загрузка...
Перескочить к меню

Академия общей магии (СИ) (fb2)

- Академия общей магии (СИ) 860 Кб, 190с. (скачать fb2) - Светлана Безфамильная

Настройки текста:





Пролог




  - Не гоже красной девице огнем да плеваться. Не гоже, я тебе говорю!


  - А тебе дело какое? Вишь ты,гоже-негоже, сидит тут думу думает. А она то тебеть жизню твою загробную спасает.


  - Так было б что спсать та!


  - Так не дело ж нам с ревенантами на одном кладбище жить! Они значить мстить будут люду честному, а на кого подумаюць? На нас радимыыыыыххх!



  - Эй, там, в кустах, хватит выть! Вы мне заклинание выплетать мешаете!- нет, ну призраки, сами ж когда то людьми были! Я им тут, понимаешь, спокойное посмертие обеспечить пытаюсь, без гонений и всеобщей ненависти, а они!? Гоже- негоже, тьфу ты! Всё плетение сбили.


   Ревенант- жестокая нежить, помешанная на месть, своим убийцам, пользуясь моментом, бросилась на меня. На одну маленькую меня, целый, толстый ревенант! Хотелось заорать и скрыться где-то за линией горизонта, потом вспомнила, что маг тут собственно я родимая и со страху выпустила заклинание "Разрыв". Весь резерв угробила! Как теперь по темноте, без ночного зрения до постоялого двора добираться буду!? Но нежить прониклась, точнее не так, нежить просто разлетелась на мелкие куски гниющей плоти. Жуткое зрелище. Поэтому магам со слабым желудком живется хуже чем остальным. А я бы, кстати, поела.


  - Всё, выходите уже, нет его больше, убила.- крикнула призракам, а то с них станется, посидеть пару веков в этих кустиках.


  - Убила, ты гляди! Эко его раскорячило...- дух-хранитель данного сельского кладбища почему- то с опаской посмотрел на меня.


  - Ну вы ж сами, ныли: избави нас, помоги. Вот и помогла! Как могла...


  - Убила. Как есть убила!- слышалось уже со всех сторон.


  - Убила-убила. всё, пошла я. Хоть бы спасибо кто сказал, нежить одним словом!- я даже сплюнула себе под ноги дабы показать возмущенной нежити, что я о них думаю.


   И гордо потопала к выходу с кладбища. Это у меня первый убитый ревенант был, хвастаться значит буду перед всеми. Они так-то обычно на простых людей не нападают, просто на мести повернуты, и планомерно убивают своего убийцу и всех-всех его родных пока оные не закончатся. А меня просто призраки попросили, мол кладбище у них одно, и если этот паскудник начнет убивать, то на призраков все и подумают, магов вызовут и в небытие всех их и отправят, а они уже тут привыкли. Ну я и согласилась, просто по доброте душевной. а теперь вот выбирайся ночью с кладбища, ещё и без магии. И даже спасибо никто не сказал!


   Величественно пройдя по тропинке, ведущей от кладбища,к большой песчаной дороге я, так же гордо и величественно, самым нелепым образом, плюхнулась в первую же лужу попавшуюся на моём пути.


  - Вот же ж хобяка ходячая!- обругала саму себя за неуклюжесть.


   Теперь моё гордое шествие до постоялого двора сопровождалось бодренькой капелью с моей же одежды на землю.



   Вся мужская половина нашей группы сидела внизу и ужинала, когда дверь распахнулась и на пороге появилась злая, растрепанная, мокрая и изрядно помятая колдунья, то есть я. Моё появление встретили свистом и криками, типа:


  - Смотрите, наша Айка, видать купаться ходила!


  - Айка, тебя, что водяные потаскали?


   Просто показала парням кукиш и пошла на верх в комнату, бодренько позвякивая капелью. Владелец постоялого двора проводил меня печальным взглядом, видимо, переживая за свой новый дощатый пол.


   Поднялась в свою комнату, разделась и просто без всяких сил повалилась на кровать. "Надо бы ещё отужинать спуститься", с тоской подумала я. А там эти, опять дразниться будут. Парни откровенно потешались надо мной. Ещё бы, единственная девушка в группе боевых магов, да ещё и с весьма посредственными способностями. А ведь мы ещё даже не поступили в эту дурацкую Общемагическую Академию (ОА). Мы, магически одаренные парни и девушки, с претензией на звание адептов ОА, просто прибыли в указанный срок для сдачи вступительных экзаменов, но нас решили проверять на практике. И вот уже четыре дня, из положенной недели мы ездим по окрестностям Костара, и показываем на практике, способны ли мы учиться на факультете боевой магии. И, как всегда со мной происходит, что в этой самой практической группе из девочек только я, а парней аж двенадцать!


   Есть действительно очень хотелось, поэтому взяла себя в руки и потопала клянчить у одной из подавальщиц бесплатный ужин. Я у неё ячмень на глазу вылечила, должна она мне.


  - Ой, Айя, ты такая худущая, как умертвие,- всплеснула руками та самая подавальщица.- Сейчас я тебе ещё яишенку с сальцем поджарю!


   И убежала в хозяйственное помещение. А я была ошарашена таким оригинальным "комплиментом". И куда мне ещё яишенка влезет? Клава и так расстаралась, на моём скромном столике для одной персоны уже стояла жаренная картошечка с лучком и укропчиком, большая тарелка шкварок, маринованные грибочки, сметанка и большая кружка пенного хлебного квасу. И умяла я всю эту роскошь в считанные минуты. А вот на яишенку, как я и думала, сил моих больше не было. Поэтому немного поковыряв её вилкой, я поблагодарила Клаву, за сэкономленные два медяка и вышла на вечернюю улицу. После сытного обеда, кто то любит полежать, а я вот люблю пройтись. Поэтому, наверное, и сравнили меня с умертвием...


   А на улице пахло грозой. Да-да, это после неё я так удачно в лужу плюхнулась! Деревня была очень большая, скорее как маленький городок. И даже мостовая мощеная имелась, собственно по ней я и прогуливалась. "- Ого, у них и патруль дежурит"- подумала я, когда увидела двух магов парящих над деревней в форме патрульных. Так засмотрелась, что не заметила, как свернула в какую то тёмную, грязную улочку. А патрульные похоже кого-то искали, потому что я увидела ещё троих, летящих на север и двоих, направляющихся на восток. И тут кто-то схватил меня и закрыл рот широкой ладонью. Нет, мне, конечно, стало жутковато, но когда твой рот закрыт, а к горлу приставлен ножичек, как-то отпадает желание сопротивляться.


  - Цццц,- прошипели у меня над ухом.


   Да я и так "цццц", как же я заору, у меня ж рот закрыт! Появились обоснованные подозрения в психическом здоровье мужчины, а это явно был мужчина, стоящего сзади меня. Мы, с моим новым знакомым незнакомцем, разом проследили, как над нами пролетели патрульные, после чего, ножичек от моей нежной шейки милостиво убрали. И даже рот освободили.


  - Только не кричи, хорошо?- тоном врача, разговаривающего, с душевнобольным, сказал мужчина.


   Голос у него, кстати, был примечательный. Такой глубокий, волнующий что ли, короче, пробирает до костей. Я легонечко кивнула головой, что бы он понял, что орать я не собираюсь. Что я дура что ли? Совсем не хочется что бы меня в самом расцвете сил прикопали в какой-то захолустной подворотне.


  - Я сейчас уйду, а ты пойдешь дальше, куда шла, ясно?- и такой вопросительный взгляд на меня.


   Кроме глаз у этого странного типа вообще ничего видно не было, только глазюки, а дальше повязка какая-то. Я кивнула снова. Дождавшись кивка, незнакомец продолжил:


  - И ты забудешь, что кого-то тут видела,- я кивнула снова.


  - Молодец, хорошая девочка.- и меня одобрительно потрепали по щеке. А потом он просто развернулся и ушел.


   Это завтра, из утренней сводки патруля я узнаю, что из центрального храма Костара украли великую святыню: Кубок истины. Величайший артефакт современности, между прочим, лично охраняется армией священнослужителей, ну и королевской гвардией, само-собой. А сейчас я просто стояла в тёмном переулке, совершенно ошарашенная произошедшим и отчаянно хлопала ресницами, надеясь хоть как-то прояснить картину.


   На постоялый двор брела вся задумчивая, под впечатлением в общем. Поэтому совершенно не обращала внимания на случайных прохожих.


  - Эй, красотка, куда мы такие задумчивые шагаем?- огляделась по сторонам, кроме меня и четырёх парней, явно деревенских, вокруг никого не было. Значит это они у меня интересуются?


  - А мне по чём знать куда вы намылились?- без задней мысли ответила я, продолжающая думать о случившемся в переулке.


  - Слышь, Вадька, она огрызаться надумала!- ткнул один из парней другого в бок.


  - Слушайте, чего прицепились?- ну раздражают меня эти ненужные подкаты!


  - Пошли с нами в шинок, посидим, выпьем, поговорим!- радостно предложили мне.


  - И про что я с тобой разговаривать буду?Безпелюха ободранная?- не знаю почему, но злая я сегодня.


   Парни, видно, обиделись. Потому что тот, которого я обозвала рукава на рубахе начал закатывать, совершенно не двусмысленно. И на меня, как попрёт, махина двухметровая. А я что, я без магии, весь резерв на кладбище вымотала! И чего это я такая смелая была? Знала ж, что без магии. Ну я и сделала, то, что положено делать приличной девушке в неприличной ситуации. Побежала со всех ног в противоположном направлении с криками:


  - Памагитяяяя! Спаситяяяя! Насильнячаютььь!


   Двухметровая махина резко остановилась, выругалась, потом махнула рукой, и обращаясь к дружкам пожаловалась:


  - Хлопцы, пошли отсудава, а? Болезная она какая то.


   Хлопцы друга поддержали и утопали себе по делам. А я снова стояла в каком-то переулке и наблюдала за пролетающими сверху патрульными.


  - Кричать не будешь?- вопросил уже знакомый баритон.


   Мужчина, сидел прислонившись к кирпичной стене дома и притворялся элементом архитектурного ансамбля.


  - Не-а.- коротко ответила я и, даже не знаю почему, присела на корточки рядом с незнакомцем.


   Почему-то я даже не удивилась, что встретила этого типа снова.


  - Хорошо летят, красиво.-задумчиво прошептали мне, видимо почувствовав в непутёвой колдунье, собрата по разуму.


   Подняла голову на патруль. Действительно: и хорошо, и красиво, а главное совершенно бесполезно, прям как птички."-Хорошо хоть на голову не гадят" почему-то подумалось мне. А незнакомцу ответила просто:


  - Ага.


   Патрульные улетать не хотели, упорно кружа над нашим укрытием и мне надоело сидеть. Не удобно ведь на корточках то! Все ноги затекли.


  - Ну, я пойду?- пытаясь встать, почему то отчиталась перед незнакомцем.


  - Сидеть.- просто и ровно прошептали мне, недвусмысленно покрутив ножичком,- Не хочу, что бы из-за тебя меня обнаружили.


   Сижу. Молчу. А ноги то как затекли! И спать хочется. А эти всё летают и летают! И дядька сидит, глазами, то на меня, то на патруль хлопает. А мне вставать рано. Мне на долгопята охотиться завтра! Куратор наш, лорд Малкольм Рин Саранг, очень, ну очень сильный маг. Он, собственно, нас по этим захолустьям и потащил в качестве проверки на выносливость. В ОА часто поступают жалобы от простого населения, если патруль не справляется, или дело для патрульных слишком уж плёвое. Вот нас и потащили эти самые "плёвые" дела разгребать, как молодых, необученных магов. Если справимся, то один теоретический экзамен, и всё! Мы- адепты. Так вот в соседней гномьей деревушке, по данным лорда Рин Саранга, завёлся долгопят. Эти твари на гномов похожи, только зубищи у них большииие, при большие и кровушку они любят, человеческую. Так вот, почитай, почти две деревни человеческие, по соседству с гномьей, уже наполовину опустели. Ехать нам до того места часов шесть, как раз к ночи и доберемся. А то мерзость эту только ночью и видно. Мне бы сил набираться, готовиться там, все дела, а я тут сижу, за "птичками" наблюдаю. Вздохнула я от своих мыслей печальных так, тяжко-тяжко. Даже незнакомец проникся.


  - Что, дела ждут?- так же шепотом спросил он.


  - Угу,- очень печально ответила я.


   Он в очередной раз взглянул на небо и парящий патруль, который был уже на приличном расстоянии от нас, и тихо прошептал:


  - Тогда иди, только тихо.


   Конечно же я пошла! А я вообще послушная, особенно когда жить очень хочется!


   До постоялого двора практически добежала. А то влипну снова в какую историю, я могу! Поэтому, нервно провернув ключ в замочной скважине своих апартаментов, я спешно вошла и с грохотом захлопнула за собой дверь, выдав облегченное:- Фухх.




  ***



   Утро встречало пасмурным, предгрозовым небом, сонными претендентами на адептство в Общемагической Академии и обозленным куратором Сарангом.


  - Мэлор, чёрт возьми! Где вас носит!?- грозным голосом начал куратор отчитывать бедную, совсем чуть-чуть опоздавшую меня.


   Ну проспала немного, с кем не бывает?


  - А я, между прочим, даже по завтракать не успела.- насупилась несчастная будущая адептка.


  - Мэлор, позавтракаете по дороге, а сейчас быстро в седло, и не ныть!- немного смягчившись продолжил давать указания лорд Рин Саранг.


   С грустным вздохом о пропущенном завтраке, запрыгнула в седло. Моя Фиалка, нервно всхрапнула, видимо проникшись, печальными настроениями хозяйки. Я, в свою очередь, успокаивающе погладила свою лошадку между ушей. И все остались довольны, кроме куратора, разумеется. Он всё продолжал ругаться:


  - Живее-живее! Трогаемся! Что вы за кильки такие пучеглазые? Вообще по утрам мозги отказывают?


   После таких настоятельных "уговоров" мы все, заспанные и голодные, по крайней мере я, будущие адепты, неровным строем тронулись в путь.


   Через несколько часов езды, ко мне подскакал Янар, рыжеволосый парень из нашей группки и протягивая большую булку с маком, немного смущаясь, сказал:


  - Я слышал, ты сегодня без завтрака? Возьми.- и булка была практически всунута в мою свободную руку.


   А я что, я от еды не отказываюсь. Тем более от дармовой!


  - Спасибо, Ян.- коротко поблагодарила парня и начала плотное знакомство с хлебобулочным изделием.


  - Что, Янар, решил завести себе ручное умертвие? Айку подкармливаешь.- с хохотом произнес противный- препротивный, самый жуткий, злобный и язвительный парень в нашей группке- Анис Меридас Лорс, проезжая мимо нас.


   Ян покраснел до самых корней своих рыжих волос. Было видно, что ему жутко неудобно и , видимо, Анис уже изрядно достал парня своими подколками.


  - А что, Лорс, завидно?- жуя протянула я.


   И Лорс обернулся. От его взгляда я чуть не вывалилась из седла. Нет, страшный он человек, однозначно! Подумаешь, дворянин, но свинья редкостная!


  - Что зыркаешь?- вопросила разозлившаяся колдунья,- Глазюки повылазят.


   С этой фразой мы с Янаром проехали мимо ошарашенно замершего Аниса. Я специально приосанилась. Пусть смотрит себе на здоровье, на мою гордо удаляющуюся спину!


  - Круто ты его,- через некоторое время подал голос Ян.


  - Да не обращай ты на них внимания,- дружески хлопнула парня по плечу,- А пожевать больше ничего нет?


  - Нет, я только одну булку брал и газету, больше денег не хватило,- снова краснея начал оправдываться Янар.


   Мне стало немного стыдно, что он на последние деньги купил эту несчастную булку, и мне отдал. Поэтому я решила компенсировать парню ущерб и полезла за кошелем.


  - Не нужно.- остановил меня Ян,- Я не настолько бедный что бы брать деньги с девушки, да ещё и за угощение.


  Я пожала плечами, ну, мол, нет так нет, и засунула кошель обратно в седельную сумку.


  - А что за газета?- вспомнила я про упоминаемое Янаром чтиво.


  - Криминальная сводка,- гордо ответили мне, протягивая, свёрнутую трубочкой, газету,- Всегда читаю.


   Ну и я решила приобщиться. ехать всё равно ещё долго, а мне скучно, а газет я и так почти никогда не читаю. Может, хоть узнаю, что в королевстве нового.


   Криминальная сводка новостей гласила о краже века!"Из центрального храма Костара был украден величайший артефакт, Кубок истины. Преступник разыскивается всеми патрулями королевства. Предположительно, после кражи, он направился в строну деревни Широкий Плёс. Скорее всего злоумышленник движется к границе с Великими Драконьими горами, дабы переправить артефакт через границу."


   Широкий Плёс- это та деревня из которой мы выехали несколько часов назад и движемся мы как раз по той самой дороге, ведущей к границе. В памяти сразу всплыл мой ночной знакомый, с повязкой на лице. "- Да нет, не он. Слишком прост для того, кто мог совершить кражу века"- как то само собой подумалось мне.


  - Прочитала?- Спросил Янар, вопросительно уставившись на меня.


  - Угу.


  - И что думаешь?- не хотел успокаиваться парень.


  - А что тут думать? Ну украли и украли, нам то, что с этого?- немного грубо ответила я.


  - Ну ты даёшь! Это же такой скандал! Как бы я хотел найти того вора,- мечтательно протянул Янар,- тогда путь в следователи магического патруля мне был бы открыт безоговорочно.


   Понятно, кто-то тут грезит о интригах и расследованиях... По мне так полная глупость.


   У меня вообще уже имелся более-менее вменяемый план на будущее. Я поступаю в Академию, параллельно устраиваюсь на работу. Куда-нибудь да возьмут! Потом получаю диплом боевого мага и устраиваюсь куда-нибудь по специальности. В тот же патруль, например. А нет, так буду по весям ездить, людям помогать. Потом обзаведусь жильём, осяду. Сестру из приюта заберу. Эх, скорее бы. И буду жить себе со своей Лёной, где-нибудь на отшибе. А этому, вишь, следовательских побед подавай!


   К вечеру, мы благополучно, добрались до гномьей деревушки и остановились на постоялом дворе. Решено было разделиться на две группы. Одна будет дежурить в одной деревне, где были обнаружены кровавые жертвы долгопята, другая в другой. с одной группой отправлялся сам лорд Рин Саранг, а со второй злосчастный, мерзкий Лорс, как самый продвинутый в магии из нас. Понятное дело, в группу к Лорсу, я не хотела, но куратор решил формировать группы сам. И я уже нервно предвкушала ужасный вечер в компании Лорса и его прихвостней. Решено было поужинать и выдвигаться по местам наблюдения. Поэтому наскоро перекусив, жаренной говядиной с кашей, и запив это всё густым сбитнем мы все выдвинулись в путь.


  Лорд Саранг со своей группой, на запад, в строну Высокого берега, а мы с Лорсом, на восток, в сторону Глубокого Русла.


   Деревни назывались весьма характерно. Они все стояли на реке Гуре и были названы в соответствии с характерными особенностями той самой реки.


  - Значит так, обсудим план действий,- решительно начал Лорс,- Мы, вшестером, прочесываем местность. Вы трое,- он указал на парней, едущих по правую руку от меня, имён я не помнила,- Будете обходить улицы и переулки, а я, Морт и Брит, летаем и ищем опасность наблюдая сверху.


   Конечно-конечно Морт и Брит, ага, главные прихвостни Лорса, куда ж он без них. За время нашей поездки сложилось такое впечатление, что они даже в отхожие места вместе ходят, втроем! Стоп. А как же я?Он, что, про меня забыл?


  - А я?- громко спросила я.


  - Очень приятно Ая! Точнее нет, совсем не приятно,- ехидно ответил Лорс.- Своего имени, пожалуй, называть не буду, больно ненужное знакомство!


  - Лорс, я серьёзно. Что буду делать я?- грубо переспросила я.


  - А ты, дворняжечка, просто посидишь где-нибудь в уголочке и оценишь свои шансы на поступление в ОА, которых, кстати, у тебя просто нет.


   После этой фразы прихвастни Лорса просто таки разразились хохотом. "-Вот бзыри басалайные!", мысленно выругалась я. Дворняжкой меня начал называть Лорс, ещё в самом начале нашего пути, потому что имени рода у меня, видите ли нет! Просто Айя Мэлор- это имя, которое дали мне в приюте, а было у меня когда-нибудь это имя рода, или нет, никто не ведает. Так что я, по сути, первая в роду. Чем и горжусь!


  - Тогда я сама решу, что делать,- пробубнила себе под нос обиженная я.


   Когда подъехали к деревне, было уже достаточно темно,для того что бы начинать поиски долгопята. Они, по сути своей, просто духи, но во время охоты вполне себе материальны, и даже убить их можно. Просто летит себе серая тень по улице, а потом резко, уже совсем рядом с жертвой появляется долгопят и впивается в жертвенную шею. Потом выпивает человека до донышка, и такой же серой тенью, покидает место преступления. Следовательно я решила ловить на живца! Не знаю, как всем этим магически одаренным ребятам, а мне в ОА поступить, просто кровь из носу, как нужно! Поэтому и результат практики должен быть впечатляющим.


   После въезда в деревню мы оставили лошадок у главных ворот, я на прощание, поцеловала свою Фиалочку и все начали разбредаться по оговоренным Лорсом местам.


  - И не делай глупостей, дворняжечка.- на прощание предупредил меня этот задира.


  - Это каких например?- решила всё же уточнить я. Лорс подошел ко мне вплотную и глядя прямо мне в глаза, грозно выдохнул в моё лицо фразу:


  - Не путайся под ногами.


   Потом развернулся на каблуках и потопал к своей группе. А мне хорошо, я вне группы, куда хочу, туда лечу, или иду... ещё не решила.


   Отойдя от главных ворот, решила пройтись до главной площади деревни. Ну, если долгопята не убью, так хоть места новые увижу. И направилась вперед по широкой дороге, посыпанной мелкой речной галькой. У нас, в Аристаде, так называется наше королевство, все деревни одинаковые. Две главные дороги, расположены крестом, и по какой вглубь не пойди, всяк на площадь выйдешь. Поэтому в верности направления сомнений у меня не было. Вот и топала я себе совершенно спокойненько.


  - Тётя!- с другой стороны улицы, меня окликнула маленькая девочка.


   Вообще темно было, не разглядеть, но голос детский и девчачий.


  - Чего?- не спеша идти на зов, просто ответила я. Мало ли, что ребенку могло понадобиться, может спросить чего хочет, так зачем мне время тратить, дорогу переходить, я и отсюда отвечу.


  - Тётя, помоги мне. у меня тут сандаля застряла,- очень жалостливо попросил ребенок.


   И я конечно же пошла."- Эх, пока я тут с сандалиями разбираться буду они там точно долгопята без меня замочат"- с досадой подумала я. Я была уже совсем близко, на расстоянии, примерно, одного аршина, когда на меня набросился монстр.


  - Ааааааааааааа,- завопила, растерявшаяся, колдунья, словив монстра в полёте и держа его на вытянутых руках.


   Девочка оказалась долгопятом! И сейчас прямо перед моим лицом, находилась страшная, морщинистая морда с огромными клычищами. Морда шипела и изо всех сил пыталась дотянуться до моей бедной шейки. А я судорожно вспоминала слова заклинания развеивания духа. И не могла! Потом постаралась не смотреть на шипящее нечто в моих руках и сосредоточившись, выполила:


  - Шиора тхиарана тримпуса!


   И морда вместе с телом осела в моих руках, а из груди монстра вырвался серый дымок. Это дух долгопята рассеялся моим заклинанием, оставив только мёртвое искореженное тело.


   Парни, как всегда, прибежали вовремя, когда одна хрупкая колдунья, особыми талантами, нужно сказать, не отличающаяся, уже решила все проблемы. Герой, чёрт бы их побрал!


  - Ты чего орешь, дворняжка? Долгопята нам спугнёшь!- сердито начал Лорс.


  - Этого?- стыдливо потупив глаза, ткнула я носком сапога в тельце монстра.


   Вопросов больше не было. Ни у кого. Все просто ошарашенно смотрели на меня.


  - А ещё я вчера реверанта убила,-опустив глаза долу, продолжила я, моральное убийство мужской сущности в молодых колдунах.


   Потом развернулась и потопала к воротом, за Фиалочкой. Парни, некоторое время ещё постояли с открытыми ртами, видимо, пытаясь осознать, с кем они вообще связались, а потом поплелись следом.


  "- Вот так, съели!"- победно улыбаясь подумала колдунья.


   Обратно ехали молча. а когда приехали, вторая команда была уже на месте, и во главе с куратором ужинали на первом этаже постоялого двора.


  - Лорс, сюда.- не успели войти, как лорд Саранг, позвал своего фаворита.


   Лорс, как то обреченно взглянул на меня, и поплёлся к куратору и его группе. А я пошла наверх переодеваться. Да и руки бы мне помыть, после долгопята то. Вот умоюсь, потом поем.


  Когда спустилась вниз, собираясь просто плотно поужинать, меня встретили удивленными, а некоторые, в лице куратора, одобрительными взглядами. О да, я была горда собой! Девчонка, способности не ахти как развиты, а вот вам, выкусите!


  - Мэлор,- воскликнул лорд Саранг,- Идите к нам! Мы угощаем ужином- вы сегодня герой.


   Конечно же я направилась прямо к столику куратора, за дармовой едой то! Мы, дети выросшие, в приютах, от бесплатных харчей никогда не откажемся. Когда я подходила лицо у Лорса сделалось таким... ну таким, как будто он жабу проглотил, вот. И это не могло не радовать!


  На столе меня ждала отдельная порция пельменей, обильно политых сметанкой, и большой, высокий стакан молока."- Это что он думает, что от кваса меня поведёт что ли?"- подумала я про себя, имея ввиду нашего куратора. Просто все пили квас, а мне, значит, молочка заказали.


  - Айя,- обратился ко мне лорд Саранг, когда я как раз подносила первую пельменьку к губам.- Как вам удалось вычислить долгопята?


   Вспомнив морду монстра, мне немного расхотелось ужинать, но, благо, у меня это быстро проходит!


  - А никак,- уже жуя ответила я,-Он меня сам нашел, и напал.


  - Невероятно,- с каким то восторгом глядя на меня, протянул куратор.


  - Это ещё почему?- решила всё же уточнить для себя я.


  - Вы так молоды, а уже настолько отважны, что готовы ловить монстров подобного уровня "на живца".- с восхищением продолжил лорд,- Неужели вы даже не испугались?- этот вопрос был уже с подозрительными нотками.


  - Нет, что вы!- ооочень убедительно соврала я.


   Лорс, кажется, подавился квасом. Ян, смотрел на меня с каким-то священным ужасом, а остальные просто, как мне кажется, завидовали.


  - Орала она, как резанная.- сдал меня с потрохами Морт.


  - А вы вообще, как бабочки ночные порхали над деревней и толку от вас никакого,- не преминула огрызнуться я.


   Куратор Саранг хмыкнул, переводя взгляд с Морта на меня.


  - Я так понимаю, по окончанию практической части, и зачислению вас в академию, придётся поместить вас в разные группы.- задумчиво проговорил лорд.


   Я поперхнулась, снова. Это что значит? Что меня возьмут в академию? Меня возьмут? Куратор, словно бы прочитав мои мысли сказал:


  - Надеюсь, Мэлор, вы осознаёте, что я буду рекомендовать вас комиссии, как свою протеже, и не заставите меня краснеть?- на меня перевели строгий, очень строгий взгляд, водянисто-голубых глаз.


  - Н-нет, лорд куратор.- только и смогла выговорить я.


   А в голове, словно птица, запертая в клетке, судорожно билась только одна мысль: "- Меня возьмут в академию!!!"





Глава 1



   Академия потрясала своей красотой и величественностью. Я была здесь однажды, когда хотела подать документы на поступление, но побывать мне довелось только на первом,одного из административных корпусов. А их тут было три, и это только администрация!Учебных же зданий и полигонов для практических занятий было просто множество. Теорию я сдала на раз. Даже не разу не запнулась, тараторя, про классификацию драконов, благо, редкие существа, не так уж много их осталось. А вспомнила я всех, начиная от многоголового и многохвостого Халы, заканчивая банальным Горынычем. Комиссия, вроде, осталась довольна.


  - Адептка Мэлор, идёмте, я провожу вас в вашу комнату.- окликнула меня, дежурная по общежитию колдунья.


  Я послушно проследовала за леди Пинтас из учебного корпуса в жилой.


  - Вот, тут будете жить,- с улыбкой сказала леди,открывая дверь в просторную комнату.


   Нет, я слышала, что академия на обеспечении короны и всё такое, но я не думала, что она настолько богата. Комната была замечательная. я ошалело хлопала глазами то на широкую кровать с мягкой периной, то на дубовый стол у окна.


  - Спасибо, леди Пинтас,- пробубнила я, буквально закрывая перед дежурной дверь.


   Мне просто очень хотелось остаться тут одной, что бы взобраться на кровать и радостно поскакать на ней. Чем, собственно, я и занялась. Нет, в приюте у меня были более чем достойные условия, потом в школе для магически одарённых детей, я вообще два года жила,как в сказке, но эта комната,это было нечто. Я безусловно буду называть это место домом, вот!


   Были и не очень приятные для меня новости. Факультет боевой магии включал в себя целый ряд отделений и распределение по отделениям проводил сам глава академии, то есть меня могли отправить как на отделение придворных боевых магов, что мне, в принципе, не грозило, ну нет у меня имени рода,нету. Так и на отделение боевой некромантии, или на следовательское, в зависимости от вида и развитости дара. А в какую сторону был развит мой, и без того слабый дар, я была не в курсе.


   Распределение проходило в ФОЙЕ одного из учебных корпусов в семь вечера, я явилась в срок и пристроилась к нашей практической группке.


  - Первых распределяют целителей,- тихонько прошептал мне Янар.


  - Ага, а потом?


  - Потом артефакторов, а потом только нас,- рассказал мне всю схему парень.


   Пока мы шептались в зал уже вошел, собственно, ректор нашей, да-да, уже нашей академии, лорд Дерак Элизар Фэйн и добрая половина преподавательского состава, среди которых и наш куратор по практике. Так же почему-то в зале наличествовали патрульные.


  - Ян, а зачем тут патруль?- шепотом спросила я.


  - Так они же должны знать своих в лицо,-не понял меня Янар, а я не поняла его.


   Каких своих? Мы ж сюда учиться пришли, а не в службе магического дозора служить. Ян, взглянул на мою недоумевающую мордашку, и решил пояснить:


  - Ну, те кого распределят на следовательское отделение, должны раз в неделю работать в патруле, полноценно, в качестве практики.


  - Добрый вечер, адепты!- тем временем, усилив голос магией, начал директор общемагической академии.


  - Сейчас пройдёт распределение вас по факультетам и отделениям. Просьба, тем чьё имя прозвучит, незамедлительно подойти сюда и получить ответ о своём распределении от уважаемой экзаменационной комиссии. Жалобы и предложения не рассматриваются, повторяю, не рассматриваются!


   Директор закончил свою вступительную речь, а дальше пошли имена целителей, и они один за другим подходили к комиссии и получали листок с расписанием своего факультета.


  - Ты на какой хочешь?- решила я разбавить скуку разговором с Янаром.


  - На следовательский конечно!,- воскликнул парень и посмотрел на меня так, как будто у меня просто не было права думать про какие-либо другие варианты.


  - А ты?- поинтересовались у меня.


  - А мне всё равно,- просто ответила я,- Главное, что вообще взяли.


  -Это не на долго,- послышался ехидный голос Лорса за моей спиной.


  - Заткнись ты уже,а?!- вполне вежливо,ну для Лорса, попросила я.


  - Дворняжка, ты бы язык подержала за зубами, пока есть за чем держать?- прорычали мне в ответ.


  - Похоже, дворняжка здесь ты, вон как рычишь ладно,- колдуний вообще лучше не злить, в гневе мы опасны и страшны.


  - Ты ещё сильно пожалеешь о своих словах,- даже с какой то улыбкой произнес Лорс.


   А тем временем дело дошло до нас. И я стояла на готове в ожидании своего имени. И наконец то прозвучало это эпическое:


  - Айя Мэлор, адепт факультета боевой магии.


   И я гордо потопала к высокой комиссии.


  - Адептка Мэлор,-спокойно начал ректор,- Я ознакомился с результатами вашей практики, должен сказать, похвально. Но на отделении собственно боевой магии с вашими физическими данными,- меня одарили оценивающим взглядом,- Мягко сказать, делать нечего. Поэтому вы зачисляетесь на следовательское отделение.- меня не спрашивали, это была просто констатация факта.


  И мне протянули листок с расписанием.


  - Завтра, вместо первой лекции вас всех познакомят с вашими кураторами.- коротко закончил ректор.


   А я, даже не поблагодарив, пошла обратно, в неровный строй адептов-первогодок.


  - Куда?- сразу же налетел на меня Ян.


  - На отделение твоей мечты,- невесело ответила я.


   Всё таки я предпочла бы просто боевую магию. И до сих пор не могла понять, что не так с моими физическими данными. в связи с чем и решила пойти на кухню, поесть,не дожидаясь конца распределения. Там наверняка что то есть для вечно голодных адепток. Главное было ту самую кухню найти! Я брела по коридору ОА. Пожалуй, это один из счастливейших дней в моей жизни. А потом я в кого то врезалась и больно ударилась головой!


  - Вот же хобяка невнимательная!- выругалась я, собственно, на себя.


  - Смотреть нужно куда идешь, а не по сторонам таращиться!- грубо ответили мне, подозрительно знакомым голосом.


   Подняв глаза, увидела перед собой мужчину. Нет, такииих мужиков я ещё не видела, правда злой он какой-то.


  - Извините,- тихо пролепетала я, пока мужчина, облаченный в форму начальника службы магического дозора, попросту говоря патруля, прожигал меня взглядом.


  - Идите, адептка, и смотрите вперед,- посоветовали мне, продолжая буравить глазами.


   И голос у него ух какой знакомый!Неужели где то встречались? Но такое лицо я бы запомнила, точно запомнила бы! С мыслями о начальнике патруля я бодренько дотопала до кухни. И шла же в верном направлении. Говорю же, чую я еду, чую!


  - Ходють тут ходють, покою от вас нету.- пробурчал кто-то в районе моей коленки.


  - Доброй ночи, тетенька домовая.- вежливость превыше всего, особенно если хочешь что бы тебя покормили.


  - То этоть туточки шарил поди час, лорд, гляди ты, если лорд то домовых значить тревожить можна,- не унимался дух дома, и сомнения в половой принадлежности оного исчезли окончательно.


   Точно баба! Ну не будет мужик мужика костерить битый час.


  - А что ему надо было то?- решила поддержать беседу я.


  - Так адептку какают ищеть из новеньких, а мы знацца, раз духи дома, так знать всех должны. Я ему- не знама я, а он говори я сказал, говори,- утирая скупые слезы жаловалась домовица,- Одним словам сыщик.- подитожила моя собеседница.


  - Да, они такие,- с грустью заметила я.


   И тут во мне нашли жилетку и родственную душу в одном лице. Меня, конечно, накормили до отвалу, но я битый час выслушивала жалобы домовой, на преподавательский состав, и главного в частности, на нерадивых адептов, и на других духов. Зато получила приглашение приходить в любое время на чай с булками. Потом тепло попрощалась с домовой и двинулась домой. Сказала же, точно буду называть это место домом!


   Придя в комнату, решила узнать, что же там у меня в расписании. Открыла листок, выданный мне ректором академии и принялась изучать свой новый распорядок. Лекции были разнообразные: начиная от боевой магии и особенностей боевых заклятий, до оказания первой долекарской помощи магам, пострадавшим в бою. Особенно заинтересовал меня вторник. На месте этого дня недели стоял большой прочерк, а внизу значилась пометка: "День проведения практических занятий в королевской службе магического патруля". "- О да, Янар, был бы в восторге"- грустно подумала я. Грустно, потому что как раз таки я в восторге и не была. Я хотела обычный факультет, что бы все занятия проходили в академии, а после лекций и практикумов, по возможности работать. "- Кстати, завтра нужно обязательно пойти в город и эту самую работу поискать", снова подумалось мне. Нет, адептам, конечно, платят стипендию, но она настолько мизерна, что сомневаюсь, хватит ли её хотя бы просто на учебные принадлежности. А своего золотого запаса у меня не было, так что работу, как ни крути, искать придется. С мыслями о работе, финансах и походе в город, молодая адептка Общемагической Академии, спокойно отошла ко сну.


  - Падымайся! Каму говорю, падымайся!- кто-то я яростно пинал меня в бок маленькой ножкой.


   Ну не кто-то, а домовица, догадаться тут было не сложно. Только как тётя Агафья меня нашла, для сонной меня было загадкой.


  - А который час?- сонно вопросила я.


  - Да, семь уже, почитай. Так шо подимайся, кому велено!Я тебе уже и кашку принесла,- тоном тюремного надзирателя, сказала домовица.


   Мне было очень приятно. И, конечно, услышав про кашку, а следом уловив молочный запах оной, я тут же подскочила с кровати и побежала умываться. Семь,это хорошо, время ещё есть, и собраться нормально и позавтракать по-человечески. Умывшись тут же бросилась к столу и принялась уплетать тёплую манную кашу с изюмом. А домовица умильно наблюдала, как я ем.


  - А ты, Айка, откудава такая будешь то?- решила расспросить дух дома.


  - Так с приморских территорий я,- бодренько ответила жующая я.


  - А мамка, папка твои де?- продолжала допрос тётя Агафья.


  - Так нет никого, вдвоём мы с сестрёнкой, в приюте выросли.- вид у домовой сделался, ну очень жалостливый.


   А что меня жалеть то? Я привыкла уже, что сироты мы, и совершенно спокойно отвечала на подобного рода вопросы. Ну нет родителей, и что с того? Нет, обидно конечно, но ничего не поделаешь! А королевство большое, даже если живут они где-то, всё равно чёрт найдешь! Да и раз мы с Лёнкой им не ко двору пришлись, что малютками нас в приют сдали, то и они нам не нужны. Сами с усами! Ну, в смысле, сами справимся.


  - Ой жалко мне тебя Айка,- горестно протянула домовая.


   Я просто хмыкнула и пожала плечами, "- Мол, что меня жалеть то?".


  - Тётя Агафья, а вы многих домовых в городе знаете?- спросила я,памятуя о том, что домовая, просто таки, кладезь знаний, это ещё из вчерашней беседы поняла.


  - Да всех, почитай, ведаю.- ответили мне.


  - А куда тут на роботу устроиться можно, что б после учебы? Можно и ночью, я не против?


  - Да много куда адептов берут,- задумчиво протянула домовая,- Ты главное, Айка, в патруль не ходи, нечего там красной девице делать!- наставительно предупредили меня.




  ***



   Больше четверти часа я уже стояла на одной из лестниц учебного корпуса и тупо всматриваясь в план здания, всё никак не могла разобраться где же находится нужная мне аудитория.


  - Адептка Мэлор, до горна, меньше минуты. Чего ждём?- вопросительно уставился на меня куратор Саранг, неслышно подошедший сзади.


   Сейчас лорд куратор выглядел совсем иначе чем во время нашей практики. По-моему даже выше немного стал... В общем никакой тебе грязной потёртой мантии и облезлых сапог из грубой кожи. И даже густые чёрные волосы, не привычно собраны в косу, а распущены. В первый раз посмотрела на лорда Рин Саранга, как на мужчину. И смутилась.


  - Я немного запуталась,- промямлила я потупив глаза.


  - Идёмте, адептка, я провожу.


   И меня учтиво пропустили вперед по лестнице. Я прошла уже несколько пролётов, а эта дурацкая лестница всё не заканчивалась!


  - Адептка Мэлор, нам сюда,- указал на дверной проём лорд куратор и опять же таки пропустил меня вперед.


   Потом мы прошли по длинному коридору и под звуки, раздающегося горна, спешно вошли в аудиторию. Аудитория была большая, ученические столы, располагались лестницей, а внизу стояла кафедра, за которой, как я поняла, и должен находиться лектор. Все адепты уже сидели за столами и с интересом рассматривали, расположившихся внизу, преподавателей. С предпоследней парты, мне бодро помахал рукой, просто таки сияющий счастливой улыбкой Янар."- Сбылась мечта идиота", про себя подумала я, и спешно направилась к парню. Лорса и Морта, я, слава всем Богам, в аудитории не обнаружила, а вот представитель семейства Нориус Брит, наличествовал, в количестве одной штуки. Ну ничего, это меньшее из зол. Всё таки учиться с Лорсом в одной группе, это худшее из того, что могло со мной случиться.


  - Привет, я так рад, что мы в одной группе!,- радостно воскликнул Янар, освобождая мне место рядом с собой.


  - Я тоже,- совершенно искренне согласилась я.


  - Адепты!,- призывая к вниманию, начал речь седоволосый преподаватель,- Меня зовут лорд Ривинус Грэйт.


   Ничего себе, он что, тоже без имени рода? Или я что то не так расслышала? А выглядит вон, как солидно, и в академии работает. От осознания того, что человек без имени рода, такой же как и я, может преподавать в ОА, на сердце как-то потеплело. А мужчина, тем временем, продолжал:


  - Я, традиционно, являюсь куратором первогодок отделения Следственной боевой магии,- с гордостью произнес преподаватель,-Следовательно, по всем вопросам, касающихся учёбы, либо с возникновением каких-либо трудностей, вы, в первую очередь, обращаетесь ко мне. Мой кабинет номер 301,- он размашистым почерком написал на доске, соответствующую цифру.


  - Лорд Малкольм Рин Саранг,- жест на нашего , уже бывшего, куратора,- Будет вести у вас все практикумы по боевой магии.


   Лорд Саранг сделал шаг вперед, и легко поклонился, в знак приветствия. Тем временем по рядам адептов пустили листок на котором каждый своим почерком,должен был написать своё имя. Я, так пологая, что это не совсем обычная бумага, скорее всего с надписью, на ней отражается аура человека, я слышала про такие артефакты, ещё в школе. Они созданы для удобства преподавателей. Посмотрел на имя в списке, на адептов, сверил отпечатки и всё, знаешь как обращаться к тому, или иному адепту. Дальше по списку пошли преподаватели всех дисциплин и практик, которые будут работать с нами. Я особо не вникала, так как память на имена у меня ни к чёрту, всё равно никого не запомню . Внешне запомнила и достаточно.


  - Ян, а патрульных нам представят, или мы будем знакомиться уже на месте?- решила развлечь себя беседой я.


  - Завтра вторник,- шепотом ответил Ян,- Там, у них, и познакомимся.


  - Я так полагаю, самых говорливых адептов мы уже вычислили,- раздался громовой голос куратора Грэйта, над аудиторией,- Адептка Айя Мелор и адепт Янар Горинар Лорс, я попрошу вас встать.


   Ян быстренько подскочил с места, а я, я просто обалдело таращилась на него. Он что Лорс? Что, серьёзно Лорс? "-Дожила, как ни крути, а в одной группе с Лорсом оказалась",- подумала я поднимаясь.


  - Я бы хотел, адепты,- начал отчитывать нерадивых нас куратор,- Что бы вы раз и на всегда запомнили, говорит здесь преподаватель. Вы,- выразительный взгляд на краснеющую парочку рыжих, ну ладно, одного рыжего и одной каштановой масти,- Говорите только тогда, когда это будет дозволено преподавателем,- закончил речь куратор.


   Мы с Яном сделали самые честные взгляды на какие только хватило актерского мастерства и клятвенно заверили, что такого больше не повторится, хотя у меня появилось ой как мнооого вопросов к моему соседу по парте. Но я решила задать их уже в перерыве.


  Как только прозвучал горн, знаменующий, окончание лекции, я тут же, буквально за шкирку, поволокла Яна на коридор. И там, прижав к стенке, начала пытать:


  - Ты, что, Лорс?- вопросительно уставилась я, на стремительно краснеющего парня, и добавила: - Яночик, если ты мне хоть чуть-чуть друг, скажи, что вы просто однофамильцы, а.


  - Н-нет,- получила я скомканный ответ.


  - Ооооо,- просто таки взвыла, расстроенная колдунья. Янар, видимо, почувствовав, свою вину в моём непотребном состоянии, решил уточнить:


  - Но не родные! Я из младшей ветви рода, он из старшей. Так что может всё ни так страшно?


   Янар смотрел на меня с такой надеждой во взгляде, что я смягчилась. Да и потом, он же совсем не похож на Аниса.


  - С вашими родами,- бросила презрительный взгляд на парня,- Одна морока. Пока разберешься, кто кому родня, сума сойдёшь,- продолжила бубнить я, топая в аудиторию.


   Янар плелся следом и почему-то очень внимательно слушал тот бред, что я несла.


   Следующую лекцию по "Основам следовательского дела" у нас вёл рослый профессор Свонн, обладающий на редкость зычным, басовитым голосом. Мы с Янаром послушно открыли, прикупленные заранее тетради, и приготовились записывать.


  - Следователь - это основа всей патрульной системы нашего королевства,- начал распинаться профессор,- Хороший следователь должен обладать тремя основными качествами - это наблюдательность, умение принимать верные решения в сжатые сроки и, естественно, честность,- после этих слов, лекция для меня превратилась в сплошное: бу-бу-бу.


   Потому как честный следователь в нашем королевстве - это явно какое-то нововведение. Мальчишки в приюте всегда говорили: хороший патрульный - мёртвый патрульный. А он нам тут про честность загоняет, ага. И раз уж тема перестала меня интересовать, я решила насесть, на увлеченно конспектирующего лекцию Янара:


  - А почему сразу не сказал, что вы родня?


  - Так ты не спрашивала,- шепотом ответил парень.


  - А как на счёт: привет Айя, я брат того мерзопакостного Лорса, или, Айя, хочешь булку? А я брат Лорса,- всё никак не унималась я.


  - Адептка Мэлор!- прозвучало на всю аудиторию, и все взгляды тут же обратились ко мне.


  - Так каким должен быть настоящий следователь?- сурово вопросил профессор.


  - Мёртвым, лорд!- с ходу выполола я, даже не осознав, что только что ляпнула.


   Потом стремительно покраснела, под осуждающим взглядом профессора Свонна, и, перебивая смешки, разносящиеся по аудитории, уже не так уверенно продолжила:


  - Но, это если шутить... А так, конечно наблюдательным, честным и быстро принимающим решения...


  - Садитесь, адептка Мэлор,- грустно произнес профессор,- И лучше слушайте лекцию.


   Остаток лекции я просидела красная как переваренный рак, и старательно, очень старательно записывала каждое слово профессора. В то же время мысленно вдалбливала в себя, какими же всё-таки качествами, на самом деле должен обладать следователь. Ч то бы, ни приведи господь, никогда больше не ляпнуть глупость.


   Следующая лекция была по "Оказанию долекарской помощи". На ней нам рассказывали, как, без применения магии, в короткие сроки, привести в себя нерадивого колдуна, нечаянно получившего огненным шаром, молнией, или просто поранившегося по неосторожности своим же мечом, к примеру. Я усердно записывала и запоминала, ибо, слишком свежа была память о моём недавнем позоре. Теперь от насмешек мальчишек из группы просто не отвертеться! А были тут, кстати, снова, практически одни представители мужского пола. Из девушек наличествовала только, уже успевшая опозориться по самые уши я, и полненькая адептка Ретс, имени оной я пока не знала. Девушки по большей части учились, на лекарей, судебных исполнителей по делам магии и колдовства, либо на секретарей различных магических структур. А мы вот, на боевой факультет затесались, пусть и на следовательское отделение, но всё же. Короче, девушки - боевые маги, в нашем королевстве, редкость. Поэтому я уже предвкушала соответствующее отношение к нашим скромным персонам.


   Прозвучал горн на большой перерыв и все адепты, неровным строем двинулись к выходу из аудитории.


  - Это куда они?- удивлённая такой синхронностью, спросила я у Янара.


  - Идём и мы, там старшекурсники будут про посвящение рассказывать!- радостно сообщил Ян.


   Ничего себе! Тут ещё и посвящение имеется. У нас в магической школе тоже, было дело, посвящали первогодок в маги, так там почти всем глаза завязали и по очереди в трусы холодной воды налили, а одному мальчишке, так вообще не повезло, ему ещё и жаба туда попала. Так как воду само собой, набирали из соседнего болота. Я тогда в посвящении не учувствовала. Ну не люблю я всякие непонятные авантюры! Не люблю и всё тут! Но это же ОА, сомневаюсь, что и тут будут водичкой нижнее бельё полоскать, поэтому стало интересно, что в таких случаях делают адепты учебного заведения такого уровня. И я послушно поплелась за Янаром.


  На коридоре уже собрались все группы первогодок боевого факультета, а так же группка ребят постарше. И один из них уже начал рассказывать, что собственно тут происходит:


  - Адепты! Я в этом году заканчиваю седьмой курс, и покидаю академию!- через, чур, торжественно произнес парень.


   А я додумала про себя:"- Но напоследок я решил над вами поиздеваться!". Ага, знаю я таких! У нас в школе тоже выпускники над первогодками всегда издевались!


  - Поэтому общий сбор тех, кто желает пройти посвящение в настоящие, боевые маги, состоится в семь вечера, в университетском парке!- громко закончил парень.


   Адепты сразу начали переговариваться, обсуждать, предполагать, что же там может быть. Мне и самой было интересно, но идти я всё равно, не собиралась. Посему слушать дальше и вникать не видела смысла и тихонечко, обходя адептов, направилась в аудиторию.


  - Эй, Мэлор, струсила?- раздался у меня за спиной до боли знакомый, противнейший голос Аниса Лорса.


  - Отвали, а,- доброжелательно пожелала я, доставучему, задиристому адепту.


  - Дворняга, не смей со мной так разговаривать,- прорычал Лорс, больно хватая меня за руку.


  - А то что?- зло выпалила я, глядя в глаза этого мерзавца.


  - После лекций поговорим, Мэлор,- не менее зло предупредил меня Анис, отпуская руку.


  Я показала парню, свой излюбленный кукиш, и гордо удалилась за дверь аудитории. На самом деле, я еле сдержалась, что бы ни бежать. Ну, жутко мне от этого Лорса, страшный он. А за дверью как-то спокойнее будет.


   Следующие две лекции пролетели незаметно. Потому как Янар, притащил мне газету с объявлениями о вакансиях в Костаре, и я жадно рассматривала оные, все две, оставшиеся лекции. Методом исключения, к концу занятий, в газете было обведено всего два объявления. Первое - трактир "Серебряная треска", там требовались просто все-все, кто только может работать в трактире."-


   Видать только открываются"- подумала я. С одной стороны хорошо, значит и меня возьмут, а с другой платят только серебрушку в неделю. И вторая вакансия - ночной дежурный патрульной службы Костара. Там платили аж три серебрушки! При взгляде на эту сумму, мои глаза алчно засияли, и я уже предвкушала, как складываю своё, личное, серебро в лучший гномьий банк. Но туда меня могли и не взять.... "-Ну, да ладно, за спрос в нос не бьют!"- припомнила я народную истину.


   Когда прозвучал горн, я уже точно знала, куда пойду после обеда. Но не успела я даже дойти до лестничного пролета, что бы выйти из учебного корпуса, меня грубейшим образом остановили. Лорс грубо прижал меня к стенке, в тёмном уголочке, возле подсобного помещения.


  - Ну что, дворняжечка, поговорим?


   С уродами не разговариваю!- не смотря на моё плачевное положение, быть вежливой с этим задирой, я не обязана, вот.


  - Значит я для тебя урод?- как-то скорее утвердительно, чем вопрошая, произнес Лорс.


  - Ну, явно не прынц златовласый!- огрызнулась я.


  - Значит так, Мэлор, сейчас, идёшь, обедаешь, а потом живо ко мне в общежитие,- в приказном тоне прорычали мне.


  - Ага, бегу и падаю!- продолжала огрызаться я,- И отпусти меня, ты, козёл рогатый!


  - Мэлор, скажи правду,- уже спокойным тоном начал Лорс,- ты влюбилась в меня, вот и ведешь себя как дура!


  Я была в шоке от такой наглости! Он что, сума сошел?! И-ди-от!!!


  - Значит, не признаешься,- продолжал гнуть свою линию Лорс.


   Он вообще о чём?! В чём я должна признаться? В том, что просто таки на дух его не переношу? Что он мерзкий, задиристый, скользкий тип, и я боюсь его до одури?! Предположения об идиотизме Лорса только укоренились в моём сознании, когда с его пальцев сорвалось кратковременное заклинание "Истины", направленное на меня.


  - Ну что, Мэлор, теперь просто признайся, что ты очередная влюблённая в меня дурочка,- самоуверенно произнёс колдун.


  - Лорс, я тебя просто жутко боюсь и ни о какой влюбленности в отношении твоей, наглой, мерзкой персоны, у меня и мысли не было!- злобно выпалила я чистую правду.


   А как же иначе? Я под воздействием "Истины", тут в любом случае правду скажешь. Мне показалось, или нет, не знаю, но было чувство, что Анис просто оторопел от моего ответа. Интересно, а чего он ожидал? Решила, что подумаю об этом позже, я воспользовалась отвлеченностью Лорса и со всех сил заехала коленкой ему промеж ног. В этот эпический момент колдун согнулся, а я просто убежала в направлении лестницы. Теперь нужно было найти Янара и попросить снять с меня это дурацкое заклинание. Сама я, к великому сожалению, не могу распутать заклинание Лорса."- Хотя оно и так кратковременное, в течение где-то получаса само развеется, но всё равно как-то не по себе,"- думала я, направляясь в сторону, женского общежития.


  - Адептка Мэлор!- окликнули меня приятным мужским голосом.


  - Только не это,- почему-то вслух сказала я, а потом добавила: - Доброго дня, лорд Саранг.


  Лорд, видимо, слышавший мой крик души, и осознавший всю глубочайшую радость от встречи с ним именно в этот момент, слегка смутился.


  - Лорд Свонн, дико возмущен вашим поведением на его занятии. И вы, напрямую подставляете меня, Айя,- гневно продолжил лорд Рин Саранг.


  - У меня случайно вырвалось, я постараюсь исправиться,- почти получилось соврать у меня, но заклинание делало своё дело и по сему я продолжила,- И нёс, он, честно говоря, какой-то бред! Вот где он видел честных следователей?


  - Адептка Мэлор, я бы попросил вас не выражать своего недовольства работой следственной системой королевства!- окончательно разгневался бывший куратор,- Я рекомендовал вас на этот факультет, как адепта, замечательно проявившего себя на практике, а вы ведете себя, как необразованная деревенская дурочка! Или вы думаете, что за хорошенькую мордашку, вам всё сойдет с рук!?


  - Ваша мордашка мне тоже, безусловно, очень симпатична,- о Боги, что я несу!?- Но я бы хотела, что бы в академии нам говорили правдивые вещи, хоть немного связанные с реальностью!- продолжал говорить во мне голос "Истины".


  - Адептка, с вами всё в порядке?- ну вот опять, опять со мной разговаривают, как с душевнобольной!


  - Нет, на мне кратковременное заклинание "Истины", и я несу всякий бред,- подумала немного, потом исправилась:- Точнее я несу правду, но если вы снимете с меня, это чёртово заклинание, то я клятвенно обещаю, что никто никогда больше не узнает, что я на самом деле думаю.


   Лорд как-то странно посмотрел на меня, а потом задал только один вопрос:


  - Кто?


  - Адепт Анис Лорс,- сходу отрапортовала я.


   Рин Саранг, неопределенно хмыкнул, и продолжил:


  - Пользуясь, случаем... Какие отношения у вас с адептом Лорсом?


  - Никаких, я его боюсь. Но он думает, что я его люблю, но я не люблю, я боюсь. Короче, никаких,- путанно ответила я, никак непонимающая причину этих расспросов.


  - У вас есть жених, адептка Мэлор?- всё никак не унимался лорд.


  - Нет.


  - А каким он должен быть, Айа?


   Да зачем он всё это спрашивает?! Знает же, что не могу я не ответить! А потому, уже очень раздраженно, отвечаю, то, что само сорвалось с языка, независимо от моего желания:


  - Примерно, таким как вы,- Боги, Боги, за что мне этот позор!?- Ну, или как начальник нашего патруля, если я правильно поняла, что он начальник,- окончательно спалилась красная я.


   Лорд Рин Саранг, как-то удовлетворённо кивнул своим мыслям. Потом щёлкнул пальцами, и я почувствовала, как рассеивается заклинание.


  - Идите, адептка,- коротко отослали меня.


   И я не пошла, я побежала! Боги, мой первый день в академии, а я уже таааак опозорилась. Вот сейчас прибегу в комнату и буду реветь в подушку! Определённо буду реветь!


   От исторического рёва меня отвлек голос, уже знакомой мне, домовицы:


  - Айка, а чего еть равеш та?- недоуменно вопрошала Агафья.


  - А Лорс меня заклинанием истины, а я куратору праааааавду, всююююю,- продолжала подвывать я,- и про него и про начальника патруляяяя.


  - Хвать реветь, Айка! Малкуша, мужик хороший, он тебя не обидить.


   Малкуша? Это она про лорда Саранга что ли? Ага, не обидит, как же. Один из сильнейших магов королевства. Да он если захочет, ни то, что обидит, он меня в порошок сотрет!


  - Давай, Айка, падымайся. Я тебе и поесть принясла. Супчик горяченький, мммм,- протянула домовая, окончательно отбивая у меня охоту к рыданиям и вызывая обильное слюноотделение.


   Через минуту, я уже вовсю уплетала, наваристый мясной суп, и откровенно забила на все неприятности. А домовая умильно смотрела на жующую меня.


  - Почитай откушаешь, да за уроки сядяш?- спросила тётя Агафья.


  - Не, мне в город нужно, работу искать,- ответила я, подсовывая домовой газету с обведенными мной объявлениями.


  - Ой, Айка, ты толька у патруль не ходь! Там ироды адны проклятущия работаюць!- запричитала домовица.


  - Так и платят там хорошо,- жуя, ответила я.


  - Эта да. Тока тяжка там девке та буде,- упорно отговаривали меня.


  - А я сильная, справлюсь!- бодро отозвалась молодая колдунья,- Да ещё и не взять могут.


   Домовая согласно кивнула. Да и что она к этим патрульным привязалась?! Ну, мужики, как мужики. Точнее не совсем мужики... Там в основном оборотни работают, у них и нюх лучше и слух. И вообще они отличные следопыты! Взяли бы, а там видно будет.   После обеда я довольная жизнью, в общем, и собой в частности, бодро направилась в город. Решила сразу пойти к патрульным, а если не возьмут, тогда направиться в трактир. Всё-таки, корысть взяла своё и три монеты, привлекали куда больше чем одна. К главному зданию патрульной службы добралась быстро и пешечком, благо, было не так уж и далеко. Потом попросив у Богов немного удачи, для себя любимой, трясясь, направилась внутрь здания.


  - Доброго дня, я по объявлению, на счёт работы,- неуверенно пролепетала я дежурному патрульному, одновременно тыкая в него газетой.


  - Колдунья?- вопросил парень.


  - Ага, только поступила,- промямлила я.


  - Ну, пошли, провожу.


   И парень повёл меня вглубь, по извилистому тёмному коридору.


  - А не страшно, девчонка и в патруль?- решил поговорить мой провожатый.


  - А чего мне бояться? Я и так по вторникам у вас буду со своей группой заниматься,- бодро ответила я.


  - А, значит на следовательском учишься?- уже с каким-то уважением, патрульный, уставился на меня, своими сиреневыми глазами.


   "-Явно оборотень из вервольфов,"- подумала я. и скромно ответила:


  - Ага.


  - Ну вот, пришли,- мы остановились возле широкой двери из красного дерева с золотой табличкой на ней "Лорд Алексиус Корин Брайт - начальник службы магического дозора",- Подожди тут, я сейчас,- сказал оборотень и скрылся за той самой дверью.


   Через несколько минут он вышел и громко сказал:


  - Входи, вроде главный, в хорошем настроении, ждёт.


   И я, как жертвенный барашек, на заклание потопала в кабинет того самого лорда.


  - Здравствуйте, проходите, присаживайтесь,- отрывисто предложили мне, даже не подняв головы, от разбираемых бумажек.


   Ну, я не гордая, прошла села, жду. Только через минуту лорд жадно втянул воздух, глубоко вздохнул и ошарашенно поднял взгляд на меня. О да, я не ошиблась, это был тот самый лорд, на которого я налетела в свой первый вечер в академии.


  - Вы что, преследуете меня?- хриплым, подозрительно знакомым голосом, поинтересовались у меня.


  - Н-нет,- сбивчиво ответила, растерянная я,- Я по объявлению, о работе,- помахала свежей, скрученной в трубочку газетой я.


  - Работа ночная,- коротко сказали мне. Похоже, что он ждал какой-то реакции. Слишком уж вопросительным сделался взгляд лорда начальника патруля. Но я промолчала, тем самым показывая, что меня, как бы всё устраивает.


  - Коллектив мужской,- меня словно продолжали отговаривать.


  - Я в курсе,- решила прекратить этот фарс я.


  - И вы согласны?- с недоверием спросил мужчина.


  - Более чем,- уверенно ответила я.


  - Тогда патрульный Дарс, который безбожно подслушивает под дверью,- это было сказано на тон громче,- Расскажет вам о ваших обязанностях,- безразлично сказали мне,- Идите, Айа.


   Я уже было собиралась выйти, но после услышанного, резво развернулась на каблуках.


  - Откуда вы знаете моё имя?- удивленно спросила у лорда. - Я - начальник патруля, а вы, адептка нашей подшефной группы, вас там всего двое!- яростно


  ответили мне.


  - А теперь вон.


  Грубый он, ничего не скажешь. Но какой мужчина! Просто мечта, а не мужик. Хотя и грубый...


  - Он всегда такой?- по пути к месту моего оформления на работу, поинтересовалась у Дарса.


  - Почти,- грустно ответил парень.





Глава 2



   - В твои обязанности будет входить: первое... Ты лучше запиши себе где-нибудь, а то память человеческая, мало ли,- откровенно потешался надо мной Дарс.


   Потому что пока мы шли до кабинета, я раза четыре спросила у него про плохое настроение лорда начальника, а потом, когда Дарс, начал беситься из-за моей безголовости, я тихонько сослалась на память.


  - Ничего, запомню!- зло прошипела я.


  - Так вот, первое,- продолжил оборотень,- Ты будешь принимать ночных посетителей.


  Если какое-то происшествие случится ночью, то придут сюда, к тебе. Второе: ты должна как можно быстрее сообщить дежурным по городу патрульным о происшествии. Для этого вот,- мне протянули амулет, выглядящий, как чёрный камень на длинном шнурке,- Берешь амулет в руку и говоришь, что там у тебя случилось. И третье: всех приходящих с прошениями, записываешь в журнал. Работаешь пять дней в неделю с двенадцать ночи, до пяти утра. Всё ясно?- вопросительный взгляд сиреневых глаз на меня.


  - Более чем,- коротко ответила, ещё злая я.


  - Тогда пошли, найдем тебе форму,- потом меня одарили оценивающим взглядом с головы до ног и продолжили: - Хотя вряд ли тут будет твой размерчик, скелетов в патруле ещё не работало.


   Я просто таки шипела от негодования. Никогда не видела таких наглых оборотней! А Дарс, тем временем уже доставал из большего шкафа какие-то тюки и свёртки. Потом в меня по очереди полетели: синяя рубаха, с эмблемой патруля, узкие удобные штаны и форменный пиджак.


  -А обувь?- недоуменно спросила я, глядя на чёрные сапоги оборотня.


  - А обувь извини, на таких малышек сапог нет! Разве что на размеров восемь больше... Давать?- всерьёз озадачился вопросом мой, теперь уже, коллега.


  - Нет, обойдусь,- насупившись, сказала я.


   Мне и костюм то был порядком велик, а если ко всему этому балахону добавить ещё и огроменные сапоги, то получится вполне натуральное пугало.


  - И да, кстати, приходить лучше к одиннадцати, как раз будешь успевать на тренировки боевого патруля. Очень зрелищно!- продолжал лепетать Дарс, закрывая на ключ подсобку, в коей мы только что находились.


  - А это обязательно?- ну совсем не было у меня желания перед работой еще, и тренироваться, или просто глазеть на тренирующихся патрульных.


  - Вообще нет, но главный любит, что бы все присутствовали,- ответ оборотня прозвучал с такой обреченностью, что я сразу поняла: на тренировки лучше ходить, дабы не попасть в немилость к лорду начальнику. Но сказала только короткое:


  - Ясно.


  - Тогда до завтра! Коллега, и да, приступаешь завтра,- тепло, улыбнувшись, попрощался со мной Дарс.


  И я бабочкой попорхала в академию. "- Я поступила, работу нашла - выполняю свой план ударными темпами!"- размышляла я пока шла к воротам ОА. У ворот Академгородка дежурили два здоровенных орка, они были и охраной, и привратниками в одном лице. И когда я уже хотела спакойненько зайти в ворота, путь мне преградили сразу две широкие груди.


  - Куда?- подал голос первый.


  - В общежитие,- недоуменно ответила я.


  - Куда?- снова поинтересовались у меня, только уже второй.


  - Я же сказала, в общежитие! - начала закипать я.


  - Зачем?- задал гениальный вопрос снова первый.


  - Живу я там!- и не дожидаясь пока то же самое спросит второй, уже открывший рот, явно для дублирования вопроса, повернулась к нему и снова сказала: - Живу я там.


   По-моему орки слегка растерялись от такой наглости, но очень быстро нашлись что ответить.


  - Имя,- снова первый.


  - Чьё?- это не понявшая вопроса я.


   Второй орк, которому, видимо, полагалось снова сказать слово "имя" просто запнулся. Потом несколько секунд думал, что отвечают в таких случаях, и больше вопросительно, чем утвердительно выдал:


  - Ваше?


  - Послушайте, ну я же не знаю, чьё имя вам нужно! Моё?- совсем разнервничалась я.


  Орки переглянулись и синхронно кивнули. Я же выдала облегченное "Фух" и ответила:


  - Айя Мэлор.


  И моя живая преграда, состоящая из двух огромных орков, отошла в сторону, освобождая проход к воротам.


   Прибежав в комнату, я, первым делом завопила во всё своё колдовское горло:


  - Тётечка Агафья, тётя Агафья!!!- подождала пока передо мной материализуется домовица, и с ещё большим восторгом закричала:- Меня взяли!!!!


  - Да вижу уже шо взяли,- очень грустно ответила домовая.


  - Так откуда? И вы ж не знаете куда!- не поняла настроений тёти Агафьи я.


  - Да шо ж не знаю та? Знаю. Говорила тебе: не ходь к патрульным, а ты паперлася. Вот туды ж и взяли,- всё так же грустно ответили мне.


  - А откуда?- обалдела я от осведомленности духа дома.


  - Так магия начальника ихняго на тебе,- просто ответили мне.


  - Как?


  - Во так! Мы ж, духи магию чуем, да запоминаем. Егоную я знаю, на тебе она,- уже больше зло, чем грустно ответили мне.


   - Это как? Это что получается, он в меня заклинаниями швырялся?- оторопело спросила я.


   Домовая просто молча пожала плечами, "- Мол, думай сама, ничего говорить не буду". Ну, я и решила больше к ней не приставать, хотя, интересно было и очень. Я к нему значит, на работу устраиваться, а он сразу заклинаниями. Да и когда успел!? И я тоже, колдунья называется, даже не почувствовала! Может магия у него другая какая-нибудь? Тоже оборотень?


  - Тётя Агафья, а этот начальник стражи, он кто?- решила разговорить домовую на другую тему.


  - Ой, страшны вон чалвек,- запричитала моя собеседница.


  - Так он человек?- нужно же мне до истины докопаться.


  - А как жа!- воскликнула домовая,- Днем чалавек, а ночью так чёрт ведае хот ищо!


   Ого, неожиданно. Наверное, всё-таки оборотень. Вот посмотреть бы в кого он обращается. Пока я перебирала варианты, второй ипостаси начальника стражи, совсем забыла про домовую, а когда вспомнила, в комнате уже не было никого кроме меня. Посмотрев на часы, обнаружила, что ещё совсем не поздно, а заняться уже и нечем. Как только мои мысли пришли к выводу, что вечер я проведу в скуке и одиночестве, в дверь моей комнаты быстро постучали.


  - Войдите!- крикнула я, не поднимаясь из-за стола.


  - Ну что, идём?- на пороге стоял улыбающийся Янар.


  - Куда?- не поняла я.


  - Как куда, посвящение проходить!


  - Не, я не хочу. Вот если бы просто посмотреть,- предложила я парню.


  - Так я посвящусь, а ты посмотришь,- доброжелательно предложили мне.


   И мы двинулись в направлении академического парка. В ту же сторону, со всех общажных корпусов, двигались адепты и адептки. По дороге я рассказала Янару, как проходило посвящение в моей школе, и у парня поубавилось желания, учувствовать в этом сомнительном мероприятии.


   Посреди парка была огромная поляна, огражденная магическим куполом, а вокруг толпились растерянные первогодки. Старшекурсники же стояли в центре поляны, маленькой группкой, и о чём то переговаривались. Мы с Янаром незаметно затесались в ряды наших однокашников. Перед нами стояли трое парней из нашей же группы, и я безбожно подслушивала их разговор.


  - Говорят, они хотят устроить настоящий магический бой.


  - И как это будет?


  - Вроде как по жеребьёвке.


  Я толком ничего не поняла, но не подслушать было выше моих сил. Пока я вникала в обсуждение парней, тот самый адепт, который днем приглашал нас на посвящение, усилив голос магией, начал говорить:


  - В этом году мы придумали нечто грандиозное!- торжественность в его голосе просто зашкаливала,- У нас будут настоящие магические бои! Каждый из тех, кто хочет принять участие в боях, должен написать своё имя на листке бумаги и передать мне,- он продемонстрировал глубокую черную урну,- Все имена мы опустим сюда и случайным образом будем доставать два листка, с именами дуэлянтов. Использовать можно заклинания до третьей степени!- выразительно произнес адепт.


   Ага, значит банальные огненные шары, молнии, ветер и всё, что не приносит серьёзного физического вреда. Мне даже захотелось поучаствовать, но я решила, не предавать свои и так не многочисленные принципы, и просто постоять в сторонке, как зритель. А вот Ян с удовольствием побежал бросать листок со своим именем в урну. Меня, в первую очередь, насторожило то, что площадка для этих магических дуэлей, была сплошь и рядом, покрыта то ямами, то корчами. Короче местность для битвы крайне опасная, и я банально побоялась сломать себе ноги в процессе так называемого посвящения.


  - Что, дворняжка, нажаловалась своему покровителю?- с мерзкой улыбкой прошептал Лорс, прямо мне в ухо.


  - Никому я не жаловалась!- воскликнула я,- И перестань так дышать, у меня уже всё ухо мокрое!


   Лорс отстранился мгновенно и очень странно посмотрел на меня. Нет, ну я не понимаю, как они с рыжим Янорам могут быть родственниками!? Ян - немного курносый, опять же рыжий, с короткими волосами, и большущими синими глазами. Если бы я не знала его имени, вполне могла бы принять за такого же безродного, как я, деревенского парня. Анис же высокий, с тёмно-русыми волосами, чуть ниже плеч. Нос у него ровный, прямой, и глаза миндалевидной формы, и такие карие, что кажутся чёрными. Такого никогда не примешь за обычного парня, потому как на лбу написано - аристократ долбанный!


  - А что за выволочку, в таком случае, мне устроил лорд Саранг, за применение незаконной магии, если ты никому не жаловалась?- грубо, очень грубо спросил Лорс.


  - Так ты сам, хотел, что бы я говорила правду, вот я и сказала,- мстительно ответила я.


  Лорс просто шумно выдохнул, и я имела сомнительную честь лицезреть его удаляющуюся среди адептов спину. Из-за всей этой суматохи я даже не успела сказать Янару, что меня взяли! Поэтому когда он вернулся от группки старшекурсников, первое, что я ему сказала было:


  - Ян, а меня в патруль взяли! Лицо парня, в этот момент просто нужно было видеть! На нём отражалась такая гремучая смесь различных эмоций, что мне стало не по себе. Через несколько секунд Ян всё же пришел в себя.


  - А там больше мест нет?- с надеждой спросили у меня.


  - Не знаю, я по объявлению из твоей газеты нашла, если хочешь завтра узнаю.


  - Нет, спасибо, родители всё равно не разрешат мне работать в патруле,- грустно вздохнул парень,- Зато я теперь буду знать все криминальные новости из первых уст!- уже с улыбкой закончил Ян, приобнимая меня за плечи.


  - А почему родители будут против?- всё никак не могла понять я.


  - Я же должен учиться, а патруль отнимает много времени и сил,- снова со вздохом ответили мне.


   Оно и понятно, если бы у меня деньги были, я бы тоже нипочём не пошла бы! Ни в патруль, ни куда-либо ещё. Училась бы себе тихонько и знаний набиралась, а так...


   Тем временем одна пара, незаметно для нас, уже закончила дуэль, и довольные адепты, с местами обгоревшими волосами, уже выходили из-под купола, а адепт - выпускник, доставал очередные листочки с именами из урны. И как раз когда мы с Янаром вплотную подошли к полю брани, над парком раздались имена следующих счастливцев: Анис Меридас Лорс против Нориуса Марка Брита. ' - Это мы удачно подошли",- подумала я. Вот если бы Брит ещё Лорсу и рожу начистил, вообще здорово было бы!


   А парни, тем временем уже направились в центр поляны и приняли боевые стойки. И после знака старшекурсника бой начался. Первым атаковал Лорс, кто бы сомневался. Этому же всё равно с другом он дерется, или с врагом, лишь бы покрасоваться! Брит, как весёлый, испуганный, кролик скакал по всему полигону, уворачиваясь от атак Лорса. Я не знаю, сколько могла продолжаться это безобразие, с участием стоящего на одном месте неподвижной скалой Лорса, и скачущего вокруг него Брита, если бы не злосчастная кочка. Брит ударил Лорса молнией, со спины и Анис, отступив на шаг вправо, просто не заметил кочку и нелепейшим образом споткнулся, а Брит, ещё друг называется, сверху начал яростно добивать его молниями. Меня насторожило то, что Лорс не вставал. Он продолжал неподвижно лежать на земле, а Брит всё бил и бил его молниеносными атаками. Я откровенно не понимала, почему старшекурсники не заканчивают этот балаган, и никто не подходит посмотреть, что там с Анисом. Через несколько минут я не выдержала и буквально сорвавшись с места, бросилась к лежащему парню. Вслед мне летели какие-то крики, но я не слушала, я просто бежала, с чётким ощущением, что что-то пошло не так.


   Когда подбежала и опустилась на колени рядом с Лорсом, заметила, что низ его мантии полностью испачкан кровью. Выразительно посмотрев на Брита, не менее выразительно покрутила пальцем у виска. И злобно крикнула:


  - Иди за лекарями, идиот!


   Что странно, так то, что Брит даже спорить не стал, а бегом помчался в сторону административных корпусов. А я тем временем разорвала мантию Лорса и обнаружила открытый перелом! Там кость торчала! Мясо и кость! И кровища. Мне подумалось, что при такой кровопотере особо лекарей не подождешь, и я начала сама лечить ногу Аниса.


  - Что ты делаешь?- хрипло спросил парень.


  - Лечу, не мешай,- просто отмахнулась от него я.


  - Но ты же не целитель!- почему-то возмущался Лорс.


  - Кто сказал?


   Вообще-то как раз целительского дара во мне больше чем какого-нибудь другого, просто это ну совсем не моё! Не люблю я болячки всякие лечить, так, раз в год, можно, но каждый день... Нет, определенно не моё. Кончики пальцев обожгло горячей волной, очевидно, это срослась кость. Потом посмотрела в сторону, к нам уже бежали лекари, с носилками, всё как положено, только в этом уже не было необходимости.


  - Вы сами вылечили его?- спросила у меня молодая лекарка.


  - Вроде как да,- неуверенно ответила я.


  - Больной, скажите спасибо леди, она оказала вам необходимую помощь,- обратился к Лорсу лекарь, который укладывал его на носилки.


  - Она не леди,- прохрипел Лорс.


   А я подумала, что если он сейчас снова начнет обзываться, просто, совсем ни как леди, снова сломаю ему ту самую ногу!


  - Она лучше,- тем временем продолжил Анис,- А говорила, что не любишь.


   С этими словами Лорса унесли на носилках в лекарский корпус, а я осталась в толпе, смотрящих исключительно на меня адептов, с широко открытым ртом.


  - Да не люблю я его,- зло промямлила я, поднимаясь.


   Потом схватила Янара за руку и потащила через толпу адептов, куда-нибудь в менее людное место. А все продолжали смотреть на меня. Нет, ну почему они все на меня уставились!?


   Отойдя подальше от толпы, я нервно выдохнула.


  - Ненавижу Лорса, одни проблемы от него!


  - А если ты его так ненавидишь, то зачем побежала?- подал голос Ян.


  - Так у него кровотечение, видел какое было, и нога переломана, и кость торчала,- почему-то начала оправдываться я.


  - Но никто не побежал, а ты побежала,- продолжал упорствовать парень.


  - Нет, я должна была, как дура стоять и смотреть, а может ещё и наслаждаться? Янар опустил взгляд под ноги и густо покраснел.


  - Ян, я просто не могу смотреть, когда человеку плохо,- уже более мягко сказала другу.


  - Просто ты не такая, как все,- краснея ещё больше, произнес парень.


  - И ты не такой!- бодро воскликнула я,- Поэтому мы и подружились. После этих слов Янар улыбнулся, и мы, уже в более менее хорошем расположении духа, пошли в сторону женского общежития.


  - Адептка Мэлор,- голос лорда Саранга, раздавшийся за нашими спинами, вызвал у меня нервную дрожь.


   Мы с Янаром послушно остановились, дабы, лорд, шедший за нами, имел возможность догнать, нашу трясущуюся компанию.


  Я тряслась, от того, что мне было стыдно за дневное происшествие. Почему трясся Янар я не знаю, скорее за компанию.


  - Адепт Лорс, вы свободны,- не двусмысленно намекнул лорд, моему другу.


  - Но я провожу адептку Мэлор до общежития,- попытался возразить Ян.


  - Я сам провожу Мэлор, ступайте Лорс,- уже напрямую отослал Янара лорд Саранг.


   Янар посмотрел на меня, развёл руками, мол "- Ничего не поделаешь, придется уйти", коротко попрощался и удалился. А я осталась одна. Точнее не одна, но наедине! Наедине с лордом Сарангом, который сегодня выспрашивал у меня про критерии отбора женихов!


  - Идёмте Айя, вы дрожите,- мягко обратился ко мне бывший куратор.


   Ответить я была не в состоянии, поэтому просто потопала в сторону общежития.


  - Вы поужинаете со мной завтра?- задал неожиданный вопрос лорд.


  Но мысленно я ликовала, потому, как у меня была более чем уважительная причина, о которой я не преминула сообщить собеседнику:


  - Извините, но при всём желании, я просто не могу. Я завтра работаю.


  - Вы устроились на работу,- удивленно вскинул черную бровь лорд Рин Саранг.


  - Да, в службу патруля,- и я даже не соврала!


   После этой фразы меня одарили выразительным взглядом зеленых глаз и нервно спросили:


  - Какого чёрта, Айя? Что девушке делать в патруле? Да как вас вообще взяли!?


   Если честно, я обиделась. Такое чувство, что я в принципе ни на что не способна. Как будто девушки - это те мифические существа, которые сидят дома, варят обед и воспитывают детей, а в перерывах между этими двумя, крайне увлекательными занятиями, вышивают крестиком. Короче я обиделась. И разговаривать мне больше не хотелось. Поэтому ускорив шаг, я быстро взбежала на крыльцо женского общежития, и уже открывая дверь вежливо попрощалась:


  - Доброй ночи лорд Рин Саранг.


  - Хороших снов, Айя,- как-то обреченно ответили мне.


   А я с мечтами о тёплом душе и мягкой постели спешно поднималась на третий этаж женского общежития. Но и в собственной комнате меня ждали малоприятные новости.


  - О, Мэлор, явилась, наконец,- зычный голос леди Пинтас, неприятно резанул слух.


   Леди стояла посреди моей комнаты с листком бумаги в руках. А рядом с ней расположилась, та самая адептка Ретс, из моей группы.


  - Знакомься, Мэлор, это,- жест на скучающую адептку с булкой в руке,- Бригатта Ретс, будет жить с тобой.


   Девушка спешно переложила булку из правой руки в левую и протянула мне освободившуюся конечность. Я нервно сглотнула и пожала протянутую длань. Осмотрелась по сторонам и обнаружила, что да, я тут теперь не одна. В правом углу комнаты, расположилась ещё одна кровать с прикроватной тумбочкой и ещё один шкаф для одежды. А я обрадовалась, что у меня одноместные королевские апартаменты...


  - Мы с лордом ректором решили, что так вам сподручнее будет,- тем временем продолжала леди Пинтас,- Вы и в группу одну ходите, и ровесницы. Ну, вы тут знакомьтесь, а я пойду,- зевнув, закончила свою речь леди и гордо удалилась.


  - Можешь звать меня Бри,- с улыбкой сказала моя новая соседка.


  - Я - Айя,- так же вежливо улыбаясь, ответила я.


  - А это правда, что ты невеста Аниса Лорса?- неожиданно перешла к расспросам Бри.


  - Нет!- чуть более громче, чем планировала, ответила я.


   Девушка сразу как-то сдулась и интерес ко мне потеряла окончательно, принявшись раскладывать свои вещи в шкаф. А я всё-таки сходила в душ.


   Ну, а после, собиралась просто лечь и хорошенько выспаться, а то мне только недавно перестали сниться всевозможные монстры и духи. Но уснуть, в моих теперешних условиях, было не очень то и просто. Всё дело в том, что по закону подлости, первым всегда засыпает тот, кто храпит. Вот и у нас случилось именно так. Бригатта, которая отошла ко сну ещё, пока я была в душе, лежала посреди своего царского ложа с широко открытым ртом и храпела на все лады и тональности! Хотела было поставить на неё купол тишины, но вспомнила, что магии у меня после лечения Аниса не осталось ни капли. Горестно вздохнув по этому поводу, я поудобнее устроилась на кровати и просто пыталась уснуть


   А Бригатта, тем временем, всё не унималась. Мало того, что храпеть она так и не перестала, так ещё и говорить изволила:


  - Анис, Анис, ну возьми же меня на ручки,- лепетала спящая Бри.


   А я просто давилась от вырывающегося хохота. Моя соседка бредит Анисом Лорсом! Да она ж меня после всего, что сегодня случилось, просто прикопает тут по-тихому и дело с концом! В общем, засыпала я с не особо радостными мыслями.


   Наутро меня уже привычно будила домовая. Но на этот раз не грубыми тычками в бок, а вполне себе приятным похлопыванием по щекам.


  - Айка, а шось это за монстра у тебя тут завелася?- шепотом спросила домовая, видимо, заметив, что я уже не сплю.


   От слова монстр я разом села на кровати и широко открыла глаза. Ещё со школы я помнила, что монстров нужно убивать беспощадно и незамедлительно, поэтому на языке уже вертелось боевое заклинание. Но осмотревшись по сторонам и не обнаружив никого кроме тёти Агафьи и спящей Бригатты, я немного растерялась, а потому вопросительно уставилась на домовицу. Тётя Агафья так же молча указала мне в сторону мирно храпящей соседки, мол "- Ну вот же монстр, не видишь что ли?".


  - Это Бригатта, её вчера ко мне подселили,- уже понимая кого домовая приняла за страшного монстра ответила я.


  - А чавоть эта с ней? Гудеть аки вурдалак на охоте?- недоуменно спросили у меня.


  - Так храпит она просто!- еле сдерживая смех, ответила я.


  - Ой, Айка, я як жа ты с ний жить та будешь?- выпучила глаза маленькая представительница духов дома.


   Я коротко пожала плечами и ответила:


  - Как-нибудь уживемся!


   Домовая посмотрела на меня, как на настоящего героя, который как минимум пережил не одну войну, и как максимум положил на поле брани несколько сотен врагов. Я, прямо скажем, загордилась.


  - Подымайся, Айка, я тебе тут и откушать уже накрыла,- указала домовая на застеленный белой скатертью стол со стоящей на нём тарелкой, скорее всего с кашей, и чашкой дымящегося чая.


  - Спасибо тётя Агафья,- совершенно искренне поблагодарила я, бодро шагая умываться.


   Быстро умылась, оделась и приступила к спешному поглощениям завтрака. Домовица, уже привычно, с умилением наблюдала за мной. Судя по её взгляду, тётя Агафья, поставила перед собой чёткую задачу, откормить нерадивую адептку. А я что, я не против!


   После завтрака, я спешно простилась с домовой и выбежала из комнаты. В фойе, главного корпуса факультета боевой магии, уже собралась вся моя группа, за исключением Бригатты Ретс. И тут я вспомнила, что мы с той самой Бригаттой, живём в одной комнате, и она мирно храпит себе в кроватке, пока мы все её ждём. После наступления осознания, я снова рванула в общежитие, будить "спящую красавицу" Бригатту.


  - Бри, Бри!!! Поднимайся,- орала я, расталкивая сонную девушку.


   Бри медленно открыла глаза и сонно промямлила:


  - А который час?


  - Да все уже собрались, только тебя ждут!- продолжала орать я.


  Полненькая, неповоротливая Бригатта, оказалась на удивление быстрой. Она мигом вскочила с постели, молнией метнулась к шкафу, и буквально через две-три минуты, девушка была уже готова к учебному дню. И мы вместе бегом бросились в учебный корпус.


  - Даже поесть не успела,- по дороге жаловалась Бри.


  - Так мы всё равно, наверное, по городу дежурить будем, там и поешь где-нибудь,- пыталась успокоить голодную адептку сытая я.


   После моих слов Бри, заметно оживилась и мы обе пополнили ряды своих сокурсников.


  - Все в сборе?- вопрошал, какой-то злой, на мой взгляд, лорд Саранг.


  - Да лорд,- нестройным хором голосов отзывались адепты.


  - Сейчас я открою портал в городское здание патруля, и вы входите в него по одному. Повторяю, по одному,- объяснил нам план действий преподаватель.


  Вот это да! Он даже порталы создавать умеет... Это какой же силой нужно обладать, что бы вот так, сходу провести в портал столько людей? Определенно, лорд Саранг, очень и очень сильный маг. Пожалуй, сильнейший из тех, кого мне доводилось видеть. У нас в магической школе, даже сам директор не мог открывать порталы.


   Для перехода мы все выстроились гуськом. Я стояла между Янарам и Бригаттой, и чувствовала себя крайне неуютно. Во-первых, адепты продолжили глазеть на меня, я полагаю, памятуя вчерашнее происшествие. Во-вторых, на меня пристально взирал, злой лорд Саранг. А этому то я чем не угодила! Ну и в третьих, в первый раз в жизни буду проходить через настоящий портал, а это, нужно сказать, несколько волнительно.


   Пока думала, не заметила, как Ян шагнул в окно портала, и я видела только его удаляющуюся спину.


  - Проходите, Мэлор, не задерживайте колонну,- поторопил меня лорд Рин Саранг.


   И я шагнула вперед. Проход был абсолютно черным. Как будто был ясный солнечный день, а потом резко наступила беспросветная ночь. Потом моего лица коснулась какая-то липкая пленка, и я настойчивее подалась вперед, что бы её разорвать.


  - Адептка, откройте глаза,- сказал какой-то мужчина, явно обращаясь ко мне.


   И я открыла. Обнаружила, что нахожусь в холле здания магического патруля, там же, куда вчера приходила с желанием устроиться на работу, и шумно выдохнула.


   Ян был в восторге. Он ошалело хлопал глазами и оглядывался по сторонам. Кругом сновали патрульные, в своей синей форменной одежде. Было шумно и мои впечатления от перехода как-то сгладились, когда я увидела знакомое лицо Дарса.


  - Привет, Айя!- крикнул мне парень, из-за стойки дежурного.


  - Привет!- помахала рукой я.


   Адепты снова подозрительно посмотрели на меня. А Бригатта, решила пойти напролом, и просто спросила:


  - Айка, так ты этого невеста?


  - Нет!- с видом оскорбленной невинности воскликнула я.


  - А чья?- никак не унималась Бри.


  - Да ничья я!


  - Плохо...- протянула девушка.


   И тут не поняла и озадачилась уже я.


  - Это почему плохо?- с интересом смотрю на Бригатту.


  - Потому что ты свободна и Аниса можешь себе зацапать,- грустно ответили мне.


  - Бри, по этому поводу можешь не переживать, я Лорса просто на дух не переношу,- дружески похлопав по плечу девушку отчиталась я.


  - Правда?


   На меня взглянули полными надежды и сомнений в то же время глазами.


  - Правда-правда,- ласково сказала я.


   И Бри, просто таки, просияла. Было видно, что она очень-очень рада. Я так поняла, что она в того самого Аниса влюблена. Ну что ж, тем лучше для меня! Помогу ей его добиться и дело с концом! Глядишь, подобреет, доставать меня перестанет...


   Замыкал колонну адептов лорд Рин Саранг. Он вышел последним и, щёлкнув пальцами, закрыл портал. Нет, он не лопнул как мыльный пузырь. Выглядело так, как будто кто-то невидимый, невидимыми же нитками заштопал дыру в пространстве.




  ***



  - Вот это, адепты, труп обыкновенный, человеческий,- рассказывал лорд Саранг, указывая пальцем на тело мужчины, лежащее в углу.


  - Сейчас я научу вас, как с помощью магии, определить причину убийства. И если убийство было совершено с использованием магии, то мы научимся вычислять какое именно заклинание было использовано.


   Мы все кивали в такт словам лорда Саранга и делали крайне внимательные лица. По мне так, по-настоящему слушал тут только Янар.


  - Теперь откройте тетради и напишите название заклинания: "Родонор",- последнее слово преподаватель произнес по слогам.


   Я открыла тетрадь и размашистым почерком написала название заклинания в центре первой строки.


   Потом лорд решил продемонстрировать действие данного заклинания на практике. Для чего отправился, собственно, к трупу обыкновенному человеческому. Поднял одну руку вверх и, сделав какой-то непонятный дирижёрский жест, произнес, так что бы услышали мы все:


  - Арх ишисса родонор.


   От груди трупа начало подниматься голубоватое свечение. Потом этот непонятный свет сформировался в сгусток энергии и сам полетел в руку к профессору. Который, тем временем, продолжал рассказ:


  - Этот вид света говорит о том, что во время убийства была применена магия. Запишите адепты: синий свет - убийство с применение колдовства, желтое свечение - означает косвенное влияние магии, например, если убийца , ударивший жертве ножом в грудь, усилил свой удар магией, и красное свечение - это банальное убийство с использованием физической силы, или ядов.


   Мы все послушно писали под диктовку лорда Рин Саранга. Потом, когда мы справились с записыванием и оторвались от конспектов, лорд продемонстрировал нам тот самый сгусток энергии.


  - Это,- указывая на светящееся нечто в своей руке, сказал профессор,- Слепок магической составляющей убийства. Собственно по нему, мы и можем определить, хоть и приблизительно, какое заклинание было применено. Посему пишите следующе название: заклинание "Крент"


   Я снова с большой буквы и с новой страницы, старательно выводила незнакомое мне до селе слово.


   Лорд Рин Саранг, поднес светящийся комок, прямо к своим губам и опять же громко сказал:


  - Арахаа крент.


   Мы снова записали непонятные слова заклинания в свои рабочие тетради. А в руках лорда, тем временем, вместо светящегося сгустка чистой энергии, начали бегать голубоватые разряды, говорящие о том, что с его пальцев готово сорваться боевое заклинание.


  - Я вычленил основу заклинания, убившего этого человека. Сейчас я просто запущу его куда-нибудь, и мы сами увидим, что за магия убила человека,- лорд Саранг немного замялся, глядя почему-то на меня, а потом уже не так уверенно продолжил:- Конечно, хорошо бы отправлять заклинание в кого-то живого, в крысу, или хотя бы в муху, так проще определить степень силы заклинания. Но за неимением крыс...


   И лорд выпустил заклинание прямо в стену. На которой, после соприкосновения с магией, образовалась глубокая, узкая щель.


  - Как вы видите, стену рассекло точечным ударом. Так что логичнее всего предположить, что к жертве было применено, либо простое заклинание "Стрела", либо более трудоёмкое заклинание "Штык". И то и другое наносят именно такие точечные, направленные удары. Они похожи на удар меча, или кинжала, но производится сам удар не лезвием, а уплотненным направленным энергетическим потоком. Вообще мы достаточно редко проверяем, каким заклинанием была убита жертва, достаточно уже того, что мы можем определить, учувствовал в преступлении маг, или обычный человек. Но в экстренных случаях, когда срочно требуется узнать уровень силы мага, и других зацепок у следствия нет, мы прибегаем и к этому методу.


  Я не считала это логичным. Ведь маг может быть и двенадцатого уровня, а для убийства достаточно обладать хотя бы пятым, да и с магией четвертого уровня можно весьма корявенько, но всё же убить человека. Пока я была погружена в раздумья, лорд Рин Саранг закончил своё практическое занятие и приказал нам выметаться с места преступления.


  Тогда, из холла здания патруля, нас опять же порталом переправили на окраину Костара, где не более трёх часов назад было обнаружено тело человеческого мужчины. И сейчас, выйдя из дома жертвы, толпа адептов стояла прямо на дороге и радовалась солнышку. Не радовалась только Бригатта, которая во всю костерила последними словами меня любимую. Мол, я её насчет завтрака обнадежила, а вместо вкусной еды она получила свежего трупа. А я как всегда осталась виноватой.


   Сам лорд Саранг выбежал из дома жертвы через некоторое время и в приказном тоне сказал нам разбиться на пары для патрулирования города. Мы с Янаром стали рука об руку, и парень нетерпеливо дёргался на месте, готовый к подвигам на трудовом поплище.


   Лорд Рин Саранг, молча подошел к каждой паре и всучил адептам по свёрнутому листку бумаги, на котором значился район для патрулирования, собственно, для каждой группки.


  - Адептка Мэлор, вы не хотели бы выбрать себе более,- оценивающий взгляд на Яна,- Мужественного напарника,- обращаясь ко мне, ровным тоном спросил преподаватель.


  - Нет, лорд. Боюсь, что Янар - это лучший вариант, о котором я только могла подумать,- быстро ответила я.


   Лорд неопределенно хмыкнул и двинулся дальше. А потом, закончив с раздачей планов местности и инструкций разрешил нам разойтись по точкам патрулирования.


   Нам с Янаром достался самый центр Костара. мы находились достаточно далеко, поэтому пришлось воспользоваться услугами извозчика. Который домчал нас до пункта назначения за считанные минуты.


   Центр города был невероятно оживлен. Повсюду сновали люди, гномы, оборотни и прочие жители Костара. Вообще, наше королевство очень лояльно к другим расам. Не говоря уже о том, что сам король является оборотнем, я, правда не знаю каким именно. Но факт остается фактом. Поэтому и население у нас было самое разнообразное, от простых людей, до высших оборотней-драконов.


  - Ян, куда там нам?- спросила я у парня, старательно рассматривающего листок с нашим заданием.


  - Ай, тут какая-то ересь написана,- скомкано ответили мне.


   Я молча вырвала листок из рук Яна и разозлилась. Потому как на нашей патрульной карте была обведена всего одна точка: таверна "Голубой парус", а снизу красовалась размашистая подпись: Пойди и хорошенько поешь, а то одни кости торчат! Я была в шоке, Янар, судя по всему тоже. Какого черта он от меня хочет! Я, может быть, хочу учиться, узнавать, что то новое, заниматься полезным делом, наконец! А он меня поесть отправляет! Я злобно засопела и, разорвав листок на мелкие части, обратилась к остолбеневшему Янару:


  - Значит так, сами определим свой маршрут.


   Янар только утвердительно кивнул. Обычные патрульные, коими мы сейчас и являлись, должны обходить все мало-мальски крупные заведения и магазины. Спрашивать всё ли нормально, не было ли сегодня краж. Проверять наличие подозрительных личностей в питейных заведениях, и, в общем, следить за порядком, на вверенной территории. Поэтому я рассудила, что будет логично обойти, всё многочисленное количество лавок, коими изобиловал центр Костара. Янар согласился.


   Прямо напротив нас находился большой кондитерский магазин "Колокольчик", собственно туда мы и направились в первую очередь.


  - Здравствуйте!- обратилась я к молодому совсем мужчине-продавцу,- Мы сегодня за патрульных, адепты,- решила быть вежливой и представиться.


   Мужчина только кивал в такт моим словам.


  - У вас всё хорошо?- продолжала дотошная колдунья.


  А мужчина просто продолжал кивать.


  - Что с вами?- уже взволнованно спросила я.


  И тогда мужчина поднял голову и посмотрел на меня совершенно мёртвыми глазами. В прямом смысле мёртвыми! Это было умертвие, которое при взгляде на меня алчно облизнулось.


  - Айя,- промямлил у меня за спиной Янар,- Обернись.


   И я медленно, не делая резких движений повернула голову, а там было ещё двое умертвий в форменной одежде того же кондитерского магазина. Я откровенно не понимала в чём дело. Умертвия официально признаны опасными и невменяемыми существами, на прямую угрожающими жизни и здоровью мирного населения. Видимо, Янар тоже прекрасно это осознавал, потому, как заклинания упокоения умертвий сорвались с наших пальцев одновременно, и как только заклинания достигли цели, умертвия осели на пол, обычными трупами.


  - Ты хоть чуть-чуть понимаешь, что здесь происходит?- спросила я у друга.


  - Н-нет, но я думаю, нужно осмотреть и производственные помещения, вдруг там тоже?- ответил Янар.


   И мы двинулись к двери, ведущей в часть здания, располагающуюся за собственно магазином. Умертвий мы больше не обнаружили. Отправили мальчишку, который работал тут посыльным в дежурную часть патруля, всё-таки нежить в центре Костара - это как минимум странно. А сами продолжили осмотр помещений. Когда осматривали подсобку, мне показалось, что я слышу какой-то шум. Но я никак не понимала, откуда он доносился. Потом и Янар начал прислушиваться.


  - Это где-то под нами,- сообщил парень через минуту.


   И мы принялись искать вход в подвал. Дверка, ведущая вниз, обнаружилась на полу подсобки, под толстым мягким ковром. Когда отодвинули ковёр и спустились вниз, увидели связанного мужчину. Он сидел на полу с кляпом во рту и лениво барабанил локтем по стене. Я спешно развязала человека и достала кляп.


  - Что с вами случилось?- начал допрос Янар.


  - Я хозяин магазина Симус Вонг Пейн,- хрипло произнес мужчина,- Несколько часов назад ко мне в кабинет ввалились какие-то люди и потребовали отдать им мою выручку, а после того, как я отказался, меня заперли здесь.


   Когда мы поднимались из подвала, в подсобке и по всему зданию магазина уже сновали патрульные. И первый на кого я наткнулась, когда поднялась наверх был начальник городского патруля лорд Алексиус Корин Брайт, даже не знаю почему, но имя я запомнила.


  - Что вы здесь делаете, адептка?- очень зло поинтересовались у меня.


  - У нас практика в патруле, это наш участок,- как придавленная мышка пикнула я.


  - Быстро вон отсюда!- почти рычал на меня лорд,- Пропатрулируйте лучше менее опасное место, Айя, соседнюю таверну, например,- уже более мягко закончил начальник патруля


   Да что ж они меня все в таверну отправляют!


  - И не подумаю, у меня учебный день в разгаре и умертвий тут обнаружили мы!- решительно заявила я и, обходя лорда, двинулась к выходу из подсобки


   Мне было жутко интересно кто же ограбил магазин и зачем вообще это кому то нужно! Хотя ясно зачем, деньги понадобились. Я уже хотела потащить Янара расспрашивать работников, как из-за двери подсобки, в которой остался лорд начальник патруля, директор кондитерского магазина и пара патрульных, послышался приинтереснейший разговор.


  - Говорю же вам, тот, который был главным у воров, он выглядел точно так же как вы!- восклицал директор магазина.


  - Бред. Этого просто не может быть,- отвечал лорд начальник.


  - Я может и стар, но не слеп,- злился Симус Пейн.


  - Очевидно, вас пытались подставить лорд,- это говорил явно один из патрульных.


  - Нет, не думаю, это чрезвычайно глупо, пытаться подставить начальника патруля, не находите?- самоуверенно произнес тот самый начальник.


   А потом обратился, видимо, к директору магазина:


  - То, что я оставлял у вас на хранении, это они взяли?


  - Я полагаю, что да. Они забрали всё, что было в сейфе,- медленно проговорил мужчина,- Он и представился вашим именем. И я даже подумал, что это вы, но повадки, манера разговора, навели меня на определенные мысли.


  - И вы имели неосторожность высказать свои сомнения?


  - Да. После этого меня и заперли здесь,- словно что-то осознав, произнес Симус.


  - Айя, дорогая, или войдите сюда, и слушайте наш разговор здесь, или ступайте куда-нибудь. Ну не красиво девушке подслушивать под дверью,- устало произнес лорд Брайт


   А я просто густо покраснела и невнятно промямлила:


  - Простите лорд Брайт.


  - И шли бы вы уже в академию, вам скоро на работу, если не забыли,- мягко напомнили мне.


   И красная я потащила Янара на выход.


  - Ты что знаешь начальника патруля!?- восторженно уставился на меня Ян.


  - Угу,- ответила грустная я, останавливая извозчика.


   Я решила, что нам и правда пора в академию, а что там была за история с умертвиями спрошу вечером у Дарса. Пока ехали, Ян всё никак не унимался:


  - И ты молчала, что знакома с самим лордом Брайтом!


  - А чем тут хвастаться?


  - Он, он же величайший маг современности! Он, да он же королевских кровей!- продолжал лепетать Янар.


  - А что отпрыск королевских кровей делает в патруле?- откровенно не понимала я.


  - Таких подробностей я не знаю, но это точно какая - то тайна!- подытожил Ян.


   А из окна кареты уже виднелись заветные ворота Академгородка.


  Подойдя к воротам, я снова имела сомнительную честь лицезреть двух здоровенных орков.


  - Здрасте,- коротко поздоровалась я, озадачив тем самым охранников.


   Но со мной был Янар, а он, видать, душевных бесед с орками в отличие от меня не приветствовал, а посему быстро отрапортовал:


  - Мы - адепты Янар Лорс и Айя Мэлор, идём в общежитие.


   Орки мгновенно расступились, а я, памятуя о своей прошлой беседе с ними, уже с гораздо большим уважением смотрела на Янара. Это ж надо, такие экземпляры отличные, а он даже не поиздевался. Добрейшей души человек!


  - Как думаешь, начальника стражи действительно хотят подставить?- спросил друг.


   Ну конечно, я же там под дверью не одна подслушивала, Ян рядом стоял, но получила, как всегда только я. ' - Боги! Почему мир так жесток!", подумала я и сама улыбнулась своим мыслям.


  - Не знаю, я думаю там вообще темная история. Но всё что сегодня узнаю на работе обязательно, потом расскажу,- с улыбкой заверила я парня.


   Янар просто таки просиял. Радовало его то, что он теперь будет осведомлённее любой газеты. А я была не против сделать приятное хорошему человеку.


   Через несколько минут я уже открывала дверь в нашу с Бригаттой комнату. Девушки дома не было. Оно и понятно, они ж в патруле дежурят, это несчастную меня постоянно отправляют то в таверну, то в общежитие. Но то, что Бри отсутствовала, мне, честно говоря, было на руку, так как у меня имелась масса вопросов к одному вредному духу дома.


  - Тётя Агафья!!!- во всё горло заорала я.


  - Чеготь ты кричишь та так?- возмущенно отозвалась домовая, появившись где-то в районе моей постели.


  - Так вас зову,- намного смущаясь, ответила я.


   Домовая, видимо, почувствовав, что её собрались пытать, театрально всплеснула маленькими ручонками и запричитала:


  - Ты ж, поди, изгаладалася совсем, скилетина ты мая родная! Щас я тебе супчику налью.


   И тётя Агафья моментально испарилась. Меня грела только мысль о том, что скоро, очень скоро она вернется, и я всё-таки постараюсь выпытать у неё все, что мне интересно.


   Вообще, домовых у нас очень мало. Это раньше они жили в каждом хоть мало-мальски обжитом доме, а сейчас всё изменилось и домовые чаще всего есть именно в таких местах, как наша академия. Сейчас они работают в крупных организациях и получают за свой труд не маленькую зарплату. Я знаю, что уже более сорока лет назад, когда наш король только получил право правления, он собственно этих домовых и освободил. Ходит такая история, будто маленький сын короля пожалел домовых духов, а король сына любил, да и маг он очень сильный. Вот он для сыночка подарок и сделал. Отпустил всех и дал домовым право самим решать, чем им заниматься и куда собственно податься. Но я ещё раньше заметила в этой истории не состыковку, потому как сыну короля, принцу Лоизу, всего то 25 лет, он практически мой ровесник. Так что сильно сомневаюсь, что эта история про доброго короля давшего свободу духам дома, хоть на секунду является правдой. А вот я бы на его месте домовых ни в жизни не распустила бы! Они духи важные и очень нужные. Опять же в хозяйстве всегда пригодятся! Да и знают они многое, всё-таки в одной семье могли до десяти тысяч столетий прожить, это же просто кладезь опыта и знаний. Есть, конечно, заклинание подчинения домовых, но мне им воспользоваться точно не судьба. Для этого нужно иметь очень сильную магию рода. При чем магия должна быть именно того рода у которого этот домовой дух жил дольше всего. Короче мне не дано. Да и не нужно. От раздумий меня отвлек голос тёти Агафьи:


  - Айка, дуй за стол, да па жывей!


   Ну, это я никогда не против, как за стол, так всегда, пожалуйста!


   - Тётя Агафья,- решила я начать расспросы издалека,- А вы начальника стражи нашей давно знаете?


  - Да почитай годков сорак пять ужо,- задумчиво ответила домовая.


   После её слов я поперхнулась наваристым рассольником, которым потчевала меня домовица.


  - А сколько же ему лет?- откашлявшись, спросила я.


  - Так пади стока и буде, я ж его с пеленак ведаю,- так же задумчиво, словно погрузившись в воспоминания, сказала тётя Агафья.


  Ничего себе, так хорошо сохранился... Точно оборотень!Хотя он же маг, а маги и в сто лет выглядят, как в тридцать.


  - А сколько вы уже в академии работаете?- продолжила расспросы я. - Ну, тут гадков сорак где- та.


  - А помните вы мне говорили, что начальник стражи - страшный человек?- перешла я уже к каверзным вопросам.


  - Помню, чаво ж помнить та? Так ён как есть страшный!- уверенно подтвердила домовая.


  - А страшный он почему?- недоумевала я.


  - Не велено мне Айка пра такое разгаваривать, не велено! А ты жуй давай, ды глатай! А то сьесь тебя сиратинушку упырь этат, как пить дать сьесь!- всплеснула руками тётя Агафья.


  Я снова поперхнулась супом, но видя, как разнервничалась моя собеседница, пришла к выводу, что с вопросами немного обожду.


  И тут мой взгляд уперся в огромный букет чёрных лилий, красующийся на моей прикроватной тумбочке.


  - А это что?- оторопело, спросила я домовицу.


  - Знамо дело, цветы это!- как на умалишённую посмотрела на меня Агафья.


  - Да вижу, что цветы. Откуда?


  - Так Лорса, как ат лекарей атпустили, он сражу ж сюда прыбег, вон,- домовая жестом указала на букет,- Цвяты приволок.


   Пока я доедала домовая просто сидела и смотрела на меня. А потом забрала уже опустевшую посуду, горестно вздохнула и на одном дыхании выпалила:


  - Хорошая ты Айка, жалко мне тебя,- и испарилась.


  А я совершенно не понимала, за что меня жалеть. Потом обратила внимание на букет, из которого недвусмысленно торчал белый клочок бумаги. Это оказалась маленькая открытка."- Дожила Лорс мне цветы таскает, да ещё и послания пишет",- грустно подумала я. Содержимое послания гласило следующее: ' Айя, я был очень не прав в отношении тебя. Прошу простить мне мои оскорбительные выходки. И да, спасибо".


  "-Вот это, да" только и подумала я. Вообще мне не нравится, что Лорс так кардинально изменил своё отношение ко мне, да ещё и эти намёки его на любовь. Надолбы поговорить с ним потом, растолковать парню, что к чему.


  И не успела я повалиться на постель с конспектом по следовательскому делу, который я так старательно, строчила сегодня утром, раздался размеренный стук в дверь.


  - Войдите,- нервно ответила я стучавшему.


   Дверь медленно отворилась и я имела честь лицезреть того самого Лорса, с которым только что планировала поговорить позже.


  - Айя, можно,- тихонько спросил Анис.


  - Можно,- милостиво согласилась я.


  - Я тут принес,- продемонстрировали мне огромный шоколадный торт.


  - Ставь на стол, я чаю сделаю,- уже направляясь к чайнику, ответила я.


  Лорс, видимо, как то не так понял мои слова потому как он, быстро поставив тортик на стол, подбежал ко мне. Затем поднял меня на руки и опрокинул на мою же кровать, сам при этом навалившись сверху. Но финишем всех этих действий стало то, что Анис полез ко мне с поцелуями! Анис Лорс! Тот самый мерзкий, противный Лорс лежал на мне и тянулся своими пухлыми губами к моему открытому от шока рту.


  - Лорс, ты идиот?- громко завопила я.


   Парень, по-моему, искренне не понял в чём дело. Он отстранился от меня и полез во внутренний кармана своего пиджака, что бы извлечь из него маленькую коробочку оббитую черным бархатом.


  - Айя, я же не просто так, я вот, кольцо принес,- после всех манипуляций произнес Лорс.


  - И что?! Если ты приходишь с тортом и с кольцом то можно переходить сразу к постели, да, Лорс?- гневно орала я, поднимаясь с кровати и отходя подальше от этого ненормального.


  - Но мы же всё равно поженимся,- кажется, тоже начинал злиться Анис.


  - Да кто тебе сказал такую глупость! Какого чёрта лысого мне выходить за тебя замуж!?


  - Но ты же меня любишь!- совершенно уверенно воскликнул парень.


  - Нет! Я не люблю тебя Лорс!!! Не люблю,- орала просто таки взбешенная я.


  - Ты спасла меня,- не унимался колдун.


  - И лекари тебя спасали, что теперь и на них жениться побежишь?


   Парень недоуменно смотрел на меня. Было ясно только одно: Лорсу ещё никто никогда не отказывал и он просто не знал, что такое вообще возможно. Мне было немного его жаль, поэтому я смягчилась и уже ровным тоном постаралась объяснить парню как реально обстоят дела:


  - Анис, я тебя не люблю - это первое. Ты просто запомни и никогда, слышишь, никогда не допускай даже мысли, что это не так. Второе - если ты захочешь, мы сможем просто общаться, как приятели, но не более. И третье - никогда не вали девушку в постель до того как сделаешь собственно предложение.


  Лорс проникся, даже покраснел немного, потом подошел ко мне, протянул руку и сказал:


  - Приятели?


  - Приятели,- ответила я и пожала протянутую длань, а потом поспешила добавить: - Но только если ты обзываться перестанешь.


   Парень согласно кивнул. Потом мы в дружественной обстановке попили чаю, и я старательно выведывала у Лорса, что он любит, что не любит, какие девушки ему нравятся. У меня же был план свести его с Бригаттой и я, вполне реально, собиралась его реализовать, а для этого нужна соответствующая информация, и много. Когда Анис ушел, я просто завалилась спать. У меня же ещё сегодня ночная работа.


  Проснулась я от того что в комнате что-то громыхнуло. Открыв глаза, увидела, что это Бри, уронила железную ложку, которой собственно доедала тот самый торт принесенный Анисом.


  - Прости,- смущаясь, извинилась девушка,- Я не хотела будить.


  - А который час?- сонно вопросила я.


  Бри посмотрела на часы, и ответила:


  - Десять вечера уже. А ты всё спишь и спишь!


  - Я перед работой, мне к одиннадцати,- попыталась оправдаться я.


  - А торт откуда?


  - Так Анис притащил... тебе,- подумав, добавила я.


   Лицо Бригатты озарила счастливейшая из улыбок.


  - А я так и знала, что я ему нравлюсь!- радостно воскликнула моя соседка.


   Ну, точно, они с Лорсом просто идеальная пара самоуверенных баранов. Просто невероятно подходят друг другу!


  - А ты в ответ отправь ему пирожные с ванильным кремом из соседней кондитерской, он их просто обожает,- напрочь лишившись и стыда и совести подначивала подругу я.


   Но когда Бригатта с криками "- Спасибо Айка, я тебя обожаю", бросилась ко мне обниматься, мне стало немного совестно. Но менять что-либо уже поздно.


   В половине одиннадцатого я была уже полностью готова к отправлению на своё первое рабочее место и в предвкушении чего-то торжественного выбежала за ворота Академгородка.




  ***



  - Мэлор! Ты даже на тренировку пойдешь?- радушно встретил меня Дарс, в холле здания патрульной службы.


  - Ага, специально и пришла же,- улыбнулась я.


  - А тебе, кстати, повезло!- воскликнул парень, осмотрев меня с ног до головы.


  - В смысле? - не поняла я.


  - Ну, главный, решил тут форму и для девушек прикупить, поэтому пошли, выдам. А то тебя в этом балахоне ночью посетители саму могут за зомби принять, или за умертвие.


   И мы потопали в сторону той подсобки, в которой Дарс выдавал мне форму вчера. Но на этот раз мы вошли в дверь напротив.


   И я просто таки замерла от наступившего шока. Потому что повсюду стояли вешалки, увешанные женскими платьями различной степени строгости, два огромных стеллажа с форменными костюмами и целая длинная полка, уставленная женскими туфлями и сапогами. Да что там, в шоке, у меня просто таки челюсть отвисла!


  - Это, что он теперь собирается набрать в патруль армию колдуний?- медленно проговаривая каждое слово, спросила я.


  - На сколько я понял,- парень дружески похлопал меня по плечу,- Пока это всё для тебя.


   Мой шок из просто шока перерос в грандиознейшее удивление. Я сняла с вешалки один из форменных костюмов, что бы посмотреть есть ли в этом текстильном раю мой размер, и удивилась ещё больше. Потому как в процессе рассматривая этикеток я обнаружила, что абсолютно вся одежда, до которой я смогла дотянуться, здесь именно моего размера. И обувь тоже оказалась впору, вся.


  - Вот это да...- ошарашенно протянула я.


  - Ага, сочувствую,- непонятно на что намекнул мне Дарс.


   Через минуту я уже, спрятавшись за большой ширмой, переодевалась в новый форменный костюм, переделанный на дамский манер и выбрала себе одни из удобных лёгких туфель. Удовлетворённо покрутилась вокруг своей оси, и мы с Дарсом отправились на ту самую пресловутую тренировку магического патруля. Уже на подходе к тренировочному полигону я услышала приятный голос начальника стражи.


  - Перед тренировкой у нас обычно что-то вроде лекции,- пояснил для меня Дарс,- Главный рассказывает, какие мы никчёмные и освещает в основном наши промахи. Хвалить он, по-моему, в принципе не умеет.


   На тренировочном полигоне стояло около сотни патрульных, а лорд Брайт, ходил перед ними взад-вперед и говорил:


  -... Вы же знаете, что кража Кубка Истины - это наш с вами промах, мы виноваты в хищении артефакта, и мы же обязаны найти виновных. Так же особое внимание прошу уделить поискам имущества украденного из кондитерской сегодня днем. Там был один крайне важный для меня документ. Это два дела, которым мы с вами должны уделить первоочередное внимание.


   Потом лорд, кажется, заметил нас с Дарсом, по крайней мере, я отчётливо почувствовала на себе тяжелый взгляд. А лорд просто сделал короткий жест рукой и патрульные разбившись на пары, принялись фехтовать.


  - Ну, все, у нас разминка, я пошел,- сказал Дарс и затерялся в массе тренирующихся.


   А я осталась одна. Пока прямо передо мной непонятно откуда не возник лорд Брайт.


  - Мэлор,- с коварной улыбкой начал разговор лорд,- Вы свободны сегодня вечером?


  Я была настолько ошарашена, что не нашлась, что ответить кроме как:


  - Да.


   Лорд разочарованно покачал головой. Потом снова очень коварненько улыбнулся и сказал:


  - Нет, Айя, сегодня вечером вы работаете.


   После этих слов, шокированную меня легонько щёлкнули по носу, и лорд гордо удалился в гущу фехтующих патрульных.


   А я снова осталась одна только теперь пребывала в состоянии полнейшей растерянности. Я отчётливо понимала, что с затаённой надеждой ждала, что же скажет мне лорд Брайт после своего вопроса о том, свободен ли мой вечер. И где-то глубоко-глубоко внутри я таила малюсенькую надежду, что он меня куда-нибудь пригласит. А он просто пошутил с растерянной адепткой. Пока я придавалась своим не радостным мыслям парни уже закончили разминаться со шпагами и снова выстроились в стройные слаженные ряды перед лордом начальником патруля.


  - Сегодня наша тренировка посвящается работе с не совсем свежими трупами. Сейчас мы спустимся в подвал, в котором находится практический материал,- это он про трупиков, ага, практический материал,- И каждый из вас сразу поднимет, а потому упокоит трупа. Я хочу быть уверенным, что если в городе повторится сегодняшняя ситуация с подменой людей умертвиями, каждый из патрульных сможет постоять за себя и защитить мирное население. Поэтому за мной!- закончил речь лорд Брайт, и мы все строем поплелись за ним в подвальные помещения.


   Уже на подходе я почувствовала жуткую трупную вонь. Откровенно говоря, меня чуть не вырвало, но памятуя о том, что я всё-таки колдунья и не с такими запахами уже встречалась, всё же смогла сдержать рвотные позывы. Потом вспомнила, что в школе, когда у нас были практикумы с трупами, особенно не с очень свежими, мы всегда одевали на лицо что-то типа защитной маски, дабы не подцепить какой-нибудь трупной заразы. Но тут это видимо, предусмотрено не было. "- Как-то это не правильно"- подумала я, и достала из большего кармана своего форменного пиджака широкий шерстяной шарф. На самом деле я прекрасно понимала, что сейчас лето и шарф мне совершенно ни к чему, но когда мы с Дарсом были в раю женского текстиля, я решила, что судьба моей работы в патруле ещё не определена, а хороший шарф зимой точно лишним не будет. Вот я его там и одолжила. Вообще выходит, что украла... Но я предпочитала думать, что всё-таки одолжила. Так вот я достала шарф и обмотала им нижнюю часть лица, что бы закрытыми оказались нос и рот. В момент моих манипуляций с шарфом на меня обратил своё величайшее внимание лорд Брайт.


  - Мэлор, это конечно хорошо, что вы бережетесь, но, буквально на две ступени ниже по лестнице у нас подсобка, в которой есть маски для всех нас,- лорд смотрел на меня с нескрываемой издевкой во взгляде,- И снимите это, а то вы навеиваете мне не приятные воспоминания о зиме,- начальник патруля поморщился при упоминании о холодном времени года.


  Я была одарена всеобщим вниманием и в очередной раз обсмеяна мужской половиной человечества, наличествующей тут в лице почти сотни патрульных. Под всеобщими насмешливыми взглядами злобно размотала шарф и сунула его обратно в карман. Потом мы действительно вошли в подсобку и все дружно одели защитные маски, которые закрывали всё лицо, оставляя открытыми только глаза. И вот когда мой взгляд уперся в лорда Алексиуса Брайта, мой шок достиг своего апогея. Это был он! Это он был тот тип, который прятался от патруля в тёмном переулке Широкого Плёса. Это точно, определённо точно был он. И голос, вот! Вот откуда мне показался знакомым, невероятно волнительный и проникновенный голос лорда Брайта! В момент, когда наши глаза встретились, во взгляде лорда отчетливо читалась откровенная насмешка, ну а в моём почти наверняка отражался священный ужас.


  И мысли, мысли судорожно метались в моей голове. Путались, переплетались и я совершенно не могла сосредоточиться на какой-нибудь одной. Отрезвил меня громкий голос лорда Брайта, который обращался к патрульным:


  - Живо, по одному! Поднял покойника, упокоил, отошёл! Начали.


   Я была в такой задумчивости, что даже упустила момент, когда мы все пришли в большое подвальное помещение, по периметру которого были расставлены кушетки с возлежащими на них трупами. Меня больше не волновал ни едкий трупный запах, ни периодически подвывающие свеж поднятые умертвия. Я просто смотрела на начальника патрульной службы и не могла оторвать взгляд, с каждой минутой убеждаясь в том, что я не ошиблась, и мы с лордом Брайтом уже встречались.


  "- Мне срочно нужна бумага и перо",- судорожно подумала я и начала шарить в своих глубоких карманах. Я всегда предпочитаю записывать свои мысли, если они как сейчас начинают путаться. Так просто легче собрать их в кучу и сделать хоть какие-то мало-мальски приближенные к действительности выводы. Нашарив нужные канцелярские принадлежности я пристроилась в уголке у дверного проёма и старательно прикрывая листок рукой начала писать:


  " Лорд Алексиус Корин Брайт - начальник службы магического дозора, королевских кровей...,"- что писать про лорда дальше я не знала, я вообще, не знала пригодиться ли мне эта информация, но всё же решила записать всё-всё, что сейчас крутилось в голове:"- 12 травеня - украден Кубок Истины из главного храма Костара, 12 же травеня я встретила лорда Брайта в деревне Широкий Плёс, прячущегося от патрульных. Зачем начальнику патруля прятаться от патрульных??? Как это связано с кражей артефакта?",- это были первоочередные вопросы, с которыми я собиралась разобраться. Кстати этот Кубок Истины, очень и очень любопытная вещица. Он может определять принадлежность рода. В храм часто обращались с прошениями сироты, подобные нам с Лёнкой, что бы узнать, кем же были их родители. С помощью всего одной капельки крови Кубок может открыть человеку все тайны его генеалогического древа. А после определения принадлежности рода храм выдаёт официальную гербовую бумагу, ту самую принадлежность подтверждающую. Я, правда, не знаю, как это работает... Во всяком случае, прошение я подавать не собиралась, потому как таких желающих очень и очень много и если через лет десять моя очередь и подошла бы, то я была совсем не уверенна, нужно ли это в первую очередь мне. Отклонившись от темы своей писанины, я немного успокоилась и продолжила записывать свои вопросы и подозрения дальше :"-Кража из магазина кондитера Симуса Пэйна... Как это связано с лордом начальником патруля? Пэйн говорил, что главарь грабителей выглядел так же, как лорд Брайт... Маг аниморф? Иллюзионист?",- вариантов было действительно не много, либо аниморф, либо иллюзионист, либо же сам лорд... "- Алексиуса Брайта пытаются подставить? Узнать, что за документы, которые так дороги сердцу лорда Брайта украли из сейфа кондитера Пэйна!!!"


   Я писала и писала, а мысли всё кружили и путались в моей голове. В то же время оставалось впечатление какой-то тайны, загадки, которую я непременно должна, просто обязана разгадать. Да и разгадка казалась не такой далёкой.


  - Айя, позвольте узнать, чем вы так заняты, что мы все уже около десяти минут имеем честь лицезреть только вашу ровную спинку?- спросили у меня прямо над ухом.


  - М-мама,- только и смогла выговорить я, когда лорд Брайт резко выдернул листок из моей руки.


  - Скорее папа...- протяжно произнес лорд , а после добавил,- Но сейчас не об этом.


   И он начал читать! Читать то, что я писала только для себя! Там же про него! "- Ой, мама, мамочка, мамулечка,"- только и думала стремительно приобретающая пунцовую окраску я.


   По мере чтения левая бровь лорда Брайта, похоже, решила пожить своей собственной жизнью и независимого от всего, не выражающего никаких определённых эмоций красивого лица лорда, медленно, но верно ползла вверх. А моё сердце, так же медленно, но неотвратимо двигалось куда-то в направлении моих же пяток."- Он меня убьёт. Тётя Агафья мне говорила, она предупреждала. Он меня убьёт. Всё, Айя, прощайся с жизнью",- наблюдая за читающим лордом, думала я.


  - Всем тренироваться!- оторвавшись от чтива, крикнул начальник патруля своим подчиненным.


   А потом лорд медленно, но верно направил тяжелый взгляд бесконечно зелёных глаз на меня.


  - Ну что, Айя, обсудим?- с какой-то издевкой поинтересовался он.


   И в воздухе открылось чёрное окно портала, в которое собственно меня и втолкнули. Втолкнули мягко, почти нежно, но совершенно неотвратимо.




   Глава 3



   Я в очередной раз окунулась в липкую плёнку портала, и снова ощутила эту мерзкую пелену пространства на своём лице, что бы избавиться от неприятного ощущения с силой подалась вперед. И оказалась в состоянии свободного полёта. Я летела в пропасть! Я, одна маленькая, беззащитная я, с диким воплем, летела куда-то вниз, где не было видно абсолютно ничего, только темнота. В голове проскользнуло чёткое ощущение приближения неминучей гибели моей скромной персоны. Но уже через долю секунды, меня обняли. Крепкие сильные руки лорда Брайта, уверенно обхватили мою талию. Послышался шум раскрывающихся крыльев и моя паника сменилась интересом.


   Лорд, крепко обнимавший меня , раскрыл за своей спиной настоящие крылья! Они были похожи на крылья летучей мыши только в разы больше и прочнее. И мы летели, просто летели на огромной бездонной пропастью. "- Он не оборотень"- оторопело думала я.


  - Вы демон?- почти шепотом спросила у лорда.


  Начальник патруля брезгливо скривился, словно я упомянула что-то очень мерзкое, но, тем не менее, ответил:


  - Инкуб.


   Настоящий живой инкуб! Я вижу восставшую легенду! Я сама лично прямо сейчас трогаю настоящего инкуба! Моему ликованию и восторгу не было предела, пока я не вспомнила, что мы фактически висим над настоящей бездонной пропастью, и держит меня, тот самый, легендарный демон-инкуб. И вообще-то это он выбросил, панически боящуюся высоты, меня в эту бездну! Осознав, что я безмерно зла на лорда Брайта и проникшись всей плачевностью ситуации я просто по-девичьи впала в истерику. В связи, с чем начала изо всех сил молотить по груди лорда кулаками с воплями:


  - Вы, да как вы могли!? Да что я вам сделала? Кто дал вам право надо мной издеваться!? Да я же могла просто разбиться!!! Отпустите меня немедленно!!!!


  - Айя, дорогая, вы понимаете, что если я вас сейчас отпущу, то ситуация из той в которой вы просто могли разбиться, превратится именно в ту в которой вы разобьётесь?- совершенно спокойно ответили мне.


   И я как маленький котёнок, впервые взобравшийся на дерево и осознавший, как сильно он влип, яростно вцепилась в лорда Брайта всеми своими конечностями. При этом сильно зажмурив глаза, только бы не смотреть вниз.


  - Айя, вы меня задушите,- всё так же спокойно намекнули мне, на чрезмерную силу хватки слабой колдуньи.


   Потом я почувствовала, как ноги инкуба плавно спружинили на твёрдую поверхность и он сделал несколько уверенных шагов. Я открыла один глаз, для верности, что бы убедиться в реальности своих ощущений. Да, мы действительно приземлились на какой-то уступ в скале, нависающей над тем самым обрывом.


  - Поставьте меня,- гордо потребовала я, почувствовав себя увереннее.


  - А если нет то что?- лукаво поинтересовались у меня.


  - Я, я закричу!- возмущенно отозвалась обиженная адептка.


  - Здесь никого нет, Айя, никто не услышит,- чарующим голосом сообщили мне.


  - Да как вы смеете!?- уже просто кипела негодованием я.


  - Смею что? Держать прекрасную и очаровательную колдунью на руках? Легко!- ответил лорд, глядя прямо в мои глаза.


  - Вы поэтому притащили меня сюда? Что бы я не могла надеяться на чью-либо помощь?- очень яростно задала вопрос предающаяся истерике адептка.


  - Нет. Просто это единственное место, которое я знаю, где нет лишних глаз и ушей,- ответили мне, даже не пытаясь стереть с губ коварнейшую из усмешек, какую мне только доводилось видеть.


  Расстояние между нами было столь мизерным, что я чувствовала его дыхание на своём лице. Отчётливо рассмотрела мелкие тоненькие морщинки, обрамляющие его глаза, сделав вывод, что лорд всё же любит улыбаться. От этой близости у меня кажется, закружилась голова, и я сама потянулась навстречу его чуть приоткрытым губам в предвкушении... поцелуя.


  - Сейчас не место и не время, Айя,- хрипло произнес лорд, пресекая все мои хрупкие надежды.


   И меня поставили на землю. А я, я была совершенно растерянна, и, кажется, обижена, и вообще чувствовала себя глупой, никчёмной, использованной и никому, совсем никому не нужной.


  - Вы мне очень нравитесь, Айя, но сейчас действительно не место и не время,- медленно проговорил лорд, глядя куда-то мне за спину.


   Я невольно обернулась и увидела группку горных гоблинов, плотоядно облизывающихся, глядя на меня.


  - М-мама,- снова промямлила я.


  - Мы уже обсудили этот вопрос, мамы здесь нет,- шутя, ответили мне и лорд выпустил около десяти убийственных заклинаний разом.


   Гоблины повалились обугленными тушками, так и, не успев подобраться к своей добыче. А говорил ни ушей, ни глаз. Хотя гоблинов уже, однозначно, нельзя было считать способными что-либо увидеть, или услышать. Лорд Брайт повернулся ко мне и спокойным ровным голосом предложил:


  - Обсудим?


   И тут я вспомнила собственно цель нашего визита в эти сомнительные горные отроги и меня снова проняла нервная дрожь. А лорд достал из нагрудного кармана исписанный мной листок и начал читать. При этом он ходил передо мной как маятник туда-сюда, тем самым рассредоточивая моё внимание. Крыльев у него, кстати, уже не было. И куда только дел!


  - Итак, начнём, пожалуй, с вопросов,- протянул лорд, отрывая взгляд от листка.


  - Зачем начальнику патруля прятаться от патрульных?- издевательски начал лорд,- Айя, дорогая моя, я не прятался, я... скрывался. Потому как в это время я должен был быть совершенно в другом месте, но пришлось спешно инкогнито преследовать вора, укравшего артефакт.


   Почему у меня такое ощущение, что мне врут? Вот смотрят прямо в глаза и врут.


  - С этим разобрались?- тем временем поинтересовались у меня.


   Я просто удовлетворительно кивнула. Допустим, только допустим, что я ему поверила.


  - Дальше по списку,- продолжил лорд,- К краже Кубка Истины я не имею ни малейшего отношения! Разве что украл его человек точь в точь похожий на меня,- это было сказано уже задумчиво.


  - А вот узнавать про бумаги, которые, по вашему мнению, столь дороги моему сердцу, вам совершенно не за чем. И да,- словно вспомнив что-то важное продолжил лорд Брайт,- Вот сейчас и место и время.


   Потом моё лицо нежно-нежно обняли тёплые ладони начальника патруля. И его горячие, обжигающие огнем губы накрыли мои. И я перестала существовать. Мир просто раскололся. И я забыла, что целует меня самый настоящий инкуб, который по природе своей демон-искуситель. Я забыла, что домовая предупреждала меня насчёт него. Кажется, я даже забыла кто я такая, пока его губы то страстно, но невероятно нежно и чувственно накрывали мои. Но вскоре лорд Брайт резко отстранился и глубоко дыша, посмотрел на меня, продолжающую стоять с закрытыми глазами, и не чувствующую даже почвы под ногами. Потом лорд щёлкнул пальцами открывая окно портала, и легонько подталкивая меня к нему, хрипло произнес:


  - А вот дальше действительно не место и не время...


   И я провалилась в чёрную дыру перехода.


   Разорвав неприятную липкую плёнку, оказалась уже не на тренировочном полигоне, а возле стола дежурного патрульного. Собственно своё рабочее место я и заняла.


  Думать я не могла совершенно ни о чём, кроме, как о недавнем происшествии. У меня в голове до сих пор просто не укладывалось, то, что лорд Брайт - инкуб и само-собой то, что он меня поцеловал. Но в то же время было очень обидно, что меня просто, как использованную вещь вернули сюда. Захотел, поцеловал. Захотел в пропасть бросил! Что это вообще такое?! Я решила, что обижаться буду как минимум од утра, а как максимум очень и очень долго.


   Мои раздумья прервал звон колокольчика, вывешенного за дверью нашего патрульного отделения. Я быстро вскочила и побежала открывать. За дверью обнаружилась перепуганная молодая девушка, которая клятвенно заверяла меня, что там, в соседнем переулке здоровенный людоед адау, доедает какого-то человека. Первое, что пришло мне в голову по этому поводу, было: "- Бред, полнейший бред". Адау - крупные людоеды, которые у нас в принципе не водятся! Они распространены только за границей с драконами, с которыми нас, кстати, разделяют высоченные горы. И единственный способ попадания в город того самого адау, мог быть только не закрытый каким-то нерадивым магом портал. А какой дурак сунется к драконам в гости? Правильно, ни какой. Ладно, времени на размышления особо не было и я побежала за девушкой, указывающей мне дорогу. А по пути поднесла к губам амулет и спешно сообщила патрульным, дежурным по городу, о происшествии.


   До нужного переулка мы добежали достаточно быстро. Подумалось, что слишком много нереального появилось в моей жизни в последнее время. В глубине тёмной улочки действительно слышалось звучное чавканье. И я тихонько по стеночке начала приближаться к ужинающему монстру, а когда подошла достаточно близко, то чётко увидела, что никакого адау там нет! Это был человек! Обычный человек, который ел другого человека. А вот, то, что он именно ел и именно человека уже не было обычным ни на грамм. Я приготовила боевое заклинание "Смерть" и хотела было уже бросить его в окровавленного людоеда, как точно такое же заклинание полетело в него из-за моей спины. Монстр, или человек, ставший монстром, повалился сверху на свою жертву. Обернувшись, увидела молодого патрульного, который и выбросил смертельное заклятье. Всего патрульных было трое и мы все вместе подошли, что бы осмотреть трупы. Это были двое мужчин, оба одетые в рясу. Выходит священнослужители.


  - Ничего себе! Да это же главный настоятель храма, отужинал своим помощником!- воскликнул один из патрульных.


   А я решила набраться смелости и провести следственный эксперимент, для чего подошла к трупам священников и прошептала:


   -Арх ишисса родонор.


   Над трупом изрядно обглоданного мужчины ярко засияло жёлтое свечение, а после собралось в клубок и прыгнуло в мои руки, я поднесла клубок к губам и прошептала:


   -Арахаа крент,- и синие разряды, пока не опознанного, заклинания замерцали на кончиках моих пальцев.


   Я немного прошла вперед по темному переулку, туда, откуда слышались активные шорохи, и обнаружила, роющуюся в мусоре крысу. Она то и стала жертвой моего эксперимента, через секунду заклинание достигло своей цели. И крыса принялась бросаться на мусорные кучи, пытаясь укусить, съесть. За метаниями грызуна мы наблюдали около четверти часа, а потом она просто легла лапками вверх и отошла в мир иной.


  - Ага, значит "Ненасытность",- проговорил стоящий рядом со мной парень.


  - Выходит, что кто-то наслал на настоятеля заклинание ненасытности,- констатировала факт я.


  - Ладно, мы на место происшествия, осмотрим там всё, поищем зацепки, а ты на пост,- обратился ко мне патрульный,- Главному сам сообщу, у меня есть с ним связь. И ты большая молодец Айя,- меня похлопали по плечу и продолжили,- Если что, я Рон,- добродушно улыбнулся парень.


  - Очень приятно,- коротко ответила я и потопала обратно на свой боевой пост.


   Ощущения от произошедшего в переулке остались, мягко сказать, малоприятные. Я катастрофически не понимала, зачем кому-то убивать разом двоих главнейших храмовых деятелей. А судя по всему по замыслу мага, наславшего "Ненасытность" на настоятеля, он планировал именно избавиться от обоих мужчин одним махом. Я могла только предположить, пока только предположить, что тот, кто наслал заклятье и украл Кубок - это один человек. Возможно, священнослужители могли как-то помочь следствию найти вора и их просто ликвидировали как расходный материал. Но это не более чем мои ни на чём не основанные подозрения.


   Часа в четыре утра вернулись дежурные патрульные, которые ночью работали в городе. Тот, который представился мне как Рон, подошел к моему месту и занял стул напротив.


  - Как первый день?- поинтересовался парень.


  - Нормально, но как-то жутковато, после священников,- грустно ответила я.


  - Да, зрелище не из приятных... - задумчиво протянул Рон.


  - А в храме что-нибудь нашли?- решила я всё-таки разузнать подробности.


  - Да что там найдешь?- патрульный демонстративно развел руками,- Главный злющий, как чёрт, прилетел сам осмотрел всё, выругался, и отослал нас, вот и вся история.


  - А кем были эти мужчины?- что священнослужители я понимала, и что один из них главный храмовик города тоже, просто я хотела подтвердить или опровергнуть свои подозрения, а посему продолжила: - Они имели отношение к Кубку Истины?


   Патрульный посмотрел на меня с каким-то удивлением, и проницательным голосом, задал свой вопрос:


  - А ты откуда знаешь?


  - Я и не знаю! Потому и спрашиваю!- немного нервно растолковала я парню.


   Рон, кажется, облегченно выдохнул. Неужели меня подозревал? А потом всё же решил ответить:


  - Один из них проводил сам ритуал с помощью артефакта,- я так поняла, что Рон говорит про тот самый ритуал определения принадлежности рода, но перебивать парня не стала.


  - А второй,- тем временем продолжал патрульный,- Собственно и заверял родовые грамоты.


  Я понимающе покивала в такт словам патрульного. А в голове снова вертелась уйма мыслей, и казалось, что вот она разгадка, только руку протяни! Но... Я не понимала, в какую сторону эту самую руку нужно тянуть.


   Потом тепло попрощалась с парнем и отправилась в родное общежитие, что бы хоть пару часов поспать перед лекциями.


   Город ранним утром был каким-то мёртвым и практически пустым. Улочки с многочисленными магазинами, которые днём просто таки кишели народом, сейчас, выглядели совершенно по-другому. С мыслями о том, как преображается Костар ночью я незаметно для себя добрела до ворот. Очень странно, но орков тут не было. У самого входа на территорию Академгородка, наблюдалась только одна высокая мужская фигура, меряющая пространство широкими шагами.


  - Айя! Почему так долго?!- воскликнул лорд Саранг, как только моя хрупкая фигурка появилась в поле его зрения.


  - Почему долго? До пяти работа, пока дошла...- я даже не поняла, почему начала оправдываться.


  - Идём, я провожу тебя до общежития,- почему-то зло предложил лорд.


   Мне откровенно не хотелось, что бы меня кто-либо провожал. Тем более, что лорда Рин Саранга я, почему-то боялась. Я совершенно не понимала его намёков про женихов, опять же приглашение на ужин, явно было лишним. А вообще мне казалось, что у лорда на меня виды. Правда я ещё не могла разобраться какого характера...


  - Ну что ты стоишь? Замёрзла же совсем,- уже ласково произнёс лорд и накинул мне на плечи свою чёрную мантию.


   За мантию я была благодарна, потому как хоть и лето, а ночи у нас всё равно не тёплые, но сама ситуация меня изрядно нервировала.


  - Профессор Саранг, я очень извиняюсь, но до общежития я вполне способна добраться самостоятельно,- решилась я хотя бы попробовать прекратить этот фарс.


   Лорд, очень грустно посмотрел на меня, потом просто молча щёлкнул пальцами, открывая портал. После меня снова удостоили тоскливого взгляда, и, указав рукой в сторону портала, произнесли:


  - Айя, мне правда будет гораздо спокойнее, если вы хотя бы сократите свой путь.


   И я шагнула в портал. Только выйдя из него в своей собственной комнате, обнаружила, что мантия Рин Саранга так и осталась на моих плечах.


   На своей кровати мирно храпела Бригатта. Точнее это ей было "мирно" и спокойно, но полагаю, что у наших соседок, как и у меня, присутствовало чёткое ощущение землетрясения, либо непрекращающихся раскатов грома. Но я была слишком уставшей, что бы обращать внимание ещё и на храп. Поэтому быстро раздевшись и умывшись, сразу отправилась в кровать.




  ***



  Как ни странно, но этим утром меня никто не будил. Проснулась я сама, от того, что до меня донёсся невероятно приятный запах омлета с копчёными колбасками. Я, ещё не открывая глаза, несколько раз шумно втянула воздух, после чего сон как рукой сняло. Ещё настораживало то, что никто почему-то не храпел. А значит Бригатта уже проснулась и даже вероятнее всего покинула помещение, а это могло означать только то, что я безбожно прогуливаю лекции, а это всего лишь мой третий день в академии!


  Эта мысль живо придала мне и скорости и бодрости разом. Потому как, взглянув на часы, и ни без радости обнаружив, что проспала я пока только первое занятие, я поставила перед собой цель обязательно успеть на второе! В связи, с чем и собиралась в ускоренном темпе.


   Из комнаты я выбежала за пару минут до горна и изо всех ног помчалась в сторону учебного корпуса, на ходу заплетая тугую косу. К аудитории прибежала, когда горн уже оттрубил и значит лекция началась. У моей группы сейчас шла лекция по "Защите от боевых заклинаний", и я совершенно не помнила, как выглядит преподаватель. Пару раз, ударив кулаком по двери, я, не дожидаясь ответа, вбежала в аудиторию. Профессором оказалась высокая сухопарая женщина, с довольно приятными чертами лица.


  - Вы, я так понимаю Мэлор?- на мой взгляд, слишком зло спросила леди.


  - Да, адептка Айя Мэлор,- решила полностью представиться я, а потом самым невинным тоном добавила:- Извините за опоздание, больше не повторится.


  - Профессор Саранг, сегодня предупредил всех преподавателей о том, что конкретно вы, адептка, подхватили невероятно тяжёлую простуду, и будете отсутствовать на всех лекциях,- задумчиво протянула преподаватель.


   Я мысленно выругалась. Вот зачем он это сделал, а? С одной стороны конечно хорошо, одну то лекцию я уже благополучно прогуляла. А вот с другой, не очень то и хорошо, я же всё равно пришла! Хоть бы предупредил.


  - Кхе-кхе,- с мученическим видом изобразила я приступ театрального кашля, потом для верности ещё громко шмыгнула носом и, глядя на профессора самыми честными в мире глазами продолжила своё первое театральное представление:


  - Мне стало легче, профессор. А лекции для меня - это святое.


   Вот так на меня ещё никогда-никогда в жизни не смотрели! Во взгляде леди читалась самая настоящая ненависть! Она смотрела на меня так, как будто если бы в её руках вдруг оказался здоровенный тесак, то она ни преминула бы им воспользоваться. Потом чуть ли не плюясь ядом леди сказала:


  - Садитесь, Мэлор. И в перерывах между... соблазнением преподавательского состава, учитесь врать.


   Я была настолько шокирована услышанным, что даже не смогла ничего ответить, просто густо покраснела и, под шепотки адептов, слышащиеся со всех сторон, проследовала на своё место. Янар был по-настоящему искренне рад меня видеть.


   И практически всю лекцию мы с ним прошептались о моём первом рабочем дне. Я рассказала другу практически всё, опустив только момент где меня целует инкуб. От воспоминания о поцелуе по спине пробежала толпа крупных таких мурашек. Но тут у меня тоже были кое какие сомнения и вопросы. Вроде лорд нравился мне до поцелуя, и нравился тогда, когда я не знала, что он инкуб. Но теперь для меня было абсолютной загадкой: пользовался он своим даром демона-искусителя в отношении меня, или нет.


   Когда рассказала Яну про священников, у него возникли такие же подозрения, как и у меня. Значит, вполне возможно они имели под собой основание. За лекцию, профессор Диал, Ян специально для меня записал её имя, ни разу не сделала нам замечания по поводу болтовни, но я часто ощущала на себе её злой взгляд. И откровенно говоря, когда протрубил горн и нам пришла пора уходить в другую аудиторию, я была безмерно счастлива. Пока не услышала следующее:


  - Все свободны. Мэлор, стоять.


   И я остановилась, а что мне оставалось делать? А профессор Диал, тем временем медленно подошла к двери и ту самую дверь заперла, на ключ. Потом я снова имела сомнительную честь ощутить на себе злой, леденящий сердце взгляд.


  - Ну-с, Мэлор,- растягивая слова, протянула леди,- И давно ты спишь с Малкольмом?


   Сказать, что я растерялась, это ничего не сказать! Да с чего она вообще это взяла!?


  - Мы с профессором Сарангом не любовники,- очень тихо и всё сильнее заливаясь краской, ответила я.


   Не знаю, почему мне стало стыдно. Меня часто обзывали и обижали, даже взять того же Аниса, сколько раз он незаслуженно обзывал меня! Но мне никогда не было так паршиво как сейчас. Сейчас меня ни просто подозревали в связи с лордом Сарангом, женщина была в этом абсолютно уверена. И более того она заведомо ненавидела меня. А я элементарно не могла понять за что. Она видит меня впервые в жизни. В общем, было обидно.


   После моих слов женщина неопределённо хмыкнула и, подойдя вплотную ко мне прошипела:


  - То есть ты, хочешь сказать, что Саранг, просто так поставил на тебя свои, лично изобретённые щиты, двенадцатого уровня?


   Вот сумасшедшая! О чём она вообще говорит!? Какие щиты? По-моему у колдуньи начался бред потому как она совершенно не хотела униматься.


  - С каким удовольствием, Мэлор, ты даже не представляешь себе, с каким удовольствием я сейчас расцарапала бы всю твою смазливую мордашку,- сказано это было так, что я точно поняла, да, леди определённо было бы очень приятно, если бы она смогла добраться до моего лица.


  - Но, Малкольм, как, оказалось, бережёт своих любовниц... Потому что я даже не могу подойти к тебе на расстояние менее шага.


   После этой фразы, леди, видимо решила "- А чем чёрт не шутит?!" и с разворота, как дикая кошка, прыгнула на меня. Я испуганно дёрнулась. Но когда леди словно наткнулась на невидимую стену, я почувствовала себя победителем. Это выглядело так, как будто я стою внутри стакана, а леди Диал, прыгает на меня снаружи и натыкается на стекло. Я даже чуть не рассмеялась, когда она, медленно, с искривлённой злостью гримасой, сползала по щиту. А потом, осознав своё преимущество, решила добить леди моральной поркой и укоризненно покачав головой, сказала:


  - Ай-яй-яй, ужасный из вас преподаватель! Это же жуть как не педагогично, набрасываться на бедных адепток. Пожалуй, пойду я поищу кабинет ректора, давно хотела посмотреть, как он выглядит.


   Подошла к двери, два раза провернула в замочной скважине большой железный ключ и с чувством вернувшегося ко мне достоинства, гордо направилась вперёд по коридору. Может лорд Саранг и не правильно поступил, поставив на меня свои щиты, я же его об этом не просила, но, тем не менее, фактически он спас меня от этой сумасшедшей.


   А настроение было испорчено бесповоротно. У меня уже не осталось ни какого желания идти на лекции, и я решила в наглую воспользоваться прикрытием, придуманным для меня лордом Рин Сарангом. А что, он всё равно со всеми преподавателями договорился! И я направилась было в комнату. К ректору я ясное дело не собиралась. Вот ещё, жаловаться на всяких душевно больных! Потом вспомнила, что утро прошло без появления Агафьи, хотя завтрак вероятнее всего принесла она, но саму то домовую я сегодня ещё не видела и потому направилась в сторону кухни.


   На кухне было пусто. Тогда я громко позвала:


  - Тётя Агафья, вы тут?


   Домовая показалась только минут через пять, когда я задавала этот вопрос уже в сотый раз. И была чем-то очень недовольна. Потом споро сделала чаю и мы уселись за стол прямо на кухне.


  - Вот ты мне Айка скажи,- начала домовица,- Ты шо з этыми мужиками робиш? На табе ж ахраны, больше чем на гномьем банке "Золотник".


   Я поперхнулась чаем. С тётей Агафьей всегда так. Она как будто специально выбирает момент, когда мой рот набит едой, или вот чаем, что бы сказать какую-нибудь шокирующую вещь. Скорее всего это и делалось именно для того что бы я могла хорошенько подавиться от удивления.


  - Какой охраны?- откашлявшись, вопросила я,- Вы про щит лорда Саранга?


   Домовая хмыкнула. Потом посмотрела на меня, таким взглядом. Вот так все жители деревни, смотрят на местного дурочка, и умиляются когда тот сможет, к примеру, самостоятельно завязать шнурки. Вот этим самым дурачком я себя и почувствовала. А мне не нравится быть в дураках! Потому я решила возобновить пытки вредного духа:


  - Тётечка Агафьечка,- как можно ласковее начала я,- А вы меня хоть капельку любите?


   Домовая явно что-то подозревала. Потому что долго думала, что ответить. Потом, скорее всего, взвесила все возможные варианты развития событий и осторожно ответила:


  - Хорошая ты, Айка, нравишься ты мне.


   Я удовлетворённо кивнула головой, и как кот, заманивающий мышку в ловушку продолжила:


  - А если со мной что-то случится, вы сильно расстроитесь?


   Домовая нервно передёрнула плечами и практически закричала:


  - Да што ж ты нясёш та!? С такой ахранай, чёрта лысага, с табой шо случится!


   Я, пользуясь накалом, эмоций домовицы перешла сразу к интересующим меня вопросам:


  - А что за охрана?


  - Так купол двянаццатага уровня, Малкушенька поставил и щит дваццать восьмага уровня демонической силой подпитываемый!- на автомате выпалила Агафья.


   А когда поняла, что сдала мне всех и вся прямо с потрохами, судорожно начала закрывать правой ладошкой рот, как будто надеялась запихнуть слова обратно. Но было уже поздно я всё услышала. Щит значит. Демонической силой подпитываемый... Ага, а демон у меня только один знакомый водится. Это значит один на меня неведомо, зачем купол поставил, а второй так и вообще щит какой-то. И что им всем от меня нужно!? И что значит двадцать восьмого уровня? Нет такого! Самый сильный маг у нас король, у него магия вроде как до двадцатого дошла, так и то считается, что наш монарх сильно свои силы преувеличивает. Бред какой-то!


  - Тётя Агафья, а как это, двадцать восьмой уровень, такое же просто невозможно?- задала я интересующий меня в эту минуту больше всего вопрос.


   Домовая словно оживилась. В глазах духа промелькнула надежда. Я так поняла надежда на то, что я не всё расслышала. Я мысленно улыбнулась, и на самом деле решила сделать вид, что поняла из её слов далеко не всё.


  - Так, самы высоки в истории уровень, почитай!- гордо подобралась домовица.


  - Так это у кого такой!?- продолжала косить под деревенскую дурочку я.


  - Так у хозяина майго,- с гордостью ответили мне.


   Потом поняли, что ответили определённо не то, что должны были и испарились в воздухе. А я снова осталась сидеть с открытым от изумления ртом. То есть лорд Брайт, хозяин Агафьи. Но домовых же распустили!!! Выходит, что либо он её подчинил, либо она добровольно осталась у него на службе, в возможности чего я сильно сомневаюсь. Ещё интересно было: какого демона, подчинённый дух дома делает в академии? По сути, он же должен жить с хозяином.


   Вся в растерянности и раздумьях, я брела по коридорам учебного корпуса по направлению к выходу. Успеть я старалась до того как прозвучит горн. Ноги переставлять было лень, соответственно и шла я крайне медленно. А вообще чувствовала себя на редкость плохо, подумалось, что вероятнее всего простыла пока возвращалась из патруля сегодня утром.


  - Айя, что с вами? Вам не хорошо?- встревоженно вопросил лорд Саранг, незнамо каким образом, оказавшийся у меня за спиной.


  - Кажется, я простудилась,- тихим голосом ответила я.


  - Да вы же вся горите!- дотронувшись до моей щеки, воскликнул лорд, потом легонько приобнял меня за плечи,- Я провожу вас до комнаты.


   В этот раз я не стала отказываться, потому как меня на самом деле, трясло и в глазах было не совсем ясно. Звук горна, знаменующего окончание лекции, я услышала ещё на лестнице. И целое полчище адептов и преподавателей, вывалившихся на коридор из душных аудиторий, застали прилюбопытнейшую картину: нерадивая адептка Айя Мэлор, лишившись всякого стыда и совести, средь бела дня, вешается на лорда Малкольма Рин Саранга. От осознания всей плачевности ситуации мне стало совсем уж не по себе, и я просто, самым наглейшим образом, абсолютно по-девичьи потеряла сознание.


   - Что это может быть?- взволнованный голос лорда Рин Саранга потревожил мой и без того хрупкий сон.


   Тело ломило, в голове было темным-темно и казалось, что просто открыть веки это невыполнимая задача.


  - Такое ощущение, что её просто выпили. Весь резерв, до капли. И начали пить силы,- отвечал женский, совершенно не знакомый мне голос.


  - Но это не возможно!- возмущался лорд Саранг,- На ней защита самого высокого уровня на который я только способен!


  - Значит ваша защита, лорд, распространяется не на все виды магии,- грубо отвечала женщина.


   Я отчётливо понимала, что разговор идёт обо мне. Значит, я не простыла. И в обморок упала явно не из-за повышенного внимания адептов. Меня просто выпили...


   Первой мыслью, и вполне обоснованной стало то, что выпил меня вероятнее всего инкуб. Смущало только одно: мой странный поцелуй с начальником стражи произошел вчера, а поплохело сегодня. Это несколько отводило подозрения от инкуба, но тогда кто? Или что? Думать было тяжело, и голова снова начинала кружиться. Но я всё же нашла в себе силы открыть глаза.


  - Айя, как вы?- тут же подбежал ко мне взволнованный лорд Рин Саранг.


  - Не очень, меня что выпили?- я еле шевелила пересохшими губами, поэтому голос был еле слышен.


   Лорд вместо того что бы ответить, ласково погладил меня рукой по щеке и наклонился к моему лицу, близко-близко. А после нежно, чуть касаясь, поцеловал уголок моих губ. И я провалилась в чёрное окно портала.


  Я не понимала, совершенно не понимала, это я теряю сознание, или всё таки кто-то открыл портал. Но когда я в очередной раз наткнулась на липкую неприятную плёнку, сомнения развеялись разом. Когда пелена пространства выплюнула меня в воду, это было ещё пол беды, но когда захлёбывающаяся и судорожно пытающаяся сделать вдох адептка услышала:


  - Айя, какого лешего ты делаешь в моей ванной!?


   Адептка поняла, что все её беды только начинаются. Потому как голос начальника стражи не сулил совершенно ничего хорошего. Я в очередной раз жадно схватила воздух и постаралась отдышаться. И только когда дыхание немного нормализовалась, решилась поднять взгляд на лорда Брайта. Взгляд наверняка оказался испуганным, потому что я по-прежнему была практически убеждена, что именно инкуб выпил меня до такого плачевного состояния. Взгляд лорда Брайта был мягко сказать злым. А я смотрела на мокрого лорда, мирно принимающего ванну до моего триумфального появления и просто не знала, что сказать.


  - А сейчас расскажи мне, дорогая, что за осёл посмел покуситься на моё?- очень зло спросили у меня, одарив не менее ледяным взглядом.


   Я откровенно не поняла о чём речь, но памятуя о своих подозрениях, гордо выпалила:


  - Это я у вас хотела спросить!


   Лицо лорда как-то удивлённо вытянулось. И выглядел он так, как будто прямо сейчас я его на столько сильно оскорбила, что, скорее всего мне грозит настоящая кровная месть. Потом начальник стражи, видимо, соизволил обратить внимание на моё плачевное физическое состояние, но сделал, как обычно, не верные выводы:


  - Айя, у тебя глаза красные! Ты плакала?!- и я даже не успела открыть рот, что бы ответить, лорд, считавший себя несомненно, лучшим следователем современности, предположил уж совсем неожиданное:


  - Он приставал к тебе!- и это был не вопрос.


   Ошарашенная колдунья даже не успела вставить ни слова в защиту какого-то таинственного его, как с громким хлопком открылось окно портала. И лорд Корин Брайт, нужно отметить, что был тот самый лорд в одних портках и глаза его не двусмысленно пылали оранжевым цветом, гордо, вошел в телепорт.


   А я сидела одна, в ванной, вся мокрая. Ученическое платье неприятно стремилось ко дну, и худощавая я просто не могла поспорить с тяжёлой плотной тканью. Вставать и выходить из воды, у меня не было ни сил, ни желания. И я думала только о том, что если у демонической сущности, а у инкуба в частности, глазюки приобрели оранжевый оттенок, то к кому бы лорд Брайт не направился в данный момент, пришел им большой и толстый каюк.


   В моём теперешнем положении меня смущало несколько моментов: первое, и, пожалуй, самое важное - что со мной происходит? Я так поняла, что о том, что меня выпили, говорила лекарка, потому как очнулась я именно в палате академического лазарета. Второе, - какого лешего я действительно оказалась в ванной лорда Брайта? И третье, куда этот самый лорд направился, в таком недоброжелательном настроении, да ещё и в одних портках. Когда представила картину, разъяренного инкуба с голым торсом и мокрыми, чуть вьющимися волосами, прибывшего для повального уничтожения врагов, пробило на истерический смех. Ещё странным казался поступок лорда Рин Саранга. Я, конечно, подозревала, что неспроста он поставил на меня свою собственную защиту, но его странные порывы в отношении моей скромной персоны всё же оставались загадкой. А ещё очень хотелось спать. И с мыслями о мягкой подушке и тёплой кровати, несчастная, мокрая, как мышь колдунья уснула прямо в большой ванной начальника патрульной службы Костара.


   - Нет, ну приходили ко мне и раньше женщины во время приёма водных процедур, но вы Мэлор, превзошли их всех,- бубнил кто-то у меня над самым ухом.


  - Я ещё понял бы явись вы голой и с пошлыми намерениями, но вот так вваливаться в мою ванную, что бы самым наглым образом уснуть. Да ещё и от другого мужчины!- с каждой фразой голос лорда Брайта, приобретал окрас негодования и ярости.


   Во время этой гневной тирады, меня, кажется, доставали из облюбованного для сна места, куда-то несли, но мне было всё равно. Мне было тяжело даже вслушиваться в слова, не говоря уже о том, что бы что-либо отвечать. Но когда меня начали самым наглым образом раздевать, я бросилась пусть и вялую, но в панику.


  - Ч-что вы делаете?- слабым голосом спросила я, пытаясь отодвинуть руки лорда от пуговиц на моём платье, которые он в данный момент беспощадно вырывал.


  - Раздеваю тебя, Айя,- устало ответили мне.


  -З-зачем?- всё так же пыталась оказать сопротивление полубессознательная адептка.


  - Что бы положить тебя в мягкую сухую постельку,- вот опять, опять он это делает - разговаривает со мной как с душевно больной!


   Пока я негодовала по поводу тона лорда начальника патруля, моё платье, наглейшим образом было стянуто и брошено куда-то в угол. И теперь я негодовала уже от того, что осталась перед лордом в одном белье! При чём я отчётливо слышала, как изменилось дыхание инкуба. Став более глубоким и прерывистым. Потом с меня сняли и бельё. Лорд попросту убирал мои ослабевшие руки, пытающиеся прекратить противоправные действия в отношении моей же персоны. Но страшного не случилось. После того, как с бельём было покончено, меня просто укрыли тёплым мягким одеялом. И я снова провалилась в сон.


   Я слышала, что когда мага выпивают, то на восстановление нужно много времени, и почти всё это время маг спит. И это если выпит только магический резерв! А я отчётливо помнила, что в моём случае кто-то поживился ещё и жизненной силой. Поэтому то, что меня так клонило в сон не было чем-то удивительным. Как ни странно, когда лорд снял с меня одежду, я почувствовала невероятное облегчение. Как будто платье всё это время душило меня, а теперь его нет и мне стало хорошо.


   Когда открыла глаза, в комнате царил вечерний полумрак. Я резко села на кровати, что бы обнаружить лорда Брайта, сидящего, оперившись на большую подушку, на другой стороне кровати. Потом вспомнила, что на мне абсолютно ничего нет, а лорд смотрит! Густо покраснела и спешно прикрылась одеялом.


  - Дорогая, если ты думаешь, что там есть что-то чего я не видел, то поспешу тебя разочаровать,- с ехидной улыбкой указали мне, на всю абсурдность моих действий.


  - Да как вы могли?!- негодовала, уже практически полная сил колдунья.


  - Мог что?- ровным тоном поинтересовался лорд глядя мне прямо в глаза.


  - Вы! Вы зачем меня сюда притащили!?- сорвалась на крик я.


   Почему то всегда когда меня переполняет возмущение и чувство несправедливости, я независимо от себя начинаю разговаривать на повышенных тонах. Но судя по изменившемуся лицу лорда, кричать сейчас буду уже не я, а на меня.


  - А о чём ты думала, когда целовалась с этим вашим... куратором!?


  - Да какая вам разница с кем и когда я целуюсь!- возмущению моему не было предела,- Вы вообще подлый и наглый, демон!!!- последнее слово я сказала специально, памятуя о том какую неприязнь оное вызывает у лорда Брайта, - И вы, вы меня выпили!


   Если в начале моей гневной тирады лицо лорда всё больше и больше искажала гримаса ярости, то от последнего обвинения у него банально отвисла челюсть. Потом лорд быстро поднялся с постели, подбежал к стулу, на котором висело моё уже сухое ученическое платье и со злостью швырнул его прямо мне в лицо. Потом очень яростно, практически прорычал:


  - Тогда с ульвэй, которую кто-то натравил целенаправленно на тебя, разбирайся сама!


   А я удивлённо уставилась на лорда. Но, держа платье в руках, отчётливо почувствовала, как мой резерв, капля за каплей начинает перетекать в предмет гардероба. Теперь на ряду с удивлением и возмущением, во мне проснулся ещё и стыд. Мне было по-настоящему стыдно перед лордом Брайтом. За мою истерику, за необоснованные обвинения, и вообще за всё. Наверное, стыдно мне было в первую очередь потому, что лорд мне действительно нравился, ведь в ином случае, вряд ли я бы испытала столь сильное чувство досады и раскаяния.


   Потом я спешно начала осматривать платье на предмет наличия ульвэй. Нечисти, которая выпивает из своей жертвы магическую и жизненную силу. Ульвэй не нападают сами, или просто так. Их целенаправленно подталкивают к нужной жертве маги. На самом деле они очень похожи на джиннов, их нужно просто вызвать, заклинание, кстати, не столь сложное, а потом, пообещав ульвэй услугу, необходимо просто указать на жертву. В качестве услуги этот вид нечисти чаще всего просит у мага, отдать часть своей души. Если на магическом резерве и жизненной силе ульвэй может жить до нескольких сотен лет, то получив мизерную частичку души мага, они становятся просто вечными. Я бы никогда не решилась отдать часть своей души, я даже не представляю как это возможно! Но многие маги не гнушаются и таких методов в уничтожении неугодного им человека. Ведь ульвэй требуется всего раза четыре полностью истощить резерв жертвы, для того что бы она просто умерла. И причины смерти чаще всего так и остаются никому неизвестными.


   Вскоре нащупала сбитый комок ткани, который находился в складке подола платья. Если бы не целенаправленные поиски, то вряд ли я когда-нибудь заметила бы его случайно. Теперь, когда я точно и безоговорочно была уверенна в том, что выпила меня именно ульвэй мне стало вдвойне более стыдно перед лордом Корин Брайтом. И я старалась даже не смотреть в его сторону, стыдливо отводя глаза. Но лорд сам сделал шаг на встречу. Он подошел ближе, и присел на краешек кровати, рядом со мной.


  - Ничего не хочешь мне сказать, дорогая?- нет, в голосе начальника патруля не было ни издёвки, ни победных ноток.


   Он просто совершенно заслуженно и справедливо ждал извинений.


  А у меня в голове вертелось только одно слово "дорогая", и оно же вызывало глупую улыбку в совершенно неуместной ситуации.


  - Извините,- тихонько попросила я.


   Потом с силой рванула комок ткани, отделяя его от платья, поднесла к лицу и прошептала:


  - Ихашаасса ульвэинас.


   Комок испарился в моих руках, а перед нами, буквально в нескольких шагах от кровати появилась низенькая женщина с длинными, достающими почти до пят волосами. Её глаза были абсолютно белыми и безжизненными, на месте носа зияла дыра провала, а губы, как таковые просто отсутствовали. На месте рта, выступал хоботок, подобный щупальце осьминога. Нечисть уставилась на меня своими белёсыми глазами и глухо зашипела. А я сидела и широко раскрыв глаза, пыталась получше рассмотреть хоботок ульвэй. При этом очень жалела, что не могу податься вперед, так как одеяло держать было жизненно необходимо. Когда я ещё эту нечисть увижу, да ещё и так близко?! И ещё, если честно, я просто не знала, что делать дальше, если верить книгам то я сейчас должна была предложить ей кусочек своей души за, то что бы она оставила меня в покое. Но этого делать я совершенно не собиралась, а посему просто старательно рассматривала шипящую нечисть, кажется, готовящуюся к прыжку на меня родимую. В этой ситуации мне очень повезло, что рядом так удачно оказался лорд Брайт, который вопросительно посмотрел на меня. Потом видимо понял, что я без понятия как поступать дальше, взял ситуацию в свои руки.


  - Я хочу узнать, кто это сделал?- ровным тоном спросил он у ульвэй.


   Нечисть молчала, даже шипеть прекратила. А я в очередной раз начала сомневаться в психическом здоровье лорда. Он что решил пообщаться с нечистью? С нечистью, для которой сдать своего наводчика равносильно смерти. Ведь именно по тому, что эта нечисть не может назвать имя того кто её направил, иначе просто исчезнет в небытие сама, преступления выполненные с участием ульвэй так и остаются не раскрытыми. А лорд, видимо, решил по геройствовать.


  - Имя,- практически шипел начальник патруля глядя на смутившегося монстра.


   Ульвэй немного замешкалась, а потом, скорее всего, решила, что лучшая защита - это нападение и с воплем бросилась на меня. А я к схватке с нечистью была катастрофически не готова! И боясь остаться без своего прикрытия в виде одеяла так, и осталась неподвижно сидеть на месте, а вот лорд Брайт нет. Он молниеносно вскочил с постели и в полёте поймал ульвэй за длинные засаленные волосы.


  - Имя, и я сделаю так, что ты не уйдёшь в небытие.


   Нечисть поняла всю плачевность своего положения и совершенно наивно, и, кстати, очень зря, доверилась лорду. Она взмахнула не в меру длинными конечностями и рядом с ней появилась иллюзия. Это был мужчина, высокий, полностью укутанный в черный плащ, а главное, что лица не было видно абсолютно! А имени ульвэй так и не сказала, потому как лорд Брайт, в отличие от меня как мне показалось в незнакомце кого-то опознал и просто разжал руку, которая сжимала волосы нечисти. Ульвэй разлетелась в воздухе мириадами чёрных искр.


  - Кто это был?- ещё не успев нормализовать сбившееся дыхание спросила я.


  - Я разберусь,- коротко ответили мне.


   Напали на меня, а разберется он, ну-ну, конечно. Сама разберусь! Вот доберусь до общежития, и мы с Янаром мигом это дело распутаем!


  - Отвернитесь,- грубо предложила я лорду.


  - Ты действительно собираешься это надевать?- вопросительный взгляд инкуба окинул моё ученическое платье.


  - Ну не голой же мне идти!- возмущенно воскликнула я.


   На что мне строго ответили:


  - Сиди здесь, никуда не уходи.


   И лорд Брайт быстро удалился из комнаты. А я что? Я сидела, а куда я уйду, голая? Тем более я очень смутно представляла, где сейчас нахожусь. Понятно, что дома у начальника патруля, а вот где этот дом находится, уже очень большой вопрос.


   Не прошло и минуты, как дверь открылась, и в комнате появился инкуб с женским платьем в руках. Платье на этот раз было не брошено мне в лицо, а аккуратно положено рядом со мной на кровати.


  - Отвернитесь,- снова напомнила я любопытному лорду.


   Как ни странно он даже не стал ехидничать, а на самом деле отвернулся. А я, пользуясь моментом, быстро натянула платье. Оно оказалось впору. И даже по фасону очень мне понравилось. Интересно откуда у него дома женские вещи.


  - А где вы его взяли?- решила побыть немного любопытной я.


  - Купил,- коротко ответил лорд.


  - Тайное увлечение начальника патруля, разгуливать по дому в женских платьях?- съехидничала колдунья.


  - Нет, Айя, я купил его для своей невесты,- глядя в мои глаза ответил лорд Корин Брайт.


  У меня внутри словно образовался клубок боли и непонимания, а потом разорвался на мелкие части и оставил после себя лишь пустоту.


  - Верните меня в общежитие,- тихо попросила я.


  - Айя...- начал, было, лорд.


  Но я поднесла указательный палец к губам и тихонько остановила порыв инкуба объясниться протяжным:


  - Ццццц. И снимите с меня эту чёртову защиту.


  - Нет,- последовал чёткий ответ.


  - Снимите,- уже дрожащим от подступающих рыданий голосом снова попросила я.


  - Пообещай мне, что не будешь плакать,- попросил начальник патруля, подойдя ко мне, и заключая в крепкие ладони мои трясущиеся руки.


  - Снимите,- в очередной раз попросила я.


  Лорд взглянул в мои уже полные слёз глаза и что-то прошептал.


  - Снял,- тихо сообщил мне инкуб, так и не отпустив моих рук.


  - И верните в общежитие,- настойчиво повторила я.


  - Айя,- по-прежнему глядя в мои глаза, начал говорить лорд,- Ты, что, ничего не поняла?


  - А что я должна была понять?- в моём настроении снова появилось место гневу,- Что вы просто попользовались мной?


  - Что я тебя...!- буквально крикнул лорд, когда я уже проваливалась в чёрное окно портала, поэтому конец фразы для меня так и остался загадкой...




   Глава 4



   Из портала я попала в центр своей комнаты в общежитии ОА. Но сейчас это больше было похоже не на наши с Бригаттой покои, а на кабинет активной следовательской группы.


   Во-первых, в нашей комнате, с момента моего в неё заселения, ещё не было столь многолюдно. Я уже собиралась разрыдаться в голос, но количество народа наличествующего в наших покоях как-то поубавило желания предаваться рыданиям.


   На стене у шкафа висела огромная ученическая доска, исчерченная какими-то знаками, стрелками, таблицами. У доски с мелом в руках стоял Янар, принявший необычайно важный вид. На подоконнике сидел крайне серьёзный Анис Лорс с чашкой чая в руках. Рядом с Лорсом пристроилась раскрасневшаяся Бригатта, со стопкой исписанных листов, а на кровати гордо восседала тётя Агафья, которая, как я поняла, всем этим балаганом и заведовала.


   - Айка!- всплеснула руками домовица,- Вярнулася!


   - Вернулась, а чё ж не вернуться,- протянула совершенно растерянная я.


   Бри бросилась с места в карьер, точнее от подоконника она одним прыжком достигла своей цели, конкретнее - меня и заключила в крепкие объятья.


   - Айечка, я так волновалась, сильно-сильно,- залепетала соседка.


   - А что случилось? - я окончательно упустила суть происходящего.


   - Так, мальчики, нам нужно поговорить, по-девичьи,- с хитрющей улыбкой обратилась Бригатта к парням,- Вы нас не оставите?


   Парни послушно, практически синхронно кивнули, и скрылись за дверью.


   Бри времени даром не теряла и снова кинулась ко мне с объятьями, при этом непрерывно лепеча:


   - Ой, Айка, ты такая счастливая! Вот бы мне такого мужика! Он как из портала вышел так все и обомлели! И где ты его только взяла!?


   - Стоп!- громко воскликнула я, когда совершенно перестала понимать, что за ересь несёт моя впечатлительная соседка.


   Бри тараторить перестала, и очень вопросительно уставилась на меня. Мол, "- Я тут за неё радуюсь, совершенно искренне, а она..."


   Агафья тоже как-то странно на меня смотрела. Как будто не могла разобраться: я действительно не понимаю в чём дело, или просто прикидываюсь.


   - Что тут вообще происходит?- я жестом обвела комнату, указывая на атрибуты присущие следовательским кабинетам.


   - Так ет мы расследуем, знацца,- начала домовица.


   - Что расследуете?- совершенно не поняла я.


   - Ну, так, хто Кубок спёр, и хозяина майго подставить хатеу,- как ни в чём не бывало, ответили мне.


   - Да, что вы всё, о деле, да о деле?!- снова запричитала Бригатта,- Айка, ты лучше расскажи, где такого мужика то взяла, а?


   - Какого мужика?!- уже начиная злиться от полного непонимания ситуации спросила я.


   - Так знама какога,- начала отвечать почему-то Агафья, при этом очень лукаво глядя на меня,- Хазяина майго.


   При упоминании лорда Брайта, мои глаза снова начали наполняться слезами. Я вспомнила, и о том, что почти влюбилась, как глупая недолетка, и о том, что у лорда уже есть невеста. Плечи сами по себе начали трястись в приступе истерики. А Бригатта словно не замечая моего состояния, с самым мечтательным видом, продолжала расхаживать по комнате и распинаться:


   - Идет, значит, лорд Саранг по коридору учебного корпуса, задумчивый весь такой, растерянный. Мы ещё обсуждать начали, что это с ним, а тут раз, и портал! А оттуда лорд твой выходит. Красиииивый,- Бри, восторженно закатила глаза,- Как Бог! Полуголый правда, но это даже лучше!,- заверила меня подруга.


   По мере рассказа моя челюсть медленно, но верно уползала куда-то в район коленок. А Бри тем временем продолжала:


   - Таинственный такой, грозный...Мммм, мечта, а не мужик! Ты ж мне потом расскажешь где ты его взяла?


   И на меня уставились с такой надеждой во взгляде, что я не вольно кивнула.


   - И вся это красота, на лорда Саранга, как зарычит. Что лорд, мол, на его невесту покусился!


   На этом месте слушать мне окончательно расхотелось, и я просто расплакалась. Был то он со мной, раздевал меня, глазел, наверное, а сам сбежал за невесту заступаться.


   - Айка, ты чаго ревеш та?- подала голос Агафья.


   - Так растрогалась, наверное!- воскликнула Бри,- За неё ж такие мужики дрались!- и снова мечтательный совершенно невменяемый взгляд.


   На этом месте рассказа меня как молнией поразило. Как за меня? Я то тут причём? У меня хватило сил только переспросить:


   - За меня?


   - А как жа!- воскликнула домовица, гордо выпятив грудь,- Любить он тебя, ой як любить...


   - Да кто?!- я окончательно и бесповоротно запуталась в этой истории.


  - Ой, Айка, а мазги та твои на глазах прам дервянеють!- завопила на меня Агафья,- Заладила хто-хто, знама хто - Алексушачка мой родненьки!


   Алексушечка значит, ага... То есть Саранг у нас Малкушечка, Брайт - Алексушечка. Просто замечательно! То есть это она мне сейчас пытается сказать, что лорд Брайт меня любит?


  - Тётечка Агафья,- теперь тоном лекаря заговорила уже я,- Так у лорда Брайта, как оказалось невеста имеется.


   И Бригатта, и Агафья одарили меня одинаково странными взглядами. То есть тоном лекаря говорю я, а как на ненормальную смотрят как обычно на меня.


  - Так ты ж и есть невеста,- как-то неуверенно протянула Бри.


  - Я?


  - Так знамо дела ты,- таким же неуверенным тоном, как до этого Бригатта, ответила Агафья.


  - Да с чего вы взяли вообще?!- решила всё же уточнить я, так как совершенно не могла поверить в пришедшее ко мне "счастье".


  - Так он как из портала вышел, в одних портках,- взгляд Бри снова стал абсолютно невменяемым,- Так сразу как заорёт на лорда Саранга: "- Что бы я тебя рядом с Айей больше не видел", а Рин Саранг ему: "- На каких основаниях вы смеете мне что-то запрещать?", а у твоего то глазищи огнём пылают, и он как выдаст: "- Я ещё раз повторяю, моя невеста неприкосновенна, ни при каких обстоятельствах". А потом ему ещё и в морду дал, вот,- радостно закончила рассказ подруга.


   А я снова испытывала состояние полнейшего шока. И снова причиной этого состояния стали совершенно непредсказуемые поступки лорда Брайта.


  - Но он не делал мне предложения,- как то скомкано произнесла я.


  - Так обряд помывочный ты прошла! Это любому ведающему ведама,- тоном гадалки пророчащей печальное бедующее начала Агафья,- А яго ток по добрай воли праходять, знацца сагласная была!


  - Да какой обряд!?- мне казалось, что я просто что-то пропустила, вот какую-то часть моей жизни кто-то вырезал и сейчас я в полном раздари.


  - Ну, як жа!- воскликнула Агафья,- Первое што жаниху сделать потребно - эта подарок,- после этих слов домовая важно погладила себя по груди.


  - Какой подарок?- просто отказывалась понимать я


  - Так вот жа я!- домовица подпрыгнула на месте и снова погладила свою выпуклую грудку,- Подарок твой. Ты ж са мной подружилась, а знацца приняла!


   Мне самой уже стало очень интересно, что же по демоническим обычаям инкуба лорд должен был сделать дальше, и я с жаждой знаний в глазах уставилась на духа дома. А Агафья и не отказывалась и послушно продолжила:


  - Я твой дух-хранитель ищо. Мне тябе аберагать да защищать строга-настрага наказана,- домовая выглядела невероятно гордой и явно считала себя как минимум моим ангелом-хранителем.


  - А пасля ты должна была яго сущность истинную узреть и ня спугацца!- продолжила Агафья.


   Я отчётливо вспомнила момент, когда узнала, что лорд Брайт инкуб. На самом деле, страха в тот момент во мне было, наверное, меньше всего. Удивление, шок, интерес - да, но я не боялась. На тот момент я боялась только высоты, и пропасти, которая простиралась под нами, но не его. Где-то на краешке сознания мелькнула мысль, что лорд мог специально подстроить всё так, что бы один страх просто терялся на фоне другого.


  - А дальше?- подала голос Бригатта, про нахождение в комнате, которой я уже совсем забыла.


  - А дальша даужон невесту ат монстрау страшэнных спасти,- ответила домовица.


   Гоблины! Чёртовы горные гоблины! Это тоже случайность? Он переносит меня в "безопасное" место для разговора наедине, и на том самом месте обретается десяток гоблинов!"- Да он, он же мошенник, обманщик, и вообще!"- я во всю мысленно костерила начальника патруля, пока не вспомнила, что забыла спросить, что же дальше. В очередной раз вопросительно уставилась на Агафью, а та охотно продолжила:


  - И патом невеста добро охотно самолично должна поцеловать жаниха!- торжественно закончила дух дома.


   А я просто не могла поверить в услышанное.


   Злость захлёстывала меня постепенно. Сразу я осознала, что меня самым безжалостным образом обманули. Потом использовали. Ну и в довершении всего оставили совершенно одну во всём этом разбираться. По мере моих рассуждений о поступках лорда начальника патруля, я медленно, но верно входила в состояние бешенства.


   - Мне срочно нужно поговорить с лордом Брайтом,- решительно заявила, способная абсолютно на всё, адептка.


   Но где искать того самого лорда я не имела никакого понятия. Однако почему-то мне подумалось, что лорд столько раз обвёл меня вокруг пальца, что вряд ли он исполнил мою просьбу об избавлении меня от его чёртовой защиты. Эту теорию я и решила проверить, стремительно выбегая из комнаты в коридор общежития. Из парней в обители юных колдуний обретались только ожидающие окончания нашей девичьей беседы Анис и Янар, первому не повезло больше, потому как стоял он ближе, к непомнящей себя от ярости адептке. К нему-то я и направилась, с самыми неблагородными намерениями. Наверное, к Анису ещё никогда в жизни не подходила девушка с таким злым выражением лица, потому что парень как-то стушевался, и хотел было отскочить в сторону, но я оказалась быстрее. Одним рывком достигнув Лорса, я сходу прильнула к его губам. Лорс буквально окаменел и вроде бы перестал дышать, а я упорно вертела в голове одну и ту же мысль: "- Вот козёл! Вот же козёл крылатый!",- проваливаясь в чёрную дыру портала.


   Прорывая неприятную плёнку пространства, я на ходу разглаживала складки на подоле платья, из портала вышла всё так же приводя в должный вид предмет гардероба и, уверенная, в том, что попал я, несомненно, по адресу, громко и со всем доступным мне ехидством воскликнула:


  - Ну, привет, любимый!


   В комнате царило подозрительное молчание, которое изрядно меня нервировало, и я таки соизволила поднять голову и осмотреться. Комната оказалась большой, отделанной красным деревом. Стену украшал широкий, позолоченный камин. А на высоком диване у того самого камина сидела лорд Алексиус Корин Брайт, с совершенно растерянным взглядом. А вот рядом с лордом гордо восседал сам его высочайшее величество король Рагир первый. И как ни странно, с находящейся в предобморочном состоянии колдуньей, первым заговорил именно он.


  - Я полагаю, ошибиться координатами портала, юная леди не могла... Учитывая степень защиты дворца,- задумчиво протянул король, глядя исключительно на меня.


   Потом его монаршее величество перевёл тяжелый взгляд на лорда Брайта и обратился уже к нему:


  - Кто это, Алек?


  Лорд Брайт нервно сглотнул, потом медленно поднялся с дивана и плавно подошел ко мне. После, глядя на меня, кажется, попытался подмигнуть, или запугать меня страшными гримасами, я не разобралась. А королю ответил совершенно спокойно:


  - Это Айя, моя невеста.


   Выражения лиц у нас с королём сделались примерно одинаковыми. Только мое, скорее всего, выражало вопрос:"- Какого лешего он снова это говорит, даже не спросив меня!?". А вот на лице монарха отчётливо читался вопрос:"- Что он несёт, он, что сошел сума?" Потом король видимо понял, что вопрос всё же придётся задать вслух, так как стоящий рядом со мной лорд ни то, что не собирался ничего пояснять, более того, он старательно отводил взгляд от монаршей особы. А на моё шипение ему в ухо:


  - Вы что сума сошли? Как вы смеете решать за меня? - он просто самым наглым образом успокаивающе поглаживал меня по спине.


   - Алек, а тебе не кажется, что леди...ммм... несколько против таких громких заявлений?- глядя на мои метания поинтересовался король.


   Лорд Брайт выразительно посмотрел на меня, как будто хотел в чём-то убедиться, а потом уверенно ответил:


  - Нет, леди не была против, когда я проводил обряд помолвки. И сейчас её сопротивление объясняется чрезмерной стеснительностью, и только.


   После этой реплики я закипела окончательно.'- Он соображает, что говорит? Стеснительностью...Я?'. Кажется, я даже забыла где нахожусь и что рядом со мной собственно находится первое лицо королевства.


  - Но меня никто не спрашивал когда проводили обряд!- просто таки завопила я на лорда.


   Начальник патруля совершенно спокойно взглянул в мои глаза и обратился к монарху:


  - Мы с моей невестой, вынуждены откланяться. Нам необходимо решить некоторые...эм... семейные проблемы.


  - Но, Алек,- решил всё же возразить король,- Она же...


   Закончить фразу монарху наинаглейшим образом не позволил, перебивший его на полуслове лорд:


  - Я в курсе кто она.


   А потом я в очередной раз оказалась в полной беспросветной темноте. И на этот раз из портала меня просто-напросто вытащили.


  - Айя, каких объяснений ты хочешь?- как ни странно, но лорд Брайт задал правильный вопрос.


   Мы стояли на том самом утёсе над бездонной, как мне казалось, пропастью и ветер трепал распущенные волосы лорда Брайта. Сейчас он выглядел, как настоящий герой девичьих грёз и фантазий. Грозный, таинственный, суровый... А я постаралась хоть как-то рассортировать свои в конец спутавшиеся мысли. Вопросов было столь много, и все они весёлым хороводом кружились в голове и никак не хотели выстраиваться по порядку. Я для лучшего сосредоточения присела на большой валун, возлегающий за моей спиной, и глубоко вздохнула.


  - Не сиди на холодном,- ледяным тоном предостерёг меня лорд и под моим мягким местом появился толстый шерстяной плед.


   Так определённо было теплее, но благодарить всяких там мошенников я совершенно не собиралась. И просто попыталась выделить хотя бы один первоочередной вопрос, но так и не смогла совладать с хороводом в моей голове.


  - Значит мы с вами помолвлены?- ровным тоном спросила я, памятуя о том, что главное начать, а там разберусь.


  - С тобой, а не с вами. И да, помолвлены,- незамедлительно ответили мне.


  - Но почему!?- начала срываться на крик несчастная беспомощная адептка,- Разве вы не должны были сразу спросить у меня, сделать предложение, наконец!? Да вы же совсем меня не знаете!


   Лорд медленно подошел ко мне и устроился по левую руку от меня. Потом взял эту самую руку, поднёс к губам и нежно поцеловал.


  - Я знаю о тебе достаточно, Айя,- очень ласково произнёс он,- Я - инкуб. И если бы ты действительно хотела узнать по каким критериям мы выбираем себе жён, то давно бы это сделала.


  - Допустим, только допустим, что у вас,- я немного подумала и выбрала, на мой взгляд, наиболее подходящее определение,- Демонов. Какие-то особые критерии отбора, но это же не отменяет того что невеста должна хотя бы быть в курсе того, что она невеста!- снова заорала я,- Я же не ваша собственность!


   Меня нежно, успокаивающе погладили по руке и елейным тоном ответили:


  - Айя, скажи мне, твоё сердце бьётся чаще рядом со мной?


   Я подумала, что это какой-то глупый вопрос. Но сердце определённо билось чаще.


  Поэтому я естественно ответила:


  - Да.


  - А тогда, на этом самом месте, ты действительно хотела меня поцеловать?- снова спокойный ласковый голос лорда Брайта.


   Он как будто обволакивал, успокаивал. И становилось хорошо. А я в очередной раз как завороженная отвечаю:


  - Да.


   Начальник патруля наклонился ко мне, ласково коснулся губами моего виска и хрипло прошептал:


  - Ты моя Айя, моя.


   От этого шепота по спине пробежали мурашки и я уже готова была признать свою принадлежность лорду, но многое не давало мне покоя. И я тихо, еле слышно попросила:


  - Если вы прямо сейчас пообещаете быть со мной предельно откровенным, то я попробую, просто попробую посмотреть на вас, как на жениха.


   Лорд Брайт победно улыбнулся и торжественно заявил:


  - Я не обещаю. Я клянусь!


  - И ещё одно условие,- никак не хотела униматься колдунья, в голове у которой уже зарождался коварнейший план мести.


  - Слушаю,- изобразил выражение полного внимания и сосредоточения лорд Брайт.


  - Вы перестаёте на каждом углу кричать о том, что я, якобы, являюсь вашей невестой. И на работе обращаетесь со мной на ровне со всеми!- на одном дыхании выпалила я.


  - Хорошо, я стану называть тебя своей, только когда ты сама согласишься с этим статусом,- с самым честным видом заверили меня.


  - Если я соглашусь,- поправила я через чур уверенного в себе лорда.


  - Когда,- был неумолим начальник патруля.


   С каждой фразой улыбка на лице лорда становилась всё шире и увереннее. А я решила не спорить, и не стала указывать инкубу не его излишнюю уверенность в себе.


  - Тогда, можно ещё несколько вопросов?- начала откровенно наглеть адептка ОА.


   Лорд Брайт милостиво кивнул.


  - Что вы делали во дворце? Вы настолько приближены к королю?


  - До твоего триумфального появления я был там по служебным делам. И да, я состою с королём в некотором... скажем так родстве,- немного нехотя, но всё же ответил лорд.


   Ах да, Янар, кажется, упоминал, что лорд начальник патруля, королевских кровей...


  Но меня интересовало ещё кое-что, а посему я продолжила допрос:


  - Когда мы встретились с вами в Академии, в день распределения. Кого вы искали?


  - Тебя,- коротко ответил лорд,- Я просто не имел права упустить тебя из виду.


  - Но откуда вы узнали, что я там!?- моему удивлению казалось не было предела.


  - У инкубов принято, не выпускать из виду то, что принадлежит им,- лорд выразительно посмотрел на меня, а я просто поморщилась.


   Ну не нравится мне это "принадлежит"!


  - Я поставил на тебя маяк, ещё тогда, в переулке,- отводя взгляд, признался лорд


  Корин Брайт, и нехотя продолжил:- А потом, в своём кабинете, в день твоего поступления на службу в патруль, поставил защиту.


   Я вспомнила, что Агафья говорила про его магию на мне. Значит это была защита...


  - Но зачем?- недоумевала я.


  - Я повторюсь,- настойчиво проговорил лорд,- У инкубов принято оберегать то... что им дорого.


   Я отчётливо видела, как лорд старательно избегает слов "то, что принадлежит мне" и меня это несказанно радовало.


  - Перенесите меня домой,- поднимаясь, попросила я.


   Лорд Брайт в очередной раз открыл окно перехода, в которое я решительно шагнула, на этот раз сама.




   ***



  В комнате по-прежнему царил творческий беспорядок. Но на этот раз Бри уже не была так рада моему возвращению. Анис смотрел на меня с нескрываемым восторгом. Янар, как и в прошлое моё появление, обретался возле исписанной доски. А тётя Агафья, разливала по чашкам, расставленным на столе, что-то пахнущее лесными травами и мёдом.


  - О, Айка, як раз на чаёк поспела,- с улыбкой сказала домовая выразительно жестикулируя заварником.


   Я подошла к столу, уселась поудобнее, взяла чашечку душистого травяного чая и прочитав над ним заклинание "Успокоения", отхлебнула глоточек. Заклинание моментального действия, расслабляет чрезвычайно, да и нервы в порядок приводит, и мысли. Мы в магической школе часто им пользовались перед экзаменами. Вот и сейчас, уже после первого глотка заговоренного чая, всё случившееся уже не казалось мне таким ужасным, скорее стало даже забавно.


   Немного напрягало пыхтение Бригатты, которая явно была недовольна моим порывом в отношении Лорса.


  - Ну и что вы нарыли?- копируя тон лорда начальника патруля, при разговоре с подчинёнными спросила я.


   Янар тут же оживился, подсел ко мне, и с видом самого что ни на есть дотошного лектора начал воодушевлённо рассказывать:


  - Кубок украли из храма 12 травеня, по данным свидетелей украл человек точь в точь похожий на лорда Брайта,- после упоминания вышеуказанного лорда Янар странно посмотрел на меня.


   Мне показалось, что в его взгляде присутствует не малая доля осуждения.


  - Но как оказалось у лорда есть алиби, он в ту ночь дежурил в отделении патруля, а когда случилась кража, под прикрытием преследовал преступника,- продолжал друг,- Потом было преступление в кондитерском магазине, куда мы с тобой случайно попали.


  - Там тоже описывали человека похожего на лорда начальника стражи,- поддержала друга я,- Но директор магазина заметил подвох, и странно, что его оставили в живых...


  - В том то и дело что нет!- воскликнул Янар,- Кондитер Пейн был убит сегодня утром, его разорвали взбесившиеся ни с того ни с сего умертвия.


  - Значит, у него украли что-то важное... И я так понимаю важное для лорда Брайта. А потом просто убили, опасаясь, что преступников всё же раскроют,- подвела итог я.


   Ян понимающе кивнул, памятуя подслушанный нами разговори начальника стражи с пострадавшим от воровства ныне покойным Симусом Пейном.


  - Потом священники...- медленно проговорила я,- Кто-то планомерно убирает свидетелей. И у меня почти нет сомнений, что все преступления, так или иначе, связаны с похищением артефакта


   Янар утвердительно кивнул.


  - Но зачем кому-то подставлять начальника патруля?- совершенно не понимала я.


  -У меня есть теория,- мгновенно оживился друг,- Возможно, что его не хотели подставить... То есть хотели, но так что бы не поднимать шумихи...- Янар запнулся явно, не зная, как сформулировать свою мысль.


   Потом глубоко, вздохнул и попытался прояснить ситуацию снова:


  - По архивным данным, артефакт Кубок Истины - это собственность короля на данный момент, но в то же время это наследственная собственность лорда Алексиуса Корин Брайта,- на одном дыхании проговорил Янар.


   А я поражалась его тяге к приключениям и расследованиям. Это значит, что он уже и в городской архив съездить успел.


  - Так вот по моей теории, злоумышленник, скорее всего аниморф, или иллюзионист, хотел устроить всё так, как будто сам лорд Брайт, просто пришел забрать своё. И так бы и произошло, если бы тот самый лорд, через несколько минут после хищения артефакта не явился в храм. Где застал крайне растерянных священнослужителей.


   В принципе теория мне казалась достаточно здравой, а потому я решила помочь другу выдвигать предположения:


  - Потом тот же злодей украл какие-то документы из сейфа кондитера, опять же прикидываясь лордом Брайтом. В этот раз весь план ему испортил тот самый лорд Пейн, ну и мы заодно. Выходит, что преступник понял, что с Кубком у него ничего не вышло только после этого случая...


  - Потому что убивать свидетелей он начал после кражи в кондитерской...- так же задумчиво, как и я до этого продолжил Янар.


  - Я не могу понять, как, но вся эта история связана с лордом Корин Брайтом,- добавила я.


   Янар снова согласно кивнул.


  - Нам бы в городской архив, в закрытый отдел, меня то только в открытый пустили, и то пришлось заплатить дежурному. Про аниморфов да иллюзионистов узнать, - мечтательно протянул парень.


  - Так едем?- сходу предложила я, не понимая, почему он медлит.


  - Айка, ты такая простая! Туда же так просто не пускают,- попытался усмирить мой пыл друг.


  - Янарчик, а на что мне работа в патруле сдалась по твоему? Патрульных в архивы пускают,- и не успела я договорить, как Янар спешно одним глотком допил чай и вскочил со стула, всем своим видом демонстрируя готовность к подвигам.


   Я поднялась следом, бегом побежала в ванную и переоделась в свою новенькую форму работника патруля.


   Мне казалось, что мы должны узнать что-то невероятно важное. Поэтому из ванной комнаты я выбежала практически с такой же жаждой открытий в глазах, которая почти всегда наблюдалась у Янара. Бригатта и Лорс всё это время просто оторопело смотрели на нас. А Агафья, выглядела, как мне показалось странно. На её лице читалось что-то типа ' - Я то и так всё знаю, а детки пусть побалуются, поищут разгадки". Я вопросительно взглянула на домовицу, та в ответ только неопределённо пожала плечами и со словами "- Пайду ка я борщецу навару", растворилась в воздухе.


  - Идём?- обратилась я к Янару.


   Парня два раза просить было без надобности, потому как он быстро направился к двери.


  - Я с вами!- сдавленно крикнула Бригатта, косо поглядывая на Лорса.


   Мне показалось, что она не горит желанием оказаться с ним один на один, потому я просто согласно кивнула.


   Бри умчалась надевать туфли, а Лорс продолжал сверлить меня взглядом. Но напрашиваться с нами не стал. После того, как команда следователей, состоящая из двух весьма посредственных колдуний и одного пылающего азартом Янара, мы коротко попрощались с Анисом и быстрым шагом удалились за ворота Академгородка.


   Добираться до городского архива пешком было где-то около часа, поэтому Янар пожалел наши бедные ноги и взял извозчика. И уже через минуту команда следователей в предвкушении открытий мирно покачивалась в карете.


   Городской архив - это целый комплекс заданий. Есть открытый архив, где горожане по предоставлению своих грамот подтверждающих принадлежность роду, могут ознакомиться с нотариальными документами, собственно в этом отделе как я поняла, и был Янар. Второй отдел - закрытый. Там хранится информация, которая в первую очередь может потребоваться именно патрулю. Список въехавших и покинувших Корстар, обновляется ежедневно. Имеется там и информация о магах, которые живут в городе, а так же масса исторических документов. И третье здание архива - это библиотека. Самая большая библиотека в городе. Поговаривают, что там есть всё обо всём. Даже полная история нашего королевства, информация обо всех королях с полным описанием их генеалогического древа. Описание всевозможных артефактов. В общем, всё, что только может заинтересовать начинающего сыщика, я и надеялась там найти.


  - Зачем ты поцеловала Аниса?- наконец-то подала голос Бригатта.


   До этого просто шумно пыхтевшая и злобно взирающая на меня.


  - Мне нужно было поговорить с начальником патруля. А его защита, как бы это сказать... Реагирует на поцелуи с другими мужчинами...- кое-как сформировав свои мысли, ответила я.


  - Вот это мужик....- мечтательно протянула подруга.


   Мы с Янаром синхронно уставились на неё."- Это она про Аниса, или про лорда Брайта"- никак не могла понять я. Бри, обратив внимание на наши ожидающие продолжения мордашки пояснила:


  - Он так о тебе печётся, ревнует, наверное! Ну, вот где ты его взяла, а?- и подруга, с видом заядлого кладоискателя уставилась на меня.


  - На практике,- невнятно промямлила я.


   Теперь самым удивлённым из нас выглядел Янар, который определённо не понимал, когда я успела. А Бри тем временем, всплеснула руками и продолжила:


  - Вот мне бы такого мужика, ни по чём бы не отпустила.


  - А как же Анис,- я решительно не понимала подругу, ещё вчера по уши влюблённую в Лорса.


   Бригатта одарила меня проницательным взглядом, и, подперев подбородок ладошкой, недовольно ответила:


  - А что Анис, простой адепт. А тут такие мужики из порталов вываливаются...- и с горестным ' - Ах", подруга отвернулась к окну.


   Вот это да. Ещё вчера за Лорса была готова меня прикопать где-нибудь по-тихому, а сегодня ей лорда начальника патруля подавай! Она так на всех моих ухажеров переключаться будет? Как-то меня поведение Бригатты насторожило, и я решила, как бы невзначай напомнить:


  - Лорд Корин Брайт - мой жених.


   Было видно, как выражение лица колдуньи меняется с мечтательного и воодушевлённого, на разочарованное.


   Пока мы дружно наблюдали за перепадами настроения Бригатты, извозчик резко затормозил, и громко крикнул:


  -Приехали!


   Мы разом вывалились из кареты и практически строем потопали к зданию городского архива.


   В холле было немноголюдно. Присутствовали парочка граждан, видимо, пришедших с прошениями и один дежурный работник архива. К нему то мы и направились. Мужчина легонько кивнул головой в знак приветствия. И отступил с прохода в архивные помещения, пропуская меня, как представителя патруля. И как только я оказалась за его спиной, спешно загородил путь Бри и Янару.


  - Они со мной,- попыталась объяснить я.


  - Гражданским не положено,- ровным тоном ответил мужчина. Янар не растерялся и незаметно для окружающих продемонстрировал мужчине блестящую золотую монету. Дежурный задумался, правда, ненадолго. Потом быстро протянул руку, и, получив заветное вознаграждение, махнул рукой, ' - Мол, проходите быстрее, пока никто не видит". И мы дружно шагнули в обитель сверхсекретных знаний королевства.


   Сразу направились в отделение "Информации о магически одарённых существах", в надежде разузнать хоть что-то про аниморфов и иллюзионистов... В достаточно маленькой комнате было три огромных стеллажа уставленных папками и журналами. Из мебели наличествовал только один единственный письменный стол и два стула с высокими спинками. Мы с ребятами решили разделиться, и каждый, должен был рассмотреть по одному стеллажу.


   Через несколько часов напряженного пролистывания рукописных документов я уже начала отчаиваться, потому как нужная нам информация, просто отказывалась находиться. Я просматривала папку за папкой изучая перечень жити и нежити когда либо обретающейся в Костаре, про аниморфов нашла только одну запись: "На территории королевства вид не существует", про иллюзионистов же не было вообще ни слова. Ещё через час, мой стеллаж был полностью проверен, и эта проверка так и не принесла ни одной зацепки.


  - У меня всё,- тяжело вздохнув, сообщила я своим напарникам.


  - И что?- с надеждой вопросил Янар.


  - Ни-че-го... Хотя одна зацепка всё же есть, аниморфов у нас нет, значит вероятнее всего, нужно искать иллюзиониста.


  - Я тоже читала, что аниморфов у нас нет уже давно, их истребили ещё до образования королевства,- поддержала меня Бригатта.


  - А у меня вообще ничего интересного,- совсем уж расстроенно отчитался Ян,- Возможно, стоит покопаться в истории...


  - А что в истории?- непонимающе, уставилась на парня Бри.


  - Ну, если там есть схемы генеалогических древ древних родов, то есть вероятность, что мы сможем вычислить нашего иллюзиониста по линии наследственности,- деловито ответил колдун.


   Через четверть часа, мы уже обретались в другом маленьком кабинете, листая летопись древних родов королевства. Летопись представляла собой огромную книгу, толщиной, примерно, в два-три локтя. Она лежала на низеньком столике, посреди комнаты, и мы, обступив её с трёх сторон, приготовились впитывать новые знания.


  - Я думаю начало можно пропустить, и смотреть сразу с последнего столетия?- вопросительно посмотрел на нас Ян.


  - Логично,- согласилась я,- Но если ничего не найдём, то придётся просматривать всё.


   Парень согласно кивнул. А Бри, кажется, уже сильно сожалела, что напросилась отправиться с нами.


   Янар открыл летопись на нужном периоде времени, и мы принялись изучать широкие, исписанные таблицами, страницы. Начинался каждый период, естественно, с королей, потом шло описание наиболее знатных родов, и заканчивался период, представителями мелкого дворянства. Безродных- таких как я в летописи, конечно же, не было. Янар, указательным пальцем провёл по странице, остановившись на надписи "Король Раринор", начал зачитывать вслух:


  - Король Раринор второй, правил на протяжении шестидесяти лет. Обладал врождённой магией восемнадцатого уровня, в предках наличествовали оборотни и маги- иллюзионисты,- последнее слово Янар прочёл очень медленно.


   Потом спешно пролистал добрую сотню страниц назад, а я, пробежавшись взглядом по странице, сходу увидела нужные строчки и сбивчивым голосом начала читать:


  - Вот: королева Анабель, жена короля Раринона первого- маг-иллюзионист высшего уровня. Единственный представитель данного вида магии в королевстве. Дар получила от отца, Тодэуса Вериста, перебежца из южных территорий, который женился на местной представительнице знатного рода Катерине Торн Брайт.


   В последнее время моя челюсть уж очень часто начинает медленно, но верно ползти вниз. Вот и сейчас я просто стояла с открытым ртом и пыталась сопоставить факты. Выходит, что я докопалась до истоков родословной лорда начальника патруля. И у него в роду были иллюзионисты. Подозрения от самого лорда Брайта отводило только то, что мне казалось совершенно глупым, принимать личину самого себя для того что бы что-то украсть.


   Пока я рассуждала, Янар уже пролистал страницы до того места где мы остановились в прошлый раз и опять же начал зачитывать:


  - У короля Раринора второго осталось двое наследников сын и дочь. Оба обладающие сильным магическим даром...


  - Стоп,- самым наглым образом перебила я друга,- Давай-ка сразу про нынешнего короля прочтём.


   Янар пожал плечами, но страницы на нужный период времени послушно перевернул. И читать начала уже я:


  - Король Рагир первый, сын короля Раринора второго, правитель королевства в настоящее время. Король обладает врождённой магией двадцатого уровня и магией иллюзий третьего уровня. Является истинным оборотнем...


   Я оборвалась, не дочитав до конца страницы, так как меня определённо насторожило то, что вторая ипостась короля не указана. Ну и само-собой дар иллюзиониста третьего уровня. Уровень, нужно сказать, весьма посредственный, но всё же... Хотя глупо было бы подозревать короля. Немного разочаровавшись, я всё же, продолжила чтение, на этот раз про себя: "- Первая королева Ларинар, скончалась на двадцатом году правления короля Рагира, при родах наследника, принца Лоиза. Принц имеет полное право престолонаследия и является врождённым магом двенадцатого уровня."- переведя дух, я уже собиралась облегчённо вздохнуть, пока мой взгляд не наткнулся на слово "Бастард", и я решила всё же продолжить чтение. "- До прихода к правлению у короля Рагира уже был наследник, рождённый не в браке, а потому ныне не имеющий права наследия..." А дальше, самым безобразным образом был оторван нижний край страницы! И предложение просто обрывалось. Я судорожно листала летопись, в надежде узнать хоть что-то ещё. Но всё оказалось безрезультатно, а бедная колдунья в моём лице, запуталась ещё больше. Благо Янар взял всё в свои руки и немного разъяснил ситуацию, для в очередной раз, борющейся с хороводом мыслей, меня:


  - Значит так: предположительно дальняя родственница лорда Брайта, вышла замуж за перебежца, так?- Ян вопросительно взглянул на нас.


   Мы с Бригаттой синхронно кивнули. А парень записал, что-то в свой блокнот и продолжил:


  - У них родилась дочь, которая в последствии вышла замуж за короля Раринона первого,- Ян снова отвлёкся на записывание информации в блокнот.


   Потом открыл летопись, на странице, где красовался портрет той самой белокурой королевы Анабель. Бегло изучил текст взглядом и добавил очередную запись, поясняя для нас:


  - Она тоже иллюзионист, весьма посредственный... Но всё же... Дальше: у этой, предположительной родственницы, лорда Брайта и короля родилось двое детей, сын и дочь. Сын, как я понимаю - это и есть наш нынешний король,- Янар опять же записал свои предположения,- И что мы имеем?


  - У короля есть сын, и вполне возможно, он так же обладает даром иллюзиониста,- сходу предположила я.


  - Но зачем кому-то из королевской семьи красть Кубок!?- друг, кажется, приходил в бешенство от непонимания,- Это же и так их собственность!?


   Бригатта просто сидела и удивлённо хлопала глазами, переводя взгляд с меня на Янара и наоборот. А я, так же как и друг, ничегошеньки не понимала! Вся эта история с каждым днём казалась мне всё более запутанной.


  - А если преступник укравший кубок, украл его что бы спрятать?- робко и очень тихо предположила Бри.


   Мы с Янаром синхронно повернулись к ней. Бригатта моментально раскраснелась и как-то стушевалась, но под нашими требовательными взглядами всё же продолжила говорить:


  - Ну, если предположить, что кто-то, просто хочет спрятать Кубок, что бы другой кто-то не мог подтвердить свою принадлежность к роду? А священники выдают родовые грамоты, и могли знать то, что этот таинственный кто-то пытается скрыть. Вот.


   Объяснения подруги были, конечно, сбивчивыми и запутанными, но суть мы всё же уловили.


  - Слишком мало информации,- растягивая слова, произнёс Янар,- Нам нужны хоть какие-то зацепки. Вот бы попасть в дворцовую библиотеку...- мечтательно произнёс парень,- Там такой архив - закачаешься...


  - Может быть, принц хочет пресечь всякие попытки бастарда прийти к власти, вот и спёр Кубок, и священников,- снова подала голос Бригатта.


   Её предположение мне сразу показалось абсурдным и совершенно лишенным смысла. Зачем принцу отсекать пути к трону, какому-то бастарду?! Он же и так не имеет полного права наследования! И при чём тут лорд Брайт?


  - Не выходит,- уверенно сказала я,- Когда была кража в кондитерской, там украли какие-то документы, которые лорд Брайт, не понятно, кстати, какого лешего, хранил в сейфе кондитера. И преступник был тот же, что украл Кубок. Ни как не выходит... Если это борьба за престол принца и бастарда, то, причём тут лорд Брайт?


  - Так может он и есть бастард!- мгновенно выпалила Бригатта фразу, которая явно не давала ей покоя.


  - Нет!- уверенно воскликнула я.


  - Но почему?!- просто отказывалась верить в свою неправоту Бри.


   А я была так ошарашена, и почему то полностью уверенна, что это не правда. Ну что бастарду делать в службе патруля?! Через минуту размышлений мой хрупкий мозг просто закипел и я обессиленно опустилась на стул.


  - Айка, да не расстраивайся ты так, может это и не твой лорд, Бри же просто предположила,- начал успокаивать меня Янар.


   А я как законченная истеричка начала рыдать на плече у друга. А если это окажется правдой? Тогда получается, что лорд Брайт стоит на пути у принца, и его просто-напросто убьют. От этой мысли плакать я начала ещё сильнее. А потом поняла, что просто не выдержу хотя бы ещё минуту в неведении. И сдавленно прошептав:


  - Нет, я так больше не могу,- быстро прильнула к губам Янара.


   Из портала я вышла решительно и смело, что бы оказаться посреди кабинета начальника патрульной службы Костара. Лорд Брайт, судя по выражению лица уже и сам был не рад поставленной на меня, такой своеобразной защите. А я просто не могла больше находиться в неведении, поэтому на одном дыхании выпалила волнующий меня вопрос:


  - Вы бастард короля?


   Лицо лорда ошеломлённо вытянулось, а левая бровь, уже по старой привычке, начала стремиться куда-то вверх. Судя по всему он был не только удивлен, но и изрядно растерян.


  - Н-нет,- нерешительно ответили мне.


   Меня такой нечёткий ответ совершенно не устраивал, поэтому я всё же переспросила:


  - Точно нет?


  - Нет!- уже с явными нотками ярости в голосе ответил молниеносно оказавшийся рядом со мной лорд.


  - Айя, с тобой всё нормально?- в очередной раз почувствовала себя умалишенной на приёме у лекаря.


  - Теперь да,- облегченно ответила я,- А можно меня обратно вернуть?


   Я говорила, что лорд был удивлён моим появлением и вопросом? Нет, я врала! Настоящее удивление настигло начальника патруля, крепко обнимающего меня за талию только сейчас. Поэтому, видимо, пребывая в состоянии шока, лорд Брайт безропотно открыл окно портала.


   Я в знак благодарности коротко чмокнула его в щёку и, вырвавшись из каменных объятий, уверенно шагнула в портал.


   Казалось, что Янар и Бри с момента моего ухода так и не пошевелились. А судя по бледным лицам, наверное, ещё и не дышали. Я задорно улыбнулась и поспешила сообщить, так греющую мне душу новость:


  - Это не он.


   Ян разочарованно покачал головой, а Бригатта пробубнила что-то типа ' - Ну вот, такая теория пропала!"


   Полностью разбитые друзья и совершенно довольная я быстро покинули здание городского архива. Я решила сразу отправиться на работу. Мучало меня только то, что мне так и не удалось хоть немного поспать перед ночной службой, а время уже поджимало. Друзья проводили меня до здания городского патруля. Ян всю дорогу лепетал про дворцовую библиотеку, что хорошо было бы поискать хоть какую-то информацию там. А Бри только жаловалась, что я запорола ей невероятно удачную теорию.




   ***


   На свой рабочий пост я прибыла вовремя, правда к началу тренировки патрульных всё же не успела. В холле было безлюдно, и здание казалось каким-то не живым. Я прошла по длинному коридору, спустилась по винтовой лестнице и решительно вошла на территорию тренировочного полигона. Парни как раз разминались со шпагами, и лорд Брайт как обычно был в гуще событий. Но уже через мгновение он обратил своё высочайшее внимание, на мирно стоящую у двери адептку и быстрой уверенной походкой направился ко мне. Я даже немного испугалась, уж очень грозное выражение лица в этот момент было у инкуба.


  - Айя, дорогая,- почти шепотом, что бы никто не слышал начал говорить лорд,- Какого демона ты позволяешь целовать себя кому ни попадя?


  - Я как иначе мне попасть к вам в экстренном случае?- зло поинтересовалась я, памятуя о том, что лучшая защита - это всё-таки нападение.


   Лорда Корин Брайта немного остудил мой ответ. На мгновение он о чём-то задумался и коротко ответил:


  - Учту. Исправлю. Разберусь,- после этого монолога последовала небольшая пауза, и лорд всё же решил добавить:- Но ни при каких обстоятельствах я не позволю тебе даже приближаться к другим мужчинам!- глаза инкуба отчётливо засияли оранжевым светом, и это изменение в его взгляде буквально вынудило меня кивнуть.


   Лорд пристально посмотрел в мои глаза, потом неопределённо хмыкнул и так же быстро и стремительно оставил меня наедине с собой.


   Чувствовала я себя странно. Мне почему-то было дико стыдно перед инкубом. И я совершенно не могла понять причины своих эмоций. Вроде он меня коварно обманул, можно сказать поиздевался, сейчас ещё и отчитывает. Казалось бы, я должна как минимум возмутиться, а я стою и сгораю от стыда.


   Пока я размышляла о странностях своих чувств, тренировка патрульной команды подошла к своему завершению. И все парни спешно покидали тренировочный полигон. Я пристроилась рядом с Роном, что бы по дороге подробнее разведать у него про убийство кондитера. Но не успела задать и одного вопроса, как меня остановил командный голос лорда начальника патруля:


  - Мэлор, за мной!- громко крикнул лорд и быстрым шагом направился к выходу.


   Я практически побежала, пытаясь хотя бы не слишком отставать от лорда. Догнать стремительного инкуба удалось только в самом конце коридора, и то исключительно потому, что он остановился. Я стала рядом и очень вопросительно уставилась на него.


  - Мы едем на бал Айя!- торжественно произнес начальник патруля, открывая окно портала.


   Мой взгляд стал ещё более недоуменным. Какой бал? Он о чём?


  - Айя, почему я постоянно должен подталкивать тебя в порталы?- как-то устало спросил лорд,- Неужели ты так боишься темноты?- это было произнесено уже с изрядной долей издевки.


  - Я не боюсь темноты!- гордо заявила я и шагнула в портал.


   Как только чёрная пелена отпустила. Я обнаружила себя стоящей посреди светлой овальной комнаты, а следом за мной величественно выходил из портала лорд Корин Брайт.


  - Минуту дорогая,- сказал инкуб, явно обращаясь ко мне, потом быстрым шагом вышел из комнаты, оставив меня совершенно одну.


   Но не успела я погоревать о своём одиночестве, как дверь распахнулась впуская всё того же лорда Брайта и, скользнувших за ним тенями четверых привидений.


  - Делайте всё что нужно,- обращаясь к призракам, заявил лорд,- Но что бы через четверть часа она была полностью готова к приёму в королевском дворце.


   Привидения синхронно кивнули и алчно уставились на меня, а лорд стремительно покинул комнату. Я удивлённо уставилась на привидений.


  - Ну что стоишь?- глухо спросил один из духов.


  - Раздевайся,- таким же, больше похожим, на эхо голосом, сказал второй.


  - Не буду я раздеваться!- взвизгнула оскорблённая такой наглостью колдунья.


   Привидения очень синхронно вздохнули. Хотя я точно знала, что дышать они давно уже не в состоянии. Но этот их печальный вздох вышел очень правдоподобным. Потом вокруг меня неимоверно быстро закрутилась серая воронка. Я даже не видела, а чувствовала, как моя одежда покидает моё же тело. Оставляя несчастную колдунью то краснеть, то бледнеть от стыда. Потом я, кажется, смирилась с происходящим и решила, что в принципе глупо стесняться духов. А посему просто расслабилась.


   Через несколько мгновений почувствовала, как по моей коже заскользило приятное бельё, затем платье. Одно из привидений туго затягивало корсет, другое бережно расчёсывало мои волосы, третье разглаживало складки на платье, а четвёртое просто наблюдало со стороны, периодически, указывая остальным на недочёты. Не знаю, сколько времени я стояла с закрытыми глазами, мне казалось, что совсем не долго. Распахнуть веки меня заставил звук открывающейся двери. В проходе появился лорд Брайт в чёрном строгом костюме. Он окинул меня оценивающим взглядом и лукавым голосом пропел:


  - Дорогая, ты великолепна.


   От этого взгляда у меня предательски задрожали коленки. Но в то же время я начала осознавать что происходит. В очередной раз меня ни о чём не спросили! А у меня работа... И я начала злиться.


  - Зачем это всё?- тихо спросила я.


  - Я хочу познакомить тебя со своей семьёй, что бы у тебя больше не возникало глупых вопросов по поводу моего происхождения,- ответил лорд и медленно подошел ко мне.


  - Но зачем на бал? К тому же у меня вообще-то работа!- откровенно негодовала я.


  - Дорогая, насчёт работы не беспокойся, начальство милостиво дало тебе выходной,- промурлыкал инкуб, касаясь горячими губами моего виска,- А на бал мне полагается явиться с невестой


  - Но я же не соглашалась с сомнительной честью, носить этот статус!- меня изрядно бесила привычка лорда Брайта решать всё за и без меня.


  - Я просто решил сэкономить время,- самоуверенно произнёс начальник патруля,- Рано, или поздно ты в любом случае согласишься.


   Я уже хотела было возразить и выразить всю степень своего возмущения сложившейся ситуацией. Но мою голову посетила светлая мысль о том, что всё-таки было бы неплохо попасть во дворец. У меня появится возможность, наконец, узнать имеет ли лорд какое-то отношение к королевской семье иллюзионистов. Своими глазами взглянуть на принца Лоиза, которого мы с друзьями, скорее всего, необоснованно подозревали. И мне вполне может представиться возможность побывать-таки в этой так расхваленной Янаром королевской библиотеке. Мои раздумья прервал тихий и волнующий голос лорда.


  - К тому же мне очень нужно, что бы ты сегодня была рядом.


  - Хорошо, но у меня условие,- елейным голосом согласилась я.


  - Айя, тебе не кажется, что для той, что отвергает статус моей невесты, ты ставишь слишком много условий?- иронично поинтересовался лорд Брайт.


   Я промолчала, потому, как банально не знала что ответить, а лорд немного отстранился , пристально взглянул в мои глаза, и, кивнув каким-то своим мыслям продолжил:


  - Я готов выполнить любое, совершенно любое твоё желание, если ты согласишься исполнить всего лишь одно моё.


   Мысли снова закружились в моей голове. У меня появилась возможность узнать больше о семье инкуба, и возможно найти хоть какие-нибудь зацепки по интересующим меня преступлениям. Так же появлялась реальная возможность попасть в самое настоящее хранилище знаний, а узнать я в первую очередь хотела, об этих загадочных традициях инкубов в выборе невест. Я уже пробовала найти эту информацию в городском архиве, но ничего подобного там не было. А вот в закрытой дворцовой библиотеке, почти наверняка хоть что-то да есть. Но я совершенно не представляла, что лорд Брайт попросит взамен. И подумав, решила немного подстраховаться.


  - Вы же не причините мне вреда?- спросила я, глядя на лорда, взглядом голодного котёнка.


   В общем, старалась выглядеть как можно жалостливее и самым наглым образом косила под глупую дурочку. Но лорд проникся. Потому как наклонился к моим губам, легко и в то же время нежно-нежно поцеловал и по-прежнему касаясь губами моих губ ответил:


  - Я никогда, повторяю никогда, не причиню тебе вреда. Более того я разберусь с любым кто только попытается это сделать.


  - Тогда я согласна,- шепотом ответила завороженная я.


   После моих слов на лице лорда Брайта расцвела невероятно счастливая улыбка, и он достал из внутреннего кармана своего пиджака маленькую красную коробочку. Потом полными счастья глазами посмотрел на меня, и протянул мне уже открытую коробку, в которой лежало удивительно красивое кольцо из белого золота, украшенное массивным алым рубином и россыпью мелких бриллиантов.


  - Надень,- ласково попросил инкуб.


  - Это и есть ваше желание?


  - Твоё, Айя, а не ваше. И да, это именно то чего я хочу,- уверенно ответили мне.


  - Это очередной подвох?- недоверчиво спросила я.


  - Нет, просто моё родовое кольцо,- равнодушно произнёс инкуб.


  - Но оно, наверное, очень дорогое. А вдруг я его потеряю, или не захочу за вас замуж?- решила пококетничать я.


   После последних моих слов глаза лорда снова приобрели пугающий огненный оттенок, но взяв себя в руки, он всё-таки нашёлся, что ответить:


  - Это моё желание,- чётко проговаривая каждое слово, ответил лорд Корин Брайт,- И если ты хочешь что бы я продолжал и впредь выполнять твои условия, то ты наденешь это чёртово кольцо!


   Последние слова были сказаны с нескрываемой яростью. Лорд резко развернулся и глубоко дыша, отошел к окну. А я, взвесив все за и против, молча надела кольцо на безымянный палец правой руки. Инкуб просто физически не мог видеть моих действий, потому его спокойные слова ' - Вот и хорошо", немного выбили меня из колеи. Кольцо, как ни странно оказалось впору, разве что смотрелся достаточно большой рубин на моём тонком пальце не совсем уместным. Но широкая улыбка лорда, который уже перестал злиться и умилённо смотрел на меня, целиком и полностью компенсировала все мои сомнения. Я отчётливо видела, что он был счастлив, и мне почему-то было безумно приятно видеть его таким.


   Лорд Брайт ещё мгновение посмотрел на меня, потом бережно взял за руку и повёл к выходу из комнаты. Мы прошли по коридору больше похожему на галерею, потому как все стены были увешаны картинами, в основном портретами, самого лорда Брайта. После спустились по невысокой прямой лестнице, и вышли из дома на прекрасную цветущую аллею. В воздухе царил аромат цветов и мяты. Я довольно зажмурилась от ветерка, приятно обдувающего лицо. И восторженно протянула:


  - Как красиво... А где мы?


  - Это мой дом, один из моих домов,- с улыбкой глядя на меня ответил лорд.


   Мы молча прошли по аллее и через массивные железные ворота вышли на одну из центральных улиц Костара. Лорд Брайт взмахнул рукой, и через секунду, к нам уже подъезжал извозчик.


  - Как странно, вы и перемещаетесь не через портал,- иронично воскликнула я, усаживаясь на мягкое сиденье.


  - Я полагаю, что на приёмы такого уровня, правильнее являться как обычные люди,- так же с улыбкой ответили мне.


   В карете ехали долго. Инкуб всю дорогу держал меня за руку и нежно поглаживал указательным пальцем моё запястье.


  - И всё же я не понимаю... Почему я?- задумчиво произнесла я.


  - Просто потому что ты, Айя,- ответил и в то же время не ответил на вопрос лорд.


   Я нервно поёжилась при мысли о приёме. Мне откровенно не хотелось на бал. Но в то же время невероятно хотелось в библиотеку.


  - Ты дрожишь,- спокойным голосом констатировал факт моей нервозности инкуб.


  - Я немного боюсь,- смущённо призналась я.


  - Чего?- совершенно не понял меня лорд.


  - Я никогда не бывала на балах, тем более во дворце... Поэтому, скорее всего, боюсь всего.


   Лорд поднёс мою руку к своим губам. И нежно поцеловал. При этом он неотрывно смотрел в мои глаза.


  - Милая, пока ты со мной, тебе совершенно нечего бояться,- чарующим голосом произнёс инкуб, а после задумчиво добавил:- Разве что меня.


   На этой, вызвавшей у меня мурашки фразе, карета резко остановилась. И лорд Брайт, выйдя первым, вежливо подал мне руку. Я покорно приняла протянутую длань и аккуратно вышла следом. Мы в полном молчании поднялись по главной лестнице и вошли во дворец. Я была абсолютно поражена.


   Дворец просто потрясал роскошью и величественностью. Огромное количество людей обращали на нас внимание. Дамы в шикарных открытых платьях жадно взирали на лорда, идущего рядом со мной. Я почувствовала себя неловкой деревенской девочкой вдруг попавшей в настоящий королевский дворец. В некотором роде так оно и было. И если на лорда Корин Брайта леди смотрели с откровенным обожанием в глазах, а лорды либо уважительно кланялись, либо просто бросали завистливые взгляды. То меня казалось, и вовсе никто не замечал. Я повернула голову и взглянула на увешанную зеркалами стену. Там отражалась красивая пара: высокий темноволосый лорд в чёрном украшенном золотой нитью костюме и худощавая бледная девушка в темно-синем атласном платье с красиво уложенным каскадом каштановых волос.


  - До бала ещё час времени,- прошептал мне на ухо инкуб, - Ты же хотела в библиотеку?


   Я была просто несказанно рада такому предложению, а потому усиленно и очень активно закивала. Лорд Брайт улыбнулся и, не отпуская моей руки, увлёк за собой в один из выходов из парадного зала. Мы быстро пошли куда-то вглубь королевского дворца. Лорд шел уверенно и по всему было видно, что во дворце он явно не впервые ибо ориентировался он тут, как у себя дома.


  - Кстати, а что ты хочешь там найти?- проявил любопытство начальник патруля.


   Я немного замялась, выдумывая, что бы соврать.


  - Нам по боевой магии задали кое-что интересное, а до академической библиотеки я так и не добралась...- уклончиво, но вроде как убедительно лгала я, глядя честнейшими глазами на инкуба.


   Лорда моё объяснение явно не устроило и он резко остановился.


  - Дорогая, но по всем вопросам, касающимся боевой магии я вполне способен тебя просветить,- очень ласково предложили мне.


  - Нет!- чуть более нервно, чем хотелось, воскликнула я и поспешила исправиться:- Я хотела бы учиться самостоятельно, без вашей помощи.


  - Твоей,- коротко сказал лорд, снова увлекая меня вперёд по коридору.


   В библиотеку мы добирались достаточно долго. Зато когда пришли, я просто открыла рот от восторга. Повсюду стояли высокие, примерно в три моих роста, стеллажи с книгами различной толщины. Лорд сразу провёл меня к стеллажу с надписью "Боевая магия".


  - Ну вот,- он указал жестом на изобилие книг, и с лукавой улыбкой поинтересовался:- Тебе же сюда, верно?-


  - Да,- наигранно улыбнулась я,- Только мне нужно сосредоточиться, что бы почитать. Вы не могли бы оставить меня на какое-то время?


   Лорд Брайт крепко обнял меня за талию и, касаясь губами моей щеки произнёс:


  - Повторяй за мной.


   Я не понимала, что нужно повторять, но послушно кивнула.


  - Ты,- настойчиво сказал инкуб.


   Я послушно вторила ему.


  - Ты обращаешься ко мне только на ты, лорд отстранился и пронзительно глядя в глаза спросил:- Ты поняла меня?


   Я снова активно закивала. Потом меня быстро поцеловали в лоб, сообщили, что у меня есть сорок минут, по истечении которых, лорд самолично вернётся за мной. Я дождалась громкого хлопка тяжелой дубовой двери и бегом бросилась рассматривать план расстановки стеллажей, который висел на стене у входа.'- О Боги, сколько же здесь отделов! Я никогда в жизни за такой короткий промежуток времени не найду то что мне нужно среди этих миллионов книг! 'Я судорожно водила пальцем по строчкам внимательно вчитываясь в названия отделов. У меня было несколько вариантов : "Магически одарённые существа королевства" и "Демонология", в итоге я выбрала вариант номер два и, получше рассмотрев план, побежала туда.


   Отдел был не очень большой, поэтому я облегчённо вздохнула. И начала с невероятной скоростью, одну за другой, просматривать книги. Читала названия надеясь найти что-то типа "Традиции демонов". Но в то же время несказанно обрадовалась, когда мне на глаза попалась достаточно толстая книга с коротким названием "Инкубы" в неё-то я и вцепилась мёртвой хваткой. Присела прямо на пол, прислонившись спиной к стеллажу, и жадно начала читать.


   "Инкуб - демон-искуситель. Инкубы являются истинными демонами-оборотнями. Человеческая ипостась демона может принимать частичную трансформацию",- я вспомнила, как лорд Брайт отрастил себе крылья, когда мы летели над пропастью.


   И памятуя о катастрофической нехватке времени, решила, что размышлять буду потом. А сейчас листала книгу в поисках более интересной информации, а конкретнее о браках, невестах, или что-то в этом духе. Общую информацию я и так знала. Знала, что демонов у нас в королевстве крайне мало, но они всё же есть. Это так, обычные демоны, а вот инкубов я ещё не встречала. И вообще считалось, что у нас их просто нет. У них свои прекрасные, процветающие государства, по ту сторону от гор, и им просто нет нужды быть перебежчиками. Хотя с другой стороны, их же невозможно вычислить. Они почти всю свою жизнь проводят в человеческой форме.


   Страницы приятно шелестели под пальцами, пока я не увидела те самые заветные строчки с упоминанием слова "невеста". Эту страницу я и начала читать. " Инкубы не женятся на человеческих женщинах, так как в процессе совместной жизни демон не осознанно за короткие сроки выпивает всю энергию женщины. Хотя связи между ними возможны, так же существуют случаи рождения совместного потомства. В ребенке, как правило, преобладает демоническая сущность. С женщиной-магом инкуб может жить вполне долго и успешно, постоянно подпитываясь энергией мага, при этом срок жизни последнего значительно сокращается. Идеальный вариант для инкуба - это его женский аналог - суккуб. Если в женщине присутствует хотя бы четверть, или треть крови суккуба, то, несомненно, инкуб воспылает к ней любовными чувствами. Природное притяжение инкуба к суккубу и наоборот объяснению не поддаётся."


   Я резко захлопнула книгу. Он со мной, потому что я маг. Он просто хочет подольше питаться моей энергией, вот и весь ответ. От осознания того, что меня в очередной раз просто использовали, я горько заплакала. И чем больше думала о лорде Брайте, тем быстрее по моим щекам стекали и со звонким "дзинь" падали на пол крупные слезинки. Я не слышала, как хлопнула тяжёлая входная дверь. Не слышала, как подошел лорд Корин Брайт. Я просто почувствовала, как сильные руки обнимают меня, вытирают мои слёзы и успокаивающе гладят по голове.


  - Айя, милая, родная моя, что с тобой?


   От этих вопросов становилось ещё хуже. И я уже просто рыдала взахлёб, громко всхлипывая, на каждом вдохе.


  - Айя, что случилось?- никак не мог понять моего состояния обнимающий меня лорд.


  - Выыы, со мноой радииии энергииии,- всхлипывая, протянула я.


  - Что? Из-за какой энергии?- наотрез отказывался догадываться, о чём речь инкуб.


   А я не могла говорить, я плакала. Потому просто протянула ему книгу. В которой, как закладка, на нужной странице остался мой карандаш. Лорд открыл книгу и бегло пробежавшись по тексту, непонимающе взглянул на меня.


  - Я не понимаю, почему ты плачешь? Мне казалось, ты наоборот должна быть довольна осознав, что твой жених идеально тебе подходит,- совершенно спокойно сказали мне.


   А на место моему отчаянию пришла самая настоящая злость.


  - Да как вы смеете?! Идеально подходит значит, да?! То есть вы будете питаться моей энергией и сокращать мне жизнь, а я радоваться? Это вы называете- идеально подходит?- сорвалась на крик я.


   По лицу лорда так же прошла нервная дрожь. А в глазах отчётливо замерцало огненное свечение. И спокойный, уравновешенный лорд Алексиус Корин Брайт, уподобившись нервной адептке, завопил на всю библиотеку:


  - Да как я выпью энергию у суккуба!?


   Его слова эхом разнеслись по помещению, а на меня подействовали, примерно, как ушат ледяной воды на спящего человека.


   Взглянула на лорда полными слёз глазами и даже немного растерялась.


  - Это вы меня сейчас...демоном обозвали?- дрожащим от подступающих рыданий голосом спросила я.


   При упоминании ненавистного слова лорд снова поморщился. Потом серьёзно заглянул мне в глаза и тихо протянул:


  - Ты не знала...- это было утверждение, а не вопрос.


   А бедная колдунья, или я теперь демон? Как самая обычная слабая девушка, продолжила убиваться в рыданиях на груди лорда. Инкуб ласково гладил меня по голове, убирал локоны, упавшие на лицо и там благополучно промокшие от слёз. Тихим голосом, как заклинатели кобр разговаривают со своими подопечными, лорд Брайт утешал меня.


  - Айя, в этом нет ничего страшного. Я наполовину инкуб и не считаю это чем-то ужасным. В тебе же я думаю всего четверть демонической крови, зачем же так убиваться?


   Я разрыдалась ещё сильнее. Да что за глупые вопросы он задаёт? Я все эти годы просто жила и считала себя совершенно обычной колдуньей! А оказывается, я какой-то урод. Демон. Я всегда пользовалась успехом у противоположного пола. Ещё в школе. Я дружила даже с самыми задиристыми мальчиками, похлеще Аниса будут. Но я считала это заслугой моего характера, а никак не проснувшейся демонической сущности! Про суккубов, как и про инкубов, я знаю только из книг. Знаю, что они неосознанно способны соблазнить любую особь противоположного пола и, что длинна их жизни зависит от постоянной подпитки энергией.


  - Тише, милая, успокойся,- шептал лорд Корин Брайт у меня над ухом.


   А я вспоминала свою первую ещё подростковую влюблённость. В магической школе, со мной в классе учился мальчик - Дин Торонс. И я влюбилась в него. Нам было по семнадцать, я только поступила. Но мы уже разговаривали о бедующем. Мечтали, как вместе поступим в ОА. Как будем учиться на одном факультете, а потом поженимся. Эти воспоминания вызвали совершенно неуместную горькую улыбку. А потом я снова в голос разрыдалась. Потому как вспомнила наш с Дином первый поцелуй. После которого парень потерял сознание, а по возвращению от лекарей он больше ко мне не подходил. Шарахался от меня, как от чумной! И только сейчас я с ужасом осознавала, что всему виной моя демоническая сущность. Скорее всего, тогда я просто выпила Дина, а он наверняка испугался.


   А как же Лёнка? На каникулах обязательно нужно будет съездить проведать сестру. Вообще я точно, не знаю, родные ли мы с Лёной, но сейчас очень надеялась, что нет. Я старше сестрёнки на восемь лет, ей сейчас только шестнадцать. Меня отдали в приют сразу после рождения, а спустя те самые восемь лет, наша нянечка, тётя Варвара, принесла маленький плачущий кулёчек. Она-то тогда и сказала, что это моя сестра. '- Мол, та же нерадивая мамаша, что тебя сдала, и эту суда притащила'. Сказать, что я обрадовалась, это не сказать ничего. Я была самым счастливым ребёнком на свете! Потому что в отличие от других детей, растущих в приюте, у меня была семья. У меня была моя маленькая сестричка, о которой я заботилась. По несколько раз ночью ходила в отделение для малышей, и если малышка плакала, забирала её спать к себе. Крепко обнимала, согревая своим теплом. Вот так мы с Лёнкой и жили, осознавая, что кроме нас двоих в этом мире у нас никого нет. Потом, когда мне стукнуло пятнадцать, у меня обнаружились достаточно небольшие, но веже магические способности. И в семнадцать лет я поступила в магическую школу. Не смотря на то, что мои способности были значительно слабее дара других ребят, училась я всё равно прилично. Просто для меня было жизненно важным, поступить в академию, начать работать, а в перспективе спокойно жить где-нибудь на отшибе с сестрой.


   В приютах можно жить до семнадцати лет, а там подросток уже считается достаточно взрослым, что бы определиться с тем, что ему делать дальше. У Лёнки остался год, потому я и устроилась на работу в патруль. Я смогу отложить немного денег, для того что бы снять сестре какой-нибудь хоть мало-мальски приличный уголок, а там и она работать начнёт. Мы надеялись, что у Лёнки тоже проявится магический дар, но этого так и не произошло. И сейчас я мысленно просила всех Богов, что бы это и оставалось так. Лучше уж быть обычным человеком, чем...демоном.


   - Айя, я думал ты в курсе,- расстроенно протянул лорд Брайт,- Поэтому меня и возмутила твоя реакция на нашу помолвку. Я думал ты просто прикидываешься несведущей.


   - Да откуда мне было знать?!- сорвалась на крик я,- Я сирота, я ничего, понимаете, совершенно ничего не знаю о своих родителях.


   Лорд в очередной раз провёл ладонью по моим волосам и мягким нежным голосом произнёс:


   - Теперь ты уже не одна. У тебя есть я и вместе мы разберёмся со всем.


   От его слов и самого тембра голоса становилось спокойнее. Да и слезы, наверное, закончилась. Потому что мои рыдания сменились порывистыми всхлипываниями.


   - Воды?- спросил инкуб, материализуя прямо из воздуха высокий стеклянный станка.


   - А можно чаю?- с надеждой полюбопытствовала я.


   Лорд милостиво улыбнулся и в стакане из неоткуда появился тёмный чай, наполняющий окружающее пространство терпким ароматом мяты и жасмина.


   Я послушно взяла протянутый лордом стакан и сбивающимся голосом спешно произнесла заклинание 'Успокоения', после чего с жадностью осушила посуду. Через несколько мгновений всхлипывания прекратились и самокопание, уступило место обычному человеческому, или уже демоническому, любопытству.


   - И как вы с этим живёте?- с жаждой знаний в глазах уставилась я на лорда.


   - Обычно,- с улыбкой ответили мне,- В том, что бы быть инкубом одни сплошные плюсы,- я чуть не подавилась после этого странного заявления.


   А лорд в очередной раз, умилённо улыбнулся и продолжил:


   - Женское внимание - это раз, у меня есть крылья - это два и я нашел свою половинку - это три. Разве этого мало? Теперь, я абсолютно счастлив,- и инкуб нежно коснулся губами моего лба.


   - А кто в королевском роду инкуб?- невинно поинтересовалась я.


   - В королевском роду инкубов нет,- удостоили меня весьма уклончивом ответом.


   - Но вы же из королевского рода!


   - Я племянник короля Рагира,- грустно произнёс начальник патруля.


   - А ваши родители, они где?- продолжала расспрашивать я.


   - Наверняка живут себе где-нибудь, и может быть даже счастливы,- всё с той же улыбкой ответили мне,- Моя мать, сестра короля Рагира, сбежала с моим отцом, как ты, наверное, догадалась, с инкубом, практически сразу после моего рождения.


   Меня поражало, с каким спокойствием он об этом рассказывает. Неужели ему никогда не хотелось увидеть своих родителей? Хотя...Мне же не хотелось.


   - Рагир мне как отец. Он воспитывал меня,- уже с заметной долей грусти произнёс инкуб.


   У меня в памяти всплыл момент, когда я застала разговор короля и лорда Брайта. Король тогда, кажется, пытался что-то сказать по поводу моего происхождения. Интересно, откуда он узнал?


   - А как вы узнали, что я... суккуб?- я стыдливо опустила взгляд вниз, от осознания своего происхождения.


   - Меня тянет к тебе, Айя, как магнит притягивает металл, так и ты притягиваешь меня,- лорд ласково взглянул в мои заплаканные глаза,- Ты же тоже это чувствуешь. Возможно, что из-за того, что я больше демон, чем ты,- лорд брезгливо скривился, скорее всего, от осознания того, что сам произнёс это неприятное для себя слово, - У меня это чувство притяжения проявляется отчётливее. И к тому же у меня в роду были иллюзионисты, а мы превосходно видим ауры. Дядя сразу понял, что ты суккуб именно по ней.


   Ну вот, теперь он со мной не из-за магии, а из-за того, что я демон! От очередного осознания своей никчёмности, я горестно вздохнула и, опустив голову на колени начала тихонько всхлипывать. Чувствуя, что на подходе второй этап истерики. Лорд как будто понял мои переживания и сильнее прижал меня к себе.


   - Айя, это просто притяжение....Но я полюбил тебя не за это. Я совру если скажу, что обратил на тебя внимание не из-за твоей сущности, но сейчас всё иначе,- лорд, едва касаясь моей кожи, провёл сухим тёплыми губами по щеке,- Сейчас помимо физического влечения, появилось духовное. Ты даже не представляешь, какая ты замечательная!


   Я с надеждой взглянула на лорда Корин Брайта. А он светло улыбнулся и продолжил:


   - Ты честная, прямая, открытая... Ты настоящая Айя. Я никогда не встречал таких как ты,- и он снова нежно поцеловал меня в щёку.


   А мне было невероятно приятно слышать эти слова, но чувство, что меня используют, не отпускало. Я немного перевела дух. Хоть новости, свалившиеся на меня в последний час и шокирующие, но жизнь продолжается. Я это отчётливо понимала, а может это начало действовать успокаивающее заклинание, направленное на меня лордом Брайтом, пару секунд назад. Интересно, он думал, я не пойму, что он колдует? Это заклинание явно сильнее того, что я накладывала на свой чай. Не прошло и минуты, а ситуация уже не казалась мне такой страшной, и более того, появилось состояние какого-то безразличия, апатии.


   - Это, что 'Авалор'?- равнодушно спросила я.


   Лорд удивлённо посмотрел на меня. По этому взгляду я поняла - он действительно думал, что я не замечу. 'Авалор'- одно из сильнейших успокаивающих заклятий. Мой уровень даже не позволяет его использовать. Если слова этого заклинания произнесу я, то совершенно точно ничего не произойдёт. А вот уровень лорда явно соответствовал степени силы заклинания. Я читала, что 'Авалор' используют крайне редко и в самых тяжелых случаях, например для успокоения безутешной вдовы, или матери потерявшей на войне сына. Если честно мне уже было совершенно всё равно, что ответит лорд, я просто поднялась с пола, поправила подол платья. И с блеклым подобием улыбки на лице, сделала лорду Корин Брайту предложение, от которого он не смог отказаться.


  - Идёмте, нас видели и ваш дядя наверняка не поймет, если вы не явитесь на бал.


   Лорд так же поднялся. Ещё более удивлённо посмотрел на меня и, не говоря ни слова, крепко сжал мою руку, увлекая за собой к выходу из проклятой королевской библиотеки.


  - Мне нужно умыться. Я, наверное, жутко выгляжу.


  - Сейчас отведу тебя в дамскую комнату, а выглядишь ты превосходно,- ровным тоном ответил лорд.


   Через несколько минут я была полностью готова к балу. И даже ни капельки не боялась. А чего мне бояться? Я и так на четверть демон, что может быть хуже? Поэтому милостиво позволила инкубу взять себя под руку, и мы гордо направились в сторону бальной залы. Лорд Брайт снова поглаживал мою кисть, как бы стараясь успокоить. Хотя куда уж больше? Мне казалось, что если сейчас мне к горлу приставят ножичек, как тогда в одном из деревенских переулков, я просто посмотрю на нападающего и добровольно разрешу меня убивать. В общем, было всё равно.


  - Айя, дорогая, главное не волнуйся,- шепотом предупредил меня инкуб, когда мы ловко лавировали между танцующими парами, направляясь вглубь зала.


  - Я спокойна как никогда,- совершенно честно ответила я.


   Что бы как-то отвлечься от мыслей о своём странном происхождении я решила направить все усилия на получение информации о королевской семейке. Может смогу хоть чем-то помочь Янару в его стремлении найти того кто стоит за рядом загадочных преступлений. И почувствую себя хотя бы немного менее никчёмной.


  - Сейчас я познакомлю тебя с дядей,- радостно сообщили мне.


  - Валяйте,- равнодушно ответила абсолютно спокойная адептка.


   Лорд Брайт очень подозрительно посмотрел на меня, но говорить ничего не стал. И по-прежнему целеустремлённо двигался вперёд, изящно обводя меня вокруг танцующих.


  - Ты потом потанцуешь со мной?- взглянув на меня, поинтересовался лорд.


  - Я подумаю,- выдала очередной равнодушный ответ совершенно апатичная колдунья.


   Взгляд лорда Брайта мне определённо не нравился. На меня ещё никогда не смотрели как на неизбежное вселенское зло.


  - А как обстоят дела в расследовании дела о краже Кубка Истины?- совершенно неожиданно, для инкуба, конечно, спросила я.


   Начальник патруля немного смутился.


  - Мы в процессе выяснения обстоятельств...


   Ответ был весьма уклончив и меня, само собой, не устраивал совершенно. В знак своего искреннего протеста я как вкопанная остановилась на месте. Лорд в очередной раз наградил меня непонимающим взглядом. А я не ленивая, потому решила пояснить для особо непонятливых:


  - Если вы мне всё не расскажете, то я и с места не сдвинусь,- потом продемонстрировала инкубу безымянный пальчик, на котором красовалось массивное колечко и шепотом, что бы не слышали окружающие добавила:- И эту гадость тоже сниму.


   Ого, у инкуба почему-то глаза снова огнём запылали. И звук такой...странный...Он, что рычит на меня? Никогда, вот никогда я ещё не встречала таких нервных демонов! Хотя я вообще никаких не встречала, кроме себя...Лицо лорда Брайта в этот самый момент искажала такая гримаса ярости, что я уже мысленно попрощалась со своей неудавшейся жизнью. Спас меня лишь мужской голос, раздавшийся за моей спиной.


  - Алек, рад тебя видеть,- басовито сказал король.


   Слава Богам, лорд Брайт перевёл взгляд с меня на монаршую персону, и я облегчённо выдохнула. А инкуб вежливо, как будто это не он тут только что молниями из глаз стрелял, начал беседовать с королём. И мы как-то незаметно, все вместе направились в неизвестном, по крайней мере мне, направлении. Шли мы, как оказалось в маленькую комнату, расположенную за бальной залой. В комнате присутствовал один высокий златовласый парень, которого не узнать было не возможно. Потому как портреты принца Лоиза красовались абсолютно во всех газетах. Да и над кроватями у многих учениц магической школы в железных рамках улыбалась всему миру его лукавая мордашка. Как по мне так заурядный такой типчик, но у сверстниц почему-то именно принц Лоиз олицетворял образ того самого легендарного принца на белом коне, который всех своих барышень непременно увозит в закат. А рядом с принцем стоял мужчина по старше. Очень импозантный тип. Вроде ничего особенного, а смотрит как будто прямо в душу. Моё занятие по рассматриванию симпатичного импозантного дядьки, прервал торжественный голос лорда Брайта.


  - Это Айя Мэлор, моя невеста.


   И принц, и дядька, и король - все одновременно, а главное, не сговариваясь в упор, уставились на меня. Честно говоря, мне было настолько интересно, что они там увидели, что и сомой невыносимо хотелось посмотреть. Но оглядевшись, поняла, что зеркал здесь нет.


  - Алек, но ты не можешь на ней жениться!- возмущённо воскликнул принц, голос у которого, кстати, оказался больше похожим на девчачий.


   Писклявого принца вниманием никто из присутствующих не наградил. Король продолжал смотреть на меня. Дядька тихонько хохотал себе в кулак. При чём он очень старался сделать серьёзный вид, но предательски вздрагивающие плечи выдавали его с головой. Лорд Брайт после реплики монаршего отпрыска просто слегка скривился, как от жужжания назойливой мухи. А я... Я обиделась! Почему это он на мне жениться не может?


   Мои раздумья о том как долго я буду обижаться и на кого именно прервал тихий, но в то же время замечательно слышный всем голос того самого импозантного типа.


  - Значит просто Мэлор... - протянул дядька.


   Потом пристально посмотрел на лорда начальника патруля и продолжил:


  - Да, Алексиус, не ожидал от тебя...


   Я во второй раз за вечер отчётливо расслышала грозное рычание лорда Корин Брайта за своей спиной. Радовало лишь то, что сейчас он рычал не на меня.


  - Дети,- подал голос король,- Я попросил бы вас, оставить Алека и его,- король слегка запнулся, меряя меня оценивающим взглядом,- Возлюбленную в покое.


   Не знаю, что за волшебные слова только что произнёс король Рагир, но мужчины действительно успокоились. Нервный до этого принц, словно забыл о нашем присутствии и безразлично отвернулся к окну. Мужчина, имени которого мне так и не сказали, загадочно улыбнулся своим мыслям, но промолчал. А лорд Брайт наконец-таки перестал рычать мне в ухо. Король Рагир, стоявший рядом с нами, посмотрел на меня с доброжелательной улыбкой, когда видишь такую улыбку, независимо от себя улыбаешься в ответ.


  - Это,- король жестом указал на златовласого принца Лоиза,- Мой сын, и брат вашего бедующего,- монарх снова запнулся,- Эм, супруга.... Как его имя, я полагаю, вы знаете.


   Король быстрым шагом прошел по комнате, двигаясь в направлении дядьки. Подойдя, легонько хлопнул его по плечу.


  - А это ещё один мой сын, Трой.


  - Очень приятно,- равнодушно промямлила я.


   Мужчина от чего-то, заливисто рассмеялся и, глядя исключительно на лорда Брайта, с явно читающимися нотками сарказма в голосе сказал:


  - И мне очень, просто очень приятно познакомиться с прекрасной леди. А королевский род неумолимо пополняется безродными, не правда ли отец,- эти слава были произнесены уже в адрес короля, которого после изречения старшего как я понимаю сына просто таки перекосило.


   А весёлый бастард, посмеялся ещё немного под злым взглядом монарха, а спустя пару секунд нервно извинившись, покинул помещение. Причём когда дверь за Троем захлопнулась, отчётливо послышался безудержный хохот удаляющегося бастарда.


  -Не обращай внимания, дорогая,- спокойно попросил меня лорд Брайт, - У Троя не совсем устойчивая психика, скажем так.


   Я безразлично пожала плечами, ну нервный, с кем не бывает? А вот писклявый меня определённо напрягал. Он не смеялся, а просто смотрел на меня с каким-то необоснованным призрением, или с ненавистью. Король Рагир проследив за направлением моего взгляда, конечно же, заметил, что я рассматриваю его драгоценного отпрыска.


  - Дети,- громко сказал король.


   Ужасно странно, когда кто-то употребляет слово 'дети' в отношении двух здоровых мужиков. Причём одному из них точно было больше сорока, и я об этом знала, поэтому такое обращение казалось мне совершенно не правильным.


  - Я хочу что бы вы оставили нас с леди Айей наедине,- ровным тоном закончил фразу король.


  - Нет!- почему-то моментально воскликнул лорд Брайт и сильнее сжал мою руку.


  - Алек, не волнуйся. Ничего плохого твоей невесте я не сделаю, ты же знаешь,- с нажимом настаивал монарх на аудиенции с моей скромной персоной.


  - Нет,- уже более мягко, но непреклонно повторил лорд.


  - Отец, зачем тебе говорить с этим безродным демоническим отродьем?- совершенно не вовремя подал свой писклявый голос принц Лоиз.


   И больше я его не видела. Он просто исчез...Точнее, после такого откровенного заявления, к нему молнией метнулся, недовольный лорд Брайт и они оба исчезли в портале.


  - Каюк,- только и смогла тихонько выговорить я.


   Король доброжелательно посмотрел на меня и улыбнулся.


  - Вот мы и остались одни.


   Эхом по опустевшей комнате разлетелись слова короля Рагира.


  Мне разом как-то поплохело, определённых эмоций, конечно, не было, но холодок по спине предательски пробежался. Король - защитник прав безродных адепток....Так я и поверила. Ситуация откровенно настораживала, потому я весьма напряженно ждала дальнейших действий монарха.


  - Айя, я не хочу портить отношения с племянником, а потому могу предложить тебе всего два варианта действий,- уже совсем не доброжелательно произнёс король.


   Я просто вопросительно уставилась на него ожидая продолжения столь триумфально начатой речи.


  -Вариант первый,- продолжил король, медленно прохаживаясь по комнате,- Ты сама говоришь Алеку, что у вас ничего не выйдет, и исчезаешь. Просто бесследно исчезаешь навсегда, и никто, повторяю никто не пострадает?- теперь уже король вопросительно смотрел на меня.


   Мне было жутко любопытно чего он ждёт? Того, что я сейчас скажу: ' - Да-да я согласна', и испарюсь подобно Агафье? Король видимо понял, что положительного ответа я не дам пока не ознакомлюсь со всеми вариантами, а потому продолжил:


  - И вариант номер два: ты упрямишься, и... пострадают все.


   Моя челюсть по старой памяти начала стремиться в гости к коленям. Это ж надо, а как хорошо добрым прикидывался? И чем ему я не угодила? Я ж не в королевы мечу, в конце то концов!


  - Зачем вам это?


  - Я не могу позволить, возможному бедущему королю взять в жены простолюдинку,- коротко, но веско отрезал король.


  - Но какое отношение лорд Брайт имеет к управлению королевством?!- в упор отказывалась понимать я.


   Король серьёзно посмотрел мне в глаза. По все видимости, пытаясь осознать: я действительно чего-то не знаю, или просто прикидываюсь дурочкой. Потом что-то решив для себя, мой собеседник попытался меня просветить.


  - Алек - прямой наследник короны. Его мать, моя старшая сестра, отказалась от правления добровольно, сбежав со своим инкубом. А вот Алек от короны не отказывался, и вполне возможно, что после меня именно он захочет править в королевстве.


   Ничего себе! А начальник патруля оказался, мягко говоря, с секретом... Успокаивающее заклятье видимо не распространялось на состояние полного шока, в которое я в очередной раз и окунулась. Я хотела было ещё что-то спросить, но не успела открыть рот, как посреди комнаты хлопнуло чёрное окно портала. Из портала вывалился совершенно мокрый, и изрядно помятый принц Лоиз, а следом с видом победителя вышел абсолютно невредимый лорд Брайт.


  - Извините, леди Айя, за то, что я посмел так оскорбительно выразиться в ваш адрес,- не поднимаясь с пола, прохрипел мокрый принц.


  - И-извиняю,- запнувшись, ответила я.


   Потом мою ладонь сжала сильная рука инкуба и уже на ходу, ведя меня к выходу из маленькой комнаты, он коротко сообщил присутствующим, что мы уходим. Когда перед самой дверью, я обернулась, что бы попрощаться с присутствующими, отчётливо увидела, как король одними губами, но в то же время очень отчётливо произносит: '- У тебя час'. Шокированная мимикой монарха я так и не попрощалась. Поэтому покинули помещение мы крайне не вежливо. Как только вышли в коридор, лорд Брайт, видимо наплевав на все правила приличия, открыл портал и вежливо пропустил меня вперёд.


   Вышли мы в той самой комнате, в которой несколько часов назад меня истязали привидения, готовя меня к первому и, пожалуй, самому отвратительному балу в моей жизни. Так странно, прошло всего несколько часов, а изменялось всё, абсолютно всё. И я уже была не собой, и лорд Брайт оказался совсем не тем, кем я привыкла его считать.


  -Что-то случилось?- обеспокоенно спросил инкуб.


  - Да, - коротко ответила я.


   Лорд с ещё большей обеспокоенностью посмотрел на меня. И не дожидаясь ответа, задал совершенно верный вопрос.


  - Что он тебе сказал?


   Я подошла к белому мягкому дивану, и устало присела.


  - Он сказал, что простолюдинка не годится в невесты будущему королю. И что у меня есть один час для того что бы оставить вас и исчезнуть навсегда,- выпалила всю правду сходу.


   Лорд мягко опустился рядом со мной. Легко приобнял меня за плечи и практически шепотом начал говорить.


  - Я не собираюсь быть королём, Айя. И дядя об этом знает. Вероятнее всего он просто переживает за судьбу Лоиза.


  - Вы не считаете, что его шантаж это весьма и весьма неразумный поступок? Он мог бы задуматься о том, что я расскажу всё вам...


   Лорд снисходительно улыбнулся. Тяжело опираясь на спинку дивана.


  - Айя, ты считаешь меня глупцом?


   Я удивлённо покачала головой в знак отрицания. Потому как глупцом лорда Брайта я могла бы считать в последнюю очередь.


  - Мне казалось я ясно выражался, когда говорил ему, что корона мне не нужна... Но, вероятнее всего он решил подстраховаться. Не удивлюсь если где-то, уже имеется, по его мнению, идеальная партия для меня. Но я не мальчишка, Айя, я вполне способен сделать выбор сам, и мой выбор- ты. Я прекрасно понял, что дядя попытается тебя запугать, как только вы останетесь наедине. Поэтому я и высказывал категорический протест. Но когда в эту фальшивую игру включился Лоиз я просто не сдержался, хоть и видел, что оскорбил он тебя намеренно, по первому же знаку дяди.


  - Так это было сделано специально, что бы оставить меня с королём наедине?- удивлённо спросила я.


   Лорд Брайт только согласно кивнул.


  - Зачем вы вообще меня туда потащили?- совсем уж растерялась я.


   Теперь уже удивление проскользнуло на прекрасном лице инкуба.


  - Айя, я должен был как можно скорее представить тебя ко двору в качестве своей невесты. Этим я подтверждаю серьёзность своих намерений и официально заявляю свои права на тебя, пока это не сделал кто-то другой.


   Снова это 'права на тебя'. В очередной раз почувствовала себя собственностью заносчивого лорда лишенной права голоса. Да и какой другой мог сделать это раньше него? Лорд Брайт как будто прочёл мои мысли и быстро пояснил.


  - Я имею в виду герцога Аниса Лорса, если ты не догадалась о ком я, дорогая.


  - Анис Лорс герцог?- оторопело вопросила я.


   Лорд Брайт в очередной раз скривился. Он всегда так делает когда речь заходит о чём-то ему не приятном?


  - Тебя интересует только это, милая?


  - Нет, ещё меня, конечно, интересует с какого перепугу вы решили, что Анис имеет на меня какие-либо виды? Но всё же, Анис Лорс герцог?- поспешила исправиться я.


  - Да, Лорс - герцог, и очень удивительно, что ты об этом не знала,- задумчиво протянул лорд,- А то, что он имеет на тебя, как ты выразилась виды, стало понятно во время моей..эм...скажем так - беседы с лордом Сарангом, когда ты имела неосторожность заявиться без приглашения в мою ванную. Так вот когда я пришёл и заявил, что ты моя невеста, Лорс был, мягко сказать, недоволен. И заявлял, что леди Айя Мэлор уже дала согласие стать его женой...


   Я нервно сглотнула. Меня возмущал сам факт такого странного поведения окружающих меня мужчин. И если лорда Брайта я ещё могла хоть как-то понять, то поступок Лорса остался для меня загадкой. Потом я вспомнила, что мы немного отвлеклись от первоначальной темы и решила, всё же подробнее разобраться во взаимоотношениях королевской семейки.


  - Но почему вы не хотите править? Как я поняла место на троне принадлежит вам по всем правилам, - я, мягко сказать, была удивлена заявлением лорда об отказе от трона.


  - Государственные дела - это не для меня. Мы с тобой прекрасно сможем жить где-нибудь и без статуса королей,- совершенно обыденно, как будто речь идёт о том надевать ли галстук-бабочку на важный приём, ответил инкуб.


  - А вы не думали, что тот кто украл Кубок хотел скрыть именно эту информацию? Хотел уничтожить доказательства того, что вы законный наследник престола?


   Лорд Брайт широко улыбнулся и с нежностью, которую я фактически ощутила, посмотрел на меня.


  - У меня была такая мысль, особенно если учесть тот факт, что вслед за артефактом у меня укради очень важные документы, подтверждающие мою принадлежность старшей ветви королевского рода, которые мне выдали священнослужители, обнаруженные тобой на твоём первом же дежурстве. Но я никогда не поверю в то, что за этим стоит дядя.


  - Лоиз?- тихо предположила я.


   Лорд Брайт снисходительно улыбнулся.


  - Ты действительно думаешь, что в его совершенно пустой голове хватило бы ума провернуть кражу века?


   Я легонько пожала плечами. Откуда мне знать пустая голова у принца, или очень даже наоборот. В любом случае лорду виднее.


  - Трой?- выдвинула очередное предположение я.


  - Ему это в принципе ни к чему.... У него, как и у тебя даже нет имени рода. Он незаконнорождённый. И корона ему не светит ни при каких обстоятельствах.


   Вариантов у меня больше не было, поэтому пришлось прекратить выдвигать предположения.


  - Я есть хочу,- честно призналась изголодавшаяся адептка сидящему рядом лорду.


   Инкуб моментально встал и открыл портал в неизвестном, по крайней мере, мне направлении. Но полагаясь на порядочность лорда начальника патруля я молча шагнула в беспросветную тьму. Хотя вспомнив о пропасти, немного пожалела, о том, что так безропотно доверилась инкубу.


   Вышли мы у главного входа в самый лучший ресторан Костара- 'Золотая звезда'. Я несказанно обрадовалась тому, что на мне одето приличное платье, потому как в своей одежде заявиться сюда я точно не посмела бы. Высокий светловолосый эльф низко поклонился лорду Брайту и открыл для нас дверь. Я никогда не видела ничего подобного. Такое чувство, что ты входишь в цветущий сад. Маленькие круглые столики были разбросаны между разнокалиберными кустиками цветущих разноцветных цветов.


  - Доброго вечера лорд Брайт,- летящей походкой подошла к нам темноволосая эльфийка и клыкасто улыбнулась.


  - Вас проводить за ваш столик?


  - Да, Мелисса, пожалуйста.


   Было видно, что эльфийка искренне рада появлению лорда. Так как всю дорогу до обозначенного столика она мило улыбалась и без умолку расспрашивала инкуба о погоде, работе т так далее. При этом в её взгляде отчётливо виднелись признаки обожания.


  - Вы сегодня с леди,- в конце концов, не удержалась эльфийка, то и дело любопытно поглядывающая на меня.


  - Леди моя невеста,- ровно ответил лорд.


   А я в очередной раз почувствовала на себе то ли презрительный, то ли ненавидящий взгляд. Остальную часть пути до самого крайнего столика мы прошли молча. Эльфийка гордо удалилась, как только мы добрались до места. А лорд Брайт галантно отодвинул стул, что бы у меня была возможность присесть. Через несколько секунд к нам уже подбежал официант, такой же самый обычный человек, как и я. Крайне вежливо принял заказ и спешно удалился. Я полностью положилась на вкус лорда, а посему ужинать мне предстояло запечённой бараниной под грибным соусом и запивать всё это каким-то неимоверно дорогим вином с названием, которое я не могла выговорить. Впервые за этот ужасный вечер я чувствовала себя хорошо. А когда к нашему столику принесли два распространяющих восхитительный аромат блюда, то и вовсе появилось ощущение счастья.


   Я с аппетитом посмотрела на мясо, красиво выложенное на моей тарелке и в предвкушении невероятно вкусного позднего ужина отрезала от него кусочек. Потом уверенно наколола на серебряную вилку и уже хотела поднести к губам, но совершенно случайно заметила странность. Рубин в моём кольце, почему-то стал абсолютно прозрачным. Я нервно кивнула лорду, указывая на неожиданные изменения ювелирного изделья.


   Лорд Алексиус Корин Брайт мгновенно, одним движением выбил злосчастную вилку из моей ослабевшей руки и оглядевшись по сторонам спешно поднялся с места.


  - Дорогая, ты сейчас тихонько встаёшь и идёшь передо мной, вон к той маленькой дверце, видишь?


   Инкуб взглядом указал мне на дверь в другом конце ресторана. Я послушно кивнула.


  - Но что это значит?- просто не могла не спросить я.


  - Тебя хотели отравить,- совершенно спокойным тоном сообщил лорд.


   А я справляясь, с подступающей нервной дрожью, послушно потопала вперёд.


   Как только дверь оказалась на расстоянии вытянутой руки, лорд Брайт плавно обошел меня и сам резко и напористо её открыл. За дверью располагалось что-то вроде подсобки, в которой находилось несколько официантов, та самая красавица эльфийка и как я поняла хозяин этого чудного заведения. Уже достаточно старый, даже с проседью на висках эльф. Лорд коротко кивнул тепло поприветствовавшему его эльфу и резко перевёл взгляд на официанта, который обслуживал наш столик.


  - Кто?- с шипящими нотками в голосе спросил инкуб.


   Парень стушевался видимо вообще не понимая, о чём собственно идёт речь. Поскольку лорд Брайт сверлил глазами исключительно человеческого юношу он совершенно не заметил изменений в выражении лица эльфийки. А вот я отчётливо видела, как леди сразу испуганно бледнеет, потом глубоко порывисто втягивает воздух, как будто пытаясь взять себя в руки, и странно кривит прекрасное личико, пытаясь придать ему непринуждённый вид.


  - Кажется, я знаю кто,- тихо проговорила я, но лорд Брайт, видимо обладал идеальным слухом, так как мои слова он услышал.


   Потом резкий взгляд пылающих огнём глаз на эльфийку и она с рыданиями бросается на лорда начальника патруля.


  - Алек, Алек, я не хотела! Это не я!


   Лорд Брайт отстранился от рыдающей эльфийки с таким видом, как будто он только что дотронулся до чего то очень мерзкого и презрительно посмотрел на неё.


  - Мелисса, зачем ты это сделала?- немного растерянно спросил лорд.


   Эльфийка продолжала безудержно рыдать, но сквозь всхлипывания и подвывания всё таки смогла ответить:


  - Ко мне пришёл ты и сказал, что любишь, ты же знаешь, я всегда хотела что бы мы были вместе! А её просто нужно убрать. Ты сам, сам дал мне яд,- она достала из выреза платья маленький стеклянный пузырек, закупоренный деревянной пробкой и протянула его инкубу,- А сейчас ты здесь и я понимаю, что это был не ты...


   Эльфийка в истерике опустилась на пол прямо посреди подсобного помещения, и обхватив лицо руками продолжила рыдать. Лорд молча обнял меня за талию пряча пузырёк с предполагаемым ядом во внутренний карман пиджака и открыл окно перехода.


  - Не унижайся, Мелисса, куда уж больше,- как бы невзначай обронил лорд, когда мы уже входили в портал.


   Я мельком взглянула на плачущую эльфийку, и мне искренне стало её жаль. Но в то же время я совершенно её не понимала. Как можно пойти на убийство соперницы из-за мужчины? Как вообще можно пойти на убийство совершенно не знакомого человека? А она ведь хотела именно убить меня. Не покалечить, не лишить сознания, а именно убить. От этих мыслей по спине снова пробежалась холодная волна.




   Глава 5




   Вышли из портала мы в кабинете начальника патруля. Сумрачный свет кровавой луны освещал только тяжелый массивный стол лорда Брайта. У нас вечное полнолуние. Луна просто бывает двух видов дневная-белая и ночная-кровавая. Днём наряду с солнцем светит белым холодным светом большая луна, ну а ночью она словно наливается кровью, потому и прозвали её кровавой.


  - Нужно отнести это в лабораторию,- продемонстрировал лорд злосчастный пузырек с ядом.


   Я согласно кивнула и направилась к чёрной широкой двери. Лорд плавно обошел меня и учтиво распахнул дверь, и я сделала первый неуверенный шаг в темноту пустого коридора. Но не успела я толком испугаться темноты, как инкуб резко поднял меня на руки и стремительно поцеловал в губы. Я хотела было возмутиться, но всё моё возмущение вырвалось наружу хриплым глухим стоном, когда лорд Брайт из страстного порывистого и почти болезненного, превратил поцелуй в неимоверно нежный и чувственный.


  - Айя, что ты со мной делаешь?


  Хрипло практически простонал лорд, не отрываясь от моих губ и прижимая меня спиной к стене. Наверное, в эту самую секунду я впервые ощутила свою демоническую сущность, так как сама начала чувственно обнимать лорда, одной рукой поглаживая его по напряженной спине, а другой, зарываясь в чёрные чуть волнистые волосы. Я уплывала на волнах нежности вместе с закружившим меня словно ураган лордом Корин Брайтом. И корсет на моём бальном платье был уже практически расстёгнут. Лорд немного приподнял меня, прижимая к себе, а мои ноги в этот момент обвивали его напряженные бедра. Мне казалось, что я уже готова совершенно на всё, и с каждым хриплым стоном или судорожным вздохом лорда я всё больше желала стать ещё ближе к нему.


  - Лорд Брайт! Лорд Брайт! Это дежурный патрульной службы. У нас происшествие прямо в здании патруля,- послышался чей-то взволнованный голос из кармана брюк лорда Брайта.


   Он, нехотя тяжело дыша, оторвался от меня и достал из кармана амулет, подобный тому, что выдал мне Рон в мой первый день работы. Лорд поднёс амулет к губам, видимо желая что-то ответить, потом взглянул на растрёпанную глубоко дышащую меня и спрятал кулон обратно. После чего вновь склонился к моим губам и нежно поцеловал.


  - Вам нужно идти,- напомнила я снова разгорающемуся страстью лорду.


  - Нам нужно идти.


   Инкуб крепко сжал мою талию, потом повернул меня спиной к себе, спешно затянул корсет, и мы вместе направились по коридору к главной лестнице. Уже подходя к лестничному проему, отчётливо были слышны крики, доносящиеся снизу. Мы быстро сбежали по лестнице и увидели ужасающую картину. На месте дежурного патрульного, на моём месте, лежал труп. Труп молодой девушки с каштановыми, как и у меня волосами.


  - Дежурили в городе, вернулись, а тут это,- отчитался один из патрульных.


  - Не нужно тебе этого видеть,- произнёс лорд Брайт буквально толкая меня в окно уже открытого портала.


   Когда я буквально вывалилась посреди уже знакомой мне комнаты, не передать словами как зла я была. В этой комнате лорд Брайт убил ульвэй, а я тут теперь одна должна находиться. Я немного посопела от досады, но прекрасно осознав собственную беспомощность, решила смирно подождать лорда. В голове снова пульсировала нервная мысль '-Меня хотели убить', или запугать. Но чувствовала я себя так как будто на меня началась настоящая охота. А самое обидное, что я даже не понимала кому и когда могла перейти дорогу. От мысли, что это король решил меня запугать таким образом, становилось ещё более жутко. Если честно, я никогда не чувствовала себя в большей опасности, чем сейчас. Когда казалось бы в моей жизни появился настоящий мужчина готовый защищать и оберегать...Но на деле всё было иначе. Меня два раза за последние дни пытались убить и один раз, возможно, предупредить, что следующей буду именно я. Легла на широкую мягкую кровать, обхватив руками мягкую пуховую подушку, так и не сумев совладать с печальными мыслями, буквально через несколько минут крепко уснула.


  - Айя, Айя, вставай,- казалось, что не прошло и часа с моего отхождения ко сну, а лорд Брайт меня уже будил, нежно поглаживая рукой по щеке.


   Я сонно открыла глаза. Лорд по все видимости только вернулся домой потому, как был в том же костюме, в котором вчера отправлялся на бал и выглядел слегка уставившим.


  - Тебе пора на лекции,- тихо напомнили мне.


  - А который час?


  - Почти восемь. Вставай.


   С этими словами лорд оставил меня одну. Я спешно поднялась с постели, умылась и не без радости обнаружила на спинке стула стоявшего у кровати совсем новое ученическое платье. Собственно его-то я и напялила, на ходу застёгивая пуговицы на вороте.


  - Айя, иди сюда!- крикнул лорд Брайт откуда-то из глубин дома.


   Я быстро потопала на голос. Потом услышала едва уловимый аромат еды и пошла по направлению запаха с удвоенной скоростью. От аромата травяного чая и свежих булочек, скорее всего с корицей, сердце начинало биться быстрее, а я ужасом вспомнила, что вчера так и не успела поужинать. Стоит ли говорить, что столовую я нашла очень быстро?


  - Доброе утро!- с улыбкой поприветствовала я лорда читающего сводку ночного патруля за чашечкой крепкого чая.


   Инкуб тепло улыбнулся. Потом резко поднялся со стула и бережно чмокнул меня в нос, в то же время, отодвигая для меня стул. Я довольная чудесным утром в компании уже привычного мне лорда уселась за стол, уставленный всевозможными блинчиками, булочками и пирожками. Совершенно не понимая, для кого столько еды, я вопросительно уставилась на лорда. Мужчина немного помялся, прежде чем ответить.


  - Я просто не знал, что ты любишь...- обводя рукой, хлебобулочное царство раскинувшееся на прямоугольном столе ответил лорд.


   Я ещё с большим удивлением взглянула на инкуба.


  - Вы что это всё сами приготовили?


  - Нет, всё из ресторации само-собой.


   От слова ресторация есть резко, и казалось бесповоротно, перехотелось. Лорд как всегда словно прочёл мои мысли.


  - Я всё проверил, есть можно,- практически клятвенно заверили меня.


   И я с чистой совестью начала намазывать толстый слой малинового джема на булочку с корицей, при этом чуть ли слюной не капая. И только когда я уже дожевывала это изумительное произведение кулинарного искусства мой взгляд упал на лорда, неотрывно смотрящего на меня. Я вопросительно кивнула, мол ' - Что смотришь?', лорд отрицательно покачал головой и виновато опустил взгляд.


  - Та девушка, кто она?- не хотелось говорить о ночном инциденте за завтраком, но всё же меня волновал этот вопрос.


   Выражение лица лорда неуловимо наполнилось яростью, но уже через мгновение стало спокойным как и прежде.


  - Девушка пришла ночью за помощью в патруль, к ней привязались пьяные наёмники в таверне...Но до дежурного она так и не дошла,- уклончиво сообщил лорд.


  - Это должна была быть я,- скорее утвердительно, чем вопросительно произнесла я.


   Инкуб ласково погладил меня по руке.


  - Я разберусь с этим, обещаю.


  - Она же даже не была в форме патруля,- задумчиво протянула я.


  - Айя, я думаю убийца был прекрасно осведомлён, что кроме тебя девушек в патруле нет... А если предположить, что она стояла к нему спиной...- лорд очень виновато посмотрел мне в глаза.


   Как будто он считал себя виноватым в случившемся. И я решила перевести тему, просто что бы не портить настроение ему, и себе за одно.


  - Ваше кольцо, оно что, определяет яды?


  - Этот артефакт в принципе предупреждает об угрозе для жизни. Если она есть, причём прямая и близкая, то камень, как ты уже видела, теряет цвет.


   Я кивнула. Ну, вот и хорошо, это выходит, что меня за последнее время один раз хотели выпить, один отравить и на моём посту убили ни в чём не повинную девушку! '-Да я теперь с этим колечком точно не расстанусь! Даже если в академии все смотреть будут, всё равно не сниму. Зато выживу'- про себя рассуждала я, доедая третью булку. А лорд продолжал умилённо наблюдать за мной.


  - Я перенесу тебя к воротам Академгородка. Ваш ректор поставил, наконец, нормальную защиту, не хотелось бы её ломать,- задумчиво произнёс лорд Брайт.


   Я только кивнула в ответ. От ворот до учебного корпуса совсем близко, дойду.


  - Сейчас на тебе защита трёх видов, плюс по моей личной просьбе за тобой присмотрят несколько преподавателей. Ах да, ещё кольцо.... В общем, не волнуйся, сейчас ты практически в полной безопасности. При малейшем физическом воздействии тебя перенесёт ко мне.


  - А если воздействие будет энергетическое? Например, ещё одна ульвэй?- спросила я, опасаясь за свою пусть и никчёмную, но жизнь.


  - Ко мне,- ровно ответил лорд.


  - А если психологическое? Есть же заклинания, которое сводят сума,- никак не унималась я.


  - Ко мне,- снова уверенно ответил лорд.


  - А в случае сексуальных домогательств?- продолжала допрос начинающая следователь.


  - Ко мне,- кажется, начал злиться лорд Брайт.


  - А если я устрою сексуальные домогательства?- попросту издевалась я над чуть ли не рычащим инкубом.


  - Только посмей!- сорвался таки на крик лорд Брайт.


   А я довольная проделанной работой с улыбкой чмокнула ревнивого лорда в щёку и живенько потопала в окно портала, пока не прикопали меня на почве ревности.




   ***



   У ворот меня встречали уже привычные громилы с перекошенными лицами, или мордами, тут как посмотреть... Орки они вообще мужчины на любителя, так сказать. Лично я если бы ночью с таким типом проснулась то наверняка тут же уснула бы снова, только, скорее всего уже вечным сном. Но некоторые женщины успешно с ними жили, и даже заводили детей. А вот мужчин женатых на орчанках я не встречала...


  - Имя,- тут же потребовал от меня один из стражей. Настроение у меня было хорошее, не смотря на все передряги, в которые я успела встрять за последние несколько дней.


  - Любое имя?- лукаво поинтересовалась я.


   Орки растерялись. При чём растерялись видимо сильно, потому что вопросительно уставились друг на друга, пытаясь решить, кто дальше будет общаться с ненормальной адепткой в моём лице. Потом один из них вроде бы взял себя в руки


  - Ваше,- громовым голосом произнёс орк.


  - Айя,- коротко ответила я, протягивая орку руку для продолжения знакомства.


   Орк немного помялся, потом, осознав цель моего жеста, протянул мне свою огромную ладонь.


  - Бррр.


  - Что Бррр, холодно?- проявила максимум участия потешающаяся адептка.


  - Имя Бррр,- сурово повторил орк .


  - Ну не правда, нормальное у меня имя и не капельки не страшное!- возмутилась я.


   Орк тяжело вздохнул, скорее всего, серьёзно обеспокоившись своим не большим словарным запасом и разочарованно покачал головой. Второй громила, наверное, осознал, что разговора не получится и продолжил смиренно выполнять свои обязанности.


  - Имя,- в очередной раз как раскат грома прозвучало у меня над головой.


  - Айя Мэлор,- устало произнесла я.


   Орки разом облегчённо выдохнули.


  - Куда?- продолжили стражи уже по проверенной схеме.


  - Эх, скучно с вами,- разочарованно признала я,- В Академию, учусь я там.


   Орки послушно расступились, пропуская меня к открытым воротам. Я быстрым шагом потопала в направлении учебного корпуса.


  - Айка!!!- с бешеным воплем со стороны женского общежития прямо на меня несся ураган по имени Бригатта.


   Девушка, подбежав, заключила меня в стальные объятья и быстро-быстро начала лепетать мне на ухо.


  - Айечка, миленькая, мы так волновались! Мы же думали, что это тебя там, на посту, а это не тебя.


  - Стоп!- уже не в первый раз оборвала я тараторящую подругу на полуслове.


   Потом взглянула на лицо Бри и обнаружила, что глаза у неё красные, а нос припух.


  - Ты что плакала?- растерянно спросила я.


   Бри только крепче обняла меня.


  - Конечно, плакала, Янчик как пришел, рассказал, что патрульного на дежурстве убили, мы же думали что это ты!


   Мне было конечно очень-очень приятно, что обо мне так волнуются. Я и сама чуть не расплакалась от умиления. Потом крепко обняла подругу и поспешила её утешить, объяснив, что убили совершенно другую девушку, и я даже не знаю кто она. Бри немного успокоилась и даже обнимать меня перестала совершенно добровольно. И держа меня за руку потащила за собой в учебный корпус, напомнив, что на лекции мы всё же опаздываем. А опаздывать совершенно не хотелось, первую лекцию вёл тот самый профессор Свонн, которому я имела неосторожность наплести про мёртвого следователя на прошлом занятии. И подозреваю, что профессор уже записал меня в 'любимчики'.


   В аудиторию мы с подругой вбегали под звуки трубящего о начале лекции горна. Ян, занял для нас места на последнем ряду и мы быстро направились к нему что бы усесться всем вместе до того как появится профессор.


  - Привет,- прошептал Янар мне на ухо, как только я приземлилась рядом.


   Профессор Свонн уже раскладывал какие-то бумаги на своей кафедре, готовясь начать лекцию.


  - Привет,- так же шепотом отозвалась я.


  - Ты где была? Мы думали, что на тебя напали.


  - На балу,- расстроенно ответила я,- Янарчик, а я оказывается демон,- доверительно поделилась важной информацией с другом.


  - Вот это, да...- только и протянул Ян, странно взглянув на меня.


  - И ещё я была в королевской библиотеке!- поспешила перевести тему разоткровенничавшаяся колдунья.


   Эмоции, проскользнувшие на лице Яна просто невозможно передать. Тут читалось и удивление, и восторг и зависть и огромная доля любопытства.


  - И как там?- восторженно вопросил друг.


  - Не очень,- честно ответила я, - Лучше бы я туда не ходила.... Но теперь у меня есть несколько зацепок по нашему делу,- с улыбкой обрадовала друга.


  - Адептка Мэлор!- прогремел над всей аудиторией голос профессора Свонна.


  Все адепты по законам жанра дружно повернулись ко мне. А профессор продолжал бесноваться.


  - Вы поступили в академию, что бы болтать без умолку, или что бы вместить хоть какие-то знания в вашу пустую голову? И встаньте когда я с вами разговариваю!


   Я послушно поднялась, скромно опустив взгляд в пол. Почувствовала, как предательски вспыхнули щеки приобретая оттенок спелого томата.


  - Извините профессор,- скомкано ответила лорду.


  - Или вы считаете, Мэлор, что протекция лорда Саранга даёт вам право нарушать все мыслимые и немыслимые правила элементарного приличия?- не желал униматься профессор.


  - Нет, лорд, извините,- снова промямлила красная я.


   Профессора по все видимости сильно раздражало, что я не намеревалась с ним спорить, потому он быстрым шагом подошел прямо к нашей парте и, глядя в мои перепуганные и полные раскаяния глаза, хотел что-то сказать. Именно хотел, потому как произнести ни одного слова он так и не смог. Профессор Свонн стоял передо мной с выпученными глазами и просто открывал рот, примерно как рыба, но звука не было, совершенно никакого. Профессор резко отскочил от меня на несколько шагов и уже с более менее приемлемого расстояния начал орать.


  - Вон из аудитории, адептка Мэлор!!! К ректору, живо! Применение магии над преподавателем недопустимо!


  - Но я...- пыталась оправдаться теперь уже побледневшая я.


   Однако вставить хоть слово мне так и не позволили.


  - Вон!!! Живо!- орал взбесившийся профессор.


   И я с опущенной головой бегом бросилась к выходу из злосчастной аудитории. Когда выбежала на коридор, то чуть не заплакала от досады. Ну что я такого сделала? Использование магии по отношению к преподавателям...бла-бла-бла. Я же и не использовала! Если это очередная выходка инкуба, то я даже не знаю, что с ним сделаю! Медленно, еле переставляя ноги, направилась к кабинету ректора академии. Коридоры были совершенно пустыми, но я отчётливо расслышала шаги. Кто-то быстро двигался мне на встречу. Я испугалась. Ну вот, была вполне себе обычным человеком, от случайных прохожих не шарахалась, а связалась с инкубом и на тебе. Уже по защищённой вдоль и поперек академии одна пройтись боюсь. Я пошла ещё медленнее, ожидая приближения незнакомца. На встречу мне, как, оказалось, двигался высокий и какой-то всклоченный лорд Саранг. Его взгляд упал на меня, а потом сразу же переметнулся на рассматривание деревянного пола, поскрипывающего под ногами лорда.


  - Добрый день,- решила поздороваться я.


  - Добрый, адептка Мэлор,- тихо и как-то нехотя отозвался лорд.


   И по мере нашего приближения друг к другу, лорд всё больше жался к стене, как будто стремясь увеличить расстояние между нами. Я неопределённо пожала плечами. Значит вот так на лордов действуют разговоры с одним очень злым инкубом? Что ж, буду знать. И проводив лорда Саранга не радостным взглядом медленно поплелась вперёд.


   С силой постучала в дверь ректорского кабинета.


  - Входите,- ответил из-за двери приятный женский голос.


   Я медленно приоткрыла дверь и вошла. Ректор сидел в своём высоком кресле за широким столом из красного дерева. Неподалёку от него в кресле пониже сидела совсем ещё молодая женщина с короткими голубыми волосами и такими же пронзительно голубыми глазами. Я отвела взгляд от примечательной леди и наконец-то уделила внимание пристально глядящему на меня лорду.


  - Доброго дня,- вежливо поздоровалась я,- Меня профессор Свонн к вам отправил.


  - Что у вас случилось?- перешел сразу к делу ректор Фэйн.


  - Я...я разговаривала на лекции, - если честно не сразу нашлась, что ответить.


   Ректор устало потёр указательными пальцами свои седые виски и вскинул на меня неопределённый взгляд.


  - Адептка, Мэлор, вы действительно считаете, что это повод для визита в мой кабинет в такой неподходящий момент,- после этих слов ректор мельком взглянул на голубоволосую леди.


  - Простите лорд, профессор Свонн настоял на моём приходе сюда,- тихо промямлила я.


  - Вы можете идти на занятия, адептка. Не вижу смысла вас задерживать,- спокойно произнёс ректор Фэйн.


   Я коротко попрощалась и быстро потопала к двери, что бы как можно скорее покинуть кабинет. Захлопнула дверь и, прислонившись к ней спиной шумно выдохнула. Потом повернулась и бегом бросилась вперёд по коридору, но нормально разогнаться так и не успела, со всего маху налетев на кого-то. Подняв голову, обнаружила лорда Саранга, в грудь которого я так удачно угодила головой.


  - Айя,- лорд отошел от меня на несколько шагов и вообще вёл себя странно, отстраняясь от меня как от чумной,- Я предложу тебе только один раз, а ты прямо сейчас скажешь, согласна, или нет, хорошо?


   Я плохо понимала, о чём речь, но утвердительно кивнула. Лорд убедился, что я готова слушать и продолжил говорить.


  - Сегодня ночью мы можем сбежать, вдвоём. Никто не найдёт нас и твоей жизни не будет угрожать опасность.


   Я была, мягко говоря, шокирована таким сомнительным предложением.


  - А сейчас угрожает?- невинно поинтересовалась я.


  - Пока вы связаны с лордом Брайтом, у меня нет в этом сомнений,- и лорд не двусмысленно взглянул на кольцо, украшающее мой пальчик.


   Я нервно сглотнула.


  - Но я, кажется, хочу быть связанной с лордом Брайтом,- скорее для себя, чем в ответ на высказывание лорда произнесла я.


   Только сейчас услышав это странное предложение я отчётливо поняла, что не хочу отказываться от начальника патруля. А скорее напротив. Лорд Саранг же разочарованно покачал головой.


  - Тогда беги Айя, и не оглядывайся,- тихо сказал лорд Рин Саранг.


   Я наверное действовала чисто инстинктивно потому как моментально сорвалась с места и побежала в сторону ненавистной аудитории, а за моей спиной послышались крики, грохот , какой-то скрип. И не последовав совету лорда Саранга я быстро забежала за ближайший угол и, остановившись там всё же обернулась. А напротив кабинета ректора та самая девушка с голубыми волосами в прямом смысле убивала лорда Саранга. Я просто на могла смотреть, как смертельные потоки неизвестной мне магии целенаправленно бьют в лорда и, сорвавшись на бег, бросилась обратно.


  - Стойте! Прекратите! Что вы делаете?- орала я на голубовласую, фактически загораживая собой лорда.


  - Отойди,- прошипела непонятная барышня.


  - Нет!- кричала обалдевшая от увиденного адептка.


   Мельком взглянула на лорда Саранга у которого наблюдалась глубокая рана прямо на груди. Рана нещадно кровоточила и лорд видимо просто не мог подняться. Во мне совершенно не вовремя взыграли естественные позывы истинного целителя - помогать людям и я, наплевав на леди села на корточки рядом с лордом. Потом дёрнула ворот его мантии и, приложив ладонь к ране начала лечить.


  - Что ты творишь, дура!- шипела у меня над ухом леди.


  - Лечу!- раздраженно воскликнула я.


   Странно, что леди не нападала, она просто стояла за моей спиной и напряженно дышала. А лорд Саранг совершенно не по-мужски вырубился и продолжал истекать кровью. Рана была очень глубокая и мне приходилось прилагать массу усилий для того что бы хоть как-то сращивать его плоть.


  - Вы,- я указала окровавленным пальцем на леди, - Вы что наделали? В академии, да как вы вообще сюда попали?


   Леди не отвечала, она просто легонько улыбнулась мне. А я случайно заметила движение за её спиной. Огляделась по сторонам, а кругом сновали адепты. Видимо уже начался перерыв.... Но как? Почему никто не подходит? Посреди коридора лежит окровавленный профессор, а всем до фонаря?! Я попыталась схватить одного из адептов за мантию, но не смогла. Она словно соскальзывала из под моих пальцев, не позволяя мне ухватиться.


  - Мы в куполе, они нас не видят, Айя,- просветила меня странная барышня


   Тут я почувствовала, как под моей ладонью начала судорожно дрожать грудь лорда Саранги и, отвлекшись от леди, повернулась к нему.


  - Айя, ты не должна мне помогать, я недостоин,- тихо прохрипел лорд.


  - Что вы такое говорите?- попыталась успокоить больного я.


  - Я пытался тебя убить,- прохрипел лорд и снова отключился.


   А я как ошпаренная отдёрнула от него руку. И вопросительно уставилась на единственного доступного мне человека. Леди величественно кивнула и протянула мне руку.


  - Я - Луна, твой... скажем так, охранник.


   Я снова была в состоянии полнейшего шока.


  - У меня есть охранник? - Теперь да. Твой...эм... жених попросил... присмотреть. А этот,- она указала жестом на окровавленного лорда,- Хотел тебя убить....Думаю, что тот второй, который отправил тебя сюда сделал это намеренно, что бы оставить вас наедине.


   Раньше моя челюсть постоянно стремилась к коленкам? Сейчас она немного сменила маршрут, и более нежно начала относиться к ступням, ага.


  - Если не хочешь что бы я его убивала, идём к...твоему лорду, пусть он отдаст приказ,- безразлично предложила леди.


   Она говорила так словно речь шла не человеческой жизни, а о чём то обыденном. Как будто убить человека для неё равносильно обычной прогулке, или там завтраку.


   Я молча встала и уверенно кивнула. К лорду так к лорду. А леди щёлкнула пальцами и открыла портал! Вот все, такое чувство, что все маги вокруг умеют открывать порталы! Только у леди он был не чёрным, по которым мне приходилось проходить не один раз, а голубым. Такой же, как цвет её глаз, и волос - светлый и какой-то холодный. Я немного поёжилась, всё же довериться совершенно не знакомой барышне, которая не далее как пару минут назад безжалостно убивала лорда Саранга, это верх неосторожности. Может, сыграло состояние шока, а может я действительно поверила утренним словам лорда о том, что я в безопасности.... И предварительно взглянув на алый рубин, украшающий моё кольцо, уверенно шагнула в портал. Незнакомка вошла следом. Я постаралась как можно быстрее избавиться от голубой липкой пелены, обволакивающего меня пространства. И резко вышла из перехода.


   -Айя, милая, не время,- тут же послышался спокойный голос лорда Брайта.


   Я же не могла даже определить, откуда доносится его голос, и если он меня не видит, то как узнал, что я тут. И где это тут? Осмотрелась внимательнее, с ужасом осознала, что мы находимся в каком-то тёмном и холодном подземелье, а на стенах повсеместно вбиты крюки с толстыми цепями.


  - Это пыточная,- шепотом произнесла я.


   Потом быстро обернулась к выходящей из портала леди, чтобы подтвердить или развеять свои подозрения по поводу нашего местонахождения и обнаружила, что леди из портала выходит не одна. Вслед за ней левитировал окровавленный лорд Саранг.


  - Тяжелый зараза,- досадливо произнесла Луна.


  - Так зачем ты его сюда притащила?- совершенно не поняла я.


  - Ага, нужно было его посреди коридора одного оставить! Тогда б его точно кто-нибудь да спас бы,- расстроенно протянула девушка.


  - Так у тебя же купол,- язвительно заметила я.


  - А кто его держать будет, пока я тут с тобой развлекаюсь?- с шипящими нотками в голосе, спросила девушка.


   Я не успела ничего ответить, так как за моей спиной уже слышались тяжелые шаги лорда Брайта.


  - Ледяная, что это?- поинтересовался приближающийся лорд у моей спутницы, указывая рукой на зависшее в метре от земли бессознательное тело лорда Рин Саранга.


  - Он атаковал вашу невесту, я хотела его устранить, но она не позволила,- чётко отрапортовала девушка.


   Лорд же вопросительно посмотрел на меня. Типа: ' - Ну и чего ты прихлопнуть его не разрешила?'


  - Это же лорд Саранг, он не мог меня убивать,- растерянно произнесла я.


   Лорд Брайт молча подошел к висящему телу бывшего куратора и поместил обе свои ладони ему на грудь. Лорд Саранг выгнулся, словно в конвульсиях и глубоко задышал.


  - Малкольм, что тебе пообещали за жизнь Айи?- чарующим голосом произнёс лорд.


  - Гипнотическое заклинание, очень действенное,- заговорщицки шепнула мне на ухо Луна.


  - Я не хотел убивать... Я хотел забрать её себе,- каким-то странным тягучим голосом ответил лорд.


  - Я спросил, что тебе пообещали?- продолжал допрос инкуб.


  - Если бы я не отпустил заклятье оно убило бы меня ,- словно пытаясь сдержать слова ответил Рин Саранг.


  - Тебе пообещали жизнь ,- задумчиво протянул демон.


  -Я не хотел её убивать, если бы она согласилась просто исчезнуть, ничего бы не было!- в голосе лорда отчётливо проскользнула раскаяние,- Я пытался перенаправить заклинание!


   Лорд Брайт кивнул каким-то своим мыслям, потом задал очередной вопрос.


  - Кто тебя заставил?


  - Второй трон,- сдавленно прохрипел лорд Саранг и отключился.


  - Он умер?- тихо спросила я.


  - Ледяная, уведи Айю!


  - Нет!- завопила уже я,- Я хочу знать, что здесь происходит!?


   Лорд Брайт неимоверно быстрыми шагами направился ко мне. Затем обхватил своими руками моё бледное лицо.


  - Здесь происходит заговор самого высокого уровня,- прошипел инкуб,- А ты, милая, очень меня отвлекаешь.


   И лорд Брайт быстро поцеловал меня в губы. Поцелуй был болезненный, обжигающий и я с силой оттолкнула невероятно злого инкуба от себя.


  - Отпустите!


   Инкуб посмотрел на меня так... В общем, так на меня ещё никогда не смотрели. Столько злости, беспомощности и отчаяния в одном только взгляде я ещё не встречала. Луна почему-то осторожно подхватила меня под локоток и начала плавно отводить назад. А лорд Брайт продолжал смотреть.


  - Айя, если тебя убьют это будет моя вина.


   Сказано это было таким тоном, что у меня по спине прошелся предательский холодок.


  - Да я вообще не понимаю, зачем кому-то меня убивать!?- выдала я вопрос, который больше всего мучал меня в последнее время.


   Выражение лица лорда Брайта самым предательским образом его выдало. Потому как именно по этому выражению я совершенно точно поняла - он знает ответ. Я перевела взгляд на Луну и осознала ещё одну ужасную истину - она тоже в курсе.


   Я как настоящий следователь сложила руки на груди и принялась мерять пространство широкими шагами.


  - Значит вы знаете...


   Возражений ни от одной из сторон не последовало. Я кивнула, убедившись в своей правоте. Потом решила, что лучше бы эту крайне неприятную тему нам с лордом Брайтом обсудить наедине.


  - Луна, оставь нас,- обратилась я к леди.


   Девушка не сдвинулась с места, а вот инкуб явно чему то удивился.


  - Айя, дорогая, никогда не называй демона по имени,- ледяным тоном предостерёг меня лорд.


   А я в очередной раз взглянула на галубоволосую красотку. Она что демон?


  - Почему?- удивилась я,- Вас же мне можно называть по имени.


  - Я полукровка, милая, это другое. Ледяная тут что бы,- лорд немного замялся, обведя девушку задумчивым взглядом,- Что бы защищать тебя. И она фактически служит мне...Мне, но не тебе, а называть демона по имени с твоей стороны крайне неразумно.


   Оно и понятно, что неразумно, но я же не знала, что вся эта красота - демон. Вообще считается, что называть демона по имени равносильно тому, что бы дать ему попить твоей души. Демоны они же душами человеческими питаются. Человеческими...


  - Но я же не человек,- поспешила напомнить лорду о своём весьма странном происхождении.


   Лорд задумчиво покачал головой.


  - Ты в большей степени человек, чем большинство людей, Айя.


   Я толком не поняла, что имел ввиду инкуб, но рискнула предположить, что эта самая ледяная вполне может выпить мою человеческую часть. Тогда по идее кроме инстинктов суккуба у меня не останется ничего. Никаких чувств. Сразу вспомнились картинки из учебника по демонологии, на которых изображены низшие черти со страшными мордами. Вспомнилось, что у них работают только основные инстинкты и стало как-то не по себе. Я с долей страха во взгляде посмотрела на ледяную. Демоница легонько пожала плечами, типа она же не виновата, что такова её природа.


  - Но на кой ты приставил ко мне демона?


   Лорд Брайт вместо того что бы возмутиться моей невежливостью, наоборот начал счастливо улыбаться. Я такой реакции совершенно не ожидала.


  - Ты впервые назвала меня на ты,- проговорив это вслух лорд просиял ещё больше.


   А я просто взбесилась. Мы тут обсуждаем ни что-нибудь, а угрозу моей драгоценной жизни между прочим, а он всё о своём!


  - Так на кой?- грозно переспросила я.


  - Ладно, отвечу я,- нагло влезла в беседу Луна.


   Лорд одарил её недоброжелательным взглядом. А демоница останавливать рассказ не собиралась, и плевать она хотела на всяких там инкубов корчащих ей страшные рожи.


  - Айя, я в вашем королевстве по другому поводу.... А твоему жениху я просто задолжала, вот он и обратился.


   После этого пояснения ледяной я отчётливо видела, как инкуб облегчённо вздохнул. Отличненько, значит, мне снова врут...


  - Лорд Саранг не мог меня убить, он же сам ставил на меня свою защиту,- резко перевела тему я.


   Инкуб сделал несколько шагов ко мне.


  - Его заставили, ты же слышала,- нехотя и зло ответил лорд.


  - Но кто?- не удержалась от вопроса в лоб любопытная адептка.


  - Есть подозрения, Айя. Только подозрения, что в этом замешан мой дядя,- с какой-то горечью сказал инкуб.


  - Я был уверен, что это не он, но всё сошлось. Он иллюзионист. Вполне мог с помощью моей же личины уничтожить доказательства моей принадлежности к королевскому роду. Опять же он угрожал тебе, потом эта мёртвая девушка... Единственное, что меня смущает...


   Лорд Брайт в упор уставился на Луну.


  - Он сказал второй трон?


   Демоница молча кивнула головой. И не успела я хотя бы просто поинтересоваться, что это значит, как лорд исчез в чёрном окне открывшегося портала


  - Вот же хобяка загунбенная!- это всё что я думала по этому поводу.


   - Да кто этот чёртов второй трон!?- от отчаянии во весь голос завопила я.


   Демоница как-то растерянно посмотрела на меня.


   - Что никогда человеческой истерики не видела?- зло поинтересовалась я.


   Голубоволосая даже не стала ничего отвечать, молча делая несколько неуверенных шажков назад.


   - И что нам теперь делать?- никак не унималась я,- Можно как-нибудь за ним?


   - Во дворец? Ты рехнулась?- наконец подола голос, до этого отчаянно пытавшаяся слиться со стенкой Луна.


   - Мне можно. Сам король говорил, что я через их охрану прохожу,- продолжала напирать я.


   Демоница совсем растерялась, огляделась по сторонам видимо в надежде отыскать хоть какую-то поддержку. Но осознав, что кроме меня и бессознательного лорда Саранга тут никого нет неуверенно ответила:


   - Я попробую.


  Луна несколько раз пыталась щёлкнуть пальцами для открытия портала, но бледное голубое окошко лопалось, не успев раскрыться полностью. Я, закусив губу, молча наблюдала за ней. Демоница сама уже начинала злиться от непродуктивности своих действий, но упорно продолжала пытаться открыть проход. А мне казалось, что каждая минута промедления стоит очень и очень дорого. Я с ужасом почувствовала, как мне на руку капнула капля моей же крови сорвавшаяся из прокушенной губы. И в очередной раз, нервозно произнеся:


  - Я так больше не могу.


   Адептка ОА, достала из кармана ученического платья, припрятанные там утром ножнички, которые были заныканы, что бы на лекциях зря времени не терять, а маникюром заниматься, и с размаху полоснула себя по руке.


  - Вот так,- удовлетворённо пробормотала я, проваливаясь в чёрное окно телепорта.


   Пространство выплюнуло меня посреди огромного зала, похожего на тот, бальный в котором мы уже однажды бывали. Но в отличие от того раза, этот зал был совершенно пуст. И я не имела ни малейшего представления, где искать лорда Брайта.


   Выхода из этого овального помещения было два - одна широкая створчатая дверь выглядела массивной и тяжёлой. Возникло предположение, что за ней вполне может дежурить стража. Вторая дверь была маленькой и находилась ближе ко мне. Собственно её то я и выбрала. Ещё терзал вопрос: почему раньше меня всегда переносило прямо к лорду Брайту, а сейчас я оказалась не пойми где. От раздумий меня отвлекло гулкое 'Кап', и я обнаружила, что из моей оцарапанной руки капает кровь. Хотела залечить рану но, приложив ладонь, поняла, что магии у меня совсем не осталось. Всю магию на этого предателя Саранга перевела! Я резко дёрнула за подол платья и после заветного звука разорвавшейся ткани, быстро рванула низ юбки по кругу. Юбки у нас в академии положено носить до колена, и то некоторые особо консервативные личности считают это слишком вульгарным, а у меня теперь была и вовсе неприличная длина. Быстро замотав кровоточащую конечность я двинулась в направлении дверцы.


   Уже на подходе к заветному выходу отчётливо расслышала знакомое рычание почти родного инкуба и живо прибавила ходу. Сходу ввалилась в едва открывшуюся дверь и ой как вовремя!


   В маленькой комнатке, оформленной в красных тонах один лорд Брайт пытался отнять у точно такого же лорда Брайта Кубок Истины! А говорили за горы вывезли...


   - Айя, беги!- завопил один из инкубов, тем самым давая мне, понять который из них мой.


   Копия лорда же зыркнула на меня злющими глазами и попыталась швырнуться каким-то заклинанием, но его с аппетитом проглотил щит, выставленный передо мной лордом. Я как добросовестная и послушная девочка, конечно же, не воспользовалась советом инкуба - поскорее уносить ноги, а наоборот, чувствуя себя практически неуязвимой бросилась в гущу событий. Подпрыгнула, пытаясь выхватить злосчастный кубок из рук злодея активно мечущего боевые заклинания в лорда и в момент, когда двойник был вынужден отбивать заклинание лорда, таки вырвала проклятый артефакт из его рук. При захвате государственной ценности пораненной рукой, мой окровавленный импровизированный бинт, самым нелепым образом слетел прямо в чёртов Кубок. И начало твориться что-то совершенно невероятное.


   В комнате враз потемнело, как будто внезапно наступила ночь. От кубка во всех направлениях мягко растекалось золотое свечение, а в самой чаше, что то забурлило. Как будто в ней кипело какое-то колдовское зелье.


   От созерцания мириад золотых искорок заполняющих пространство над кубком меня отвлёк громкий хлопок. Подняв голову, обнаружила, как из голубого светящегося портала появляется Луна. В этот же момент лорд Брайт бросается на... На лорда Брайта.... И после очередного громкого хлопка в развеявшейся тьме я отчётливо рассмотрела златовласого принца Лоиза приковонного заклинанием 'Цепи' к задрапированной красным бархатом стене.


   - Так это всё вы!- изумлённо воскликнула я.


   Принц скривил свою смазливую мордашку и с нескрываемой ненавистью посмотрел на инкуба.


   - Второй трон,- совершенно спокойно произнесла Луна.


   Потом девушка, наконец, уделила внимание мне и артефакту в моих руках. Её глаза заметно округлились, впрочем, как и глаза стоявшего рядом с подвешенным принцем лорда Брайта. И только у писклявого будущего монарха глаза по-прежнему были сужены от ярости.


   - Что?- не выдержав поинтересовалась я.


   Инкуб и демоница переглянулись и разом уставились на принца.


   - Не сейчас милая,- тихо, произнёс лорд, с таким кровожадным видом, что я немного посочувствовала его пленнику.


   Инкуб уверенными шагами направился к своему пленнику. Окинул его презрительным взглядом и со словами '- Я на минутку', толкнул отпущенного цепями принца в портал, быстро проследовав за ним.


  - Да сколько можно от меня бегать?- орала вслед удаляющемуся лорду обиженная и оскорблённая в лучших чувствах колдунья.


  - Айечка, а тебе спокойно живётся в последнее время?- ни с того ни с сего очень мягко поинтересовалась ледяная.


   Я посмотрела на неё, как на умалишённую. Она со мной первый день, и что, не видит как у нас тут 'спокойно'? Демоница кивнула каким-то своим мыслям.


  - И давно тебя прихлопнуть пытаются?- опять же мягко поинтересовались у меня.


  - Как с демоном этим проклятым связалась, так и пытаются!- нервно ответила я.


   Луна снова кивнула, словно в уме решала уравнение и у неё все сходилось.


  - Да что такое?- не выдержала взбешенная я.


  - А не доводилось ли тебе когда-нибудь видеть этого типа?- спросила Луна, создавая прямо передо мной иллюзию человека в полный рост.


   И я уже видела этого человека.... Когда-то пару дней назад, когда уродливая ульвэй была поймана сильной рукой инкуба за свои грязные волосы, именно эту картинку она показала.


  Я большими глазами взглянула на демоницу и медленно кивнула в знак согласия.


  - Значит все уже в курсе, что нашлась наследница...- задумчиво протянула ледяная.


   Кажется, я перестала контролировать себя. От непонимания, происходящего у меня начало развиваться чувство беспомощности. Почему все, вот все кому не лень что-то про меня знают, а я нет?!


  - Да кто-нибудь, наконец, объяснит мне, в чём дело?- это был крик отчаяния, причём мой.


  - Дело в том, что ты, я практически уверенна, что именно ты, наследница Царства Теней.


   Луна вопросительно посмотрела на меня. А я судорожно пыталась вспомнить, где слышала это название.


  - Это территории демонов,- тихо проговорила я.


   Ледяная кивнула. А я молча уселась на мягкий багровый ковер, устилающий пол маленькой комнатки.


  - Мои родители, они живы?- уже шепотом спросила я.


  - А то!- воскликнула девушка,- Только у нас война, уже почти четверть века длится.... Даже не знаю долго ли нам всем осталось.


   Я с ужасом взглянула на Луну.


  - Ты оттуда?


  Девушка снова кивнула.


  - И лучше бы нам вернуться вместе, потому что, судя по тому, что творится вокруг тебя, я здесь не одна.


   - А кто ещё?- не поняла я.


  - Этот тип.... Которого я тебе показывала.... Если он здесь и если он покушался на тебя, значит мои подозрения насчёт того, что наследница именно ты, вполне оправданы. Он огненный. Будущий властитель Царства Заката, с которым мы собственно и воюем. Всё просто если они уберут тебя-то наследников у наших царей больше нет и Закат поглотит Тень.


  - Но у меня есть сестра!- вовремя опомнилась я.


   Ледяная печально улыбнулась.


  - Насколько я помню, когда тебя прятали, царица очень заботилась о правдоподобности твоей человеческой истории... Я не хочу тебя огорчать, но скорее всего это просто ребенок, который должен был отвлечь внимание от тебя. Искали девушку-демона, одну. А вас было двое и никаких, совершенно никаких демонических задатков,- ледяная сокрушенно покачала головой и опустилась на ковёр рядом со мной.


   - Но я же только на четверть... демон,- решила всё же напомнить о своём происхождении я.


   Луна смерила меня оценивающим взглядом.


  - Вообще должна быть на половину,- задумчиво протянула девушка,- Матушка твоя сто процентная демоница, а вот батюшка человек, но с сюрпризом...


   Мне было жуть как интересно, поэтому я не преминула узнать с каким же таким сюрпризом батюшка.


  - У него доля драконьей крови... Скорее всего, поэтому ты и четвертинка на половинку. Генетика,- с умным видом подвела итог Луна.


  - Я предлагаю навестить предков,- заговорщицки шепнула ледяная.


   И я уже хотела согласиться пока не вспомнила одну маленькую деталь.


  - А как же Алек?


   Луна нервно вздохнула.


  - Скорее всего, для тебя будет лучше просто его забыть.


   И открыла ярко голубой портал перехода.


   Девушка встала и призывно взглянула на меня. А я была растеряна. Я же не стремилась найти своих родителей, считая, что они меня бросили. А как выясняется меня спрятали.... Опять же поступили как с вещью, припасли подальше, как козырь в рукаве. Лёна не моя сестра, но в то же время она в миллион раз роднее каких-то мифических родителей, которых я даже никогда не видела. Опять же Алек. При мысли о лорде Брайте стало тепло и идти никуда без него уж точно не хотелось. Может быть потом. Не сегодня.


  - Я не могу держать портал вечно,- недовольным тоном напомнила о своём присутствии ледяная.


  - Я не пойду,- глухо ответила я.


   Девушка хотела что-то ответить, но прямо за её спиной открылся уже знакомый мне, непроницаемо чёрный портал перехода. Из которого вышел злой и какой-то уставший инкуб. Он критично осмотрел мою сидящую на ковре фигуру, молча снял плащ и накрыл им мои обнаженные до середины бедра ноги. Потом встал передо мной на колени, и быстро стремительно, как цунами, накрывающее с головой, поцеловал.


  - Я так тебя люблю,- заявил невозмутимый лорд, прервав поцелуй.


   А я, даже не знаю почему, улыбнулась в ответ на слова инкуба. В последнее время он пробуждал во мне что-то невероятно светлое и нежное.


   В следующее мгновение лорд уделил внимание, ледяной, которая так и застыла статуей у открытого портала.


  - И куда это мы собрались?- ехидно поинтересовался инкуб.


   Луна заметно напряглась, прежде чем ответить.


  - Хотела познакомить Айю с родителями,- ответила девушка честно, потому как, скорее всего не нашлась чего соврать, или посчитала ложь не уместной в данном случае.


   Лорд Брайт медленно перевёл взгляд с демоницы на меня.


  - Дорогая, скажи мне - ты понимаешь, что здесь происходит?


  - Смутно,- совершенно искренне ответила я.


   Лорд не смог сдержать победную улыбку.


  - Сейчас, милая, ты фактически стоишь перед выбором: я, или возвращение в Царство Теней,- снизошел до пояснения инкуб.


   А я вот снова ничего не понимала! Какое отношение он имеет к моему знакомству с этими мифическими родителями? Но что-то в глубине души мне подсказывало, что отношение самое прямое.... Если учесть, что лорд Брайт узнал человека, которого показала нам ульвэй и то, что он наполовину инкуб, можно сделать вывод, что с демонами он знаком не понаслышке. И, конечно же, он тоже в курсе кто я такая. Как обычно, все изначально всё знают, а я в последнюю очередь.


  - Вы имеете отношение к Царству Заката?- выдвинула зародившееся предположение я.


   Ледяная подавилась и начала громко откашливаться. А лорд немного смутился, но всё же ответил.


  - Самое прямое.


   Ответил инкуб, конечно же, в своём стиле. Уклончиво, коротко, и так что вопросов после такого ответа возникает ещё больше.


  Я устало опустила голову и закрыла лицо руками.


  - Айя, что с тобой?- обнимая меня за плечи, участливо спросил инкуб.


  А мне совсем, вот совершенно не хотелось говорить. И вообще я чувствовала себя слепой и глупой, и бесполезной одновременно. Мне казалось, что я не знаю чего-то важного, того, что должна знать. Опять же чувствовала себя обманутой.


  - Просто скажите правду,- тихо попросила я.


  - Ледяная, я думаю, ты свободна,- резко произнёс лорд.


  - Но я должна забрать её,- нейтральным, не имеющим никакой эмоциональной окраски отозвалась девушка.


  - Услуга за услугу,- с шипящим нотками в голосе заговорил лорд Брайт,- Я оказал тебе услугу считай, что я дал тебе в долг, а сейчас ты его вернёшь.


   Луна немного подумала, потом коротко кивнула и, не попрощавшись, вошла в портал. Инкуб же аккуратно взял меня на руки и отнёс на широкий красный диван, стоявший у окна. Он бережно опустил меня на предмет мебели и сам присел рядом.


  - Я хочу то заклинание,- почти шепотом попросила я.


  Лорд как всегда безошибочно понял, о чём речь. И направил на меня, такой желанный и нужный в этот момент 'Авалор'. Я шумно втянула воздух. Ну, вот и всё, теперь всё будет хорошо.


  - А сейчас правду, пожалуйста,- настойчиво попросила я. Лорд Брайт улыбнулся.


  - Может мне снять заклятье, что бы ты не была столь категорична?- лукаво поинтересовался инкуб.


  - Правду,- продолжала стоять на своём совершенно спокойная колдунья.


  Начальник патруля глубоко вздохнул. И вид у него разом сделался таким усталым, что я хотела, было его пожалеть, но потом вспомнила, что правду я хочу больше, и требовательно посмотрела на лорда.


  - С самого начала, пожалуйста.


  - Правда, в том, Айя, что ты наследница Царства Теней. Я понял это в день, когда мы обнаружили ульвэй. Если на тебя начал охоту огненный, а именно его я увидел в иллюзии, которую показала нечисть, то других вариантов у меня просто не было.


  - Но тогда в ресторации!- воскликнула я,- Эльфийка говорила, что яд ей дали вы, а не кто-то другой. Лорд снова тяжело вздохнул.


  - Лоиз... Кто бы мог подумать... Ему промыли мозги на столько, что он развил свой дар иллюзиониста со второго до пятого уровня в рекордные сроки!


  - Ух ты,- восторженно протянула я.


   Потому как в нашем мире каждый знает, что основной дар - врождённый. Развить можно совсем немного. Я даже никогда не слышала подобного! Что бы развить дар на целых три уровня... Принц определённо всё своё свободное время уделял тренировкам.


  - Демоны. Демоны дорогая умеют давить на самые сокровенные страхи,- продолжил рассказ лорд Брайт,- Лоиз вызвал огненного как положено, через пентаграмму, для службы. Служба заключалась в том, что бы обработать меня на предмет подписания официального отказа от престола. Но глупый принц не учёл одну важную деталь: огненные не служат, они подчиняют, и незаметно для себя служишь уже ты... Со временем демон надоумил Лоиза спрятать кубок, что бы в случае чего я не мог доказать свою принадлежность роду. Так же он указал на документы. Всё просто Лоиз хотел власти и шёл к ней по головам.


  - А демон? Чего хотел демон?- жадно поинтересовалась я.


  Инкуб опустил на меня тяжёлый взгляд.


  - А демон хотел убить тебя... Он и внушил принцу, да и дяде, что именно ты как моя невеста настаиваешь на том, что бы я правил.


   Я ошалело открыла рот. Ничего себе! Это ж надо, а! Меня просто самым гнусным образом подставили, а я теперь расхлёбывай! И все равно что-то не так, пусть демон покушался на меня, но зачем он помогал принцу отстранить инкуба от возможности править. Почему его не пытались убить? Он нужен был живым?


  - А от вас, что он хотел от вас?- задала очередной наводящий вопрос я.


   Лорд пристально посмотрел мне в глаза.


  - Обещай, что ты меня не оставишь когда всё узнаешь?


  Меня несколько удивила такая постановка вопроса, но жажда знаний взяла своё. И я с самым честным видом заверила инкуба, что никогда-никогда его не оставлю.


  - Он хочет, что бы я вернулся в Царство и правил. В нашей с огненным ситуации всё прямо противоположно истории с Лоизом. Огненный не хочет быть правителем, хотя имеет право старшего. Он готов практически на всё что бы лишить меня всех прав здесь и вернуть в Закат.


  Моя челюсть окончательно поселилась в районе коленок. Потому что из этого сумбурного рассказа я поняла только несколько вещей: лорд Брайт- наследник двух престолов, и я никогда-никогда даже нос не суну к демонам, будь они хоть тысячу раз моими родителями, ни ногой!


  - А чего хотите вы?- невинно поинтересовалась я. Лорд Брайт обжёг своим горящим дыханием мою щеку.


  - Только то, чего ты попросишь,- прозвучал хриплый ответ.


  Я повернула голову и утонула в бездонных глазах инкуба. И совершенно не понимала чего же я хочу. Наверное, просто быть рядом. Лорд Брайт определённо хотел того же. Потому что уже в следующее мгновение его горячие губы накрыли мои. Рука инкуба изучающе путешествовала в районе выреза моего ученического платья, быстро и ловко растягивая маленькие пуговки. Меня же бросило в жар от его страстного чуть болезненного поцелуя. И я с жадностью отвечала на ласки демона.


  - Айя,- хрипло простонал лорд,- Что же ты делаешь?


   И хотел было отстраниться. Но я силой обхватила его шею, не разрешая инкубу прервать поцелуй. Как мы оказались на этом ужасном красном диване в лежачем положении, я не поняла. Но отчётливо понимала, что как бы я не хотела целиком и полностью отдаться инкубу, это должно было произойти не здесь. Поэтому я постаралась немного остыть от горячих поцелуев лорда и шёпотом попросила:


  - Уйдём отсюда.


  Просить лорда несколько раз было совершенно ни к чему, и уже в следующее мгновение мы проваливались в чёрное окно портала.


  - Вот чёрт!- громко выругался лорд.


   А всё потому, что разгорячившийся инкуб по все видимости самым нелепым образом перепутал координаты портала и вместо того что бы приземлиться на широкую мягкую кровать в уже знакомой мне спальне, мы с грохотом свалились на деревянный пол рядом со злосчастной кроватью.


   Благо для меня падение оказалось не очень болезненным, так как я то упала сверху на раздосадованного инкуба. Лорд Брайт продолжал на всех языках костерить злосчастный пол, а я не выдержала и просто рассмеялась. Я совершенно не могла успокоиться, настолько нелепой казалась мне сложившаяся ситуация. Инкуб долго наблюдал за моим истерическим припадком, но вскоре не выдержал и присоединился к приступу повального хохота.


   - Чаю?- отсмеявшись, предложил лорд, продолжающей обхохатываться колдунье.


   Я немного пришла в себя от столь неожиданного предложения и активно закивала. Инкуб грациозно поднялся с пола и подал мне руку.


   - Приведи себя в порядок, а то ведь в следующий раз я точно не промахнусь,- с урчанием довольного кота лорд Брайт указал мне на мой, мягко говоря, растрёпанный внешний вид.


   - Угрожаете?- тихо спросила я, медленно, но верно приближаясь к губам инкуба.


   - Предупреждаю,- растягивая гласные, ответил лорд, отстраняясь от намекающей на поцелуй меня.


   - Жду в столовой,- заявил наглый демон, развернувшись на каблуках и чеканным шагом проследовав вон из комнаты, оставляя меня наедине с разорванным платьем.


   Я горестно вздохнула и принялась шарить по шкафу в поисках какой-либо хоть немного приличной одежды. Из приличного нашла длинную рубашку лорда, которая доставала мне аккурат до коленок. Взглянув в зеркало и убедившись, что вид приемлемый я быстро направилась в сторону столовой.


   Войдя в светлую просторную комнату, я обнаружили Лорда Брайта сидящего у деревянного стола и Агафью мирно разливающую чай по чашкам.


  - Тётечка Агафьечка!- я сходу бросилась к домовой с объятьями.


  Домовица не растерялась и сразу заключила меня в свои маленькие ручонки.


  - Айка, саскучилася я.


  - И я соскучилась!- радостно воскликнула я.


  - Ты садися, стрекозушка наша, чаёчку попьём погутарим,- с улыбкой предложила домовая.


  Меня несколько раз просить не нужно. Я с улыбкой кивнула но вместо того что бы опуститься на примеченный мною стул, неизвестно каким образом оказалась сидящей на руках у хитро улыбающегося инкуба. Но сопротивляться решительно не хотелось, поэтому я просто устроилась поудобнее.


  - Тётя Агафья, а я принцесса демонов,- решила поделиться 'радостной' новостью с домовой.


  - Так ведама, што прынцесса,- равнодушно отозвалась домовица.


   Я была ошарашена.


  - Но откуда?


  - Мы, духи многа ведаем,- уклончиво ответили мне.


  Это она получается всё это время знала и ничего сне не сказала? Да как так то?


  Даже обидно.


  - А я вам верила,- глухо проговорила я.


  Агафья неуверенно взглянула на меня.


  - Да чаго ж мне ня верыць та? Я ж табе всю правду гавару... Ток ня сразу.


  - А как на счёт: - Привет Айя, я вот тут знаю, что ты принцесса демонов и тебя убивать будут много раз, так что ты это по осторожней будь?!- окончательно вскипела я.


  - Ну, так нечага табе галаву сваю светлую всялякими глупствами забиваць,- отрезала домовая.


   Лорд Брайт аккуратно взял меня за руку.


  - Мы разберёмся, милая. Вместе мы со всем разберёмся,- мягко заверил меня инкуб.


  - Но я не хочу ни с чем разбираться!- нервно воскликнула я,- Я хочу доучиться, получить диплом и жить, просто спокойно жить.


  Лорд разочарованно покачал головой.


  - Но ты же понимаешь, что в покое нас с тобой не оставят.


  И я действительно понимала. Более того я была совершенно уверенна, что это внезапно раскрывшееся родство с демонами мне ещё ой как аукнется.


  - А вы? Что будете делать вы?- в упор, уставившись на растерянного лорда, вопросила я.


  - Я думаю, для начала мы должны побывать в Царстве, в моем, разумеется,- несколько уклончиво ответил лорд.


  - То есть вы считаете логичным притащить меня туда, где все хотят меня прихлопнуть?- возмущению моему не было предела.


  Лорд, как ни странно улыбнулся.


  - У меня есть один вариант... Я думаю приемлемый для нас обоих.


  Вопросительно уставилась на инкуба в ожидании продолжения.


  - Моя жена будет неприкосновенна.


   Агафья уронила чашку, из которой мгновенье назад сделала глоток горячего душистого чая. А я просто попыталась обдумать сказанное демоном. По сути если я стану законной супругой правителя Царства Заката, то я, конечно же, могу рассчитывать на неприкосновенность. Но коробило несколько моментов: первое - получается, что мой муж будет воевать против моих пусть для меня только формальных, но всё же родителей, и второе - готова ли я прямо сейчас стать женой инкуба?


  Наверное, не хочу. Да и вся эта морока с войной, вызывала у меня откровенный ужас.


  -Войну можно как-то прекратить?- задумчиво поинтересовалась я.


  Лорд был явно удивлён таким вопросом.


  - Не думаю,... Война длится уже четверть века и вряд ли хотя бы одна из сторон согласится так просто отступить.


  - Но если вы будете править, вы же можете посодействовать!- воскликнула я.


  - Если я буду править, милая, то в первую очередь, для меня будет важным благополучие моих граждан, а в нынешнем положении Царства, война - единственный способ заполучить то, что нужно народу.


  - А что у нас нужно народу?- я кажется, профессионально научилась задавать наводящие вопросы.


  - Территории, ресурсы, рабочая сила,- перечислил видимо основные причины развязки военных действий инкуб.


  - А пра кровную мстю ты знацца девочке не скажаш,- загадочно протянула Агафья.


  Лорд угрожающе шикнул на домовую, но это уже ничего не меняло. Я всё-всё прекрасно расслышала и сейчас сверлила лорда пристальным требовательным взглядом.


  - Наши семьи... Дело в том, что у демонов очень суровые законы.... В общем, когда-то давно мой дальний родственник в честной дуэли убил одного из твоих предков. Это несколько обостряет ситуацию...


  Ага, значит тут у нас ещё кровная месть вырисовывается... Прекрасно.


  - Откройте портал в храм Богини Судьбы, пожалуйста,- решительно попросила я инкуба.


  Агафья выронила очередную чашку, и снова с ворчанием принялась подтирать новую лужицу. А лорд Брайт крайне удивлённо смотрел на меня.


  - Откройте,- настойчиво попросила я.


  И как только портал был открыт я крепко взяла лорда за руку и буквально втащила в переход.


   В храме было сумрачно и пусто. Я, отлично памятуя, где находится комната настоятеля быстро потопала туда. Лорд Брайт стремительно меня догнал и в приказном тоне попросил оставаться на месте. Через несколько минут из комнатки за алтарём появился настоятель и довольный собой инкуб.


   Мы с лордом, как и полагается, встали перед алтарем, крепко взявшись за руки. Настоятель прочёл заклинание и бросил на алтарь щепотку какого-то порошка, который при соприкосновении с золотом вспыхнул, синим пламенем. После этого зрелищного действа настоятель торжественно сообщил, что обряд бракосочетания успешно завершен. Я облегчённо улыбнулась.


  - Я самый счастливый человек на свете,- тихо прошептал мне в самое ухо инкуб.


  А я просто светло улыбнулась.


   - Идём, у нас там чай, между прочим, стынет,- ехидно подметила я.


   Инкуб явно пребывал в состоянии глубочайшего шока, а в шоке, он очень быстро и скорее всего, интуитивно открывает порталы. Выйдя из чёрного окна посреди столовой я весело подмигнула домовой, залпом допила холодный травяной чай, и, попросив всех оставаться на местах побежала в спальню моего...супруга. Быстро натянув первые попавшиеся брюки и вправив в них длинную рубаху, бегом бросилась обратно.


  - Идём!- сходу выпалила я шокированной компании состоящей из инкуба и домовой.


  -К-куда?- нерешительно полюбопытствовал лорд.


  - С маменькой познакомиться жажду,- лукаво ответила я.


  - Айя, я не думаю, что это лучшая из идей,- неуверенно произнёс Алек.


  - А я уверенна.... Пусть это будет моим свадебным подарком,- откровенно заныла колдунья, планирующая в ближайшее время прекратить войну.


  Лорд, скорее всего что-то заподозрил потому, как грузно опустился на стул и с взглядом матёрого сыщика начал задавать совсем неожиданные вопросы.


   - Что ты задумала милая? Я почувствовала себя маленьким испуганным кроликом, исподлобья смотрящим на большого удава.


  -Хочу попасть к родителям и рассказать, что мы поженились, праздник у меня вообще-то!- всё же нашлась чего соврать колдунья.


  -Врёшь,- проникновенно произнёс лорд.


  Ясное дело вру. Но как вот тебе объяснить, что я хочу, что бы ты принял правление. А потом на основе того, что между представителями враждующих царствующих семей уже заключён законный брак... Я считаю это достойным поводом для подписания мирного договора, или, в крайнем случае, произвести слияние царств.... Ну, если не так, то хотя бы забыть об этой чёртовой кровной мести!


  - Ну, очень нужно,- с просящими глазами снова заныла я.


  Лорд осознав, что ничегошеньки от меня не добьётся, молча открыл окно перехода. Я благодарно чмокнула его в щёку и решительно потащила за собой в портал.


   Вышли мы на оживлённой улице. Причём улица была совсем не такая, какие я привыкла видеть у нас в королевстве. Одно то, что все дома были выложены чёрным мрамором, откровенно поражало. А вот дорожки вымощенные красным кирпичом создавали впечатление как будто идёшь по потокам лавы, стекающим с вулкана. Тем самым вулканом как я поняла и была царская цитадель.


  - Нам туда,- указал на тот самый вулкан лорд Брайт увлекая меня за собой по одной из дорожек.


  - А почему мы сразу туда не перенеслись?- решила полюбопытствовать я.


  - Защита,- коротко ответил лорд, умело лавируя между прохожими.


  А я рассматривала низкие чёрные дома и, конечно же, прохожих. Повсюду сновали демоны, черти, бесы. Я никогда-никогда не видела такого сборища демонов в одном месте. Зрелище было потрясающим, особенно если учесть, что все, абсолютно все демоны пребывали в своей истиной - демонической ипостаси. Это изобилие крыльев, хвостов и копыт отвлекло меня на столько, что я и не заметила, как мы подошли к воротам той самой цитадели. У ворот дежурило несколько демонов облачённых в боевые доспехи. При чем, как только эти груды мускулатуры с мечиками в когтистых лапах увидели лорда Брайта, с ними начало происходить что-то странное. Демоны разом подобрались и с хищными взглядами оголили своё оружие, плотоядно сверкая клыками.


  - Я для переговоров,- громко крикнул Алек стражникам.


  Демоны заметно расстроились, один из них даже досадливо взмахнул лапой. А два других совместными усилиями открыли перед нами сверкающий молниями портал. Я как-то опасалась этого странного перехода, но инкуб легонько погладил меня по руке, и посоветовал не волноваться. Мы, взявшись за руки, шагнули в переход.


  - Здорово,- только и смогла выговорить я, выйдя из портала.


  - Да, у демонов хороший вкус,- подтвердил лорд, выходя следом.


  Мой восторг был вызван потрясающим местом, в котором мы оказались. Создавалось такое ощущение, что мы стояли на облаке посреди ночного, горящего тысячами звёзд неба.


  - Смотрите-ка у закатных девчонка в посольстве,- послышался ядовитый женский голосок за нашими спинами.


  Мы с инкубом синхронно обернулись, что бы увидеть демоницу, сидящую в высоком чёрном кресле.


  - Что вылупились?- вопросила наглая особа,- Аудиенции ждать полагается!


  - А вы кто?- не могла не спросить я.


  - Тебе-то на кой знать? Я тут за вами присмотреть, что б не спёрли чего пока великие наши притащатся,- всё же снизошла до пояснения грубая особа.


   Отвечать я не стала, хоть и откровенно не понимала чего ж мы тут спереть можем. В этом странном месте ничего не было кроме того кресла на котором гордо восседала крылато-клыкастая язва.


   Через несколько минут ожидания воздух посреди комнаты заискрился. Подобную картину я видела однажды, когда моя кровь попала в проклятый Кубок. Свечение становилось всё ярче, и казалось, что мириады искорок невероятно быстро закручиваются в смерч. А потом из этого смерча материализовался высокий мужчина, с такими же волнистыми каштановыми волосами, как и у меня.


   - Приве...- мужчина оборвался на полу слове, когда его взгляд упал на меня.


   Выражение лица незнакомца менялось с невероятной скоростью. Попеременно на нём отразилась практически вся гамма эмоций присущая человеку.


   - Да, это она,- ровным тоном заявил лорд Брайт видимо пожалев сердце... моего отца.


   В том, что передо мной именно мой отец я уже практически не сомневалась, уж слишком разительным было наше с ним сходство. Окончательно мои сомнения рушились, когда мужчина полез ко мне обниматься со словами:


   - Анианна, доченька, нашлась.


   Я испуганно отстранилась от нежданных объятий совершенно не знакомого мне дядьки.


   - Эй, без нежностей, пожалуйста,- поспешила я пресечь на корню очередную попытку папочки полезть обниматься,- Если бы хотели, то сами нашли бы меня, или вообще не отдавали бы! И почему вы так меня назвали?


   -Это твоё имя, которое дала тебе твоя мать,- растерянно ответили мне.


   После этого высказывания мне стало даже немного жаль мужчину. Потому как вид у него был крайне растерянный. Я не выдержав престольного взгляда поспешила отвернуться, и совершенно случайно заметила банально выползающую из комнаты грубиянку, которая почему-то уже не чувствовала себя столь уверенно. Я невольно прыснула и немного отвлеклась от растрогавшегося родителя.


   - Мы по делу,- спокойно сказала я.


   И мой новоиспечённый отец, и инкуб посмотрели на меня одинаково удивлённо.


   -Да-да, по делу, подтвердила я,- старательно подмигивая инкубу.


   Мой новоявленный папаша хмыкнул и молча открыл портал.


   - Тогда удобнее будет пройти в мой кабинет.


   Все втроём мы вышли в просторном зале, больше похожем не на кабинет, а на настоящий зал переговоров,с длинным овальным столом в центре и множеством кресел.


   - Я хотела бы, что бы присутствовала и моя мать,- уверенно попросила мужчину.


   Я не знаю, как общаются жители этого странного дворца. По все видимости как-то по средствам телепатии потому как уже через пару секунд воздух в двух шагах от меня заискрился и явил нашим взорам невысокую блондинку, по человеческим меркам выглядела она лет на тридцать, не больше. Всё это блондинистое чудо с огромными небесно-синими глазами с распростёртыми объятьями шагнуло ко мне. Я сделала неуверенный шажок назад, но леди похоже не собиралась отступать, поэтому я не придумала ничего лучшего, чем спрятаться за широкую спину своего законного супруга. Всё же обниматься с кем либо кроме него мне сейчас хотелось меньше всего.


  - Ты совсем не помнишь нас,- расстроенно произнесла женщина. Это странно высказывание вызвало у меня просто бурю негативных эмоций.


  - А как я могу вас помнить, если вы отказались от меня сразу после моего рождения?


  Женщина уткнулась в грудь своего супруга и начала тихонько всхлипывать. Даже не знаю почему, но меня это совершенно не трогало.


  - И зовут меня Айя,- решила поделиться информацией я.


  Моя новообретённая мать немного скривилась, по всему было видно, что имя, выбранное для меня в приюте её не устраивало. А мне нравится. Хотели, что бы я была Ани, как её там, могли бы меня себе оставить и звать, как хотели!


  - Что ты делаешь рядом с этим?- презрительно взглянул на инкуба мой отец.


  - Айя моя супруга,- ровно ответил лорд Брайт.


  Судя по всему эта парочка давненько не испытывала такого шока как сейчас. Оказывается не только у меня челюсть может столь правдоподобно отвисать...


  - Как ты могла выйти замуж за врага?- растерянно поинтересовалась моя так называемая мать.


  Это высказывание вызвало у меня только горькую усмешку.


  - Если бы кто-то, например мама или папа, рассказал бы мне, что лорд Брайт мой враг, возможно, я не полюбила бы его,- неожиданно для самой себя ответила я.


  У моих родителей лица были, мягко сказать ошарашенными, а вот инкуб совершенно нагло улыбался, притягивая меня ближе к себе и крепко обнимая за талию.


  - Кроме всего прочего, он единственный, кто обо мне когда-либо заботился,- посчитала нужным добавить я.


  - У меня только один вопрос: за всё, что Алек сделал для и ради меня, мы можем простить его Царству эту чёртову кровную месть?


  Новоиспечённые родители как-то стушевались. Отец хоть и не уверенно, но кивнул. Я приняла этот жест за согласие.


  - Я предлагаю подписать мирный договор и произвести слияние царств,- подал голос расчётливый инкуб.


  - Я думаю, нам стоит обсудить это наедине,- спокойно ответил мой отец.


  Уже через несколько минут меня великодушно оставили общаться с маменькой пока мужчины решают государственные вопросы. Плюс ко всему Алек переносился в Царство Заката, для утверждения себя, как правителя, а после предстояло подписание мирных договоров. Где-то около трёх часов я мило общалась со своей демонической родительницей. Выяснила причины, по которым меня так жестоко бросили на произвол судьбы. Оказалось, что войну таки развязали мои предки и основой послужила эта чёртова кровная месть, а уже потом Царство Заката выдвинуло претензии на территории Царства Теней. Меня, как утверждала, маман просто прятали, как я и думала, держали козырь в виде наследницы в рукаве, что бы на случай их безвременной кончины было кому управлять армией взбесившихся демонов. Печально. Опять же задала интересовавший меня уже не первый день вопрос о Лёне, которая, как оказалось, не была моей родной сестрой и искренне порадовалась за неё. Всё равно она мне в миллион раз роднее этих людей. Мы с демонессой прогуливались по широким коридорам цитадели и разговаривали. Мне любезно предложили остаться в Царстве навсегда, но эта идея не казалась мне столь замечательной, как выдвинувшей её демонице.


  - Нет, это не мой мир. Мой мир там, где я росла,- грустно ответила я на предложение матушки.


   Как раз после этих слов открылось чёрное окно портала, из которого гордо и величественно вышел лорд Алексиус Корин Брайт и я как маленький ребёнок бросилась к супругу с коварным желанием повиснуть у него на шее. А инкуб был совершенно не против и с огромным удовольствием закружил меня на руках.


  -Мы можем возвращаться,- заговорщицки прошептал Алек мне на ухо.


  Меня эта новость бесконечно радовала. Здесь конечно хорошо, но дома то оно всяко лучше. И я всем своим видом изъявила готовность покинуть Царство. Инкуб щёлкнул пальцами при этом, не отрывая взгляда от меня и в шаге от нас открылось чёрное окошко портала.


  - Айя, ты когда-нибудь простишь нас?- крикнула вслед удаляющейся мне моя новообретённая матушка.


  - Может быть, когда-нибудь,- туманно ответила я не сводя глаз с лукаво улыбающегося лорда Брайта.


  И мы провалились в темноту.


  - Родненькия! Вярнулися!- дурным голосом завопила Агафья, как только мы вышли из портала.


  Я с ужасом обнаружила, что за окнами уже глубокая ночь, а там, в Царстве, всю цитадель освещал дневной свет.


  - Тётя Агафья, а который час?- растягивая слова, поинтересовалась я.


  - Так ноченька ужо. Часика три почитай,- споро ответила домовая.


  - Пора баиньки,- сделал вывод лукавый инкуб и, подхватив меня на руки понёс в направлении спальни.


  - А новасти паведаць?- разочарованно, но всё же не теряя надежды, спросила домовая.


  - Завтра. Всё завтра,- коротко ответил лорд, припадая к моим губам и захватывая их в плен страстного поцелуя.


   До спальни мы добрались нереально быстро. Возникло подозрение, что кто-то хитрый воспользовался порталом для скорости передвижения, а я была так увлечена горячими губами лорда, что совершенно этого не заметила.


   Инкуб продолжал целовать, сперва нежно, трепетно, еле касаясь. Постепенно поцелуй становился страстным, обжигающим, глубоким, таким от которого захватывало дух и становилось тяжело дышать. Одна его рука медленно, но верно путешествовала по внутренней стороне моего бедра, а второй лорд Брайт умело расстёгивал пуговки моей рубашки. Когда с пуговками было покончено, а от страстности поцелуя у меня перехватывало дыхание и из груди вырывался хриплый неконтролируемый стон, лорд поднял меня и аккуратно посадил на высокую прикроватную тумбочку. Когда его обжигающие поцелуи перешли на мою шею, я просто перестала контролировать себя. Мои руки скользили по рельефной груди инкуба, что бы спуститься к застёжке брюк и с силой её разорвать. Алек видимо впечатлявшийся силой хрупкой колдуньи проделал тот же трюк с моими брюками. После чего благополучно меня от них освободил. Он снова целовал мои губы, а я жадно отвечала на поцелуй и даже не поняла в какой момент мы оказались лежащими на кровати. Алек медленно провёл рукой от моей груди к низу живота, а после ещё более медленно спустился ниже и накрыл всё самое сокровенное своей горячей ладонью. После прильнул к моим губам в очередном невероятно страстном поцелуе. У меня непроизвольно вырвался стон. И обвив тело инкуба руками и ногами я прижалась к нему так сильно, как только могла. Мой супруг видимо счёл это призывом к действию и с хриплым стоном '- Айя' начал плавные движения внутри меня. А я разлеталась на маленькие осколки в эйфории наслаждения.




  Эпилог.



  - Адептка Брайт! Если вам есть, что обсудить с адептом Лорсом на лекции, кроме учебного материала, попрошу вас покинуть аудиторию!- бесновался куратор Грэйт злобно взирая на нас с Янаром.


  - Нет, профессор, извините,- еле слышно пискнула я.


  - Тогда будьте так добры, уделить внимание лекции!


  Я послушно кивнула. Мы с Янаром и Бри по старой памяти сидели за последней партой и не удержались, что бы не поболтать.


  - Так это принц всё подстраивал,- не смотря на замечание профессора, продолжал сокрушаться Янар,- Ну вот никогда бы не подумал!


  - Янарчик, не нервничай ты так, у меня уже и настоечка валерьяны заканчивается,- пролепетала Бригатта поглаживая Янара по рыжей шевелюре.


   Меня несколько смутил этот жест подруги и навёл на некоторые странные подозрения.


  - Вы что, вместе?- очень удивлённым шепотом спросила я.


   Бри радостно закивала, а Ян просто густо покраснел и продолжил записывать лекцию не поднимая взгляда на меня.


  - Вот это да.... И когда только успели?


  - Так кто-то и замуж выйти успел, не то, что мы,- ехидно подметила подруга.


  - И если ты сегодня комнату освободишь, то нам с Янчиком уже разрешили жить вместе,- в очередной раз удивила меня блондинка.


  То есть я первый день на учёбе после нескольких долгих дней отсутствия, сейчас только третья лекция, а она уже успела в администрацию сбегать и вопрос с совместным проживанием утрясти! Оперативно. А вообще молодцы они!


   Остаток лекции просидели, тупо записывая в открытые тетради совсем не весёлый текст. И как только послышались звуки горна все адепты разом вскочили и вывалились из аудитории, одним сплошным, спешащим по личным делам потоком.


   Мы с друзьями решили пойти собирать мои вещички в связи с переездом под крылышко к супругу, который категорически запретил мне оставлять за собой место в общежитии. Когда сумки были уже собраны мы аккуратно поставили их у стеночки внутри комнаты, что бы я могла перетащить их позже через портал и в тёплой компании уселись пить чай.


  - Айка, а как это - быть демоном?- ни как не хотела угомониться Бригатта.


  - Нормально, ничего особенного,- меланхолично отзывалась я.


  - Янчик, закрой ушки,- обратилась подруга к сидящему рядом с ней парню.


  Ян послушно приложил ладони к ушам.


  - А как это быть с демоном?- заговорщицким шепотом полюбопытствовала Бри.


  - Я думаю лучше не бывает,- задумчиво, вспоминая нежные руки Алека ответила пунцовая я.


  Бри только мечтательно вздохнула и протянула: '- Счастлиииивая'. А я согласно кивнула. И ведь действительно чувствовала себя счастливой.


   В этот эпический момент дверь в комнату без стука резко открылась, и на пороге показался злосчастный Анис Лорс во всей красе. И направилось всё это счастье с грозным видом прямиком ко мне.


  - Айя, ты, что вышла замуж?- почему-то зло поинтересовался Лорс.


  - Да,- с улыбкой ответила я.


  Лорса ответ явно не устроил и подойдя к совершенно расслабленной колдунье он грубо схватил мою правую руку, видимо для того что бы удостовериться в наличии на ней кольца.


  - Не трогай,- орала оскорблённая в лучших чувствах я, проваливаясь в чёрное окно портала.


  - Знакомые всё лица,- протянул принимающий пенную ванну инкуб, притягивая меня к себе.


  - Что на этот раз?


  - Лорс хотел колечко посмотреть,- обиженно ответила я.


  Конечно, я обижалась! Из-за этой долбанной охранной системы даже чаю с друзьями спокойно не попьёшь!


  - Алек, сними охрану, а,- умоляюще посмотрела я на супруга, с непроницаемым видом стягивающего моё ученическое платье.


  - Никогда,- стало мне ответом, прежде чем мои губы накрыли жарким поцелуем.


  Из ванной мы выходили абсолютно мокрые и совершенно счастливые.


  - А у меня для тебя сюрприз,- загадочно произнёс супруг расчёсывая свои невероятно красивые кудри.


  - Какой?- тут же одолело любопытство колдунью.


  - Идём, покажу,- предложил инкуб, увлекая меня за собой куда-то в сторону гостиной.


  - Лёнка!!!- как бешенная орала я, со всех ног бросившись к готовой обниматься сестричке,- Лёночка я так соскучилась!


  - И я,- ласково ответила моя младшенькая крепко-крепко меня обнимая.


  - Вот, сегодня забрал, на работу устроил, комнату выделил,- отрапортовал мой благоверный.


   А я продолжала крепко сжимать в объятьях самого дорогого человека на земле и чувствовать себя безгранично счастливой.



Загрузка...

Вход в систему

Навигация

Поиск книг

 Популярные книги   Расширенный поиск книг

Последние комментарии

Последние публикации