, застыв как истуканы, и не шевелились, а лишь напряженно переводили взгляд с девушки на бога справедливости. Ринэль нахмурила брови и только тут поняла, что этим стихом она могла оскорбить бога. Испугано вздохнув, она взглянула на Диаль и поперхнулась. На его лице творилось не пойми что. Толи он был в ярости, толи он пытался сдержать смех, но его перекосило. Секунды прошли в томительном ожидании, а потом… А потом глянул смех. Бог смеялся громко и долго, пока не закончилось дыхание, а потом, просмеявшись, выдавил:

- Смешно, девочка. Очень смешно!

- Ага, - неуверенно ответила девушка, а потом добавила. – А я Силиринэль. Для вас можно просто – Ринэль.

- Звезда, значит, - глубокомысленно протянул Творец, и Ринэль встрепенулась.

- Почему «звезда»?

- Не «звезда», Звезда!

- А…

- Б, - передразнил ее бог. – Все, все познакомились, а теперь главное. Так как ты только попала в этот мир, то тебя надо многому научить. Но научить тому, что умеют сильтарины тебя никто не сможет. Поэтому на совете богов мы приняли решение: Сильтарион станет твоим личным учителем и научит всему, что должен знать сильтарин. На этом все, есть вопросы?

- Нет, - ответила Ринэль.

- Стой, подожди, - вдруг окликнула ее богиня удачи. Ринэль удивленно посмотрела на нее в ожидании ответа. – Спой нам что-нибудь еще, - девушка удивилась подобной просьбе и принялась перебирать все стихи и песни, которые она знала, но ничего стоящего на ум  не приходило. И вдруг она нашла, то что искала и запела:

-                                    Я знаю, есть такая чистая любовь,

Которая подарит мне свободу,

Смахнёт с моей души «пыль прожитых веков»,

И я увижу настоящую природу.

Эх, хотелось бы Ринэль тоже такой любви. Чистой, настоящей…

К такой любви теперь лежит мой путь,

На все вопросы знающей ответ,

В такой любви всей этой жизни суть,

В ней вечный негасимый свет.

А, правда. Теперь, когда Ринэль попала в этот мир, она хотела бы исполнить свою вторую часть мечты и найти свою любовь.

- Ах, какая хорошая песня, - вытащил ее из размышлений мечтательный голос богини удачи. – Ладно, прощай, девочка. Или, до свидания. Удачи, - и захохотала, как будто сказала шутку. Задумавшись, Ринэль поняла, что смешного. Богиня удачи пожелала ей УДАЧИ. Рассмеявшись, девушка уснула самым обыкновенным сном. И там не было никаких богов, только настоящий, легкий и чистый сон, наделяющий энергией для трудного дня!

***

Когда девушка проснулась, то с любопытством оглядела комнату. Хотя, комнатой это назвать было трудно. Скорее, это была зала! Высокий белый поток с золотистой росписью, пол, покрытый кофейного цвета паркетом. Высокое стеклянное окно занавешено белоснежной кружевной шторкой, которая развивалась при легком порыве ветра, проходившего через раскрытое окно. Рядом с окном находилась высокая стеклянная дверь. Видимо, она выводит на балкон.

Девушка лежала на бежевом кожаном диванчике, а рядом стоял кофейный столик с подносом. На подносе дымилась кружка с чаем (или что это у них?), и стояли тарелки, накрытые блестящими крышками.

Ринэль огляделась. Стены были покрыты бежево-серебристой тканью, что очень сочеталось. На них же висели красивые картины с изображением удивительных животных. Рядом со стеной стояли бежевые и белые кресла, а под ними белые ковры. У противоположной стены находилась большая арфа. Ринэль никогда не умела играть на инструментах, но тут сделала пометку: надо попробовать!

Дальше шли еще три двери. Поднявшись, Ринэль с любопытством подошла к первой, обитой серебристым материалом. За ней оказалась комната, напоминающая будуар. Около самой стены стоял большой трельяж с высоким зеркалом в золотой раме, рядом с ним находилось мягкое кожаное кресло золотистого оттенка.  По стенам вились живые лианы и создали интересные узоры. Высоко над головой горела люстра со странными золотисто-белыми шариками, которые время от времени плевались искрами. На полу разместился пушистый белый ковер с густым ворсом, а посередине стояла высокая кушетка (или как называется такая кроватка, обитая кожей и мехом со спинкой). Около дальней стены находился большой и широкий шкаф. Открыв первую дверь, Ринэль ахнула. Там находилось огромное количество всевозможных платьев.

«Их же тут, наверное, больше сотни!», - восторженно подумала Ринэль. Девушка, читая книги, постоянно думала, а как она бы выглядела в таких шикарных платьях? Вот и узнает.

За следующей дверцей девушка обнаружила такое же количество костюмов, состоящих из брюк, блузок, жилеток и шляп.

Дальше Ринэль увидела драгоценности. Сколько же их тут было! Рубины, изумруды, сапфиры, бриллианты и другие камни сияли в колье, кольцах, браслетах и серьгах. От такого количества украшений начали разбегаться глаза, и Ринэль с грохотом захлопнула дверь, а потом привалилась к ней спиной.

«Да столько украшений и одежды нет даже у самой богатой актрисы!», - лихорадочно думала девушка.

«Интересно, а где обувь?», - вновь подумала она и открыла самый нижний ящик, тянувшийся во всю ширину шкафа. Там и нашлась обувь. Тут ноги ее подвели, и девушка шлепнулась на пятую точку, моргая и смотря на открывшееся чудо. В ящике оказался целый магазин дорогой и качественной обуви. Девушка судорожно вздохнула и вышла из будуара.

Взгляд снова зацепился об завтрак на кофейном столике.

«Пойду сначала позавтракаю, а потом осмотрю остальные комнаты. А то на голодный желудок столько впечатление – вредно!», - удовлетворенно подумала девушка и села за столик. Напиток в кружке оказался, действительно, чаем, а под  крышками находились все возможные кушанья: яичница, блинчики, мясо, легкие закуски и салатики, а также тортики и пирожные. Ринэль икнула и оглядела это богатство.

«Да я столько в жизни не съем, а если и съем, то растолстею!», - но отказать себе в удовольствии не могла и с урчанием накинулась на еду. Насытившись, Ринэль удовлетворенно откинулась на спинку кресла и обвела залу глазами.

«Все-таки красивая комната. Хи-хи, опять исполнилась мечта, я живу в королевских покоях».

Когда-то я ночевал во дворце.

Холодно

в огромной, похожей на тронный зал

комнате,

зато потолок, как будто в конце

космоса.

Он вдаль уходил, в небеса ускользал,

Господи!

Тут отворилась дверь, и вошел Повелитель. Посмотрев на Ринэль, он довольно кивнул и спокойно сел в кресло, а потом задумчиво стал изучать девушку. Ринэль занервничала под внимательны и оценивающим взглядом и недовольно спросила:

- Что вы меня так рассматриваете? Я что, призрак?!

Дарий хмыкнул и, потянувшись, ответил:

- Нет, что ты. Ты не призрак, а довольно симпатичная человечка.

- А где мага потеряли? – спросила Ринэль, решив не обижаться на «человечку».

- Нигде. Он в ритуальном зале готовится к ритуалу. А ты можешь ко мне на «ты» обращаться. Ведь скоро родственниками, как никак, будем, - и осклабился. Ринэль поморщилась: никогда не любила обращаться на «ты» с людьми, старше ее на много лет. Даже если это и эльф. Но придется все-таки делать так, как он сказал.

- Хорошо, - проворчала она и посмотрела на него. – А ты что тут делаешь? – эльф с хитринкой на нее посмотрел и ответил.

- Тебя, неразумную, просвещать буду, - Ринэль вспыхнула.

- Это я неразумная?! Сам дурак! – эльф звонко рассмеялся, а потом задал каверзный вопрос:

- А как мне иначе тебя называть? Ты не знаешь ничего об этом мире. Только то, что тут живут темные эльфы. И все. Даже новорожденные знаю больше, чем ты сейчас.

Ринэль решила обидеться и отвернулась, но голос эльфа привел ее в себя:

- Обижаться на правду не надо. Ты ведешь себя глупо. И смущаться тоже не надо! Мне это уже надоело. И так все дамы так и норовят опустить глазки и покраснеть. Что бы ты хотела узнать об этом мире?

- Все! Кто ту живет, что делают, чем занимаются. О животных, о магии, об оружии, о жизни, о деньгах. Все хочу знать.

- О, как! Ну, хорошо. Времени еще много. Ну, слушай.

***

Как я уже говорил, наш мир называется Арайнэл. В нем живут эльфы, вампиры, демоны, оборотни, духи, лайсы, шиарри и  сильтатарины. О каждой из рас я тебе подробно расскажу.

Итак, эльфы. Эльфы разделяются на шесть подрас и живут отдельно. Но каждая раса расположена так, что образует круг, а в середине находится город, где живут полукровки. Там же собирается совет Повелителей. Этот город – столица и называется Сальтинтар.

Значит так, темные эльфы – как ты уже поняла, это мы. Мы отличаемся от всех цветок кожи, а у нас она темно-сливовая. Волосы мы всегда носим прямые и распущенные. Они бывают белыми, черными и серебристыми. Ты, я смотрю, не поняла, но у эльфов есть закон: каждая раса должна отличаться друг от друга. Поэтому придумала носить различные прически. У нас волосы могут спокойно лежать за спиной, но заплетать косы и хвосты нас запрещается. Но есть мы дома, то можем спокойно делать то, что хочешь. Запомни, Ринэль, если эльф при тебе позволил себе что-то сделать с волосами – это означает полное доверие, которое тебе оказывает этот эльф! Дальше. Глаза у нас всегда раскосые, а у Повелителя (то есть у меня) зрачки всегда вертикальные. Так было всегда, так и будет дальше. Как такое происходит, никто не знает, но всегда у Повелителей зрачки были вертикальные. Бывало, что если род Правителя обрывался, то у обычного эльфа, когда он становился Повелителем, зрачки все равно становились вертикальные. Это особенность присутствует только у повелителей темных эльфов. Мы живем в Темном лесу. Но не думай, что мы живем на деревьях, нет, мы спокойно живем в домиках. Ты потом увидишь еще! Магия у нас темная и боевая. Этому мы будем тебя учить.

Дальше, светлые эльфы. Волосы у них тоже прямые и длинные, но золотистого или медового оттенка. Кожа у них золотистая. Живут эти эльфы в Светлом лесу, а Повелитель у них – Астиринэль эрд Ли-Мири. Повелитель тоже как и все остальные не женат. Пока нам это не понадобится, мы стараемся откладывать вопрос о женитьбе. Магия у них светлая, связанная с целительство и природой. Тебе будет полезно у них поучиться. Целительство никогда лишним не бывало. Что? А, ну да. Я не сказал. Мы решили, что ты будешь учиться магии у каждой расы эльфов, а так же от каждой расы ты получишь телохранителя. Причем, самого лучшего! И не спорь.

Идем дальше. Лунные эльфы. У эльфов принято, что бы они заплетали себе волосы в две косы. Волосы у них чаще всего медового, рыжего и золотистого цвета. Реже – красные. Сами они бледнокожие – кожа молочного цвета. Живут лунные в Лунной долине. Это довольно большая зеленая долина, а название произошло не только из-за того, что там живут эльфы. Эльфы переселились туда, потому что долина всегда красиво залита лунным светом. А легенды говорят, что они решили жить там, потому что богиня Уна благословила эту долину. Ну, я что-то отошел от темы. Эта долина находится правее от нас, а Светлый лес (забыл сказать) левее, чем наш лес. Их Повелитель – Рилиан эрд Эль-Ли. Магия у них – светлая и практикуются иллюзии. Лунные эльфы вообще мастера по иллюзиям. Бывало, такие сделают!

Дальше у нас солнечные эльфы. Волосы у них длинные, заплетенные в одну косу золотистого или светло-рыжего цвета. Кожа с золотым загаром. Живут в Солнечном лесу. Ну,  как думаю, ты уже поняла, этот лес был благословлен богом Солом. Этот лес находится рядом с Лунной долиной.  Повелитель у них Аэрилит эрд Эль-Си. Магия – светлая и огненная. Они просто мастера огня. Огнем вертят – ммм!

Облачные эльфы. У них длинные волосы, заплетенные во множество косичек.  Волосы всегда или белого или серебряного цвета. Кожа бледная. Живут в Туманной долине. Это долина находится рядом со Светлым лесом и наполнена туманами. Вход в нее только через гору, а оттуда, кажется, что внизу ничего нет, только туман. Но нет! Если посмотреть вверх оттуда, то можно увидеть лишь плотную завесу тумана. Так что там идут постоянные дожди. Повелитель – Мириаль эрд Эль-Ди. Магия – некромантия и плетения. Если честно, то сам не понимаю, что за плетения. Но они утверждают, что в воздухе полно нитей, а с ними можно такого наделать!

И последний вид – радужные. Эти эльфы самые необычные и волшебные, если можно так сказать. У них длинные волосы всех оттенков, а их можно носить распущенными. Цвет глаз, как раз, зависит от цвета волос. Да, глаза. Глаза у этих эльфов с вертикальными зрачками. Кожа белоснежная. Живут в Радужной долине. Повелитель Риссаэль эрд Силь-Ри. Магия – ментальная, а также все стихии. Эти эльфы самые сильные, так как владеют всеми видами стихий, а так же ментальными. Поэтому тебе придется постоянно держать сильный щит. Ведь эльфам будет интересно, что в голове у сильтарина.

***

- Ну вот, кажется, о эльфах тебе все рассказал. О них есть вопросы?

- Да. Только не о них, а о другом. Ты сказал, что меня отправят учиться ко всем эльфам и дадут еще и телохранителей. А это-то зачем?

- Телохранители тебе необходимы! Ты еще толком ничего не умеешь, а ты слишком нужны этому миру.

- А одного мне дать не проще?

- Нет. Каждый эльф уникален!

- Бред, - поморщилась Ринэль, представил картинку: она и куча эльфов, которые ходят вокруг нее и вертят головой по сторонам в поисках опасностей.

- На этом вопросов нет? Можно продолжать?

- Угу. А, спот! Есть один.

- Какой?

- А что, разве эльфы не воюют друг с другом?

- А зачем им воевать?

- В книгах написано, что они не любят друг друга.

- Бред сумасшедшего! В единстве сила. Не слушай всякие бредни! Нет вопросов? Тогда продолжаю.

***

Итак, вампиры. Вампиры делятся на два вида – обычные и лунные, а по-другому – высшие.

Обычные. Эти вампиры ниже лунных, и потребность в крови у них чаще. Они пьют ее не чаще одного раза в месяц. Волосы у них длинные и черные. Глаза с алым ободком. Конечно, есть и клыки, но выдвигаются только тогда, когда надо выпить крови. Кожа у них бледная-бледная, а крылья черные и появляются только в полнолуние. Магию эти вампиры не имеют.

Высшие или лунные. Волосы у них длинные и серебристые. Кожа бледная, но не такая как у низших. Глаза без ободка, а обычные. Клыки и крылья появляются по желанию. Крылья, кстати, белые. Кровь пьют, когда захотят, но в ней не нуждаются.  Магия – боевая и темная.

Вампиры живут в Темной долине, а она находится под эльфийскими лесами, то есть под всеми нами. У всех вампиром острые уши, но не такие как у эльфов. У нас они заострены вверх,  а у них просто острые и маленькие. Повелитель у них – Мирнэль эрд Лар. Мрачные тип, могу сказать.

***

- Все, про вампиров рассказал. Вопросы?

- Ты сказал, что высшие пьют кровь по желанию. Это что значит, они могут просто подойти и выпить? А потом жертва умрет или превратится в вампира?

- Стоп-стоп. Не так быстро. Лунные просто так не пойдут пить кровь, так как они не нуждаются в ней. Нет необходимости. Но есть очень разозлить, то могут и выпить. Но вампиры бывают разные, и некоторые пьют кровь просто ради удовольствия. Но и выбирают они только красивых и здоровых жертв. Да, знай, что лунные кусают своих любовников, что бы никто не посмел покуситься на них. Это я так, на всякий случай, - и внимательно посмотрел на девушку. Ринэль смутилась и поморщилась. Вот еще, будет она с вампирами заигрывать!

- А насчет второго вопроса… Кто тебе рассказал такой бред, что они превратятся в вампира? Опять книги? Сожги! Вампирами можно только родиться или провести ритуал по обоюдному желанию. А убивать – никого не убивают. До такого еще никто не доходит. По крайней мере, в здравом уме, - тихо закончил он и посмотрел на Ринэль. – Все? Вопросов больше нет? Могу продолжать?  - Ринэль кивнула, и Повелитель продолжил.

***

Демоны. Они, по сути, не плохие создания. Да, иногда бывают вредные, злые и высокомерные, но остальные – хорошие. Они никогда не откажут в помощи, если это не будет угрожать их семье, жизни и стране. Демона можно вычислить сразу по черным витым рожкам и длинному гладкому хвосту с кисточкой на конце. Все демоны темнокожи, глаза темные, волосы короткие и черные. Демоны живут в Дэнирии, а столица Дэньер. Эта страна располагается далеко на западе, у Бескрайнего океана. Повелитель – Дэйран эрд Сол. Магия – темная, некромантия и боевая.

***

- Про демонов все. Вопросы?

- У демонов есть крылья?

- Я называл?

- Нет.

- Значит, нет, - и усмехнулся. Ринэль фыркнула.

- Еще вопросы?

- Что такое Бескрайний океан?

- О, - глаза Повелителя стали грустными, - Бескрайний океан полностью оправдал свое название. У этого океана нет ни конца, ни края. Все, кто заходит туда – не возвращались. Маги много раз сканировали это место и находили огромные энергетические возмущение. Поэтому, есть предположение, что океан являет собой огромный несанкционированный портал, который переносит в любое место всех, кто только заплыл настолько далеко от берега, что его не видно. Совет на будущее: никогда не плавай в этом океане. Надеюсь, тебе не понадобиться использовать его силы, - задумчиво отозвался Дарий, а у Ринэль по спине забегали мурашки.

«Что значит «не понадобится использовать его силы?», - тряхнув головой, Ринэль отогнала ненужные мысли и повернулась к Дарию за очередным вопросом.

- Почему столица, страна и имя Повелителя начинается на «Дэн»?

- А, раньше они поклонялись богу Дэндрею и считали его прародителем.

- А потом?

- А потом – суп с гартом! – ухмыльнулся Дарий.

- Эй! Так не честно. А кто такой гарт?

- Гарт – это разновидность кроликов, только эти «кролики» саблезубые.

- А, понятно. Вопросов больше нет, - предугадала вопрос Ринэль и приготовилась слушать дальше.

***

Оборотни. Оборотни и есть оборотни. Это люди-перевертыши. Было время, когда их так и называли – перевертыши. Так вот, у них короткие волосы любых оттенков, чуть острые ушки, смуглая кожа. Оборачиваются они только в волков. Но эти волки будут побольше да помассивнее, чем обычные. Живут в Креантии в городе Айтанс. Вокруг непроходимый лес, и жить там могут только оборотни. Но если они пропустят, то можно дойти и до города. Креантия  располагается недалеко от Светлого леса около реки «Светлая», которая впадает в озеро «Света». Повелитель – Тианэль эрд Лирри. Магия светлая, боевая и ментальная.

***

- Вопросы?

- А когда они превращаются? Во время полнолуния?

- Нет, но полнолуние на них влияет, так что не удивляйся, что они будут ходить с клыками и вертикальными зрачками.

- А где я их увижу-то? – фыркнула Ринэль и покачала головой.

- Увидишь, - многообещающе ответил Дарий.

- А где?

- В Академии!

- Где!?- неприлично разинула рот Ринэль и похлопала глазами. Мысли сбились в кучку и не хотели разбредаться обратно.

«Академия… Академия… Академия!!! Я пойду в Академию! Моя еще одна мечта сбылась. Да что говорить, все мои мечты тут сбываются!», - мысленно закричала девушка и подпрыгнула. Дарий скосил на нее глаз и улыбнулся.

- После обучения у эльфов ты отправишься учиться в Академию Магических Искусств Серебряного Дракона! – пафосно провозгласил Дарий.

- Оу, - глубокомысленно отозвалась Ринэль и попросила. – А расскажи о ней.

- Не сейчас! Еще вопросы будут?

Ринэль задумалась. А что бы она еще хотела спросить?

- Нет, пожалуй, продолжай.

- Спасибо, что разрешила, - язвительно высказал Дарий, но продолжил.

***

Духи. Духи очень напоминают приведений,  и многие их путают. За что духи очень оскорбляются. Кажется, нет худшего для них оскорбления, чем назвать их приведением. Духи напоминают их очень сильно тем, что они фигуры голубого света. Через них можно увидеть нечеткие, но, более менее, понятные очертания предметов. У них всегда длинные волосы, острые уши. Живут в Дриадском роще. Роща находится недалеко от Туманной долины. Городом у них нет, они живут так – на природе. Но зато у них есть Повелительница – Сильтарисса эрд Миалтон.  Правда, похоже на сильтарина? Вот такие у нее были родители. Магия у духов ментальная и плетения.

***

- Вопросы?

- Но духи же по свойству приведение! Разве не так?

- Нет. У нас – это настоящая раса. Кто ж виноват, что Творец создал таких существ? Но духи – полноценные жители этого мира, поэтому лучше не трогай эту тему при всех.

- Ладно. А почему у них нет столицы?

- Потому что. Им не нужны дома что бы жить. Им не надо спать.

- А что они едят?

- Они питаются энергией.

- Какой?

- Скорее уж чьей. Любой: животных, растений, людей… Разной.

- Понятно. Продолжай.

***

Лайсы. Это, можно сказать кошки. Лайсы могут принимать любые обличья кошек, но у каждого – свой облик. Их узнать еще легче, чем демонов. У лайсов на голове есть длинные мохнатые уши с кисточками, пушистый хвост, длинные волосы, вертикальные глаза, маленькие клычки и острые коготки. Кожа золотистая. Живут они в Лаинэйле в городе Слен.  Лаинэйль находится около Бескрайнего океана, но довольно далеко от него. И их разделяет река «Чайка», которая выходит из океана. Повелитель – Аэрсал эрд Олин. Магия боевая, светлая, целительство, некромантия.

***

- Есть вопросы?

- Но это же, можно сказать, разновидность оборотней.

- Ну да, только оборотни – всегда волки!

- Одним словом – перевертыши, - подтвердила Ринэль. Дарий кивнул.

- А как может быть и целительство и некромантия сразу?

- Не у всех же все вместе. Некоторые получили один Дар, другие – другой.

- А может быть так, что целительство и некромантия у одного… ммм… лайса?

- Нет. Такого не было и не будет. Темная магия отталкивает светлую и наоборот.

- Понятно.

***

Шиарри. У них во лбу находится рог. Длинный и прозрачный с молниями. Цвет молний зависит от Дара. Волосы у них длинные прямые. Они бывают или белыми, как снег, или серебристыми. Уши острые, а глаза большие и миндалевидные. Живут в Ментальном лесу в городе Ментал. Повелительница – Лииса эрд Грин. Магия ментальная, целительство и светлая.

***

- Вопросы?

- Они что, потомки единорогов? – недоверчиво спросила Ринэль. Как-то не представляла она себе человека с рогов во лбу.

«Хотя, это было бы красиво», - представил себя такой, она хихикнула.

- Почему сразу единорогов. Эти животные тут не причем. И это опять же оскорбление.

- А единороги разве просто животные? Разве это не высшие создания?

- Единороги? Высшие? Ха! Ну, насмешила. Ты еще кошку назови богом! Обычные животные, на которых принято ездить.

- И кто ездит?

- А как раз шиарри.

- О!

- Еще вопросы?

- Нет.

***

Ну, и наконец, сильтарины. Как я тебе уже говорил, сильтарины – невероятно красивые создания. У них всегда длинные до пят волосы, длинные и тонкие уши, миндалевидные глаза, стройное тело и широкие белые крылья. Кожа у них светлая, но иногда поддается и загару. Сами сильтарины самые лучшие маги и воины. Но некоторые выбирали другую стезю и становились музами, так они себя называли. Летали себе по небу и песни распевали, а все ими любовались.  Жили они раньше в Светлом городе в горах Аэлит. Это самые высокие горы, на которых и расположился город. А город был огромен: высокие белокаменные дома, острые шпили, мощеные улицы. Это был самый красивый город. Повелитель раньше у них был (сейчас не знаю) Марииль эрд Листир. Магия все, какая только есть. Но сильтарины разделяются на два вида. Это обычные и падшие. Падшие сильтарины это те, которые пали и эмоции погубили его. Такие сильтарины становятся черными и теряют души. А крылья – образец души, они становятся черными, как ночь. Волосы у них темнеют, а на руках появляются черные когти. Эти сильтарины очень опасны. Потеряв себя, они уже ничего не помнят, и могут только одно – убивать и разрушать. А вернуть их невозможно, можно только убить. Я не желаю тебе такой участи, девочка.

***

Ринэль сидела, молча, словно превратившись в мраморную статую. Этот рассказ глубоко поразил ее, причинил глубокую боль , словно, на миг она сама стала павшим сильтарином. Глубоко вздохнув, девушка перевела рассеянный взгляд на Повелителя. Он тоже сидел, молча. Каждый думал о своем.

- И много пало? – робко спросила она.

- Это происходило редко, но всегда это было ужасно. Все любили сильтаринов, а когда такое происходило, то искали любые способы их вернуть. Но не находили, и тогда падших убивали.

- А где находилась гора Аэлит?

- Не далеко от нас. Около Лунной долины. Одним краем город доходил до Темного леса, а другим до Солнечного.

- Большой такой город был.

- Да, был. Сейчас там развалины.

- Я… - голос вдруг охрип. – Я хочу сходить туда.

- Не стоит. Там нет ничего хорошего. Можно найти лишь боль и руины.

- А как убивали падших? – Дарий скосил на меня больной взгляд и ответил.

- Обычно, мечом и магией.

- А падшие как убивали? Тоже магией?

- Да, но они просто превращали всех в статуи. Красивые статуи с живыми душами. Ладно, хватит об этом. Что ты еще хотела узнать?

- Это все кто населяют мир?

- Нет, есть еще и драконы. Но мы не оцениваем их как полноценную расу. Драконы, - презрительно скривился Дарий, - и зачем Творец наделил их разумом?

- А что такого? Драконы – вполне прикольные существа.

- Да что ты понимаешь. Эти… Ящерицы летающие. Они все должны были быть ездовыми…

- Что? Они ездовые?! – перебила его Ринэль, восторженно блестя глазами.

- Да, есть два вида драконов: ездовые и дикие. Дикие – вот наша проблема. Твари, наделенные разумом. У них даже свой Повелитель есть. И живут в Драконьих горах и никого не пускают.

- А они могут превращаться в человека? – задала Ринэль самый интересующий вопрос. Повелитель посмотрел на нее, а потом ехидно рассмеялся.

- В человека? Превращаться? Не смеши! Хотя…  - тут же задумался он и с досадой добавил. – Директор Академии может. Непонятно каким образом он, вдруг, однажды перекинулся в дракона и улетел. А когда вернулся, то его чуть не убили за то, что думали, что он перешел на сторону драконов.

- А как он стал драконом?

- Он не рассказывал, но его брат сказал… В общем, как стало известно, у него была любимая девушка, и она понадобилась зачем-то богам. Вот они и забрали ее жизнь, а Солейну подарили Дар обращаться. Драконы были его мечтой, за что его очень не любили, но, удивительно, после того как он стал драконом его даже зауважали.

- Солейн – это его имя?

- Да, Солейн рэ Солт.

- Красивое имя, - задумчиво отозвалась Ринэль и перевела тему. – А ездовые?

- А что ездовые? Обычные драконы, не имеющие разума больше чем у лошади. Тупые твари, только и умеют, что летать, да… гм, проехали!

- А можно посмотреть?

- Тебе это очень надо?

- Ага, - и состроила просительную мордочку. Ринэль очень хотелось посмотреть на драконов, пусть они даже и будут тупы, как лошади, которые возят малышню. Но посмотреть на них она была должна. Ведь, это еще одна мечта ее жизни.

- Ладно, после ритуала отведу.

- И на конюшню! – заодно потребовала девушка и улыбнулась. Коней она обожала с детства, хоть и видела их лишь пять раз, а каталась и то – три. Но от этого любви к ним меньше не становилось. Каждый раз, когда она видела этих существ, девушка наполнялась трепетом и ласково гладила их морды, шеи и крупы. И лошади чувствовали ее хорошее отношении, поэтому всегда подавались на ласку.

- А туда-то тебе зачем? – насмешливо спросил Дарий.

- Надо! – не стала отвечать девушка и переспросила. – Расскажи мне о магии.

- Про магию тебе расскажет мой маг.

- А ты не можешь? – постаралась скрыть разочарование в голове Ринэль.

- Могу, но не хочу. Времени мало, давай другие вопросы.

- Эх… Ну, а про оружие?

- А что можно рассказать про оружие? Тебе термины рассказать?

- А ты умеешь? – насмешливо отозвалась Ринэль.

- Я-то умею, но тебе будет скучно слушать.

- Все равно! Хочу все знать! Я же буду учиться сражать, а как я буду это делать, если не буду знать все про все?

- Ла-а-адно, - закатил глаза к потолку Дарий. – Слушай.

Мечи характеризуются тем, что они объединяют несколько типов урона, такие как колющий, режущий и рубящий. Меч приобрел наибольшее количество форм и типов. Классическая форма меча очень сильно зависела от географического расположения народов, которые производили различные типы мечей. Так у северных народов мечи в большинстве своем имели прямые обоюдоострые лезвия, в то время как у восточных народов лезвия имели положительную кривизну. Здесь необходимо заметить, что мечи с прямыми лезвиями были рассчитаны на рубящий урон и на, то, что у носителя данного меча была достаточно большая физическая сила. Что по поводу восточных мечей, то режущий урон, на который они были рассчитаны, не требовал большой силы. По длине лезвия мечи классифицируются следующим образом: метательные ножи; ножи; кинжалы; короткие мечи; длинные мечи; полуторные мечи; двуручные мечи. Обычно ножи, кинжалы, короткие и длинные мечи являются одноручными, так как масса самого оружия позволяет воину использовать их одной рукой без потери мобильности и оставляет одну руку свободной для использования щита или другого меча. Двуручные мечи вследствие их большой массы и размеров используют только обеими руками. Полуторные мечи представляют собой переходную форму между длинными и двуручными мечами, так как они имеют утяжеленное лезвие и требуют достаточно большой силы.

Топоры являются одним древних видов оружия. Изначально топор как предмет носил исключительно бытовой характер; топоры использовали в хозяйстве для заготовки древесины и для иных нужд. Как оружие топор менее предпочтителен потому, что сам топор рассчитан только на рубящий тип повреждений и обыкновенно имел большую массу, конечно, были созданы и боевые топоры, которые характеризовались уменьшенной массой. Главным недостатком топора является небольшая длина боевой кромки лезвия. Топоры классифицируются следующим образом: метательные топоры; боевые топоры; хозяйственные топоры.

Древковое оружие являлось компромиссом между уроном от оружия и величиной расстояния между сражающимися, большая длинна рукояти позволяла обезвредить или убить противника на большом расстоянии, так же радиус поражения у древкового оружия намного превосходит аналогичные параметры у мечей и топоров.  Древковое оружие разделяется следующим образом: метательное древковое оружие; алебарды; копья; пики;  По конструкции древковое оружие может объединять различные типы повреждений. Алебарда объединяет рубящий и колющий урон, копье колющий и рубящий, в то время как пика наносит только колющий урон.

Метательное оружие является очень важным видом оружия, так как благодаря своим свойствам оно позволяет наносить урон противнику на достаточно большом расстоянии. Основные требования предъявляемые к метательному оружию: легкость, сбалансированнось и небольшие размеры. К метательным видам оружия относят: метательные ножи метательные топоры; дротики; короткие метательные копья; метательные снаряды (сюрикены различных форм и конфигураций).

- Понятно? – передохнув, спросил Дарий. Ринэль задумчиво кивнула.

- Очень интересно…

- Выбрала для себя что-нибудь?

- Не могу выбрать, пока не увижу!

- По моему расскажу, выбрала?

- А, ну да. Хочу легкий меч и лук!

- О! Мечи, всегда тяжелые, даже женские варианты. А лук… Это не проблема. После, мы проводим тебя в оружейную, где ты можешь себе все выбрать.

- Сама? – восторженно воскликнула девушку, уже представляя, как будет выбирать, перебирать и трогать.

«Кинжалы! Ммм! Я скоро коснусь их, потрогаю. Возьму за рукоятку!», - мечтала Ринэль.

- Что-то сама, что-то мы, - отозвался Повелитель. – Что ты там еще хотела узнать? Про деньги? Наши деньги называются розами. Они бывают медной, серебряной и золотой.

И Дарий кинул девушке серебряную монетку. Повертев в руках, девушка с восторгом посмотрела на выгравированную шикарную розу. Потрогав ее пальцем, девушка пришла в еще больший восторг, а Дарий продолжил.

- В одной золотой розе – десять серебряных роз или сто медных роз. В одной серебряной розе десять медных роз. Понятно?

- Ага. А про животных?

- Я устал рассказывать. Потом сама узнаешь, а потто это надолго, - и тут Повелитель прислушался, а потом быстрым движением встал. – Пойдем, все готово для ритуала.

- А, я хотела еще комнату осмотреть, - промямлила девушка, вдруг поняв, что жутко боится. Она боялась этого ритуала, боялась до дрожи. Ей было страшно его проходить, а потом узнать, что из этого вышло. Девушка понимала, что как только она пройдет, то навсегда потеряет прежнюю себя. Вздрогнув, девушка загнанно посмотрела на Дария.

- Ты хочешь променять ритуал на осмотр комнаты? – насмешливо спросил Повелитель, а потом заметил ее выражение глаз. – Что с тобой? Ты боишься? Не бойся! Все пройдет хорошо, Дэл очень хороший маг, не бойся.

- Я не этого боюсь, - ответила девушка дрожащим голосом. – Я боюсь того, что после ритуала потеряю себя.

- Не бойся. Ты не потеряешь себя. Ты просто изменишься внешне, и исправится немного твой характер. Например: исчезнет твоя слишком сильная стеснительность. А у тебя ведь от нее много проблем, да? – Ринэль кивнула и судорожно вздохнула.

- Не бойся. Ты будешь та же! – снова повторил Дарий и ласково погладил девушку по волосам. – Пойдем, нас уже заждались.

Ринэль глубоко вздохнула, чувствуя, что все равно будет бояться и переживать. Даже если насчет себя она успокоилась, то будет нервничать только из-за того, что привыкла.

«Варя! Успокойся! Все будет хорошо. Ты пройдешь этот ритуал и, наконец, станешь настоящей собой. Понятно?! Все, иди и ничего не бойся», - подбодрила себя девушка и вышла из комнаты вслед за Повелителем.


Глава 4

Ритуал

- Все готово, Дар, - встал при появлении Повелителя и Ринэль маг. И, действительно, все было готово. На полу Ритуального зала была нарисована белым мелом огромная пентаграмма. Она представляла собой круг. Около самого края находились две полосочки, идущие по кругу, так же они шли через двадцать и десять сантиметром. Дальше был нарисован огромный цветок с длинными лепестками, а по середине, где находится сердцевина цветка, была нарисована еще одна пентаграмма с маленьким кругом посередине. Там и должна была стоять Ринэль во время ритуала.

Передернув плечиками, девушка с опаской посмотрела на пентаграмму. Даже от простого взгляда ее пробирал ужас.

«Жуть. Какой ужас. Я должна сейчас пойти туда и ждать непонятно чего. А что я буду чувствовать? Ой, я боюсь!», - панически крутились у нее в голове мысли. Девушка бочком протиснулась между эльфами и отошла в самый темный угол.

Маг, между тем, закончил все, что мог и нетерпеливо посматривал в сторону того самого угла, где укрылась девушка.

- Ринэль! Иди сюда, - недовольно позвал ее маг. Девушка глухо пискнула, попрощалась с жизнью и обреченно направилась к пентаграмме и магу. Встав в середину, она трагично закатила глаза к потолку.

- И? – спросила она.

- Что – «и»? Раздевайся, - ехидно отозвался маг и прищурился.

- Что?! Как, раздевайся?! Нет уж! Я так не согласна! – запротестовала девушка.

«Вот еще! Раздеваться я буду!», - наградила она мага злобным взглядом.

- Ринэль, надо раздеться. Это не наша прихоть, а описание ритуала. Ты ж не хочешь, что бы твоя одежда, вдруг, обросла шерстью, или из чего она сделана? И появились симпатичные глазки – насмешливо поглядел на нее Дарий.

- Нет, - обреченно покачала головой Ринэль, понимая, что все-таки придется делать все по правилам.

Повернувшись к ним спиной, девушка быстро скинула верхнюю одержу и задумалась: а можно ли оставить нежнее белье?

«Наверное, все-таки не надо», - пришла к выводу она и разделась совсем. Но осталась стоять спиной и сверкать голой попой.

- Ринэль, не задерживай нас и поворачивайся. Нет, у тебя, конечно, красивая попка, но ритуал не ждет! – фыркнул сзади Дарий. Ринэль вспыхнула и прикрыла попу руками, а маг рассердился.

- Ринэль! Хватит. Ты не даешь нам начать ритуал. Поворачивайся! – приказал он, но девушка лишь отрицательно качнула головой. Сзади послышалось ясное скрипение зубов.

- Ринэль, будь умной девочкой, повернись, - мягко попытался уговорить ее Дарий. Но и его слова не принесли плодов.

- Силиринэль!!! Да никто не будет любоваться на тебя. Кому ты нужна!? Поворачивайся, пока я не связал тебя и не повернул сам! – рыкнул маг, и Ринэль недоверчиво обернулась.

- Точно смотреть не будете?

- Ну, если ты так настаиваешь… - попытался мурлыкнуть маг, но, заметив, что девушка опять отвернулась, выдохнул. – Точно.

Это подействовала. Девушка медленно и неохотно обернулась, но все равно попыталась прикрыться. Эльфы, обрадовавшись, тут же заносились по залу, совершенно не обращая на нее никакого внимания, но Ринэль казалось, что они все время наблюдают за ней.

Когда эльфы приготовились читать заклинание, девушка уже основательно продрогла и начала приплясывать на холодном полу, совершенно не обращая внимание на свою наготу. Сейчас все ее мысли витали над холодным воздухом и ледяным полом.

- Готова? – предусмотрительно спросил Дарий. – Тогда не пляши, а стой смирно!

- Но пол же холодный! – тут же возмутилась девушка.

- Терпи! – припечатал Дарий и взглянул на мага. Тот кивнул, и ритуал начался.

Странные длинные слова срывались с губ магов. Они то усиливались, то понижались, а зал стала наполнять дрожащая от напряжения сила. Ринэль даже трястись перестала, заворожено чувствую эту энергию и слушая сложные речи магов. И даже не заметила, как засияла ее пентаграмма. Края круга наполнились мягким, но холодным голубовато-белым светом. Он медленно полз по линиям пентаграммы, все быстрее приближаясь к жертве. Ринэль со страхом посмотрела на него, раздумывая, что сейчас будет? А свет, между тем, заполнил всю пентаграмму и выжидательно застыл около круга, за которым стояла девушка. Сердце гулко стучало у нее в груди, а колени отплясывали дробь.

«Ууууууууууууууууууууууууууу», - простонала она.

Маги, тем временем, изменили тональность пения, и свет двинулся. Ринэль почувствовала, как невероятно холодный, будто туман, свет ползет по ее ногам, поднимаясь все выше и выше.

«Да я смотрю, они меня заморозить решили», - подумала Ринэль, почувствовав, что уже не боится. А туман… тоесть, свет уже дополз до талии и медленно поднимался выше. Когда свет дополз до волос, то движение прекратилось. Вся фигура девушки была из ослепительно голубовато-белого света.

И тут она, не понимая зачем, подняла руки перед собой, а из круга пошел другой свет. Яркий ослепительный шар вылетел из ниоткуда и полетел вокруг нее, оставляя нетающие круги вокруг нее. Девушка заморожено смотрела это, потомучто это было невероятно прекрасно.

И тут свет вспыхнул, а девушка потеряла сознание. Маги медленно закончили петь  и пошли к пентаграмме. В центре лежала Ринэль, а свет медленно и неохотно отступал. И когда он совсем сошел, то маги смогли, наконец, осмотрел девушку. То, что они увидели, их приятно удивило. Ринэль и до ритуала была довольно симпатична для человека, но сейчас… Сейчас перед ним лежал просто эталон красоты, который не мог, наверное, сравниться ни с одной девушкой со всем мире.

У Ринэль были длинные серебристые волосы, лежащие в беспорядке на полу. Хотя, это очень сложно назвать – серебристыми. Волосы были словно из расплавленного серебра, а оно как будто разлилось по каменному полу. Красивая загорелая кожа сменилась молочной бледностью. Глаза были закрыты, и длинные черные ресницы с серебряными звездочками отбрасывали большие, широкие тени. Так же изменился и рост. Сейчас, наверное, девушка бы достала Дарию до носа, хотя раньше, она доставала только до подмышки. Дарий придирчиво осмотрел тонкие запястья, талия стала еще тоньше и изящнее, а стройные ноги стали еще длинней. А завершали осмотр длинные и очень широкие белые крылья. Маги внимательно осмотрели крылья: каждое крыло было чуть больше чем сама девушка, а по ширине они вместили бы трех девушек. Перья у основания мелкими, а на концах расширялись.

- Красавица какая! – глубокомысленно протянул Дэл.

- Да, хороша девица. Ладно, понесли ее в покои, - маги аккуратно завернули ее хлопковую ткань, специально заготовленную для этого заранее.

***

Проснулась Ринэль на удивление в хорошем настроении. Ей хотелось петь и танцевать, а тело наполняла удивительная легкость. Кстати, насчет тела. Где-то внутри, девушка ощущала что-то новое, но такая теплое и радостное, что это лишь прибавило хорошего настроения. И это «теплое» было как огонь. Он мягко переливался в груди и растекался по всему телу.

«Интересно, а как я теперь выгляжу?», - задумалась Ринэль и посмотрела в окно. А за окном царила ночь.

«Кстати, а где это я?», - девушка с интересом оглядела комнату. И тут она поняла, это ж ее покои! Только, видимо, это спальня. И Ринэль уже с большим интересом осмотрелась. Девушка лежала на огромной кровати, заправленной бежевым шелком. Пол был постелен мягким белым ковром с высоким ворсом. А потолок удивил ее еще сильней. Он был расписан разными рисунками и фресками.

Справа от нее находилось огромное окно с кружевной тюлью. Рядом с ним стоял столик с мягкими глубокими креслами.

А противоположная стена была заняла невероятно большим зеркалом в золотой оправе.

К нему Ринэль и подошла. И ее не смутила даже темнота, царившая в комнате. Удивительно, но сейчас Ринэль видела любую деталь, и это ей очень понравилось.

Девушка заглянула в зеркало и застыла. То, что оно отразило, нельзя была назвать невероятной красавицей.  То, что оно отразило, было даже лучше. Потому что из зеркала на Ринэль смотрело чудо! У нее были красивое аристократическое лицо с мягкими, но правильными чертами, розовые немного пухлые губки, пушистые ресницы с серебряными искорками и красивый разлет темных бровей. А волосы! Длинный сверкающий водопад живого серебра спускался до пят и чуть-чуть не касался пола. Волосы были прекрасны, а какими густыми они были! Ринэль запустила руку и ахнула. Появилось такое ощущение, словно она коснулась мягкого перышка или же ледяной родниковой воды. Волосы скользнули сквозь ее пальцы и рассыпались по плечам.

И тут девушка перевела взгляд на свои глаза. Минуту она их рассматривала и не могла ничего сказать. Да и что можно было сказать, когда сквозь глаза на тебя глядит КОСМОС? Ее глаза были ярко-синего цвета, и по ним перемещались мириады звезд, млечные пути и сверкающие разноцветные облачка искр. Ринэль приблизилась к стеклу и жадно высматривала каждую деталь.

А потом девушка заметила уши. Длинные, тонкие и заостренные, они весело торчали сквозь волосы и прикольно шевелились, когда Ринэль выражала какие-либо эмоции. Взвизгнув, девушка начал тискать ушки.

« У меня уши! Острые уши! Как у эльфов!».

Так же у девушки была молочная кожа, длинные ноги и узкие кисти рук. И еще девушка отметила, что выросла. Она была выше, чем раньше.

«Если раньше я была метр семьдесят, то сейчас, наверное, все метр восемьдесят», - задумчиво оценила она свой рост и рассмеялась.

А потом она увидела ИХ! Широкие, длинные и белоснежные крылья были сложены за ее спиной, и за водопадом волос она не сказу их увидела.

«Крылья! У меня крылья!!! Я, действительно, сильтарин!!!», - закричала мысленно она и восторженно засверкала глазами. Ринэль была счастлива, очень счастлива. Она никогда не думала, что можно так радоваться. Это ощущение пьянило, и девушка закружила по комнате, сбивая крыльями вазы. Но сейчас ей было не до них, она была СЧАСТЛИВА.

Застыв на середине комнаты, девушка резко распахнула крылья, за что и поплатилась. Сильный ветер, поднятый ею, сшиб девушку с ног, и она прокатилась по всей комнате, а потом восторженно застыла.

«ААА!!! У меня крылья. Хочу научиться летать!», - снова завопила она и пошла в гардеробную… точнее в будуар.

Там она задумчиво осмотрела платья и пришла к выводу, что хочет надеть костюм. И выбор ее пал на широкие темно-синие брюки и белоснежную с кружевами около выреза блузку. Жилетку Ринэль решила не одевать, хотя, она была очень красивая – темно-синяя с серебристой вышивкой. А на кармашке была вышита серебром красивая ласточка.

С удовольствием тряхнув головой, Ринэль почувствовала, как серебряный водопад ее волос приятно заскользил из стороны в сторону.

«Что же мне надеть на голову?», - задумалась Ринэль. Она хотела выглядеть эффектно и красиво, поэтому подошла к полке с украшениями и достала красивый сапфировый обруч.

«О, самое то! Этот обруч красиво оттеняет глаза».

В последний раз оглядев свой вид, девушка посмотрела в окно. А ночь начала разбавляться робкими лучиками рассвета.

«Ого, так это я что, целый день продрыхла?», - удивилась Ринэль и вышла из покоев.

Несмотря на раннее время, слуги уже вовсю ходили по коридорам. И когда они замечали Ринэль, то застывали, провожая ее восхищенными взглядами. Эльфийки смотрели на нее с восторгом и не скрытой завистью, хотя, они сами были очень даже красивыми. А эльфы провожали ее жадными и голодными взглядами. Ринэль шла и тихо посмеивалась. Эта реакция лишь подтверждала, что ее красота не знает границ.

«Нет, я не хвастаюсь сама себе. Просто мне приятно осознавать, что я такая красивая, и что эта красота МОЯ!», - мысленно убедила себя Ринэль, когда, заметив еще один восхищенный взгляд, девушка провела рукой по волосам. Хотя, раньше она бы наоборот – сильно смущалась от такого внимания.

«Неужели Дарий оказался прав, и моя стеснительность преугасла?», - мысленно порадовалась девушка и направилась к покоям Повелителя. Ей было все равно, что возможно он спит. Она хотела поговорить и обсудить свою крылатую персону. Кстати, насчет крыльев. Еще в комнате они вдруг растворись,  и сейчас девушка без такого красивого аксессуара за плечами.

Удивительно, но покои Повелителя девушка нашла быстро. Они выделялись высокой дверью обитой золотым шелком. Предварительно постучавшись и дождавшись раздраженных слов: «Пшли вон!», девушка вошла в покои. Дарий сидел в кабинете. А это был именно кабинет, так как тут стояло много книжных шкафов, а у окна находился письменный стол с сидящим за нем Дарием. Повелитель поднял голосу и рассержено рыкнул:

- Я же сказал… - и замолчал, увидев Ринэль. Внимательно изучил ее вид, а потом довольно откликнулся. – А это ты, проходи. Что ты хотела?

- А куда делись крылья? Они растворились, - немного смутившись от такого приема, ляпнула Ринэль.

- Это все, что ты хотела узнать? – удивленно поднял брови Повелитель.

- Нет, что ты.

- Хорошо. Я не знаю, почему у тебя исчезли крылья, но думаю, что ты просто не умеешь их контролировать. Вот они и исчезли.

- Я что, должна все время о них думать, если они за плечами? – расстроено спросила Ринэль, представляя, как каждую секунду, думает над крыльями.

- Нет, что ты. Просто ты еще ничего не умеешь. Что ты хочешь? У меня много дел.

- Мне хотелось бы осмотреть замок. Вот и подумала, что ты мог бы помочь мне в этом.

- Замок? Это не проблема. Сейчас скину тебя твоему телохранителю и все.

- Уже?

- А когда? Он тебя будет учить владеть оружием, да и защита тебе нужна. Или ты думала, что тебе его дадут перед походом? – насмешливо посмотрел на нее Дарий, и Ринэль залилась краской смущения.

- Ну…

- Ладно, пошли провожу, - и Дарий проворно вскочил, а потом повел ее по многочисленным коридорам. Вышли они во дворе, и Ринэль с любопытством огляделась. Двор был мощен каменными тропинками, а повсюду цвели цветы и газоны. Кое-где, сквозь листву, виднелись статуи.

Но Повелитель не дал девушке долго любоваться природой. Он шел целенаправленно к воротам казармы, где сейчас тренировались молодые и немолодые эльфы. При его приближении стража  почтительно распахнула ворота, а тренировка в казарме прекратилась. Дарий холодным взглядом обвел эльфов, вытянувшихся в струнку, и крикнул:

- Дариэль! – на его зов тут же выскочил красивый молодой эльф и почтительно поклонился.

- Да, мой Повелитель.

- Это – твоя подопечная. Я тебе говорил. Иди, показывай ей наш замок, а я пошел, - Дарий развернулся и быстрым шагом скрылся за стенами. Ринэль задумчиво проводила его взглядом и перевела космические глаза на молодого телохранителя.

- Дариэль лэ Орион, можно просто Дар.

- Силиринэль. Можно просто Ринэль, - подала девушка ему руку для рукопожатия, но Дариэль неожиданно склонился и коснулся ее губами. Ринэль покраснела и слишком быстро забрала ладошку. Дариэль улыбнулся, а в его зеленым глазах заплясали веселые чертики. А парень был красивый. Длинные прямые волосы спускались до талии и были белого цвета. Зеленые раскосые глаза весело сверкали, наблюдая за девушкой, а крепкие руки лежали за спиной. Парень, как и все эльфы, был высок, и Ринэль доходила (в состоянии сильтарина) ему до носа.

- Мне не положено разговаривать с будущей наследницей так фамильярно, - вежливо сказал Дариэль, но его глаза продолжали весело сверкать.

- Ой, да ладно тебе! Мы же будем теперь все время вместе проводить, - махнула Ринэль рукой и покраснела. Как-то это слишком двусмысленно звучало.

- Хорошо, Ринэль, - улыбнулся Дариэль.

- А разве можно иметь такое же имя, как у Повелителя?

- В смысле? – удивленно поднял брови Дариэль.

- Ну, ты же – Дар. И Повелитель тоже.

- Ах, ты про это, - махнул рукой эльф и фыркнул. – Это же просто сокращение. Так – можно.

- А, ну ладно, - протянула Ринэль и смутилась.

- Ну, что хочешь посмотреть? – спросил Дар и повел ее из казармы, а то эльфы вместо тренировки уже давно поедали ее глазами.

- Давай сначала сад, а потом дворец.

- Давай.

И эльф повез ее куда-то вглубь. Шли они не долго, но Ринэль с интересом оглядывала абсолютно все. Ей это было очень интересно, ведь она в другом мире!

И вскоре эльф привел ее к высокому стриженому забору из кустов.

- Это наш зеркальный лабиринт, - с гордостью отозвался эльф.

- А где зеркала? – спросила Ринэль, с любопытством разглядывая высоту куста. Высокова-то как-то!

- Зеркало там, - и он махнул в сторону лабиринта.

- О! Я хочу туда. Пошли?

- Пошли, - улыбнулся эльф и первым вошел в лабиринт. О, кажется, Ринэль попала в зазеркалья. Куда бы она не посмотрела, отовсюду глядели ее изображения, а проходов не было видно совсем.

- А мы не потеряемся? – немного насторожено спросила девушка.

- Нет, что ты. Если мы потеряемся, то воспользоваться поисковой магией.

- Ты владеешь магией? А можешь научить меня этому заклинанию? – загорелись глаза девушки.

- Нет, я не маг. Я просто воин, - усмехнулся Дариэль, а потом хитро добавил. – А ты должна была это понять по приставке «лэ».

- Не должна! Меня этому не учили. Точнее, не рассказали! – обижено отозвалась Ринэль.

- Да? Ну, тогда сейчас просвещу. Ко всем магам, независимо от титула, прилагается приставка «рэ». У Повелителей, кроме короля у людей, (у него нет приставки) приставка «эрд». Как у тебя скоро будет – эрд Эль-Ри. А у всех знатных приставка «лэ».

- Ого, прикольно, - протянула Ринэль.

- Ну, я так понимаю, что ты не знаешь, даже как обращаться?

- Ага, - с готовностью подтвердила девушка.

- К людям обращаются – леди и лорд, к вампирам и демонам – лирр и лирра. К любым магам – господин маг, госпожа магиня. Ко всем Повелителям (кроме, людей. У них – мой король) – мой Повелитель, а ко всем остальным расам – лэсса и лэсс.

- Значит, и ко мне лэсса?

- Ага.

И только тут они поняли, что куда-то зашли. За время их разговора, они шли и шли, а сейчас стояли в тупике и пытались понять, а где, собственно, они находятся?

- И где мы? – спросила Ринэль.

- Не знаю, надо применять поисковую магию.

- Ты же сказал, что не маг, - подколола его Ринэль.

- Ну да, но у стен есть кнопка. И когда нажмешь, появляется карта, - пояснил ей эльф.

- Ааа, - разочарованно отозвалась Ринэль.

«А я-то думала, что ту нужно применять заклинание, что бы выйти отсюда».

Эльф лишь хитро на нее взглянул и коснулся рукой места на зеркале. Зеркало пошло рябью, и появилась большая карта, изображающая лабиринт. А где-то недалеко от центра горел яркий огонек, обозначающий место их остановки.

- Ого, как далеко мы забрались! – удивленно воскликнул Дар. – Сейчас посмотрим, как нам выйти.

- Нет! Давай сами! – попросила его Ринэль и первая пошла на выход из тупика. А дальше они начали бродить по зеркальному лабиринту. Ринэль часто заходила не туда, но упорно искала выход, а Дар все это время развлекал ее шуточками и смешными историями. Ринэль смеялась и рассказывала истории из своего мира, и было видно, что обоим это доставляло большое удовольствие.

Но вечно бегать по лабиринту нельзя, и Ринэль, наконец, выдохлась. Девушка присела на травку и прислонилась к холодному зеркалу. Сердце гулко стучало, а дыхания уже не хватало.

- О, дорогуша, долго же я тебя буду тренировать! Ты ж даже такое маленькое расстояние не выдержала, вон как устала, - недовольно поцокал языком эльф.

- Только сильно не издевайся, а то у меня дыхалка никакая, и бегать долго не могу… Километр с горем пополам пробегу, - подумав, ответила девушка.

- О! Хорошо, что сказала. Буду знать, какие упражнения давать! – тут же ухватился за мысль Дар и прищурился, представляя предстоящую тренировку. Ринэль приглушенно застонала, надо же было так опростоволоситься! Хотя, все равно бы эльф на тренировке все понял.

«Так, надо идти, если я не хочу тут заночевать. А я не хочу», - мысленно подумала Ринэль и прикрыла глаза. Вставать все равно не хотелось.

«Эх, так хочется найти выход самой, а не пользоваться картой», - мечтательно протянула она. Девушка приоткрыла глаз и увидела лучик. Вы, наверное, удивитесь и спросите: а что в нем такого? А все просто, этот лучик выделялся. Он касался земля, как лазер и дрожал.

Девушка удивленно встала и, игнорируя вопрос Дара, подошла к лучу. А он будто этого и ждал. Лучик дернулся и быстро пополз  в сторону, Ринэль за ним. Девушка не понимала, зачем она за ним гонится, но упорно шла. И упорство ее было вознаграждено. Бегая за прытким лучиков, она выскочила из лабиринта и растерянно оглянулась. Луча не было.

«А где луч?», - немного обижено подумала девушка, но ту на нее из-за поворота налетел Дар.

- Ринэль! Ты куда убежала и… как ты нашла выход?! – удивленно воскликнул он. И только тут Ринэль поняла, где находится.

«Вау! Я нашла выход! Или не я?», - озадаченно подумала девушка и ослепительно улыбнулась Дариэлю.

- Как думаешь, сколько времени мы там пролазили? – не отвечая на вопрос, спросила она.

- Думаю, где-то часа три-четыре, - поглядев на солнце, ответил Дар.

- Сколько?! А почему я не заметила? – потрясенно спросила девушка.

«Три часа! Мы бродили там целых три часа, а я даже не заметила. Вот это да!», - и девушка хитро посмотрела на Дара.

- Ринэль, - вдруг хитро протянул он. Девушка насторожено на него оглянулась и так же спросила.

- Что?

- А ты лохматая, - и расплылся в улыбке.

- Тьфу ты! Испугал. Я уж подумала, случилось что, - облегченно перевела дух девушка и нагладила его возмущенным взглядом. Парень опешил.

- Но ты же лохматая. Волосы все спутаны. Как ты расчесываться будешь?

- Как-как? Ты и расчешешь! – ехидно отозвалась она. Вот еще, переживать она будет из-за спутанных волос. В ее мире – это нормальное явление. Только этого она ему не скажет!

- Я? – переспросил Дариэль и гулко щелкнул зубами.

- Ты, ты. Кто ж еще, - улыбнулась Ринэль. – А теперь, отведи меня к моим покоям. Причесывать будешь! – парень обреченно вздохнул, но через секунду хитрым взглядом оглядел серебряную шевелюру девушки.

- Хорошо. Пошли!

- Ой, вспомнила! А мне Дарий обещал конюшню и драконюшню показать! – хлопнула себя по лбу Ринэль и просительно оглядела парня. – Отведешь?

- Куда? На драконюшню? А это где? – ошалело спросил Дар. Ринэль на него уставилась.

- Это там, где живут драконы.

- Ааа, ты имеешь ввиду клетку? – тут же понял Дариэль.

- Драконы живут в клетке? – ужаснулась Ринэль, представляя, как тесно бедным драконам.

- Да, но ты не видела еще эту клетку, - ухмыльнулся Дар. – Хорошо, пойдем расчешем и заплетем тебя, а потом к коням и драконам.  Заодно себе выберешь лошадь, тебя ведь будут учить верховой езде. А замок потом как-нибудь покажу.

- Ок, - довольно кивнула Ринэль и побежала к замку, а вдогонку ей донеслись ехидные слова:

- А принцессы, хоть еще не полные, не бегают!

- Не зуди! – рассмеялась девушка, но бежать перестала.

***

- Ну и что нам делать с твоими волосами? – спросил Дар, когда они поняли, что расчесать легко такую копну волос просто нереально. Расческа просто застревала в волосах или наоборот – ломалась.

«Что я там говорила про волосы? Переживать не буду из-за волос? Мдям! Мы их не расчешем!», - простонала девушка, вздрогнул из-за очередной попытки Дара расчесать ее.

- Слушай, Дар, а ты совсем магией не владеешь?

- Совсем, а что?

- Просто подумала, что ты можешь их магий немного того, в нормальное состояние привести.

- Нет, к сожалению не могу. Терпи! – и дернул.

- Аааааааааааа, - заорала девушка, и тут распахнула дверь, явив хмурого Дэллиона с молнией. Оглядев комнату и не найдя предположительной опасности, маг перевел взгляд на Ринэль и фыркнул.

- Ну и что ты орешь? – спросил он, внимательно посмотрев на Дара с расческой в руках.

- Волосы не прочесываются, а расческа ломается, - грустно ответила Ринэль и с надеждой посмотрела на него. Маг хмыкнул, но решил помочь. Проведя рукой около волос, он довольно посмотрел на результат. Волосы снова стали хорошо расчесанными.

- Так пойдет?

- Ага! Спасибо большое. Вы не представляете, как я вам благодарна! – чуть ли не со слезами на глазах ответила Ринэль, умильно сложив ладошки на груди.

- Всегда, пожалуйста. И еще, как принцесса, ты не должна всем «выкать». Это остальные обязаны так разговаривать, но не ты! А с волосами это не проблема. Держи! – и маг выхватил из-за пояса гребешок. – Эта – не сломается, а волосы будут легко расчесываться, в каком состоянии они бы ни были.

- Спасибо, - поблагодарила Ринэль, а мысленно добавила:

«Он что, ее постоянно за поясом держит?»,

- Ой, подожди! А что ты тут делал?! – настороженно спросила Ринэль, вспомнив, что он очень быстро тут оказался.

- Я шел предупредить, что завтра будет церемония, где ты официально станешь принцессой темных эльфов, - усмехнулся маг. – Вот шел мимо, и услышал, что ты орешь, как резаная. Подумал, что тебя кто-то убивает. Хотя, стража-то не беспокоилась. Привыкла уже, наверное, - ехидно добавил маг.

- А какое платье мне надеть? – пропустив подколку мимо ушей, поинтересовалась Ринэль.

- Кто о чем, а она о платьях. Не заморачивайся. Повелитель еще с утра отдал портнихам приказ. Так что, завтра с утра тебя будет ждать шикарное платье, - и быстро скрылся за дверью.

- О, как! – глубокомысленно сказала я Дару.

- Ага, - подтвердил он, а потом хитро добавил. – Всегда мечтал стать телохранителем принцессы, а потом сразить ее своей неземной красотой. Только, вот думаю, что будет наоборот, - и захихикал. Ринэль рыкнула и стукнула его своей новой расческой, а потом засмеялась вместе с ним.

- Расчесал? А теперь, пошли в конюшню!

- А заплести?

- Ой, точно, - поморщилась девушка, поняв, что поход в конюшню откладывается ненадолго. Уж слишком она любила лошадей, что бы позволить себе туда не сходить. Еще в том мире, Ринэль каталась на них всего три раза, а видела довольно много, катаясь по разным странам. И всегда она хотела подойти к ним и погладить, но было нельзя.

«Ну, ничего! Сейчас я затискаю какую-нибудь лошадку!», - многообещающе подумала Ринэль, радуясь, что конюшня теперь у нее под боком.

- Эй, красавица, очнись! – вдруг в ее мысли ввинтился чей-то хитрый голосок. – Или ты решила не ходить к коням?

Ринэль быстро вскочила и отметила, что волосы заплетены в очень хитрую косу,  а она болтается всего лишь около пояса.

«Ого, как он укоротил волосы. Надо взять рецептик плетения!».

И они поспешили к конюшне, подбадриваемые радостными репликами сильтарина.

« А хорошая конюшня», - мелькнула мысль в голове у Ринэль. Да, конюшня была красивой. Высокая, из интересного серебристого дерева с голубыми узора. Крыша была покрыта сверкающей россыпью камней. Нет, что вы, не драгоценных, но около того. Двери были высокими и коваными с черным рисунком.

Внутри были еще лучше. Чистое просторное помещение, уходящее влево  и вправо. Пол присыплен свежей соломой, а стойла были чистыми и просторными. Над потолком летали яркие шарики.

- Слева эльфийские кони, а справа – эфирные и луинтийские. Там, где красная карточка – эти кони заняты. Так что не пытайся их трогать. Эти породы верные, и никогда не позволят сесть на себя чужаку.

- А тут что, всего три породы?

- Нет, пород в нашем мире много, но темные эльфы разводят именно этих. Но, поверь, в конюшне Повелителя плохих лошадок нет.

- Красс. А что эфирные кони – это как? – спросила Ринэль с любопытством.

- Увидишь – узнаешь. Ладно, ты походи тут, а я своего проверю, - с этими словами Дар скрылся в недрах огромного здания.

Ринэль повертела головой из стороны в сторону и приняла непростое решение: она пойдет налево к эльфийским коням.

К ее большому удивлению, красных карточек было очень мало. От силы три-четыре. Но это девушку очень обрадовала – выбора больше.

Ненадолго задумавшись о том, как она рада, что пришла в конюшню, девушка совершенно забыла про лошадей, и остановилась около стойла. А когда очнулась от мыслей, с любопытством туда заглянула. В стойле стояла красивая серебристая кобыла. Она была очень красивой – стройная, с длинными и тонкими ногами, длинными ушками, большими глазами, с длинными гривой и хвостом. Кобыла была полностью серебряного цвета с ярко-синими глазами. Переступив длинными ножками, она медленно приблизилась к Ринэль. А девушка заворожено стояла около стойла и не двигалась.

- О, я смотрю, вы нашли друг друга, - вдруг, словно из ниоткуда, возник голос Дара. Ринэль вздрогнула и оглянулась. Рядом с ней стоял Дариэль и с любопытством наблюдал за эльфийской кобылой.

- Ты о чем? – удивленно переспросила Ринэль, краем глаза наблюдая за серебристой красавицей. Кобыла уже близко подошла к ним, но достаточно далеко, что бы коснуться ее, и тоже с интересом разглядывала Ринэль.

- Самые дорогие и породистые кони – самые умные. Поэтому просто так они не дадутся. Человек (или кто там еще) должен «найти» своего коня. А вы нашли друг друга, - довольно просветил Ринэль эльф.

- Правда? – радостно воскликнула Ринэль, чем немного напугала кобылу. Она недовольно прянула ушами и переступила копытами.

- Да! Давай, заходи к ней, - и эльф отворил дверку стойла. Ринэль рыбкой шмыгнула туда, а потом поинтересовалась.

- А как ее хоть зовут?

- Вот сама и спросишь! – хитро отозвался эльф и стал дожидаться реакции. А ее долго ждать не пришлось.

- Как это – сама? Маги не умеют читать мысли, а тут поговорить с конем?! – совсем ничего не понимая, нахмурилась Ринэль.

- А тут все просто. Если вы выбрали друг друга, то когда ты коснешься ее, автоматически возникнет связь. И вы сможете общаться с ней мысленно.

- Ого, классно! – радостно отозвалась Ринэль и посмотрела на кобылу, которая с любопытством в синих глазах смотрела на девушку.

Ринэль медленно подняла руку и поднесла к ее морде. Кобыла всхрапнула и сделала маленький шаг. И ладонь соприкоснулась с ее мордой. Стойло в тот же миг озарила яркая вспышка, а Ринэль испуганно отскочила. Кобыла всхрапнула и затрясла мордой, а потом хитро взглянула на девушку. А Ринэль в то время ошарашено смотрела на свое запястье, где была нарисована колибри.

- Дар! Что это такое? – Ринэль потрясла запястьем у него перед лицом. Дариэль фыркнул и подвел девушку к крупу кобылы.

- Посмотри, - девушка послушно посмотрела, и ее брови поползли вверх. Кобыла фыркнула и переступила ногами. На ее боку красовалась точно такая же картинка, изображающая колибри с поднятыми крылышками.

- И что это значит?- потрясенно спросила девушка.

- Это значит, что это теперь твоя кобыла. Вот, посмотри, у меня тоже есть такая, - и эльф продемонстрировал ей свое запястье, а там была нарисована красивая ветвистая молния.

- А рисунки означают имя?

- Нет, это просто знак. У тебя колибри, а это значит, что твоя кобыла быстрая и очень красивая.

- А у тебя?

- А у меня сильный конь, - с улыбкой ответил эльф и добавил. – Ладно, вы тут поболтайте, а я там тебя подожду. А то твоя кобыла уже грозно на меня смотрит, - и эльф со смехом скрылся.

- Вот… Неугомонный эльф! – потрясла кулачком Ринэль и обернулась к кобыле. Та всхрапнула, а в глазах заплясали смешинки.

- Привет. Я Силиринэль, или как для друзей – Ринэль, - неуверенно поздоровалась девушка. Кобыла ехидно на меня покосилась, но промолчала.

«Это что, она издевается, или просто дефектная?», - неожиданно кобыла обижено всхрапнула и толкнула Ринэль головой. Та не удержалась и упала на солому.

- А вот толкаться не обязательно!

Кобыла ехидно фыркнула, а Ринэль показалось, что на ее морде написано: «Сама виновата».

- Что молчишь? Разговаривать не хочешь со мной? А если я обижусь.

Молчание.

«У, так не честно».

А кобыла, будто издеваясь, прошлась рядом и прилегла. Ринэль сразу потянулась к ней и запустила руку с густую гриву.

- А мы с тобой похожи. Ты серебряная, и я серебристая, - вдруг придумала Ринэль и с удивлением покосилась на кобылу. – Во, какие мы одинаковые.

Кобыла молчала, но глаза сверкнули. Понимает ведь, но издевается.

- А в моем мире кони самые обычные. Хотя, я видела только самых тупых, на которых детей катают, - пожаловалась Ринэль коню.

Кобыла промолчала, но глаза внимательно засверкали.

- Слушай, может Дар поиздевался, и ты не умеешь разговаривать? – спросила Ринэль саму себя, поглаживая конскую шею.

- «Умею я разговаривать», - вдруг неожиданно прозвучали в голове слова. Ринэль вздрогнула и заозиралась, но никого не увидела. И тогда они посмотрела на кобылу. А та ответила ей хитрым взглядом.

- Что? – тупо переспросила девушка. Слова, возникшие в голове, удивили. Они прозвучали так четко и ясно, что показалось, что говорят рядом с ней.

- «Что слышала», - передразнила ее кобыла.

- Ага! Ты все-таки заговорила! – радостно завопила Ринэль.  – А зачем издевалась тогда?

- «Интересно. Никогда не видела сильтарина», - последовал неожиданный ответ.

- Не поверишь, я тоже, - ухмыльнулась Ринэль.

-«Это как так?».

- А вот так. Еще вчера я была самым обыкновенным человеком, - ответила Ринэль, а потом рассказала кобыле все.

- «Интересная история. Ты скучаешь?», - и синие глаза беспокойно сверкнули.

- Есть немного, - грустно отозвалась Ринэль, но потом весело добавила. – Но я же сама хотела! А ты мне кажешь свое имя, или нет? – наконец, возмутилась девушка.

- «Скажу. Я Серебряная стрела», - прозвучало в ответ.

- О! Какое длинное имя.

- «Обычное. У эльфийских коней всегда так».

***

На выходе из конюшни Ринэль столкнулась со скучающим Дариэлем.

- А, вот ты где! – обрадовалась девушка.

- Что-то вы долго.

- Если бы эта зараза серебряная не упрямилась, то все было бы быстрее, - беззлобно отозвалась девушка. – А сейчас пошли к драконам.

- А, может…

- Не может! – не дала договорить эльфу Ринэль. – Веди!

Эльф печально вздохнул, закатил глаза к небу, но повел. И пришли они огромной клетке. Ринэль посмотрела высоту этой «клетки»  и присвистнула.

«Вот это клеточка… Да она как огромный дом!».

- Хочешь выбрать себе дракона? – насмешливо спросил Дар, с улыбкой наблюдая, как Ринэль прилипла к прутьям клетки.

- А можно? – глаза Ринэль засветились такой надеждой, что Дар не мог отказать.

- Можно… Пошли, я помогу, если что.

- А у тебя есть дракон?

- Есть.

- А какой он?

- Красивый.

- Дар, я серьезно!

- Я тоже, - улыбнулся эльф. Ринэль насупилась, но тут же забыла про обиду, когда Дариэль открыл дверь.

Клетка была все в зелени. Она была повсюду: на земле, по сторонам и даже на потолке клетки.

- А где драконы?

- Где-то там. Пошли и не отходи от меня!

И они пошли. Медленно и осторожно, они продвигались сквозь густые заросли растений. Где-то далеко раздался шелест листвы, и Ринэль замерла.

- Да не бойся ты! Пока я рядом, на тебя никто не нападет.

- Почему это? Чем ты отличаешься от меня?

- Связью, - лаконично ответил эльф.

- Какой такой связью?

- Между мной и моим драконом. Что-то типа связью с конем.

- Класс. Я тоже хочу дракона! – глаза Ринэль заискрились такой радостью, что звезды там заплясали в веселом хороводе.

- Хочешь, будет.

Впереди мелькнул просвет, и Дар остановился.

- Я дальше не пойду. Ты должна сама.

- А если нападут?

- Не должны.

- Почему?

- Потому что я рядом, - отрезал эльф, не желаю рассказывать. Ринэль фыркнула и осторожно прошла вперед и вскоре увидела большую поляну. А на поляне лежал дракон. Осмотрев его, Ринэль испытала небольшое разочарование. Она считала, что драконы должны быть высокими и мощными, а этот оказался не такой уж и большой.

Дракон был ростов в две лошади и в ширину в две лошади. Итого: четыре лошади. Его тело были гибким и тонким, а чешую блестела матовым блеском. Так же присутствовали длинный хвост, длинный лапы и дли-и-инная шея. А на голове были два тоже длинных рога. Они выходили из головы и приподнимались немножко вверх.

Ринэль медленно приблизилась к красному дракону и остановилась. Дракон спал, а кто знает, как он поведет, если она его разбудит? Вдруг, убьет, и даже эльф не спасет. И тут дракон распахнул один золотой глаз и настороженно посмотрел на нее. Эльфы говорили, что эти драконы, тупы, но сейчас на нее смотрел не тупая скотина, а умное животное. Но тут, то чувство, что секунду назад было в глазе, поблекло, и взгляд стал равнодушным. На Ринэль смотрело абсолютно бесчувственное животное.

«Что это было? Я же видела в его глазах разум!», - мысленно закричала Ринэль с горечью, посмотрев на дракона.

И тут в голове мелькнула мысль. Ринэль медленно, но верно подошла к дракону и присела около его морды. Ей было страшно, очень страшно, но девушка постаралась загнать страх как можно дальше.

- Не притворяйся. Я верю, что ты не тупое животное! – тихо сказала девушка. Глаз снова приоткрылся, но в них не было того чувства. – Расскажи мне, что с тобой? Я видела! Я верю тебя, - и тут глаз прищурился и в нем появился разум. А дракон прошипел:

- Не вмеш-ш-шивайс-с-ся не в с-с-свое дело…

- Почему? Позволь мне помочь тебе.

- Ты не с-с-смож-ж-ж-еш-ш-шь нам помоч-ч-ч-ь.

- Почему?!

- Потому…

- Расскажи.

- Это проклятие. Уходи! – дракон вскинул голову и рыкнул. Разум пропал из его глаз. На девушку опять смотрело глупое, но очень опасное животное. Но сейчас Ринэль не боялась. Она знала, что дракон не такой, и девушка верила, что он не причинит ей вреда.

- Что тебе стоит рассказать? – но дракон не ответил, только зарычал и приподнялся. Горько улыбнувшись, она встала и пошла прочь.

- Ринэль? Почему ты не выбрала дракона? Не нашла что ли? – тут же насел на нее с вопросами Дар. Постаравшись выглядеть как обычно, девушка ответила.

- Нет, не нашла. Ладно, Дар, я устала. Проводи меня до покоев.

- Хорошо, - покладисто согласился Дариэль и недоверчиво на нее покосился.

В покоях девушка упала на кровать и задумалась. Настроение было паршивое, и все время не выходило из головы сказанное драконом. Какое проклятие? И почему драконы притворяются? Слабо застонав, девушка перевернулась на живот и устремила взгляд на окно, где начались сгущаться сумерки.

«Долго же мы гуляли», - подумала девушка и решила выйти на балкон.

Балкон оказался большой террасой. На полу стояли два шезлонга и зонтик, а посередине был стеклянный столик. Девушка подошла и села, а потом подняла голову к темному небу.

- Что же случилось с вами, драконы… - тихий шепот сорвался с ее губ и потерялся в ночи.

***

На темной поляне лежал красный драконы и смотрел в ночное небо. Разумные глаза изучали появляющиеся ночные звездочки, которых было в избытке на небосводе. И тут до его сильного слуха донесся тихий и очень горький шепот: «Что же случилось с вами, драконы…». Драконы повернул голову в направлении шепота, но увидел лишь крепкие стены клетки. Спрятав горькую усмешку, он прикрыл глаза.

«Когда-нибудь ты поймешь, но не сейчас…».


Глава 5

О церемонии и настоящих друзьях.


- Лэсса, не дергайтесь, прошу вас! – взмолилась бедная служанка, которая удостоилась чести одеть Ринэль к предстоящей церемонии. Почему бедная? Потомучто Ринэль не могла спокойно стоять в платье и постоянно переминалась. А служанка из-за этого уже в который раз ткнула ее больно иголкой. Так что надо поспорить, кто их них бедная.

Утро для девушки наступило очень рано. Уже давно стоял рассвет, но было очень рано и жутко холодно (тут всегда утром холодно). В покои заявились служанки и объявили, что они обязаны ее подготовить. Ринэль грустно вздохнула, но послушно встала и даже разрешила отвести себя в бассейн. Ах, да! Тут вместо ванн и раковин был огромный прозрачный бассейн с чистой водой.

Затолкав Ринэль туда, служанки принялись ее натирать разными гелями и масками. Натирали долго и больна, и вскоре Ринэль не выдержала. Отплыв на большое расстояние от бортика, она смыла с себя все пену под охи пораженных девиц.

Потом девушка принялись расчесывать, попутно выдирая волосы. Шипя и ругаясь, Ринэль вскочила и выхватила гребень у служанок, а потом наорала.

- Если ты еще раз попытаешься выдернуть мне хоть один волосок, то, обещая, я придушу тебя! – выполнять обещание Ринэль, конечно, не собиралась, но припугнуть надо было. И это подействовало. Служанки начали аккуратно прочесывать длинные волосы, и девушка стала получать удовольствие. Попутно служанки восхищались ее волосами и немного завидовали, чем привели Ринэль в еще больший восторг.

А потом на нее стали надевать платье. Тут-то терпение ее кончилось, и девушка начала вертеться и переминаться. Сначала на нее натянули жуткий корсет (и Ринэль поняла чувства героев из книг), от чего у нее вошел весь воздух из легких. Ринэль начала задыхаться и еле-еле прохрипела:

- Девушки, смилуйтесь, я сейчас задохнусь. А виноваты будете вы! – угроза подействовала, и девушки, недовольно поджав губы, все-таки немного ослабили шнуровку. А когда волна воздуха ворвалась в легкие, Ринэль сильно закашлялась, чем привела эльфиек в ужас.

Затем на измученную девушку натянули юбок, а сверху шикарное платье ярко-голубого цвета с золотистым лифом. И опять затянули. У Ринэль замелькали черные мушки, и девушка обреченно вздохнула. А потом служанки начали «подгонять» платье, и стали тыкать булавками.

Так что девушка за это утра настрадалась. Но это было не все. На измученного сильтарина надели голубые туфли с ОГРОМНЫМИ каблуками.

«За что меня так не любят? Ну вот зачем мне такие шпильки?! Что б на потеху всем упала?! Сволочи!», - мысленно простонала девушка. Но девушку никто не услышал или не пожелал услышать. Служанки подхватили ее под руки и потащили делать прическу. Но на этот раз они, помня недавнюю вспышку, делали все хорошо и аккуратно. Водопад серебра был причесан, волосы у висков затянуты, а сами волосы завились тяжелыми кольцами  стали доставать до пояса.

А потом Ринэль нацепили тяжелые украшения на шею и запястья.

«Вы еще мне на шею поводок наденьте, а на ноги кандалы!».

Девушку, наконец, отпустили и подвели к зеркалу. Ринэль подняла и посмотрела на себя. А в зеркале отображалась измученная девушка с грустными космическими глазами и опущенными уголками губ. На ней прекрасно сидела голубое до пят платье с золотым передом. Ну, это уже описывалась. К чему повторение описываемого – в зеркале отображалась писаная красавица, но очень грустная и печальная.

- Лэсса, вы прекрасно выглядите! – зачарованно произнесла одна из служанок. Остальные согласно закивали. Ринэль попробовала было улыбнуться, но вздохнула. Не получилось.

И тут в дверь постучались, и вошел Повелитель. Служанки испугано  отпрянули и выскочили из покоев, а Ринэль просто кивнула.

- Ну, и что ты такая грустная? – удивленно спросил эльф.

- Устала, меня достали, тяжело, - лаконично отозвалась Ринэль. А потом, подумав, добавила. – И дышать почти нечем.

- Почти не считается, - ласково заметил Повелитель. – Ладно, пошли. Только улыбайся, а то всех испугаешь.

- Не могу,- простонала девушка.

- Хм, - отозвался Дарий и провел рукой около лица сильтарина. И в тот же момент на Ринэль подуло чистым воздухом, а настроение улучшилось. Робко улыбнувшись, девушка положила руку на сгиб локтя. – Ну вот! А то была грустная.

- Спасибо!

- Пожалуйста, - улыбнулся Дарий и тепло добавил, - дочка.

Ринэль засмеялась и поразилась, какой у нее чистый и звонкий смех. Будто колокольчики…

- Пошли, не хорошо задерживаться, - заметил Повелитель и величественно вышел из покоев.

Первого, кого увидела Ринэль, выйдя из комнат, был Дариэль. Улыбнувшись ошарашенному эльфу, Ринэль пошла за Дарием. Дар, как телохранитель, пошел следом, но довольно далеко от нас, но слишком близко, что бы, если что отразить удар.

И вот они стоят перед дверьми тронного зала. Ринэль нервно сжала руку Дария и получила ободряющее пожатие. Сердце гулко застучалась, а дыхание стало прерывистым.

За дверью объявили их имена, и слуги немедленно распахнули дверь. И они вошли в залу.

«Сколько тут народу!», - вздрогнув, подумала девушка. Ей стало страшно, а каждый шаг, под взглядами сотен эльфов, девушка делала с большим трудом. А еще эти шпильки… Но она все-таки дошла до священника.

«А он-то тут причем!?».

Священник оглядел будущих папочку и дочку и гулким голосом завел:

- В этот праздничный день мы собрались, что бы объявились эту прелестную девушку наследницей и дочерью нашего Повелителя, - священник повернулся к Дарию и спросил. – Согласен ли ты, Дарий эрд Эль-Ри, взять эту девушку в свои законные дочери, любить и защищать ее?

- Согласен, - торжественно ответил Дарий, склонив голову. Он был серьезен, а Ринэль было так смешно, что она даже забыла про свой страх.

«Надо же! Такое ощущение, будто замуж выхожу», - про себя хихикнула девушка, а священник продолжил.

- Согласны ли ты, Силиринэль, принять имя этого мужчины и стать его законной дочерью и наследницей Темного леса? Согласна ли ты любить и защищать свой народ, оберегать и помогать подданным?

- Согласна, - ответила девушка, а потом, неудержавшись, тихо хихикнула. За что и получила болезненный тычок в ребра. Тихо ойкнула и недовольно посмотрела на улыбчивого Повелителя. А священник вдруг взвыл.

- Тогда властью, данной мне богом, объявляю вам дочерью и отцом, - и какой-то эльф подал ему бархатную подушку, на которой лежали украшения. Ринэль фыркнула, изо всей силы удерживаясь, что бы не расхохотаться на весь зал. Думаю, это бы эльфам не понравилось.

Священник поднял с подушки красивый золотой обруч с крупным топазом и торжественно водрузил его Ринэль на голову. А вокруг топаза, наминая звезду или снежинку были расположены красивые бриллианты в виде малюсеньких ромбиков. Дарий тихо шепнул, что бы никто, кроме девушки, не услышал:

- Венец имеет такую же власть, как и мой.

А священник, тем временем, поднял в подушки точно такое же золотое  кольцо с бриллиантами и топазом  и натянул мне его на палец.

- И кольцо имеет такую же власть, - снова шепнул Дарий.

На этом церемония закончилась, а гостям объявили, что могут проходить в обеденную залу, где они могут вкусно поу… эээ… позавтракать.

- Все! Хочешь кушать? – спросил облегченно Дарий.

- Хочу, но не там! – быстро ответила Ринэль. Не хотелось ей еще и давиться под взглядами эльфов.

- Хорошо. Сегодня, можешь весь день кушать в покоях, но с завтрашнего дня – будешь, как и все. Ты теперь принцесса, у тебя это прямая обязанность!

Ринэль печально вздохнула, но пришлось уныло согласиться.

- А когда меня учить будут?

- Завтра.

- Почему?! – расстроено протянула девушка.

- Потому. Завтра и точка.

- Слушай, папочка! Хватит мне приказывать! – рыкнула Ринэль.

- Ринэль. Это для твоего же блага. Сейчас тебе надо свыкнуться со своей новой ролью…

- Да что с ней свыкаться-то?!

- Ринэль! Ты попала в другой мир, стала сильтарином, а сейчас стала принцессой. Это же стресс… Ведь так? – как-то жалобно спросил Дарий.

- Возможно, но не для меня. Я уже ко всему привыкла. Тем более, сама всего этого хотела, - отрезала девушка. – А может, все-таки сегодня?

- Нет! Я сказал завтра, - теперь отрезал и Повелитель.

- Ладно, - протянулась Ринэль и поморщилась. – А что завтра?

- В пять утра тренировка, а потом, через час, магия…

- В пять?! – чуть не завопила на весь дворец девушка?

- Да, а что?

- Ничего, - буркнула она, а про себя добавила.

«В пять! В пять утра!!! Я в школу раньше ходила только в восемь, а тут в пять!!!».

- Ну, я тогда пошел. Дела, дела, - и, насвистывая веселый мотив, скрылся за поворотом, оставив Ринэль около покоев. К ней тут же подошел Дариэль.

 - Ну как ты?

- Жуть! – честно ответила девушка.

- Почему? – изумился эльф.

- Ваша церемония так напомнила мне один обряд в моем мире. Чуть не засмеялась, прям в зале.

- Какой? – тут же полюбопытствовал эльф, не подозревая, куда сам себя загоняет.

- Свадебный! – Дар секунду недоуменно хлопал глазами, а потом так залился краской, что Ринэль испугалась.

- Эй, эй, тебе плохо!? Может, врача позвать? – заволновалась она.

- Нет, нет. Не надо!

- А что с тобой?

- Да ничего.

- Тогда почему такая реакция?

- Просто.

- Дар!

- Что?

- Дар!!

- Что?

- Дариэль! Или ты мне скажешь…

- Или что? – ехидно поинтересовался эльф. – Покусаешь?

- А если и так, - и, действительно, цапнула эльфа. Тот подскочил и вытаращил глаза.

- Ты чего?!

- Сам попросил!

- Я ж пошутил!

- Я тоже, - засмеялась Ринэль, и эльф присоединился.

- А все-таки, почему ты так отреагировал? – спросила опять она.

- Да что ты ко мне прицепилась? Что, уже и смутиться нельзя? – возмутился эльф.

- Можно, но ты…

- Хватит, переодевайся и пошли гулять.

Ринэль обижено на него посмотрела и гордо ушла в покои, а вслед донеслось:

- А на обиженных воду возят!

Тогда Ринэль развернулась и  показала язык, а потом скрылась в покоях.  В спину ей полетел тихий смех.

***

- А где? – спросил Дар, указывая взглядом Ринэль на лоб.

- Там, - махнула она рукой в сторону покоев.

- Ринэль, этот обруч – теперь часть твоего внешнего вида. Ты должна его постоянно носить.

- А если я его потеряю?

- Каким образом? Он же так плотно на голове сидит, а ты заешь, сколько на нем заклинаний? От потери – точно есть. Иди и надень его! А то не пущу! – пригрозил эльф.

Ринэль хмыкнула, но послушно надела венец.

- О! Другое дело. Куда пойдем?

- В конюшню? – предложила девушка.

- Опять? – изумился эльф.

- Не опять, а снова. Да, я хочу увидеть мою Стрелку.

- Ну, ла-а-адно, - протянул Дариэль.

***

У конюшни Ринэль не сдержалась и побежала. Ворвавшись в помещение, она поспешила к стойлу и радостно повисла на шее кобылы.

- «Привет, я тоже рада тебя видеть. Но, лучше отпусти, задушишь», - зафыркала у девушки в голове кобыла. Ринэль хихикнула и отпустила, но тут же принялась гладить и тискать Стрелу. Кобыла фыркала, перебирала копытами и довольно щурилась.

- Представляешь, а я сегодня стала принцессой. Никогда не думала, что когда-нибудь буду ей, - рассказывала Ринэль, почесывая кобылу за длинным ушком.

- «Жизнь – странная штука», - согласилась она со мной.

- А ты откуда знаешь?

- «Я многое знаю».

- Какая умная у меня лошадка.

- «Вот, пользуйся, пока можешь».

- Хорошо, - фыркнула.

- « Не фыркай, а то я буду тебя путать со своими сородичами».

Ринэль засмеялась и поднялась.

- Ладно, красавица. Пойду я, - Ринэль поцеловала лошадиную морду и пошла за Дариэлем, который стоял около входа.

- Да неужели, наговорились? И года не прошло! – съязвил он.

- Не язви!

- Что ты! – ухмыльнулся эльф. – Пойдем смотреть других? – спросил.

- Конечно! – возмутилась девушка. Как так – быть в конюшне и не посмотреть всех.

- Хорошо, пойдем, покажу своего.

- А кто у тебя?

- Эфирный, - самодовольно сказал эльф.

- Да ты что!

Дариэль подвел девушку к стойлу и шутливо распахнул дверцу. Ринэль с интересом заглянула туда и застыла. То, что она увидела – было невероятно. Посередине стола стоял черный туман, принявшие обличай лошади. Черные глаза мерцали в неярком освещении. Поддавшись искушению, Ринэль аккуратно коснулась шеи и ахнула.

- Она как, у обычной лошади.

- Ну, да. А ты что, ожидала увидеть? Что рука пройдет насквозь? А как тогда на них ездить? – шутливо спросил Дар.

- Классно. Я тоже такого хочу!

- Выбирай.

- А разве можно выбирать больше одной?

- Да хоть табун набери.

- А как так? Связь-то?

- А что связь? Будешь слышать обоих, - Ринэль взвизгнула и бросилась в недра конюшни.

«Ура! Я сейчас себе выберу еще одного красавца. Или красавицу!».

Каких лошадей там только не было.  Любые расцветки: красные, зеленые, синие, лиловые и т.д.

«А какого я хочу себе?», - задала себе вопрос Ринэль. Стрелку она выбрала случайно, а тут был очень большой выбор.

- И что ты застыла? Выбрать не можешь? – тут же понял ее нерешительность эльф.

- Ага. Вот не знаю, как выбрать. Ходить и каждого гладить?

- Да нет. Просто выбери, кто больше нравится, - рассмеялся Дар.

- Легко тебе говорить. Кто больше нравится! А мне все тут нравятся, - вздохнула девушка.

-Ладно, пойдем другим путем. Твой любимый цвет?

- Белый и синий, - не думая отозвалась девушка и с любопытством посмотрела на эльфа. Что он задумал? Будет мне всех лошадей этих расцветок показывать?

- Очень хорошо. Сейчас все устроим, - и эльф, действительно, быстро пошел вдоль рядом, вертя головой. Вдруг, он остановился около одного стойла и закричал.

- Ага! Ринэль, иди сюда.

Девушка тут же бросилась к нему и заглянула в стойло. А там стоял белый туманный красавец с синими носочками на ногах.

- Ого! Какой красивый! – раскрыла девушка пухлые губки.

- Да, красавчик. Что стоишь? Али передумала? – блеснул глазами эльф.

- Нет! – и Ринэль ласково коснулась туманной шеи. И в тот же миг пространство озарила яркая вспышка, а Ринэль шлепнула на пятую точку. – Что это было?

- А то ты не поняла. Ты лошадку себе выбрала.

- А что так ярко-то? – возмутилась девушка, потирая пострадавшую часть тела.

- Потому что ты выбрала второй раз. Посмотри на запястье, - Ринэль опустила взгляд и подняла брови. Ее запястье было пусто. Не было ни колибри, ни каких-либо других знаков.

- Это как?

- А тут все просто. Когда выбираешь себе несколько лошадей, то знаки впитываются под кожу, а то все запястье будет исчеркано рисунками. А кому это надо? – посмотрел на меня эльф и улыбнулся.

- Интере-е-есно…

- Вас оставить наедине?

- Да нет, не надо.

- Но общение с конем – личное дело, - попытался возразить Дар.

- Ага, а если за это время на меня кто-нибудь нападет? – задали Ринэль провокационный вопрос.

- Ты права, но конь бы тебя защитил.

- Да-а-а? – девушка с новым интересом посмотрела на коня.

- «Конечно, защитил», - подтвердил тот.

- И как тебя зовут, защитник ты мой?

- «Сатурн!», - и довольно поднял морду.

- К-как?! – заикаясь воскликнула девушка, от чего встрепенулся эльф.

- «Сатурн», - недоуменно повторил конь. – «Тебя что-то удивляет?».

- Нет. Да. Просто, в моем мире так называется другая планета…

- А что такое планета?

- По-другому, другой мир. Все миры – это отдельные планеты. А тебя зовут, как ту планету.

Сатурн гордо поднял голову и радостно заржал.

- «Меня зовут, как назвали целый мир! А кто там живет?».

- Никто. Эта планета необитаема. В Солнечной системе есть только дна обитаемая планета – наша.

- «А как называется твоя планета? И что такое Солнечная система?», - завалил вопросами девушку конь.

- Мой бывший мир называется Земля, а Солнечная система – галактика, в которой находятся планеты.

- «А у нас?».

- А про вас ничего не знаю. Наверное, ваш мир находится очень далеко отсюда, - задумчиво отозвалась девушка. -  Мы летаем по космосу на ракетах. Это такие огромные корабли.

- «Ого. А что такое космос?».

- А это – бесконечность. Так находятся звезды, планеты и кучи всякого непонятного.

- «Как это все интересно», - зачарованно выдохнул конь.

- Интересно… - согласно подтвердила.

- «Может, прокатимся?».

-  Мне не разрешают. Говорят, что пока не научусь, не отпустят, - грустно поморщилась девушка. А еще она не хотела кататься из-за Стрелки. Как никак, она ей обещала…

- «Не надо за меня переживать! Если хочешь, катайся», - послышался в голове мягкий голос кобылы.

- Точно, не обидишься? – переспросила Ринэль.

- «Нет», - кажется, кобыла усмехнулась?

- Дар, я хочу прокатиться, - повернулась я к светловолосому эльфу.

- Но тебе же не разрешили… - начал было парень, но девушка его перебила.

- А я хочу. Нельзя все время исполнять приказы. Я хоть и принцесса, но не отношусь к их миру, - поморщилась Ринэль и погладила белый нос Сатурна.

- Хорошо, - вдруг белозубо улыбнулся эльф и подмигнул. – А я уж было подумал, что бы так и будешь выполнять все приказы.

«Ох… Значит, если бы я не согласилась, то разочаровала его… Какой ужас!».

А эльф в это время принес серебристую экипировку, запряг коня и выжидательно посмотрел на Ринэль.

«Высокие конь…», - задумчиво подумала Ринэль, рассматривая Сатурна. Тот скосил на девушку синий глаз и заржал, подбадривая. И девушка решилась. Проигнорировав руку Дара, она впихнула левую ногу в стремя и ласточкой взлетела в седло. Эльф лишь присвистнул.

- Ого. И ты говоришь, что не умеешь ездить верхом?

- Умею, но только шагом и рысью. И то меня всегда трясло, когда конь шел рысью.

- Значит, конь плохой был. Хорошие скакуны всегда ходят плавно! – поучительно поднял он палец вверх.

- Наверное, - задумчиво ответила девушка и легко тронула бока коня. Сатурн, мягко переступая, направился на выход.

- Куда пойдем? Через город? Или по лесу прокатимся?

- По лесу, конечно! – воскликнула девушка и пошла к видневшимся воротам. Как она уже успела понять, лес обступал город не полностью. И было четыре входа-выхода. А замок располагался не в середине города, а за ним. И там был очень удобный выход в лес. Вот туда они и направились.

Стража распахнула ворота и пожелала им удачной поездки, а потом створки захлопнулись.

- А они нам впустят потом? – озадаченно спросила девушка.

- Конечно, - отозвался эльф и посмотрел на Ринэль. – Ну что, готова?

Ринэль кивнула, и Сатурн сорвался в галоп. На секунду испугавшись, она прижалась к туманной шее коня, а потом радостно распрямилась.

Это было невероятно. Сильный ветер дул в лицо, развивал длинные волосы. По земле раздавался плавный и тихий перестук копыт. А они летели вперед, подобно птице. Впереди мелькали поваленные деревья и кусты, а конь ловко их объезжал или перепрыгивал.

Восторг зашкаливал, и Ринэль радостно и лучисто улыбалась. Она никогда не ощущала такого счастья, как сейчас. Это была свобода. Такая свобода, которую очень сложно увидеть в обычной жизни. Немного впереди скакал Дариэль, и Сатурн поинтересовался:

- «Обгоним?».

- «Давай!», - так же мысленно отозвалась Ринэль, понимая, что при таком ветре разговаривать невозможно. А вообще, мысленно говорить оказалось легко. Надо было только подумать, а Сатурн уже все понимал.

И они поскакали быстрее, оставляя сзади удивленного эльфа. Но это было не долго, и вот, они уже скачут наравне. Два сильный и чудесных коня, а на них два прекрасных всадника.

- Поиграем? – перекричал Дар ветер.

- А что, можно, - крикнула Ринэль и пришпорила коня. Сатурн довольно всхрапнул, и его ноги замелькали с такой быстротой, что их стало не видно.

И два всадника понеслись вперед, иногда оглядываясь друг на друга и надеясь, что кто-то остался сзади. Но уступать никто не хотел. Так они и неслись, пока кони довольно не замедлили шаг.

- Ну, как? – спросил Дар, когда кони перешли на плавную рысцу. Прав был эльф, когда говорил, что хорошие кони плавно ходят.

- Невероятно! Не слов!!! – закричала Ринэль и засмеялась. Ей было хорошо, очень хорошо. Лицо раскраснелось, глаза горят, а волосы, немного спутавшись, волной лежали сзади.

- Да… Я тоже сначала был в восторге, - мечтательно закатил глаза Дар. – Первая скачку – это невероятное чувство полета и свободы.

Ринэль согласно кивнула в вскинула голову к яркому небу без единого облачка.

«Как же хорошо, и хочется забыть се свои проблемы», - подумала девушка и откинулась на круп коня. Тот, словно по команде, сменил рысцу на плавный шаг. Хотя, почему словно? Он прекрасно чувствовал, что надо своей всаднице.

Поглядывая на небо, Ринэль скосила глаза на Дара и успела заметить мягкую улыбку и нежность в зоре.

«Смотрит, будто на любимую сестренку», - мелькнула мысль и Ринэль хихикнула. «И это же отлично! Я всегда хотела себе настоящего друга, который бы оберегал и любил. А вот если бы он смотрел по-другому, то я бы расстроилась. Очень не хотелось бы, что бы этот эльф влюбился в меня. Я хочу дружить с ним!», - закончила мысль Ринэль и с улыбкой взглянула на эльфа.

- Что? – удивленно поднял он брови.

- Ничего. Просто прошло всего полтора дня, как мы с тобой знакомы, а мне кажется, что знаю тебя всю жизнь. За эти дни ты стал мне как брат, - и подмигнула. Дариэль секунду смотрел на Ринэль, а потом заулыбался.

- А знаешь, мне всегда хотелось иметь такую сестру, как ты, - доверительно прошептал он, сверкая лукавыми глазами.

- Такую – какую? Что бы была сильтарином? – картинно удивилась девушка и хихикнула.

- Нет. Такую же умную, красивую и что б легко-легко с ней было, - рассмеялся эльф и повел коня ближе к Сатурну.

- А я о таком брате, - улыбка все не желала сходить с губ девушки.

- Какая удивительная вещь – судьба. Встретились двое, а стали друзьями. Правда?

- Да, - прошептала Ринэль и перебралась к эльфу в седло. Дар удивленно посмотрел на нее, а потом фыркнул. Девушка улыбнулась  и обняла его за талию, эльф придержал ее за плечи. Так они и ехали. Каждому было хорошо от этого. Они чувствовали, что все хорошо, а думать о будущем не хотелось.

Ведь друзья – это главное? Да, друзья в любом мире – главная вещь. И иногда бывает, что очень сложная. Настоящих друзей найти сложно, но Ринэль повезло. В лице этого эльфа она приобрела не только хорошего телохранителя, но и любящего друга, а все остальное – лишь мелкие проблемы и недоразумения.  А с друзьями можно решить абсолютно все!


Глава 6

О шалостях и последствиях.


Они неспешной рысцой приблизить к воротам. Кажется, что плохого можно было случиться, когда они обрели в друг друге настоящих друзей? Но судьба такая штука, что в любой бочке меда, всегда найдется маленькая ложечка дегтя. И сейчас этот деготь стоял в распахнутых воротах и сверлил их рассерженным взглядом, от которого Ринэль передернуло.

«Мдам… Что сейчас будет? Кажется, на нас будут ругаться», - пискнула про себя девушка.  Она никогда не любила, когда на нее ругаются, а особенно при посторонних. И сейчас это произойдет.

- Силиринэль! Потрудись объяснить, почему ты нарушила мой приказ и самостоятельно отправилась на конную прогулку? – тихим, но очень зловещим голосом, от которого стражники втянули головы в плечи, спросил Повелитель. Да, не Дарий, не «папочка», как можно было его назвать, а именно – Повелитель. Сейчас перед девушкой стоял разгневанный Повелитель и сверлил ее взглядом.

- Я же не одна, а с Даром, - пискнула девушка.

- Мне все равно с кем ты отправилась. Мне важно то, что ты нарушила мой прямой приказ! Я жду объяснений, - все таким же тихим голосом ответил Дарий. Ринэль вздрогнула и посмотрела в сужающиеся и расширяющиеся вертикальные зрачки. Янтарный цвет глаза сильно потемнеем, и теперь напоминал больше карий оттенок. И этот жуткий взгляд пронизывал девушку. Ринэль снова подняла взгляд, вздохнула и, собравшись уже начать объясняться, но остановилась.

«Стоп. А почему я должна оправдываться? Я нарушила его приказ? А он мне кто? Только приемный отец. Да все равно мне, что я принцесса! Как там сказал Творец? Сильтарины почти стали божеством? Ну-ну!», - подумала девушка и подняла взгляд. Теперь она спокойно и равнодушно смотрела в его золотисто-карие глаза. Дарий удивился и всегда растерялся. Никто никогда еще не противился, а она…

- А почему, собственно, я должна была выполнить твой приказ? – холодным голосом, каким можно заморозить кипяток, спросила Ринэль. Стража от этого еще сильнее попыталась спрятаться, а Дариэль удивленно на нее покосился.

«Не косись. Я сама удивляюсь, что могу так!», - внутренне усмехнулась девушка, продолжая не моргая смотреть на «отца».

- Ты моя дочь! Пусть и не родная, но дочь! А еще ты принцесса, а значит, ты ОБЯЗАНА подчиняться моим приказам! – наконец пришел в себя Повелитель.

- Я ничего, никому не обязана! Понятно! Я не эльфийка, так что даже не пытайся мне указывать, что я должна делать. Я сильтарин! Поэтому я буду делать только то, что захочу. Но не бойся, я буду разумна в своих желаниях, - холодно ответила Ринэль на это.

- Ты единственный сильтарин. А еще ты принцесса Темного леса! Ты поклялась перед богами, что будешь все делать для своего народа! – ухмыльнулся Дарий. Ринэль дернула уголками губ.

- Еще раз повторяю. Я – сильтарин. И буду делать, что считаю нужным! Сильтарины никогда ни к кому не прислушивались и никому не подчинялись, ведь так? Так! И ты не надейся, что получишь в подчинение сильтарина. Хоть я и родилась в другом мире, но я представляю, что такое сильтарин! А это огромная сила! Недаром их хотели причислись к божеству! – лицо Дария стремительно побледнело, и он сипло выдавил.

- Откуда ты это узнала?

- Про божество? Не имеет значения! – отрезала девушка и продолжила. – Видимо, я оказалась права. Ты намеревался научить меня всему, а потом управлять мной… Интересно, но знай, я могу быть разной. Я на самом деле добрая, но когда надо, сделаю все, что бы все знали – я могу за себя постоять, - добила Повелителя Ринэль и с радостью посмотрела, как его лицо стало еще бледнее. – Ты все понял, дорогой мой «папочка»?

- Да… «Доченька», - совладал, наконец, с собой Дарий и пошел в замок, бросив через плечо. – И все-таки, не катайся на лошадях, пока не научишься. Не хочется хоронить тебя…

Ринэль ничего не ответила, только посмотрела на Дария и слезла с коня. Ноги приятно гудели, напоминая о чудесной прогулке. И это воспоминание подняло ей настроение.

- Ты чего улыбаешься? – спросил ее Дар, слезая со своего коня.

- Вспомнила прогулку. Кстати! Как твоего коня зовут? Ты мне так и не сказал, - поинтересовалась девушка.

- Ринэль… Если сказать имя коня, то это будет означать, что ему можно на него сесть без разрешения хозяина. Это можно, конечно, в крайних случаях, но…  Сказать имя – это значит, оказать полное доверие!

- Как с волосами? Значит, ты мне не доверяешь, - с легким ледком в голосе поинтересовалась девушка.

- Нет, что ты! Тебе я доверяю, как самому себе! Я просто объяснил тебе, - стал оправдываться эльф, потому что он понял, что никогда не хочет услышать еще раз этот лед в голосе по отношению к нему. – Моего коня зовут Туман.

- Туман? - подняла брови Ринэль.

«Вот это имя. Кони, как туман и имя такое же».

- Туман, - подтвердил эльф. – Давай сюда своего, я отведу, - Дар забрал поводья Сатурна и направился к конюшне.

«Эх, а я обещала первую скачку совершить со Стрелой», - подумала девушка.

- «Не волнуйся, я ощущала все, что чувствовала ты!», - вдруг возник в голове голос.

- «Стрелка?!».

-«Да».

- «А как это-то ты все чувствовала?», - тут же спросила Ринэль.

- «Связь! Мы может все чувствовать, если потянуть за одну из ниточек. Я была с тобой, когда ты каталась, и я чувствовала все! Это так интересно, у меня даже копыта приятно ноют!», - поделилась кобыла.

-«Это же отлично!», - порадовалась Ринэль и обратилась к эльфу.

- Представляешь, оказывается, Стрелка все чувствовала!

- Я знаю, - улыбнулся Дар и повел девушку в замок.

- Да? И откуда же? – девушка прищурила глаза и пытливо на него посмотрела.

- Ринэль, ну что ты как маленькая! Я же родился в этом мире, - засмеялся эльф, а девушка покраснела.

- Слушай, а вот мне интересно. Почему именно тебя сделали моим телохранителем? – через долгую паузу спросила Ринэль.

- Потомучто я лучший воин.

- И почему ты лучший? – допытывалась девушка.

- Что за странные вопросы? – Дар остановился и посмотрел на Ринэль.

- Мне просто интересно! Как ты стал лучшим? И в чем ты лучший?

- Я просто – лучший. И это не бахвальство. Знаешь, у нас есть одна легенда. И так рассказывается о том, что раньше у каждой расы эльфов был Дар. И этот Дар называли – прикосновение Бога. Тот, кто оказывался наделен им, был лучшим воином, но он никогда не был магом. Это Дар могли иметь только воины. Но появлялся он очень редко, а если и появлялся, то он возникал сразу у каждого представителя рас эльфов.

- Ого… И у тебя, значит, есть этот Дар.

- Да. Многие считают, что этот Дар появляется тогда, когда он особо нужен. Я раньше не верил, но сейчас… - эльф не договорил, но очень красноречиво посмотрел на Ринэль.

- Интересно! – заявила девушка и вошла в свои покои. А так она с наслаждением сняла обруч. За все время ношения его, у нее начала болеть голова, а сейчас появилось такое ощущение, словно вместо обруча она сняла что-то жутко неудобное и теплое.

- Уф, не думала, что от обруча может появиться столько отрицательных эмоций! – пожаловалась она Дару. Тот хмыкнул и развалился в кресле, а Ринэль уселась напротив.

- Значит, ты считаешь, что Дар появился из-за меня? – через некоторое время спросила Ринэль.

- Да. По-другому и быть не может, - тут же ответил эльф.

- И когда мы пойдем к другим эльфам, то мне дадут именно с Даром?

- Да.

- А куда мы потом пойдем? – поинтересовалась девушка.

- В Лунную долину.

- А это где?

- Там, – махнул эльф на восток.

- Там – это где? Карту дай! А то мне никто ее еще не показывал! – потребовала девушка.

- Что, прямо сейчас? – жалобно посмотрел на нее эльф? И Ринэль кивнула. Тяжело вздохнув, эльф прошел к шкафу и достал длинный сложенный пополам лист. - Вот, смотри.

Эльф раскрыл лист, я Ринэль увидела большую карту.

- Ого, какая красивая! – восхищенно выдохнула девушка, разглядывая разноцветную карту.

- Магическая, - довольно сказал эльф.

- Это как?

- А вот так! – и эльф ткнул пальцем в карту. Местность тут же увеличилась, и Ринэль увидела красивый город.

- Что это?

- Это Лийэйн, - поморщился эльф. – Остров Призраков. Там находится столица людей, где и живет Император.

- Он что, человек? – не поверила девушка.

- Нет, не человек, - вздохнул эльф и стал рассказывать об карте.

- Это наши земли, - обвел эльф большое место, где были написаны названия мест проживания всех эльфов. Площадь была огромной. Она занимала почти все пространство на востоке, но снизу располагалась огромная в длину Темная долина.

- Прикольно! – задумчиво сказала Ринэль, рассматривая карту. Там было очень много рек, а гора Аэлит была невероятно огромной, раз на нее поместилась такая широкая территория.  А еще она почти соприкасалась с Темным лесом.

- Смотри, вот Бескрайний океан, - показал эльф на запад.

«Ого», - протянула Ринэль, рассматривая океан, который развернулся во все стороны.  На карте он был изображен только с одной стороны, это Ринэль и спросила.

- А почему океан нарисовал только на западе? Что на востоке. Если он бескрайний, то и края не должно быть, а планета круглая!

- На востоке Изумрудные горы.

- И? – не поняла девушка.

- Что – и? Просто горы.

- А за ними?

- Никто не знает. Пройти туда можно, только если пробиться через полчащи нечисти. А там ее столько… Некоторые дошли, но там лишь туманы. Никто не знает, что там.

- А вдруг там земля? Или океан? А, может, там новые земли и новые народы! Это надо посмотреть! – засверкала глазами Ринэль. У нее открылся дух первооткрывателя.

- Если хочешь погибнуть, пожалуйста. Но сначала сделай то, что должна! – отрезал эльф.

- Ну и хорошо! А потом пойду и посмотрю…

- И не вернешься, - перебил ее эльф.

- Да почему?!

- Потомучто! За горами НИЧЕГО нет!

- Да такого не бывает! Всегда что-то есть!

- Ринэль, - устало на нее посмотрел эльф, - это не твой мир. Это мир магии, где МОЖЕТ быть НИЧЕГО. Понимаешь? – Ринэль качнула головой.

- Тогда как ты объяснишь, что Бескрайний океан – действительно, бескрайний?

- Дарий сказал, что там пропадают люди… - неуверенно ответила Ринэль.

- И что? А, может, там много чудовищ, и они всех поедают? А на самом деле есть конец, - ехидно поинтересовался эльф.

- Да что ты ко мне пристал?! – возмутилась девушка, так и не приняв решение.

- Я не пристал. Просто хочу объяснить тебе, что океан бескрайний. Там пропадают люди… Но пропадают не из-за чудовищ, а из-за магии. Так же и за Изумрудными горами ничего нет. Понимаешь?

- Нет. Проехали! – махнули девушка рукой.

- Куда проехали? – изумился эльф.

- Не обращай внимания. Это слово моего мира.

- А… - покосился на нее эльф.

- А где ваша Академия?

- Вот она, - и Дар ткнул пальцем около океана.

- Издеваешься? Ты же сказал, что в океане пропадают люди, а как тогда там стоит Академия? – воззрилась на Дариэля Ринэль.

 - Ну она же не в воде, а на берегу. Да и где быть Академии, как не около самого опасного места? Остром Призраков, вообще, находится далеко от берега в океане.

- Это как так? – вытаращила глаза Ринэль.

- Легко. Единственное, что его соединяет с этим миром и не дает потеряться – мост. Мы его назвали – мост Удачи.

- Хорошее название, - нервно рассмеялась Ринэль.

«Ну, это вообще. Океан опасен, а сами – на острове посреди него сидят. И единственное, что создает видимость защиты – обыкновенный мост!».

- А если мост сломается? – задала вопрос Ринэль.

- Он не сломается. Император лично заколдовывал его. Так что мост не сломается.

- А ты так уверен в силе этого непонятного Императора?

- Он очень странный маг. Умеет то, что наши маги даже не представляют. Сначала его даже называли богом, но… Оказалось, что это не так.

- А как вы это поняли?

- Не знаю, - хлопнул ресницами Дар.

- Почему? Это странно! Думали, что бог, а потом решили, что не бог. И не знаете почему.

- Да, странно, - поддержал ее эльф.

- Дар, расскажи мне что-нибудь,  - попросила девушка, устав сидеть.

- Что?

- Ну, придумай что-нибудь. Ты же тут живешь, а не я.

- Вот именно. Я не знаю, что тебе рассказать. Я родился в этом мире и все знаю, но не знаю, о чем тебе  рассказать.

- Расскажи мне о языках.

- А что о них рассказывать? Языки, как языки. У каждой расы свой.

- Дар, мне скучно, - вздохнула Ринэль.

- А что ты хочешь поделать? – с интересом посмотрел на нее эльф.

- А давай что-нибудь сделаем? Например, похулиганим!

- Что предлагаешь?

- Ммм, есть один вариант, но потом нам придется быстро бегать. Ты это умеешь? А то меня не хватит надолго. Смогу пробежать метров сто, но медленно.

- Смогу. Ага! Знаю теперь, как тебя тренировать. Будем учить бегать, а я хотел сначала на упражнения наклон сделать. Вон, мышцы какие. Никуда это не годится.

- Я не люблю бегать! – возмутилась девушка и пошла к дверям.

- А это надо уметь, а не любить, - подмигнул радостный эльф.

Друзья взяли два ведра и направились к покоям Повелителя.

- Он все еще там? – тихо просила Ринэль.

- Да! – так же тихо ответил Дар. – Давай быстрее. Делай, что хотела.

- Воду дай!

- Зачем? – изумился Дариэль.

- Потом узнаешь! – и махнула пустыми ведрами.

- Ладно, я сейчас, - шепнул Дар и подхватил ведра. Миг, и его рядом нет.

- Я тоже так хочу, - шепнула Ринэль в пустоту, понимая, что ее не услышат, но ее услышали.

- Будешь. И даже лучше, - рядом снова стоял эльф, но в ведрах плескалась вода.

- Отлично! А теперь помоги мне. Приоткрой дверь, а потом приподними меня, - хоть Ринэль и была высока ростом, но не доставала до конца двери. Дар безропотно поставил ведра на пол и тихо приоткрыл двери, а потом подсадил Ринэль себе на плечо. От неожиданности она ахнула и вцепилась в роскошную шевелюру эльфа.

- Эй! Ты мне все волосы выдернешь. Отцепись и делай что-нибудь. А то вдруг Повелитель выйдет!

- Ага. Сейчас, - щелкнула зубами Ринэль и взяла из рук эльфа ведро. И аккуратно привязала ленточкой (Ринэль запасливо взяла их из покоев) и привязала ведро за ручку к длинному штырю, выходящему из стены над дверью. Ведро поставила на саму дверь, а другой конец ленточки привязала к ручке.

- И что будет? – поинтересовался эльф.

- Он выйдет, дверь дернется, а ведро перевернется и окатит его водой. Пошли скорее к магу ставить, - Ринэль слезла с эльфа и потащила его к покоям мага. Точнее, попыталась потащить. Она же не знала, где они находятся.

Вскоре, такая же работа была проделана и с дверью придворного мага.

Радостно хихикая, друзья вернулись к покоям Повелителя и притаились в тени. Стали ждать. Как сказал Дар, Повелитель и маг в это время выходят из покоев и идут обедать.

«Хорошее время мы подгадали!», - радостно потерла Ринэль руки.

И тут дверь отворилась, и раздался крик. А вода-то была ледяная…

- Бежим, - шепнул Дар и, подхватив Ринэль, рванул по коридору, а им в след понеслось:

- Стоять! А ну стойте, иначе вам же будет плохо!

«Ага, а если остановимся, то еще хуже!», - подумала Ринэль, и в этот момент дальше по коридору раздался еще один крик, и кто-то помчался сюда.

- Быстрее! – заорала Ринэль на ухо эльфу, увидев, как две фигуры рванули за ними.

И они побежали. Коридоры сменялись коридорами, пролеты пролетами, а лестницы лестницами. Эльфы останавливались и отскакивали при виде нас.

- Ринэль, куда? – спросил эльф.

- К драконам! – пришла в голову мысль.

«Лучше уж туда», - подумала девушка, а эльф послушно побежал к клетке.

- Тогда я вызову своего и полетим!

- А как? Клетка закрыта же!

- Нет, чуть дальше есть открытое место, но оно закрыто для драконов. Без всадников они не могут летать!

- Тогда быстрее! А то эти догоняют, - Дар кивнул и помчался еще быстрее, хотя, и так скорость была огромна.

Вскоре перед беглецами появилась крепкая дверь в клетку. Дар резко ее открыл и закрыл, а потом бросился в лес, туда, где была поляна. Поставив Ринэль на землю, эльф оглушительно свистнул, но… ничего не произошло.

- Дар, где дракон! – заистерила Ринэль.

- Не знаю! Его тут нет.

- А где он? Ты же говорил, что драны подчиняются только своим всадникам!

- Не кричи. Мало ли, что могло случиться. Такое бывает, - успокаивающе махнул рукой эльф,  и тут зашевелились кусты, и на поляну вырвались эльфы.

- А вот и вы! – довольно отозвался уже сухой Повелитель. – Вы сейчас же будете наказаны! – плотоядно улыбнулся он и зажег огненный шарик. Будь это другой момент, Ринэль бы с радостью рассмотрела шарик, но не сейчас, когда этот же шарик угрожал ее жизни.

- Ты нас не убьешь!

- Нет, конечно. Просто покалечу, а потом отведу к целителям. А они вас опять сделают, как новенькими. Но ваше наказание будет долгим и о-очень больным! – многообещающе усмехнулся Дарий, поигрывая шариком.

- Ты не посмеешь. Я твоя дочь!

- Ага! А своих детей надо воспитывать!

- Но не таким же способом, - возмутилась девушка. А пока она разговаривала с Повелителем, Дариэль искал выход из положения, но пока безрезультатно. Именно в это мгновение он пожалел, что не является магом, а на Ринэль надеяться было нельзя.

- Как раз таким способом детей и учат! – крикнул Дарий и запустил в них шаром. Шар с огромной скоростью пролетел мимо, а Ринэль еле успела увернуться.

«Если он будет так кидаться, то такими темпами мы быстро пострадаем. А, может, попасться, и он успокоится? Ну уж нет! Я не позволю себя калечить!».

И снова увернулась. Совсем рядом раздался взрыв, и в нее полетели ошметки земли.

- Ты как? – подняв ее, спросил Дар.

- Хорошо. А ты?

- Тоже. Что делать думаешь?

- Не знаю, а ты? – Дар качнул головой. Значит, надо бегать!

И они побежали по кругу. Повелитель остался с Ринэль, а маг рванул в лес за Даром.

- Ну что, принцесса, будет тебя воспитывать? А то я смотрю, тебя раньше никто не воспитывал, - усмехнулся Дарий и покачал шариком. Ринэль отошла.

«Блин! Что делать?! Я не хочу становиться курицей-гриль!», - панически подумала девушка и отскочила с траектории полета шарика. Хотя, кого шарика? Это уде скорее шар!

И тут удача покинула девушка, и она, зацепившись за корягу, свалилась на землю. Повернула голову и увидела – бежать не получится. В трех шагах от нее стоял довольный Дарий и подбрасывал новый шар.

«Айна, помоги мне!», - мысленно взвыла Ринэль, особо не надеясь, что ее услышат.

И тут в кустах раздался шорох, а потом грозный рык. Дарий и Ринэль одновременно повернули головы, и девушка увидела своего недавнего знакомцы – красного дракона. На секунду в ее душе шевельнулся росток надежды.

«Айна, если это ты сделала, то спасибо!», - поблагодарила на всякий случай девушка и бодро поползла от дракона.

- Так, а куда это ты? Сейчас отгоню дракона и тобой займусь! – крикнул ей сзади Дарий, а ее спеленали черные лианы, вылезшие из земли. Несмотря на ситуацию, Ринэль хихикнула. Уж очень смешно прозвучала: «Отгоню дракона». Как будто машину.

Дарий вытащил какой-то амулет и приказал:

- Уходи!

Но дракон не послушался, а лишь плотоядно оскалил зубы.

- Уходи! – снова повторил Повелитель, нахмурившись.

Но дракон опять не послушался и сделал шаг вперед.

- Уходи!!! – сделал еще одну попытку Дарий, но опять все впустую. Дракон и не думал слушаться, он медленно приближался к Повелителю.

- Да что такое? Сломался что ли? – потряс в воздухе амулетом он и ткнул им в морду дракона. Тот рыкнул и отшвырнул и Повелителя и амулет. Причем, повторяю, отшвырнул! А не убил или ранил. А, значит, у него были другие мотивы…

И с этими мотивами он пошел к Ринэль. Она с ужасом посмотрела на дракона и представила, как он замахивается, и острые когти легко вспарывают ее. Зажмурилась на всякий случай, и тут раздался свист когтей, но… Боли не было. Приоткрыв один глаза, Ринэль посмотрела на дракона. Тот все так же стоял над ней и смотрел на нее, только в его глазах было какое-то странное чувство. Раздражение? Да, в его глазах было раздражение. Он был раздражен тем, что Ринэль испугалась его. И тут неожиданно ее чувства изменились, и она немного обижено проинформировала уходящего дракона:

- А ты бы не испугался, если бы тебя связали, а над тобой стояло такое огромное чудовище, которое легко убьет тебя? А особенно, когда все говорят, что драконы тупые твари и при любом случае оббьют всех!  - удивительно, но дракон повернулся и посмотрел на нее. И в его глаза мелькнуло… удивление? Да!

Посмотрев на нее долгим взглядом, алый дракон фыркнул и пошел в лес.

«Лес!!!», - завопила Ринэль, вспомнив про Дара.

И Ринэль побежала туда, где раздавались негромкие взрывы. А там на самом высоком дереве сидел Дар и с раздражением смотрел на мага.

«Прямо, как тот дракон на меня».

А маг стоял под деревом и пытался скинуть его магией, но не получалось. Эльф слишком крепко уцепился за шершавый ствол.

- Дар! – крикнула Ринэль, но ее заметил не только он, но и маг.

- Ага! Я смотрю, Дарий тебя не слишком сильно наказал. Всего лишь несколько ссадин. Сейчас это исправим, - и в его руках появился огненный шар.

«Да что ж такое?», - пожаловалась девушка и отошла на несколько шагов. Шар она удачно пропустила над собой, а поляну, и оттуда тут же донесся громкий вопль. Ринэль хищно усмехнулась: вот, не будет больше за честными сильтаринами гоняться!

И тут сверху свалился Дар. Загородив Ринэль собой, он хмуро посмотрел на мага.

- И? – насмешливо поинтересовался у него маг.

- Ее ты не тронешь, - прошипел сквозь зубы Дар.

- Хорошо. Тогда ты получишь наказание за двоих! – ухмыльнулся маг, и Дариэль… кивнул!!!

- Нет! Дар не смей! – крикнула Ринэль и попыталась вылезти из-за его спины, но он не пустил.

- Не бойся за меня, - шепнул ей Дар.

- Легко тебе говорить! – на глазах навернулись слезы.

«Не думала я, что подобная шалость может обернуться ТАКИМ!».

- Сейчас проверим твой Дар! – расхохотался маг и начал кидать в эльфа шарики. Ринэль молча сглатывала слезы, которые медленно катились из ее глаз.

Пока Дар еще уворачивался от шаров, но долго бы это не продлилось. И тут эльф упал, а в него попал шар. Сдержав стон, он со злобой посмотрел на мага и попытался подняться. Ринэль с ужасом смотрела, на него и понимала – все, теперь маг просто будет издеваться над ним.

«Да что такое?! Моих друзей бьют, а я просто стою и рыдаю! Ну, уж нет!», - внезапно зарычала про себя Ринэль. Слезы резко перестали лишь, и девушка прошипела.

- Отойди от него.  Быстро!

- А то что? – насмешливо повернулся к ней маг.

- Узнаешь!

- Ну, давай. Я весь во внимании, - ехидно отозвался маг и скрестил руки на груди. Ринэль зарычала. Что она могла сделать? И в этот момент она жутко пожалела, что не знает ни одного заклинания.

Злость поднялась бешеной волной, и туманом застелила ей глаза. Как во сне, Ринэль, не понимая, что делает, подняла руки. Странная зеленая вспышка, и девушка пришла в себя уже на земле. Маг валялся недалеко от нее на земле и был без сознания.  А недалеко от него сидел Дар и смотрел на Ринэль круглыми глазами.

- Что это было? – спросил он у нее.

- Не знаю. А на что это было похоже?

- Твои глаза засветились, а звезды и все, что там летает, замелькали с такой быстротой, что стали напоминать яркие круговороты. А потом ты подняла руки, и из них вырвался яркий зеленый луч и ударил в мага.

- Ого, - округлила ротик Ринэль.

- Ты ж говорила, что не умеешь ничего делать? – прищурил глаза Дариэль.

- Не умею. И не знаю, как это получилось. Просто увидела, что тебе нужна помощь, и поняла – не позволю тебя калечить. И какая-то странная злость налетела, а все остальное было, словно в тумане, - объяснила Ринэль Дариэлю.

- Ого! – теперь удивился уже Дар.

- На самом деле тут ничего удивительного нет. Ринэль не знает ничего, поэтому не могла сама воспользоваться магией, и поэтому магия воспользовалась ей, - поднялся с кряхтением маг.

- Это как? – поинтересовалась Ринэль, даже не думая, что маг сейчас посмеет напасть.

- Просто. Ты боялась за него, вот и получилось. Ты – это одно и то же, что магия. Вы одно целое, поэтому разрешила ей сделать все самой. Такое явление мы называем «всплеск». Так что все нормально, - успокоил девушку маг, но ее не надо было успокаивать. Она была рада, очень рада.

«Я смогла воспользоваться магией! Не сама, конечно, но все равно! Мое первое заклинание. А, кстати, что это было?», - этот вопрос Ринэль и задала магу.

- «Луч ярости».

- А что это?

- А это тот самый зеленый луч, - съязвил маг, потирая спину.

- А подробнее? – попыталась вытащить интересные сведения из мага Ринэль.

- А подробности, когда проходить это будем. И еще, это заклинание проходится на втором курсе Академии. Так что не забивай себе голову.

- Это мое первое заклинание! Ты должен меня научить, - воскликнула Ринэль, а маг потер ухо.

- Ладно! Фрык с тобой! Потом научу, - отмахнулся маг и поковылял к выхожу. Видимо, знатно приложила она его.

- Кажется, пронесло? – нерешительно спросила она Дара.

- Кажется, да… Давай над ними шутить больше не будим.

- Давай! – тут же согласилась девушка. Уж что-что, а страдать потом ей не хотелось. – А если бы они нас прибили бы?

- Не прибили. Все маги так воспитывают детей, - пожал плечами эльф.

- Но мы-то не дети!

- Да? Тебе сколько лет?

- Двадцать, - гордо сказала девушка, а Дар охнул.

- Да ты даже для меня еще ребенок!

- Как? Мне УЖЕ двадцать!

- Тебе ВСЕГО ЛИШЬ двадцать, - в тон ей ответил Дариэль.

- И сколько же тебе лет, старче? – прищурилась Ринэль.

- Девяносто пять.

- Сколько?! – за все это время Ринэль даже не вспомнила о долголетии эльфов, и сейчас она была глубоко поражена. – Ты же мне в дедушки годишься!

- Какие дедушки?! Я еще очень молодой!

- Ха! Молодость так и хлещет. Девяносто пять! У нас даже не все люди до такого возраста доживают! И сколько же живут эльфы в среднем?

- Ну… Где-то тысяч пять…

- Пять тыщ… Пять тыщ!!! О Господи… - простонала Ринэль. Она даже не представляла себе столько лет.

- А что такого?! – фыркнул Дар. Эльфы всегда долго жили.

- А сильтарины?

- Они еще дольше.

- Насколько? – подозрительно посмотрела на него Ринэль.

- Ну, тысяч на десять, наверное, - нахмурился эльф, подсчитывая.

- Сколько… Пятнадцать тысяч? Я тоже столько буду жить? – сипло выдавила девушка.

- Если никто не убьет, то да!

- Но это же скучно, жить так долго! – взвыла она.

- Поэтому все всегда пытаются найти хороший выход из положения.

- И какой же?

- Маги, например, берут учеников. И учат по сто лет каждого.

- Да вы время вообще не считаете!

- А что еще делать? Сидеть? Это скучно.

- Вот и я о том же. Стоп! Сто лет? Меня что, каждый эльфийский маг будет учить по сто лет!!! – взорвалась девушка, бешено сверкая глазами. Звезды начала перемещаться быстрее, указывая на настроение.

- Нет! Что ты! Никто тебя учить по сто лет не будет. Иначе, ты и без Академии всего научишься. Тебя просто научат разным видам магии нашего народа и все.

- Уф, успокоил! – облегченно махнула рукой Ринэль и поинтересовалась. – А мы так и будем тут стоять? – эльф хлопнул глазами и огляделся. И вправду, они тут уже давно стоят. Надо идти, а то вдруг какой дракон нападет?

- Пошли.

- Стоп! Ты мне обещал своего дракона показать! – засопротивлялась Ринэль. Дариэль задумчиво посмотрел на амулет, а потом высоко в деревьях раздался шелест, и рядом с ними приземлился черно-белый дракон.

- Вот, это моя Ришша!

- Какая красивая! – восторженно прошептала Ринэль, разглядывая красавицу дракона. Ришша вытянула шею так, что бы Дар не увидел ее морду, и посмотрела на сильтарина разумными глазами.

«Пусть только хоть кто-то скажет, что они тупые… Зачем они претворяются? Что за проклятие на низ?!», - подумала  девушка, тоже разглядывая драконицу. Ришша в последний раз оглядела девушку, и ее глаза снова стали безразличными. Она курлыкнула (или что это было?) и посмотрела на Дара. Тот ласково погладил ее по матовой чешуе.

- Дар, а давай покатаемся? – попросила Ринэль.

- Нет, Ринэль. Ты должна совершить свой первый полет только на собственном драконе, - улыбнулся эльф.

- Это еще почему? – надула Ринэль губки, не переставая разглядывать дракона.

- Первый полет, первые ощущения. Именно это является сильной связью. Когда ты взлетишь, то -  то, что испытаешь, невозможно будет описать словами. Но именно эти ощущения укрепят связь. А если ты полетишь второй раз на драконе, то ощущения тоже будут, но не такие острые, - поучительно объяснял Дар, ходя кругами вокруг драконицы.

- Понятно. А ее погладить-то можно?

- Можно.

- А не укусит? – насторожено посмотрела Ринэль на Ришшу. И тут, готова поклясться, в ее глазах промелькнула смешинка!

- Нет, - улыбка на лице эльфа стала еще шире.

И Ринэль осторожно приблизилась к дракону. Та медленно повернула голову и насмешливо на нее посмотрела, а потом зубасто зевнула. Ринэль застыла, но увидев смешинки в ее глазах, продолжила движение. И тот момент, когда ее рука легла, наконец, на шероховатую чешую, показался ей таким долгим, что потом она облегченно выдохнула.

«Какая красивая драконицы. Я тоже хочу дракона!», - и тут Дар, словно повторил ее мысли:

- А ты-то себе когда дракона выберешь? Или уже не хочешь? – и в глазах лукавые чертики.

- Хочу. Но, что-то подсказывает, что пока рано, - задумчиво произнесла девушка, а в глазах дракона опять что-то мелькнуло. Может, удовлетворение? Только чему? Одни загадки и ни одной разгадки…

- Раз ты так считаешь, то так и будет! – уверенно посмотрел на нее Дариэль.

- С чего ты взял?

- В книгах написано, что некоторые сильтарины могли предвидеть будущее. Возможно, ты тоже можешь, - пожал плечами эльф, как будто сказал что-то само разумеющееся.

- Опять эти книги! – буркнула про себя Ринэль. – Пошли в замок, я есть хочу.

- Ну, пошли, - согласился эльф и ласково чмокнул Ришшу в морду. Драконица курлыкнула и взлетела. Ринэль даже не заметила того момента, когда драконица распахнула крылья. Недовольно поморщившись, что не заметила этого, Ринэль бодро зашагала за эльфом.


Глава 7

Маленькая глава о книгах.


- А вот мне интересно. Я думала, что эльфы всегда холодные, эгоистичные и самовлюбленные типы. А ты тогда почему такой? – спросила Ринэль эльфа, когда они расположились на диване после сытного обеда.

- Ну, почему сразу эгоистичные? Эльфы бывают разные, просто по-разному относятся к народам, - пожал плечами Дариэль.

- Вот об этом я и говорю. Вы считаете себя лучшей расой!

- С чего ты взяла?!  Я этого не говорил! – возмутился эльф такой наглой клевете.

- Ты ж сам  сказал, по разному к народу! – поколола его Ринэль.

- Это я про людей, - отмахнулся эльф.

- А чем это тебе люди не угодили?! – тот уже возмутилась Ринэль. Как-никак, она сама два дня назад принадлежала к этой расе.

- А что от них хорошего? Живут мало, постоянно в стычках и войнах. Все что-то делят и делят. Что им спокойно не живется? – сверкнул глазами Дар.

- Зато мы… эээ… зато… Зато, мы не относимся плохо к другим расам! – авторитетно заявила Ринэль.

- Во-первых, не мы, а они. Ты больше не относишься к ним. А во-вторых, не смеши меня! «Не относятся плохо к другим расам»! Ты бы на них посмотрела. Да они в первую очередь бы стали, если бы нас решили уничтожить, - насмешливо фыркнул Дар.

- Но они же такие же живые, как и вы! – придумала новую отговорку Ринэль.

- Ага, только живут всего сотню лет, - улыбнулся эльф.

- Да вы бы в этом мире их еще и рабами бы сделали! – окончательно возмутилась девушка.

- Когда-то давно – были, - потянулся Дариэль.

- Что?! – заорала Ринэль и возмущенно открыла рот. Но не нашла, что сказать и закрыла его, злобно сверкнул глазами.

- А чему ты недовольно? – наконец, решил поинтересоваться вспышки девушки эльф.

- А почему я должна быть довольна? Тому, что раньше люди у вас были рабами? Или то, что никто их не любит? Скажи мне!

- Ринэль, да что ты прицепилась? – устало посмотрел на нее Дариэль.

- Потому что мне не нравится такая дискредитация! – ответила девушка и успокоилась, но теперь завелся Дариэль.

- Дискре… что? Ты что, заклинание читаешь? – посмотрел он на нее круглыми глазищами.

- Нет. Это слово моего мира! Между прочим, люди придумали! – подколола его Ринэль и добавила. – У нас такое развитие мира, не чета вашему!

- Ой, кто бы говорил! У вас даже магии нет!

- Зато у нас есть химия и физика!

- А у нас оружие!

- А оружие можно расплавить или притянуть магнитом!

- А расплавлять его долго!

- Это у вас долго. А у нас запихнули куда-нибудь и все! Готово!

- Не бывает такого!

- Вот видишь! Ты признался! Ваш мир не такой уж и развитой!

- Ну, у нас теперь есть ты. И ты можешь его усовершенствовать, - мурлыкнул Дар и прищурил глазки.

- Я что, богиня по твоему? Как я его совершенствовать буду? Я в школе физику не понимала, а химия не любила сама меня! – фыркнула Ринэль и отвернулась.

- А что, совсем ничего не помнишь?

- То, что понадобилось бы вам, нет! – отрезала девушка.

-  Ладно. Тогда скажи, что такое – дискетитацыа, - переврав сказал эльф.

- Дискриминация - лишение веры, лишение доверия: человек верил в кого-то, и вдруг эту веру теряет, - заученно отчеканила Ринэль.

- А… - все, что сказал эльф и задумался.

И на долгое время в покоях повисла тишина. Ринэль думала о чем-то своем, а Дариэль о своем.

- Дар, а в библиотеке есть, что интересное почитать? – спросила Ринэль, когда устала сидеть молча.

- Да, есть. Любовные романы, исторические, - всполошился Дариэль.

- О, хочу читать, пошли!

«Хорошо, что тут есть книги. Любовные романы тут, наверное, как у нас в мире книги фэнтези. Значит, надо взять. А исторические я не люблю, но тоже надо взять. Я теперь в этом мире живу. Надо же что-нибудь о нем знать», - рассуждала девушка по пути в библиотеку.

Библиотека ее поразила. Она оказалась огромным  двухэтажным круглым залом. По краю второго этажа шла красивая перегородка, и стояли столики. А на первом этаже стоял один огромный стол почти во весь зал длинной. Шкафы шли тоже кругом по стене и уходили вдаль библиотеки. На втором этаже была та же ситуация.

- А как мы найдем то, что нам надо? – задала Ринэль интересующий ее вопрос. Удивительно, но в библиотеке никого не было кроме них. Странно!

- Поисковая магия, - отозвался Дариэль и подошел к стене. Там нажал на какую-то кнопку и стад ждать. Ждал он не долго. Перед ним появилось легкое марево и тихим голосом спросило:

- Что вам надо?

- Исторические и любовные романы.

Марево замерцало, а потом отделило одну линию,  и она быстро полетела (или побежала?) вниз. Но не так быстро, что бы они не успевали. Линия плыла (вот, правильное слово!) достаточно для того, что бы они не потеряли ее.

Тонкая полоска белого света проплыла мимо первым стеллажей и углубилась в темноту Хранилища книг. А как иначе можно назвать то место, где содержатся Знания? Но не те, что описаны в дешевых романа, а те, которые хранятся в пыльных и очень толстых талмудах. И эти талмуды лежат глубоко-глубоко в Хранилище. И содержат они поистине бесценные знания, но их надо Уметь Понимать. Маги их просто читают, зубрят и учат, но Их надо Понимать! Только это может помочь раскрыть более глубокие тайны Знаний. Прочитай хоть тысячу раз один и тот же талмуд, маг может не понять того, что написано. Но может прочитать книгу обычный человек (или еще кто-нибудь, кому просто интересно) и понять то, что не понял никто!

«Так, что-то меня в рассуждения потянуло», - передернула плечами Ринэль, когда прошла мимо стеллажей с этими самыми талмудами. Проходя мимо, в ее душе шевельнулось одно чувство. Оно встрепенулось и словно расправило крылья, покачивая головой и провожая стеллаж глазами. И этому чувству было много имен: Интерес, Жажда Знаний, Необходимость в них, а может, его звали: вот и проснулась сущность сильтарина. Добро пожаловать!

Линия вдруг полыхнула и рассыпалась сверкающими искрами. Ринэль с жадным интересом посмотрела, как последние искры растаяли на темном полу.

«Это магия? Вот эти белые, крошечные искорки – магия?», - думала девушка.

- Ринэль! Ты чего застыла? Выбирай, - вырвал ее из размышлений веселый голос друга.

- А? Ой, задумалась. Что тут у нас? – Ринэль хищно улыбнулась им медленно прошлась вдоль стеллажа. Книги радовали красивыми яркими обложками и пестрыми картинками. Что тут только не было изображено: и эльфы, и люди, и другие расы, и кони, и драконы и даже – какой-то бог!

- Да выбирай любые, не ошибешься! – недовольно тряхнул гривой Дариэль.

- А если тут серия, а я взяла вместо первой, например, вторую? – осуждающе посмотрела девушка на эльфа. Дар хмыкнул и закатил глаза к потолку, как бы говоря: ох, уж эти книголюбы!

- Ладно-ладно, но выбирай быстрее. И вообще, что интересного в том, что бы читать книги про любовь?

- Мне интересно! Только я люблю не столько про любовь, сколько про магию! – прищелкнула пальцами девушка.

- Ринэль, хорошая моя, эти книги ВСЕ про магию, - Дариэль не знал, толи ему рассмеяться, толи расплакаться. Она попала в мир магии, но до сих пор наивно полагала, что тут все такой же ее мир. И вот, эти книги. Мир магии, книги про магию… Покажите ему хоть одну книгу, где про магию не будет ни слова! Не нашли? Вот то-то же!

- Все? Ой, точно! – девушка смутилась и схватила первый томик с темной, почти черной обложкой. – «Проклятая страсть». О, первая книга! Я же говорила! Дар, помоги найти остальные. А сколько их всего?

- Пять, - подсказал Дариэль и подхватил еще четыре книги с такими же почти черными обложками.

- О, пошли в комнату. Я сейчас буду читать, - Ринэль в предвкушении потерла ладони друг о друга и пошла к выходу, но у конца стеллажа остановилась.

-Что? Забыла, как выходить? – насмешливо поинтересовался эльф, неся все пять книг.

- Нет. Просто кое-что придумала. Ты любишь читать?

- Нет, - настороженно ответил Дариэль, косясь на нее.

- Как?! Ты же эльф! – искренне возмутилась девушка.

- И что с того? Даже если я и эльф то что, я обязан любить читать? – теперь возмутился уже и Дар и вперил в нее донельзя возмущенный взгляд.

- Но… Я считала, что эльфы любят читать! – ошарашено произнесла сильтарин.

- Кто это тебе сказал? – насмешливо поинтересовался Дар. – Не верь таким злым языкам! – с пафосом посоветовал он.

- Злой ты! – недовольно сказала девушка и надула щеки.

- Я злой? С чего это?! – возмутился эльф, что даже покачнулся.

- Потомучто! – не стала рассказывать причин Ринэль. Да и как ему сказать, что Ринэль так раньше говорила, когда… Ну, бывали такие ситуации, когда все переворачивалось шиворот на выворот! А как еще по-другому объяснить?

- Это не ответ! – продолжал допытываться эльф, стоя около шкафа.

- Те, кто не любит читать, являются злыми и неприятными личностями! – выкрутилась Ринэль, и эльф, кажется, поверил.

«А в книгах еще написано, что эльфы умеют отличать правду от лжи!», - фыркнула она про себя.

- Так на чем ты остановились? Ах, да! Я вот, что придумала. Ты тоже будешь читать книги вместе со мной. Давай, выбирай какая тебе больше нравится! – обрадовала Ринэль его известием. Дар выкатил глаза и стал открывать и закрывать рот, как большая и толстая рыба, выброженная на сушу.

- Ринэль! – наконец, взвыл он так, что уши заложило. – Я не буду читать! Не хочу. С детства не любит, - закончил он уже вполне спокойно.

- А ради меня? – что бы не продолжать перепалку, придумала весомый аргумент Ринэль и не ошиблась. Дариэль сделал самые несчастные глаза на свете, но согласился.

- Ладно… Но только ради тебя, и с одним условием!

- Все, что хочешь, - радостно сказала девушка.

- Я буду читать книги только после того, как их прочитаешь ты, и только, если они тебе понравятся. Идет?

- Идет, - вынуждено согласилась девушка. Цель достигнута? Достигнута! Вот и хорошо.

***

В покоях Дариэль вывалил книги прямо на диван и плюхнулся рядом.

- Вот, разбирай свое сокровище, - и хихикнул. Гад! Но очень хороший гад.

- Сию минуту, только дай сесть, - улыбнулась Ринэль и приземлилась около эльфа, но с другой стороны от книг. – Так, что тут у нас? «Проклятая любовь». Читать аннотацию? – спросила девушка эльфа.

- Читай.

- «Юная лайса, дочка обычного библиотекаря, по обстоятельствам переезжает в Академию, где должна обучаться. С первого же дня ей не везет. Приехав туда, она натыкается на высокого лунного вампира и вызывает сильную неприязнь. Но эта неприязнь сразу же становится взаимной.

Второй раз они встречаются уже на уроке. По воле судьбы они оказываются в одном красе и даже! За одной партой. А также выясняется, что вампир является наследным принцем! Неприязнь крепнет, и заставляет их соревноваться друг с другом. Они становятся лучшими учениками Академии, а потом им выпадает честь поехать на соревнование лучших учеников, которое проходит раз в десять лет. Как бы они не хотели ехать вместе, но от судьбы не уйдешь.

Соревнование проходит сложно, и им приходится постоянно находиться в кампании друг друга. И вскоре их неприязнь перерастает в любопытство и симпатию, а потом в жгучую любовь. Они понимают, что пропали и не могут быть друг с другом, но что делать, если и без друг друга выжить невозможно? Два народа: лайсы и вампиры. Два народа, которые вечно враждуют друг с другом. Получится ли у них отвоевать право на любовь?».

- Ого, ну и здоровая же аннотация! – восхитился Дар, а Ринэль подтверждающее кивнула.

- Прочитай отрывок, - через секунду попросил эльф.

- Ок! – тут же согласилась девушка, обрадовавшись, что смогла заинтересовать эльфа.

***

«Они стояли посреди арены и держались друг за друга. Им было страшно, очень страшно. Но они боялись не смертельно опасной жуткой твари. Они боялись друг за друга, они боялись потерять. Лили прижалась к Аиру и судорожно сжала его в объятиях.

- Аир, обещай мне, что выживешь, если я погибну! – молитвенно простонала она и взглянула в черные глаза вампира. Вампир прищурился и наградил ее нежно-холодным взглядом.

- Нет, Лили. Никогда, слышишь, никогда! Я тебя не брошу. Я умру за тебя!  - ответил он, прижав хрупкое тельце к себе.

- Но, Аир! – воскликнула она, чувствуя зловещее приближение твари.

- Все будет хорошо, Лили! Мы справимся. Это же соревнование, - улыбнулся вампир, но даже эта улыбка показалась Лили злобной и жуткой. Лили вздрогнула и затряслась всем телом. Вампир удивленно на нее посмотрел, и тут его глаза сверкнули. Он заглянул в расширенные зрачки лайсы и посмотрел на тяжело вздымающуюся грудь.

- Лили, - вырвался хриплый голос изо рта.

- Аир, - тоже хрипло отозвалась Лили. И они сплелись в огненном поцелуе. Огонь! Он пробежал по каждой клеточки парочки и выразился в страстном поцелуе. Поцелуй на лезвие ножа. Страх и опасность сплелись и образовали огромную воронку, куда и закатывались страстные поцелуи. Лили прижалась всем телом к сильному и стройному телу вампира, пытаясь будто впитать его в себя. Вампир хрипло выдохнул и подхватил ее за талию, а Лилины руки запутались в густой шевелюре.

А тварь приближалась.  Они буквально уже ощущали ее зловонное дыхание, но не могли оторваться друг от друга…»

***

Ринэль прервала чтение и увидела, как эльф ржет и катается по дивану. Ну и видок у него был. Секунду Ринэль непонимающе смотрела на него, а потом разозлилась. Он же смеется над книгой! Над ЕЕ книгой!

- Хватит ржать! – зашипела она разозленной фурией.

- Ой, Ринэль, прости. Просто… хахахаха… очень смешно… хахахах! Ууууууу, хахаха… Надо же! Не думал я, что книга такая смешная! Дай потом почитать! – эльф смеялся так заразительно, что Ринэль перестала сердиться и весело спросила:

- А что тебя так развеселило?

- Что? А вот хотя бы это : «И они сплелись в огненном поцелуе». Хахаха. Огненном? Что, огонек полез? Гы-гы! А вот это! «. Лили прижалась всем телом к сильному и стройному телу вампира, пытаясь будто впитать его в себя». Бедный вампир! Знал бы он, какие мысли витают в голове его возлюбленной! И вообще! Лучше бы думали, как сражаться, а не целовались!

- Ой, а я и не думала с такой стороны! Правда смешно, - и Ринэль весело расхохоталась.

- Ладно, что там во второй?

- «Ледяная страсть». Аннотация. «Лайса и вампир – необычная пара, правда? Особенно когда эти расы враждуют. И вот им предстоит показать на что они способны ради их любви. Дочка библиотекаря и сын Повелителя. Что скажут на это их родители? Влюбленные отправляются к родителям, что бы официально объявить о своем выборе. У мамы лайсы все проходит более менее нормально, но что скажет Повелитель? Им придется пройти многие испытания, а лайсе выжить во дворце вампиром. Ведь не могут же они смириться с выбором их принцы».

- О, - протянул эльф и весело фыркнул.

- Ага, - так же ответила девушка.

- Давай следующую.

- «Огненная страсть».  Аннотация. «У влюбленной пары: вампира и лайсы, все получилось! Родители с горем пополам, но согласились на такие отношения. Казалось, что теперь все будет хорошо: как только они закончат Академию, то смогут пожениться и жить счастливо, но не тут-то было! Странное происходит в мире – черные маги раздобыли древний артефакт, который подчиняет волю всего живого. Все теперь ходят как зомби! И только им не хватило это безумие. Вампир и лайсы отправляются в опасное путешествие, что бы спасти мир. И в то время они узнают, что у лайсы есть Дар, который и не дает им подчиниться воле черного артефакта. Смогут ли они правильно воспользоваться е Даром и спасти мир? Смогут ли они разморозить ледяные стены и спасти всем?».

- А причем тут огненная страсть? – задал вопрос эльф, как только Ринэль закончила читать.

- Не знаю, - нахмурила она бровки и предложила.  – А давай я прочитаю концовку, и все узнаем!

- Концовку? Но это же не интересно! – возмутился эльф, но в глазах появились смешинки. Хотя, они никуда и не уходили…

- Нормально! Я часто так делала. Интересно было, с кем останется героиня, - лукаво улыбнулась Ринэль.

- Вот хитрюга! Ладно, давай.

- «Лайса положила голову на плечо вампира. Ей впервые было так хорошо. Мир спасен, артефакт уничтожен и, самое главное, любимый излечен. Нет больше в его сердце злого проклятия. Да и что оно могла значить против чистой любви? Ничто!..». А! Я поняла! Видимо, в парня попало заклинание, и его заколдовало. Но любовь, как обычно спасла мир! – воскликнула Ринэль, радуясь догадке.

- Молодец, - усмехнулся Дар. – Ну что, будем еще читать аннотацию или как?

- Не, не хочу! Лучше почитаю. А ты что делать будешь7 – полюбопытствовала девушка.

- А что может еще делать телохранитель? Буду сидеть и охранять, - улыбнулся эльф.

- Но это же скучно!

- А что поделаешь?

- Займись чем-нибудь, - предложила девушка.

- Чем это? – ехидно поинтересовался эльф.

- Ну… Я даже не знаю. А что ты любишь?

- Вышивать, - признался Дар и густо покраснел. Ринэль изумленно подняла брови, а потом легко захохотала.

- Ну вот, ты смеешься. Таки знал,  что не надо было говорить! – обиделся эльф и отвернулся.

- Прости! Я не хотела тебя обидеть, просто… Вышивки и воин – не вяжется, - улыбнулась Ринэль, и Дао оттаял.

- Ладно, смотри у меня, - лукаво погрозил он ей кулаком. Ринэль улыбнулась. Ее улыбка, такая мягкая и теплая, тут же отразилась в глазах, и Дар не смог не улыбнуться в ответ.

***

Где-то далеко-далеко, в другом измерении.

- Какую бы тебя судьбу наколдовать, девочка? – спросила у ветра богиня, посматривая в отражение в озера. Но отражалась там отнюдь не богиня, а прекрасная среброволосая девушка, а рядом сидел веселый эльф с Даром в глубине души.

- Что? Вмешиваться в твою судьбы нельзя, но МНЕ можно ВСЕ, - шептала богиня, рассматривая девушка. Богиня могла сделать все – завязать на полотно судьбы неприятности и горе, но могла и помочь.

- Кажется, знаю! Сотку-ка я тебе вот такую судьбу. Встретишь ты друзей, да таких, которые и в огонь и в воду за тебя пойдут! А что-то мне подсказывает, что это принесет много этому миру. Очень много… Удачи тебе, девочка! – засмеялась богиня Судьбы. А это была именно она. Кто еще может распоряжаться Судьбой как хочет и не принимать никаких правил? Только она – богиня Судьбы!


Глава 8

Первая тренировка.


Ринэль снилось что-то очень интересное и захватывающее. Во сне девушка скакала на белоснежном единороге, а в руке у нее был зажат необычный и очень красивый лук искристо белого цвета. Девушка натянула тетиву и выпустила сверкающую белую стрелу. Стрела тоже была красивая. Белое древко, белое искристое оперение с маленькими серебряными звездочками на нем и изящный белый наконечник. Стрела свистнула и, оставляя в воздухе белую полосу света, скрылась в густоте кустов. Девушка соскочила с единорога и направилась в кусты. Во сне девушка не знала, что ловит, но чувствовала, что это что-то необычное и невероятно прекрасное. Длинные зеленые ветви кустарника с неохотой стали раздвигаться, и девушка, сквозь просветы, увидела что-то белое. В глазах заблестел азарт, девушка задержала дыхание и раздвинула ветки. И… ничего не увидела. Сон неожиданно закрутился спиралью и «помахал ей на прощанье пальчиками».

«Эх, такой интересный сон был.  И какой гад меня разбудил?!», - негодующе подумала Ринэль и попыталась разлепить слипающиеся глаза. Они поддаваться не хотели. Конечно, ночь же! И кто додумался разбудить ее в такую рань и прервать такой сон?!

Наконец, она смогла полностью раскрыть глаза, и мерцающий, но затуманенный сном взгляд нашел в комнате одинокую фигуру. Дар в темноте выглядел иначе. Длинные белые волосы в темноте были очень странного оттенка, а зеленые глазища сверкали потусторонним блеском.

«Бррр, ну и сравнения же у меня», - передернула Ринэль плечами и грубовато поинтересовалась:

- Ну, че надо? – спросила она, употребил вместо «что» - «че». Так все люди на Земле говорят, и Ринэль не была исключением.  Только вот в этом мире, она почему-то стала нормально говорить, больше не употребляя «че». А спросонья снова сказала.

Эльф опешил, а потом ехидно ответил:

- А кто собирался тренироваться?

- А я-то тут причем?

- Как причем? Кто у нас сильтарин?

- Дядя Петя, - буркнула Ринэль и потянулась. По коже тут же заползали противные мурашки, и девушка поежилась от холода. И все-таки утро у них тут очень холодное, а сейчас, кстати, ночь!

- Кто?! – изумился эльф и дернул ухом.

«А я так не умею», - чуть недовольно подумала Ринэль, пристально следя за эльфийским ухом. И тут же попробовала. Непривычно длинный орган совершенно не хотел слушаться, и пришлось немного повозиться. Дариэль с любопытством наблюдал за попытками Ринэль правильно пошевелить ухом. Девушка хотела, что бы оно дернулось в разные стороны, но ухо упорно продолжало «тикать», как часы. Девушка раздраженно зашипела сквозь зубы и мотнула головой, и только тогда эльф сжалился над ней и пришел с советом на помощь.

- Расслабься и слегка пошевели. Ты слишком напряжена, - посоветовал эльф, развалилась на ее кровати. Ринэль закусила губу и кивнула, а потом расслабилась.

«Теперь слегка шевельнуть?».

И Ринэль легко напрягла ушную раковину, а потом довольно взвизгнула. Ухо пошевелилось. И правильно, как она хотела. Ринэль с победоносным вином посмотрела на эльфа, и тот хихикнул.

- Ладно, собирайся и в зал! – фыркнул эльф и вышел из комнаты.

«Собирайся! Я спать хочу. Даже в школе и институте я так рано не вставала, а тут!!!», - раздраженно буркнула Ринэль, не пытаясь вылезать из теплого кокона одеяла. Но вылезать надо было, и девушка с кряхтением выскочила и быстро надела длинный махровый халат. Кожа покрылась новой порцией мурашек. Ежась и мелко дрожа, Ринэль на цыпочках пробежала в ванную комнату (или как это можно назвать? А, ладно! Буду называть – ванна!). А умывшись, Ринэль застыла перед гардеробом, и возник серьезный вопрос: что надеть? Если бы девушка была в своем мире, то надела бы обычный спортивный костюм, а тут что есть?

Ринэль долго разбирала вещи, пока в комнату не зашел эльф.

- Ринэль, ну что ты копаешься? Да ты еще даже не одета!

- Я не знаю, что одеть, - попыталась оправдаться девушка, но эльф ее не стал слушаться. Дар быстро подошел к гардеробу и вынул из него длинные обтягивающие бриджи и белую хлопковую рубашку.

- Вот, надевай, - кинул он ей вещи, а потом строго добавил. – Ринэль, это уже не детский сад. Каждый день ровно в пять утра я буду приходить тебя будить, и за десять минут ты должна быть уже полностью готова. Так, что, когда бы я пришел, то увидел тебя уже собранную и готовую к тренировкам. Понятно?

- Да, - смущенно произнесла Ринэль. Сейчас она впервые увидела Дара таким строгим и была чуть смущена его холодным тоном.

- Одевайся. Даю тебе две минуты, а потом вхожу и веду тебя в том, во что ты одета.

- А сможешь? – лукаво посмотрела на него девушка.

- Смогу, - Дар встретил ее взгляд серьезно, и девушка опустила взгляд. Этот Дар был совершенно не таким, к которому она привыкла за все три дня проведенные здесь.

«Четыре дня…Я здесь уже целых четыре дня»,  - покатала на языке эту дату Ринэль. – «А, кажется, словно год прошел».

- Время пошло, - эльф резко развернулся и вышел из комнаты. И тут Ринэль не удержалась и показала ему язык. Ну и что, что он не увидел? Зато ей приятно!

Оделась Ринэль быстро, и когда эльф снова зашел в комнату, девушка сидела на стуле и ждала его.

- Хорошо, - кивнул он своим мыслям и приглашающе махнул ей рукой. Ринэль с трепетом направилась за ним по коридорам, пока они не подошли к одной из дверей. Дверь была высокая и узкая, а ровно между створок были нарисованы два скрещенных меча.

- Запомни, это зал для тренировок. Потом ты будешь сама сюда приходить, а я будут тебя тут ждать, - пояснил ей эльф и распахнул дверь. Ринэль с любопытством прошла внутрь и оглянулась.

«Ну… Похоже на два наших больших спортзалов», - подумала Ринэль. Зал, действительно, был очень большим, и сюда можно было повестить целых два зала. Пол был деревянный, а стены – наоборот, мягкие.

«Это что бы голову не расшибить?», - хмыкнула Ринэль, хотя, в голову пришла ассоциация с психбольницей.

- Итак, сегодня мы начинаем нашу тренировку. Послаблений делать не буду, сразу говорю. И даже не посмотрю на то, что ты девушка и на то, что ты сильтарин. Я буду обучать тебя как воина. Сначала будет тяжело, но потом привыкнешь, - и его глаза ехидно сверкнули. Ринэль с нетерпением оглядела зал. Сейчас ей очень хотелось начать тренировку, и она нетерпеливо переминалась в ноги на ногу.

- Ну, что, начнем? – вроде спросил, но стало понятно, что эльф скорее утверждающе произнес и приглашающе махнул ладонью. Ринэль вышла в середину зала и выжидающе посмотрела на Дара. И тренировка началась…

***

«Сначала будет тяжело, да? Очень хотелось начать тренировку, да?! – шипела про себя девушка, наматывая уже десятый круг по залу. Пот застилал глаза, дыхание вырывалось с хрипом, ноги болели и еле передвигались, а легкие горели жутким огнем. Перед глазами опять промелькнул сноп черным точек, и девушка бессильно рухнула посреди зала. Ее начало тошнить. Было очень плохо, и Ринэль подтянула поближе коленки. Но секундный отдых не принес ничего хорошего. Наоборот, стало хуже. – Ненавижу это все! Ненавижу спорт, ненавижу тренировки, ненавижу всех!!!».

- Что разлеглась! Вставай, еще пять кругов, и приступим к упражнениям.

Ринэль застонала.

«Пять кругов. Я не осилю».  Пять кругов было очень много дня нее. Сейчас, сидя на полу, она не представляла, что сможет сделать еще хоть один шаг, но, видимо, придется.

Пошатываясь, она встала и закачалась. Перед глазами поплыли уже не черные, а огромные круги разных цветов. Зрачки ее были неестественно расширены, а звезды кружились так сильно, что образовывали светящиеся белым светом круги.

- Не стой! – прикрикнул на нее эльф, и Ринэль с яростью посмотрела на него.

- Не могу! Мне плохо!  - простонала она и снова села на пол. Коленки тряслись, а к горлу подступала тошнота. И это не считая того, что звуки доносились будто издалека.

«Кажется, я теперь понимаю героев книг, когда их учителя на тренировках заматывали их до полуобморочного состояния. Мне, по крайней мере, недолго до него осталось», - мрачно подумала Ринэль.

- И что? Всем поначалу плохо. Привыкнешь! – жестко отрезал эльф и попытался ее поднять. У Ринэль перед глазами окончательно все поплыло, и девушка упала в обморок.

***

Очнулась она от жуткого и резкого запаха. Рука автоматически отмахнулась от жуткого вонючего вещества, которого ей под нос подпихнул эльф. Приоткрыв глаза, Ринэль больным взглядом оглядела прежнюю обстановку. Все было обычно, кроме эльфа. На лице Дара уже не было выражения той холодности и равнодушия. Сейчас на нем читались разные эмоции, начиная от ужаса и заканчивая до боли.

- Ринэль! Ты как?! – увидев, что девушка очнулась, воскликнул эльф.

- Отвратительно, - искренне ответила девушка, поморщившись от жуткого привкуса во рту. Падать в обморок ей совершенно не понравилось.

- Продолжать тренировку сможешь? – уже спрашивает, а не заставляет начинать бегать. Это хорошо…

- Да… Кажется… - хрипло отвечает. – Дай только полужу пять минут, а то меня вырвет.

Эльф согласно кивнул и поправил ее голову у себя на коленях. Все это время, девушка спокойно лежала на его коленях, и это ей понравилось. Особенно – обеспокоенное выражение его лица. Волнуется!

Но долго лежать ей не дали, и ровно через пять минут девушка продолжила бег. Только теперь Дар разрешил ей бежать медленно, а то вдруг – и вправду упадет в обморок или вырвет?

Пробежав последние пять кругов, девушка опять свалилась на пол и пыталась отдышаться. Перед глазами стояла полуобморочная пелена, хлопковая рубашку уже давно была такая мокрая, что впору было выжимать или использовать как половую тряпку. Руки и ноги мелко тряслись, а все тело сотрясала крупная дрожь. Дыхание вырывалась так часто, что Ринэль забеспокоилась о своем горле, а не заболит ли?

- Ты как? – спросил эльф, присаживаясь рядом.

- Щас помру, - выдавила девушка, и эльф жутко перепугался. Ринэль снова оказалась у него на коленях, огромные зеленые глаза с испугом уставились ей в лицо.

- Почему? Ты всего лишь пробежала пятнадцать кругов! Слышишь! Не смей умирать! – эльф стал трясти ее за плечи.

- Не тряси! Стошнит! Да не собираюсь я умирать! – взвыла Ринэль, когда тошнота уже затуманила разум. Эльф сразу успокоился и поинтересовался.

- А зачем ты тогда так сказала?

- Привычка. Я так выражаю свое самочувствие. И чувствую я себя отвратительно.

- Но почему? Пятнадцать кругов – это даже дети пробегут!

- Вот именно, дети… А я девушка. Девушка из техно-мира! Я не занималась спортом с пятнадцати лет. Поэтому, какие круги?! – сердито посмотрела на него девушка.

- С пятнадцати? Тогда придется еще тяжелее, - задумчиво сказал эльф, пропустив все кроме этого. – Значит, придется обучать тебя с нуля, а боевые тренировки отложим на потом. Будем накачивать твои мышцы! – довольно хлопнул по полу рукой эльф. Ринэль застонала.

- Издеваешься?

- Нет.

- А, по-моему, да!

- Ладно, хватит болтать. Вставай. Отдохнула?

- Нет!!! – взвыла Ринэль, мечтая чуть-чуть поджарить злобного эльфа, что бы знал, как издеваться над бедным сильтарином.

- Ага, хорошо. На, выпей! – и Дариэль поднес к Ринэль маленькую фляжку. Девушка подозрительно принюхалась, но уловила только сладкий запах трав.

- Что это?

- Травяной настой. Помогает восстанавливать силы. Пей глоток, а потом два круга пешком! – скомандовал эльф, и пришлось подчиниться. Ринэль глотнула вкусного напитка и, шипя сквозь зубы, встала на гудящие ноги, а потом пошла по кругу. Идти было легче чем бежать, но ноги так болели, что каждый шаг отдавал дикой болью. Но напиток действовал, и Ринэль уже чувствовала, как в организме появляются малые крохи энергии, а через пять минут, девушка была уже почти бодрой.

- Все?

- Угу, - протянула она, нарочито жалобным тоном.

- Повторяй за мной! – и эльф начал показывать упражнения.

Упражнялись они где-то часа три, пока все мышцы не взвыли и не засопротивлялась. Девушка кривилась, стонала от боли, но не жаловалась, за что получила удивленный взгляд от эльфа. Удивленный, но одобрительный.

Длились тренировки четыре часа, и Ринэль была просто счастлива, когда вышла из душного зала и пошла в свои покои. Все тело болело и жутко ныло, а девушка еле сдерживала слезы от боли. Если бы кто-то встретил в коридоре девушку, то ужаснулся ее внешнему виду. Ее волосы, заплетенные в косу, были растрепаны и мокры, на лбу и висках проступили крупные капли пота. Глаза потемнели и были расширены, а фигура сгорблена.

В покоях девушка сходила в душ, а потом села на диван. Усталость была жуткой, невыносимой. Ринэль откинула голову на спинку и закрыла глаза.

- Ринэль, вставай, тебе надо полежать в целебном отваре. Скоро завтрак, где ты обязана присутствовать, - ворвался в ее мысли голос Дара. Ринэль открыла глаза и измученно посмотрела на эльфа.

- Ты узурпатор! – простонала она.

- Кто?! – ошарашено переспросил эльф, округляя глаза. Ринэль лишь отмахнулась и встала. Тело снова прострелила боль, но девушка стоически перетерпела и отправилась в ванную.

Дар откупорил маленький пузырек с мутно-зеленой жидкостью и вылил ее в глубокое корыто (оно тут вместо ванны).

- Тут ты должна полежать ровно пять минут. Не секунды больше! – добавил он и вышел из комнаты. Ринэль с интересом посмотрела на корыто и быстро скинула одежду, а потом погрузилась в горячую воду. Вода чуть обожгла незащищенную кожу, но Ринэль не обратила на это внимание. Сейчас ей было хорошо. Целебный отвар начал действовать, и Ринэль чувствовала, как расслабляются ее натруженные мышцы. Блаженное состояние затопило сознание, и Ринэль довольно мурлыкнула.

«Как же приятно чувствовать, когда ничего не болит!».

Вылезла из корыта она ровно через пять минут. А в гостиной ее уже ждала служанка. Молодая светловолосая эльфийка смущенно посмотрела на Ринэль и буркнула что-то про платье и прическу. Ринэль прищурилась, как кошка, и прошла в спальню. На широкой кровати лежало шикарное платье. Серебро было изумительно смешано с бирюзой. Платье было не широкое, но и не узкое. Так, как кринолина не было, платье складками ниспадало до пола. Лиф был довольно глубокий, но сделанный так, что бы Ринэль чувствовала себя достаточно прикрытой. А девушка никогда не любила слишком открытые кофточки. Сам лиф был отделан серебряной парчой, хотя само платье было толи шелковое, толи еще какое-то. От лифа до талии шли витиеватые серебряные линии, а пояс был вышит красивыми узорами. Тоже серебряного цвета. А ткань платья была ярко-бирюзового цвета. Тут-то Ринэль опять пришлось надевать на себя корсет. Морщась и тяжело дыша, Ринэль позволила служанке превратить себя в спичку.

Дальше пришла очередь прически. Тут служанка долго ахала и охала, рассматривая шикарные серебряные волосы сильтарина. И все никак не могла себя заставить к ним прикоснуться. И тогда Ринэль не выдержала:

- Не, ну ты там долго еще? – раздраженно фыркнула она, и служанка тут же вцепилась в черную расческу. А потом приступила… к выдергиванию волос.

«У! Она что, решила надергать себе волос для парика?!», - взывала она в очередной раз, а потом зашипела:

- Хватит мне волосы дергать! И вообще, где те служанки? – рыкнула она,  сверкая глазами. Служанка испугано дернулась и зашептала.

- Ой, простите! Я забыла представиться! Я Шиэль лэ Терри, ваша служанка и помощница. До этого вам прислали временных, но недавно выбрали меня. Это честь  - служить вам! – горячо заговорила она и молитвенно заломила руки.  – Пожалуйста, не жалуйтесь на меня Повелителю. Я… Мне очень нужна эта работа! – эльфийка чуть не рыдала, и Ринэль поморщилась.

- Почему я должна на тебя жаловаться?

- Ну как же? Вы не довольны, - девушка всхлипнула и опустила взгляд в пол. Ринэль глубоко вздохнула.

- Я не буду жаловаться. Но ты постарайся больше не дергать мне волос, а то превращу в мышь! – добавила Ринэль, хотя совершенно не представляла себе, как это вообще делать.

- Ой, конечно, конечно! Простите, больше никогда! – воскликнула эльфийка и снова схватила расческу. Ринэль отвернулась и посмотрела на себя в зеркало.

«Какая же я все-таки красивая… Никогда бы не подумала», - медленно подумала девушка и немного загрустила. Грусть тут же отразилась в глазах. Звездочки чуть потускнели, а синева стала более густой.

- Лэсса, - окликнула ее Шиэль, когда закончила. Ринэль затрепетала ресницами, вырываясь из раздумий, и взглянула в зеркало. А из зеркала на нее смотрела нереальная красавица. Длинные волосы сейчас были заколоты назад, а тяжелые пряди ниспадали до талии длинными кудрями.

- Красиво… - заворожено  сказала Ринэль, и служанка засмущалась от похвалы.

- Лэсса, теперь надо подобрать украшения и туфли, - робко добавила она, и Ринэль кивнула. Длинное платье зашуршало, когда девушка поднялась с кресла и направилась к гардеробу.

Огромные ряды всевозможной одежды и украшений навевали раздражение, и девушка доверила выбор своей служанке. Шиэль не подкачала. Из туфель она выбрала изящные бирюзовые туфельки на высокой шпильке. А украшений она подобрала несколько комплектов. Ринэль задумчиво их изучила, но выбрать одно не смогла. Каждый комплект был шикарен. На одной из бархатных подушек лежало серебряное колье с темными сапфирами, рядом с ним лежали такие же серьги, но камни выглядели в виде капельки. Так же рядом лежала маленькая корона, но Шиэль отрицательно качнула головой.

- Вы должны надеть обруч. Он символизирует вашу власть, - пояснила она и замолчала.

- Шиэль, помоги выбрать. А то я даже не знаю, - подперла Ринэль кулачком щеку. Служанка густо покраснела, но присоединилась к выбору, а потом показала на одну из подушечек. На красном бархате лежали дивные серьги в виде неизвестного цветка. Тоненькие лепестки будто тянулись к невидимому солнышку, а в середине блестел маленький бриллиант. Изделие выглядело таким живым, что Ринэль на секунду померещилось, что лепесток цветка дрогнул. Или это всего лишь игра воображения?

Сами серьги были сделаны их красивого лунного камня. Так ведь это называется? Дальше лежало яркое ожерелье из такого же камня.  Это было длинная полоска, а изображалось на ней множество цветочков. Да, это было именно то, что нужно.

Шиэль помогла девушке застегнуть все украшения, а потом восхищенно ахнула.

- Лэсса, вы такая красивая! Никогда не встречала существа красивее вас! – от неприкрытого восхищения в ее голосе Ринэль гордо расправила плечи. Она уже поняла, что в этом мире нет никого красивее эльфов. По крайней мере, они так думали.

И тут в комнату заглянул Дар. Он с любопытством оглядел Ринэль, а потом заключил:

- Ты бесподобна! – от такой фамильярности Шиэль покраснела и засмущалась, а Ринэль улыбнулась.

- Спасибо!

- Ты готова идти на королевский завтрак? – спросил эльф, а в глазах заплясали бесенята.

- Нет! – обреченно сказала Ринэль, но идти надо было.

- Значит так. Ринэль, когда ты подойдешь к обеденной зале, то тебя громко представит лакей, а потом ты должна зайти внутрь. Держись гордо и независимо, голову держи прямо, а плечи расправь. Сядешь рядом с Дарием, но ничего не говори. Отвечай только тогда, когда тебя спросят. Сейчас ты должна себя показать, и знай, за тобой будут внимательно наблюдать. За каждой ошибкой следить. Так что веди себя хорошо. Все поняла?

- Ага. Стой! А как же с приборами?

- А что с ними? – недоуменно посмотрел на нее Дар.

- Я могу управляться только с ложкой, вилкой и ножом, а об остальных я вообще ничего не знаю. Даже как они называются! – отчаянно воскликнула Ринэль. Дариэль нахмурился и стал расхаживать по покоям.

- Что ты делаешь?

- Думаю.

- И как?

- Пока никак.

Ринэль закусила губу и сжала кожу зубами. Старая и очень плохая привычка кусать губы снова напомнила о себе, и Ринэль тут же себя одернула.

«Не хватало еще раскусать себе губы!».

- Придумал! – вдруг воскликнул Дар и остановился посреди комнаты.

- Что? – поинтересовалась Ринэль.

- Потом узнаешь, - лукаво усмехнулся эльф, а Ринэль тут же надумала губки. – Все, пошли, а то опоздаем. Принцессе, конечно, можно, но не в данном случае, - протянул эльф и подставил Ринэль локоть. Девушка улыбнулась своим мыслям и положила руку на сгиб его локтя. А потом парочка заскользила из покоев в направлении к обеденной зале.

***

- Не стой! – прошипел ей на ухо злобным голосом Дариэль. А Ринэль застыла в дверях и растеряно смотрела в залу. Эй было страшно. Столько народу!

«Ох, что-то мне не хорошо», - мысленно подумала Ринэль, но послушно сделала шаг. Одеревеневшие ноги стали отказывать передвигаться, и Ринэль шла, прилагая титанические усилия.

«Что они на меня так смотрят? Будто акулы...», - Ринэль затравлено оглянулась на Дара, но тот шел чуть сзади и справа от нее, а лицо выражало не больше эмоций, чем ледник.

Ринэль сделала еще несколько шагов и подняла голову. Взгляд тут же поймал любопытные, злобные, ненавистные и любопытные взоры, заставив девушку поежиться.

«Как там сказал Дар? Не переживать? Да уж… Как я могу не переживать, если они на меня ТАК смотрят!»

Ринэль чуть приподняла голову и попыталась сделать бесстрастное лицо, а потом взглянула на Дария. Тот сидел и улыбался уголками губ, а в глазах мелькнуло беспокойство. Ринэль посмотрела на него внимательным взглядом, и он кивнул.

«Да что я вообще делаю? Какое мне дело до их взглядов?!», - возмутилась девушка и гордо подняла голову. Плечи автоматически расправились, и Ринэль плавно пошла к столу. При походке платье шелестело, и Ринэль ощущала ласковые прикосновения прохладной ткани.

Девушка подошла к своему место и заученно произнесла:

 - Доброе утро, мой Повелитель! – Дарий улыбнулся, а в глазах заплясали смешинки.

- Ну что ты, Силиринэль! Какой я тебе Повелитель? Можешь спокойно называть меня папой! – эльфы за столом ахнули. Какое нарушение этикета! Но загомонить им Дарий не дал величественным взмахом рукой. Кивнув Ринэль, он дождался, когда она сядет, а потом взялся за приборы, объявляя начало завтрака.

И тут к нему наклонился Дар и что-то прошептал. Дарий нахмурился, а потом лукаво улыбнулся.

- Прошу минуточку внимания! – его голос разнесся по залу, и перестукивания приборов мгновенно затихли. Повелитель дождался полной тишины, а потом произнес. – Вы, наверное, знаете, что Силиринэль не из этого мира. Тогда давайте поиграем в интересную игру и научим ее пользоваться всеми приборами! – все ошеломлено затихли, а Ринэль густо покраснела. Это ж надо было так опозориться! Постепенно в зале поднялся тихий гул, а потом сидя рядом с Дарием дама неуверенно произнесла:

- Это вилка для устриц, - она качнула рукой с зажатой в ней двузубчатой вилкой. Дарий кивнул, и следующий эльф прозвенел мелодичным голосом:

- Это ложка для крема!

И дальше все стали по очереди говорить и рассказывать. Постепенно все включились в игру и с удовольствием рассказывали про приборы и про то, как ими пользоваться. Игра захватила всех.

- Это ложка для супа.

- Это вилка для булочек.

- А эта для макарон.

- Эта вилка для мяса.

- А эта для рыбы.

- А это нож для масла! – перекрикивали они друг друга. Ринэль хихикала и пыталась отгадать, что только что ей сказали.

- Это что? – спросили ее.

- Эээ... Ложка для соуса?

- Нет! Для десерта!

- А эта?

- Для… ммм… мороженого?

- Да!

Так и прошел ее первый королевский завтрак в этом мире. И неожиданно для всех, ей понравилось. После игры уже никто не смотрел на нее как на невиданную диковинку, а наоборот, многие весело с ней болтали и обсуждали все, что только можно.  Так что благодаря Дариэлю девушка заняла небольшое место в сердцах здесь присутствующих. А она им, действительно, понравилась. Никто больше не смотрел на нее со злостью, теперь у них во взглядах танцевали смешинки и веселье. Многие эльфы делали ей веселые комплементы, а эльфийки обсуждали с Ринэль все, начиная от платья (ткань все-таки оказалась шелком) и заканчивая вопросами о том, «кто ей больше нравится, вон тот красавчик или этот милашка?».

- Ринэль, ты помнишь, что у тебя сейчас будет урок? – прошептал ей на ухо веселый голос Дара.

- Ага. А что, кстати?

- Не магия, - понимающе улыбнулся эльф, а Ринэль печально вздохнула. А ей так хотелось научиться хоть что-то магичить!!!

- Когда?

- Черед двадцать минут.

- Что?! Уже?! – девушка подскочила и, попрощавшись, поспешила в свои покои. За ней тут же устремился Дариэль и, успокаивающе, схватил ее за руку.

- Стой,  ну куда ты бежишь? Не торопись.

- Как не торопись? Времени – двадцать минут! – возмущенно воскликнула девушка, выдергивая руку.

- И ты что, не успеешь? – насмешливо покосился на нее эльф.

- Я девушка! – грозно подняла подбородок Ринэль и сверкнула глазами.

- Ой, страшно-то как! – хитро улыбнулся эльф и поднял руки, прикрывая голову.

- Ну ты!.. –

- Кто? – и ехидные чертики в глазах.

- Эльф! – рассердилась девушка, а эльф мелодично рассмеялся. И вскоре Ринэль тоже присоединилась к его смеху, а по коридору разнесся тихий переливчатый смех.

- Ой, Ринэль! Ты меня уморишь, - смеясь, вытер выступившие слезы Дариэль.

- Ладно, посмеялись и хватит. Время не ждет, - улыбнулась Ринэль и прошла в покои.

- Что мне лучше надеть? – спросила она через некоторое время.

- Сейчас найду, - эльф быстро оказался около шкафа и по пояс зарылся в ворохе одежды. – Так, не то, не то, ага! – и Дар вытащил обтягивающие темно-синие брюки и светлую кофточку.

- О! – вымолвила я и надела все по-быстрому.

- Готова? Пошли!

- А куда? – полюбопытствовала она, вышагивая за эльфом.

- В специальную комнату. Тут им много, но ты будешь учиться только в одной.

- А кто меня будет учить?

- Увидишь, - в полумраке коридора сверкнули белоснежные зубы эльфа.


Глава 9

Ученье – свет…

- Лэсса, давайте познакомимся. Я – ваш учитель разных наук, Литиций лэ Соррая.

Ринэль сидела за изящным темным столом и смотрела на своего учителя. Литиций был стар. Очень стар, и это удивило девушку.

«Уж никогда не подумала бы, что эльфы могут стареть!», - думал девушка, рассматривая длинные седые волосы и живенькие зеленовато-золотистые глаза. Словно поняв, о чем она думает, эльф сверкнул глазами и улыбнулся. А потом вдруг сказал:

- Думаете, сколько мне лет?

- Угу, - Ринэль смутилась и тут же потупила взгляд, костеря себя за такие мысли.

«Как он догадался?! Никто же не умеет читать мысли!».

- На самом деле, все очень просто. Мне три тысячи лет, и я не маг. Удивлены? Удивлены! В такие годы сохранять молодость могут только маги, да и я еще не слишком стар. Внешность обманчива, и это будет ваш первый урок! – глаза эльфа лукаво засверкали, и Ринэль против воли улыбнулась.

- А я Силиринэль, можно просто – Ринэль, - представилась девушка.

- Я знаю, - старый эльф улыбнулся краешком губ, а потом сказал. – Так вот, Ринэль. Сейчас мы будет изучать начала всех наук, которые давно знают все существа этого мира в вашем возрасте. Заниматься мы будем не по учебной программе, как все, а по книгам. Все книги лежат в вашем столе, - Литиций указал рукой на стол, за которым сидела девушка.

- Что доставать? – поинтересовалась Ринэль, когда осмотрела ассортимент. Увиденное ее не вдохновило. В ящике лежали толстенные талмуды с пожелтевшими от времени страницами.

«Вот это я попала. На Земле училась, а тут теперь тоже самое!», - поморщилась Ринэль.

- Доставайте «Историю мира».

Ринэль наклонилась и старательно прочитала названия книг. Нужная книга оказалась очень толстой с песочного цвета обложкой. Литиций довольно улыбнулся и взял книгу в руки, а потом начал говорить.

- На уроках истории, я расскажу вам про создание мира, а потом про все, что в нем происходило. Вы узнаете, как появились все расы, как действовали их предводители, как они принимали решения и выживали. Обо всем я вам рассказывать не буду, только о самом начале. Все остальное вы пройдете в Академии. Итак, пожалуй, начнем.

Ринэль поудобнее устроилась за столом и подложила под щеку руку, а потом внимательно посмотрела на эльфа. Тот улыбнулся и начал рассказ.

- Мир создали боги очень давно… - и дальше эльф стал рассказывать о создании мира. Ринэль внимательно слушала и даже не заметила, как втянулась в рассказ. Ей было очень интересно слушать этого старого эльфа. Его речь лилась медленно и очень интересно. Литиций умер рассказывать, и все, что он говорил, словно оживало в глазах у девушки. Ринэль словно воочию видела, как боги сидят на совете, а потом создают мир. Она видела, как земля покрывается лесами, как реки и озера наполняют пространство, как появляются животные и птицы. Ринэль, как завороженная, внимала словам старика, расширив глаза. А перед глазами проносились картинки первым эльфов, их Повелителей и других рас. Ринэль слушала внимательно, старательно запоминая длинные имена и даты. И даже когда эльф закончил говорить, то продолжала видеть картинки прошлого.

- … а потом эльф Эльтинэль открыл магию, - эльф прокашлялся и облизнулся. – На этом урок истории закончен. Домашнее задание на завтра – выучить конспект, который вы даже не записали, - эльф насмешливо улыбнулся, а Ринэль покраснела, - и написать описание эльфа Эльтинэля. Все понятно?

- Угу, - задумчиво сказала Ринэль, рассматривая совершенно пустой листик. И как она могла забыть про конспект?! Ну, ладно, все, что эльф рассказал, она помнила прекрасно.

- Сейчас можете передохнуть минут пять, а потом мы продолжим наши занятия. Да и ваш друг вас уже заждался, весь пол перетоптал, - старик добродушно усмехнулся и глотнул воды из стакана.

Ринэль подняла руки вверх и блаженно потянулась. Суставы испустили приятный хруст, и девушка довольно улыбнулась.

«Так быстро прошел урок… Никогда бы не подумала, что учиться это так интересно! Правильно говорят, что интерес к урокам зависит от учителя»,  - подумала Ринэль и подошла к двери, за которой, по словам учителя, томился в ожидании Дар.

- Ну как? – спросил эльф, когда Ринэль радостно выпорхнула из кабинета.

- О, отлично! Я никогда даже не думала, что это может быть таким интересным! – Ринэль рассмеялась и восторженно посмотрела на Дариэля.

- Это же замечательно! Любовь к знаниям всегда награждалась, - эльф лукаво прищурил зеленые глазищи и усмехнулся.  Ринэль улыбнулась и почесала переносицу, зацепив при этом кольцом челку, а потом залюбовалась красивым голубым блеском топаза.

- Пять минут прошло, - из-за двери вышел учитель и с интересом посмотрел на Ринэль и Дариэля.

- Как, уже?! – Ринэль грустно вздохнула, надула губки, помахала Дару, а потом скрылась в кабинете.

- Лэсса, доставайте следующий учебник. Сейчас у нас…

Вот так и прошли еще три часа, посвященные наукам этого мира. Часть рассказанного девушка и так знала, так как все-таки биология  - есть и биология, поэтому ничего нового в головастиках и простейших формах жизни она не углядела. Но слушала с удовольствием, изредка смеялась над некоторыми фразами, выраженными в особой форме, и просто наслаждалась процессом.

«Вот уж никогда бы не подумала, что буду с таким удовольствием учиться», - подумала девушка, подперев щечку кулачков и внимательно слушая старого эльфа.

Но, как говорится, хорошего понемножку, и настало время для королевского обеда. Дверь распахнулась, явив любопытную мордашку телохранителя, а потом он довольно сказал:

- Время!

Литиций посмотрел в окно и грустно посетовал, что не до конца рассказал, как из головастиков появляются рыбки. Интересно, кстати, он рассказывал. Хоть Ринэль это и так знала, но учитель рассказывал об этом в такой форме, будто рассказывал смешную историю, отчего девушка изредка хихикала в кулачок.

А вот на обед ей идти совершенно не хотелось. Хоть она и покорила сердца придворных, ей была бы интереснее пообщаться с учителем или поболтать с Даром.

«Но я-то теперь принцесса! - думала девушка, весело шагая рядом с эльфом. – Быстрее бы началась магия! А она, как мне сказали, будем только в конце дня», - Ринэль  возмущенно цокнула каблуком, отчего Дар с любопытством на нее покосился.

- Ты чего?

- Магию хочу!

- Скоро будем, - эльф улыбнулся и дернул за серебристую прядь волос. Девушка улыбнулась и покачала  головой, из-за чего волосы красиво закружились как серебристая метель. – Поменьше головой мотай, а то потом опять лохматая будешь!

- Но ты же меня расчешешь? – сильтарин лукаво посмотрела на эльфа своими необычными космическими глазами, и в них промелькнула комета, оставляя длинный светящийся хвост за собой.

- Куда уж я денусь! – рассмеялся эльф, запуская руку в снежные волосы. Ринэль плотоядно проследила, как прядка его волос дернулась и закрутилась, и задумчиво прикусила губу.

- Эй, ты чего? – Дар подозрительно скосил на нее взгляд и перекинул волосы на правое плечо, что бы Ринэль перестала, наконец, их мозолить. А то она может что-нибудь придумать…

- Ничего, - девушка невинно хлопнула ресницами с серебристыми искоркам на них и улыбнулась, а Дар фыркнул.

- Ее Высочество, принцесса Силиринэль! – громко объявили из-за двери, и Ринэль меланхолично подумала:

«О, мы уже пришли».

Дариэль тут же отошел на шаг назад и встал за ее спиной, а красивые створки распахнулись, явив придворным их принцессу.

«Ее Высочество. Надо же… Никогда бы не подумала, что стану принцессой», - эта мысль приятно согрела девушку, и она неспешно пошла к своему месту под любопытными взглядами придворных. Дарий с интересом покосился на мечтательную физиономию сильтарина, а потом тихо хмыкнул, что бы услышала это только Ринэль.

Начался обед.

Вот тут-то Ринэль и вспомнила, что мало что помнит из того, о чем ей рассказывали утром.

«Эм… Где ложка для супа? Эта, или эта?», - подумала Ринэль, глядя за две совершенно одинаковые ложки, лежащие рядом с остальными приборами. Скосив взгляд направо, Ринэль с неудовольствием поняла, что суп решили попробовать только она и несколько эльфов, сидящих слишком далеко от нее, что бы понять, какую ложку взять.

- Дарий… - позвала она Повелителя, но тот не услышал. – Дарий. Да-арий! – еще громче позвала она и наступила туфелькой ему на ногу, а потом со скрытым злорадством наблюдала, как лицо Повелителя вытягивается, а губы кривятся, пытаясь скрыть неприличные выражения.

- Что? – наконец, прохрипел он, недобро сверкнул глазами.

- Где ложка для супа? – Ринэль невинно хлопнула ресницами на недоуменный взгляд Дарий, который как бы говорил: «Ты совсем уже того? Ложку для супа отличить не можешь!».

- Вот она! – прошипел все-таки он, и Ринэль благодарно улыбнулась, сверкнув ослепительной улыбкой и прикрыв  глаза ресницами. Знает же, что Дарий сразу же перестал на нее сердиться.

«А суп вкусный»,  - подумала она после первой же ложки. А суп, действительно, был очень даже ничего. Вкусный, какой-то даже освежающий, несмотря на то, что он был очень горячим. А вкус был – божественный! Ринэль довольно быстро справилась со своей порцией, а потом решила оглядеться. Придворные тихо переговаривались на разнообразные, непринужденные темы, но не забывали при этом есть разные деликатесы. А вот Ринэль даже смотреть на них не могла!

«Как они их вообще едят?!», - скривилась девушка, когда Дарий спокойно взял с красивого блюда странную каракатицу под сливками. Причем в каракатице как раз не было ничего не обычного! Изюминка состояла в том, что каракатица… была живая!!!

- Ваше Высочество! – обратилась к Ринэль какая-то блондинка. – А расскажите нам о своем мире, - попросила она с горящими глазами.

- А что бы вы хотели узнать?

- Ну я даже не зна-аю… Скажите, каков он? – задала оно вопрос, на секунду задумавшись.

Ринэль вздохнула. Что она ей расскажет?

- Во-первых, у нас в мире нет магии… - и как она и предполагала, ее слова тут же перебил слаженный вопль:

- Как – нет?!

- Да такого быть не может!

- Вы, наверное, шутите, - эльфийки вытаращили глаза и смотрели на сильтарина такими глазами, словно она у них на глазах встала на стол и станцевала стриптиз. Хотя, они, наверное, даже не знают, что это такое…

- Я не шучу, - усмехнулась Ринэль и сложила ладони на груди.

- Но как же так может быть?! Магия это… Это магия! Она есть всегда! – кричали придворные, а Дарий насмешливо за ними наблюдал. Он-то уже все это знает.

- Ну, как-то вот так, - покачала головой Ринэль, и на этой к ней больше никто не лез, обсуждая между собой это потрясающее (!) известие.

Ринэль откинула голову и посмотрела на хрустальный потолок обеденной залы. Солнечно…

- Дочка, что ж ты ничего не кушаешь, а? Попробуй вот эти баклажанчики с сыром! – посмотрев, что девушка опять уплыла в мечты, предложил Повелитель, чем поверг ту в подозрение.

- Спасибо, но я не люблю баклажаны, - ответила она, и Дарий поспешил предложить что-то еще:

- А чернослив в сливах?

- С детства не любила! – честно сказала Ринэль.

- А что любишь?

- Много чего,  - девушка лукаво улыбнулась.

- А поточнее?

- Например, балык и любое копченое мясо, - задумчиво сказала она, а потом добавила. – Но если в мясе наблюдается хоть грамм жира, то я его отрезаю.

- А что так? – Дарий удивлено на нее взглянул, а Дариэль у стены хмыкнул.

- Это мой личный бзик. Не переношу жир и все, что с ним связано, - ответила Ринэль и указала на выловленный кусочек мяса, где была толстенькая прослойка белого жирка.

- Учту, - серьезно сказал Дарий и опять принялся нахваливать разнообразные блюда. Ринэль пыталась отбрыкиваться и говорила, что уже не хочет ничего, но разве Повелителя можно переубедить, когда ему захотелось накормить свою единственную дочурку?

Но к счастью, скоро пришло время идти на занятия, и девушка благополучно ушла из залы, на ходу жалуясь Дару:

- Если он будет меня так кормить, то я лопну! Да еще столько всего… Обычно, так бывает на праздники и Новый Год, - сообщила она его, подходя к кабинету.

- Да? А у нас на праздниках еда не всегда помещается на столах, - задумался эльф, а Ринэль передернуло, представив ЭТО!

***

И следующие три часа прошли тоже очень интересно, только немного в другой форме. Старого Литиция сменил другой учитель. Это он и сказал, когда Ринэль вошла в кабинет.

- Ваше Высочество? Что вы тут делаете? У вас сейчас по расписанию уроки не у меня.

- А у кого? – опешила девушка.

- Ваш учитель Эльрин рэ Мирай. Он ждет вас в бальной зале.

Ринэль хлопнула ресница, попрощалась и вышла.

- Ринэль, что-то случилось? – удивлено на нее взглянул телохранитель.

- Ага, у меня не тут урок, - засмеялась девушка, а потом спросила. – Где тут у вас балы проходят?

Дариэль улыбнулась.

- Пошли.

Бальная зала оказалась красивой. Еще тогда на церемонии Ринэль не смогла как следует рассмотреть залу, так как переживала и нервничала, но сейчас она обратила на это все свое внимание. Зала была невероятной. Во-первых, она была огромной! Высокий-высокий потолок тоже с прозрачной крышей, невероятные размеры и огромные окна. Стены были приятного золотистого оттенка, а пол был покрыт темными кафельными плитами. По стенам змеились разные богатые лепнины, дорогие украшения и портреты. В конце залы находилось небольшое пространство для инструментов, а слева ровно посередине стены находился прекрасный трон весь из золота с драгоценными камнями.

Ринэль рассматривала это все, раскрыв рот, и не сразу заметила, что их в зале стало на одного эльфа больше. Около входа, прислонившись к стене, стоял уже знакомый ей синеглазый эльф.

- Ваше Высочество, - приветливо поклонился он девушке, и Ринэль смущено покраснела. – Я ваш учитель. Здесь я буду обучать вас танцам, пению и искусству, - проговорил эльф, и сильтарин радостно блеснула глазами.

«Танцы! Всегда мечтала танцевать», - девушка опять забыла про свою прирожденную стеснительность и закружила по залу, пока не попала в крепкие объятия своего телохранителя.

- Аккуратнее, принцесса, - насмешливо сказал он, и Ринэль фыркнула.

- Дар, не будь занудой! – засмеялась девушка и попробовала закружить эльфа. Ага, закружила, как же! Скорее уж, наоборот. Ринэль взвизгнула, как Дариэль легким движением руки превратил ее в юлу, а потом засмеялась.

- Ваше Высочество, - позвал девушку смущенный Эльрин, которой был смущен такой фамильярностью.

- Да? – посмотрела на него раскрасневшаяся девушка.

- У нас занятие, - напомнил ей эльф.

- Я помню. Начинайте! – улыбнулась Ринэль, а потом… села на пол!

- Ринэль! – возмутился Дариэль, а Эльрин просто стоял и разевал рот как рыба.

- Что? Я посидеть хочу, - не поддалась сильтарин и согнула ноги в коленях, переместив лодыжки поближе к… пятой точке.

- А на обеде не насиделась?

- Неа! – довольно сказала девушка, и телохранитель прищурился.

- Да, вижу, у тебя много энергии. Может, тебе увеличить темп тренировки? – задумчиво предложил он, рассматривая небо через прозрачный потолок.

- Нет! – воскликнула Ринэль, подскакивая. – Ты не сможешь повергнуть меня в такие муки! – картинно приложила она ладонь ко лбу, и Дар осклабился.

- Уверена?

- Ммм, не очень, - Ринэль скосила на него взгляд и вздохнула. – Узурпатор!

- Не знаю, что это, но у тебя сейчас урок, - напомнил эльф, а потом отошел к дальней стене, что бы больше не прерывать урок. Сильтарин посмотрела на него, а потом показала язык его спине, чем не довела бедного учителя до инфаркта.

- Я вас слушаю! – сказала она ему, и эльф вздрогнул.

- Сегодня я собирался обучить вас танцу. Это вальс, самый обычный и известный танец на балах. Каждая уважающая себя леди должна превосходно уметь его танцевать. Вы готовы?

- Нет. Я же не умею, - ответила девушка, сложив руки на груди.

- Вот я вас и учу, - вздохнул эльф, видимо, думая о том, сколько же придется мучиться с этим сильтарином.

Ринэль улыбнулась и кивнула, и тогда эльф хлопнул в ладоши. По залу поплыла музыка, которую играли незамеченные ранее эльфы. Эльрин подошел к Ринэль, поклонился, а потом сказал:

- При звуках музыки мужчины галантно кланяются, а девушки приседают в реверансе, - Ринэль послушно присела, согнув колени и сделав левой ногой «захлест» ха правую.

Эльрин взял правой рукой левую руку девушки и вытянул ее, а левую положил на талию. Ринэль же правую руку положила на плечо. А потом начался сам танец. Эльф, сделав два плавных приставных шага, двинулся  влево, и они на секунду встретились глазами, а Ринэль, как в прошлый раз, стала погружаться в невероятную синеву взгляда. Качнув головой, она стряхнула с себя оцепенение и улыбнулась парню, который делал следующее движение – подъем на носках, а потом обратно вниз.

Сильтарин улыбнулась, наслаждаясь неожиданно очень легким танцем, и закрыла глаза, отдаваясь плавным движениям.

Эльрин плавно шагнул на два шага вправо, а потом назад, от чего девушке пришлось сместиться вперед. Открыв глаза, наткнулась на понимающий взгляд эльфа:

- Я тоже очень люблю танцевать. Но прошу вас, сначала выучите движения, и наслаждения от танца будет больше, - шепнул он ей на ушко, и Ринэль прищурилась.

Два шага вперед, его колено упирается в ногу девушки, и она опять возвращается на свою позицию. Поворот, и Ринэль под рукой партнера, но не прижата к телу. Между ними есть чуть заметное расстояние.

Музыка останавливается, и партнеры изучающе смотрят друг на друга.

- Это обычный квадрат, и так продолжается на весь танец. Вы запомнили все движения?

- Да, - Ринэль кивнула, и эльф взмахнул рукой, приказывая начать музыку сначала.

И начался вальс…

Ринэль прикрыла глаза. Теперь она все знала и могла отдаться ощущениям. Пара скользила по залу так легко и непринужденно, что со стороны казалось, будто они вообще пола не касаются. И неожиданно для себя Ринэль стала все остро чувствовать. На талии лежала изящная темно-фиолетовая ладонь, а теплое дыхание изредка касалось щеки. Девушка открыла глаза и напоролась на вечную синеву взгляда. Разворот, и до девушки долетает непонятно откуда взявшийся ветер, а на губах расцветает улыбка. Ноги плетут свой красивый узор, а если бы на ней было платье, то оно развивалось бы, подобно парусу. Но вот музыка затихла, и мир вернулся в свою реальность, а девушка изумлено открыла глаза, хлопая ресницами. Ноги приятно гудели, а тело так и хотелось пойти и затанцевать.

- Вы великолепно танцуете, моя принцесса! – восторженно посмотрел на сильтарина Эльрин. Ринэль чуть смущено улыбнулась и посмотрела на Дариэля, который весь танец подпирал стену и с любопытством наблюдал за ними.

- Спасибо! Вы тоже очень хорошо танцуете,  - Ринэль ловко вывернулась из рук эльфа.  – Что теперь делать будем?

- Наше занятие еще не кончилось, поэтому предлагаю закрепить результат. Дариэль, вы не могли бы станцевать с принцессой? – обернулся он к телохранителю.

- Вообще-то, в мои полномочия входит охрана, а не развлечения, - меланхолично ответ Дар, но потом его глаза свернули, когда эльф посмотрел на сильтарина. – Но ради тебя, моя принцесса, я сделаю исключение!

Ринэль фыркнула и качнула головой, а потом плавно скользнула к своему телохранителю.

***

- Лэсса, следующий урок у нас – пение. Я хочу проверить, как вы поете. Можете, что-то пропеть? – спросил Эльрин, когда первый урок кончился.

- Много? Или чуть-чуть?

- Можно даже одну строчку, - улыбнулся эльф, а Ринэль предвкушающе сощурилась.

- «Спокойно, милорд, ступенька, милорд, ступенька, милорд. Ступенька, милорд! Ступенька, милорд! Ступенька, милорд!», - пропела она, подражая Констанции из фильма «Три мушкетера».

- Хм. Голос очень чистый и звонкий. Не у всех менестрелей такие голоса, - задумчиво оценил эльф, и Ринэль довольно усмехнулась. – Можете спеть что-нибудь? Только полностью!

- Конечно, - улыбнулась Ринэль, а глаза ее загорелись.

«Щас ка-а-ака спою!», - довольно подумала она, а потом затянуло вечное:


- Россия – священная наша держава,

Россия – любимая наша страна.

Могучая воля, великая слава –

Твое достоянье на все времена!


И так все куплеты. Эльфы были поражены, а потом Эльрин тихо спросил:

- Лэсса, а что это было? – и взгляд такой жалобный. Ну конечно, Ринэль же не столько пела, сколько играла. Даже в позу встала: солдатиком, и ладонью козырнула.

- Это гимн России! – важно ответила она, выпятив подбородок.

- А что это?

- Это моя страна, бестолочь! – беззлобно ругнулась Ринэль, зато эльф побледнел.

- Простите, но я не знал!

- Да ладно, что уж там, - махнула Ринэль рукой, а то бедный эльф уже скоро в обморок бы упал. – И что теперь?

- Теперь? Ну, петь вас учить точно не надо. Только буду вам давать учить некоторые песни, потому что принцесса обязано много их знать. И вместо пения буду учить вас играть на инструментах. Вы что-нибудь умеете?

- Нет.

- Как, совсем?! – эльф так удивился, что даже руками всплеснул.

«И где же знаменитое эльфийское самообладание, о котором в каждой книге жужжат?», - усмехнулась про себя девушка, а снаружи невинно хлопнула ресничками.

- Совсем. Хоть у папы и была гитара, но в ней я ничего не понимала.

- О, Творец! – простонал эльф, и сильтарин ехидно, но совершенно случайно сказала:

- А вот его не трогай! Он так старенький, - эльф вытаращил глаза, а Дариэль тихо подавился хохотом.

- Что? – сипло переспросил эльфик.

- Ничего, - девушка задорно захлопала ресничками. Прям «Мисс Невинность».

- Хорошо, тогда продолжим занятия, - эльф все-таки справился с собой. – Это, - Эльрин что-то выхватил из рук музыканта и изумленно на «это» взглянул, - … дудочка.

- О, а мне больше флейта нравится, - изобразила Ринэль дурочку.

«А ведь верит», - довольно поняла девушка. Только осталось понять, а зачем она это изображает?

- Хотите флейту, будет флейта, - обреченно сказал эльф и выхватил инструмент у следующего музыканта. – Держите!

Ринэль с интересом оглядела тонкую золотистую палочку.

«А красивая».

- И что теперь? – спросила.

- Сейчас буду учить вас играть, - Эльрин так посмотрел на флейту, что Ринэль его даже жалко стало на секундочку.

А потом ее начали учить, а девушка передумала его жалеть. Зато точно поняла, что:

«Я НЕНАВИЖУ музыкальные инструменты!». Это она подумала после очередного неудачного эксперимента.

- У, может, хватит, а? – простонала девушка, жалобно глядя на всклоченного эльфа.

- Мне тоже так кажется, - а тот, кажется, вообще был только рад.  – Пойдемте, у нас сейчас по плану верховая езда.

- Правда?! – Ринэль радостно хлопнула в ладоши и поспешила выйти из залы.

«Ура, хоть что-то интересное и веселое!».


Глава 10

Верховая езда и магия.

Ринэль довольно смотрела, как Эльрин выводит ее Стрелку и своего рыжего коня, и улыбалась.

«Обожаю кататься на лошадях! Интересно, а на драконе так же? - девушка чуть прикрыла глаза, представляя, как летит высоко в воздухе и смотрит оттуда на мир внизу. – Наверное, это как в самолете, только без самого самолета. Хочу!»,  - подумала.

- Ваше Высочество, смотрите, сейчас я вам покажу, как правильно запрягать лошадей. Подойдите сюда, - эльф приглашающе махнул ей рукой, и Ринэль с любопытство посмотрела на рыжего коня. Тот так же осмотрел девушку, а потом фыркнул.

Эльрин достал два комплекта сбруи, один из которых был уже ей знаком.

- Смотрите. Уздечку надо надевать так, - и эльф аккуратно нацепил уздечку на морду коня, а потом закрепил ремешки под мордой коня, на загривке и еще чуть пониже, на шее. Затем эльф подтянул ремешки, что бы уздечка удобно сидела на коне, и обернулся к сильтарину.

Заметив понимающий кивок, он продолжил.

- Дальше, лэсса, мы надевает на коня потник, а потом уже седло! – эльф подхватил черный красивый потник и удобно расположил на рыжем крупе, а потом легко закинул сверху седло. – Запомните, седло должно быть затянуто очень туго, иначе вы можете упасть и ушибиться! Все понятно?

- Да.

- Тогда можете приступать, - Эльрин приглашающе махнул девушке рукой на меланхолично жующую кобылу и отошел в сторону к ее телохранителю.

Ринэль задумчиво покосилась на заинтересовавшуюся кобылу, а потом спросила у нее:

- «Ты же мне поможешь?».

- «Конечно, а ты мне дашь потом что-нибудь вкусненькое?», - кобыла сверкнула синим глазом.

- «Дам».

Ринэль подошла и приняла серебристо-черную уздечку, и попыталась разобраться: а с какой стороны начинать? Но с этим девушка разобралась, а потом стала старательно надевать ее на лошадиную морду, что очень не понравилось ее кобыле. Стрелка фыркала, переступала копытами и иногда даже брыкалась ногами, когда Ринэль неосторожно дернула за удила. Но все-таки уздечка оказалась надета, а ремешки тщательно затянуты, а сама Ринэль награждена сердитым взглядом от Стрелки.

- «Ну прости, не сердись. Я же первый раз занимаюсь подобным», - смущено попросила она прощения, и кобыла удрученно качнула головой, издав переливчатое ржание.

А дальше настала очередь седла. Вот на него-то Ринэль и покосилась, так как знала, что настало самое сложное! Потник девушка быстро положила на круп, а потом подошла к шикарному седлу.

«И как мне его поднять?», - спросила девушка у самой себя, а потом, покряхтев, подняла неожиданно очень тяжелое седло и потопала к кобыле, которая заинтересовано на нее посмотрела.

- «Что смотришь? Лучше бы помогла», - буркнула Ринэль.

- «Давай. Только копыта подниму», - ехидно отозвалась кобыла и переступила этими самыми копытами.

- «Не язви», - Ринэль поднатужилась и запихнула все-таки седло на круп, сильно стукнув при этом кобылу, которая недовольно заржала и переступила ногами.

«А теперь самое сложное», - девушка чуть присела и потянулась к подпругам, а потом со всей силой потянула. Вскоре обе подруги были затянуты, а кобыла весело качалась на ногах, смотря, как седло дергается то в одну, то в другую сторону.

- Ну, как-то так… - протянула Ринэль, и Эльрин фыркнул.

- Ладно, запрягать потом научитесь, - сказал он и легко затянул подпруги до нужного уровня. – Садитесь.

Ринэль улыбнулась и ласточкой взлетела на радостную кобылу, но долго радоваться им не дали – их повели… на манеж!

- Эй, а мы разве не будем учиться? – закричала она вслед Эльрину, который на коне въезжал на манеж.

- А что, по-вашему, сейчас делаем? – обернулся тот и удивленно посмотрел на девушку.

- Но я думала, что мы будем учиться в поле…

- В поле я буду вас проверять, а учиться мы будем здесь, - Эльрин обвел рукой довольно большой полигон, где могла спокойно поместиться небольшая группа всадников. – Как я уже понял, вы и так знаете различные виды аллюров.

- Почти, - ответила Ринэль. – Но я совершенно не понимаю разницы между аллюром и галопом.

- Сейчас объясню, - эльф довольно улыбнулся. – Аллюр – это не вид бега. Наоборот, шаг, рысь, галоп и иноходь – это аллюр. Это слово объединяет под собой все эти четыре понятия. Понятно?

- А-а-а, - протянула девушка и покраснела.

«Вот я дура!», - поругала она себя.

- Отлично! Тогда продемонстрируйте мне рысь, - удовлетворенно кивнул эльф, и Ринэль чуть надавила пятками в пока лошади, но Стрелка неожиданно отказалась сразу переходить на рысь и пошла шагом.

- «Ты чего?», - удивленно спросила ее девушка.

- «Ринэль, я и так это все знаю, а сейчас ты учишься. Поверь, ты должна все это знать сама и уметь управлять своими знаниями. Впереди у тебя сложное путешествие, и могут быть разные причины сменить коня. Тоесть, может получиться, что тебе достанется старая кляча, которая только и умеет шагом ходить, а ты должна заставить ее действовать по-другому. Знаешь, верховая езда очень полезный навык. Если ее хорошо знать, то она может спасти тебе жизнь», - заявила кобыла, и Ринэль удивленно расширила глаза.

«Ничего себе лошадка…».

- А я не знаю, как заставить перейти на рысь, - «осчастливила» Ринэль учителя.

- Для этого используются разнообразные звуки и тычок под ребра.

Ринэль нахмурилась, потом пощелкала язычком и легонько стукнула Стрелку под ребра, и лошадь тут же побежала легкой рысцой.

- При рыси ноги лошади передвигаются по диагонали, тоесть крест-накрест. А еще точнее, совместно ступают правая передняя и левая задняя, а потом левая передняя и правая задняя. Тоесть одновременно в воздухе могут находиться две ноги. Рысь бывает разная: трот – короткая, средняя и мах – быстрая. На средней рыси появляется момент подвисания – когда в воздухе оказываются все четыре ноги, и лошадь как будто летит над дорогой. При этом отчетливо слышны два удара копыт о землю. И, Ваше Высочество, это очень полезные знания. Иногда помогают спасать жизнь, - повторил слова кобылы эльф. А умная лошадка за время рассказа неспешно переходила на все эти виды рыси, но мне больше понравилась средняя – она более плавная.

Эльрин удовлетворенно посмотрел, как Ринэль под комментарии кобылы несколько раз сменила рыси, а потом продолжил:

- Иноходь – естественный аллюр, встречающийся чаще всего у вампиров, демонов и людей, но ее можно вызвать искусственной дрессировкой у лошади, которая изначально бегала рысью. Когда лошадь двигается рысью или иноходью, обычно говорят, она бежит.

Стрелка тут же вменила ход на плавную иноходь, и Ринэль удивлено подумала, что ей это нравится даже больше чем рысь

- Галоп состоит из ряда скачков, он бывает с правой и левой ноги. При галопе с правой ноги лошадь сначала ступает левой задней ногой, потом двумя ногами по диагонали (правой задней ногой и левой передней), потом правой передней, и наступает фаза подвисания – лошадь летит над дорогой. Галоп называется галопомс правой ноги, потому что дальше и заметнее вперед выносится правая передняя нога. При галопес левой ноги лошадь, соответственно, сначала ступает правой задней ногой, потом двумя ногами по диагонали (левой задней ногой и правой передней), потом левой передней и наступает фаза подвисания - лошадь летит над дорогой. Отчетливо слышны три удара копыт о землю.  В целом, галлом быстрее рыси и иноходи. На галопе лошадь может развить скорость до семидесяти километров в час. Бывают три вида галопа: медленный (манежный), средний (кентар) и быстрый (карьер).

Стрелка продемонстрировала виды галопа,  и Ринэль восторженно погладила ее по холке.

- Теперь хочу рассказать про прыжок. Пройдемте туда, - Эльрин провел их до невысокого препятствия. – При прыжке лошадь отталкивается от земли задними ногами, перелетает через препятствие и приземляется сначала на передние, а потом на задние ноги, - и Стрелка поспешила проделать указанное. Ринэль тихо пискнула, когда ее дернуло сначала вверх, а потом резко вниз, и улыбнулась.

Девушка вздохнула и радостно улыбнулась кобыле, которая любопытно косилась на нее, как бы спрашивая: «Ну как я?».

- А сейчас я скажу названия некоторых аллюров, но подробно разбирать их не буду. Ваша кобыла все покажет. Итак, искусственные аллюры разделяются на: пассаж, пиаффе, Эльфийский шаг, Эльфийская рысь, галоп на трех ногах, галоп назад и «три креста».

Эльрин довольно выдохнул и спешился.

- На этом все, лэсса.

Ринэль кивнула и легко спрыгнула на землю, а потом радостно поцеловала кобылу в бархатный нос.

- Ринэль, пойдем, тебе надо переодеться к ужину, - не дав девушке затискать кобылу до смерти, Дариэль подхватил ее под локоток и поволок в замок, а потом и в покои принцессы.

Ринэль тут же поспешила в ванную комнаты, разделась и прыгнула в бассейн, разбрызгивая множество сверкающих капель.

«Ммм, хорошо-о-о… Кажется, благодаря этому эльфу я теперь вообще все знаю о аллюрах. Интересно, что будем делать на следующем уроке?», - мечтательно подумала Ринэль, прокручивая в голове задние правые и передние левые ноги лошадей. Потом поняла, что делает и рассмеялась.

Плавала она где-то десять минут, а вышла уже чистая и свежая, как будто в ледяном ручье искупалась. Фыркнув от скатившейся на нос холодной капли, девушку тщательно потерла волосы и надела белый махровый халат.

В гостиной ее уже служанка, держа в руках красивое, но очень широкое платье. Ринэль скривилась, а потом отрицательно качнула головой.

- Нет, это я не надену, - проворчала она, а потом пошла в будуар, где вытащила на свет шикарное платье. Оно было белое, искристо-белое, с длинными рукавами, расходящимися на конце и спадающими до пояса. Кстати, о поясе. Он был клиновидной формы и вышит зелеными шелковыми нитками. Как и квадратный вырез. И еще была одна вещь, которая очень понравилась Ринэль  - это был длинный вырез до бедра, из-за которого игриво выглядывали стройные ножки.

Оглядев себя, девушка довольно улыбнулась и посмотрела на восторженную эльфийку, которая смотрела на нее как на божество.

Дальше ей сделали прическу с замысловатым плетением и предоставили гарнитур к платью, от которого она отказалась.

- Ну как тебе? – спросила Ринэль у своего телохранителя, который с интересом наблюдал за процессом плетения.

- Шикарно!

Ринэль польщено улыбнулась, а потом посмотрела на топаз, сверкающий на узкой полоске золота. И залюбовалась… Свет падал сверху, отчего топаз раскрылся новыми красами. Сияющий голубой камень так стремительно сменял оттенки, что Ринэль казалось, будто камень игриво перемигивается с ней, а красивые бриллианты ярко переливались на свету.

Дариэль улыбнулся, а потом с намеком покосился на дверь, как бы говоря: «Пора идти». Ринэль состроила страдающую мордочку, но все-таки пошла, а проходя мимо эльфа, услышала его тихий шепот:

- Если честно, то никогда не видел такого красивого платья! У нас такое не носят, - Ринэль удивлено на него посмотрела.

- Тогда откуда оно здесь?

- Возможно, попало с другими вещами, - телохранитель пожал плечами.

- Да? А мне нравится! Надо побольше таких вот заказать, - задумчиво произнесла Ринэль, звонко цокая по коридорам замка.

И вот они подошли к обеденной зале. Дверь распахнулась, придворные обернулись, что бы поприветствовать принцессу дружелюбными взглядами, и… застыли.

- Дочка, ты обворожительно выглядишь! – нарушил минутной молчание Дарий, вставая из-за стола и подходя к дочери.

- Спасибо, отец, - Ринэль «скромно» опустила ресницы, пряча лукавые искры в глаза. Она была довольно реакцией.

- У тебя очень интересное платье, - сказал Повелитель, подводя сильтарина к ее месту.  – Не помню такого, если честно.

- А что, ты помнишь все-все платья? – Ринэль состроила удивленное выражение лица.

- Нет, конечно. Но вот такого… гм, фасона, я не видел.

- Ну и отлично! Мне нравится. Знаешь, я платинирую заказать побольше таких платьев. Ты бы не мог вызвать мне портного? – невинно спросила девушка, хлопая ресничками. И пусть только попробует сказать что-то насчет морали. Ринэль уже поняла, что тут нравы как в средние века, тоесть взял девушку за ручку – все, кранты!

«Но я же сильтарин», - сказала она глазами, и Дарий, проглотив возражения, вздохнул и сел на место.

- Конечно, вызову, - сказал он вслух и натянул вежливую улыбку, а Ринэль торжествующе улыбнулась. По правде говоря, девушке очень понравилось платье с таким вырезом. Хоть она и не носила такого никогда, но чувствовала, что это -  то самое!

- Вот же, сильтарин на мою голову, - пробурчал себе под нос Дарий, но Ринэль услышала.

«Хм, кажется, не прогадала. Неужели все сильтарины предпочитают платья таких свободных покроев? Раньше такого за собой не наблюдала, а сейчас хочется надеть что-то более свободное, но не слишком открытое», - подумав, исправилась Ринэль.

Ужин прошел обычно, а потто девушка с горящим взглядом поспешила в покои, где решила дождаться мага, который сам обещал отвести ее в свой кабинет.

«Магия, магия, магия-а-а-а», - пропела она, садясь на диванчик, но не находя себе место в душе.

Дальше потекли долгие минуты ожидания. Они текли так длинно и долго, что девушке казалось, будто проходят целые часы, а не какие-то минуты. Но долгое ожидание было вознаграждено. Дверь открылась, явив встрепанного и хмурого мага, который чуть недовольно покосился на нее серыми глазами.

- Ты тут? Тогда пошли, - маг вышел и стремительно пошел по коридору, даже не оглядываясь, идет ли за ним девушка. А она шла, вся сгорая от нетерпения.

Эльф шел быстро, делая размашистые шаги, и у Ринэль появилось такое подозрение, будто у него что-то произошло.

- Почему ты такой хмурый? – спросила девушка и мысленно покраснела, так как забыла его длинное имя, а сокращением «Дэл» звать его было… стеснительно.

- С чего ты взяла? Все просто отлично, - буркнул маг и посмотрел на нее раздраженным взглядом, который никак не сопоставлялся со словами.

- Конечно. Когда у всех все хорошо, они бывают злыми-злыми! – язвительно сказала сильтарин и подняла на мага насмешливый взгляд. – Ну расскажи, я никому не скажу!

- Да зачем тебе это?

- Просто. Привыкла всем помогать, - девушка пожала плечиками и напоролась на внимательный и чуть заинтересованный взгляд.

- Привыкла? А как ты помогаешь?

- В том мире мы с подружками часто обсуждали собственные проблемы, а потом вместе их решали, - Ринэль с готовностью улыбнулась и с намеком наклонила голову.

- Хм, ну, если тебе так хочется знать, - неожиданно эльф улыбнулся, а цвет глаза стал чуть светлее, чем раньше. И это очень удивило, даже не так – покорило, девушку. – Я все пытаюсь придумать заклинание для создания порталов, но все время не получается. Главное, что я даже мысль подхватил правильную, а вот сделать никак не получается. Сколько я уже пытаюсь? Наверное сорок лет… Но ведь порталы возможно создавать! – темный эльф недовольно рыкнул и снова посмурнел.

- И что же это за мысль? – Ринэль проникновенно заглянула ему в глаза.

- Ты все равно не поймешь.

- А вдруг? – сильтарин хитро улыбнулась. – А не пойму сейчас, может потом как-нибудь… Или мысль умную подскажу. Я же много чего знаю из своего мира. А физика иногда очень напоминает вашу магию, - тут Ринэль задумчиво почесала кончик носа.

«А ведь правда! Физика очень похожа на магию! Ведь берется откуда-то земное притяжение? А какое у него может быть объяснение? Лично я не знаю такого… Возможно, это магия! Да нет, это и есть магия! Теперь-то я точно знаю, что Бога существуют… А значит, создатель моего бывшего мира наложил заклинание, вот мы и притягиваемся», - подхваченная этой мыслей, Ринэль даже не заметила, как маг начал рассказывать ей о своих мыслях.

- … вот я и думаю, что разрыв пространства надо спровоцировать, но это очень сложно, так как могут последовать нежелательные последствия, - сказал ей эльф, взлохмачивая волосы, и Ринэль смущено посмотрела на него. – А ты как считаешь?

- Я?  - девушка затравлено оглянулась, но признаваться, что все прослушала, не стала. – Ну, я думаю, что разрыв можно сформировать. Например, представить портал в виде лезвия, который будет разрезать пространство, а потом создавать магический путь…

- Хм, - эльф задумался. – Мысль интересная, но как можно представить портал в виде лезвия?

- Ты не понял! Не в прямом смысле! Просто представить, что прорезаешь две точки и соединяешь их коридором, - сказала Ринэль, а потом задумалась – что она только что сказала?

Маг прищурился и остановился около кабинета, но не вошел.

- Две точки, говоришь?  - Дэллион (вот, вспомнила!) серьезно на нее посмотрел, и девушка отчаянно замахала руками.

- Нет, нет! Я не знаю, только предполагаю! Как я могу что-то утверждать, если не знаю даже простого заклинания? Откуда я знаю, как правильно… Ммм, я запуталась, - наконец, заявила она, запутавшись в своих рассуждениях.

- Возможно, но идею ты, действительно, подсказала хорошую, - неожиданно эльф улыбнулся и галантно распахнул дверь, пропустив девушку вперед.

Ринэль огляделась. Этот кабинет был круглой формой и мягкими стенами очень напоминал тренировочный зал. И единственная мебель, которая тут была – это шкаф.

- Эм, это что? – сильтарин недоуменно посмотрела на мага, который с каким-то странным выражением лица рассматривал кабинет.

- Кабинет, - довольно отозвался маг, прислонившись к стене и сложив руки на груди. – А что?

- Ну… А где вся мебель?

- Это магический кабинет, - самодовольно сказал эльф и хлопнул в ладоши.

И Ринэль вздрогнула, так как перед ней появились стол, стул и письменные принадлежности с бумагой. Кстати, о бумаге! Она тут была очень странной, не такой как в привычном девушке мире. Здесь бумага была чисто черного цвета, а вместо чернил – серебристая краска и перо.

- Теперь нравится? – эльф насмешливо приподнял бровь.

- Ага, - как в прострации ответила девушка, усевшись в мягкое кресло.

- Тогда бери бумагу, перо и пиши.

- Что? – девушка удивленно спросила у мага. Как-то не так она представляла себе первый урок магии.

- Этот урок ты будешь писать. Я сейчас уйду, а ты должна будешь исписать все эти листочки тем, что я скажу. Если не успеешь дописать, а ты не успеешь, то возьмешь это на домашнее задание. Понятно?

- Да-а, - разочаровано протянула Ринэль.

«И вот это я ждала весь день?», - подумала девушка, а потом поймала серый взгляд мага с лукавыми искрами.

- Тогда смотри! – и маг взяв перо начал рисовать непонятные значки, напоминающие восьмерки. Только вместо того, что бы соединиться в цифру, они переходили в такой же знак. И эта вязь длилась до конца листочка. – Начинай, а я пока посмотрю!

И под внимательный взглядом мага Ринэль макнула кончик черного пера в серебристую краску, а потом стала карябать непонятные и совсем не похожие на оригинал значки. Сначала маг удивлено хмурился, а потом спросил:

- Ты что, писать не умеешь?

- Почему же, умею! – даже обиделась девушка. – Просто у нас не девятнадцатый век на дворе, а двадцать первый!

- Это-то тут причем?

- А при том, что мы все давно пишем ручками! А пером я вообще никогда не умела писать, - недовольно отозвалась она.

- Тогда хорошо, что я дал тебе это задание. Заодно и писать привыкнешь. А ну-ка, напиши мне что-нибудь! – приказал эльф, и Ринэль коряво вывела на черном листе: «Силиринэль».

- Это что? – неожиданно спросило маг, и девушка вздрогнула.

- Силиринэль.

- Ты это написала?

- Ну да, - сильтарин еще удивленнее на него покосилась. – А что?

- На каком это языке?  - огорошил ее эльф, и Ринэль снова посмотрела на это слово. А оно было написано на… чистом русском!

- Мой родной, русский.

- А по-эльфийски? – задал вопрос маг.

- А как это?

- Ты сейчас как со мной разговариваешь? На каком языке?

- На русском!

- Нет, не на русском! На эльфийском! – заявил эльф, и девушка вытаращила глаза.

«Это еще как?! Я же по русски говорю!».

- Почему?

Маг вздохнул, а потом признался.

- Прости, забыл сказать. Как только ты сюда попала, я установил тебе специальный блок на память. Точнее, не на память, а на ауру. Он временный, так что тебе срочно надо учить язык, - ответил Дэллион, и Ринэль поперхнулась.

- В смысле?!

- А что непонятно? – язвительно спросил маг.

- Как так выучить?! Не хочу!

- А надо.

- Мне английского в свое время хватило! Четыре года его учила-а-а, - простонала девушка. – Я не смогу выучить ваш язык так быстро!

- Девочка моя! Ты видимо забыла, что больше не человек! А память даже у наших людей хорошая, что уж говорить про сильтарина. Давай поспорим, что через месяц ты уже спокойно будешь на нем говорить? – предложил маг,  и Ринэль недоверчиво на него покосилась.

- Месяц? Шутишь? Так быстро невозможно ничего выучить!

- Уверена? – маг насмешливо прищурился.

- Да!

- Тогда давай поспорим! Например, если я выиграю, то ты… Скажем, будешь должна мне одно желание!

- А не много ли? – рыкнула девушка, подумав, что в этом мире одно единственное желание может многого стоить.

- Ты так считаешь? – маг хищно прищурил глаза.

- Да!

- Ну-ну. Но ты же сама утверждала, что месяц – слишком маленький срок? Что тогда переживаешь? – мурлыкнул эльф.

- НУ знаешь ли! А вдруг ты выиграешь, а я потом буду тебе должна целоежелание! – сказала Ринэль, а потом вздохнула.

«А действительно, что я переживаю? Хоть и верю про феноменальную память, но считаю, что одного месяца слишком мало. Так что рискнем», - решила она, а потом прикусила губку, глядя на придворного мага.

- Я согласна. Но у меня будет такая же ставка!  -сказала она магу, и тут улыбнулся так, словно желание уже у него. И именно это мгновение Ринэль подумала, а вдруг он прав!? Что она знает об этом мире?

- Буду с нетерпением ждать мгновения! А сейчас придется переделать блок так, что бы он укладывал тебе знания о языке. Будешь учиться, и даже не поймешь об этом, - эльф клыкасто улыбнулась, и Ринэль поняла, как он ее подставил.

- Так не честно! – воскликнула она, сжав кулачки, и маг усмехнулся.

- Ничего, Ваше Высочество, привыкайте! Это не тот мир, где преобладает только техника. Это мир магии, где каждый изворачивается так, что бы ему больше досталось!

- Это несправедливо! Я же не знала!

- Но могла догадаться, - эльф снова улыбнулся, а потом добавил.  –Ладно, я пошел, а ты тут давай, пиши!

И ушел, оставив сильтарина злобно смотреть на ни в чем не повинные черные листы.

- Сволочь! – сказала она, а потом посмотрела на перо.

«Значит, учить язык мне теперь не надо… Это хорошо, но и неприятно. И все из-за этого гада! Если бы не он, то я бы сейчас могла радоваться, а так только неприятный осадок остался. Сволочь! Ну, зато я буду знать эльфийский», - подумала Ринэль, а потом уставилась на листы, коих было не меньше десяти штук. Да, придется ей попотеть…


Глава 11

Обо всем, да понемножку.

Ринэль задумчиво выписывала длинные вязи из «восьмерок», но на самом деле она думала. Мысли ее вились вокруг магии, блока, магов и много другого, что случилось с ней за этот день. Дописав последнюю строчку, она довольно осмотрела лист и вздохнула. Как маг и сказал, ее почерк, действительно, стал лучше, чем до этого, а «восьмерки» перестали быть корявыми и кривобокими и стали довольно ровными и красивыми.

Как эльф и предполагал, за урок она смогла написать только три страницы с двух сторон, и остальные семь остались на домашнее задание. На данный момент Ринэль закончила уже пятую страницу, а осталось ровно половина. Почесав кончик носа кончиком пера, девушку чихнула, а потом снова почесала и хихикнула.

«Что же это за блок такой? И как он будет учить меня эльфийскому? А как я это пойму?», - проносились вопросы в голове, а для ответов мага не было…

Подперев щеку ручкой, девушка взяла следующий листок и начала выводить символы, отрешаясь от внешнего мира и погружаясь в свои мысли.

«И зачем мне нужны это «восьмерки»? Какое они имею отношение к магии?».

За окном смеркалось, и Ринэль задумчиво посмотрела на окно. Темнело медленно, но сквозь белые кружева шторы совершенно невозможно было рассмотреть хоть что-то, поэтому девушка качнула длинной косой и решительно встала. Что, она за ночь не успеет сделать домашнее задание? Ну и что, что завтра рано вставать, теперь так все время будет, а отказываться из-за этого от всего Ринэль была не готова.

Как она и думала, телохранитель нашелся за дверью, флегматично подпирающий стену.

- Дар? – позвала она, и эльф встрепенулся.

- Ринэль? Ты что тут делаешь?

- Угадай с трех раз, - фыркнула девушка, и эльф недоуменно поднял брови.

«Блин, в этом мире никто не понимает простых фраз!», - недовольно подумала девушка, а потом улыбнулась Дариэлю.

- Пошли прогуляемся?

- Сейчас? – Дар внимательно посмотрел ей в глаза.

- Да, а что? Мне очень бы хотелось посмотреть на ночное небо. Интересно же, - сильтарин улыбнулась и пошла по коридору, не дожидаясь эльфа, но зная, что он пойдет за ней.

И вот они вышли в пустынный двор, и Ринэль… застыла. Вы, наверное, множество раз видели такие картинки, где все небо бывало усыпано ярчайшими звездами. Но это не главное. Главное, что все небо было полностьюзаполнено звездами, а они были такими крупными и яркими, что просто дух захватывало. Но и это было далеко не все. Самое интересное ждало впереди! Ринэль подняла голову и увидела… четыре разноцветные луны! Одна луна была бледно-зеленая, вторая бледно-розовая, третья бледно-желтая, а последняя бледно-голубая. Девушка сглотнула и перевела ошарашенный взгляд на эльфа, который с любопытством наблюдал за ней.

- Дар, это что? – сипло от волнения спросила она.

- Луны, - на сливовой коже заиграла белозубая улыбка.

- Да вижу! Но их четыре!

- А вам сколько? Конечно, четыре!  - заявил эльф, и Ринэль поперхнулась.

- Дар, в моем мире только одна луна. Одналуна!

- Одна? – теперь поперхнулся и эльф, посмотрев на девушку ошалевшими глазами.

- Да!

- Странно, но, наверное, это просто другой мир… А ты знаешь, как они называются? – Дариэль лукаво посмотрел на девушка, и она тут же скептически приподняла бровь.

- Откуда?

- Тогда смотри! Вот эта Солло, - Дар указал рукой на голубую луну. Так и пошло: Алли оказалась зеленой луной, Тэло – желтой, а Эсса – розовой. Вот такие луны присутствовали в мире.

- Так необычно, - задумчиво сказала Ринэль, рассматривая эту невероятную ночь и понимая, что начинает влюбляться в этот мир.

- Да, наш мир очень сэльено! – сказал эльф, и Ринэль широко распахнула глаза.

«Это что сейчас было?! - лихорадочно подумала она, вспоминая это слово. Какой-то «задней» мыслей девушка поняла, что сэльено означает красивый, но как?! Или… - Это что, блок так действует?! Уже?!»,  - девушка передернула плечиками.

- Ты чего? – Дариэль удивлено на нее покосился, и сильтарин нацепила радостную улыбку.

- Все хорошо, просто тут прохладно, - соврала девушка.

- Ну да, ночи у нас холодные, а ньере еще холоднее, - проговорил эльф, и Ринэль отметила, что «ньере» - это зима. А лето будет – зьере.

- А у нас обычно зьере бывает теплым, - ответила Ринэль, понимая, что некоторые слова даже для себя говорит по эльфийски.

Дариэль лишь улыбнулся на это, а потом сказал.

- Ладно, пошли уже в замок. Тебе спать пора, а ты еще не все сделала!

- Но ты же мне поможешь? – Ринэль лукаво улыбнулась, и эльф наиграно огорчился.

- Вымогательница!

Девушка рассмеялась, а потом они направились в замок делать уроки, которые вообще-то задали именно Ринэль, но на этот раз девушка решила, что ей можно. Но только на этот раз!

И уже позже, часа через два, когда глаза отчаянно слипались, девушка зевнула и сказала:

- Все, я пойду спать. Спокойной ночи! – и услышала в ответ:

- Ольенэ телиэ… - что означало тоже самое только на другом языке.

«Мдям, ну и блок. Так и запутаться недалеко, если все время слова будут звучать то так, то так», - подумала девушка, а потом провалилась в сладкий сон.

***

- Ринэль! Вставай, соня! – ворвался в ее сон вредный и непреклонный голос эльфа. Девушка слабо застонала и приоткрыла глаза, морщась.

- Ну что? – буркнула она, протирая лицо ладонью и пытаясь стряхнуть с себя сон, который неумолимо давил на девушку.

- У нас тренировка, если ты не забыла, - напомнил эльф. – У тебя десять минут!

И вышел.

Ринэль раздражено на него посмотрела, но встала. Тапочки даже не подумала надеть и прямо так направилась в ванную, где бассейн тихонько плескался, отбрасывая интересные зеленоватые блики на стены. А ведь раньше их не было!

Уже позже сильтарин остановилась около будуара и хмуро посмотрела на шкаф с одеждой. Рубашку она решила не надевать, так как даже в хлопковой девушка так взмокла, что можно было выжимать. Вот поэтому она и выбрала белую кофточка, напоминающую обычную футболку, а на ноги натянула обычные шорты (ага, вязла ножницы и испортила дорогущие брюки!) Так что когда пришел эльф, он застал недовольную девушка на диване, нервно теребящую заплетенную косу и откровенно зевающую.

- Ты готова? – миролюбиво спросил он, и девушка на него так зыркнула, что тот рассмеялся.

Так они и пошли к тренировочному залу, где Ринэль злобно посмотрела в окно, где сияли все четыре луны.

«Блин, так спать хочется-а-а», - простонала она.

- Ну что, давай минут десять зарядку, а потом побегаем? Или ты сначала пробежишься? – спросил эльф.

- Давай зарядку, - Ринэль сонно махнула рукой и встала на середину зала, а потом стала делать разнообразные упражнения, пока не устала.

- Отлично, а теперь шестнадцать кругов!

- Но… - сильтарин возмущено посмотрела на Дара, но тот лишь лукаво усмехнулся и добавил.

- Семнадцать!

- Дар!  - взывала девушка.

- Восемнадцать!

- Ты…

- Девятнадцать!

- Ты смерти моей хочешь, - махнула девушка руками и свернула глазами.

- Двадцать кругов!

- Дариэль…

- Еще одно слово, и будешь бегать все двадцать один круг! – ехидно сказал он, и Ринэль скрипнула зубами, но послушно побежала. А на пятнадцатом благополучно потеряла сознание…

Очнувшись, обнаружила, что валяется на матах, а хмурый эльф сидит неподалеку.

- Очнулась? – недовольно спросил он, и Ринэль, морщась, кивнула.

- Зато сегодня уже лучше! – попыталась пошутить она, справляясь с тошнотой.

- Действительно! – эльф неожиданно воспрял духом и протянул ей уже известную флягу. – А ну-ка, осталось всего пять кругов!

- Ууу,  -сильтарин застонала и хлопнулась обратно на мат, смотря в потолок.

- Давай, давай! Это только начало,  -многообещающе протянул эльф, и Ринэль фыркнула, а потом поднялась на негнущиеся ноги.

«А ведь и правда, стало лучше! Еще вчера я еле могла подняться, а сейчас только чуть качаюсь», - задумчиво подумала девушка, а потом подозрительно покоилась на эльфа.

- А почему так странно? Или это тоже какой-то блок?

- Что? А, нет, - Дариэль неопределенно махнул рукой.  – Просто ты уже не человек… А сильтарин, значит все запоминаемся намного лучше. А что, у тебя уже есть какой-то блок? – эльф с любопытством на нее посмотрел.

- Ага, язык помогает выучить. Постоянно теперь путаюсь, так как теперь постоянно в разговоре встревают ваши эльфийские слова, - девушка скривилась, и эльф рассмеялся, а потом преувеличено строго сказал:

- Так, хватит разговаривать. Бегом!

Потерев уже прекращающие ныть виски, девушка неспешно побежала по кругу, прислушиваясь к своим ощущениям. Что она чувствовала? За один изменилось очень много, слишком много. Для начала, она чувствовала, что мышцы стали другими. Как это правильно объяснить – девушка не знала, но факт, как говорится, был налицо. А так же изменились внутренние ощущения – девушка чувствовала себя сильнее.

Вот под такими мыслями девушка и пробежала оставшиеся круги, а потом остаток времени она разминалась, делая упражнения.

- Отлично! Сегодня уже лучше, так что можешь идти. Помнишь, где взять зелье? А то завтра встать не сможешь, - эльф лукаво улыбнулся и девушка фыркнула.

- Конечно, помню!

- Тогда иди… Только, Ринэль… Не попадайся никому на глаза, хорошо?

- Почему? – сильтарин недоуменно покосилась на Дариэля, который аж покраснел. Что это с ним?

- Ну… - тут Дар снова ухмыльнулся. – Я-то уже привык, но не думаю, что тебе понравится, если все эльфы начнут пялиться на тебя, - сказал он, а потом пояснил, видя, что девушка не поняла. – Твои… хм, шортики и нижняя рубашка.

- Рубашка?! – взвизгнула девушка, а потом оторопело посмотрела на «футболку».

- Ну да, а что ты думала? – эльф удивлено на нее покосился, и девушка смутилась.

- У нас это называется футболка.

- А как вы ее надеваете? – полюбопытствовал Дар.

- Обычно. Мы летом ходим по улицам.

- Вы в этомходите на улице?! – на лице бедного эльфа промелькнула гамма эмоций, и Ринэль ехидно заявила:

- Это еще не «это». Вот знаешь, у нас есть еще топики, - и девушка показала ладонью на границы топика.

- Это… - Дар задохнулся словами и просто возмущено посмотрел на сильтарина.

Ринэль захохотала, а потом выскочила из тренировочного зала и поспешила к себе в покои, но предупреждению вняла и старалась не показываться на глаза посторонним.

Уже в покоях девушка забралась в мраморное корыто, как она назвала эту длинную бочку из белоснежного мрамора, и блажено развалилась в приятно пахнущем зелье. Тело расслаблялась, а занывшие мышцы переставали ныть.

«Как же хорошо», - подумала она, играя пальцами с поверхностью воды и распространяя круги.

В дверь тихо постучали, а потом раздался тихий голос служанки:

- Ваше Высочество, скоро завтрак, надо привести вас в порядок, - Ринэль вздохнула и выбралась из постепенно остывающей воды, а потом насухо вытерлась.

- Шиэль, ты не знаешь, когда ко мне придет портной? – спросила она у темной эльфийки.

- После обеда, Ваше Высочество, - ответила девушка, сделав книксен. Ринэль улыбнулась.

И на завтрак сильтарин надела платье с открытыми плечиками насыщено бирюзового цвета.

- Ваше Высочество, вы такая красивая! – восхищенно сказала Шиэль, прижав к груди ладошки.

- Правда? Спасибо, - Ринэль улыбнулась и передернула плечами. – Где Дариэль?

- Он ждет вас за дверью.

Сильтарин задумчиво кивнула и предстала под очи темного эльфа, который с любопытством прошелся по ней взглядом.

- Никогда не думал, что буду охранять такую девушку! – в шутку сказал он, но девушке на секунду показалось, что в его словах что-то промелькнуло. А вот шутил ли он?

А вот завтрак прошел бы как и в прошлый раз, если бы не Повелитель… Он пришел в каком-то странном наряде, больше подходящем Императорам Японии, так как этот наряд был мужским платьем в пол со всевозможными поясками и другими «мужскими» аксессуарами. Вот вы когда-нибудь сидели, в чем ходят в Японии? Ага, а кимоно, но Императорская одежда другая. У них платья с длинными рукавами и вышивками. Красиво, кстати. Вот и Дарий пришел в платье серебристо черного цвета.

Некоторые время Ринэль задумчиво его рассматривала, а потом тихо шепнула:

- Это что?

Дарий поднял на нее лукавый взгляд:

- А ты как думаешь?

- Японское платье, - честно ответила Ринэль, понимая, что Повелитель все равно ничего не поймет.

- Японское? Хм, ладно, потом расскажешь. Это не платье, а официальный наряд Повелителей! – гордо сказал он, и Ринэль прищурилась.

- А принцессе что надо официально носить?

- К сожалению, все, что она хочет, - театрально покачал головой Дарий и хищно посмотрел на девушку. -  Но если ты хочешь, я могу издать закон, где темноэльфийская принцесса обязана будет ходить в шикарных пышных платьях!

- Только попробуй, - погрозила она в ответ и принялась за завтрак, попутно рассматривая придворных.

«Надо бы подруг найти, а то совсем скучно», - подумала она, остановив взгляд на очень красивой девушке с молочными длинными волосами и ярчайшими фиолетовыми глазами. А сидела она, кстати, недалеко от Ринэль.

Чуть-чуть повертевшись, девушка поймала взгляд эльфийски и улыбнулась ей. Эльфийка удивлено на нее покосилась, но все-таки улыбнулась, правда очень робко…

И пока остальные придворные вели между собой разговоры, обратилась к темной:

- Привет, я Ринэль. А ты? – эльфийка вздрогнула, словно испугалась, и тихим голосом ответила:

- Тэррисанэ.

- Очень приятно, а ты кто? – продолжила Ринэль расспрос, и Тэсса (как прозвала ее Ринэль. Кстати, оказалось, что кратких имен у эльфов вообще нет. Только близкие существа могут что-то придумать и сократить. Так что Ринэль сама решила сокращать имена, так как они были очень сложные) удивленно на нее покосилась.

- В каком смысле?

- Я имею ввиду, кто ты при дворе?

- Придворная дама!

- Ты маг? – спросила сильтарин.

- Только учусь, - девушка покраснела, и сливовая кожа стала более фиолетовой.

- Повезло! А я пока вообще ничего не знаю, - разочаровано протянула девушка. – Маг заставляет меня какие-то значки вырисовывать!

Неожиданно, но эльфийку улыбнулась, а в глазах показались смешинки.

- Что? – Ринэль удивлено на нее посмотрела, и Тэсса качнула головой.

- Ваше Высочество, а можно вопрос? – вдруг спросила Тэсса.

- Какой? – Ринэль заинтересовано подалась вперед.

- А где ваши крылья? – и тут эльфийка покраснела.

- Крылья? Где-то там, - неопределенно махнула рукой девушка, а потом задумалась.

«А, правда, где они? Я же даже ни разу не летала!», - возмущено подумала сильтарин, а потом скосила космический взгляд на Дария, и тот тут же чуть не подавился от ее внимательного взгляда.

- Что? – прошипел он.

- Где крылья?

- Какие? – Повелитель удивлено взглянул на нее.

- Мои! – Ринэль поджала губы. – Где они? Я летать хочу!

- Да откуда я знаю?! Я что сильтарин?!

- Но, а как тогда? – девушка потеряно приоткрыла ротик.

- Не знаю! Сама же говорила, что тебя Бог собрался учить. Вот пусть и учит! – отмахнулся от нее Дарий.

- Пусть, только его все нет!

- Ничем не могу помочь, - эльф чуть развел руки в стороны и отвлекся на чей-то вопрос.

«Ну вот! И как я теперь узнаю, как летать? Он не знает, Бога нет! Что вообще такое?!», - фыркнула про себя Ринэль и покрутила вилочкой в тарелке.

Вздохнув, девушка извинилась и ушла из обеденной залы. Впереди еще много дел, поэтому надо немного переварить завтрак, а потом погрузиться с головой в знания.

«Эм, а я вообще доделала задания?», - мелькнула хитрая мыслишка, и девушка улыбнулась ей. Конечно, она все доделала! Как же иначе?

- Ринэль, ты чего это так улыбаешься? – весело спросил ее Дариэль.

- Не знаю. Просто настроение хорошее, - ответила девушка.

- Хорошее? Интересно, - протянул эльф, и Ринэль удивленно на него взглянула.

- Почему?

- А кто еще вчера был в полубессознательном состоянии? – подколол он ее, и сильтарин ткнула локтем ему в бок.

- Наверное, это ты!

- Я-а-а?! – хитро оскалился Дар, а потом добавил. – Ну, раз я, то завтра будешь бегать не двадцать кругов, а тридцать!

- Все-все! – замахала ладонями Ринэль. – Забирая свою слово обратно.

И они рассмеялись.

- Кстати, а кто эта девушка? Ну, Тэсса, - спросила она снова через  некоторое время.

- Тэсса? Ты имеешь ввиду Тэррисанэ?

- Ну да, - согласилась Ринэль.

- Это младшая дочь младшего советника, - ответил эльф, и девушка мысленно фыркнула.

- А что она тут делает?

- А ты как думаешь? – лукаво посмотрел на нее Дар.

- Ну я же у тебя спрашиваю.

- А я у тебя, - продолжил дразниться эльф.

- Ну, Дар!

- Что? – Дариэль невинно хлопнул глазками.

- Гад ты, все-таки, - хихикнула Ринэль и замолчала.

- Так что она тут делает? – продолжил расспрос эльф.

- Наверное, она придворная дама!

- Да ты что?! – «изумился» Дар.

- А ты не знал? – ехидно сострила девушка.

- Конечно, нет! Но ты, самая умная из умнейших, просветила меня, неразумного! – картинно закатил он глаза. Ринэль засмеялась.

Так шутливо ехидничая, они и дошли до уже знакомого Ринэль кабинета, где ждал ее очень умный эльф.


Глава 12

Друзья нужны в любом мире!

Уроки с Литицием прошли все так же интересно как и в первый раз. Эльф рассказывал плавно и легко, словно это были не какие-нибудь науки, а интересные и веселые истории, которые можно рассказывать так легкомысленно. И Ринэль так все это нравилось! Каждый день она с ним занималась всего лишь три часа, но за эти часы она узнавала столько, сколько не смогла бы узнать, прочтя целый учебник! Кажется, это невозможно, но это было так! Причем за каждый час Литиций рассказывал о чем-то одном, например – о биологии, другой час – о истории, а третий мог посвятить географии. Так что это было просто невероятно – как можно вместить столько знаний в один маленький час, где было лишь шестьдесят минут!? Поэтому, можно было сказать, что все науки Ринэль скоро выучит и потратит на это минимум времени.

- Ну что, на сегодня наше время закончилось. Встретимся завтра в тот же час. Надеюсь, вы сделаете домашнее задание так же хорошо, как и сегодня, - шутливо сказал Литиций, и Ринэль улыбнулась.

- До свидания! – попрощалась она, а потом поспешила выйти из кабинета и вывалить на своего телохранителя море эмоций.

- Дар! Это не учитель, а просто клад! Эх, если бы такие были у нас в школах, то учеником не надо было бы заставлять учиться! Они бы сами все учили! – радовалась она.

- А что, у вас не учат ничего? – удивлено спросил у нее эльф.

- Угу, наши вообще не любят учиться, часто прогуливают, не делают домашнее задание…

- А ты делала? – хитро прищурился Дариэль.

- Конечно! Я всегда все делала, - тут же надулась девушка, а потом хихикнула. – Хотя, иногда я позволяла себя «забыть» про что-то, а устные уроки не учила. Удивляюсь, как же я сдала ГИА и ЕГЭ если я вообще ничего не учила? – легкомысленно спросила она себя.

- А что такое ГИА И ЕГЭ? – тут же полюбопытствовал эльф.

- Это наши важнейшие государственные экзамены! Первый после девятого класса, а второй после одиннадцатого.

- И что, ты ничего не учила?

- Неа, - девушка наиграно вздохнула.

- Но это же плохо! Учиться надо! – возмущено посмотрел на нее эльф, и девушка скривилась.

- Ну только ты мне это не говори! Я тут же учусь!

- А там нет!

- А там мне не хотелось. И вообще, я же сдала все!

- И что получила? – скептически посмотрел на нее эльф.

- Ну, четверка, - подумав, сказала она.

- Это хорошо?

- Нормально, - заявила девушка, а потом поинтересовалась. - А у вас как оцениваются знания?

- Вот приедешь в Академию, тогда и узнаешь! – фыркнул эльф, не понимая, как так можно легкомысленно относиться к учебе.

- Ууу, - протянула Ринэль. – Слушай, а у вас что, только одна Академия?

- С чего ты взяла?

- Ну, вы все говорите только о ней, - с готовностью сказала девушка.

- Нет, Академий всеобщих у нас три, а ты отправишься в лучшую.

- А остальные?

- Остальные тоже хорошие, но Академия Серебряного Дракона лучше всех! – гордо заявил эльф, словно сам закончил ее.

- Да? Кстати, а другие есть кроме трех?

- Есть, но у каждой расы они только для себя, так что всеобщих только три.

- И что лучше?

- Когда как, - Дариэль пожал плечами, а потом сказал. – Так, иди переодевайся, а я тебя подожду.

- Слушай, Дар! Зачем мне все время надевать разные платья?! – возмущено посмотрела на него девушка.

- Ну а как иначе? Ты принцесса, тебе по статусу положено. Тем более, Ринэль, благородным лэссам надо менять платья хотя бы два раза в день!

- Зачем?

- Так надо, - ответил Дар и захлопнул дверь прямо перед ее носом.

- Нет, ну это нормально?! – сказала она двери, и за ней раздался приглушенный смех. – Гад ты!

А потом оглянулась.

«Так, служанки нет, тогда кто поможет снять мне платье? Я его сама снять точно не смогу!».

Но служанки не было, поэтому девушка прошла в будуар и зарылась в гардероб, перебирая многочисленные платья разных расцветок.

- Так, что тут у нас? Может, это надеть? Или это? – Ринэль вытащила в свет два платья. Одно было небесно голубое, а второе – зеленовато-золотистое. – И это красивое, и то. Что бы выбрать?

Помозолив глазами платья несколько секунд, девушка прикрыла глаза, а потом сосчитала считалочку. Выбор пал на зеленое.

- Ага! Ну, теперь осталось самое сложное – снять и одеть платье! – девушка завела руки за спину и стала дергать за крючки. Два или три отстегнула, а остальные не получилось. Вот так ругаясь и путаясь, она добежала до двери, а потом постучала, осведомившись у телохранителя:

- Слушай, Дар, ты не мог бы мне помочь расстегнуть платье? А то у меня служанка куда-то делась.

Дверь немного распахнула, и Ринэль увидела сливовое лицо телохранителя.

- Вообще-то, это не прилично!

- И что? А как мне тогда? – возмущено посмотрела она прямо в зеленые глаза.

- Сейчас позову твою служанку, - со вздохом сказал Дар, а потом зашел за поворот, пристально следя за дверью.

И вскоре правда пришла смущенная служанка. Как так ее Дар позвал?

- Ваше Высочество! Простите… - прошептала она, пряча пытающие щеки.

- Ладно уж, но больше что б такого не было! – строго посмотрела на нее Ринэль.

- Спасибо! – радостно воскликнула Шиэль, а потом поспешно стала расстегивать у платье и помогать надевать другое.

И вскоре Ринэль осматривала себя в золотистом платье с зеленоватыми ставками. Удовлетворенно кивнув, девушка вышла в коридор, и они с телохранителем медленно направились в обеденную залу.

- Дар, а у что у вас тут живет кроме рас? – полюбопытствовала она.

- В каком смысле?

- Ну… Кто еще есть? Может, лешие?

- Леший? Нет, таких нет.

- А кто есть?

- Есть нежить и нечисть, - ехидно сказал эльф, надеясь увидеть испуганную реакцию, но девушка его удивила.

- Правда? А когда я ее смогу увидеть?

- Хм… Увидишь, но лучше бы не видеть…

- Почему?

- Это опасно, - лаконично ответил эльф, и они вошли в залу, где пришлось прервать разговор.

За обедом Ринэль обратила внимание на хмурое выражение лица Повелителя и озаботилась этим. Нет, он и так бывал хмур, но сейчас его видимо что-то очень сильно беспокоило, так как он постоянно хмурился и искоса смотрел на сильтарина. И сразу после обеда, когда Дарий встал и пошел из залы, девушка проворно двинулась за ним, схватив его за рукав.

- Что-то случилось? – спросила она, глядя в желтые глаза.

- С чего ты взяла? – и как бы эльф ни старался произнести это безразличным тоном, вышло не очень.

- Я же вижу! Говори давай! Особенно, если это связано со мной! – сверкнула глазами Ринэль, и Дарий сдался.

- Да ты права… Это надо тебе сообщить, - Повелитель запнулся, а потом, прикрыв глаза, начал говорить. – Как я и опасался, тебе стала грозить опасность. Многие темные маги прознали о пришествии сильтарина в этот мир и начали охоту. Ты же знаешь, что значит кровь сильтарина? – Дарий внимательно посмотрел ей в глаза.

- Нет.

Повелитель опять нахмурился, а потом вдруг достав недлинные кинжал и резанул по ладони сильтарина.

- Ай! – девушка взвизгнула от резкой боли и схватилась за ладонь. – Ты чего?! Совсем с ума сошел?! – рявкнула она.

- Нет, к счастью, я еще в добром здравии, - ухмыльнулся Дарий, а потом сказал. – Смотри!

И указал на ладонь, где из пореза на пол капала… серебристая кровь!

- О, - протянула девушка, заворожено глядя на это чудо.

- Вот тебе и «О»! Знаешь, какое это сильное магическое средство? А как ее можно использовать! Только одна капля может создать жуткие эликсиры, а тут целый сильтарин! С твоей кровью, Ринэль, маги могут добиться того, к чему стремились все свою жизнь. Так что ты в огромной опасности, и я рад, что Повелители согласились с моим решением дать тебе телохранителей. Так я буду спокоен.

- И что теперь делать? – сдавлено спросила девушка, наблюдая, как порез стремительно затягивается. А вот и хваленая регенерация!

- Тебе – учиться! А за остальное не переживай, - отмахнулся Повелитель и пошел в одну ему известную сторону, оставив девушка стоять посреди коридора.

- Я попала, - сообщила она Дариэлю кислым голосом, и тот попытался ее подбодрить.

- Да ладно тебе! Все будет хорошо! Мы научим тебя магии и оружию, и ты сама сможешь кому угодно накостылять, - обнял он ее за плечи, и девушка слабо улыбнулась.

- Уверен?

- Да! – твердо сказал эльф, и Ринэль вздохнула.

- Ну ладно, поверю тебе на слово. А когда ты начнешь меня учить? – тут же загорелась она.

- Как только ты достигнешь нужной формы, - ехидно сказал Дар, уводя девушку от опасной темы.

- И когда же это случится?

- Думаю, скоро. Судя по всему, Литиций уже почти все в тебя сложил, и на тренировки будет отведено больше времени, а в том числе и завтрак!

- Как так?! За два дня он вместил в меня почти все знания?! И как так без завтрака?! – возмущено посмотрела она на него.

- Литиций очень мудрый эльф и умеет учить. Некоторых он может обучать за месяц, но если постарается, то можно и за несколько дней, правда в таком случае придется применять магию, но это не главное. А с завтраком все просто. Ты будешь вставать раньше и кушать, - ухмыльнулся эльф, и Ринэль застонала.

 - О нет! Только не это!!!

- Ой, да ладно тебе! – отмахнулся эльф, а потом повел ее в бальную залу, где должны были проходить следующие уроки.

Эльрин уже ждал их, тихо разговаривая музыкантов, и поэтому обрадовался, когда Ринэль пришла, но все-таки заметил:

- Вы опоздали. Прошу больше так не делать, - сказала он, и девушка чуть покраснела от стыда.

- Извините, так получилось…

- Ладно, начнем же урок! Сегодня я научу вас танцевать известный эльфийский танец, очень похожий на вальс. Только он более свободный и содержит в себе не четыре «квадрата», а несколько более иное действие.

Эльрин дал отмашку музыкантам, и по залы поплыла довольно красивая и певучая мелодия. Эльф кивнул, а потом пригласил какую-то эльфийку, которую до этого Ринэль не заметила. Приглядевшись, девушка с удивлением узнала Тэссу.

«А она-то тут что делает?», - изумилась девушка, наблюдая, как пара парит над полом. И действительно, эльфы не танцевали, а словно летели по воздуху, так быстро мелькали их ноги, что не задерживались на темном полу больше миллисекунды.

Танец был красив, очень красив. А так же напоминал обычный вальс, только движения более легкие, более изящные и свободные, словно в этом танце не надо сдерживать эмоции вальса, а можно просто расслабиться и танцевать. Так же были некоторые отличия танца, например, иногда вместо того, что бы партнерша попала под руку партнера, она скользила от него, и держались они, едва соприкасаясь пальцами, а потом девушка стремительно закручивалась и все-таки оказывалась под рукой эльфа. Ринэль затаила дыхание, и в ее глазах засверкала сияющая звездная пыль.

И вот танец кончился, и Тэсса отошла от эльфа, смущенно глядя в пол.

- Ну что, вы готовы? – спросил у Ринэль Эльрин, и девушка кивнула.

А потом начался танец для нее, и ее голова закружилась от обилия эмоций, появившихся в ней только при первом звуке музыки. Девушка не танцевала, она просто летала, и даже быстрые движения стройных ног выполнялись так идеально, что она почти летела. Казалось, подпрыгни, и она зависнет в невесомости.

Танец продолжался, и Ринэль танцевала, прикрыв глаза ресницами, а потом вдруг услышала тихий шепот эльфа около длинного уха:

- С вами танцевать – одно удовольствие!

- Да? – Ринэль широко распахнула глаза и посмотрела на Эльрина. – Откуда вы это взяли?

- Вы великолепно танцуете, но не это главное! Я, как неплохой менталист, просто купаюсь в ласковых лучах ваших эмоций! – прошептал он.

- А вы знаете, что читать мысли дам это не прилично? – кокетливо спросила Ринэль.

- Понимаю, но не читать ваши эмоции я просто не могу!

Ринэль засмеялась, а потом музыка кончилась.

- Ну что ж, могу сказать, что вы прекрасная ученица! Запоминаете все с первого раза, так что сейчас мы потренируемся исполнить только некоторые  движения из танца. Смотрите, ваш взмах рукой немного не соответствует тому, что надо, - и эльф изящно взмахнул рукой, а потом посмотрел на девушку. Ринэль прикусила губку, а потом так же взмахнула ручкой, но эльф покачал головой. – Не так!

Так они и упражнялись, пока эльф задумчиво не спросил:

- Почему у вас не получается такое легкое движение?

Ринэль виновато качнула головой.

- Что тут сложного? А ну, повторите? Да не так! Не напрягайте руку! Да не напрягайте! Вот оно! Вы слишком напряжены и стараетесь, а надо не стараться, а делать это с чувством! Попробуйте! – и у сильтарина получилось.  –Ну вот, другое дело! Теперь не напрягайтесь, а делайте все легко-легко. Понятно?

Ринэль согласно кивнула, и на этом урок закончился, и начался другой.

- Ну что, проведем урок музыки? – насмешливо поинтересовался Эльрин, и Ринэль протяжно застонала.

- Может, не надо? – подняла она огромные глаза на эльфа.

- Надо! Уважающая себя принцесса просто обязана уметь играть хотя на одном инструменте!

- Зачем? Кому это надо? – буркнула сильтарин.

- Один очень умный мудрец сказал, что принцессы обязаны уметь играть, что бы отвлекать драконов, которые обязательно похитят их!

- И как же она их отвлечет? – скептически поинтересовалась девушка, смотря на улыбающегося парня.

- Ну как же? Она будет играть, а дракон заслушается и уснет, - ухмыльнулся эльф, а потом достал флейту.

- Не хочу, - сказала девушка, но все-таки приняла музыкальный инструмент, злобно на него глядя. Эльрин лишь улыбнулся, а Тэсса, которая все это время с любопытством наблюдала за своей принцессой, подошла чуть ближе, прямо к телохранителю.

- А вы умеете играть? – неожиданно спросил Дариэль Тэссу, слушая, как Ринэль старательно выводит непонятные звуки.

- Немного,  - смущено призналась девушка и хотела было убежать, но Дар ее остановил.

- Тогда может, вы покажете то ей? – кивнул он в сторону сильтарина.

- Я? – эльфийка чуть побледнела, а потом покраснела, стиснув пальцами край красивого платья.

- Ну не я же…

- Я не могу… Я, - прошептала девушка, но эльф ее перебил.

- Почему это не можете?

- Но я же… Я не учитель! – воскликнула она.

- Все когда-то бывает впервые, - усмехнулся он, а потом внимательно взглянул на нее. – Не бойтесь, Ринэль хорошая девушка и не укусит вас.

- Я не боюсь! – вспыхнула эльфийка, а потом перевела нерешительный взгляд на Эльрина.

- Тогда чего ждете?

- Я… - начала Тэсса,  но Дар ее снова перебил.

 - Эльрин! Тут девушка хочет продемонстрировать умение играть на флейте, - легкомысленно крикнул он, и Тэсса побледнела. Ринэль тут же отвлеклась, а Эльрин удивленно оглянулся.

- Правда? Ну что ж, пожалуйста, - эльф приглашающе махнул ладонью, и эльфийка ни жива ни мертва подошла и приняла протянутую флейту из рук сильтарина. Та улыбнулась.

Тэсса судорожно вздохнула и мельком посмотрела на принцессу, которая с любопытством смотрела на нее.

«Ну зачем она так смотрит», - промелькнула паническая мысль, и девушка поспешила загнать ее подальше, а потом поднесла флейту к губам. Тэсса знала одну очень красивую мелодию, которой очень долго училась, но все-таки смогла выучить. По правде говоря, именно ради нее она и начала учиться играть на флейте. И сейчас она должна была продемонстрировать ее Ее Высочеству.

- Ну же? – подбодрил ее Эльрин, и Тэсса покраснела от его взгляда. А потом заиграла…

Ринэль с интересом прислушивалась к мягким переливам мелодии и удивлялась. Вот как эта флейта может выдавать такие божественные звуки?! Но мелодия была прекрасной! Она мягко звенела, сребрилась и напоминала яркую горную речушку.

Заслушавшись, она даже пропустила тот момент, когда мелодия кончилась, и наступила тишина.

- О, это было великолепно! – похвалил Тэссу Эльрин, и Ринэль встрепенулась.

- Тэсса! Это была… волшебно! – с придыхание сказала она, и эльфийка удивлено на нее взглянула.

- Как вы меня назвали? Ой, простите, Ваше Высочество! – спохватилась она.

- Да ладно, что в этом такого? А Тэсса  -это я так имя сократила. Можно? – теперь смутилась и Ринэль, а Тэсса удивленно на нее взглянула. Как-то не так она представляла себе всемогущего сильтарина. Она думала, что принцесса будет холодной и высокомерной, но Ринэль оказалась довольно милой и такой… теплой?

- Конечно! Очень красиво звучит, - смущено сказала эльфийка и присела в реверансе.

- Правда? Тогда и ты можешь  звать меня – Ринэль,  -сильтарин улыбнулась, и Тэсса тоже не смогла сдержать улыбки.

- Это большая честь для меня, - тихо сказала она, и Ринэль скривилась.

- Оставь эти церемонии! Даже если я и принцесса, то им тоже положены подруги, - сказала она ошарашенной эльфийки, и в их разговор тут же вмешался молчащий до этого Дариэль:

- И первая дама тоже!

- Дама? – Ринэль приподняла брови. – Ах, да. Будешь моей первой дамой? – спросила она у  стремительно краснеющей эльфийки.

- Это честь для меня, - опять пролепетала она.

- Ну хватит уже, а?! Я тут всего пять дней, а уже по горло насытилась этими вашими «Ваше Высочество!»,  - раздражено рыкнула Ринэль.

«Нет, сначала мне, конечно, нравилось это, но не все же время! Я же тоже чело… сильтарин! И мне тоже нужны друзья!», - чуть обижено подумала она.

- Да? А мне ты про это не говорила, - тут де подколол ее Дариэль, и девушка раздражено на него посмотрела.

- Так что? – Ринэль выжидательно посмотрела на молчащую девушку, и та вдруг улыбнулась.

- Хорошо, Ваше… Ринэль! – и сильтарин расплылась в дурацкой улыбке.


Глава 13

Знакомство со стихиями.

- Ну что, как идет написание символов? – спросил у Ринэль маг.

- Нормально! Уже могу все автоматически писать. И вот скажи, зачем мне это надо, а?! – недовольно спросила она у эльфа.

- Зачем надо? – Дэллион усмехнулся. – Как ты думаешь, что такое магия?

- Магия? – Ринэль удивлено расширила глаза.

- Да, расскажи мне.

- Ну… Магия – это… заклинания, сила, энергия, - неуверенно произнесла девушка, и маг довольно кивнул.

- Хорошо, а как ты думаешь, как делаются заклинания?

- Я не знаю! Я этому должна научиться, а ты меня не учишь! – рыкнула девушка, скрестив руки на груди.

- Не учу? С чего ты это взяла? – насмешливо сверкнул серым глазам Дэллион.

- А тогда зачем мне эти завитки? Учи меня магичить!

- Думаешь, я не учу?  - маг прищурился. – Хорошо, тогда слушай. О магии ты не знаешь ничего, и я тебя сейчас просвещу. Эти, как ты их назвала, «завитки» - простейшая конструкция для заклинания. Если в него добавить несколько другим «символов», то получится плетение, и если в него добавить силы, то это  будет заклинания. А теперь скажи, как ты думаешь, зря я тебе давал их чертить? – маг насмешливо сложил руки на груди.

- Ладно, твоя взяла, - не стала спорить Ринэль. – Только вот скажи, мне что, теперь каждый значок вот так на десять листом чертить?!

- Нет, что ты. На данный момент я хотел, что бы могла рефлекторно начертить простую вязь. Ты ведь уже это можешь?

 - Да.

- Ну и отлично, - казалось, маг сейчас потрет руки в предвкушении.

- И что теперь? – Ринэль подложила ладонь под голову и скептически посмотрела на мага.

- А теперь, настало время урока! – как-то слишком угрожающе произнес эльф, и девушка поежилась. – Но к изучению заклинаний тебе переходить еще рано, - продолжил Дэллион, пропустив разочарованный вздох. – И для начала тебе надо научиться делать что?..  –сделал он паузу и выжидательно посмотрел на девушку.

- Ммм… Энергия? – предположила она, и эльф скептически на нее посмотрел.

- Внутренне зрение!

Ринэль восхищено расширила глаза.

«Внутренне зрение! Сколько раз оно описывалось в книгах, а каково оно на самом деле?».

- Что думаешь по этому поводу? – эльф сел напротив нее и наклонил голову.

- Если честно, то ничего. Говорила же, что не знаю о сами НИЧЕГО! – сказала девушка.

- Ах, да, позабыл, - улыбнулся Дэллион, но глаза сверкнули так, что стало понятно – ничего он не забыл! – Так вот. Закрой глаза и расслабься. Ни о чем не думай, просто сиди с закрытыми глазами, - тихо прошептал он и затих, а Ринэль прикрыла глаза.

Некоторое время провела в невозможной тишине, которая нервировала, но ничего не получалось. Все время что-то отвлекало: то мысли, то звуки, а избавиться от них не было никакой возможности. Поерзав немного в кресле, девушка вздохнула и распахнула глаза.

- Ничего не получается, - расстроено сказала она.

- Ну, я так и думал,  - вдруг усмехнулся маг, и Ринэль нахмурился. – Значит, так. Настроиться сама ты не сможешь, в общем, так у всех бывает, но помочь надо, так что ты будешь слушать только мой голос и ни о чем не думать. Поняла?

Сильтарин кивнула и снова закрыла глаза, а маг заговорил. И голос его был такой тихий и мягкий, что девушка почти сразу погрузилась в какую-то странную пелену между сном и явью, где провела достаточно много времени, слушая его голос. А потом маг сказал:

- Открывай глаза.

Ринэль открыла, но сонный взгляд наткнулся только на хмурого эльфа.

- Не получилось… - пробормотал он себе под нос, и девушка тяжко вздохнула. Хотелось спать… - Так, попробуем еще раз.

И снова это повторилось, и когда девушка уже готова была отбыть в объятия Морфея, или что тут у них, снова раздался голос:

- А теперь постарайся перестроить зрение. Как? Ну, представь, как выталкиваешь что-то из глаз, и что-то другое встает на это место, - предложил он.

Ринэль вздохнула. Хотелось жутко спать, и мысли путались. Но все-таки она сделала то, что сказали. Девушка представила, как медленно и лениво выталкивает из глаз темноту, а на место ее помещается что-то другое.

- Да, вот так! А теперь открой глаза, - вдруг сказал маг, про которого Ринэль уже забыла, и она распахнула глаза… И ахнула.

Весь мир словно раскрасился тысячью красками, даже такими, которых вообще нет в природе. А еще, везде-везде, куда только достает взгляд, витали какие-то странные светящиеся нити разных цветов. Вот за них-то она и зацепилась.

- Что это за нитки? – спросила она, заворожено оглядываясь.

- Это не нитки! – оскорблено рыкнул маг. – Это энергия стихий!

- Это стихии?! – Ринэль вытаращила глаза.

«И вот это и есть их хваленая магия?! И что мне теперь сделать с этими нит… силами?!».

- И что теперь? – спросила она.

- Попробуй взять одну нить, которая находится ближе к тебе, - сказал маг. Ринэль послушно ткнула в нить пальцами, но рука прошла сквозь. Нахмурившись, девушка повторила попытку с тем же результатом.

- Что за?.. – пробурчала она и вопросительно взглянула на мага, пытаясь при этом уследить за нитью, которая чуть дрожала.

- А ты как ее взяла? – Дэллион насмешливо выгнул бровь.

- Как-как? Пальцами! – девушка сжала губы.

Эльф пренебрежительно фыркнул.

- А надо не пальцами, а силой мысли!

- Это как? – Ринэль удивленно распахнула глаза, но маг не ответил. Пришлось действовать самой. Сильтарин посмотрела на мигающую ниточку голубого цвета и попробовала мысленно ее притянуть. Получилось, наверное, попытки с пятой, но получилось же! Поток силы приятно задрожал в пальцах, и Ринэль почувствовала, как на нее подуло чем-то свежим и приятным, как будто морской воздух смешался с мелкими брызгами океана.

- Молодец. И вот что бы создать самое простое заклинание, надо всего лишь сплести каркас из несколько нитей. Это не сложно, но знай! Чем сильнее заклинание, тем сложнее плетение, понятно? – поучительно поднял Дэллион указательный палец.

- Угу, - сказала девушка, почти не слышал мага и наслаждаясь такими приятными ощущениями.

- Ты ж меня даже не слышишь, - ехидно прокомментировал маг.

- Слышу, слышу, - буркнула девушка.

 - Ну-ну, - эльф улыбнулся и продолжил объяснение. – Сейчас я объясню тебе все виды нитей, а потом мы разберем стихии. Для этого не надо плести ничего, просто добавить силы в нить. Готова? – уточнил он, и Ринэль, наконец, отвлеклась от нити.

- Угу!

Маг хмыкнул.

- Каждый цвет нити соответствует свой стихии, так что запоминай, больше объяснять не буду! Огонь – рыжая нить, вода – синяя, земля – желтая, воздух – голубая, разум – розовая, жизнь  - зеленая, смерть – черная.

- А у меня, значит, воздух? – уточнила Ринэль, рассматривая переливающую голубую нить силы.

- Правильно. И вот теперь переедет к изучению сил. Если ты готова, то постарайся наполнить нить энергией, - сказал Дэллион.

Ринэль посмотрела на светящуюся нить.

«Как ее наполнить?», - нет, конечно, Ринэль предполагала, как это сделать, но не знала, правильно ли это?

Вот поэтому она представила, как сила стала впитываться в нить, но ничего не произошло. Нить не засияла, не задергалась и даже, не взорвалась. Она все так же слегка колебалась в пальчиках.

«Блин, почему не получилось?! Что это за энергия?!», - недовольно подумала она и грустно посмотрела на усмехающегося эльфа.

- Что, не получается? – ах, какой же у него противный, насмешливый тон!

- Ага, - грустно протянула девушка.

- Да, долго мне с тобой придется мучиться… Ну да ладно! Значит так, слушая меня внимательно! Ты ощущаешь в себе что-то? Что бы больше походи на… магию? – эльф пристально посмотрел девушке в глаза.

- Ну, есть что-то, - неуверенно сказала сильтарин, вспоминая себе после ритуала. Ведь тогда она действительно что-то почувствовала!

- Вот и представь, как это «что-то» разгорается в груди, и направь потоки силы через руки. Понятно?

- Да, - девушка кивнула и прикрыла глаза.

«Только для начала, мне надо найти этот «костерчик», который должен разгореться».

«Костерок» находиться не хотел, и когда девушка уже готова была взвыть от досады, напоролась на него. Это было похоже на какой-то странный мир, потому что как только девушка заглянула туда, то на нее подуло и свежим ветром, и всевозможными запахами, и счастьем каким-то. Ее просто захватило что-то и потянуло вглубь. И если бы не маг, который вовремя заметил неладное, то девушка могла просто сгореть в своей силе!

- Дура! – рявкнул эльф и сильно хлестнул сильтарина по щеке обратной стороной ладони. Девушка мигом выдернуло из прекрасного уголка, и она обижено на него посмотрела, пытаясь сдержать засверкавшие слезы на глазах.

- За что?! – голос сорвался, но слезы она сдержала.

«Вот еще! Буду я проливать слезы перед этой сволочью», - с ненавистью подумала девушка, пристально следя за магом.

- Ты еще спрашиваешь? – зашипел на нее маг. – А ничего, что ты чуть не сдохла на самом простейшем задании?! Какой позор, не смочь наполнить нить силой! Да это каждый младенец может, а ты, всемогущий сильтарин, даже этого не смогла! Что же будет потом, когда мы примемся изучать боевые заклинания?! – бесился маг, разбрызгивая вокруг искры сдерживаемой силы.

- Да что случилось-то?! – со слезами в голове воскликнула Ринэль, за что получила еще один злобный взгляд.

- Что случилось? Что случилось?! А то, что ты, дура всемогущая, чуть не сгорела!

- Как? – девушка удивленно посмотрела на эльфа и даже забыла про свою обиду.

- Вот так! Лезть не надо было, куда не просят! Я сказал, что бы нашла силу, а не лезла туда! Знаешь, сколько магов уже погибло только из-за своего любопытства?! И тебе захотелось, - продолжал шипеть маг, но уже было видно, что он успокаивается.

- Прости, я это не знала, - тихо сказала девушка и твердо посмотрела ему в глаза. – Ты мне этого не говорил, а стоило! Поэтому здесь ты больше всего виноват! – глаза Дэллиона вспыхнули злым огнем, и девушка со страхом поняла, что нашла причину столь злобной и болезненной реакции. Он прекрасно понимал, что сам виноват, и сейчас срывал на ней злость.

- Я, не отрицаю, - свистящим шепотом сказала маг. – Но ты тоже должна была подумать, куда лезешь!

- Я житель техно-мира, если ты не забыл! – в запале крикнула она, так как терпеть не могла, когда на нее кричат.  – Мне не известны ваши каноны магии, так что не надо меня обвинять! Не умеешь учить, так не берись! – прокричала она, а потом выскочила к опешившему телохранителю, бросив на ходу:

- Что б я еще раз пришла к нему на урок! Все, надоело! Я здесь значит мир спасаю, а он… Он! Пойду в Эльрину, он хоть учитель хороший, - шипела она, и даже Дариэль не лез к ней, понимая, в каком она настроении. Но она решила иначе и сама обратилась к нему:

- Вот скажи, почему он такой, а?!

- Дэллион? – осторожно уточнил он и  получил за это огненный взгляд.

- Да!

- Он всегда такой был.

- Как его вообще Дарий терпит?!

- Они друзья.

- Ах, да! – Ринэль злобно расхохоталась.  – Одна сапога пара!

- Ринэль, пожалуйста, успокойся, - Дариэль все-таки попытался ее успокоить, потому что девушка уже вбежала в зеркальный лабиринт и даже не замечала этого. Но замечал эльф.

- Успокоиться?! Да почему я должна успокаиваться?! Он…

- Хватит! – резко прервал ее эльф и схватил Ринэль за плечи. – Посмотри, на кого ты похожа! – и развернул ее лицом к зеркалу. Некоторое время сильтарин пристально рассматривала отражение, а потом плечи ее поникли.

- Да, ты прав. Надо успокоиться, - прошептала она, глядя в зеркало, где отражалась жутко злая девушка с взлохмаченными волосами и… глазами. Хотя, глазами это назвать было уже сложно. Скорее, провалами. Космос, который всегда уютно покоился в глубине ее глаз, теперь бушевал. Не было зрачков, не было белков, был только космос. Космос, из которого глядела сама чернильная синева, и казалось, что сейчас тонкое пространство исчезнет, и наружу вылезет эта тьма. Звезды сверкали и падали, вспыхивали искры, и металась такая метель, что девушка испугалась.

- Что это? – испуганно прошептала она.

- Ну, как я понимаю, это внутренне зрение и твоя злость, - спокойно сказала Дариэль, обнимая ее за плечи.

- Что?

- А ты как думала? Ты изменила зрение, а значит, изменила и внешний вид глаз. Это нормально. А вот твоя злость – не нормально, - тихо сказала эльф, постепенно успокаивая девушку.

- И что мне теперь делать? – не впопад спросила Ринэль.

- Все будет хорошо.

- Хорошо? Не-э-эт, хорошо уже не будет! Мы столько друг другу наговорили, - сказала она и сжала кулаки. Опять стала нарастать злость.

- Во-первых, успокойся, - Дариэль неожиданно сильно сжал плечо. Почти до боли, остановившись на самой грани, но даже от этого Ринэль поморщилась и задергалась. – Дэллион всегда был вспыльчив, поэтому расскажи мне, что произошло. Не верю, что он взъярился из-за какой-то ерунды, - попросил он и, наконец, отпустил многострадальное плечо.

- Да что рассказывать-то? Я почти ничего не поняла. Он рассказал, что я куда-то не туда забрела и чуть не сожгла себя, - сказала Ринэль, и единственное, чего она не ожидало, было то, что Дариэль резко развернет ее к себе и уставится в лицо горящими глазами.

- Что ты чуть не сделала?

Ринэль вздрогнула и посмотрела на эльфа расширенными зрачками. Впервые она видела его таким разозленным и очень испугалась. Да и как было не испугаться, когда зеленые глаза резко потемнели и сузились, губы сжались в тонкую ниточку, а крылья носа стали бешено раздуваться?

- Дар, успокойся, все же хорошо, - пролепетала она, и эльф громко втянул в себя воздух, прикрыв глаза.

- Извини. Знаешь, я, кажется, теперь понимаю степень злости Дэллиона, - тут эльф внимательно взглянул на сильтарина. – Но ведь в этом в большей части его вина, не так ли?

- Ну да.

- Тогда понятно, - Дариэль запустил руку в длинную челку, отброшенную в бок, и чуть улыбнулся. От недавней злости не осталось и следа. – Ринэль, можешь не беспокоиться.

- Уверен? – уточнила девушка.

- Конечно!

- Ну ладно, - протянула она и только сейчас поняла, где она находится. – Ой, а где это мы?

- Так это у тебя надо спросить, - съехидничал эльф. Ринэль лишь рукой махнула.

***

- И как ты это все объяснишь? – холодно спросил у своего друга Повелитель.

- Я виноват, - последовал ответ.

- И это все? Не будет ни слова оправдания? – желтые глаза прищурились, а брови хищно поползли вверх.

- Не будет. Я полностью осознаю свою вину и готов понести наказание, - Дэллион сидел на коленях и смотрел в пол, но на последних словах поднял голову и твердо взглянул в вертикальные глаза Повелителя.

- И как ты думаешь, что я должен сейчас сделать? – медленно протянул Дарий.

- Вы имеете полное право убить меня. Я подвел вас и вашу дочь, чуть не погубив ее будущее и будущее всего мира…

- Хорошо, что это ты понимаешь.

- Я готов принять наказание, - слова повторил маг, опустив голову.

- Наказание? О, не спеши! Все еще будет, и, кажется, я придумал его.

При этих словах маг напрягся, и не зря, скажу вам.

- Каждый в Темном лесу знает о твоей гордости, - начал Повелитель, и у мага все сжалось в груди. – Ни никогда не извиняешь, никогда. Даже если тебе будет угрожать смерть, ты выберешь ее, но не извинишься. Это плохая черта, и иногда твоя заносчивость невероятно бесит меня. Как думаешь, будет ли это хорошим наказание, если ты сейчас пойдешь и извинишься перед принцессой? – Дэллион побледнел.

«Лучше смерть», - промелькнула его мысль, а потом маг понял одну истину – Повелитель не допустил его смерти, но унизит так, что смерть казалась бы просто подарком. И он был прав. Его гордость была высока, и каждый знал об этом. Не было хуже наказания, только это.

Дэллион крепко сжал зубы, но нашел в себе силы сказать:

- Слушаюсь, мой Повелитель…

***

Ринэль сидела у себя в покоях, когда дверь с громким треском распахнулась, явив злобного мага. Дариэль, до этого спокойно сидевший на диване, вскочил и насторожено положил руку на эфес меча. Но Дэллион даже не обратил на него внимания, сейчас его интересовал только сильтарин.

- Моя принцесса, приношу мои искренние извинения за случившееся. Больше такого не повторится, - эльф церемонно склонился в поклоне.

- Я принимаю твои извинения, - холодно ответила Ринэль, и маг снова поклонился и ушел.

- И что это было? – спросила она у телохранителя, который застыл наподобие восковой фигуры и смотрел на дверь очумевшим взглядом.

- Самому интересно, - буркнул он, а потом плюхнулся обратно на диван.

- Странный он. То злится, то извиняется.

- Он и сейчас был зол, - заметил Дар.

- Зачем тогда пришел?

- Видимо, Повелитель основательно мозги промыл, - хмыкнул телохранитель, и Ринэль подозрительно на него посмотрела.

- Это ты где такое словечко откопал?

Дариэль посмотрел на нее кристально честным взглядом.

- Так ты сама недавно так говорила.

- Да? – Ринэль сделала задумчивое лицо. – Что-то я такого не помню!

- Эх, и это легендарный сильтарин! – Дар театрально сложил руки на груди посмотрел в высокий потолок.

- Иди ты!.. – рассмеялась сильтарин и стукнула эльфа подушкой. Завязалась дружеская потасовка, из которой они выпали очень довольные собой, а потом Дар стал расчесывать длинные волосы принцессы, которые как обычно запутались.


Глава 14

Сплю на новом месте, приснись жених невесте.

- Подъем!  - рявкнул над ухом жизнерадостный голос Дариэль, и Ринэль застонала, но уже не от лени. С момента ее попадания сюда прошло всего лишь шесть дней, но ей казалось, что уже много-много месяцев. Так что для сильтарина стало неожиданностью одно очень неприятное обстоятельство.

Живот скрутило так, что сперло в зобу, и но девушка сумела прохрипеть:

- Иди ты!

Телохранитель дернулся, а потом подозрительно принюхался.

- Ринэль? Что-то случилось? Кровью пахнет, - напряженно сказала он, и Ринэль невесело усмехнулась.

- А ты что, вампир? – попыталась пошутить она, но сильнейшая боль опять скрутила ее, заставив приглушено застонать.

- Нет, что ты, но… Ринэль?! – эльф просился к девушке и стремительно отдернул одеяло, уставившись на кровать квадратными глазами. Она была залита кровью, очень сильно. – Ч-что это?! – прошипел он, и в его глазах забушевало пламя.

- Дар! Все нормально, это нормально! – закричала девушка, стараясь успокоить телохранителя, который не сводил глаз с простыни и крепко сжимал рукоять меча. – Успокойся, в моем мире это называется «критическими днями». Они идут раз в месяц в течение нескольких дней!

- Это нормально?! – эльф чуть успокоился. – У вас каждый месяц вот так идет кровь?! Но это же…

- Все хорошо… Ох! – выдохнула она и уткнулась носом в подушку.

«Да что ж такое?! Почему так больно, никогда же так не было», - заметались в голове мысли, пока эльф аккуратно поднимал ее на руки и вел в ванную.

- Справишься? – обеспокоено спросил он ее, и Ринэль кивнула.

Уже после она на дрожащих ногах дошла до спальни, где постельное белье было скинуто на пол, а служанка спешно перебирала его.

- Ринэль, тебе сейчас все заменят. Скажи, что тебе надо? – телохранитель озабоченно посмотрел ей в глаза.

- Боюсь, того, что мне надо у вас нет. Слушай, а вас что, совсем этого нет? – сильтарин махнула рукой в воздухе.

- Нет…

- Повезло, - протянула девушка.

«И что мне теперь все время так мучиться?»…

- Я позвал Дэллиона, он скоро придет, - сообщил эльф и сел в кресло, не спуская глаз с девушки.

- О, еще лучше, - прошипела она сквозь зубы и схватилась за живот.

И вскоре пришел маг. Он довольно хмуро, но обеспокоено оглядел девушку, а потом спросил:

- Что здесь произошло? Почему твоя служанка с безумным видом ворвалась ко мне в покои и начала что-то лепетать?

- Я сейчас все объясню, - Ринэль встала и, стараясь не обращать внимания на общую боль, подробно рассказал о проблеме. Дэллион некоторое время задумчиво изучал точку в глее, а потом сказал:

- Думаю, что это остаточный эффект.

 - Что? – Ринэль непонимающе на него посмотрела.

- Ты же сама сказала, что в твоем мире – это нормально. А тут организм перестраивается, а что сделать с нормальной реакцией организма? Вот и получилось, что ты сейчас отдуваешься за все. Пройдут эти дни, и ты сможешь навсегда забыть об этом. Ну а сейчас я принесу тебе кое-какой отварчик. Надо же тебе боль снимать, - буркнул себе под нос маг и  направился к выходу, а Ринэль переглянулась в Дариэлем.

- И что теперь делать? – спросила она.

- Ничего. Сиди и терпи. Сколько так у тебя они идут?

- Пять-шесть дней…

- Вот и терпи.

- Но это очень больно!  - взвыла девушка, и эльф прищурился.

- Нет. Больно – это когда стрела попадает в плечо. Больно – это когда меч пропарывает плоть. Больно – это пытки, а у тебя все нормально, - спокойно сказал эльф, и девушку передернуло.

«Бррр, что-то мне уже не хочется никуда идти», - подумала она, стараясь представить боль от меча. Не получилось.

Дальше время прошло в молчании. Каждый думал о чем-то своем, пока не пришел маг, притащив с собой Тэссу.

- Так. Это тебе, - он сунул девушке у руки кувшин. – Будешь пить по половине два раза в день. А ты будешь сидеть тут, - это он уже эльфийке. Та испугано кивнула и посмотрела на сильтарина, которая блаженно вцепилась в спасительный кувшин. – Ну, думаю, теперь  все. И еще, Ринэль, никаких тренировок, а Литиций придет к тебе сам. Так что не смей никуда уходить. Понятно? – Ринэль кивнула.

«Да я бы и сама никуда не вышла», - пробормотала она.

- Тогда я спокоен. Надо это Повелителю сообщить, - сказал Дэллион где-то из-за двери.

Все трое переглянулись.

- О, сколько же мы времени потеряем! – простонал Дар.

- Ничего, потом наверстаем! – отрезала девушка, радуясь передышке. Падать в обморок ей совершенно не хотелось. – Лучше давайте подумаем, чем займемся?

- А что тут думать. Сейчас придет к тебе учитель и будет учить.

- Весь день? – Ринэль скептически на него посмотрела.

- Да. Тренировок нет, танцев нет, магии нет. Что тогда делать? Только учиться. Да и хорошо это, быстрее все выучишь, и мы сможем больше времени отвести на тренировки, - довольно прищурился эльф, и Ринэль застонала.

- Изверг!

- Ой, да ладно тебе! Я даже еще не начинал!

Сильтарин недовольно зыркнула на него, а потом посмотрела на притихшую Тэссу.

- Тэсса, а что ты такая грустная?

- Простите, Ваше Высочество…

- Ринэль! – рыкнула сильтарин, и эльфийка быстро кивнула.

В дверь тихо постучали, и в комнату вплыла Шиэль с огромным подносом, распространяющим аппетитные запахи.

- О, ням-ням! Присоединяйтесь, - сказала она эльфам и первая открыла поднос. – О, большой ням-ням!

Телохранителю два раза повторять не надо было, а вот Тэсса заколебалась, но после внимательного взгляда Ринэль тут же схватилась за серебряные приборы.

Завтрак прошел тихо, прерываясь только на просьбы подать то, или это. И уже позже, когда они приступили к вкусным десертам, завязался тихий разговор.

- Скажите, Ринэль, а вы будете сегодня гадать? – спросила Тэсса, блестя любопытными глазами.

- Гадать? А что сегодня за праздник? – Ринэль весело подняла голову, живот чуть унялся и уже почти не беспокоил.

- Сегодня День Рождение Святого Иллиэля, - восторженно прошептала эльфийка. – Этот праздник отмечается у всех эльфов!

- Правда? А как у вас гадают? – Ринэль заинтересовано сверкнула глазками.

- По-разному, но если вы хотите, то я могу научить вас! Сегодня со своими друзьями  я приду к вам.

- Отлично! – сильтарин довольно потерла ладоши друг о друга и улыбнулась эльфийке. – А на что вы обычно гадаете?

- На любовь, на счастье, будущее, - начала перечислять Тэсса.

«Интересно, а какова вероятность того, что все это сбудется?», - задумалась Ринэль, но что-то ей подсказывало, что оно обязательно сбудется.

***

Вот настал вечер, и Ринэль сидела на диванчике с гостиной и с нетерпением ждала Тэссу с ее друзьями.

«Ну где же она? Я сейчас изведусь от нетерпения!», - мысленно нервничала она, а Дариэль лишь улыбался.

- Да не переживай ты так, скоро они придут, - улыбнулся он.

- Легко тебе говорить, а мне так интересно! Скажи, а предсказания исполняются? – задала она главный вопрос.

- Конечно! Это же гадание! Они всегда говорят только правду, - эльф удивленно на нее покосился. – А у вас что, не исполняются?

- Нет. Хотя, иногда угадывается, но все же…

- Ужасный у вас мир! – покачал головой эльф, а потом раздался тихий стук в дверь.

- Войдите! – радостно воскликнула девушка, и в дверь просочились три темных эльфиек.

Одну она уже знала, а вот остальные две были для нее незнакомы, и Ринэль тут же принялась их рассматривать. Справа от Тэссы стояла довольно красивая эльфийка с длинными черными волосами и раскосыми глазками цвета вечернего неба, а слева от Тэссы стояла снежноволосая девушка с глазами цвета голубого льда. Вот как интересно!

- Ринэль, позвольте вам представить Лоурэ, - она указала на темновласку. – И Рилиэ, - это уже блондинка.

- Приятно познакомиться! А Ринэль, - сильтарин улыбнулась и протянула девушкам руку, на которую они удивленно уставились.

- Ее надо пожать, - громким шепотом подсказал из своего угла Дариэль, и две эльфийки густо покраснели, но сразу же поспешно схватились за протянутую ладонь и затрясли ею.

- Ну что, начнем? – неуверенно спросила Ринэль у девушек, и те кивнули.

Для начала они расставили вокруг свечи, разложили ароматные цветы и палочки. А потом сдвинули поближе четыре кресла, и все они сели друг к другу.

- Давайте начнем с гадания через зеркало? – предложила блондинка.

- Давайте, только сначала объясните мне, что это такое, - хихикнула Ринэль, хотя прекрасно представляла, что это такое.

- Для этого гадание нужно зеркало. Сначала ты долго смотришь в него, а потом видишь смутный силуэт сквозь дым. Но смотреть надо долго, что бы туман успел рассеяться, но все – не рассмотришь, - ответила девушке брюнетка.

- Ага, а что для этого надо делать?

- Да ничего. Просто возьмите зеркало и прошепчите: «В зеркало я посмотрю, и судьбы свою найду!».

- И все? – Ринэль удивленно на них посмотрела, и эльфийки довольно улыбнулись.

- Конечно, а что тут сложного. Только помните! Ни за что не моргайте, иначе все пойдет насмарку, - предостерегающе подняла руку Лоурэ.

- Спасибо, что предупредила, а то я бы обязательно моргнула. Кстати, может, уже на «ты» перейдем? – спросила у них, и девушка смущенно дернули ушками.

- Давай! – первая согласилась блондинка и вольготно развалилась в кресле.

«Вот, а говорят, что блондинки все дуры», -  подумала Ринэль, со смехом глядя на нее.

- Ну что, начнем? – спросила Лоурэ, а потом резко хлопнула в ладоши. Свет погас, а на фитильках в свечках запылало пламя. Во воздуху поплыл сладковатый приятный аромат, и Ринэль медленно взяла зеркало. В душе затаилось ожидание.

«Сейчас. Сейчас я увижу его»,  - забилась мысль, как пойманная птица в клетке.

И девушка заглянула в зеркало. Так отражалась комната, наполненная туманом, и сама девушка, у которой губы быстро прошептали:

- В зеркало я посмотрю и судьбу свою найду!

Неожиданно, зеркало заполнила какая-то пелена, и Ринэль затаила дыхание. И вот пелена чуть рассеялась, а там, в глубине, появился силуэт. Слишком темный, что бы рассмотреть, слишком размытый, что бы понять. У девушки сильнее застучало сердце в груди, а дыхание сбилось. Силуэт в зеркале недоуменно дернулся, а потом стал медленно приближаться. И вот Ринэль смогла разглядеть его очертание. Высокий, стройный, с едва видимыми за туманов мускулами, он неспешно шел, но остановился на самой грани, и Ринэль не смогла его увидеть. Подавив разочарованный вздох, она наклонилась чуть вперед. Силуэт поднял руку, а потом их пальцы соединились на зеркальной поверхности. У него была изящная кисть с длинными пальцами и тонким запястье, а загар оставил только намек. Дальше руку скрывал туман, но Ринэль успела заметить голубой атласный рукав с пеной белоснежных кружев на рубашке, чуть выглядывающей из-под пиджака. Ринэль сделала глубокий вздох, и, когда силуэт решил полностью показаться, тишину разбил радостный визг. Ринэль моргнула, и зеркало помутнело, а потом на нем отразилась девушка с грустными глазами, в которых читалось разочарование.

- Лоурэ! – воскликнули они в три голоса, и брюнетка смущенно затихла.

- Ну что ты наделал?! Я же его почти разглядела!  - взвыла Тэсса, и Рилиэ молчаливо ее поддержала.

- Ой, прости! Просто я увидела его! – зачаровано сказала эльфийка.

- А мы нет! – зашипела блондинка. – И это все ты!

- Ринэль, а ты разглядела? – спросил у сильтарина Дариэль, и все обернулись к ней.

- Только силуэт и руку, - смущенно и разочаровано сказала она, и Лоурэ опустила кончили острых ушек.

- Прости меня, - покаянно сказала она, но Ринэль отмахнулась.

- Да ладно, чего уж там! Гаданий много еще… Лучше скажите, он меня хоть видел?

- Он видел так же, как и ты!

«Ага, тоесть он видел мой силуэт и мою руку. Понятно».

- А как он это увидел? Тоже что ли гадал? – заинтересовалась Ринэль.

- Да нет же! – рассмеялась блондинка. – Он не гадал. Гадают только девушки. НА самом деле ему пришло видение. Понятно?

- Ага, тоесть он где-то сидел или шел, а тут бац – видение? – уточнила Ринэль, и девушки кивнули. – А он хоть понял, что это? Я ж даже не поняла, какой он расы!

- Да понял он, понял! – отмахнулась от сильтарина брюнетка. – Давайте дальше! Что тут у нас?

- Карты? – предложила Тэсса.

- О, точно! Ринэль, тебе первой! – деловито сказала блондинка.

Карты появились в мгновение ока, и вот уже три эльфийка склонились над разложенным будущим.

- Ну что там? – затаила дыхание Ринэль.

- Что-то не понятно как-то, - буркнула блондинка. – Говорится, что впереди у тебя дорога тяжелая, испытания, смерти… Но есть друзья, которые тебя в беде не оставят… Что тут у нас еще? Ага, на сердце у тебя… не понятно…

- Может, печаль? – предположила брюнетка.

- Да нет, это тревога и страх будущего, - влезла Тэсса.

- Так, дальше. Любовь – будет, но не скоро. И тяжелая она у тебя будет. Не сразу ты ее найдешь и вообще обнаружишь, да и суженый твой тоже хорош будем, - заявили ей, и Ринэль вытаращила глаза.

«Вот это да! Не сразу найду, да и суженый не узнает. Кр-расота! Так, какое у нас так запястье было? Тонкое? Эх, да у них тут у всех запястья тонкие!»…

- А вот голова ясная! Судьба хорошая тебя ждет, миссия великая. Удача тебе дорогу освещает, боги внимание благосклонное обращают, - тут брюнетка перевела на Ринэль взгляд.  –  Интересная у тебя судьба.

- Да, меня тоже впечатлило, - задумчиво сказала она.

- По крайней мере, помощь есть, и друзья обещаны, - подбодрила девушка блондинка.

- Это да, вот один, - засмеялась Ринэль и ткнула пальцем в невозмутимого эльфа.

- Хор-рошенький, - мечтательно сказали сильтарину на ухо, и она засмеялась.

- Так воспользуйся, - подмигнула.

- А можно?

- Конечно!

- Спасибо!  - девушка обняли и затискали.

- Ой, задушишь! Давай дальше! – загорелась девушка и стала слушать предсказания других…

Дальше последовали не менее увлекательные гадание, в которых девушки гадали на воске, на перьях, на листочках, на магии, на камушках, на драгоценностях, а потом они приступили к другому гаданию.

- Ну что, пошли? – спросила Ринэль, и девушки кивнули. Сейчас они собирались выйти из комнаты и спрятаться в коридоре. Суть гадания состояло в том, кого первым увидит, то и судьба. Но на это гадание блондинка сказала:

- Если честно, то оно не правдивое. Это воля случая.

Но было интересно, так что девушки встали и  пошли. Ринэль даже забыла про свою «критически дни».

Засаду они возвели в одном очень укромном уголке в том коридоре, где чаще всего ходили. Ринэль согласилась быть последней, так как ее мысли все время возвращались к красивому силуэту.

И вот послышались первые шаги.

- О, - протянула Лоурэ, рассматривая доставшегося ей эльфа.

Дальше была Рилиэ.

- А, - вытаращила она глазки. Ринэль рассмеялась, глядя на результат. Вот не поверите, но ей достался… Литиций!

Тэсса же получила тоже не знакомого сильтарину эльфа.

- Ну, осталось последнее гадание? – уточнила блондинка у всех.

- Какое? – поинтересовалась Ринэль.

- «Сплю на новом месте, приснись жених невесте», - пропела брюнетка, и Ринэль хмыкнула.

«Надо же, и тут есть такое».

- А где спать будем?

- Зайдем в гостевую комнату и все.

- Все вместе? – уточнила сильтарин.

- Да, а что? Ты не хочешь? – грустно спросила Лоурэ.

- Нет что ты! Конечно, хочу. А у вас есть ключи от комнат?

- Есть, это ты! – довольно повисла на мне блондинка.

- Как я?! – Ринэль удивленно вытаращила глаза.

- А кто у нас принцесса? Я что ли? -  хихикнула она. – Колечко твое, - все-таки разъяснила Рилиэ.

- О, тогда пойдемте выбирать покои? – и тут девушке в голову пришла одна замечательная идея. – А давайте залезем кому-нибудь в спальню?

Девушки уставились на нее квадратными глазами.

- Ты серьезно? – протянула Тэсса.

- Конечно, а что? Это весело!

- А давай! – неожиданно встряла Лоурэ. – А куда?

Ринэль прищурилась.

- А давайте к Дэллиону!

- Что?! – закричала они все вместе.

- Дорогая, ты с ума сошла? Тебе жизнь не дорога? – скептически посмотрела на Ринэль блондинка.

- Дорога, но нам он ничего не сделает! – уверена заявила сильтарин.

- Да с чего ты взяла?

- Увидишь, - улыбнулась она. Ну не объяснять же им, что они в ссоре?

Эльфийки напряженно переглянулись, а потом посмотрели на умирающего от смеха телохранителя и тут же рыкнули на него.

- А ты чего смеешься?!

- Ой, не могу! В Дэллиону… ха-ха! Ринэль, в таком случае… ха-ха… тебя убьет не он, а… ха-ха… Повелитель!

- Не убьет! – отмахнулась Ринэль. – Я ему еще нужна.

- Согласен, не убьет. Но накажет. Напомнить? – и эльф намекающе наклонил голову. Девушка задумалась.

«А, может, правда, не надо? Хотя… Один раз живет, надо все попробовать!», - решила она и потопала в сторону его покоев.

- А ты хоть знаешь, где они находятся? – скептически спросил  у нее Дар.

- Да, в прошлый раз запомнила. Девочки, за мной! -  девушки неуверенно переглянулись, но все-таки пошли за сильтарином. Но потом опомнились и решили: «Когда им ее такое удастся про вернуть?».

Перед покоями придворного мага все затормозили, но не из-за страха. Просто на дверях стояла защита, и эльфийка стали натужно ее открывать. Ринэль хоть и не видела ее, но зато ощущала.

Но вот защита чуть спала, и девушки тут же рванули в спальню, а там повалились на кровать.

- Спокойной ночи! – пожелала всем Ринэль и зевнула. В ответ ей понеслись такие же сонные пожелания.

«Сплю на новом месте, приснись жених невесте!».

***

Ринэль открыла глаза и оглянулась. Она висела где-то в темноте, и все ее окружал плотный туман. Неожиданно для себя, поежилась и плотнее скрестила руки на груди.

- Эй, есть тут кто? – прошептала она в темноту.

- Есть,  - неожиданно ответили ей, и она развернулась.

Сзади нее стоял все тот же силуэт, заслоненный толщами тумана.

- Покажись? – попросила она.

- Нет. Не время, еще рано…

- Почему? – воскликнула девушка и попыталась загнуть вперед, но не получилось.

- Так хотят боги. Они решили, что время для на не пришло, - сказал мужчина.

- Но я хочу посмотреть на тебя…

- Я тоже, - силуэт сделал какое-то движение рукой.

- Как же мы тогда встретимся?

- Судьба укажет. Где ты? - прошептали в ответ, а потом сон растаял.

***

- ЧТО ВЫ ТУТ ДЕЛАЕТЕ? – рявкнули над ухом, и Ринэль подпрыгнула.

- А? – девушка удивленно посмотрела на мага.  – Дэллион? А что ты делаешь в моей спальне?! – воскликнула сильтарин, заметив испуганных эльфиек.

- В вашей?! О, нет, Ваше Высочество, это мояспальня! Поэтому я хочу знать, что вытут делаете?

- Я тут гадаю!

- Да? И как гадание? – насмешливо приподнял бровь маг.

- Ты его испортил! – крикнула Ринэль и вспомнила сон.

«А мы ведь разговаривали! Может, он бы сказал, где он!».

- И чем же? – маг скрестил руки на груди.

- Всем! Ну не мог же ты появиться чуть позже?!

- Не мог! Это моя спальня, и только ярешаю, когда тут появиться. А сейчас прошу покинуть ее.

- Да пожалуйста! – рыкнула Ринэль. – Девочки, на выход! – гордо сказала она и первой ушла из его покоев. – Ишь ты, какой!

- Ринэль, что теперь будет? – дрожащим голосом спросила Тэсса.

- Да ничего не будет, - отмахнулась от нее Ринэль, а потом схватилась за живот.

- Ринэль?! – взвыли четыре голоса.

- Все… хорошо! Отварчик, - прохрипела девушка, а потом заглянула в испуганные глаза эльфиек и ироничные – Дариэля.

А потом вспомнила темный силуэт. Кто же он?


Глава 15

О первом сражении.

- Ну и что она натворила? – устало спросил Дарий у Дэллиона, который прискакал к нему прямо с утра.

- Ничего, кроме того, что со своими подружками ворвалась ко мне в спальню!

- Да? И что они там делали? – Дарий оживился и посмотрел на злобного мага.

- Вот не поверишь! Спали! – прошипел он.

- Ну и что такого? Ну подумаешь, спали! Было бы плохо, если бы не спали, - Повелитель подмигнул опешившему магу и поинтересовался. – Ты уже придумал желание?

- Не еще, - буркнул маг, и дальше завязалась беседа, которая вам совершенно не понравится. Так что возвращаемся к нашей любимой героини. Кстати, а где она?

***

- Ну, Ринэль, приснился?! – сразу насела на меня Лоурэ.

- Ну приснился, приснился. А тебе?

- Да, - эльфийка покраснела.

- Это кто это? – Ринэль хитро на нее посмотрела. Остальные уже давно сидят и мечтательно глядят в одно место, только вот брюнетка была оживленной.

- Ты не поверишь! – она понизила голос до шепота. – Это Эльрин!

- Кто?! – Ринэль совершенно неэтично открыла рот.

- Эльрин!

- Да слышала я!

- А что тогда переспрашиваешь? – эльфийка удивленно на нее посмотрела.

- Я не переспрашиваю! Просто удивляюсь, - отмахнулась сильтарин.

«Надо же! Эльрин!».

- Кстати, Ринэль, а как там твои «критические дни»? – лукаво посмотрела на Ринэль блондинка.

- О, ты уже проснулась? А я думала, что так и будешь в облаках летать, - съязвила Ринэль, но Рилиэ и не подумала обидеться. – Нормально. Уже почти все прошло.

«Кстати, что-то странно. Один день шло», - задумалась Ринэль, а потом просто махнула рукой. У нее все не как у людей.

- И как ты раньше это переживала? Кровь шла, это же ужасно! – воскликнула Лоурэ.

- Ничего ужасного в этом нет! Для людей моего мира это показатель здоровья.

- Вот это? Если идет кровь, то это уже не здорово.

- Лоурэ! Я лучше знаю свой мир, поэтому не надо говорить того, чего не знаешь! – резко сказала Ринэль, и брюнетка обижено фыркнула.

И в это время пришел Литиций.

***

После обеда неожиданно пришел маг и выгнал всем подруг Ринэль.

- У нас сейчас урок, все вон!

Ринэль недовольно на него посмотрела, на ничего не сказала.

 - Сейчас мы продолжим то, что ты не смогла в прошлый раз. Поэтому сразу предупреждаю, не лезь никуда!

Ринэль хотела уже было сказать колкую фразу, но передумала.

«Вот еще, буду я с ним разговаривать!», - и поэтому наградила презрительным взглядом. Маг, видимо, понял ее взгляд, потому что по его лицо растеклась ухмылка.

- Давай, - кивнул Дэллион, и Ринэль спокойно перешла во второе зрение. Только перед ней вилась другая нить – алая. Огонь.

«Как так он объяснял?», - попыталась вспомнить она, а потом представила, как в ее груди разгорается пламя, а потом течет по плечу, руке, а запястью, и танцует на кончиках пальцев. Пальцы тут же закололо, но Ринэль спокойно направила энергию дальше, в нить.

- Хорошо, молодец, - неожиданно похвалил ее маг, и Ринэль открыла глаза. В ее руках мерцали маленькие алые искорки.

- Это огонь? – восторженно спросила она, и Дэллион кивнул.

- Это энергия в чистом виде. И с помощь этой энергии мы можем создавать заклинания. И на этом уроке я научу тебя простейшему заклинанию. Записывай! – и маг кивнул ей листы.

- Это даже не заклинание, а порыв ветра. Используются структуры: стихии воздуха и земли. Земли лишь одна нить, а остальное воздух. Смотри! – и маг подхватил несколько нитей и сплел из них «косичку». – А теперь ты!

Ринэль заинтересованно притянула к себе ближайшую голубую нить и переплела с двумя другими, получив косу.

- Хорошо. А теперь активируй, только знай, - договорить он не успел, так как Ринэль от переизбытка чувств добавила слишком много энергии, и их банально сдуло с места, - что чем больше энергии добавляешь, тем сильнее заклинание, - хмуро закончил он, и Ринэль  смущенно улыбнулась.

- Зато получилось.

Маг фыркнул и вел обратно в кресло.

- Да, с тобой одни проблемы! – заявил он, а потом вдруг улыбнулся. – Зато это будет интересно!

***

Так и прошел этот месяц. Каждый день Ринэль ставала, шла на тренировку и занималась до изнеможения, а потом долго отмокала в ванне. Но зато появились результаты. Мышцы окрепли и перестали болеть при каждом движении, и уже сейчас девушка могла пробежать двадцать кругов и даже не сбить дыхание. А падала без сознания она на сто  двадцатом. Это она определила из-за эльфа, когда он решило проверить, на сколько ее хватит. Но на этом прогресс не остановился. Как уже говорила, ее тело окрепло, появились небольшие мышцы, и теперь девушка могла несколько часов делать упражнения без устали.

Так же прогресс был не только в тренировках. Литиций, наконец, закончил свою учебу и обрадовал ее заявлением, что:

- Вот и все. Вы теперь знаете все, что надо. На этом наше с вами времяпрепровождение закончено!

Некоторое время девушка грустила, но потом ей стало не до этого, так как телохранитель выполнил свою угрозу и забрал это время для тренировок. Так что теперь девушка занималась с раннего утра и до обеда.

Дальше шли танцы и прогресс. За все это время девушка разучила достаточное количество танцев, чтобы не опозорить имя принцессы. А вот с музыкальными инструментами не заладилось, Ринэль так и не смогла на них играть, но нисколько от этого не расстраивалась.

И, наконец, магия! Вот что было самое интересное. На каждом уроке девушка узнавала не только обычные бытовые заклинания, но и боевые, чем славились темные эльфы. И каждый раз, изучая новое заклинание, Дэллион бурчал:

- Мы не успеваем по программе!

Ринэль смеялась и поэтому часто проводила время за книгами, просто запоминая заклинания, а потом долго пытаясь его воспроизвести. Для таких случаем она постоянно видела в классе, а за ней пристально следил Эльрин, так как у мага на это не было времени. Но прогресс был явный, и за это время Ринэль столько все узнала! А главное, ее мечта сбылась – она теперь по-настоящему владела магией!

***

Ринэль пробежала последний круг, смахнула пот со лба и посмотрела на Дариэля.

- Ну что ж, ты молодец! Думаю, теперь настал тот самый момент, когда я, наконец, могу начать обучать тебя сражаться! – проговорил эльф, и Ринэль радостно взвизгнула.

«Ура! Наконец-то я смогу научиться сражаться!», - и перед ее глазами замелькали картинки боя. Ринэль счастливо улыбнулась своим мыслям и посмотрела на Дариэля так, что тот не смог не улыбнуться в ответ.

Эльф прошел к стене, где висела пара деревянных мечей, и один из них кинул девушке. Сильтарин ловко поймала и сжала деревянную рукоятку. Непонятное чувство охватило ее, и у девушки перехватило дыхание.

- Как я понимаю, сражаться ты не умеешь? – утвердительно спросил Дар. Ринэль улыбнулась. – Тогда вот что сейчас сделаем. Каждая тренировка будет содержать в себе небольшой экзамен, где ты будет оттачивать свои навыки. Это будет сражение с моделями. И сейчас я дам тебе модель нежити, и ты попробуешь ее… постукать, - Дариэль ухмыльнулся.

- Стоп-стоп! Какая модель, Дар? Я же ничего не умею!  - удивленно посмотрела на него девушка.

- Конечно, но махать-то мечом сможешь?

- Ну да, - девушка смешно сморщила носик.

- Тогда начинай!  - Дариэль отошел к стене и резко по ней заехал. И в тот же момент в зале появилась модель. Это что-то очень напоминало паука, только вот огромный хвост скорпиона как-то не вязался с этим образом.

- Эт-то что? – заикнулась от ужаса девушка, глядя, как огромный паучище ползет к ней.

- Нежить. Самая низшая, не волнуйся! У этой модели способности на нули, ничего она тебе не сделает,  – усмехнулся эльф.

- Что-то я не уверена. А можно, я лучше пойду магии поучусь? – жалобно посмотрела на эльфа Ринэль.

- Нельзя! Кстати, пока ты его не победишь, паук не исчезнет. Так что если не хочешь стать закуской простейшей модели, то действуй уже!

- Ты ж сказал, что он ничего не сделает! – возмущенно уставилась на него сильтарин.

- Ну да. Если ты стоять не будешь. Ну! – рявкнул эльф, и Ринэль вздрогнула. Бросив на него злобный взгляд, она зашипела и повернулась к своему противнику, до боли сжав рукоять меча.

«Вот это я попала. Ничему даже не успела научиться, и уже пожалуйста, целая модель!», - раздражено подумала девушка, а потом решила применить на практике то, чему успела научиться. Тоесть, бегать!

И девушка побежала, а злобный паук за ней. Некоторое время они бегал кругами, пока Ринэль не оторвалась и не оказалась за спиной паука. Но даже так нежить не стала сбиваться с курса и продолжала свой бег. Видимо, действительно, модель самая простая. И вот уже сильтарин гоняется за пауком, только вот это ей счастья большого не приносит. Его ж еще прибить надо!

«А, была не была!», - подумала девушка, а потом резко подпрыгнула. Прыгала она хорошо, даже слишком, так что вскоре она стояла на шаткой спине бегающей модели и быстро колотила ее по хребту деревянным мечом. Каждый раз, когда он сталкивался с пауков, то получался такой звук, словно стучишь по деревяшке. Ринэль даже подумала, а не сжечь ли его? Но решила, что это уже точно будет не честно. Поэтому колотила паука до тех пор, пока он не упал на пол и не засучил ножками.

- Ну что ж, неплохо, - довольно сказал эльф из своего угла, и  Ринэль наградила его насмешливым взглядом. – Бить можешь, но в битве нужна не сила ужала. Ловкость, быстрота, скорость – вот что главное, и это мы с тобой будем усердно развивать! А сейчас, я покажу тебе стандартную стойку. Смотри и запоминай! – подмигнул он ей, а потом чуть отошел назад, достал меч и встал в стойку. Это напоминала вот что: левая нога чуть дальше, чем правая, а колени согнуты.  Это очень удобно, если придется резко двигаться. Например, если на тебя нападают первым. Дальше шли руки. Левая рука прижала в сгибе локтя к боку, а правая направляет меч немного вниз, что позже помогает сделать рубящий удар сверху. Корпус чуть наклонен вперед. Вот так вот!

- Запомнила? Повторяй!

И Ринэль повторила.

- Неплохо! – эльф чуть прищурился, оценивая стойку, и остался доволен результатом. – А теперь я покажу тебе несколько начальных приемов!

Так и протек этот долгий, но очень увлекательный урок. Правда, после него Ринэль вышла все в синяках, но это не испортило ее настроения. Дариэль оказался превосходным учителем, он обучал так, словно перед ним был несмышленый ребенок, хотя что-то в этом было и так. Двадцать лет – что это? Поэтому девушка старательно запоминала каждое движение, запоминала каждое примечание, а потом долго отрабатывала движения, пока эльф удовлетворенно не кивал и не испытывал его на практике. Выучила Ринэль только несколько выпадов, но лично девушке стало казаться, будто она уже сейчас тала великим воином. Хотя, кто знает? Может это лишь первые маленькие шажки к великому будущему воина? А кровь сильтаринов всегда делала свое дело. Осталось лишь дождаться, когда, наконец, ее посетит Бог с обещанными уроками, а то что-то его давно уже было. Не хорошо это, не выполнять свои обещания. А кто иначе научит сильтарина премудростям ее расы?


Глава 16

Каждая неудача прибавляет ума.

Новое утро Ринэль встретила бодро и ясно, уже не стоило таких усилий подъем ранним утром, и девушка всегда вставала намного раньше прихода Дариэля. И вот раздался тихий стук в дверь, а затем молодому эльфу предстало занятие сильтарина. Ринэль читала очередной любовный роман прямо на полу, облокотившись на спинку дивана, но, когда пришел Дар, оно оторвалась от своего занятия и с улыбкой посмотрела на телохранителя.

- Доброе утро! Чего это ты такой довольный?  - спросила она у него.

- Доброе, а почему бы мне грустить? Моя ученицы делает невероятные успехи, и мы уже приступили к обучению сражению! – довольно сказал эльф и очень напомнил Ринэль кота, объевшегося сливок и не получившего за это нагоняя от хозяйки.

Ринэль улыбнулась, а потом потянулась – от долгого сидения заболели мышцы на спине.

И вот, идя по коридору в сторону тренировочной залы, они неожиданно встретили Повелителя. Дариэль тут же согнулся в поклоне, а сильтарин просто кивнула, получив в ответ такой же кивок головой.

- Доброе утра, - поздоровалась она уже с ним, и Дарий с интересом на нее посмотрел.

- Доброе, доброе. Хорошо выглядишь.

- О, это только сейчас. Если бы ты увидел меня после тренировки, то был бы абсолютно другого мнения, - засмеялась девушка.

- Поверь, по дворцу уже давно ходят слухи один другого страшней, что одно знакомого тебе сильтарина загоняют чуть ли не до смерти, - и на этих словах Повелитель пристально посмотрел девушке за спину, где стоял Дариэль.

- И ты решил это лично проверить? Тогда ты пришел слишком поздно! Я уже давно нормально себя чувствую после всего этого, - усмехнулась Ринэль.

- А раньше?

- А вот раньше было тяжело. Так что ты хотел? – спросила девушка, когда поняла, что тратит время, за которое она могла бы хорошенько размяться.

- А что, я уже не могу повидаться со своей дочерью? – возмущенно посмотрел на нее Дарий, но хмыкнув, напоровшись на ответный ироничный взгляд невероятных космических глаз.  –Ладно-ладно! Ты меня поймала! Я пришел предупредить, что через три дня состоится бал в твою честь.

- Это еще зачем? – опешила девушка, подозрительно глядя на Повелителя.

- Как? Ты же в нашем мире уже целый месяц!  - кстати, да. В этом мире месяц длится не тридцать дней, а целых сорок, причем без отклонения на один день, как на Земле.

- Уже месяц… - Ринэль задумчиво прикусила губу.

«Кто бы подумал, целый месяц! А я этого даже не заметила. Как там мои родители на Земле? Интересно, а там время так же течет, или остановилось? Хоть бы остановилось! Не хочу, что бы мои родители плакали из-за меня. Они же считают, что я пропала. Причем в собственный день рождения. Кстати, а тут у меня когда этот знаменательный день?», - Ринэль перевела взгляд на Дария, и задала этот вопрос и получила ответ:

- Да в тот же день, когда и в том мире, - легкомысленно махнул рукой Повелитель. – Ладно, скоро бал, ты там подготовься! – Дарий улыбнулся и легонько щелкнул девушку по носу, а потом пошел по своим темноэльфийским делам.

- Ых, не хочу! – пожаловалась Ринэль Дариэлю.

- Ой, да ладно тебе! Не все же тебе белкой по тренировочному залу скакать? Кстати! Надо тебе тренажеры на тренировку скорости поставить! И ловкости, - воодушевленно прищурил глаза Дар, и Ринэль застонала. Знает же, что она на каждой тренировке потом опять будет ползать по полу и говорить, что он сволочь. Ну да ничего, он уже привык.

- Может не надо? – жалобно посмотрела она него.

- Надо, надо! Ловкость и скорость  - очень важные вещи в бою! – снисходительно положил он ей на плечо руку и ехидно улыбнулся, а сильтарин буркнула:

- Сволочь!

- Я все слышу!

***

После тренировки Ринэль чувствовала себя как выжатый до последней капли лимон. Дариэль сегодня зверствовал. Он заставил пройти ее целую серию тренажеров на ловкость, которые представляли собой разнообразные препятствия, и если сильтарин не успевала вовремя отскочить, то ее пробивало слабым потоком электричества. Не смертельно, но очень неприятно и больно. Так что к концу занятий Ринэль постоянно стукала всех током, а серебристый водопад волос сильно электризовался и прилипал ко всему, до чего только мог дотянуться. Поэтому сильтарин долго отмокала в бассейне, пока организм не взмолился о пощаде.

«А ведь скоро бал. Надо же, это мой первый бал, и как обычно я буду переживать. Даже не представляю, как это все будет… Танцы, эльфы, музыка. О, у меня уже начали дрожать колени», - хмыкнула девушка про себя, выбираясь из бассейна и проходя в спальню, где на кровати уже лежало шикарное платье кремового цвета. Гардероб Ринэль уже давно переменила и сейчас нервировала эльфов, по их мнениям, слишком откровенными нарядами. «Ага, очень!». Ничего такого в платьях не было, не считая нескромного выреза в свободной юбке, открывающего ножки до середины бедра, нестандартной формы и разнообразных вырезом, которые не скрывали, но и не открывали лишнего. Но Ринэль, как обычно, старалась сделать так, что бы вырезы были в меру, так как все равно нервничала, если выглядывало что-то, уже по ее мнению, лишнее. Правда, Ринэль больше предпочитала оставлять открытыми плечи, а вырезы делать менее вызывающими. Но каждый наряд просто поражал воображение, и сильтарин их очень любила, а у темных эльфов появилась новая мода.

- Ваше Высочество, вам пришла почта, - вошедшая служанка застала принцессу около зеркала и поспешно принялась за создание прически.

«Вот зачем так наряжаться? Я, конечно, не против платьев, они мне очень даже нравятся, но остальное-то? Вот если бы был ужин, то да – можно накручивать шикарные прически и обвешиваться драгоценностями, но просто так-то зачем?», - рассуждала про себя девушка, а потом принялась просматривать почту.

Как она и думала, ей опять прислали любовные письма. За все время, проведенное в этом мире, девушка обзавелась множеством поклонников, и Ринэль впервые оценила работу телохранителя. Нет, что вы, на нее никто не нападал! Но отвергать эльфов стало слишком утомительно даже для нее, тем более девушка помнила свое обещание – встречаться только с тем, кого полюбит. А так как поклонники не понимали слово «нет», Дару приходилось довольно тяжело, и он стоял каменной стеной, отгораживая девушку от влюбленных эльфов. А вот с любовными посланиями поделать ничего было нельзя, и Ринэль все-таки читала их, тем более ей было интересно, а до чего они додумаются на этот раз? Каждое письмо становилось все интереснее и интереснее, и сильтарин с подружками часто смеялись над ними, читая их вечерком.

Вот и сейчас Ринэль достала черный лист с едва уловимым приятным запахом духов. Кстати, о запахах! Ринэль сделала для себя приятное открытие, когда поняла, что книги в чем-то не врут, а точнее – эльфы приятно пахли! Дарий, например, пах горьким шоколадом, а Дариэль свежим морским воздухом. Это девушка обнаружила, когда читала очередной роман, а потом вспомнила об этой интересной особенности, описанной во многих книгах, вот и захотела проверить. Кстати, так как собственный запах она не чувствовала, то однажды спросила у Дара:

- Дар, а чем я пахну? – телохранитель недоуменно на нее покосился.

- Это тебе зачем?

- Как зачем? Зелье приворотное готовить буду! – хихикнула Ринэль и посмотрела на эльфа честными-пречестными глазами.

- Это ты где такой бред вычитала? Для любовного зелья нужен не запах, а… - и именно в этот момент Дариэль скосил взгляд на смеющегося в ладони сильтарина и возмутился.  – Издеваешься?!

- Даже не думала! – ответила девушка, а потом все-таки захохотала вслух. Эльф обижено отвернулся, и Ринэль пришлось повиснуть у него на нее, что бы он ее простил.  – Да ладно тебе, нашел чему обижаться! Ты мне лучше на вопрос ответь! Интересно же, - и она легонько хихикнула ему в шею.  – Ты пахнешь морским призом, а я?

- А ты, - Дариэль ловко вытащил девушку из-за спины и посадил к себе на колени, уткнувшись носом в серебристую макушку. – А ты пахнешь гранатом и манго!

Тогда Ринэль удивилась, очень сильно удивилась, и при этом жутко обрадовалась. Судя по довольной рожице эльфа, запах был очень даже вкусный.

Так вот, о письмах. Ринэль выпрямила хрустящий лист и с улыбкой погрузилась в чтение, а уже через секунду заливисто смеялась. А служанка, видевшая за спиной текст письма, тихо фыркала от сдерживаемого смеха.

- Готово, Ваше Высочество! – тихо ответила Шиэль, и Ринэль с улыбкой заглянула в зеркало, где на нее посмотрела невозможная красавица с яркими космическими глазами, которые лучились как два маленьких солнышка.

- Спасибо, - сильтарин искренне улыбнулась эльфийке, и так покраснела от удовольствия.

Ринэль расправила плечи, а потом вышла в коридор, где скучал ее телохранитель, но при этом зорко следил по сторонам.

- Ну что, готова к новому забегу? – с хитрой улыбкой спросил он.

- Как всегда, - Ринэль насмешливо присела к реверансе, а потом они неспешно отправились по коридору, и на каждом шаге им встречались прекрасные эльфа, которые тянули к сильтарину руки с дивными цветами и кричали какие-то витиеватые фразы.

- Ну, началось, - протянул телохранитель, отстраняя от принцессы одного довольно прыткого эльфа, который сумел протиснуться мимо него и сунуть Ринэль с руки охапку огромных белых роз. – Звездочка, ты бы поаккуратнее с розами, а то это довольно колючий сорт.

Ринэль удивленно округлила глаза и уставилась на Дариэля.

- Как ты меня назвал? – подозрительно спросила у него, так как ее уже так кое-кто называл.

- Звездочка. А что?

- А ты-то откуда это взял?

- Ринэль, значит – звезда! Вот и получилось – Звездочка, - Дар хитро улыбнулся, а потом уточнил. – А что тебе не нравится? Думаешь, не подходит сравнение? Зря!

И на этих словах он обратился к ближайшему поклоннику.

- Как думаешь, наша принцесса похожа на звезду?

Глаза эльфа полыхнули, и он витиевато выразился, прижав руки к груди и не отрывая глаз от принцессы:

- Конечно! Нет звезды ярче и прекрасней, чем наша принцесса, которая слепит глаза, даже не открывая всего своего великолепия! – восторженно выдохнул он, а потом попытался протиснуться к девушке, но она предусмотрительно стукнула его по руке розами. Эльф взвизгнул  и обижено на нее посмотрел.

- Все-таки хорошие розы! – улыбнулся девушка и удобнее взяла букет.

***

После обеда девушка направилась к Дэллиону изучать магию. Уже сейчас она чувствовала и представляла, как маг будет сердиться и шипеть, но даже это не могло испортить ее стремления изучения магии. Напевая мелодию под настроение, сильтарин впорхнула в кабинет и посмотрела на Дэллиона.

- Пришла? – на нее посмотрели холодные серые глаза.

- Как видишь, а что?

- Садись! – маг махнул рукой на стул, и Ринэль хмыкнула.

- Сижу!

Эльф приподнял бровь, а потом сказал:

- Все это время ты изучала боевую магию темных эльфов. Изучила ты уже немало, поэтому пора сделать тебе небольшой экзамен.

Ринэль наклонила голову вбок.

- И что это значит?

- То, что пора проверить твои знания. Готовься, через четыре дня буду тебя проверять!

Сильтарин хмыкнула.

«Надо же, через три дня бал, а через четыре – экзамен. Как интересно!», - язвительно подумала она, облокотившись щекой на ладонь.

- А сейчас что делать будем?

- Учиться. Напомни, что прошли в прошлый раз?

- А то ты не помнишь, - фыркнула девушка, но послушно ответила. – «Золотой огонь».

- Правильно, а что это?  - маг приподнял черную бровь.

- Слушай, ты издеваешься? Мы вчера это уже прошли, зачем снова спрашивать? – возмущенно воскликнула девушка.

- Я учитель, и я лучше знаю! Выполнять! – повысил голов Дэллион, и Ринэль обижено посмотрела в пол.

- «Золотой огонь» - это тип огненного шара, но сильнее и больше, а так же быстрее.

- Правильно, покажи!

Ринэль презрительно фыркнула, но послушно вытянула руку и сплела вязь, а потом добавила энергии, отчего на нее ладонях засверкал ярким золотом огромный шар размером с футбольный мяч.

- Отлично, - маг удовлетворенно откинулся на спинку кресла и сцепил пальцы перед собой.

- А теперь объясни, зачем тебе это понадобилось? Раньше ты никогда так не делал, - потребовала Ринэль, вольготно устроившись в кресле.

- Хм, надо было, - не стал отвечать маг, и Ринэль вздохнула. Что за тип?!

- Надо было! – передразнила его. – А мне, может, тоже много чего надо.

- Так скажи? – эльф чуть наклонился вперед, и длинная прядь черных волос свесилась на грудь, напоминая хищную и очень ядовитую змею.

- Мои мысли – это только мои мысли! – гордо ответила девушка, когда все-таки смогла отвести взгляд от волос. Дэллион лишь хмыкнул в ответ.

- Тогда, начнем урок?

- Давно пора.

***

Вышла Ринэль из кабинета с головной болью. И как говорится – голова болит, тело зудит, а хвост крутит, даже если этого хвоста нет. Зато, крылья есть!

«Только вот эти крылья надо еще достать», - поморщилась девушка и задумалась. А ведь полетать хочется, но выпускать крылья она не умела.

- Ринэ-эль… - протянули над головой.

- Ммм?  - девушка перевела взгляд на говорящего и увидела Дариэля. – Что ты сказал?

Телохранитель закатил глаза к потолку, но повторил:

- Говорю, чего ты такая замученная?

- Дэллион вообще озверел. Такое плетение заставил меня учить, я еле распуталась! – пожаловалась она другу.

- Ничего, это еще просто, а в Академии будет сложнее, - сочувственно погладил ее по голове.

- А ты откуда знаешь?

- Да кто этого не знает? – легкомысленно спросил эльф. – Чем сейчас планируешь заняться?

- Пойдем погуляем, а то так голова болит. Заодно Стрелку проведаем.

- Хорошо, - кивнул Дар, а потом предложил. – А давай съездим на речку? Она вечером такая красивая! – эльф блаженно закатил глаза.

- Отлично.

Ринэль подавила зевок и пошла по коридору, а в голове крутились различные виды плетений.

«И все-таки он изверг!», - подвела она итог.

И тут сильтарина резко отшвырнули к стене, отчего перед глазами заплясали черные точки. Плечо отозвалось точки, а с губ сорвался тихий стон. Ринэль поднялась на ладонях и посмотрела на Дариэля, готовая уже ругаться подобной шутке, но… Сильтарин судорожно сглотнула и подскочила на ноги. На них напали! Пятеро эльфов, обряженных в черные одежды и маски, дружно наседала на телохранителя. Сверкали мечи, сыпались искры, и звон раздавался на весь коридор. Ринэль судорожно дернулась, и тут пред ней спрыгнули еще несколько убийц. Девушка дернулась и  с ужасом посмотрела на нападающих.

«Что делать?», - гулко застучала в голове мысль.

Перед носом мелькнул кинжал, но, к счастью, принцессу сумела отстраниться и отскочить (спасибо тренировкам!). Дальше действия как-то смазались. Вот девушка подняла руки, активируя несложное боевое плетение. Вот из рук посыпались алые искры, переходящие в алые язычки пламени. А вот огромный огненный шар, переполненный энергией из-за страха Ринэль, сорвался с ладоней и с шипением врезался в нападающих именно на нее. Тех отнесло в сторону, воздух раскалился, а Ринэль тревожно посмотрела на Дариэля, который уже почти закончил.

- Ты как? – спросил он, обезвреживая последнего эльфа.

- Нормально. Это кто? – сильтарин быстро собралась и внимательно взглянула на телохранителя.

- Элитные убийцы, - кривая ухмылка исказила красивое лицо друга. – Рано же они напали…

- Что? – девушка непонимающе посмотрела на него, надеясь, что ослышалась.

- Ринэль, неужели ты думала, что все начнется, когда мы покинем Темный лес? Уж поверь, нападений хватит и во дворце, так что надо тебя обезопасить…

- Дариэль? Ты хочешь сказать… - и именно в этот момент девушка поняла, что «нападения» - это не просто слова, которые она когда-то не восприняла в серьез. И в этот момент она испугалась. Угроза нависла над девушкой…

- Да, Ринэль, да. Поэтому пошли! – Дар довольно грубо схватил ее за руку и потащил обратно в кабинет мага. Дэллион изумленно посмотрел на бледную принцессу и серьезного телохранителя:

- Что случилось?

- Напали, - эльфы обменялись странными взглядами, значения которых Ринэль не поняла. – Нужны щиты. Сильные!

- Хорошо… Я сейчас установлю, но ей надо научиться самой их поддерживать. Как-то я упустил этот момент, все боевые заклинания изучаем, - проговорил скорее для себя маг. – Ринэль, ты поняла?!

- Да.

Дэллион кивнул, а потом прикрыл глаза. И тут Ринэль почувствовала, что ей тяжело. Не в том смысле, будто на нее надели тяжелые доспехи, нет. Это было по-другому. Как описывают в книгах некоторые ощущения? Возьмем этот же пример. Представьте, что взяли тяжелый камень, размахнули и кинули, но камень в момент броска испарился, а на душе осталось неприятное чувство. Понимаете?

«Как будто прищемили что-то… Не больно, но тянет», - охарактеризовала девушка, нервно поводя плечиками.

- Это всегда так? – спросила у мага, и эльф понятливо кивнул.

- Нет, что ты. Если сама наложишь защиту, то ничего не почувствуешь. Так что будешь усерднее учиться, - и неожиданно Дэллион ей подмигнул. Ринэль удивленно моргнула и почесала кончик носа.

- Дариэль, сходи к Повелителю. Его надо предупредить, - обратился он уже к телохранителю, и Дар кивнул.

Ринэль вздохнула и поежилась, страх начинал отступать, но нервная дрожь не проходила. Она знала, что когда-нибудь это случится, но не думала, что все произойдет так скоро.

- Каждое нападения прибавляет осторожности. Теперь мы все будем более осторожны, чем до этого, - сообщил Дэллион, вглядываясь в какие-то бумаги, лежащие перед ним.

- Действительно. А у нас говорят, что «Каждая неудача прибавляет ума», - добавила девушка.

- Хорошая поговорка, - маг оторвался от занятия и пристально посмотрел на сильтарина. – И тебе очень подходит.

- Это ты на что намекаешь?!

- Пока ни на что…

- Хм! – фыркнула Ринэль и отвернулась, а про себя подумала:

«А ведь он прав!».


Глава 17

Крылья.

После того случая все стали осторожнее. Дариэль теперь пристально наблюдал за подопечной и ее окружением, а на тренировках тренировал так, что Ринэль почти падала без чувств и держалась только на одной единственной мысли: «Я сильная и больше не потеряю сознание от напряжения!». Возможно, это была обычная гордость, но девушка держалась, чем заслуживала молчаливое одобрение телохранителя. Претерпели изменения  и уроки по магии: все время сильтарин посвящала изучению защитных заклинаний, но они не очень хорошо ей давались. Что надо сделать, что бы создать качественное заклинание? Сплести сильный магический каркас, а это невероятно сложное кружево. Ведь сколько деталей надо предусмотреть! Но если плетения и получались, то удержать все это девушка не могла, и оно распадалось. Ринэль нервничала, шипела от злости, буйствовала, блестела искрами, но поделать ничего не могла. Каждый раз, когда заклинание напитывалось последней каплей, что-то происходило, и оно распадалось, оставляя злобную от неудачи девушку ни с чем. Дарий и Дэллион не могли понять, почему у нее не получается? А Дариэль просто не знал магии, что бы помочь советом.

И все было бы ничего, но приблизилось время бала. А это значило не только много нервных клеток и переживаний, но и опасность. Кто знает, вдруг именно во время бала на сильтарина нападут? И возможно, что на этот раз удачно. Бал – это бал, и не всегда получается уследить сразу за всеми.

- Ваше Высочество, ваше платье готово! – с гостиную заглянула Шиэль, отвлекая принцессу от нерадостных мыслей. – Примерите?

Ринэль вздохнула и поморщилась – примерять она не любила.

- Зачем? Завтра и надену, - ответила она безразличным тоном. Служанка удивленно посмотрела на грустную принцессу, которая обычна была полна энергии и задора, а сейчас она задумчиво сидела на диване цвета кофе с молоком и смотрела куда-то в пространство.

- Но Ваше Высочество! А если надо что-то подшить? – неуверенно проблеяла эльфийка, сжимая в руках сверток.

- Это невозможно. Если для королевской четы шьют наряды лучшие портные, то недочетов не может быть. Иначе, их нельзя назвать лучшими, - голос сильтарина был странным, чуть измененным, как всегда было, когда у девушки странное настроение. В такие моменты голос изменялся, добавлялся какой-то внутренний ритм, от чего казалось, что голос немного дрожит. И это был невероятно красивый звук!

- Хорошо, - служанка сделала книксен, вытащила платье и аккуратно повесила его в будуаре, а потом вышла из покоев.

Ринэль грустно вздохнула, стараясь вырваться из пучин своей меланхолии, но не получалось.

«Вот  почему, если мне плохо, то такплохо? – невесело подумала она, выводя невидимые узоры на молочной коже.  – Почему мои эмоции всегда так ярки?», - что правда, то правда. Грусть и подобные чувства Ринэль воспринимала слишком остро, что нельзя было сказать о положительных эмоциях. Странно это, правда?

Сильтарин повела плечами и встала с дивана, поправив шелковый халатик. Сегодня учителя дали ей отпускной день, объяснив это тем, что завтра у нее важный день – первый бал!

- Пойду хоть платье посмотрю, - решила Ринэль и неспешно направилась в будуар.

Платье была  невероятным: легкий как пух материал, множество драгоценным камней, богатая вышивка, волшебный облик… Платье было не широкое, а именно такое, какому фасону отдавала Ринэль предпочтение, а именно – ткань мягко спускалось к полу переливчатой волной, на груди был вырез в форме треугольника, так же не забыли про вырез на бедре и «летящие» рукава. А цвет был насыщенно серебристо-голубого цвета.

- Красиво… - пробормотала Ринэль и погладила ткань. Мягкая, гладкая и прохладная. Очень приятно будет охлаждать кожу.

Сильтарин улыбнулась и прошла обратно к дивану, но уже не села, а легла на него, закинув ноги на спинку. И стала играть со стихиями. И вот у нее в руках клубится небольшой поток воздуха, обдавая пальцы прохладными струями. Засмеявшись, девушка опустила ветер и поймала воду, которая тут же защекотала ладонь девушки игривыми пузырьками. Настроение стремительно улучшалось, а принцессу погрузилась в свою любимую среду – магию. Огонь лениво согрел пальчики, пробежался по ладони и заиграл на запястье. Огонь – мягкий и послушный сейчас, но злобный и яростный при атаке. Он такой разный. Земля… О ней мало что можно сказать, играя с потоками, но при сражение она очень сильный противник.

- Ринэль? – дверь тихо открылась, и внутрь прошел телохранитель.  – Хватит хандрить, у тебя завтра праздник! Целый месяц прошел, как ты тут, - Дариэль по своему обыкновению попытался поднять настроение и ткнул локтем под бок, но добился только того, что девушка взвизгнула, и ноги свалились со спинки дивана, стукнул эльфа. Дар тут же перехватил длинные ножки  и пощекотал лодыжку.

- Ай, щекотно, отпусти! – Ринэль захохотала и задергалась, стараясь вырвать ножки и плена быстрых пальцев.

- Отпущу, если согласишься прогуляться! – эльф хитро сверкнул зелеными глазами, и принцесса фыркнула.

- Шантажист!

- Нет, я просто умный, - Дар надулся, как кот, поймавший свою первую добычу, и лукаво прищурил глазки. – Так что, идем?

- Ладно, уговорил, зараза! – Ринэль засмеялась и спрыгнула с дивана. – Только вот, что надеть?

- Ринэль, ну ты прямо как наши придворные дамы! – эльф закатил глаза к потолку. – Что надеть, что надеть! Да у тебя целый шкаф.

- Да, и из всего этого надо что-то выбрать. Кстати, как там на улице? Жарко?

- Ну, если только чуть-чуть, - и Дар сложил указательный и большой палец в виде щепотки.

- Ага, и что же мне надеть? – снова задалась вопросом Ринэль и получила в ответ хохот эльфа. – Ну что ты ржешь?! Вот иди и сам выбирай, раз такой умный.

Дариэль ухмыльнулся, обнажив два ряда белых как сахар зубов с едва заметными клычками.

- Будет исполнено, моя лэсса! – и ехидно поклонился. Ринэль приподняла бровь и тут же стукнула эльфа подушкой по голове. – Ай! Это не честно!

- Честно, честно, - принцесса ехидно оскалилась, открыв не менее белоснежные зубки.

- Ах, так! Тогда на тренировке я тебе отомщу! – Дар хмыкнул, и Ринэль ласково так на него посмотрела.

- Договорились, только тренировка будет через два дня, а их тебе еще надо прожить, - и такой многообещающей ноте она загнала эльфа в гардеробную.

***

Вернулась сильтарин в покои поздно вечером и, позевывая, побрела в спальню. Единственной мыслью было желание спать, что она и сделала. Подушка мягко приняла серебристую шевелюру, а одеяло ласково обняло тонкое тело. Девушка засыпала…

… Вокруг была темнота. Но не так, когда нет света. Нет, это было совершенно другое. Темнота была густой, чернильной и непроницаемой. Даже ветра не было, только эта чернота. Ринэль плыла в ней, как бабочка, застрявшая в янтаре, но мыслей была мало. В голове как будто туман поселился: все было вязким, медленным.

«Где я?», - возник вопрос. Но темнота не ответила. Ринэль попыталась пошевелиться, но движения выходили медленными и неточными.

«Да что происходит?!», - раздражено подумала она и встряхнула головой, стараясь прогнать липкий туман из мыслей. Туман не выходил, и сильтарин начала сердиться. Темнота сгустилась, и Ринэль на миг стало страшно, а потом она резко вскинула руку, а на ней тускло сверкнуло кольцо.

«Кольцо? – она непонимающе на него посмотрело, а потом странный блеск топаза чуть развел туман в мыслях, открыв часть сознания. – Стоп, я же маг!», - и подчиняясь яростному позыву, вокруг сверкнула яркая вспышка. Повеяло холодом  и еще чем-то странным, а затем туман задергался, стали проявляться рваные дыры, и чернота рассеялась.

- Что за бред? – спросила Ринэль у самой себя, нервно потирая кисти рук.

- Это не бред, лишь небольшая проверка, - раздался голос сзади, и принцесса стремительно обернулась. В высоком плетеном кресле сидел златоволосый блондин, вальяжно закинув ногу на ногу.

- Сильтарион? – Ринэль недоуменно приподняла левую бровь, и Бог усмехнулся.

- Не ожидала?

- Если честно, то да. Вы обещали меня обучать, но прошел почти месяц с тем пор, - Ринэль продолжала стоять на своем месте и не сделала попытки подойти ближе или отойти.

- Я ждал, когда ты будешь к этому готова.

- И я готова?

- Да.

- На каких основаниях вы это поняли? – сильтарин недовольно скрестила руки на груди и вперилась в синие глаза бога взглядом.

- Ты многому научилась.

- А, понятно. Тоесть, вы ждали того момента, когда я научусь… Что, заморачиваться не хотелось? – язвительно уточнила у Сильтариона девушка.

- Ну зачем же так грубо, - Бог поморщился. – Но ты права.

Ринэль хмыкнула и скривилась про себя.

«Так и знала. Ни в моем мире, ни здесь Боги ничего не хотят делать».

- Силиринэль, вообще-то я все слышу, - глаза Бога покрылись сеточкой льда.

- Я помню. И что, скажите, я не права? – девушка с вызовом скрестила руки на груди.  Сильтарион некоторое время с любопытством на нее смотрел, а потом улыбнулся краешком губ.

- Хорошо, считай, как знаешь.

Девушка промолчала, хотя очень захотелось наговорить гадостей.

- Итак, я пришел, что бы научить тебя всему, что знали сильтарины, - пафосно проговорил бог. – Знаешь, чем мы будем заниматься?

- Даже не догадываюсь, - отрезала девушка и специально подумала, а куда бы сесть? Сильтарион ухмыльнулся, и в тот же момент окружающее пространство исчезло. Они оказались на каком-то холме с маленькими голубыми цветочками, а снизу текла небольшая речушка.

- Так хорошо? – насмешливо посмотрел на нее бог.

- Вполне, - девушка хмыкнула и улеглась прямо на травку. А что, вполне удобно.

- Сегодня я отвечу тебе на все вопросы. Что ты хочешь знать? – Сильтарион немного понаблюдал за сильтарином, а потом прилег с ней рядом, прикрыв глаза ладонью от яркого солнца.

- Где мои крылья?

Бог с удивлением покосился на Ринэль.

- Это тебя интересует?

- Да. Я хочу знать, где мои крылья. Я летать хочу!

- Ну что ж, хорошо. Твои крылья при тебе, находятся в специальном измерении. Обычно, сильтарины успешно их доставали даже если не знали, где они находятся. Но тебе, видимо, придется объяснить, - Бог скептически посмотрел на девушку, а потом вокруг него появились огромные крылья, накрыв девушку с головой.

- Эй! – когда Ринэль выбралась из-под них, то на голове ее царил настоящий хаос серебристого цвета. Сильтарион хмыкнул, весело наблюдая за ней, и продолжил.

- А теперь давай попробуем с тобой, - бог потянулся и сел на колени, склонив голову на бок. – Закрой глаза и представь, как за спиной раскрываются крылья, как они наполняются воздухом. Почувствуй каждое перышко, ветер, играющий ими, - голос Сильтариона стал мягким, тягучим как мед.

Ринэль прикрыла глаза и постаралась с точностью почувствовать то, о чем рассказал Бог. Эмоции получились с точностью, но вот крылья не появились. Сильтарион задумчиво почесал подбородок.

- Не получилось, - расстроено сказала девушка.

- Получится. Не сразу, но обязательно получится. А ну-ка, давай еще раз!

Тренировались они долго, пока солнце не напекло голову, а в голове не поселилась раздражающая боль. Но нужного эффекта так и не добились.

- Блин, не получается! – девушка огорченно стукнула кулаком по земле и потерла ноющие виски.

- Получится, - уверено заявил Бог и одним прикосновением убрал пульсирующую боль. – Давай еще раз.

- Хорошо, только давайте перейдем в тенек, - Сильтарион согласно кивнул, и Ринэль бодро скатилась под холм.

И тренировка продолжилась, но с нулевым результатом.

- Да что ж такое?! – отчаянно взвыла Ринэль, стискивая зубы и не замечая оценивающего взгляда Бога. – Что желать?

- Что делать? – Сильтарион задумался. – Кажется, есть один способ.

И щелкнул пальцами.

И в тот же миг но ногами Ринэль образовалась пустота, и она с визгом понеслась вниз, прямо через облака. Девушка отчаянно замахала руками, пытаясь схватить хоть за что-то, но ничего не помогало. Даже магия решила не появляться и спряталась. Ринэль падала вниз, туда, где стремительно приближалась земля.

- Помоги-и-ите! – закричала она, когда последнее облако просвистело мимо. Теперь снизу была только земля, и она очень быстро приближалась.

Ринэль от отчаяния стиснула  руки в кулаки, не обращая внимания на боль, и попыталась найти крылья. Они не находились, а земля все приближалась. От ужаса девушка сжалась в комок, понимая, что сейчас просто расплющится в блинчик. Но умирать как-то не  хотелось, так что у самой земли девушка заголосила про себя:

«Да где вас черти носят?!», - и словно в ответ ее тряхануло, а за спиной появился огромный парус. Но было поздно, и даже крылья не могли остановить падение. Девушка прикрыла глаза, ожидая услышать удар и почувствовать боль, но у самой земли она остановилась, да так, что ее всю передернуло. Представьте, что вы на машине на огромной скорости стремительно остановились. Как ощущения? Шикарно, правда?

- Поздравляю, - около сильтарина появился бог и с улыбкой похлопал в ладоши.

- «Поздравляю»?! Да я вас! – девушка от избытка чувств поперхнулась, а потом бросилась на бога с кулаками. Тот этого не ожидал, поэтому и получил сильный удар кулаком в скулу. Потерев больное место, Сильтарион удивленно взглянул на девушку, которая чуть ли не трескалась от ярости.

- Ты чего?

- Чего? Вы еще спрашивает?! Да вы меня чуть не убили!

- Ну не убил же! Крылья нашла? Нашла!

- Но каким образом! – Ринэль зашипела, и звезды в ее глазах так полыхнули, что Богу на секунду вдруг страшно стало.

- Я бы не позволил тебе разбиться, - мягко сказал он ей, но девушка только зубами скрипнула. – Зато, ты нашла крылья. Будем летать учиться?

- Будем! – Ринэль рыкнула и обижено села на землю, а крылья тут же распластались вокруг нее. Сильтарин с интересом на них покосилась и ласково погладила перья.

«Такие гладкие», - удивленно подумала она.

- Вставай, - позвал Сильтарион и подал ей руку. Силиринэль недобро зыркнула на него, но приняла помощь.

- И что теперь?

- Пошли летать, - бог снова щелкнул пальцами, и они оказались на огромном лугу, заросшем зеленой травкой и маленькими цветочками. – Прошу.

- А как?

- Крыльями, - Сильтарион усмехнулся.

- Но я же не умею!

- Не говори «не умею», пока не попробовала.

Ринэль вздохнула и повела крыльями.

«Странное чувство», - решила она, ощущая за спиной крылья. Они слушались ее, будто это была нога или рука. Странно… Хотя, это нормально. Но все равно, странно!

Девушка глубоко вздохнула и дернула крыльями. Образовался огромный поток воздуха, который тут же сбил сильтарина и протащил ее по земле, собирая заодно и траву. Бог засмеялся, а Ринэль злобно рыкнула.

- Да, летать тебя, видимо, тоже мне придется учить, - Бог ухмыльнулся и подошел к девушке. – Ты неправильно держишь крылья. Вот так надо, - и он развернул их чуть к земле. – А теперь подними их повыше и резко опускай, но не забудь сразу же еще раз взмахнуть, а то не взлетишь!

Ринэль кивнула и сосредоточенно прикусила губу. Крылья поднялись высоко надо головой, а сердце забилось так часто, что показалось – сейчас выпрыгнет! И вот крылья резко опустились. Поток воздуха подбросил тело вверх, и Ринэль, испугавшись, развела руки, ноги и крылья в стороны, а потом рухнула.

- Черт!

- Ну, ничего, всякое бывает, - тут же поспешил успокоить ее Сильтарион. – Главное, не бойся. Если будешь бояться, не взлетишь. Как только ветер подхватит тебя, взмахивай крыльями лети!

Силиринэль улыбнулась и послушно встала в позу. Вот крылья опустились, поднялся потом воздуху, поднимая тело вверх, а затем она снова несколько раз взмахнула крыльями. Воздух подхватил, подбросил вверх, и от эйфории девушка закричала. И в этот миг такая радость, такое счастье захватило ее, что она рассмеялась, медленно или быстро хлопая крыльями и поднимаясь все выше и выше. Туда, где текли облака, туда, где сияло солнце. Воздух заключил в воздушную оболочку, а крылья развернулись на всю ширь по каким-то своим внутренним инстинктам. Ринэль планировала. Они смотрела вниз, где поносились высокие деревья, сейчас такие маленькие, кусты, река, холмы, и смеялась. Где-то снизу вспорхнул к ней Сильтарион, кружась вокруг девушки и наслаждаясь первым танцев ветра. Первый полет – самое главное чувство в жизни сильтарина. В это мгновение исчезают все тревоги, обиды и желания. Есть только полет, этот ветер и бесконечное небо везде, куда только достает взгляд. Ринэль захохотала и завертелась вокруг своей оси. Они летела! Сама! На крыльях!

- Смотри, - неожиданно раздался тихий шепот около острого ушка, и Ринэль удивленно посмотрела на Бога, плывущего рядом.

- Что?

- Смотри! – и он указал прямо на облака, в которые они влетали. В этом мире солнце садилось, и облака были окрашены в ало-золотистые тона. Красивые, невероятные, воздушные, и невозможно прекрасные! Сильтарины влетели прямо в эту сказочную красоту, коснулись алого тумана и засмеялись.

- Спасибо, - прошептала Ринэль, глядя в синие глаза Бога. – Спасибо вам за это!

Сильтарион улыбнулся и прошептал:

- Можно просто на «ты», - и девушка не стала противиться. Она просто улыбнулась бесшабашной улыбкой и завертелась волчком, нырнув прямо в алый водопад облаков. А Сильтарион наблюдал за ней. Смотрел, как алый закат играл на серебре волос, окрашивая его в цвета крови, как нежная кожа искрилась в лучах солнца. А как сверкали ее глаза! Каким яркими, счастливыми они были. И сколько звезд танцевали там вместе с ней. Ее космические глаза лучились каким-то странным светом, иногда вспыхивали искры, осыпаясь разноцветной пыльцой, и проносились кометы. И крылья! Огромные белоснежные крылья окрашивались в алые тона и были так прекрасны, что у Сильтариона дух перехватило, глядя на счастливого сильтарина. Сбылась его самая заветная мечта: сильтарин вернулся в этот мир, а значит, что теперь все изменится!

И в этот момент Ринэль обернулась и увидела восхищение в глаза Бога. Она покраснела и дернула кончиками крыльев.

- Спасибо, - снова прошептала она. – Я никогда не была такой счастливой, - и говорила это она, танцуя на огромной высоте высоко в небесам, посреди алых облаков, рядом с прекрасным Богом, глаза которого были ярче любого сапфира, а волосы напоминали величайшее золото, но в свете заката он был еще прекраснее. И Силиринэль невероятно прекрасно искажала эту картину своей красотой и счастьем.


Глава 18

Бал.

Ринэль довольно потянула и открыла глаза. А потом широко распахнула.

«Сон? Это был сон?!», - она недоверчиво осмотрелась, но это была именно ее спальня.

- Как же так? – ошарашено прошептала она, глядя на высокий потолок, а потом почувствовала некоторое неудобство. Перевернувшись на бок, Ринэль увидела признак. За спиной огромными волнами распахнули крылья, таинственно глядя при легком свете четырех лун. – Крылья! – ахнула она и счастливо засмеялась.

«Не приснилось! Не приснилось!!!», - радостно закричала она про себя и подскочила с постели. Мышцы тут же устроили ей бойкот и взвыли так, что девушка рухнула обратно на кровать, но дурацкая счастливая улыбка так и не сходила с ее губ.

- Сегодня обязательно полетаю над городом! Хоть осмотрюсь немного! – приняла она решение, а потом направилась в ванную, где среди огромного количества разнообразных баночек притаилось полезное зелье от болей в мышцах. В ванной сильтарин пролежала как и положено, а потом встала без всякой боли в мышцах и направилась в будуар. Спать больше не хотелось, и принцесса решила прогулять по замку. Все равно скоро вставать.

Так как крылья Ринэль убирать не собиралась, то пришлось одеть платье с вырезом на спине, но встала проблема: а как платье надевать-то с таким украшением? Мучилась она долго, но дело того стоило. Платье было надето, и девушка направилась к выходу, где старательно бдел телохранитель.

«А вот мне интересно, он вообще спит?», - задумалась девушка.

- Дар? – позвала она, и в темноте блеснули изумрудные глаза.

- Ринэль? Ты что не спишь? – удивленно покосился на нее эльф.

- Не хочу. Пошли, погуляем? – невинно спросила она, ожидая реакцию, когда она полностью выйдет из-за двери. Эльф кивнул, и Ринэль вышла. Последовала долгая пауза, а затем девушка утонула в восхищении, льющимся из глаз Дариэля.

- Ринэль, это… - Дар не смог ничего сказать и просто всплеснул руками, а Ринэль счастливо улыбнулась.

- Ага!

- Но как? Ты же не умеешь… не умела!

- Научилась! – принцесса улыбнулась.  – Пошли?

Эльф оторопело кивнул, и они пошли на прогулку.

«Вот, блин! Я дура! Как же полетаю в платье-то?», - огорченно подумала она, а потом прикинула. Сейчас же ночь?

И ничего не говоря эльфу, взвилась в воздух.  Снизу раздался ошарашенный вздох, но перед глазами Ринэль было только огромное небо с бесчисленным количеством звезд. Это не Земля, и звезды здесь другие. Их тут столько, что просто сложно разглядеть черноту космоса! И все они блестят и перемигиваются, словно разговаривают с кем-то.

Холодный ночной воздух плотно обнял фигурку девушки и поднял ее на невероятную высоту, оставив внизу все заботы, печали и невзгоды. Ринэль летела и смотрела, как внизу стелется прекрасный эльфийский город, а вокруг чернел ночной лес. Красиво, сказочно, невероятно… И это прекрасно! Ринэль завертелась волчком, отчего воздух забил в крылья и в лицо, затанцевал под платьем, превращая его в огромный парус, и расплескался вокруг. Принцесса подняла руки, и воздушные потоки радостно закружили вокруг воздушной хозяйки. Да! Сильтарин – хозяин небо! И этот хозяин вернулся!

Ринэль раскинула руки в стороны, а крылья широко распластались по воздушным потокам, вознося девушку еще выше. Ринэль засмеялась, и ее чистый, серебристый и звонкий голос пронесся по ночному небу.

- Как же хорошо! Господи, как же хорошо! – прокричала она, а потом посмотрела вниз, где стоял ее телохранитель, прислонив ладонь к глазам, что бы лучше видеть. Ринэль улыбнулась и помахала ему рукой, а тот в ответ показал ей руках. Сильтарин хихикнула и мягко спланировала вниз.

- Так, птичка! Что б больше не улетала! – грозно сказал ей эльф.

- Хорошо, хорошо! В следующий раз возьму тебя с собой,  - счастливо ответила девушка, и лицо Дариэля смягчилось.

- Как тебе там? – спросил он, подняв голову к небу.

- О, Дар! Это просто невероятно. У меня нет слов! Полет – это… это волшебно! Это моя стихия, это сама я! – сильтарин взмахнула руками и закружилась, ловко перебирая ножками.

- Ты сейчас такая счастливая, - Дариэль улыбнулся, глядя на свою подопечную в свете луны. Волосы разметались в разные стороны и сияли так, как никогда не могло сиять серебро. Глаза горели огнем полета, а дыхание вырвалось часто-часто, отчего красивая грудь часто вздымалась и опадала.

- Ты чего на меня так смотришь? – лукаво поинтересовалась принцесса.

- Любуюсь, - эльф раскинул руки в стороны и потянулся.  – Может, спать пойдешь? У тебя сегодня первый бал.

- Да ну его! – девушка захохотала. – Бал! Никакой бал не сможет сравниться с полетом.

- И все равно, я бы посоветовал тебе выспаться.

- Высплюсь. После смерти, - Ринэль хихикнула. – Ладно, пошли, только спать я все равно не буду!

Дариэль, улыбнулся и покачал головой. Она как ребенок…

***

- Ваше Высочество! Ну, Ваше Высочество!  - с криком носилась за принцессой Шиэль, чем доводила ту до нервного тика.

- Отстань от меня! – взвизгнула Ринэль.

- Ваше Высочество! Это обязательная процедура, - эльфийка загнала сильтарина в угол и уперлась кулаками в бока.

- Вот и проводи ее на себе, -огрызнулась Ринэль. – Не надо натирать меня маслами, иначе я  буду вся липкая.

- Но это важно! Все дамы натираются маслами, что бы от них вкусно пахло, - возмущенно сверкнула глазами служанка и недовольно покосилась на хихикающих подруг принцессы, которые притаились на диване и громко хохотали, наблюдая за представлением.

- А я – не все! Поэтому не буду, - рыкнула Ринэль и щелкнула от негодования пальцами.

- Но как же так? – на эльфийку нельзя было посмотреть без жалости, такие у нее были глаза, как у кота из «Шрека».

- Проехали, я уже сказала свою точку зрения. И если я так сказала, то натираться ничем не буду, - грозно проговорила Ринэль, а потом шлепнулась на диван, потеснив Тэссу.

Служанка грустно вздохнула и неуверенно поинтересовалась:

- Может, вы тогда примете ванну с ароматическими солями?

Ринэль задумалась. Ванная, в конце концов, не масло, можно и попробовать.

- Хорошо.

Служанка озарилась улыбкой и тут же умчалась исполнять, а принцесса скосила глаза на ухмыляющихся подруг:

- А вы чего лыбитесь? – эльфийки хрюкнули и невинно похлопали ресничками.

- Ринэль, ты переживаешь? – перевела разговор на другую тему Тэсса.

- Нет, а вы?

- И мы нет.

- Ну и отлично, зачем переживать? – Ринэль пожала плечиками

- Кстати, Ринэль! – неожиданно воскликнула Рилиэ и подозрительно покосилась на сильтарина. – Это правда, что ты летать научилась?

Теперь настал черед принцессы невинно хлопать ресничками.

- Ага.

- И нам не сказала?! – воскликнули подруги в один голос.

- Ну… Вы же меня простите? – улыбнулась девушка.

- Даже не знаю… Только если ты покажешь крылья! – хищно уставилась на сильтарина Лоурэ.

Ринэль улыбнулась и тут же призвала крылья. Теперь это было не сложно, после первого полета крылья возникали и исчезали по первому желанию. Ринэль была счастлива.

- Ах! – восхищенно прошептала Тэсса, глядя на белоснежное великолепие, а остальные пораженно молчали.

- Вот кто бы мог подумать, что у меня в подругах будет сильтарин!  - через некоторое мгновение задумчиво произнесла Рилиэ, накручивая длинный локон на палец.

- И как это – летать? – жадно спросила Лоурэ, подавшись немного вперед.

- О, это столько эмоций! – Ринэль прикрыла глаза, вспоминая свой танец посреди ночного неба в ярком свете звезд. – Я никогда не была такой счастливой!

- Я так тебе завидую, - прошептала Тэсса, мечтательно глядя в окно.  – Летать… Наверное, это божественно.

- Так возьми дракона и полетай, - пожала плечиками Лоурэ.

- Легко тебе говорить, возьми. У меня своего дракона нет!

- Вот тут вы, девочки, не правы! Ни один дракон не сможет сравниться с полетом на своих крыльях, потому что ощущение ветра под крыльями – незабываемо! – заворожено произнесла сильтарин, мечтая снова взлететь в небеса. Ответом ей последовал завистливый стон.

- Ринэль, замолчи! Не трави нас душу, - простонала Рилиэ, и Ринэль плутовски улыбнулась.

- Госпожа, все готово, - тихо сказала служанка, бросая на девушек любопытные взгляды. Ринэль кивнула, извиняюще посмотрела на подруг и направилась в сторону ванны, откуда шел приятный запах ароматизированных солей.

Пролежала в воде где-то минут двадцать-двадцать пять, а зачем с новыми силами вышла к эльфийкам, которые за время ее купания с интересом рассматривали романчики, разбросанные по креслам и столику.

Шиэль тихо подошла и провела принцессу в будуар, где стала натягивать платье. Служанка закрепила множество крючочков, завязала ленты, поправила вырез и крепко затянула корсет, вызвав у Ринэль прерывистый вздох. Дальше настала очередь прически. И вот под умелыми руками сверкающий серебром водопад волос стал превращаться в изысканную прическу с множеством бриллиантовых заколок, которые ярко блестели и переливались в лучах магического света. Шиэль отошла на несколько шагов и восхищенно посмотрела на принцессу, которая сейчас выглядела так величественно и прекрасно, что дух захватывало.

- Все готово, Ваше Высочество, - сделав книксен, сказала она и вышла из покоев принцессы.

- Девочки, как я вам? – Ринэль с улыбкой впорхнула в гостиную, где оставила подруг, и закружилась по комнате. У эльфиек перехватило дыхание, и все, что они могли делать – это хлопать ресницами.

- Невероятно, - все-таки смогла что-то сказать Рилиэ, и Ринэль бесшабашно улыбнулась ей.

- Правда?

- Конечно! Ты красивее всех будешь на этом балу! – восхищенно пробормотала Лоурэ, а Тэсса просто кивнула головой, не в силах сказать что-то похожее.

- Отлично, тогда я спокойно, - принцесса довольно улыбнулась и покосилась на подруг. – А вы когда пойдете переодеваться?

- До бала еще много времени, целый час. Успеем.

- А зачем тогда меня сейчас заставили? – недоуменно приподняла бровь сильтарин.

- Ну ты же принцесса,  - фыркнула Лоурэ, словно сказала что-то само собой разумеющееся.

- Принцесса,  - передразнила ее Ринэль. – А вы мои фрейлины, так что отправляйтесь и переодевайтесь! Хочу посмотреть на вас, - хихикнула девушка, чем заработала возмущенные взгляды.

- Ты изверг! – употребила любое словечко Ринэль Рилиэ, которые принцесса обычно употребляла по отношению к телохранителю.

- Это еще почему? – делано возмущенно воскликнула сильтарин.

- Потому что бальные платья – это нечто, - закатила глазки Тэсса.

- Лентяйки,  - засмеялась Ринэль.

- Ты такая же, - невозмутимо парировала Лоурэ, и девушки направились в свои покои переодеваться.

***

«Бал, бал, бал, бал», - вертелось в голове у девушки, и она поняла неприятную истину: Ринэль нервничала!

«Ой, как неприятно. Нервничать нельзя, а то вдруг на ткань наступлю, или споткнусь. Так, надо успокаиваться!», - решительно подумала она и глубоко вздохнула.

Бал должен был начаться черед полчаса, но гости собирались уже сейчас, а вот героиня этого бала должна была заявиться позже всех, что бы каждый смог увидеть и рассмотреть, в честь кого сделали этот бал. Так что каждая секунда девушке казалась то слишком быстрой, то такой медленной, будто тягучий мед. И она начинала нервничать, что сказывалось на пальчиках, которые мелко дрожали, закушенной губе и крепко прижатых друг к другу коленях.

- Да не нервничай ты так, Ринэль, - беззаботно сообщил Дариэль, закинув руки за голову.

- У-у-у, легко тебе говорить! Не на тебя же будет смотреть чуть ли не три сотни эльфов, а то и больше.

- Да? Действительно, это так сложно, не то, что у меня. Я всего лишь должен пристально следить за этим народом числом в «чуть больше трех сот эльфов», - язвительно хмыкнул эльф, и сильтарин покраснел.

- Ну извини! Я нервничаю, и ты мог войти в мое положение. Не каждый день, знаешь ли, у меня балы. Тем более в мою честь!

Дариэль хмыкнул и улыбнулся:

- Да не ерничай ты так! Подумаешь, бал какой-то. Потерпишь минут тридцать пристального внимания, а потом все про тебя забудут, - легкомысленно добавил телохранитель.  – Закуски и спиртное творят чудеса.

- Это-то да, но прибавь ко мне то, что я сильтарин, иномирянка, предполагаемая невеста Императора (хоть об этом мало кто знает), принцесса и просто красивая девушка.

- Не просто красивая, а ослепительно красивая, - подлил эльф масла в огонь.

- Тем более! – возмущенно посмотрела на него Ринэль.

- Ну, ладно, тогда не полчаса, а час-полтора. Может, два. Не больше, - Дариэль хитро подмигнул.

- О-о-о, их еще прожить надо! А я ужасно себя чувствую, если на меня просто сразу несколько человек смотрят, а тут три сотни!

- Больше…

- Тем более! – взвыла девушка, а потом подозрительно уставилась на эльфа.  – Ты что, специально меня пугаешь?

- Даже не думал, - выставил ладони перед собой Дар и замахал головой.

- Ну, ладно, смотри у меня! – грозно пригрозила Ринэль, а потом в дверь зашел эльф:

- Ваше Высочество, ваш выход.

Ринэль вздрогнула. Неужели прошли полчаса? Нервы накалились до пределов, и девушка послала панический взгляд на друга.

- Дар, - хрипловато прошептала она, беспомощно глядя на телохранителя.

- Спокойно! Вспомни, что ты проходила на уроках этикета. Уж про маски, думаю, ты все поняла. Ну-ка, сделай масочку, - попросил эльф, и Ринэль честно попыталась что-то сделать. – Хм, боюсь, таким оскалом ты всем в зале распугаешь. Значит, так. Лицо расслабь. Теперь глаза пошире распахни. Ага, вот так. Дальше, рот закрой, улыбаться не обязательно. Хотя… Можешь чуть развести уголки губ. Чуть, я сказал, а то у тебя опять оскал выходит. Да, вот так. Голову повыше и вперед! Только не теряй вид. И спину прямо держи, не сутулься. И не смотри на меня таким злым взглядом, это же для твоего блага.

Ринэль вздохнула, облизнула пересохшие губы и вышла вслед за сопровождающим. До бального зала было недалеко, но девушке так хотелось, что бы она шла до него вечно! Но вот перед ней появились высокие створки дверей, и голос за ней громко и торжественно прокричал ее имена и т.д. Легкая музыка затихла, шепотки стихли, а дверь начала медленно раскрываться. Ринэль затаила дыхание, боясь, что стоящий рядом эльф расслышит бешеный стук ее сердца.

«Ринэль, пожалуйста, не нервничай», - мысленно взмолилась она и сделала шаг.

После полутемного коридора яркий свет ослепил, и принцесса на секунду прикрыла глаза, а когда открыла, то увидела знакомый ей бальный зал, только вот народу тут было… Девушка вздохнула и, гордо подняв подбородок, прошлась величественной походкой до трона Повелителя, а так присела в реверансе.

- Чудесного вечера, мой Повелитель, - звонко произнесла она.

- Чудесного вечера, - Дарий кивнул головой и встал. Ринэль тоже поднялась и стала смотреть, как Повелитель неспешно сходит с возвышения и подходит к ней. Послышалась легкая музыка, обозначающая начало открывающего бал танца, где танцует героиня бала и сам организатор. Тоесть, принцесса и Повелитель.

И вот тут-то Ринэль поняла, что танец с Эльрином и танец здесь очень отличаются друг от друга. Если на уроках она могла отвлечься от всего и танцевать в свое удовольствиям, полностью отдаваясь волшебной мелодии и плавным движениям, то тут, под прицелом огромного количества глаз, она чувствовала напряжение и скованность, что не давало расслабиться.

- Ты напряжена, - послышался ироничный шепот возле ушка, и Ринэль ехидно посмотрела на «папочку».

- Да ты что, в самом деле? А я-то думала, что такое! – покачала она головой, и руки Дария на миг сильнее сжали талию.

- Не нервничай, расслабься.

- Не могу, они все на меня смотрят, будто ждут, что я сейчас споткнусь и рухну носом в кафель! – прошипела разъяренной кошкой Ринэль.

- Вот именно! А ты не позволяй им так на себе действовать. Будь выше их, - на секунду они отошли  друг от друга, и Дарий весело ей подмигнул. – Хорошо?

- Хорошо, - против воли Ринэль улыбнулась и попыталась расслабиться, что все равно не вышло.

Но вот музыка закончилась, Дарий вернулся на трон, а возле принцессы выстроилась целая очередь, жаждущая потанцевать. Ринэль скривилась про себя и приняла первую попавшуюся руку кавалера. Танец начался. Некоторое время девушка кружилась в танце, прижатая к сильной груди, а густые черные волосы ее кавалера изредка щекотали щечку, но думала Ринэль не об этом. Она пыталась разобраться в своих эмоциях. Что она испытывала, танцуя с прекрасным эльфом? Ну уж точно не то, о чем обязательно написали бы в книге. Сейчас она испытывала разочарование, смотря, как на красивом лице эльфа застыла самодовольная улыбка и осознание собственной красоты. Эльфы… Не такими она их представляла, хотя, чего таить, девушка краешком души понимала, что эльфы будут снобами. Но не до такой же степени!

«И смотрит так, будто совершенством себя считаем», - поморщилась девушка.

Вот тут я хочу немного отойти от рассказа и объяснить столь негативное отношение. Ведь можно было бы написать, что все было чудесно эльфы прекрасны, а Ринэль счастлива, но я повернулась все в другую сторону. И это потому, что просто отразила суть. Эльфы, по сути, считает себя чуть ли не лучше всех, а так ли это на самом деле? Да, они красивы, изящны, стройны, умны и т.д. но такие качества есть у многих рас. А если уж говорить о собственном превосходстве, то сильтарин уж будет выше эльфов раза так в три, а то и в четыре. Так что если подумать, то это Ринэль должна строить из себя непонятно кого и презрительно смотреть на эльфов.

- Моя прекрасная лэсса, о чем вы задумались? – страстно прошелестел голос около ушка, и это самое ушло раздраженно дернулось.

- Ни о чем серьезном. Только я не вашалэсса, - мило улыбнулась девушка, а внутри закипела. Каков наглец!

- Простите, если обидел, - эльф галантно наклонил голову. – А я вот думаю о том, какая прекрасная и удивительная партнерша у меня.

- Спасибо, - Ринэль опустила глаза и спрятала злорадные искры за ресницами.

И как только танец кончился, девушка поспешно шмыгнула в гущу толпы и скрылась в укромном местечке, где было больше темного, чем света.

- Надоели? – Дариэль изящно как кошка потянулся и посмотрел на сильтарина раскосыми зелеными глазками.

- Не то слово! И какое самодовольство!

- Ничего, это темные, а у светлых еще интереснее, - хихикнул телохранитель.

- Да? – заинтересовано потянула Ринэль.

- Ага, они так вообще – такие снобы. Ходят с застывшими рожами.

- Все-все?

- Большинство.

- Тогда нашего будет переучивать, - грозно решила Ринэль.

- Даже не сомневаюсь, - тихо пробурчал эльф, и когда принцесса сердито на него взглянула, улыбнулся бесподобной улыбкой и мило проворковал. – А что? Я ничего!

Ринэль покачала головой и пробормотала:

- Шут!

Дариэль ехидно оскалился и пропел:

- А завтра у нас тренировка.

- Жду не дождусь. Кстати, а когда мне настоящий меч дадут? – Ринэль резко обернулась и внимательно посмотрела на эльфа.

- Когда научишься им более-менее махать. Меч – это не игрушка, и требует надлежащего обращения,  - поучительно поднял палец вверх Дар, и Ринэль ехидно приподняла бровь.

- Ну-ну…

- Что, не веришь? Ринэль! Куда пошла! – закричал друг ей в след и поспешил за ней.


Глава 19

Проигранное желание.

- Моя принцесса, - неожиданно раздался рядом голос, и Ринэль резко развернулась, одарив стоящего позади нее Дэллиона удивленным и очень подозрительным взглядом.

- «Моя принцесса»? С каких это пор ты так меня называть стал? – ухмыльнулась девушка, стараясь не показать, что маг застал ее врасплох.

Дэллион улыбнулся краешком губ, а потом ловко увлек ее в танце, но на вопрос не ответил.

- Кажется, кто-то обещал желание, а месяц уже прошел, - мурлыкнул он прямо в длинное ушко, смешно топорщившееся над серебристой головой.

- Что? – Ринэль сделала квадратные глаза и ошарашено посмотрела на эльфа. – В смысле?

- Ну как же, принцесса, неужели вы забыли, - маг преувеличено покачал головой. – Совсем недавно мы поспорили, что вы сможете выучить эльфийский за месяц. Месяц прошел, а ваш эльфийский безупречен, - серые глаза мага сверкнули, а Ринэль еле сдержалась, что бы не заскрипеть зубами.

«Черт, как я могла забыть?!», - взвыла она про себя, а мага мило улыбнулась.

- Ну что ты, конечно, я все помню.

- Тогда, вы не откажитесь исполнить мое желание?

- Что, прямо здесь?! – девушка чуть не взвыла от ужаса.

- Вы еще даже не знаете желание, - эльф полностью наслаждался ситуацией, и Ринэль зашипела:

- Хватит издеваться! Что за тон, что это за издевательское «вы»?! Прекрати!

- Как скажет моя принцесса, - насмешливо поклонился Дэллион, пропуская сильтарина под рукой и снова прижимая к себе.

- Бесишь, - хмуро сообщила ему. Маг ухмыльнулся.

- Так, что?

 - Что за желание?

- Станцуй…

- Что!? – Ринэль вытаращилась на мага.

- Станцуй танец из своего мира, - мурлыкнул эльф и с последними нотами музыки оставил принцессу стоять посреди зала, а сам пошел к Дарию. Некоторое время они переговаривались, бросая любопытные взгляды на сильтарина, а потом Повелитель поднялся с трона и громко объявил:

- Дорогие друзья! Вы, надеюсь, помните, в честь чего устроен бал? – и, дождавшись внимания, продолжил. – Моя дочь хотела бы оказать вас один танец, который танцуют в ее мире.

Образовалась жуткая тишина, и только сотни глаз впились в хрупкую фигурку девушки. Ринэль сглотнула и послала ненавидящий взгляд в мага, который улыбался и хитро на нее косился. А на ее взгляд лишь приподнял изящную бровь.

«Сволочь! Да как он так может?! Так меня подставить», - зашипела про себя девушка и снова внимательно прислушалась к словам Повелителя.

- Силиринэль, какая музыка тебе нужна?

- Мне надо подумать, мой Повелитель, - сделав реверанс, ответила девушка и лихорадочно задумалась. Что станцевать, и какую музыку взять?

«Нет, танец живота я точно танцевать не буду! Да и не умею я… Блин!!! Что мне теперь делать?», - простонала Ринэль, сжимая и разжимая пальцы.

Задумавшись, принцесса глубоко вздохнула и решила для себя.

«Вот станцую им что-нибудь, и все! Просто под музыку и настроение. Эх, мне бы музыку с Земли… Кстати!».

Ринэль посмотрела на мага и тут же поманила его пальчиков. Дэллион вскинул брови, но все-таки подошел и ехидно уточнил:

- Что надобно моей принцессе?

- Не завирайся. Дэллион, ты знаешь такое заклинание, что бы музыка появилась? Без инструментов, но именно так, которая нужна? – спросила девушка и внутренне напряглась.

- Вот значит как… Интересно… Наверное, полезное заклинание. Надо подумать на досуге, - задумчиво пробормотал эльф и повернулся, чтобы уйти.

- Эй! – воскликнула Ринэль и дернула за рукав.

- Что? Не знаю я такого заклинания. Давай уже, выбирай музыку.

- Дэллион!

- Что? – маг развернулся и посмотрел на принцессу.

- Ты мне помогать будешь, или нет?!

- Музыку подобрать могу помочь. Можно взять, например, «Летнюю флейту». Очень красивая мелодия.

- Дэллион, я серьезно! Мне нужно это заклинание! – раздраженно прошипела девушка.

- Ничем не могу помочь.

- Дэллион!

- Ну, если тебе это так надо, то через несколько дней я положу тебе заклинание на стол. Но сейчас  - нет! Думай быстрее, эльфы ждут, - и, развернувшись, маг пошел к трону.

Ринэль скрипнула зубами и вздохнула. Ну вот что делать в такой ситуации?

И тут пришла новая идея…

«Сильтарион, если ты меня слышишь, то помоги свой подопечной! Я очень тебе прошу, сделай так, что бы под настроение появилась нужная музыка. Пожа-а-алуйста!», - молитвенно протянула девушка. Некоторое время стояла издевательская тишина, а потом ветер около ушка прошелестел:

- Ну… раз моя подопечная просит, - тут невидимый голос усмехнулся,  - то я помогу ей.

И в воздухе раздался тихий звук, напоминающий лопнувшую струну, а потом появились первые звуки музыки, обозначившие начало танца.

Ринэль прикрыла глаза и чуть не распахнула их, когда поняла, что за музыка играла. Это была музыка из аниме «Hakuouki». Причем, первого сезона! Очень красивая и невероятная музыка. Когда девушка смотрела этот мультик, то едва сдерживала слезы, а в конце последнего сезона просто расплакалась – такой жалостливый был конец. И вот эта самая музыка сейчас и лилась по залу, полностью ошеломив принцессу.

«Но почему… она?», - мелькнула мысль, а потом Ринэль полностью отдалась красивой музыке, которая мягко завертелась по залу. Исчезли все чувства, эмоции, была только музыка и танец.


- Amatsu kaze yo toki no hasae

 kono omoi wa izayoi ni

 Rin toshita anata to onaji

 taorarenu hana ima wa nioe do

 kotono wa mo todoka nai mama

 ureu eda kara kieta

 anata no sora wo tobu chou ni nare nu no nara

 sono kanashimi kurushimi wo

 kurai tsukusu oni demo kamawanai, - пелось в песне, и у  Ринэль на глазах засверкали слезы, так как она эта песня вызывала у нее такие эмоции.

Ринэль закружилась по залу, и против воли на ее лице заиграла счастливая улыбка. Взмах рукой, ножкой, платья переливалось и сверкало, а принцесса была такой счастливой! Хотя, это и не удивительно, ведь эта музыка из ее любимого аниме и вообще, из ее мира! И музыка, такая красивая, такая невероятная, что счастье Ринэль просто зашкалило.


- Amatsu kaze yo kono hata yorini

 kono omoi wo todoke takute

 Tokiyo setsuna kana u oseva

 haruno yoriun nineru hate

 awoku sono izayotsuki yo.


Песня закончилась внезапно, и Ринэль открыла глаза. И тут же широко распахнула. Несколько сотен расширенных глаз смотрели на нее с такими выражениями глаз, что девушка нерешительно сделала шаг назад. Эльфы некоторое время молчали, а потом вдруг раздались хлопки, и вот уже весь зал рукоплескал. Ринэль вздрогнула и залилась краской смущения.

«Спасибо», - прошептала она Богу, надеясь, что он все-таки ее услышал. И где-то на крае сознания раздалось:

- Пожалуйста…

Принцесса повела плечиками, стряхивая расслабленное состояние, и посмотрела на задумчивого Повелителя, который смотрел  на нее крайне задумчивым взглядом.

- Силиринэль, ты не устала? Может, присядешь? – и он указал рукой на трон, стоящий рядом с его. У Ринэль на секунду перехватило дыхание.

«Трон?».

Принцесса склонилась в реверансе и, не отвечая, подошла и аккуратно приземлилась на бархатную обивку красивого кресла. Танец не отпускал, и сердце продолжало быстро биться в груди.

 - Ринэль? – мурлыкнул рядом Повелитель.

- Чего? – не слишком вежливо спросила она.

- А что это сейчас было?

- Танец, - девушка хмыкнула  и прикрыла лукавые искры в глазах ресницами.

- Ах, та-анец! А я-то, дурак, не понял, - язвительно прокомментировал Дарий. – И как же этот «танец» называется?

Ринэль задумчиво почесала кончик носа.

- Пусть будет – «Танец души».

- О, - Повелитель склонил голову набок и задумчиво посмотрел на сильтарина. – Действительно, души. Это бы что-то…

- Спасибо, - девушка смущенно опустила взгляд и стала смотреть на танцующие пары.

«Кажется, я придумала новый танец», - хмыкнула она про себя, а потом ее неожиданно отвлек немного виноватый голос.

- Силиринэль?

«Сильтарион? Ты чего?», - удивленно воскликнула она про себя, и ветер рядом с ней чуть заколыхался.

- Силиринэль, слушай, тут такое дело, - Бог смущенно замолчал, и Ринэль пришлось его поторопить.

«Ну?».

- В общем, я что-то напутал, и это заклинание теперь с тобой навсегда!

«Что?».

- Прости, просто я такого никогда не делал, вот и запутался немного. Привязал к тебе случайно… - замялся Сильтарион, и ветерок виновато пощекотал щечку девушки.

«И что теперь меня ждет?».

- Ничего страшного, просто иногда будет играть музыка… Под настроение… Соответствуя моменту…

«И когда это будет происходить?», - заинтересованно уточнила Ринэль.

- Когда эмоции не на нужной планке.

«Интересно», - произнесла девушка, и Бог встрепенулся.

- Тоесть, ты не обижаешься? – и столько надежды в этом голосе было.

«Нет, конечно! Это будет даже интересно! Только представьте: я, битва, и тут вдруг появляется какая-нибудь залихватская музыка! И я под нее начинаю смело сражаться!», - восторженно воскликнула Ринэль, и Сильтарион улыбнулся.

- Тогда, все хорошо?

«Да».

И Бог ушел, оставив девушку мечтательно смотреть на вид за окном.

- Ринэль, ты бы не хотела потанцевать? – вдруг спросил Дарий.

- Зачем? Мне и тут хорошо.

- Ты эгоистка! – неожиданно фыркнул Повелитель, чем привел девушку в замешательство.

- Это еще почему?!

- А ты представь: столько кавалеров, а прекрасная девушка сидит на троне и даже не пытается пойти и потанцевать, - насмешливо пропел эльф, чем заработал скептический взгляд.

- Не хочу я с ними танцевать!

- Почему?

 - Они такие снобы, - Ринэль покачала рукой перед лицом, и эльф улыбнулся.

- С чего ты взяла?

- Вон с тем я танцевала, и мне он не понравился.

- О, тогда понятно. Ринэль, не все эльфы такие, как он, уж ты мне поверь. Иди и развлекайся! Это бал в твою честь, поэтому ты просто обязана сегодня получить море удовольствия. Иди, иди. И не думай о всяких снобах, - ухмыльнулся Дарий и легонько подтолкнул принцессу.

Ринэль улыбнулась и спустилась по ступенькам, а вокруг нее тут же образовалась кучка желающих потанцевать. Сильтарин улыбнулась и, проигнорировав их всех, подошла к знакомому ей эльфу.

- Привет, Эльрин! – хитро улыбнулась она ему.

- Силиринэль? – эльф удивленно посмотрел на девушки синими очами.

- Чего стоишь, грустишь?

Эльрин весело улыбнулся и покачал головой.

- Да не скучаю я.

- Тогда, пошли танцевать! – и, не давая ему опомниться, Ринэль схватила парня за руку и потащила танцевать.

А парень оказался не промах! Тут же сориентировался и ловко увлек девушку в танце.

- И чем же я обязан такому вниманию? – насмешливо уточнил Эльрин.

- Ты не такой сноб, как они, - честно ответила девушка, сверкнув космическим взглядом.

- Да? Интересно, - эльф звонко засмеялся, чем заработал несколько недружелюбных взглядом от «снобов». – И что ты планируешь делать?

- Для начала, танцевать!

- А потом? – эльф лукаво прищурился.

- А потом отыскать друзей и сбежать, - прошептала она это, поднявшись на цыпочки прямо в острое ушко эльфа.

- Ринэль! – смущенно воскликнул парень.

- А что? – принцесса рассмеялась и  хитро прищурилась.

- Ну ты… - подавившись словами, ответил Эльрин.

- Ага, я знаю! – танец закончился. – Кстати, не хочешь к нам присоединиться?

- Если ты приглашаешь.

- Приглашаю.

- Ну, хорошо, - парень улыбнулся и синие глаза таинственно сверкнули.

- Отлично! Тогда найди Лоурэ, а я пока Тэссу с Рилиэ поймаю. До встречи на балконе!

Ринэль засмеялась про себя и бросилась искать своих верных подружек.

«Да где ж они? Только что тут были», - раздосадовано подумала девушка и тут же увидела мелькнувшего Дариэля.

- Дар! – крикнула она и спряталась за колонну. Туда тут же просочился и телохранитель.

- Что?

 - Ты Тэссу не видел?

- Тэссу? – Дариэль удивленно приподнял бровь. – Видел. Она только что ушла из зала.

- Ушла, но почему? – недовольно взвыла девушка и тут же поспешила за ней, надеясь, что ее никто не заметит. К счастью, не заметили.

Пробегая по коридору, девушка на секунду остановилась около окна, и вовремя. За углом послышались быстрые шаги, и что-то настойчиво прошептало Ринэль, что лучше бы им не пересекаться. Сильтарин решительно подскочила к подоконнику и тут же на него забралась. Шаги все приближались, а ее укрытие было слишком ненадежным. Ринэль прикусила губы, и мысли быстро замелькали в голове. Что делать?! Ответ пришел быстро: надо спрятаться получше. Прислушавшись к шагам, которые почти дошли до угла, принцесса резко распахнула окно и спряталась за ним в густой рассаде цветов, но створку не закрыла, а оставила чуть открытой.

И вот перестукивания каблучков вышли к коридору, и к ним тут же прибавились другие шаги. Ринэль насторожилась и внимательно вгляделась в окно, но в темноте мало что было видно.

Не дойдя до окна, эльфийка остановилась, и Ринэль к глубоко собственному ужасу узнала голос… Рилиэ!

- Ну что тебе еще от меня надо?! – рявкнула ее подруга.

- Я тебе уже говорил, - послышался мягкий баритон,  но по коже принцессы пробежались мурашки.

- Нет! Я не буду это делать, - повысив голос, отрезала подруга, и Ринэль почти почувствовала, как накалилась атмосфера.

- Ты меня знаешь, Рилиэ, я никогда не отступаюсь от своего, - мужской голос приобрел едва заметные опасные нотки.

- И что ты мне сделаешь? – с вызовом спросила эльфийка.

- Тебе – ничего. А вот твоему младшему братику… - мужчина не договорил, и Ринэль отчетливо услышала судорожный вздох.

- Ты не посмеешь!

Раздался презрительный смех.

- Посмею, Рилиэ, еще как посмею! Так что?

- Скотина, - закричала подруга, а потом, судя по звуку, девушку припечатали к стене.

- Дорогая моя, следи за своим язычком, - голос незнакомца был тягуч как мед, но только от одного этого звука, Ринэль передернула плечиками. – Я не потерплю такого обращения. Понятно?

- Да…

- Хорошо. Так твой ответ?

- Я принесу то, что тебе надо, - сдавлено ответила эльфийка.

- Молодец, я в тебе не сомневался. Завтра вечером ты придешь в середину Зеркального лабиринта. Но на тот случай, если ты решишь меня обмануть, я возьму с собой твоего братика. Думаю, ему понравится прогулка, - эльф противно рассмеялся, а потом ушел.

Ринэль тихо сидела за окном и молчала. Рилиэ тоже молчала, а потом пошла вперед. Остановившись около окна, она посмотрела на ночное небо и горько вздохнула. А потом она посмотрела на красивые вечерние цветы, и их с Ринэль глаза встретились.


Глава 20

Ночная вылазка.

- Ринэль?! – воскликнула Рилиэ, и в ее голосе послышалось отчаяние. – Что ты тут делаешь?!

- Ммм, сижу, - пробурчала сильтарин, даже не пытаясь выбраться из клумбы. – Знаешь, эти цветы так вкусно пахнут, вот и  не удержалась.

Рилиэ промолчала, просто смотрела на Ринэль печальными глазами, и внутри ее глаз металась метель. Эльфийка прикрыла глаза и тихо спросила:

- Ты все слышала?

- Да, - Ринэль не стала отрицать, не стала говорить, что ничего не слышала. Зачем врать?

- Понятно, - эльфийка резко распахнула оконную раму и выбралась к подруге. Ринэль удивленно на нее покосилась, но послушно посторонилась.

- Рилиэ… - неуверенно произнесла сильтарин и промолчала. – Ммм… Рилиэ…

- Ринэль! – резко воскликнула подруга и посмотрела на сильтарина сузившимися глазами. – Ты ведь все видела, так? Тогда не надо неловких ситуаций. Просто скажи, как все есть!

Сильтарин вздрогнула от такого тона и прикусила губу.

«Рилиэ, как я могу начать вот так разговор?!», - отчаянно воскликнула она про себя, а вслух сказала:

- Кто он?

- Тэрий… Тэрий лэ Гритта, - равнодушно отозвалась подруга и мягко коснулась цветка нежно-лилового цвета.

- Ты моя подруга, - неожиданно для самой себя сказала Ринэль и пристально посмотрела на эльфийку. – И мы знакомы уже целый месяц. Не спорю, возможно, это и мало, но… Я всегда находила только лучших, тех, в ком я была уверена.… И они всегда могли на меня положиться, - прошептала в темноту девушка, но Рилиэ устало ее перебила.

- Ринэль, не надо таких речей. Просто задай ты уже этот вопрос! – не выдержав, воскликнула эльфийка и отчаянно посмотрела на сильтарина.

Ринэль вздохнула и перевела взгляд на небо. Красиво, таинственно, завораживающе. Ночное звездное небо… Что может быть красивей и прекрасней? Что может быть более загадочным? Небо… Это космос, огромное пространство, заселенное звездами. А отсюда кажется просто чудом.

- Что происходит? – сорвался с губ вопрос.

- Вот ты и спросила, - горько усмехнулась эльфийка.

- Рилиэ, кто он?! Что хочет?! Что тебя с ним связывает?! – закричала принцесса и схватила опешившую эльфийку за плечи. Рилиэ округлила глаза  и приоткрыла рот, но с губ не слетело ни слова. Она во все глаза смотрела на Ринэль, которая с плескавшейся болью в глазах смотрела на нее. И в это время сильтарин выглядела так, что эльфийка не могла ничего сказать, просто смотрела на свою подругу и молчала.

За окном послышался тихий шорох, и в клумбу скользнула новая тень. Эльф остановился и посмотрел на девушек серьезными зелеными глазами, а потом взглянул на сильтарина.

- Ринэль?

- Дариэль, у нас проблемы, - тихо ответила девушка.

- Да я уже понял. Рассказывай! – это уже относилось к Рилиэ. Эльфийка чуть побледнела и с мольбой посмотрела на принцессу. – Рассказывай, рассказывай! – подбодрил ее телохранитель, и той пришлось смириться.

- Несколько дней назад, когда я гуляла вечером по саду, ко мне подошел этот Тэрий и тихо так сказал, что ему нужна особая вещь, хранящаяся в покоях Повелителя. И эта вещь – какой-то камень, но что это – не объяснил. Я на него накричала и послала куда подальше, но он не отстал. Каждый день приходил и сыпал угрозами, а сегодня решил, наконец, их исполнить, - глухо проговорила девушка, и телохранитель задумался.

- Тэрий? Это не лэ Гритта случайно? – подозрительно посмотрел он на Рилиэ, и так кивнула. – Вот, сволочь!

- Дар? Ты что-то знаешь? – испугано взглянула на друга Ринэль, и тот едва заметно поморщился.

- Знаю, и знаю очень многое! Этот тип уже давно преследует цель – украсть камень подчинения, что лежит у нашего Повелителя в покоях. Уж не знаю, зачем ему нужен этот артефакт, но отдавать ему его не собирался, и эта сволочь однажды пробралась в покои к Повелителю. Образовалась хорошая шумиха, но, к счастью, все решилось хорошо. Только вот этот поганец пропал. Видимо, опять за свое взялся. Ну, я ему устрою! – многообещающе хрустнул костяшками пальцев Дариэль.

- Тоесть, это не в первый раз? – удивленно уточнила Ринэль, и эльф кивнул. – Вот значит, как… И что теперь делать?

- Вам – ничего, а Тория мы завтра поймаем.

- Стоп, подождите! – воскликнула Рилиэ. – У него мой брат.

Дариэль помрачнел.

- А вот это уже нехорошо… Что он сказал?

- Что если я завтра не принесу камень, то он убьет брата.

- Понятно. Тогда, планы меняются. Рилиэ, ты пойдешь завтра со мной, и ты, Ринэль, тоже.

- Я? А мне зачем? – удивленно спросила сильтарин, а про себя обрадовалась.

- Надо! Не все же тебе учебники зубрить, хоть на живом опыте увидишь, - криво усмехнулся эльф и гибко поднялся. – Значит, так. Завтра, как и договаривались, ты идешь в лабиринт, а дальше позволь все нам.

- А камень?

- А что камень? Возьмем любой камень, и все. Так, а сейчас перестаем хмуриться и идем в бальный зал! – Дариэль подмигнул девушкам по очереди и тут же галантно перекинул их в коридор.

- Да, с таким настроением только танцевать, - хмуро сказала Ринэль, и Рилиэ кивнула, соглашаясь.

- Каждый поливает настроение из собственной лейки, - глубокомысленно заявил эльф. – Перестаньте, девушки! Теперь все будет хорошо, только вот, Рилиэ, - Дар внимательно посмотрел на эльфийку, - в следующий раз сразу все рассказывай. Хорошо?

Подруга пристыжено кивнула, и дальше их отконвоировали в бальный зал, где танцы набирали обороты. К счастью, их отлучку не заметили, но, как только Ринэль отошла достаточно далеко от входа, к ней подошел эльф.

- Моя принцесса, могу ли я пригласить вас на танец? – приятным голосом спросил он и галантно поклонился.

Ринэль склонила голову, соглашаясь, и кавалер легко увлек ее в танце. Некоторое время девушка задумчиво молчала, думая о Рилиэ, Тэрие и сложившейся ситуации, а потом скосила глаза на эльфа. Внешность у него была красивая: спокойное, благородное лицо, тонкие губы, прямой нос, изящный разлет серебристых бровей, густые ресницы и сияющие серо-зеленые глаза, которые с легким прищуром наблюдали за Ринэль. А так же эльф обладал шикарной копной волос красивого пепельного цвета.

- Принцесса любуется? – насмешливо поинтересовался эльф и тепло улыбнулся.

- Есть такое, - с улыбкой согласилась девушка.

- И как осмотр?

- Еще не поняла, - лукаво усмехнулась Ринэль, а потом их руки оторвались друг от друга, как требовал танец, и Ринэль смогла полностью рассмотреть этого эльфа.

- И теперь тоже? – спросил тот, когда девушки вернулась в его объятия.

- А сейчас рассмотрела, - хитро прищурилась Ринэль.

- Надеюсь, все хорошо?

- Конечно! – сильтарин улыбнулась, и танец закончился.

- Я не представился. Хороэл рэ Литрион.

«Маг».

- Очень приятно. Думаю, меня представлять не надо, - усмехнулась Ринэль, и Хороэл согласно кивнул.

- Принцесса желает что-нибудь выпить? – полюбопытствовал он.

- Желает. Если можно, то что-нибудь свежее и вкусное.

Эльф склонился в поклоне и ушел, а Ринэль поспешно нашла взглядом Тэссу и Рилиэ, которые тихо что-то обсуждали, спрятавшись за колонной.

- Девушки! – позвала она, подойдя к ним. – Идемте?

Подруги кивнули, и они ловко выбрались на террасу, а затем и в сад, где их дожидались Эльрин и Тэсса. Поприветствовав друг друга, они пошли вглубь, туда, где никто не мог бы их заметить, увидеть или услышать. Вот там-то они и сели на удобные лавочки и обратили горящие взгляды на Ринэль и Рилиэ.

- Ну, рассказывайте! – потребовала Лоурэ, блеснув глазами.

Ринэль покосилась на помрачневшую подругу и начала излагать. Рассказала быстро без всяких восклицаний и ненужных фраз.

- И что решили? – поинтересовался Эльрин.

- Завтра отправимся на встречу. И поймаем их, - со зверским выражением на лице мурлыкнул Дариэль, и его зеленые глаза на миг опасно сверкнули.

- Кто пойдет?

- Я, Ринэль, Рилиэ и еще два эльфа.

- И кто это? – тут же заинтересовалась принцесса.

- Одного ты не знаешь, а вот второй известен, - неожиданно ехидно сказал Дар и ухмыльнулся.

Ринэль приподняла брови и наклонила голову.

- Это тот самый эльф, который сейчас носится по залу с бокалом в руке и ищет прекрасную принцессу, которая сбежала в сад, - хитро добавил эльф, и Ринэль стремительно покраснела.

- Ну не брать же его с собой! – возмущенно воскликнула она, лихорадочно стараясь убрать блеск смущения из глаз.

Друзья переглянулись и одновременно улыбнулась.

- Кто это вообще? – убито уточнила девушка.

- Командир главной разведывательной службы темноэльфийского двора.

«Абзац!».

- Шикарно,  - уже вслух заявила Ринэль и скрестила руки на груди под редкие смешки окружающих.

- Да ладно, ничего страшного, - легкомысленно отмахнулась Тэсса, а Лоурэ мечтательно добавила.

- А он такой красавчик…

- Вот и забирай себе, - буркнула Ринэль, и все рассмеялись.

***

Операция под названием «Спаси Рилиэ», как и говорилось, была назначена на обозначенное время. Каждый участник обрядился в черную плотную одежду и прикрыл лица масками, и только Рилиэ надела очень темное, синие платье.

Когда время пришло, все переглянулись и, не пророня ни слова, направились к лабиринту. И у самого входа Дариэль тихо шепнул Ринэль:

- От меня ни на шаг!

Спорить девушка не решилась, глядя на преобразившегося эльфа. Это уже был не тот веселый, жизнерадостный эльф, который все время шутил и подкалывал ее. Это был опасный, уверенный в себе боец с опасным стальным блеском зеленых глаз. Ринэль передернула плечиками, глядя на телохранителя, и подавила желания выпустить крылья. Почему-то именно сейчас очень хотелось взлететь и посмотреть на представление с высоты. Наверное, это просто заиграли инстинкты сильтарина. И лучше бы Ринэль послышалась, скажу я вам!

И вот, началось!

Рилиэ под покровом темноты осторожно и медленно шла по темным проходам, судорожно сжимая небольшой сверток в руках. А за ней на небольшом расстоянии неслышно и невидимо двигались три эльфа, постоянно держа руки на эфесах клинках. И вот подруга остановилась, сосредоточенно озираясь. Вокруг стояла темнота и звенящая тишина. Ринэль внимательно вслушивалась до звона в ушах, но слышала лишь свое тихое дыхание и стук собственного сердца.

«Да где же он?!», - мелькнула мысль, и Ринэль опрометчиво подобралась поближе, отчего Дариэль бешено сверкнул глазами, но промолчал.

И вот от темноты отделилась темная, безликая тень и подошла к застывшей эльфийке, которая при его приближении напряглась как струна.

- Ты все-таки пришла, - удовлетворенно заявил эльф и скинул капюшон, явив всем взорам черные волосы и бледное лицо с серыми глазами.

- Да. Где мой брат? – немного дрожащим, но холодным тоном спросила подруга.

- О, не беспокойся, с ним все хорошо. Где? – эльф протянув руку, намекая на сверток, и девушка тут же протянула ему. Дариэль напрягся, уже готов был броситься вперед, как эльф гулко рассмеялся, презрительно сказав:

- Какая же ты все-таки глупая! Вы все глупые! – добавил он, обращаясь уже не к Рилиэ. – Неужели вы подумали, что мне, действительно, был нужен этот камень? Вы ошиблись! – Тэрий захохотал, а потом выхватил длинный клинок. Это словно послужило сигналом, и из темноты выскочили два десятка фигур, полностью закутанных в черное. Ринэль вздрогнула и прислонилась к кусту за спиной.

«Что происходит?», - панически раздалось в мыслях.

Дариэль и еще два эльфа высочили из темноты, вступив в битву, а Ринэль подумала о своем желании наблюдать за всем сверху. Неужели это было предчувствие? Лучше бы она послушалась!

Завязалась схватка, отовсюду слышался звон стали  и сыпались искры заклинаний. Ринэль пристально всматривалась в бой, пытаясь отыскать подругу, а когда нашла, то быстро подскочила к ней и выпихнула из схватки.

- Ты что делаешь, Ринэль? – возмущенно уставилась на принцессу эльфийка.

- Жизнь тебе спасаю! Это не учебный бой, Рилиэ! Это профессиональные убийцы, ты для них – как муха. Лучше давай посидим тут и поможем друзьям отсюда, - тихо прошипела девушка, судорожно сжимая пальцы.

- Каким образом? – недоверчиво переспросила Рилиэ. – Как мы им поможем?

- А магия тебе на что? – снисходительно посмотрела на подругу сильтарин и быстро стала плести формулу. И тут из ее ладони вырвался синий свет. Он пронесся по полю боя, и нападающие на секунду замедлились, ошарашено тряся головами. Ринэль усмехнулась  - хорошее все-таки заклинание, полезное. Дезориентирует противников.

Мимо пронесся Дариэль, бросив на девушку предостерегающий взгляд, но та на него даже малейшего внимания не обратила. Это была ее первая схватка в этом мире,  и Ринэль хотела действовать. Руки среагировали быстрее, чем мысли, и девушка начала выплетать заклинания ветра, которое тут же сбило несколько ближайших противников, но, к сожалению, привлекло к ним внимание. Ринэль пискнула и попыталась спрятаться поглубже в листву, но подруг уже увидели, и несколько закутанных в черное фигур целеустремленно бросились на них. На их пути тут же возник Дариэль, заняв двух, но третий продолжил движение на эльфийку и сильтарина. У Ринэль в голове от испуга тут же пропали все мысли, и она забыла даже самые простые заклинания, но, зато, неожиданно начала действовать Рилиэ. Эльфийка грозно выскочила из укрытия и со всей силы кинула в фигуры огненный шар. Раздался взрыв, во все стороны брызнули ошметки земли. Ринэль вздрогнула и затрясла головой, стараясь прогнать звон из длинных ушек.

И тут она увидела, как на них пошли еще три эльфа. Сильтарин сжала руки в кулаки и дальше действовала только по инстинктам. За спиной распахнулись огромные, белые, пушистые крылья, и принцесса, резко подхватив подругу, взвилась в воздух. Но не успела… Левое плечо обожгло болью, и Ринэль тихо зашипела сквозь зубы, а на глазах заиграли лунным светом несколько слезинок.

«Больно!», - подумала она про себя, не решаясь посмотреть на рану.

Поднявшись на безопасную высоту, Ринэль взглянула вниз, где Дариэль и еще два эльфа сражались с оставшимися пятью убийцами, а остальные валялись в траве в лужах собственной крови. Девушка передернулась от этой картины и все-таки посмотрела на рану. Ткань на левом плече была полностью пропитала серебристой кровью, и до чуткого носа Ринэль донесся не металлический запах, а ванильный.

- Ринэль! – пораженно воскликнула Рилиэ, глядя расширенными от ужаса глазами на раненое плечо, откуда продолжала течь кровь.

- Все… хорошо. Вынь нож, - эльфийка бросила на принцессу испуганный взгляд и дрожащими пальчиками уцепилась за рукоятку. Плечо обожгло сильной болью, и Ринэль застонала.

- Ой, прости, - прошептала Рилиэ и попыталась заживить рану, но получилось только слегла обезболить.

- Спасибо, - Ринэль искренне улыбнулась подруге и серьезно посмотрела на бой внизу. Помочь она не могла, так как одна рука была ранена, а второй держала подругу. – Рилиэ, бей их!

Эльфийка удивленно посмотрела на принцессу, но повиновалась, обеспечив Дариэлю помощь с воздуха. В них тут же полетели сверкающие ножи, но не один из них не смог пробить защиту Дэллиона.

«Как же тогда этот пробил?», - Ринэль задумчиво посмотрела на нож, застрявший в метре от сражающихся.

- Больно? – обеспокоенно спросила Рилиэ, и Ринэль скривилась в улыбке. Ей было больно, и к тому же неожиданно заломило крылья.

- Терпимо.

Вскоре бой закончился, и в живых остался лишь Тэрий. Ринэль спустилась вниз, но крылья не убрала, а просто сложила за спиной, готовая сразу же сорваться ввысь. Дариэль хмуро посмотрел на связанного эльфа и злобно прошипел:

- И что это все значит?!

Тэрий злорадно усмехнулся и промолчал. Дар нахмурился и повторил вопрос. В ответ – молчание. Тогда телохранитель присел рядом с эльфом и схватил его за подбородок, заставив смотреть ему прямо в глаза.

- Повторяю в последний раз, что это был за фарс? – Тэрий скривился, будто съел целый поднос лимонов и закусил их пудом соли, и ответил:

- Это был не фарс, а продуманная операция. Правда, она вышла у нас из-под контроля… - эльф замолчал.

- И?

- Главной нашей целью была она! – и он указал взглядом на… сильтарина. Ответом была ошеломленная тишина, которая скоро нарушилась злым голосом:

- Зачем?

- Убить, - Тэрий усмехнулся, а потом победно взглянул на сильтарина. – Не смогли так, но смогли по-другому…

- Что?! – Дариэль резким движением схватил эльфа за воротник и  поднял в воздух, приблизив к своим зеленым глазам, горящим злым изумрудным огнем. – Что ты сказал?!

- На ноже, который попал в ее плечо, был сильный яд. Даже хваленый иммунитет к ядам не спасет вашу драгоценную принцессу. И она скоро умрет. Ей осталось лишь час, а половину вы уже упустили, - и тут тело эльфа задергалось в судорогах, а из приоткрытого рта потоком хлынула кровь. Дариэль поморщился и брезгливо отшвырнул его от себя, а потом перевел тяжелый взгляд на бледную принцессу. Та вздрогнула и неосознанно попыталась прикрыть рану крылом, за что получила потемневший взгляд телохранителя.

- К Дэллиону, быстро! – рявкнул он и, кивнув на Тэрия эльфам, бросился во дворец.

Ринэль пискнула и только сейчас почувствовала действие яда. Во время схватки она не обратила на это внимания, но сейчас сознание начало заволакивать белой пленкой сна, а где-то внутри зарождалась тошнота.

- Ринэль! Не спи, слышишь!? – рявкнул голос Дара, и принцесса вздрогнула, выныривая из полусна. Оглянувшись, она обнаружила, что они уже подошли к кабинету придворного мага, а сам телохранитель был очень бледен.

- Дар…

- Молчи! – буркнул тот и резко распахнул дверь.

Дэллион при их появлении приподнял бровь и с изумлением посмотрел на полуживое тело принцессы с глубокой раной в плече.

- Ничего не говорите, просто сделайте что-нибудь! Ей жить осталось всего двадцать минут!

Маг помрачнел и подскочил к девушке. Ринэль разлепила ресницы и увидела, как над ее телом разворачиваются сканирующие заклинания. Если бы не ее состояние, то она бы с удовольствием попыталась бы разобраться в сложных плетениях, но ей оставалось только лежать и надеяться, что маг сможет что-то сделать.

- Ринэль, только не засыпай, - предупредил маг девушку, а что было дальше, она не запомнила. Кажется, над ней читались какие-то заклинания, ее тормошили, что говорили, ругались. Но Ринэль старалась не засыпать, и это была главной ее целью. Если заснет, то…

Дэллион устало стер пот со лба и посмотрел на наконец заснувшую принцессу. Она была неестественно бледна, лицо осунулось, тени стали резче, крылья безвольно лежали на кушетке.

- А теперь объясни, что произошло, - маг упер колючий взгляд в Дариэля. Тот вздохнул и начал рассказывать. По концу рассказа стояла напряженная тишина, и только дыхание Ринэль хоть как-то разбавляло его.

Дэллион гневно посмотрел на телохранителя и прошипел:

- Ты понимаешь, что сделал?! Это же глупо! Надо была сразу предупредить меня.

- Я понимаю, - эльф низко опустил голову. – И готов принять любое наказание.

- Наказание? О, поверь, как только я приду с докладом в Повелителю, то тебя могут просто лишить работы телохранителя. Своими действиями ты доказал, что не можешь дальше охранять принцессу. Какая глупость! Взять ее с собой! Надо было сказать все мне, и  мы вместе бы заперли ее в покоях! А теперь она чуть не погибла из-за тебя!

- Ради ее жизни и благополучия, я откажусь от обязанностей телохранителя, - тихо проговорил Дариэль и твердо посмотрел в серые глаза мага. Дэллион задумчиво взглянул на эльфа.

- Откажешься? И примешь любое наказание?

- Да.

- Хорошо, - неожиданно маг усмехнулся. – Я уговорю Повелителя не снимать с тебя обязанностей, но ты получишь самое серьезное наказание.

Дариэль промолчал, но внутренне вздохнул с облегчением.

- Забирай ее и неси в покои, - распорядился Дэллион и отвернулся, показывая, что разговор закончен.

Дариэль легко подхватил девушку на руки и чихнул из-за лезущих в нос и рот перьев. Уже в покоях он аккуратно раздел девушку и положил в постель, а сам сел у двери, облокотившись на нее спиной.

Во сне Ринэль выглядела такой беззащитной, а яд вытянул из нее все силы, так что девушка очень жалостливо. Дыхание легко колыхало перья на крыльях, а от ресниц образовались длинные тени. Дариэль с нежностью посмотрел на сильтарина.

«Прости меня. Я так виноват перед тобой, - покаянно подумал он. – Ты все для меня. Чем я был раньше? Да в общем-то ничем, все было безрадостно и пусто. Но с твоим приходом изменилась вся моя жизнь. Ты мое солнышко, моя Звездочка. Я верю, ты сможешь спасти этот мир».

Дариэль перевел взгляд на мерцающие на окном звезды. Они мягко мерцали на черном полотне неба, озаряя землю холодным звездным светом. И этот свет на секунду коснулся лица девушки, погладил ее ресницы, коснулся губ и потрепал за длинную челку.


Глава 21

Сон.

Очнулась Ринэль поздно, когда был и не вечер, но и день подошел к концу. Именно такое время она любила больше всего, когда яркое солнышко мягко падает на землю, освещая ее теплыми золотистыми и розовыми лучами, наполненными темпом и счастьем. Еще в том мире Ринэль любила выходить у бабушки в сад, садиться на лавочку, поднимать лицо к  нему и наслаждаться теплыми, ласковыми прикосновениями солнца. Его лучи такие яркие, такие жизнерадостные, они ласкают нежную кожу темпом, чуть слепят глаза,  но это не важно. Лучи так теплы, что душа плавится от счастья, хочется распушить невидимые крылья и распахнуть душу чуду. Вот  именно в это время Ринэль и распахнула свои невероятные, чудесные глаза, в которых затаился космос, звезды и невероятная красота.

Девушка облизнула немного запекшиеся губы и попыталась подняться. Плечо противно заныло, напоминая о недавних событиях, и Ринэль не смогла удержаться и упала на подушки. Плечо заныло сильнее, и сильтарин аккуратно коснулась его и посмотрела. Раны, даже шрама, уже не было, но была боль. Тягучая, острая, напоминающая, что даже магия не может так просто избавить тело от страданий. Но так бывает не всегда. Темные эльфы не владеют целительской магией, а то, что они умеют, слишком мало. Темные предпочитают калечить, а не спасать, и используют боевую магию.

Ринэль сделала круговое движение плечом, поморщилась от боли и встала. Спать много – хорошо, но день еще не закончен, и сильтарину хотелось бы еще что-нибудь успеть сделать.

Почувствовал бодрое состояние своей подопечной, в покои зашел Дариэль и внимательно осмотрел девушку, оценивая ее состояние.

- Прекрасного настроения, как ты? – спросил у нее эльф, присаживаясь в кресло и не спуская с нее внимательного зеленого взора.

- Хорошо, только вот плечо болит, - пожаловалась девушка и показательно дернула рукой.

- Ну и поделом тебе! Зачем из укрытия вылезла? – Дар откинулся на спинку и устремил на Ринэль лиричный взгляд.

- Я не могла спокойно сидеть и ничего не делать, - принцесса возмущенно вплеснула руками.

- Вот и получила за это, - Дариэль скривился. – Ладно, что ты теперь собираешься делать?

- Для начала – позавтракать, - Ринэль облизнулась. – А потом – решим.

Дар пожал плечами и вышел на секунду, что бы заказать поздний обед. Когда обед принесли, Ринэль уже была полностью одета и  причесана и сидела в гостиной около камина, задумчиво глядя, как языки пламени извиваются только в одном ему известном танце.

После трапезы принцесса потянулась и посмотрела на телохранителя, который рассеянно теребил в руках салфетку.

- Дар, а пошли в город?

Эльф перевел задумчивый взгляд на сильтарина и криво усмехнулся:

- Тебе вчерашнего не хватило?

- Ты мне теперь это всю жизнь говорить будешь? – невольно резко ответила Ринэль. – Что было, то прошло.

Дариэль пожал плечами.

- Как хочешь.

Ринэль довольно улыбнулась и бедро подскочила. Тело требовало движений, так как тренировок не было, а привычки никто не отменял. Энергия переполняла. Дар невольно усмехнулся, наблюдая за девушкой, и тягуче поднялся.

- Ладно, пошли уж, Звездочка, - Ринэль улыбнулась такому ласковому обращению.

В город они попали через пятнадцать минут, когда они пересекли ведь дворец, двор и главные ворона. Стражники улыбались, глядя на веселящуюся принцессу, и пожелали ей веселого времяпрепровождения.

Город поражал. Улицы были вымощены аккуратной каменной брусчаткой и были такими чистыми, как никогда не бывало на Земле. Здания были высокими, ухоженными и поросшими множествами красивых трав, кустарников, деревьями и цветами. Они вились по каменным стенам, окнам и на крышах переплетались в изящные фигуры. На улицах везде стройными рядами росли красивые деревца и цвели цветы. Красивые скульптуры радовали своей чистотой и вкусом, а безоблачное небо над головой – бесчисленным количеством лучей, которые преображали город до  неузнаваемости. Жители города встречами их улыбками и любопытными лицами, но ни у одного эльфа не было ни одной отрицательной эмоции. Все они были открытыми, чистыми, яркими как солнечные лучи, касающиеся воды. Как же жители города отличались от придворных! Ринэль смотрела на их дружелюбные лица и удивлялась, а веселые улыбки заставляли ее улыбаться в ответ. Стайки ребятишек незаметно окружили принцессу, они смотрели на нее разными блестящими от любопытства глазами, раскрывали ротики и весело щебетали обо всем.

- Тетя принцесса, а покажите крылышки? – попросила маленькая девочка с белокурыми волосиками. Ринэль звонко рассмеялась и нежно улыбнулась ребенку. Они находились на главной улице города, где располагался огромный фонтан из белого мрамора, и множество сверкающих на солнце струек воды разлетались во все стороны.

- Конечно, покажу, - весело ответила Ринэль, и за ее спиной раскрылись огромные, белоснежные крылья с мягкими и пушистыми перышками, топорщившимися в разные стороны.

Дети восхищенно замерли, а потом закричали. Маленькие детские ручки стали осторожно трогать и гладить белоснежное чудо, сверкающее на солнце так, как не сверкают самые дорогие бриллианты. Взрослые с улыбками наблюдали за своими чадами, устроившись в тени деревьев, а Дариэль стоял неподалеку и с нежностью глядел на свою подопечную.

- Тетя принцесса, а расскажи мне сказку, - попросил очередной ребенок, и Ринэль снова засмеялась.

- Сказку? А про что? – девушка лукаво прищурила космические глаза, на солнце сияющие как сотни магических искр.

- Про принцесс! – защебетала одна девочка, и мальчишка добавил:

- И про благородного воина!

Ринэль счастливо захохотала и начала рассказывать сказку:

- В некотором царстве, в некотором государстве, жил-был мудрый Повелитель, и была у него прекрасная дочь…

***

Возвращались Ринэль и Дар во дворец, провожаемые восхищенными взглядами жителей. Вскоре весь город будет знать о невероятной принцессе, которая оказалась не только прекрасной, как вечерний цветок, но и добра, и умна и многое другое. За те несколько часом, что девушка провела в городе, жители смогли полюбить свою принцессу так сильно, как не любили еще никого до нее.

- Кажется, ты им понравилась, - заметил Дар, когда они сели на скамеечку в парке. Ринэль улыбнулась, и ее глаза зажглись внутренним светом.

- Они так отличаются от придворных…

- Конечно, им не известны интриги и темные дела двора. Эльфийские города всегда наполнены светом.

Принцесса усмехнулась такому сравнению и согласилась. Город Солнца!

«А какой был город Сильтаринов?», - мысль отдалась грустью, а сильтарин внутри нее тут же потянул на свою родину. Светлый город, какой ты?

- Ринэль? Ты чего загрустила? – озадаченно посмотрел на подругу Дариэль, заметив, как лучистые глаза сильтарина заполнила темнота.

- Та так, задумалась, - Ринэль встряхнула гривой серебряного водопада и с улыбкой посмотрела на Дариэля.

- Уверена? Точно все хорошо?

- Все просто отлично! – девушка плавно соскользнула с лавочки и ощутила, что плечо перестало болеть. – Кстати, а когда ты мне меч дашь? – прищурилась она.

- Вот научишься сражаться, тогда и будет тебе меч, - лукаво улыбнулся эльф.

- У, злой ты, - разочаровано буркнула девушка. Она хотела меч, свое собственное оружие.

- Я злой? Обижаешь! – и, противореча своим словам, он бесшабашно улыбнулся.

- А ты не злой? – заинтересовано уставилась на него Ринэль.

- Я добрый!

- Докажи! – теперь улыбалась она, сверкая лукавыми глазами.

- Ух, докажу! – пообещал эльф, а потом бросился на сильтарина, хохоча и щекотя девушку. Ринэль засмеялась, задергалась, стараясь спастись от такой ужасной кары, и несильно стукнула Дара по густой шевелюре.

- Верю, верю! Отпусти, о самый добрый эльф в мире, - ехидно сказала она, и  Дариэль с улыбкой отпустил ее, но с травы не поднялся, а остался лежать, глядя, как небо постепенно темнеет, наполняется темными, завораживающими красками. Как постепенно проявляются звезды, как луны становятся ярче, как на землю опускается их призрачный, бледный свет.

Ринэль пристроилась рядом с ним, положив голову на грудь, и их волосы перемешались.

- Красиво, правда? – заворожено произнесла девушка.

- Правда. Ночь это невероятное время, самое таинственное, самое чудесное… самое опасное, - непередаваемым тоном проговорил эльф и приобнял Ринэль за плечи.

Сильтарин улыбнулась и втянула легкий запах зеленого чая, мяты и свежести. Против воли распахнулись белоснежные крылья, являясь существенным контрастом, и накрыли друзей с головой.

- Хи-хи, что ты делаешь? – усмехнулся Дариэль, глядя снизу зленными глазами.

- Это не я, они сами, - улыбнулась девушка, а ее губы растянулись в проказливой улыбке.

-Ты чего это? – тут же насторожился мужчина, и не зря, так как проворные пальчики сильтарина поднырнули под бок и стали беспощадно щекотать замечтавшегося парня. – Ай, эй, Ринэль! Ну, перестань! – хохоча, бурчал он, а потом просто поднял ее под себя.

- А вот это уже не честно! – недовольно заявили девушка, но выползти из-под мужчины даже не попыталась. И, не смотря на двусмысленную ситуацию, Ринэль не была смущена, наоборот, она с улыбкой смотрела на эльфа, который так же смотрел на нее. Брат и сестра, вот как можно было бы описать их отношения.

- А неожиданно защекотать – честно? – лукаво прищурился парень, и зелень глаз таинственно блеснула.

- Я девушка, и мне можно! – самодовольно отозвалась «девушка» и тут же снова начала щекотаться, так как эльф непредусмотрительно отпустил ее руки. Дар засмеялся и откатился в сторону, раскинув руки в стороны и обратив мечтательный взгляд в небо. Белоснежные волосы в красивом беспорядке разметались по зелени.

- Ринэль, а ты бы хотела знать, что там? – эльф указал рукой на небо.

- Космос, - мечтательно ответила девушка, подползая к мужчине и удобно укладываясь рядом. Крылья расположились над головой.

- Что это?

- Это бесконечность. Абсолютная бесконечность…

- Как красиво звучит. Вот бы увидеть.

- Мне бы тоже хотелось…

Они замолчали, каждый думая о своем, а потом глаза стали слипаться, и Ринэль так и уснула, удобно устроившись на траве в объятиях друга.

***

Высокий зеленый холм, заросший маленькими разноцветными цветочками, источающими сладкий аромат. Бескрайнее темно-синее небо, маленькая речка за холмом, невидная, но слышная. И высокий златоволосый мужчина, сидящий на холме и держащий в руках незабудку. Темно-синие глаза задумчиво прищурены, темно-синяя рубашка распахнула на груди, открывая мускулистый торс. Вся поза мужчины выражает расслабленность.

Ринэль сделала несколько шагов вперед, и Бог устремил на нее улыбающийся синий взгляд.

- Добрый день, - поздоровался он.

- Прекрасной ночи, - поправила сильтарин, и Бог склонил голову, принимая.

- Продолжим наш урок? – изящная золотая бровь взмыла вверх. – Спрашивай, что ты хочешь знать?

Ринэль улыбнулась уголками губ и присела рядом с Сильтарионом.

- Расскажите мне о Светлом городе, - попросила она, и глаза Бога погрустнели.

- Светлый город? О, это невероятный город, наполненный светом, счастьем, смехом, запахами и красотой. Раньше не было города красивее, - губы Бога скривились в горькой усмешке. – Город располагался на вершине, и каждое здание было построено на каркасах так, что бы они не касались земли, а словно парили. Все в городе было из белого камня: это мрамор, гриналит (особый вид мрамора, только невероятно гладкий и крепкий), тезий (белый камень, впитывающий магию), искра (камень теплый на ощупь) и многие другие. Так же здания были отделаны драгоценными камнями. Сильтарины не видели в драгоценностях ничего того, что видят другие. Они использовали это как материал. Вот ты будешь носить бусы из мрамора? А из глины? Вот и они использовали это для украшений домов. Но украшали так, чтобы они не напоминали непонятно что, а были красивыми дополнениями. Сильтарины не кичились богатством,  наоборот, они помогали друг другу и часто давали недостающие элементы. Так что Светлый город  - самый богатый из всех городов. Наверное, все драгоценности уже растащили… - Сильтарион замолк.

- А что вы можете сказать о самих сильтаринах?

- Сильтарины добрые, светлые, часто мечтательные существа, сидящие истинную красоту окружающего мира. В простой искре света они могли найти невероятное, прекрасное, чудесное, незабываемое. Они любили проводить время на солнце, впитывали его и счастливо улыбались. Тот, кто видел сильтарина, навсегда поражался их любви  жизни, - Бог покосился на девушку. – Ты сама сильтарин и олицетворяешь их. Присмотрись к своим поступкам и поймешь.

Ринэль задумчиво созерцала искрящиеся переливы реки.

- Хочешь еще что-нибудь спросить?

Ринэль кивнула и рассказала Богу о своих проблемах с защитной магией.

- Не можешь создать? – Сильтарион хитро улыбнулся. – А ну-ка, попробуй!

Сильтарин непонимающе на него покосилась, но выполнила просьбу. И как в прошлые разы, ничего не получилось. На последнем моменте плетения распалились.

- Не получается! – расстроено посмотрела она на Сильтариона.

- И как ты думаешь, почему? – Бог по-птичьи склонил голову на бок.

- Если бы я знала…

- Зайдем с другого пути. Почему защита на тебе мешает тебе?

- Потому что она повешена на другое существо, - охотно отозвалась Ринэль, и мужчина рассмеялся.

- Да ты что? Ну, в этом-то ты права, но немного не так. У каждой расы своя магия, поэтому нельзя эльфам использовать магию демонов. У них просто ничего не выйдет. Это относится только к защитной магии, потомучто защита – личная часть каждого существа. Вот поэтому у тебя ничего и не получается, что эльф пытается научить тебя ставить защиту с помощью эльфийской магии. И не понимаю, почему он этого не знал? – Бог озадаченно почесал затылок.

- Может, потомучто никто не пытался учить магии другие расы?

- А как же Академии? – Сильтарион лукаво уставился на Ринэль.

- О, точно! А как в Академии?

- У них есть свои учителя…

- Тоесть, там все распределяется по расам? – разочаровано протянула девушку.

- Не во всем. А Академии Серебряного Дракона все не так. Там адептов определяют в альянсы, в которых находятся шесть существ.

- Альянсы? – Ринэль удивленно захлопала ресничками.

- Именно!

- И как тогда, если там много рас?

- Адепты учатся альянсами, тоесть ходят группой. А учатся они, как и все. Это ты не знаешь, а они просто переделывают магию под себя.

- А что вы мне сразу не сказали? – возмутилась Ринэль.

- Я не знал, что ты этого не знаешь, - Бог захохотал, а потом укоризненно посмотрел на девушку. – И хватит меня на «вы» называть. Ощущаю себя каким-то стариком.

Ринэль смутилась. Пересилить себя очень сложно.

- Я не могу, вы же Бог, да и старше меня… - смущенно промямлила она.

- Какая разница? Если бы не некоторые, то сильтарины были бы божествами.

- Ну все равно, это как-то… - девушка замолчала, не в силах подобрать слова, и Бог усмехнулся.

- Будь проще. Хорошо?

Ринэль кивнула.

- Вот и отлично.

- А можно еще вопрос? – неожиданно спросила Ринэль.

- Можно, но я надеялся полетать, - протянул Сильтарион. Ринэль задумалась, но потом признала, что на этот вопрос сможет ответить только он, а время уже на исходе.

- В следующий раз полетаем. Только пообещайте… пообещай, что ответишь!

Бог заинтересованно склонил голову, синие глаза блеснули.

- Ну, задавай…

- Почему с драконами так обращаются? Раньше ведь все было по-другому?

Сильтарион погрустнел.

- Да, раньше все было по-другому. Это давняя история… но я тебе расскажу. Когда-то давно драконы были полноценной разумной расой. Они спокойно летали по всему миру и общались с расами,  в то время у них был покровитель – Бог Драконов. Но однажды он обезумил и захотел свергнуть Творца. Представляешь себе такое безумство? Свергнуть самого Творца! Да это же нереально… Но он это захотел и напал на него, а драконы потеряли разум. В тот же миг они бросились все уничтожать, города горели, расы уничтожали. Это длилось долго, но в конце-концов их все-таки удалось усмирить, а обезумившего бога уничтожали. Драконов больше никто не защищал, они потеряли своего покровителя, и их сделали домашними животными. Уже после все это забылось, расы помнили только то, что драконы – животные. Малых драконов сделали ездовыми, но большие смогли скрыться у себя на родине и затаиться там. Время шло, и они озлобились. Теперь же убивают каждого, кто случайно попадет на их территорию.

Ринэль передернула плечиками. Теперь она все знала. Но…

- Драконы не потеряли разум, - прошептала она, и Сильтарион нахмурился.

- В смысле?

- Я была в клетке. Они разумны! – в отчаянии воскликнула девушка.

- Но… Такого быть не может! Они потеряли разум, - теперь воскликнул уже Бог, и они ошарашено уставились друг на друга. – Быть не может…

Ринэль хотела было что-то сказать, но тут сон распался. Исчез красивый зеленый холм, исчезло бескрайнее небо, исчез прекрасный мужчина. Ринэль проснулась.


Глава 22

Хочу меч!

«Не успела», - Ринэль распахнула глаза и села на кровати. Она не успела, не договорила, не поняла. Драконы… Что же с ними происходит? И почему так изумился Сильтарион, узнав, что у драконов все-таки есть разум? Почему они это скрывают?

Встряхнув головой, девушка встала и направилась умываться. Потом расчесала волосы, заплела их в тугую косу и надела спортивный костюм. Так и застал ее Дариэль. Эльф приветливо улыбнулся подруге, и они вместе направились в тренировочный зал.

И Ринэль начала разминаться. Она провела полный комплекс упражнений, пробежала множество кругов и только потом остановилась перед телохранителем, который все это время внимательно наблюдал за ней.

- Отлично, а теперь посмотрим, что ты умеешь, - довольно улыбнулся тот и достал два деревянных меча.

И понеслось. В покои девушка вернулась вся в синяках и небольших ссадинах, зато довольная и крайне счастливая. Она смогла продержаться против эльфа целых пять минут! Есть чем гордиться.

На завтрак отправилась еще больше довольная собой, но перед зеркалом на секунду задержалась, взглянув в свое отражение. Среброволосая девушка в красивом платье персикового цвета. Из разреза на бедре кокетливо выглядывает ножка, рукава спускаются до пояса. И волосы сверкающим водопадом ниспадают до пола, но… чего-то не хватает. Только, чего?

- Ваше Высочество? – раздался голос служанки. Ринэль обернулась. – Не хотели бы вы сделать себе прическу?

«Прическу? А что, можно», - подумала про себя принцесса.

И Шиэль начала сосредоточенно что-то сооружать на голове. И уже после Ринэль смотрела в зеркало на себя и молчала. Сегодня эльфийка с волосами сделала что-то невероятное. До этого принцесса так не делала, а сейчас на голове волосы были перевиты блестящими жемчужными нитями. А длина волос была всего лишь до колен.

- Очень красиво, - все-таки нашлась она с ответ, и Шиэль довольно покраснела.

- В-ваше Высочество! – неожиданно, запинаясь, воскликнула эльфийка и нервно стиснула кулачки.

- Да?

- Вы… А… Может, вы выпустите крылья?-  жалобно спросила та и побледнела от собственной храбрости.

- Крылья? – Ринэль изумленно посмотрела на себя в зеркало.

«Крылья», - принцесса никогда не ходила со свободно раскрытыми крыльями, и сейчас сильтарин четко ощутила это желание. Она захотела их выпустить, раскрыть, чтобы не сдерживало ничего!

И крылья распахнули за спиной, на секунду озарив сильтарина белоснежным светом. Шиэль приглушенно ахнула, а Ринэль нежно погладила шелковое перышко. Крылья… Да, это именно то, чего так не хватало девушке. Крылья – это часть себя. И сложно себя сдерживать, крылья просились на свободу.

***

После завтрака Ринэль вернулась в покои крайне довольная собой. Придворные впечатлились. Да что там говорить, даже Повелитель изумленно поднял бровь! Это уже прогресс!

Ринэль улыбнулась и счастливо засмеялась.

«Все, больше не буду их убирать. Не хочу! Мне плохо без них, а с ними на душе так тепло, так хорошо, так светло», - нежно прошептала про себя сильтарин, прижимая руки в груди и приобнимая себя крылышками.

И тут в ее голове пронеслась легкая мысль, обдав теплым ветерком:

- Наконец-то ты поняла!

Ринэль вздрогнула и заозиралась.

«Сильтарион?».

- Ринэль? – в покои ворвался Дариэль и негодующе посмотрел на сильтарина. – Ты еще даже не одета?!

Девушка ойкнула и виновато посмотрела на друга.

- Прости, я задумалась.

Дар покачал головой.

- Ладно, что уж там. Одевайся! – и вышел.

Ринэль быстро переоделась и тут же поспешила в тренировочный зал.

***

- Дар, а когда у меня будет свой собственный меч?- полюбопытствовала она, ходя на руках уже третий круг.

- Мала еще, что бы меч настоящий держать, - невозмутимо ответил телохранитель.

- Ну, Дар!

- Что? – Дариэль ехидно приподнял серебристую бровь.

- Я меч хочу.

- Я тоже много чего хочу, но терплю же…

- Да-а-ар!

- Нет, Ринэль. Рано еще.

Ринэль скривилась.

- Объясни!

- Ринэль, ты только учишься сражаться, а уже требуешь меч. Ты не понимаешь, что значит, иметь собственное оружие! И пока не научишься более-менее сражаться, то и не поймешь.

- Я не понимаю, - девушка нахмурилась.

- Вот и я о том же говорю. Ты пока не понимаешь. Меч  - это не бездушная железка. Меч для каждого только один, это его друг, товарищ, брат. Понятно? Когда делают меч, эльфы дни и ночи проводят в кузне рядом с мастером, наблюдают, смотрят. А потом дают имя, - это слово он произнес как-то особо.

- И как твой зовут?

- А вот не скажу, - обижено буркнул Дариэль.

- Ну, Дар!

Эльф ехидно посмотрел на сильтарина.

- Что «Дар»? Вот получишь свой меч, тогда и скажу! – девушка надулась и скрестила руки на груди.

- И когда же я удостоюсь чести получить свой собственный меч?

- Как только сойдешь с уровня владения мечом – ребенка! Вот тогда и дам.

- У-у-у, злой ты! – простонала девушка, но твердо решила, что обязательно научится всему.

Друзья встали в стойку, и Ринэль внимательно уставилась на эльфа. Колени чуть подрагивали, готовые сразу же перенести вес тела в другую сторону и избежать атаки. Руки сильно стискивали рукоять деревянного меча, отчего так неприятно впивалась в кожу. Глаза напряженно смотрели на эльфа, который с любопытством, чуть лукаво, склонил голову набок, следя за переживанием девушки.

- Первое! – крикнул эльф и тут же напал. – Ты напряжена.

Девушка отбила удары и ускользнула в сторону.

- Второе! Ты слишком следишь за противников, но при этом невнимательно.

Снова удар, и девушка еле успевает отскочить, но меч все равно сильно ударяется в бедро.

- Третье! Твои действия легко предугадать!

И Дариэль ловко завершает схватку, не продлившуюся и трех минут.

- Так не честно, - сказала Ринэль, поднимаясь и потирая ребра и бедро. – Я не могу себя контролировать!

- И не надо, - телохранитель оценивающе посмотрел на сильтарина, что-то прикидывая в голове. – Контроль – это плохо, из-за этого сделаешь обязательно ошибку. Сражение – это искусство! Надо им жить, чувствовать его, а не думать, как сделать удар. Понимаешь? А ты думаешь! Стоишь и напряженно глядишь на меня, стараясь понять, а куда я в следующий раз ударю? А если бы не думала, то поняла бы. Мускулы, косые взгляды, эмоции и тени в глазах  -  все это может подсказать тебе ответ. Надо просто следить за противником, а не быть готовой отпрыгнуть. Если сможешь угадать удар, но с легкостью сможешь и, отбив его, ударить самой.

Дариэль с улыбкой посмотрел на Ринэль, которая стояла, выпучив глаза.

- А раньше ты этого сказать не мог? – возмущенно воскликнула она.

- А смысл? Все равно ты будешь делать по-своему. Не все всегда могут научиться этому… Надо научить тело.

- Учи!

- Учу, но ты не учишься, - криво усмехнулся эльф и встал в стойку.

На этот раз Ринэль не стала обдумывать. Она просто встала в стойку и посмотрела на Дариэля. Секунды текли, но девушка продолжала стоять и отмечать, что в какой-то момент глаза эльфа чуть сузились, зрачок увеличился. Пока принцесса не понимала этих подсказок, но верила, что однажды все поймет.

И время, когда эльф напал, она не пропустила и встретила мечом к мечу, лицом к лицу.

- О, неплохо, - цокнул языком Дар и в следующее мгновение резко ушел назад, отбросив меч Ринэль в сторону.  – Но ты не внимательна. Радовать надо после боя и только тогда, когда сможешь победить!

Ринэль досадливо передернула плечами и быстро подхватила деревяшку. Встала в стойку.

И дальше все завертелось так быстро, что принцесса даже не успевала перевести дыхание. В какой-то момент она чуть не упала из-за крыльев, которые оттянули вес назад, но это лишь помогло. Девушка вспомнила, кто она есть, и решила это использовать. Подпустив Дариэля к себе, она нарочито открылась для атаки и, когда эльф клюнул, резко стукнула Дара крыльями. Эльф охнул и отлетел через весь зал, сильно ударившись об стену. Ринэль испуганно распахнула крылья и в мгновение ока оказалась рядом с ним.

- Да? Дар, с тобой все в порядке?! – нервно спросила она.

- Да… Ых, хорошо же ты меня приложила, - восхищенно цокнул язычком эльф, потирая голову. Ринэль облегченно вздохнула: жив. – А ты молодец, я как-то не подумал, что можно крылья использовать. Только ты осторожнее, их можно повредить. Как тогда летать будешь?

Ринэль пожала плечами, наблюдая, как Дар неуверенно встает.

- Ну, думаю, на сегодня хватит. Мне надо немного прийти в себя, - эльф хмыкнул. – А то нападут, а я в неадеквате, - это слово телохранитель перенял от Ринэль.

***

С тех пор прошел целый месяц. Ринэль тщательно тренировалась, улучшая свои познания в области сражения и магии. И добилась многих успехов! Кровь сильтарина играла, поэтому все получалось легко. На тренировках девушка уже привычно скользила по полу, нападала, отступала, отбивала и т.д. Но ни разу она еще не смогла победить хитрого и вертлявого эльфа, зато на каждом занятии получала удовлетворительный кивок.

На магии Ринэль тоже проявляла значительные успехи. Если бы на нее кто-то напал, то принцесса могла бы спокойно зажарить убийцу на месте, и это было бы слишком милосердно. Боевая магия – это боевая магия.

И вот однажды Дариэль сказал на утренней тренировке:

- Ринэль, пора тебе создать свой собственный меч…

Ринэль резко вскинула голову и неверяще посмотрела на эльфа.

- Что смотришь? Или уже не хочешь? – Дариэль хитро прищурился, и девушка воскликнула.

- Хочу! Когда пойдем?

- Стой, стой! Для начала, посмотри хоть на обычные заготовки. Может, что дополнительное подберешь, - телохранитель покачал головой, удивляясь такой энергии.

- Отлично! – девушка довольно потерла руки.

«Ура, у меня будет собственный меч! Меч!!!».

Дариэль поглядел на счастливую принцессу и повел ее в оружейную, которая располагалась недалеко от тренировочного зала. Как только дверь с магическим замком распахнулась, Ринэль рванула внутрь быстрее, чем Дар смог что-то сказать.

- И-и-и-и! – раздался радостный визг сильтарина.

Оружие! Оно висело везде: на стенах, было разложено на столиках, уютно лежало в коробочках с бархатными подстилками и просто оно БЫЛО!

- Ну, Ринэль, что тебе нравится? – поинтересовался эльф и принцессы, глядя, как ее глаза сияют неземным восторгом.

- Все!

- Все? А зачем тебе все? Иди, любуйся, а я тут посижу. Только  не порежься!

Ринэль быстро кивнула и скрылась за поворотом.

Крылья распахнулись и снова сложились в предвкушении. Кровь сильтарина заиграла в жилах, она чувствовала оружие и хотела его, как и сама Ринэль.

Сильтарин подошла к красивому мечу с крупными драгоценностями в рукояти. Хотела бы она столько камушком? Хотела бы, но не столько. И лезвия! Длинные и короткие, тонкие и широкие, бледные и яркие. Серебристые и других оттенков. Девушка подняла из коробочки меч и вытащила его из ножен. Столь сверкнула темно-серым цветом и диковинными рунами. Зеркало бы сюда…

«Как же тут выбрать? Столько всего, что глаза разбегаются!», - ахнула про себя Ринэль, а потом заметила, что глаза часто скользят по матовому блеску луков!

Луки?

«Потом, сначала меч!».

Ринэль подошла к новой полке и зарывалась в груду опасного металла. Вот она счастье!

И все-таки девушка не могла найти что-то подходящее. Хоть и не понимала ничего в мечах, но надеялась, что как только она найдет «свой» меч, то он откликнется.

«Может, дело в том, что меч надо ковать для себя», - задумчиво спросила себя девушка и снова обвела взглядом оружие.

Мечи сверкали драгоценными камнями, вплавленными в разнообразные ножны, звали к себе, и Ринэль едва удерживалась, что бы не нахватать их полные руки.

«Ринэль…», - неожиданно возник тихий голос.

- А? – девушка стремительно обернулась.

«Зачем тебе эти бездушные железки?».

- Сильтарион, ты что ли? – возмущенно уставилась девушка в пространство.

«Я», - Бог засмеялся.

- И что?

«Уходи. Они тебе не нужны…».

- Это еще почему? – Ринэль нахмурилась.

«Ночью…», - и голос исчез, оставив у девушки в голове кучу вопросов.

- Не, нормально, а? – спросила она у самой себя. – Оборвал мне всю малину, зараза!

Вот в таком настроении она и подошла к Дару. Тот удивленно на нее покосился.

- Не нашла?

- Если бы, - сильтарин поджала губы. – Бог мне привиделся и сказал, что бы эти «бездушные железки» не трогала, - передразнила его.

- Вот как… - Дариэль задумчиво посмотрел на стену. – Вот значит как…

- Сказал ждать ночи, - добавила Ринэль.

- Ну что ж, хорошо. Думаю, Бог лучше знает, что больше надо своему сильтарину. Кстати, а ты ничего себе больше не подобрала? Не хочешь себе какой-нибудь кинжал?

- Хочу! – обижено буркнула девушка.

- Кинжал?

- Лук! И стрелы.

Дариэль удивленно приподнял бровь и, отойдя на несколько шагов, оценивающе посмотрел на девушку.

- Эй, ты чего? – беспокойно дернулась та.

- Ничего, просто представил тебя с луком. Невероятно получилось! Ну что, идем выбирать?

А вот в выборе лука телохранитель решил принять участие, и они вместе в прошли в другой отсек, где на стене красивыми рядами по размеру висели разнообразные луки.

- Выбирай, - махнул эльф рукой, и девушка плотоядно уставилась на оружие.

Пройдя вдоль ряда, Ринэль уставилась на красивый гибкий лук серебристого цвета и сказала:

- Этот хочу.

И тут Дариэль нахмурился.

- Что? – недоуменно посмотрел он на сильтарина.

- Хочу этот лук… - Ринэль удивленно взглянула на эльфа.

- Лук? – Дар внимательно посмотрел ей в глаза. – Но тут ничего нет!


Глава 23

Лунный лук.

Ринэль ошеломлено смотрела то на Дариэль, то на то место, где висел странный лук.

- Но как такое возможно? Вот же он! – воскликнула она и подтверждающе ткнула пальцем в оружие, надеясь, что хитрый эльф ее разыгрывает.

Дар прищурился и внимательно уставился в стену. Секунды проходили очень быстро, а эльф все смотрел на стену, и неожиданно зазвучавший голос заставил Ринэль подпрыгнуть.

- А ну-ка, опиши мне его!

- Ну,… Он белый.… Нет! Не так! Он не белый, а, скорее... Расплавленное серебро, но невероятно яркого цвета. Я никогда такого не видела. Это не дерево, не железо, не серебро, но и не платина. Какой-то неизвестный металл.… Сам лук длинный, красивый изгиб, на концах два небольших «рога» с серебристым напылением. Тетива тоже странная, будто из серебра, но это не серебро. А рядом колчан. Стрелы длинные с белыми оперениями, а древко не деревянное. Тоже из этого странного металла, - задумчиво произнесла принцесса и, поддавшись желанию, коснулась гладкого оперения. И тут глаза Дариэля расширились.

- Не может быть! – воскликнул эльф и уставился во все глаза на девушку.

- Что? – испуганно спросила Ринэль.

- Это же легендарный Лунный лук! – глаза эльфа горели диким огнем.

- Ты его видишь?!

- Теперь да, - кивнул друг.

- И что это за легендарный лук? – уточнила девушка.

- О, это долгая история, - отмахнулся Дар.

- Расскажи? – сердце подпрыгнуло в груди. Что-то подсказывало, что эта легенда очень важна.

- Рассказать? – друг задумался. – Ладно!

И с этими словами эльф сел на пол, прислонившись спиной к стене и похлопав ладонью рядом с собой. Ринэль тут же пристроилась рядом.

- Слушай, Ринэль.

… Эта история случилась очень давно. Однажды одна очень любопытная демоница по имени Сольена отправилась в путешествие. Шла она пешком, так как не признавала путешествий на коне или драконе. Считала, что если путешествуешь, то спешка ни к чему. Вот и шла она однажды по лесу и провалилась под землю. Удивительно, что она не разбилась, но демоница выжила. Гуляла она по каким-то туннелям очень долго, пока на нее не напоролись охранники. Сольена не оплошала и убежала прочь. Бегала она быстро и долго, так что в конце забежала в странный зал, где на подставке лежал красивый клинок. Сольена любила оружие и не смогла не полюбоваться на такой прекрасный экземпляр. Вот именно тогда ее и нашли. Демоница забыла по то, что клинок у нее в руки, и бросилась бежать. Бегала долго, пока не попала в засаду и не упала я яму. Падала долго, и когда упала, то ее собственный меч сломался, и осколок пронзил ее грудь. А ВТО время у демоницы из богатого рода находился очень дорогой артефакт, и он смог перенесли ее с новоприобретенным клинком на поверхность. Но так как Сольена умирала, что-то пошло не так, и волшебный меч «сплавился» с ее сознанием, и это спасло ее жизнь. Уже позже она узнала, что украла великую реликвию – меч с душой. И вот эта самая душа стала постоянным спутником девушки. В легенде говорится, что душа обладала просто отвратительным характером, и они постоянно ругались.

После всего этого Сольена пришла в город, где обзавелась первым спутников – светлым эльфом Лиротирэлем. И начали они путешествовать вместе. Потом она опять провалилась под землю и долго там блуждала. Выбравшись на поверхность, спутники продолжили свое пешее путешествие. И вскоре им встретились еще два демона, которые так же стали их спутниками. Одного демона Сольена прозвала Ночью. Вот во время этого путешествия демоница опять провалилась под землю, где чуть не погибла, но выбралась на поверхность, и друзья смогли вывести яд из ее тела. Дальше они отправились, не отходя от Сольены, но даже это не смогла спасти ее от очередного провала под землю. Вот там-то она и нашла этот лук, который признал ее хозяйкой и передал ей Духовные силы. Так стала демоница Сольена жрицей.

- Понятно? – назидательно спросил у Ринэль эльф.

- Неа. И что случилось дальше? – жадно уточнила сильтарин у Дариэля.

- А дальше…

Три демона и один эльф некоторые время путешествовали, а потом разошлись. Осталась только Сольена, которая постепенно овладевала своим Даром, и эльф, которому нравилось общество демоницы. Наслаждались путешествием они очень долго, пока Сольене не пришло письмо, где говорилось, что она срочно должна явиться домой. Девушка, конечно, перепугалась: как же так, ее срочновызывают! И направились они к ней домой, где демоница узнала жуткую весть – она выходит замуж! Сольена возмутилась, но ничего поделать не смогла. И вскоре увидела своего жениха. Это была Ночь! Тогда девушка жутко обиделась на демона и приняла решение, что не выйдет за него замуж. Поэтому она уговорила его, что бы они немного пожили вместе. И вот однажды, будучи в его замке, она сбежала от него и встретилась снова с Лиротирэлем. Эльф жутко обрадовался подруге и, выслушав ее рассказ, направился вместе с ней в другую страну. Прятались от родни они так долго, заскакивали к разным народам, сражались с духами и разбойниками, пока однажды давняя «неподруга» Сольены не захотела ее смерти. Точнее, ее Духовную силу. Ту битву друзья смогли выиграть, но на следующей Сольена попалась. Ее врагиня взяла демоницу в плен и с помощью какого-то ритуала смогла разделить их мечом сознания. После девушку долго мучили и избивали. Помощь пришла неожиданно. Каким-то образом меч смог надолго превратиться в демона (а такая способность у него была) и спас девушку. Уже после она узнала, что эта способность с ним теперь навсегда. И там, в подземельях, они поняла, как им плохо была друг без друга. После победы Сольена вышла за Эриньяра (так звали меч) замуж, но жизнь не дала им счастья. Через пять лет Сольена погибла в сражении, а меч исчез после этого, и никто его больше не видел.

- Вот так, - закончил историю Дар.

- Какая грустная легенда, - задумчиво произнесла Ринэль. – А как выглядела та демоница?

- А вот об этом легенда умалчивает. Этого никто не знает. Хотя некоторые поговаривают, что она была прекрасна как зимняя роза.

- И что случилось с луком? – кивнула на него головой сильтарин.

- Он пропал.

- А тут как очутился?

- Не знаю, - эльф сокрушенно покачал головой. – Надо бы о нем Дэллиону рассказать.

- А он у меня его не отберет? – ревностно прищурила глазки девушка.

- Не должен, а что, понравился? – эльф хитро улыбнулся.

- Конечно! Кстати, так что это за металл?

- В легенде сказано, что это великий металл, который был создан богами в ночь, когда все звезды встали в одну линию. И этот металл прозвали звездный эфьлин.

- Ого! – пораженно произнесла девушка.

- Ладно, пошли. Бери свое новоприобретение, - эльф гибко поднялся и, подав принцессе руку, помог ей встать.

Ринэль схватила гибкий металл и тут же ойкнула, когда по руке пронесся электрический ток.

- Ай!

- Что такое? – Дариэль нахмурился и внимательно посмотрел на опешившую девушку.

- Током бьется, - пожаловалась принцесса и с опаской притронулась к луку, но на этот раз тот оказался беспристрастен к происходящему.

- А сейчас?

- А сейчас – нет, - Ринэль снова подхватила лук и улыбнулась телохранителю, который встревожено наблюдал за ней.

- Точно все хорошо? – на всякий случай уточнил он.

- Конечно. Пошли уже! Надо лук  показать Дэллиону, -  принцесса подхватила друга под локоток и быстро повела к выходу.

Когда сильтарин бодрым шагом влетела в кабинет придворного мага, эльф приподнял черную бровь.

- Дэллион! – Ринэль хлопнула ладонями по столу. – Смотри, что мы нашли! – и она положила лук перед его лицом. Некоторое время маг пристально изучал серебристый металл, а потом уточнил:

- Это то, о чем я думаю?

- Да, это Лунный лук, - ответил молчавший до этого момента Дариэль, и маг хмыкнул.

- Неожиданно. И где же ты его откопала? – серые глаза насмешливо встретились с космическими, отчего Ринэль покраснела.

- В оружейной комнате.

- Никогда там его не видел.

- Я тоже. Его нашла Ринэль, причем пока она его не коснулась, для меня его вообще не существовало, - задумчиво отозвался Дар из своего угла.

- Интересно… Ты хочешь научиться стрелять из лука? – маг снова обратил внимание на сильтарина, и та незаметно повела крыльями.

- Да.

- Что с мечом?

- Пока я рассматривала мечи, мне Бог сказал, что бы я пока ничего не выбирала, - ответила девушка.

- Вот как, - протянул Дэллион, постукивая пальцами по гладкой поверхности стола.

- Ну, мы пойдем? – Ринэль поднялась с  диванчика, на котором до этого сидела, и направилась к двери.

- Да, конечно…

***

Стрельбище Дар устроил прямо в тренировочной зале, притащив куче мишеней и повесив их на стены.

- Ринэль, сразу говорю, я не светлый эльф и стрелять не умею. Могу только предположить, как правильно все делать, - предупредил сильтарина темный эльф и отошел в сторону, сев прямо на маты.

Ринэль кивнула ему и закинула колчан за спину, подтянув ремешки, что бы тот не спадал. Потом расставила ноги: левая чуть сзади, а права чуть спереди, и взяла лук. В душе поселилось странное чувство, сердце забилось. Когда-то давно, еще на Земле, Ринэль читала, как правильно стрелять. Вот сейчас эти знания и пригодились. Сильтарин подняла лук так, что бы нос находился ровно посередине, и аккуратно оттянула тетиву. Девушка облизнула пересохшие от волнения губы и вложила белую стрелу, которая приятно охладила кожу. Снова оттянула тетиву, что бы она находилась около уха, а указательный палец левой руке помогал придерживать стрелу. От волнения руки немного дрожали, и никак не получалось сосредоточиться, поэтому Ринэль просто отпустила большой палец, который держал белое оперение, и стрела… упала на пол в нескольких сантиметрах от сильтарина.

- Не получилось, - огорченно сказала Ринэль и вздохнула.

- Ничего. Не у всех сразу же получается, - подбодрил ее телохранитель. – Попробуй еще раз.

Принцесса кивнула и снова прицелилась. Тетива натянулась, стрела задрожала. Вдох-выдох, вдох-выдох…

Треньк – звякнула тетива, и стрела воткнулась в пол недалеко от мишени.

- О! – радостно воскликнула девушка и бросилась к стреле, но, когда Ринэль подошла к ней, та вдруг растворилась, оставив опешившую девушку рядом с пустотой. – Не поняла!..

- Что там? – окликнул ее Дар.

- Стрела пропала, - повернулась она к нему с квадратными глазами.

- Правда? – эльф восторженно подскочил с места. – Значит, это не сказки!

- Ты о чем?

- В легенде говорилось, что стрелы из колчана никогда не кончались, но пропадали, стоило их только использовать, - хитро ответил друг, и Ринэль взвизгнула.

- Ничего себе! Класс!

Сильтарин снова взяла стрелу и прицелилась. На этот раз получилось лучше, и стрела воткнула в стену совсем рядом с мишенью.

- С каждым разом все лучше и лучше. А ты говорила, что не умеешь, - ухмыльнулся Дариэль.

- А я и не умею. Это само как-то, - засмеялась девушка.

- Ну и отлично! Может, с мечом в руках ты тоже тогда так же хорошо будешь держаться? – эльф сделал задумчивое и немного мечтательное лицо, но добился только того, что над его головой пролетела белая стрела. – Эй, ты чего!? – Дар подскочил и ошарашено посмотрел на смеющуюся девушку. – А если бы ты в меня попала?!

- Ну не попала же, - Ринэль сверкнула глазами.

- А если бы попала?! Что бы тогда делала?

- Ну… - сильтарин сделала задумчивое лицо, держа в руках лук. – Вызвала бы Дэллиона, а он бы, думаю, смог бы тебя вылечить.

- Ринэль, - Дариэль укоризненно посмотрел на девушку. – Никогда больше так не делай!

Сильтарин улыбнулась, но пообещала. И на такой жизнерадостной ноте их небольшая тренировка закончилась.

- Кстати, ты в меня специально целилась, зная, что стрела не попадет, или специально вверх стрельнула? – полюбопытствовал эльф позже.

- Конечно, в тебя, - в космических глазах плескались бесенята.

- Ринэль!!! – возмущенно завопил Дар и остановился, сверля ее недобрым взглядом.

- Ладно, ладно! Шучу! – принцесса подняла руки перед собой. – Я вверх стреляла.

- И как, попала туда, куда хотела? – друг быстро оттаял.

- Да! – Ринэль засмеялась и поправила колчан, отчего проходящий мимо эльф испуганно шарахнулся.

- О, сразу понял, что тебя с луком надо опасаться, - засмеялся Дар и получил за это хитрый взгляд и направленную в него стрелу.  – Все-все! Молчу!

Ринэль хмыкнула, но послушно опустила лук, а стрела снова оказалась в колчане.

***

- Ринэль, это правда?! – ввалились в покои верные подруги.

Настал вечер, и приятная прохлада заглядывала в комнату, колыхала шторки и игриво пряталась в белых перьях сильтарина.

- Вы о чем? – Ринэль удивленно оторвалась от очередного романа.

- О луке. Это правда, ты нашла легендарный Лунный лук?! – Тэсса схватила подругу на прядку и несильно дернула.

- Ага!

- Покажи!!! – взвизгнули три голоса, а Дариэль на своем любимом диванчике согнулся от хохота. Ринэль послала на него хитрый взгляд и послушно принесла лук. Эльфийки тут же склонились над чудо-луком и ахнули.

- Какая красота!

- Невероятно!

- Я тоже всегда хотела стрелять из лука, - простонала Лоурэ, кося на серебристую поверхность.

- Правда? – Ринэль заинтересованно подалась вперед. – А почему тогда не научилась?

- Не знаю, - брюнетка равнодушно пожала плечиками.

- Так попробуй! У нас даже мишень есть, - и Ринэль злорадно указала на Дара, который тут же спрятался за спинкой дивана, сверкая оттуда зелеными глазищами. По комнате прошелестел звонкий смех.

- Ну, давай, - Лоурэ аккуратно прикоснулась к луку, а потом взвизгнула. – Ай!

- Что случилось?! – тут же забеспокоились девушки.

- Он меня молнией стукнул!  - обижено надула губки брюнетка.

- Правда? – Ринэль заинтересовано коснулась лука, но тот ничего не сделал. – Странно.

- Да что тут странного? Ты же его теперь хозяйка, - воскликнула Тэсса.

- Ой, точно, - произнесла Лоурэ и загрустила.

- Не грусти! Мы и тебе сейчас лук достанем, - сильтарин несильно стукнула ее кулачком по плечу. – Правда, ведь? – и взгляд в сторону телохранителя.

- Правда, правда, - тот гибко поднялся и весело сверкнул зелеными глазками. – Идемте?

Подруги переглянулись и тут же вскочили. И уже в оружейной комнате эльфийки застыли около луков, а Ринэль с хищным интересом уставилась на мечи. Пока Лоурэ искала лук, сильтарин снова стала рассматривать холодное оружие и тихо балдела от этого.

- Ринэль, смотри! – неожиданно крикнула брюнетка и сунула принцессе под нос длинный лук из темного дерева с серебристыми символами.

- О, красивый!

- Ага, - Лоурэ счастливо прижала к себе лук и, подхватив колчан, бросилась на выход.

- Куда это она? – удивленно спросила Тэсса.

- Наверное, к Эльрину побежала, - предположила Рилиэ, а Ринэль хмыкнула. Ну да, именно его ведь нагадали ей.

А когда все снова вернулись в покои принцессы, то Ринэль легла прямо на ковер, а Рилиэ села рядом с телохранителем на диванчик. И только Тэсса решила сесть около сильтарина. Ринэль скосила на нее взгляд, а потом ойкнула, когда эльфийка стала выплетать интересные прически у нее на голове.

Дариэль же весело разговаривал с Рилиэ, а потом сильтарин, неожиданно, заметила, что подруга беззастенчиво кокетничает!

- Дар, скажи, а какие девушки тебе нравятся? – хлопнула она ресничками, прикрывая глаза цвета ярчайшего льда.

- Девушки? – эльф хитро прищурился. – Умные, веселые, интересные и обязательно – красивые! А тебе какие мужчины нравятся?

Рилиэ скрыла усмешку и ответила:

- Красивые, храбрые, веселые, мускулистые и умные, - почти тоже самое сказала она, и Дар сверкнул глазами.

«Кажется, Лоурэ и Рилиэ нашли себе спутников жизни. Осталась только Тэсса… но это мы скоро исправим!», - многообещающе подумала Ринэль и вспомнила, как еще на Земле всегда сама пыталась кого-нибудь просватать. Сильтарин улыбнулась своим мыслям и хихикнула.

Тэсса весьма ощутимо дернула за прядку, и Ринэль ойкнула, чем привлекла внимание телохранителя. И, к величайшему неудовольствию Рилиэ, он присел рядом с подопечной и, отодвинув в сторону Тэррисанэ, расплел все косы.

- Тэсса, ты не  так все делаешь! Вот, смотри, - и он медленно стал заплетать то, что не получилось у эльфийки. Тэсса смотрела на плетение огромными глазами и старательно все запоминала. Когда прическа была окочена, Дар довольно хмыкнул, пощекотал крыло и вернулся к Рилиэ, а фиолетовоглазка снова вцепилась в шикарную шевелюру. Ринэль хихикнула и дернула крылом. Тэсса тут же на него переключилась и стала гладить шелк перьев.

- Ах, Ринэль! У тебя такие красивые крылья, - восторженно пропела она, зарываясь лицом в перышки.

Сильтарин улыбнулась и накрыла подругу вторым крылом, отчего та оказалась закутана как в одеяло. Тэсса засмеялась и вывернулась, а потом с восторгом взвизгнула.

- Ринэль! – и указала на ковер, где весело поблескивало маленькое перышко.

- О, Ринэль, ты линяешь, - ухмыльнулся телохранитель, и сильтарин засмеялась.

- А можно мне его себе взять? – посмотрела на принцессу Тэсса огромными щенячьими глазами.

- Конечно, бери, - Ринэль улыбнулась и перевернулась на спину, закинув крылья за голову, что бы они не затекли и не помялись.

- И вскоре во дворце будут шикарные подушки, набитые сильтариновым пухом, -  снова встрял Дариэль и заработал подушкой в лоб.

- Ну тебя! – фыркнула принцесса, и все засмеялись.

И тут вбежала счастливая Лоурэ, держа лук и Эльрина.

- О, привет! – воскликнула Ринэль, и эльф густо покраснел: он ведь впервые находился в покоях сильтарина.

- Привет, - смущенно поздоровался он и стеснительно присел рядом с Лоурэ, которая довольно держала на весу лук.

Ринэль поднялась на локтях и подползла к Эльрину, расположив крылья по бокам, а сама положила голову на обивку диванчика. Эльф снова покраснел, глядя сверху вниз синими глазками.

- Да не стесняйся ты так, мы тебя не укусим, - хихикнул Дариэль, приобнимая Рилиэ за плечи. – Ну, если только Ринэль цапнет. Она это может!

Дариэль засмеялся и тут же снова получил подушку в лицо, а Эльрин снова залился краской смущения.

- Рассказывай, где тебя наша Лоурэ откопала?  -уточнила сильтарин у эльфа.

- В библиотеке.

- И долго ты его искала? – это уже Лоурэ, которая тоже тут же залилась краской смущения. Не, ну прям как помидорчики!

- Ну… - протянула она. – Не очень долго.

- Вот и отлично! Вина хотите?

На это все отреагировали заинтересованными взглядами. Ринэль усмехнулась и, поднявшись, достала из шкафчика шесть хрустальных бокалов и наполнила их дорогим эльфийским вином.

- Прошу, - сильтарин расставила бокалы на столике и села на пол, облокотившись спиной на диван. Тэсса тут же запустила свои пальчики в густую шевелюру.

- Ням, вкусно! – прокомментировала Рилиэ и хитро поглядела на Дариэля, который лишь отпил глоток и тут же отставил бокал. Работа!

- Конечно! Это же дорогущее вино из погребов моего любимого «папочки», - хихикнула принцесса.

- Да ты что!? А откуда? – все тут же уставились на сильтарина.

- Стырила. Скучно было, - пожала плечами Ринэль и спрятала хитрые глаза в бокале. Ответом ей было потрясенное молчание.


Глава 24

Ночная Лилия.

- Ну и почему ты не дал мне выбрать меч?  - спросила Ринэль у Бога, когда оказалась на знакомом зеленом холму, и скрестила руки на груди.

- А зачем тебе бездушные куски железа? – немного лукаво уточнил Сильтарион.

- Я эти не собиралась брать. Дариэль как раз собирался отвести меня к кузнецу, что бы тот сковал мне собственный меч.

- И чем же он отличается? Только тем, что ты бы там присутствовала, а ближе бы он тебе не стал. Сильтарину нужно другое, - Бог сильтаринов насмешливо склонил голову на бок и хлопнул крыльями.

- И что же это? – Ринэль села на траву, но не оторвала взгляда от мужчины.

- Меч…

- Да ты что! В самом деле?! – восхитилась девушка и хлопнула в ладоши. Бог усмехнулся.

- Ты даже не знаешь ничего, а уже споришь.

- Так расскажи мне! – принцесса перекатилась на живот и посмотрела на Сильтариона снизу-вверх.

- Расскажу, а ты слушай. Испокон веков сильтарины никогда не ковали и не покупали оружие. Им это было просто не надо. В них был один секрет, о котором знали только они: у сильтаринов было свое оружие, но оно хранилось в их теле. И когда приходило время, они доставали его. Это оружие было невероятное – оно именно душу, разум. Оно могло принять любую форму холодного оружия.

Ринэль внимательно вслушивалась в слова и ощущала, как в груди нарастало непонятное чувство… ожидания? Сильтарин внутри нее просто вопил от восторга и говорил, что – да, вот оно! Это именно то, чего не хватало.

- У меня оно тоже есть?

- Конечно.

- И как его достать?

- Вот именно за этим я тебя и позвал, - Бог хищно наклонил голову, и синие глаза сверкнули.  –Думаю, это будет не менее занимательно, чем обучению полету, - по его губах скользнула ехидная усмешка.

- Тогда, давай! – Ринэль подпрыгнула с места, и ее глаза загорелись огнем предвкушения.

Сильтарион кивнул и скрестил ноги, а потом начал говорить:

- Обычно сильтаринам было не сложно искать оружие, но иногда случались такие казусы, что кто-то мог просто не отыскать его. А в твоем случае это будет еще интереснее. Ты же совершенно не знаешь ничего. Если раньше сильтарины ощущали это на подсознательном уровне, то ты же не будешь чувствовать ничего, так что это будет очень тяжело. Мне придется приложить невероятно много усилий. Ну, что, начнем?

- Да! – Ринэль бодро кивнула и села напротив Бога.

- Хорошо. А теперь закрой глаза и попытайся представить все, что я буду говорить. Это как с крыльями.

Сильтарин снова кивнула и прикрыла глаза, сердце гулко бухалось в груди, а пальцы чуть дрожали от волнения.

- Представь, что где-то в ауре находится такое… хм… такое сияние, и оно собирается в  точку, а потом становится все ярче и ярче. И затем сияние превращается в клинок. От него идут разноцветные линии, словно какой-то рисунок соткался из паутины, и ты медленно вытягиваешь его наружу. Вот лопаются тонкие нити, и оружие постепенно «выдавливается» из тебя. А затем ты берешь его в руки, ощущаешь его тяжесть…

Бог замолчал, а Ринэль напряженно старалась все почувствовать. Много чего получалось: и картинка, и паутинки и все остальное. Только меч не хотел «выдавливаться» из ауры. Все время мысленное действие возвращалось назад, и сильтарин тихо рычала про себя от неудачи. Но вот все-таки меч «выдавился», и принцесса ощутила, как руки оттягивает едва заметная тяжесть, а затем распахнула глаза. И ахнула…

На ее ладонях лежал невероятный кинжал. Тонкая рукоять с изящным эфесом, длинное и тонкое лезвие, скрытое прекрасными ножнами. Все, что пока видела Ринэль было выполнено красивыми серебристым цветом, а узоры на ножнах и рукояти были такими невесомыми и чудесными, что казалось, будто это просто серебристые линии вьются и перевиваются, складываясь в удивительный узор. Кончик ножен оканчивался серебристой острой шпажкой, сделанной из непонятного металла, а в рукоять и эфесе ярко блестели и переливались два огромных бриллианта такой красивой огранки, что блики от света слепили глаза. Так же два маленьких бриллианта были и в ножнах, а между ними располагался один красивый темно-зеленый камень овальной формы.

Ринэль заворожено глядела на клинок и не могла оторвать взора.

- Хм, неплохо! Раньше мало у кого появлялись оружия из Звездного эфьлина, а уж со Звездным изумрудом и подавно не встречал! – восхищенно цокнул язычком Сильтарион, а потом насмешливо заметил. – Может, ты уже достанешь клинок?

Сильтарин вздрогнула и облизнула пересохшие губы. Рука неуверенно взялась за прохладную рукоятку и медленно-медленно стала вытаскивать кинжал. Показалась серебристая полоска стали, и Ринэль резко выхватила клинок. Кинжал ярко сверкнул в солнечным лучах, и девушка на миг испуганно закрыла глаза, а когда открыла, то не смогла сдержать изумленно вздоха. Кинжал был великолепен! Красивая полоска Звездного эфьлина до середины клинка была изрезана красивыми кружевами узора и была такой острой, что могла с легкостью разрезать даже ветер! Кончик кинжала был острым и вытянутым, а сам чуть сверкал в лучах солнца.

Ринэль погладила эфьлин и прикрыла глаза, наслаждаясь прикосновениями. Клинок на миг отдал диким холодом, а затем потеплел, передавая по пальцам волну теплого воздуха. Сильтарин изумленно распахнула глаза.

- О, он принял тебя, - улыбнулся Бог, наблюдая за клинком. – Теперь осталось дать ему Имя.

- Имя?! – воскликнула Ринэль и уставилась на Бога во все глаза.

- Ну да, а что? Ему тоже полагается Имя.

«Имя! Да я ни в жизнь ничего хорошего не придумаю. С моим воображениям имена получаются ужасными, а тут – надо выбрать Имя доя клинка! И оно должны быть красивым!», - испугано подумала девушка и задумчиво изучала клинок.

- Придумала?

- Нет еще…

«Как бы назвать?».

- А клинок какого рода? – между тем спросила девушка.

- В смысле? – не понял Сильтарион.

- Ну, какое имя давать? Женское или мужское?

- Какое дашь, такое и будет.

Ринэль недоверчиво посмотрела на Бога.

- Но так же не бывает! Кинжал что, бесполый?

- Как ты его назовешь, тем он и будет, - ухмыльнулся Сильтарион и добавил. – Выбирай быстрее!

- Эйлорис! – неожиданно громко воскликнула Ринэль, и кинжал торжествующе блеснул.

- Ночная Лилия? Красиво, - задумчиво перевел Сильтарион и подмигнул сильтарину. – Ну вот, выбрали. Теперь, пока!

- Стоп! А ты меня учить не будешь? Сильтарины же… - недоуменно произнесла Ринэль.

- Нет, не буду. Я обучаю тебя магии, а Искусству боя сильтарина ты сможешь научиться сама. Ты же сильтарин, как-никак.

- Ты же сам говорил, что у меня нет подсознательного отклика.

- Нет, но это – другое. Не волнуйся, ты со временем все поймешь. До встречи!

И все растворилось…

***

- Это твое оружие? – на утренней тренировке Дар с интересом рассматривал кинжал, который висел на бедре в принцессы, а сейчас находился у нее в руках.

- Да, - гордо ответила девушка.

- Кинжал – это хорошо, но тебе нужен меч!

И тут, словно услышав слова эльфа, кинжал дрогнул. По клинку прошлась дрожь, а затем он засиял белым светом, а когда рассеялся, сильтарин и эльф с удивлением смотрели на увеличенную копию кинжала. Только это был прекрасный, смертельный меч.

- Ого! – с уважительными нотками в голове произнес Дар, а Ринэль просто молчала, не находя слов. – Ну, теперь можно и потренироваться. Главное, чтобы не пораниться. Деревяшками можно сколько угодно колотить друг друга, а мечом можно и убить случайно, - эльф серьезно посмотрел девушке в глаза, и та быстро кивнула.

И началась тренировка.

Меч был такой легкий, словно был сделан не из металла, а из крепкого дерева, и это очень нравилось Ринэль. Она с легкостью взмахнула клинком, и тот тихо свистнул.

А потом Дар напал, а сильтарин еле успела отразить удар и отшатнулась. Клинок рассек воздух совсем рядом с лицом девушки,  и ее обдало легким ветерком. Сражаться на мечах было опасно, это ведь не деревяшка, которая может оставлять лишь ссадины и синяки, так что Ринэль напряженно наблюдала за движениями эльфа, стараясь не пропускать ударов. Иногда она успевала парировать удар или отскочить, но чаще всего меч оставлял легкие порезы на нежной коже. Это было неприятно и иногда больно, так что Ринэль сжимала зубы и тихо шипела. Царапины жглись и болели, но Ринэль терпела, так как это были лишь незначительные пустяки.

Но вот она не смогла увернуться, и клинок остановился около самого горла, не дойдя лишь несколько миллиметров. Подуло холодом, и Ринэль сглотнула, а на спине выступил холодный пот.

- Ну что ж, неплохо, - прокомментировал эльф и вложил меч в ножны. Время тренировки подошло к концу.

И уже в покоях, лежа в заживляющем маленькие ранки растворе, сильтарин тщательно вспоминала свой поединок и дивилась тому, как легок был меч. Будто продолжение руки!

- Ваше Высочество, - в дверной проем робко заглянула служанка. – К вам пришли.

- Кто? – принцесса удивленно приподняла брови.

- Господин маг. Он требует вас к себе.

- Скажи, что приду через семь минут, - неохотно отозвалась девушка, и Шиэль скрылась.

«Ишь ты, требует он!», - возмущенно подумала она, но все-таки выбралась из такой приятной теплой водицы и высушилась потоком горячего воздуха. А затем посмотрела на себя в зеркало. Царапины зажили, а синяки почти скрылись с глаз.

Ринэль подмигнула своему отражения и, надев халатик, вышла к магу, который вальяжно развалился в гостиной в кресле.

- И что тебе такого понадобилось, что ты почтил меня своим присутствием? – иронично спросила сильтарин, облокотившись на стену и сложив руки на груди.

- Не иронизируй. Тебе это не идет, - тут же отозвался маг и оценивающе посмотрел на принцессу.

- Что мне идет, а что нет – тебя не касается. Говори уже, что надо, мне надо переодеваться к завтраку.

- Переживешь. Завтрак закажи сюда, -  беспечно ответил маг, блеснув серыми глазами.

- Ну и на-а-аглость, - восхищенно присвистнула Ринэль, но все-таки сказала Шиэль заказать завтрак на двоих. – Я тебя внимательно слушаю, - проговорила девушка, присаживаясь в кресло.

Дэллион откинулся на спинку и внимательно посмотрел на сильтарина.

- У меня к тебе две темы для разговора. Но первое – самое важное – это вот, что. Уже весь замок шушукается о странном кинжале сильтарина. Мне хотелось бы взглянуть на него.

Ринэль равнодушно пожала плечиками и кивнула на столик, где ярко поблескивал меч, который так и остался в этой форме. Интересно, а он во что-нибудь еще может превратиться?

 Маг подошел к столу и жадно уставился на кинжал. Некоторое время он его изучал, а затем произнес:

- Невероятно!

- Это все? – тут же подняла на него глаза Ринэль.

- Нет, ты не против, если я его возьму к себе на пару дней, что бы изучить? – и, не слушая ответа девушки, тут же схватил клинок, за что и поплатился. Кинжал на миг задрожал, а затем маг схлопотал сильный удар тока. -  Ой! – выдавил он.

- А не надо трогать чужое, - довольно отозвалась Ринэль. – И меч оставь в покое. Не дам, это не игрушка, - и в ответ на ее слова клинок полыхнул серебром. Дэллион тоскливо проводил его взглядом и снова уставился на сильтарина, только на этот раз его взгляд был хмур,  будто пурга закралась в глаза.

- Так что ты еще хотел? – уточнила девушка, кладя одну ногу на другую.

- Завтра я проведу для тебя экзамен, так как в прошлый раз не вышло. Готовься! – и вышел.

«Да в прошлый раз из-за  того, что меня ранили, все как-то забыли про этот экзамен. А сейчас, видимо, маг вспомнил», - мрачно подумала девушка. Перспектива ее не радовала, так как она уже успела понять принцип экзаменов. Сознание экзаменуемого помещают в созданное пространство, где тот должен справиться с положенной на него задачей.

- И на завтрак опоздала, - протянула девушка и сладко потянулась. И в это мгновение ей принесли поднос с едой. На двоих…

***

Уже вечером, сидя в компании друзей, Ринэль любовалась своим мечом, который находился рядом с креслом. Звездный эфьлин ярко блестел, освещаемый множеством магических светильников. На стене висел лук. Кстати, сегодня Ринэль стала стрелять еще лучше! Стала попадать в самый кончик мишени, а в конце попала почти в серединку. Вот так!

- Ринэль, а пошли в сад? – предложила Тэсса, рассматривая картину на стене.

- Ой, точно, пойдемте в сад, а? – вопросительно посмотрела на Эльрина Лоурэ, и Рилиэ согласно кивнула.

- Я не против. Ринэль? – Эльрин поднял на принцессу синий взор.

- Я – тоже, - сильтарин гибко поднялась, хлопнула крыльями, и друзья пошли на выход.

А в саду они забрались в уютное местечко в беседке, скрытое в густой листве от любопытных глаз.

- Эх, Ринэль, тебе так повезло, ты увидишь всех эльфов, - мечтательно произнесла Рилиэ, и Ринэль хихикнула.

- Ой, да ладно тебе! Будто ты никогда их не видела.

- Видела! Но у них никогда не была, а ты будешь у них жить…

- Ничего, я тебе все потом обязательно расскажу, - заверила ее подруга.

- А нам?! – тут же воскликнули остальные, и Ринэль пришлось пообещать рассказать все всем.

Вечер прошел не менее интересно: друзья играли в разнообразные игры, бегали, смеялись и просто валялись в травке, любуясь темнеющем небом, а затем, когда все стемнело, стали рассказывать страшные истории. Ринэль ежилась, но слушала, хотя прекрасно понимала, что ночью обязательно все вспомнил, и ей станет страшно. Ладно, это будет ночью, а сейчас-то вечер! Тем более, можно попросить Дариэля посидеть с сильтарином, и уже не будет так страшно.

- И, между прочим, такая ночь существует! Она случается каждые десять лет, и это бывает очень страшно, ведь это ночь, когда все души пускаются по всему миру и отлавливают блуждающих путников, - зловещим шепотом закончил Эльрин очередной рассказ, и все дружно поежились.

- А я читала про эту ночь, - вдруг заявила Рилиэ, и все тут же к ней обернулись. – Все, что рассказал Эльрин, правда. И в последний раз эта ночь была шесть лет назад.

- То есть, она снова случится через четыре года?! – ужаснулась Ринэль, а затем подозрительно поинтересовалась.  – Стоп! Вы живете тут больше меня и неужели не разу не заметили ничего?

- Ну… - протянула Лаурэ. – Вообще-то, нас предупреждали, что бы в эту ночь никто не выходил на улицу и не открывали окна.

- И вы послушались? – удивленно уставилась на нее сильтарин.

- Конечно! – возмутилась Тэсса.

- О! – глубокомысленно пробормотала девушка, понимая, что на Земле многие бы точно не послушались этого, даже если бы им рассказали все правду.

- Ой, да ладно вам! Эта ночь будет только через четыре года, - отмахнулся Дар. – Давайте лучше поиграем в салочки!

Друзья поддержали, и укромный уголок в саду снова наполнился смехом и весельем.


Глава 25

Звезда Надежды.

- Готова? – Дэллион внимательно посмотрел на Ринэль, которая немного нервно сидела на стуле, постукивая каблучком сапожка по полу.

- Почти, - тут же отозвалась та.

- Ну и отлично!

Маг подошел к девушке и присел рядом с ней. Ладони положил ей на виски и внимательно вгляделся в глаза.  Ринэль наблюдала за ним с небольшой ноткой страха, но молчала. Вскоре сознание стало затуманиваться сном, и, неожиданно для себя, сильтарин уснула.

А открыла глаза уже в каком-то странном месте, напоминающем посиделки с Богом, только на этот раз вокруг был высокий лес и широкая поляна. Ринэль недоуменно оглянулась и покосилась на небо.

- И что? – спросила она у него. – Что делать-то надо?

И ответом ей был жуткий рев, а следом за ним и треск в кустах. Сильтарин похолодела и отступила на шаг. А когда из кустов с воем выскочило какое-то странное существо, побледнела и отшатнулась. Существо напоминало огромное облако с множеством жгутов по всему телу, а на том месте, где должно было располагаться лицо, находилась огромная трещина, откуда изредка выбирался еще один жгут.

- Мама, - испуганно прошептала Ринэль.

«И это мое задание? – девушке поплохело. Как-то не воспринимала она в серьез все эти заклинания и нечисть. Казалось, что это просто такое развлечение, но сейчас это было реальность. – Как же я убью эту нечисть?!».

- «Во-первых, это не нечисть, а дух. А во-вторых, тут ничего сложного нет. Это обычный слайзер», - неожиданно возник в голове голос Дэллиона.

- Дэллион?! Что мне с ним делать? И как это – обычный?! – истерично взвизгнула Ринэль, и ей захотелось схватить свой новоприобретенный меч, которого с ней не было.

- «Экзамен», - голос исчез, но перед этим в тоне послышались странные эмоции. И Ринэль это не понравилось.

А в это время слайзеру надоело просто стоять, и он бросился на сильтарина. В воздух взвились два жгута и опустились на то место, где совсем недавно стояла Ринэль. Во все стороны брызнули ошметки земли, а принцесса удачно приземлилась недалеко от слайзера.

- Значит, ты мое задание? – она с интересом осмотрела «задание». Первый страх прошел, что она с обычным духом не справится?

Заклинание стало формироваться быстрее, чем Ринэль об этом подумала. Вот она подняла горизонтально руку, а и плетение сформировалось на ладони, сияя воздушными и огненными линиями. Среднее, но довольно хорошее плетение. И вот в ладони зазмеились  желтые молнии, формируясь в небольшое полукруглое заклинание. В тихим «фьёу» оно вырвалось из ладони, и маленький вытянутый шарик полетел в слайзера. Раздался взрыв, и во все стороны брызнула земля и остатки «облака».

Ринэль самодовольно оглядела дело своих рук, и чуть было не пропустила новых «друзей». Пять слайзеров медленно колыхались у кромки леса, и когда Ринэль повернулась, они дружно улыбнулись жуткой щелью и бросились на нее. Хотя, бросились – это уж слишком, скорее, духи неспешно поплыли к Ринэль. Но вот если они были медленны, то их жгуты были довольно проворны, и они чуть было не достали до девушки. Да в самый последний момент успела отшатнуться.

- Пять? И не слишком ли много для меня одной? – скептически поинтересовалась она. Теперь понятно, что задумал Дэллион.

Двоих она сшибла все тем же заклинанием, а вот дальше пришлось действовать иначе. Души оказались слишком умны и поняли, что так просто эту добычу не поймать. Они начали обходить девушку с разных сторон и, когда она отвлекалась на одного из них, взрывали землю, на том месте, где она стояла.

Ринэль перевела дух и уже более заинтересованно посмотрела на духов.  На двух пальцах ее правой руки образовались две светящиеся плети кислотного зеленого цвета. Взмах, и тело ближайшего слайзера оказалось разрублено пополам. Дух удивленно посмотрел на себя, и его нижняя часть стала рассеиваться. Тогда Ринэль решила закрепить результат, и снова стегнула его плетями. Две сверкающие нити разрезали тело на множество кусочком и уютно свернулись около ног хозяйки, а та хищно повернулась к оставшимся двум.

Через пять минут все было кончено, и Ринэль села на землю, обмахивая себя широким лопухом. Слайзеры ее загоняли.

Но сколько бы она не сидела, лес и не думал рассеиваться, поэтому девушка встала и направилась вон из поляны, надеясь, что где-то там обнаружится нужный ей выход. Но выхода не было, и сильтарин начала нервничать.

- Эй, Дэллион? Ты где? Я уже все сделала, - крикнула она в лес, но в ответ ей была тишина. – Или тут еще надо кого-то убить? Ау!!!

Лес, словно издеваясь, молчал, а Ринэль начала закипать. В руках появились все те же желтые шарики и с треском врезались в деревья. Раздался взрыв, вокруг полетели щепки, а на девушку чуть не свалилось дерево.

- Вот что ты будешь делать? – недобро ругнулась она.

И тут в лесу раздалось подозрительное шуршание. Сильтарин обрадовалась и стремительно бросилась туда, а затем увидела… Огромная помесь кота и змеи повисла на дереве и задумчиво смотрела на девушку желтыми глазами. Ринэль остановилась, и в руках засветились желтые молнии. Но существо не нападало, оно просто смотрело.

- Ты кто? – спросила девушка, когда поняла, что животное не собирается нападать. Но кото-змея не ответила. Она просто спрыгнула, и на ее спине обнаружились небольшие кожистые крылышки. – Ух, ты! Крылья, - восхищенно произнесла Ринэль и добавила. – У меня тоже есть! – и показательно хлопнула своими. Тварюшка  заинтересованно наклонила голову, и между ее зубами скользнул розовый раздвоенный язычок.

Неизвестная помесь кота и змеи встряхнула и, распахнув узорчатые крылья, резко взлетела вверх, оставив ошеломленную девушку внизу, а затем картинка перед глазами пошла дырочками, и Ринэль обнаружила себя сидящей в кабинете мага.

- Ну как? – поинтересовался Дэллион, пока сильтарин осоловело хлопала глазами.

- А? О, а кто это был?

- Ейна.

- А кто это?

- Это то, что ты видела, - отмахнулся маг. – Так вот, ты сдала этот небольшой экзамен. Поздравляю.

А по виду и не скажешь, что рад!

- Отлично. Кстати, почему ты меня сразу не забрал?

- Да вот ейну твою почувствовал и решил, что тебе будет полезно с ней познакомиться, - усмехнулся эльф.

- Ейну? В смысле? – не поняла девушка.

- А что тут не понятного? Ейна существо очень интересное. Она  может путешествовать по вот таким миркам. Удивительно, что она заглянула в этот. Обычно, она не заходит к эльфам…

- Почему?

- А мы ее сразу изгнать пытаемся, - пожал плечиками эльф, и сильтарин возмущенно на него посмотрела.

- Зачем?!

Маг сверкнул глазами.

- А тебе бы понравилось, если бы в твой дом кто-то заявился?

- Нет,  -девушка недоуменно облизнула губки. – А что, она незваный гость, получается?

- Именно. Поэтому мы ее всегда изгоняем. Кому понравится, когда к тебе вдруг наведаются.

- А вы часто пользуетесь такими «мирками»? – заинтересовалась сильтарин.

- Когда как. Чаще всего использует для проведения экзаменов, но некоторые предпочитают так отдыхать. И не только эльфы так умеют. Все маги сильнее среднего уровня такое могут.

- Понятно, - пробормотала Ринэль и с хрустом потянулась. – Сколько времени меня не было?

- Спать пора, - ответил маг и ушел.

- До-о-олго, - протянула девушка и зевнула. Хотелось спать.

***

С самого утра Ринэль нахваталась просто шикарных сведений. Во-первых, настало время отправлять к светлым, поэтому Дарий, Дэллион и Дариэль (три Д, хи!) носились с самого утра по дворцу и собирали вещи. Дарий рылся в бумажках, Дар собирал вещи, а Дэллион долго и нудно рассказывал, как надо вести себя в гостях. Некоторое время Ринэль это терпела, а затем просто стукнула мага подушкой и скрылась в спальне, где с наслаждением закрыла дверь и повесила на нее заклинание «затвора». Так что никто не мог войти. Правда, маг если бы захотел, то с легкостью мог взломать хлипкое для него заклинание, но не стал этого делать. Правильно, ведь за дверкой бы тут же обнаружился злющий сильтарин с молниями наготове. Правда, и от молний бы эльф увернулся, но вот пробовать это на себе никому не хотелось. Так что девушка благополучно развалилась на кровати, наслаждаясь тишиной и покоем.

- «Ринэль», - неожиданно пропел возле уха ветерок.

- Чего тебе? – не слишком дружелюбно буркнула девушка.

- «А у меня для тебя подарок», - мурлыкнул голос.

- Подарок? – Ринэль заинтересованно подняла голову и посмотрела в бескрайнюю синь неба с редкими пушистыми облачками цвета молока. – Какой подарок?

- «Завтра, все завтра. Только, - голос хихикнул, - прикажи не подавать тебе коня».

- Что? Ты мне хочешь лошадь подарить? – изумилась сильтарин, но голос уже пропал, и девушка не услышала ответа.

Ринэль радостно подскочила и побежала к эльфам делиться впечатлениями.

- Думаешь, он тебе лошадку подарит? – скептически спросил Дэллион, вертя в руках камушек.

- Не знаю.

- Завтра узнаешь.

Маг отвернулся и занялся своими делами, а к Ринэль повернулся Дариэль.

- Ринэль, сколько платьев ты возьмешь? – спросил он, доставая из гардероба красивое серо-жемчужное платье с алмазной крошкой на ткани.

- Платья? Зачем мне платья? Бери костюмы, и побольше, - посоветовала девушка, и эльф недоуменно воскликнул.

- Ринэль, но тебе обязательно нужны платья!

- Для чего?

- Как, для чего? Ты де девушка, сильтарин, принцесса!

- Ну и что? Я туда не как принцесса еду. Я туда учиться еду.

- И что? – эльф округлил глаза.

- И то! Я против платьев!

- Ринэль, так нельзя!

- Мне – можно, - заявила сильтарин и поспешно смылась из покоев, пока эльф не придумал новый аргумент.

Ринэль направилась к драконьей клетке. Там стояла тишина и покой. Сильтарин уже давно в одиночку ходила в клетку, но никого не встречала, только чувствовала чьи-то взгляды. Это немного беспокоило.

Девушка прошлась по лесу и вышла на поляну, где грелась на солнышке огромная, красивая драконица черно-белого цвета, Ришша.

- Привет, - поздоровалась Ринэль, и дракон открыл один глаз. Ришша изучила фигурку девушки и опять закрыла глаза. – Правда, сегодня великолепный день?

Драконица шумно фыркнула, но не ответила. Ринэль не стала отчаиваться и продолжила говорить:

- А я вот завтра уезжаю к светлым. Представляешь? Это так волнительно, я ведь никогда не видела этого мира… - договорить она не смогла, Ришша неожиданно вскинулась и скрылась в листве.

Ринэль обижено фыркнула. Ну, не хочет разговаривать, и не надо! Девушка встопорщила перья и пошла к выходу, но так же застыла. Около самого выхода стоял алый дракон и внимательно смотрел на сильтарина желтыми глазами.

- И тебе всего хорошего, - буркнула Ринэль и попыталась обойти дракона по широкой дуге, но тот, неожиданно, распахнул крылья, перекрывая девушке ход. – Пропусти!

Алый смотрел на нее долгим, немигающим взглядом, и по позвоночнику Ринэль пробежали неприятные мурашки.

- Алый, дай пройти!

Дракон не сдвигался, и сильтарину пришлось воспользоваться единственной мыслью: улететь через дыру для всадников. Так она и сделала. И только когда вылетела, обернулась. Рядом с дырой тут же обнаружился алый, вцепившийся в прутья клетки когтями. Он смотрел прямо на сильтарина.

-Ну и чего тебе надо? – на безопасном расстоянии девушка почувствовала себя храбрее.

- Ты правда уез-с—с-сжаеш-с-с-сь? – неожиданно прошипел дракон.

- Да, к светлым. А что?

- Возьми меня с-с-с с-с-собой! – если бы Ринэль сейчас летела, то обязательно упала бы.

- Зачем? – изумилась она, когда смогла справиться с собой.

- Хочу…

- Извини, но я не могу. Мы путешествует на лошадях.

- Возьми, не пожалееш-с-сь. Так будет быс-с-стрее.

- Нет,  -Ринэль покачала головой.

Некоторое время алый смотрел на сильтарина, а затем исчез в густой листве крон. Ринэль печально покачала головой и решила вернуться во дворец.

***

Вечером к Ринэль ненадолго зашел Дарий.

- Ринэль, я хотел сообщить, что тебе завтра придется перед всем народом выслушать мои напутствия, - сказала он, сидя в кресле.

- А без этого никак? – кисло скривилась девушка.

- Нет.

- Зачем это вообще надо?

- Как – зачем? Ты единственная принцесса у нас и уезжаешь на долгое время. Так что это обязательно надо сделать. А народ очень любит тебя.

- Кстати, о принцессах! – вдруг воодушевилась девушка. – Хочу сестричку!

Дарий поперхнулся и сипло выдавил:

- Что?!

- Жениться тебе, говорю, пора!

- Ну уж, нет!

- Надо, надо. И наследников заводить пора.

- Мне и тебя хватает.

- Нет. Ты меня не рожал, не растил, не кормил и т.д. Поэтому заводи своих детей.

- Я еще слишком молод для этого, - отмахнулся эльф.

- Самое время!

- Нет. Еще не один Повелитель не нашел для себя пару.

- Вот ты и будешь первым, а остальных я тоже женю, - многообещающе протянула сильтарин.

- Ты?! – Дарий иронично посмотрел на девушку. – Ну-ну!

- А что, не веришь? – принцесса прищурилась.

- Не очень, как-то.

- Так давай поспорим? – в Ринэль зажглись глаза.

- На что? – тут же поинтересовался Дарий.

- Если я выиграю, то ты женишься на той, на кого я укажу, - радостно сказала девушка и добавила. –Но только, если это будет хорошая партия.

Дарий задумчиво прищурился и неспешно кивнул.

- Хорошо, а если я выиграю, то ты… - эльф задумчиво прищурился. – То ты тоже выйдешь за того, на кого я укажу. Но только если это достойная партия.

Ринэль прищурилась и кивнула.

- Согласна!

- Отлично!

Эльф и сильтарин задумчиво переглянулись, каждый перебирая достойные кандидатуры для свадьбы. Ринэль подумала на одну придворную даму, которой очень симпатизировала, а Дарий вспомнил про Хороэла рэ Литриона, которые уже достаточно давно заглядывался на принцессу.

В общем, попрощались они крайне довольные собой, а после Дарий пришли верные подруги и удивленно уставились на Ринэль с горящими космическими глазами.

- Эй, подруга, ты чего? – удивленно ткнула Лоурэ Ринэль локтем, и та перевела на нее торжествующий взгляд, а затем рассказала про спор. Итогом стали три ошарашенных взгляда и замечание Рилиэ:

- Ну, Ринэль, ты попала! – эльфийки согласно кивнули.

- Это еще почему? Неужели вы в меня не верите?! – возмущенно воскликнула сильтарин.

- Верим, но не в этом случает. В общем, поздравляем со скорым замужеством.

- Ну, не так уж это будет и скоро. Ринэль придется еще и с Императором повстречаться, - задумчиво заметила Тэсса.

- Тьфу на вас! Вот вы какие! – обижено заявила Ринэль.

- Не обижайся, но как ты заставишь Повелителей жениться? Последние десятки лет никто не смог этого добиться, - спросила Рилиэ.

- А я использую свое очарование и статус сильтарина, - хитро предложила Ринэль.

- Не получится. Они на это не купятся, - покачала головой Лоурэ.

- Посмотрим, - хитро усмехнулась сильтарин, создавая в голове Планы с большой буквы.

- Действительно, это будет очень интересно, - отозвался Дариэль и добавил, ехидно сверкая глазами. – Только вот  я верю в нашу принцессу, она сможет!

- О, Дариэль! – Ринэль шокировано посмотрела на своего телохранителя и поспешила к нему обниматься, за что получила ревностный тычок от Рилиэ.

- Да ладно тебе! – отмахнулся эльф.

- Повезло тебе, Дар. Ты это своими глазами увидишь, - протянула Лоурэ.

- Не то слово, - ухмыльнулся темный.

- Но ты же нам потом все расскажешь? – с опасными нотками в голосе уточнила Рилиэ.

- С подробностями, - заверил ее Дар, и все рассмеялись.

- Жалко, что ты уже уезжаешь, Ринэль. Нам будет без тебя скучно,  - протянула Тэсса.

- Ничего, я же когда-нибудь вернусь, - улыбнулась сильтарин.

- Когда это еще будет?..

- Не скоро…

«И, правда, сколько я буду бродить по свету?», - задумалась девушка.

***

Утро встретилось жуткой суматохой – все бегали, носились, гомонили и ругались. Весь замок стоял на ушах, а Ринэль забилась в самый тихий уголок своих покоев.

- Все готово?! – прокричал с балкона Дэллион, глядя на Дариэля, который сновал внизу.

- Почти, осталось чуть-чуть. Через двадцать-тридцать минут можно начинать.

Дэллион довольно кивнул и скрылся в глаз сильтарина.

Ринэль вздохнула, но почему все так суетятся?  С самого утра девушка наряжали и причесывали, будто отправляют не в сложный поход, а впервые в жизни на бал. Даже плащ лежал на кровати. Кстати, о плаще. Его утром принес Дарий, напомнив заодно про спор. Плащ был очень красивый – тонкий, серебристый и красивый. Ткань была нежной и скользкой, словно шелк, а на груди должны была связываться черной шнуровкой. В общем, красота необыкновенная.

- Пора! – Дэллион появился неожиданно, заставив принцессу вздрогнуть. Ринэль повела плечиками и встала, плащ тут же надели на нее и завязали. Теперь серебристая, мерцающая ткань полностью скрыла красивый костюм.

Сильтарин в последний раз взглянула на себя в зеркале и отправилась за Дэллионм.

Церемония должна была проходить за воротами дворца, где собрались все жители города, поэтому, пока они успели дойти до туда, девушка успела накрутить себя и испугаться. Как и ожидалось, народу было видимо-невидимо, а на небольшом возвышении стоял Дарий и приветливо улыбался дочери. Рядом с ним находился и телохранитель сильтарина, который беззаботно ей подмигнул. Ринэль чуть расслабилась и подошла к Повелителю, который тут же завел длинную речь о том, как он будет скучать и бла, бла, бла…

Ринэль вздохнула и оглядела эльфов, которые внимательно и восторженно внимали Дарию, и снова вздохнула.

«И где же обещанный подарок Сильтариона? И вообще, где мой конь?!», - рыкнула про себя девушка, начиная злиться.

И тут, словно услышав ее мысли, рядом с ушком появился знакомый голос:

- «Ну что, готова принимать подарки?»

- «И давно», - недовольно ответила девушка.

И тогда перед глазами все расплылось…

А когда Ринэль открыла глаза, то увидела, что находится в огромном золотом саду. Все деревья, листочки, трава, кусты и цветы были разных оттенков золота. Это было невероятно красиво! А когда на листьях начинало играть веселое солнышко, то все вокруг ярко вспыхивало всеми цветами радуги и жгло глаза нестерпимым светом.

- Ринэль? – позвал ее появившийся Бог, прислонившийся к золотому стволу дерева.

- Да?

- Пошли! – Сильтарион стремительно отлепился от дерева и повел девушку сквозь золотой лес, а затем Ринэль ахнула, не в лисах сдержать восхищения.

За лесом располагался огромный луг с золотой травкой, а на этом лугу мирно паслись огромные кони с длинными крыльями и сверкающими рогами. Они так же были оттенка золота, но каждый конь имел собственный оттенок, и он никогда не повторялся. Их шкура сияла на ярком солнышке, переливалась, подобно дорогим бриллиантам. Златая грива искрилась ярчайшими кострами, а атласные хвосты изредка помахивали в разные стороны. Сильные ноги венчались изящными золотыми копытами, а глаза имели золотистый кружок вокруг зрачка. Огромные крылья напоминали золоченые перья и были сложены на боках, а витой рог на голове посылал золотых зайчиков.

- Кто это? – пораженно прошептала Ринэль ни в силах сдвинуться с места.

- Сильты. Когда-то были ездовыми животными сильтаринов, - пожал плечами Бог, наблюдая за реакцией Ринэль.

- Они?! – девушка ошарашено посмотрела на Сильтариона.

- Ну, да. А что ты удивляешься?

- Но они же такие прекрасные!

- Как и все сильтарины.

Ринэль снова посмотрела на сильтов и изучила золотые крылья. Такие красивые, мягкие.

- И смертельно опасные, - добавил Бог, услышав мысли сильтарина. – Кого они того захотят, крылья становятся опасным набором остро наточенных мечей, так что будь аккуратна.

Ринэль присвистнула, чем тут же привлекла внимание лошадей. Сильты повернули прекрасные головы и одновременно уставились на вошедших в их славный мирок.

- Выбирай, это и есть мой подарок, - разрешающе махнул рукой Бог и прислонился к деревцу, а Ринэль… Она просто остолбенела, глядя на этих чудесных животных.

Девушка сделала несколько робких шагов и вошла в стадо сильтов, которые настороженно на нее покосились. И если бы не кровь сильтарина и крылья за спиной, то была бы Ринэль уже порезана на множество маленьких лоскутиков.

Кони все были прекрасны, но сильтарин немного боялась подойти к столь невероятным животным и обходила их стороной, разглядывая исподтишка. Сильты отвечали ей тем же. Наконец, она решилась и приблизилась к коням. Все были золотистыми: от ярко-золотого до темно-рыжего с золотистым отливом, и Ринэль никак не могла найти подходящего «друга».

Вскоре сильтам надоело наблюдать за нерешительным сильтарином, и они продолжили свой отдых, надеясь, что девушка вскоре определится и покинет их тихий мирок.

Ринэль оглянулась и увидела красивого коня, стоящего возле яблони с золотыми яблочками, и нерешительно пошла к нему. Сильт тут же уставился на нее, но девушка все равно топала к нему. Лошадь схрумкала яблоко и уставилась на Ринэль, а та на сильта. Так и стояли, пока лениво не поинтересовался:

- Ну долго ты еще там?

Ринэль очнулась и ответила:

- Нет, уже выбрала.

- Ну, раз выбрала, то забирай, и пошли.

- А… как? – девушка удивленно посмотрела на Бога. Как его забрать, если у коня даже уздечки нет?

- Обычным способом. Сначала настой знакомство и привязку. Ну, это как с твоей Стрелкой.

Сильтарин кивнула и поднесла ладонь к лошадиной морде. На миг все озарила ярчайшая вспышка, а затем Ринэль обнаружила себя на травке.

- Отлично! Так, а теперь надо привести его в подобающий вид, - Сильтарион прищурился, разглядывая сильта, и щелкнул пальцами. Миг, и вот сильт уже обряжен в красивую попону, дорогое седло, уздечку. В хвосте и гриве заплетены яркие ленты.

- Вау! – восхищенно протянула Ринэль, а затем все растаяло перед глазами.

Принцесса снова стояла на площадке за воротами, а перед ней все так же стояли жители всего города. Ринэль удивленно хлопнула глазами, и, когда торжественная речь Дарий закончилась, недалеко появилась яркая вспышка, а из нее выскочил уже знакомый сильт. Эльфы ахнули.

Конь неспешно прорысил до Ринэль и пригнул переднюю ногу, предлагая залезть. И Ринэль, провожаемая ошарашенными взглядами, аккуратно запрыгнула в седло. По толпе пробежались шепотки, каждый эльф запоминал свою принцессу, сидящую на огромном, чудесном животном. Дариэль, Дарий и Дэллион шокировано смотрели на Ринэль и не могли вымолвить ни слова. Но вот они отмерли, и телохранитель запрыгнул на своего Тумана.

- В добрый путь, - неожиданно пожелал Дарий и тепло улыбнулся Ринэль. А это словно послужило командой, эльфы закричали, замахали руками и запрыгали. Все ликовали,  провожая свою принцессу. Каждый эльф выкрикивал пожелания, ребятня носилась под ногами и хохотала. Все ликовали.

- Чего это они? – удивленно спросила у Дара девушка.

- Как чего? – теперь удивился Дар. – Ты же уезжаешь, а они тебя провожают. За все время они успели полюбить тебя, поэтому каждый эльф сейчас жутко переживает за тебя.

- Почему?

- И как ты не понимаешь? Ты – это ты! Та, которая полностью изменила всех, понимаешь? Ты подарила всем надежду, настоящую надежду на то, что все сможет измениться. Они надеются на тебя и верят, что сможешь пройти все страшные испытания. Поэтому ты, Звездочка моя, их надежды. Ты наша Звезда Надежды!

Ринэль посмотрела на своего друга, и у нее из глаз текли счастливые слезы. Звезда Надежды…. Надеюсь, Ринэль сможет оправдать их ожидания. И словно в подтверждение, эльфы взревели, а в небо взвился огненный сгусток и расцвел мириадами красок.