200 Кошачьих "Почему?" (fb2)

- 200 Кошачьих "Почему?" 4.27 Мб, 322с. (скачать fb2) - Николай Николаевич Непомнящий

Настройки текста:



Николай Непомнящий 200 КОШАЧИХ «ПОЧЕМУ?»

К читателю

Вот и подошло время второй книги, посвященной кошачьим «почему?». За неполный год, прошедший с момента выхода в свет первой сотни вопросов о всех сторонах кошачьей жизни, накопилось много нового материала: пришли письма, вышли свежие журналы и книги, состоялось несколько крупных выставок. Регулярно выходят газета «Птичий рынок» и телепередача с тем же названием — туда тоже обращаются люди. И спрашивают, спрашивают… Хочется верить, что и двести «почему?» — это не предел.



Глава первая. Четыре вопроса «просто так»

Владельцы домашних животных называют себя «кошатниками» или «собачниками» и часто говорят о том, что у них много общего со своими любимцами. Так ли это?

Зигмунд Фрейд, отец психоанализа, считал, что желание отождествлять себя с каким-либо конкретным животным имеет глубокие корни в человеческом подсознании. Он назвал такое желание тотемизмом и отметил, что в некоторых обществах оно приобретает форму религиозного культа. Фрейд предположил, что люди, исповедующие тотемизм, пытаются приобрести определенные психические или физические свойства, которыми, как считается, обладает то или иное животное.

Проявления тотемизма можно заметить в китайском боевом искусстве кунг-фу, движения в котором в зависимости от той или иной школы основаны на движениях и повадках различных животных: здесь копируются ловкость кошки, стремительность тигра, хитрость обезьяны, упорство охотящегося богомола, быстрота реакции змеи и так далее. Приверженцы этих различных боевых стилей пытаются имитировать как движения, так и темперамент своих тотемных животных. Точка зрения, что тотемизм отнюдь не вышедшее из моды суеверие, дошедшее до нас из глубины веков, а мощнейшая сила, влияющая на людей, подкрепляется психологическими исследованиями, которые обнаружили интригующие личностные различия у владельцев, например, собак и кошек.

Два калифорнийских исследователя, Элайн и Кидд, изучали личности 200 мужчин и женщин в возрасте от 18 до 70 лет. Они также собрали информацию об их субъективных предпочтениях к тем или иным домашним животным. После анализа результатов стало ясно, что «собачники» весьма существенно отличаются от «кошатников». В то время как 48 процентов владельцев собак сказали, что они любят маленьких детей, только 30 процентов любителей кошек сделали это признание. Когда их спрашивали об отношении к подросткам, 30 процентов «собачников» ответили, что с удовольствием проводят время в их обществе. Среди «кошатников» таких оказалось вдвое меньше.

Мужчины, владеющие кошками, делали большой упор на «автономию», отвечая, что они более независимы и уверены в себе, чем «собачники». И мужчины, и женщины, держащие кошек, получили более низкие баллы, чем владельцы собак, когда оценивалась их способность к ухаживанию, а также желание участвовать в делах и проблемах других людей.

Владельцы собак получили высокие баллы в категории «агрессивность», тогда как женщины, держащие кошек, в этой же категории были оценены ниже среднего. Это означает, что мужчины-«собачники», вероятнее всего, будут выражать свои чувства и намерения «силовым образом», тоща как женщины-«кошатницы» предпочтут диаметрально противоположный образ самовыражения. Последние также были оценены ниже среднего по категории «доминирование»: это означает, что они скорее всего не будут просить за себя, а также маловероятно, чтобы они использовали свой шанс в бизнесе или профессиональных взаимоотношениях.

Портрет «кошатника», нарисованный по данным этих исследований, значительно отличается от образа типичного владельца собаки. Люди, предпочитающие кошек, склонны к независимости. Это, как правило, свободолюбивые индивидуалы, стоящие несколько особняком от остальных и полагающиеся исключительно на собственные силы. Им легче пробивать себе дорогу в этом мире, поскольку они свободнее от ограничений, налагаемых обществом, и избегают конфронтаций, пуская в ход, где возможно, хитрость и всевозможные уловки. Столкнувшись с враждебностью и агрессивностью, они, вероятнее всего, займут позицию пассивного сопротивления, выжидая время для выверенной контратаки.

Владельцы собак, со своей стороны, более зависимы от других и предпочитают быть вовлеченными в дела окружающих. Они более самоуверенны и встречают проблемы «в лоб». Эти люди не уступят ни пяди и будут сражаться, если им бросить вызов. В большинстве ситуаций они ощущают потребность доминировать над остальными и бурно реагируют на любую попытку покушения на их права.

Обратите внимание, как точно порой основные характеристики личности «кошатников» совпадают с характеристиками самих кошек. Как однажды сказал известный этолог Конрад Лоренц, «кошка — не социально активное животное, она не пленница, просто это независимое существо со статусом, почти равным моему, которому приходится жить в том же самом месте, где живу и я».

Редьярд Киплинг блестяще описывал эту чисто кошачью тягу к независимости и самостоятельности: «Самое дикое из всех диких животных — кошка. Она ходит сама по себе и только там, где ей нравится».

Таким образом, люди, которые любят кошек, похоже, идентифицируют себя с ними до такой степени, что постепенно проникаются уникальным характером этого животного, накладывающим отпечаток на их жизнь и взгляды. Если все это покажется вам невероятным, вспомните, как стремительно и необычно агрессивно большинство любителей кошек набрасываются на обидчика, если тот вздумает причинить вред их питомцу. Многие «кошатники» украшают свой дом картинками и календарями, на которых изображены кошки в самом разном настроении. Психологи обнаружили, что «кошатники» примерно в три раза активнее в этом отношении, чем их «собачьи» соратники. Обследование лондонских книжных магазинов лишь подтвердило эту мысль: в среднем на каждые четыре плаката, изображающих кошку или котенка, приходится всего лишь один с собакой или щенком.

В прежние времена поклонники кошек обнаруживали примерно такое же отношение к предмету своего обожания: держали в доме картинки и статуэтки кошек, а в случае нападения защищали священное животное так же яростно, как и детей.

Возможно, эхо этих древних эмоций отозвалось в британском суде в 1984 году, когда от судьи потребовалось решить, кто же является владельцем огромного рыжего кота по имени Мармадьюк Джингербитс, он же Санни (мне рассказали эту любопытную историю в лондонской Лиге защиты кошек).

Ответчик, 57-летний Монти Коэн, обвинялся в краже кота и нападении на своего соседа, офицера полиции по имени Джон Сьюэлл. Констебль Сьюэлл объяснял, что, когда он и его жена вернулись из отпуска — дело происходило в прошлом году, — они обнаружили, что их кот исчез: Мармадьюк Джингербитс был поручен на время отпуска другу Сьюэлла и из его дома пропал. Тем временем, как выяснило следствие, хорошо откормленный рыжий кот стал появляться во дворе соседки, Дорин Смайт. Она утверждала, что видела, как Монти Коэн пытался поймать кота, который, по его словам, был как две капли воды похож на его пропавшего Санни.

«Кот не подпускал его близко, — вспоминала Дорин Смайт, — он припадал к земле, шипел, выгибал спину».

Позже она увидела объявление в окошке лавки, на нем была фотография Мармадьюка и обещана награда в десять фунтов. Констебль Сьюэлл отправился к Монти Коэну, и тот показал ему кота.

«Кот повернулся в нашу сторону, — говорит Сьюэлл, — и мы сразу же увидели, что это наше животное. Он старался вырваться из рук Коэна и подбежать ко мне и жене».

На первом слушании решение не было принято, но нa втором, после 9 месяцев судебной тяжбы, был вынесет вердикт, что кот — действительно Мармадьюк Джингербитс. Тот факт, что дело дошло до судебного разбирательства, великолепно иллюстрирует те теплые чувства, которые кошки вызывают у большинства законопослушных граждан. Мы не случайно привели эту историю. Кошек в Англии воспринимают едва ли не более серьезно, чем людей, что говорит о высоком культурном уровне нации.

И еще немного о том, как относятся к кошкам в тех странах, где фелинология уже прочно «стоит на ногах». В последние годы наши любители кошек стали больше путешествовать и подмечать все, что связано с кошками за рубежом. Взять хотя бы США.

Кошки давно уже стали кумирами Америки. Невзрачные или царственные, обожаемые или презираемые, охотники за мышами в амбарах или ленивые домашние бездельники, они пленили американцев, стали национальной страстью. По популярности они уже обошли собак, а уж количеством…

За последние несколько лет число животных, которых «усыновляют» из приютов, увеличилось на 30 процентов, особенно заметно это в Нью-Йорке и Вашингтоне. Немалую роль играют кошки и в экономике Америки: владельцы привередливых созданий раскошеливаются ежегодно на 1,4 миллиарда долларов, приобретая около миллиона тонн кошачьей пищи — на красочных баночках и коробочках выведены названия: «Миоу микс» (смесь «Мяу»), «Тендер виттлз» («Нежность») и тому подобное. Эти чудесные деликатесы состоят главным образом из соевых бобов, пшеничной муки и кукурузы. В ближайшее время намечено увеличить выпуск таких продуктов. По-видимому, значительно увеличатся и доходы кошачьих клиник, ветеринарных врачей, зоомагазинов, салонов красоты для кошек…

80 процентов американских кошек — это обычные короткошерстные мурки и полукровки, «кошки из подвалов», цена которым не больше доллара. При этом цена некоторых породистых животных, особенно рекордсменов, может достигать трех и более тысяч.

Вокруг кошки «накручено» много небылиц. Причем порой взаимоисключающих. Откуда эти предрассудки?

Народные предания выводят черта в разных образах: крота, дракона, обезьяны, собаки. И кошки. Пытки инквизиции вынуждали многих людей давать показания не в пользу последней. Вот как выглядело преступление ведьмы. Ночью она разоблачалась, натирала себя жиром новорожденного младенца или вареным «волчьим корнем», запасалась метлой, вертелом или печной кочергой, а также козлом или кошкой, садилась задом наперед и вылетала через трубу на шабаш в Вальпургиеву ночь на Блоксберг. Здесь, на самой высокой горе Гарца, и обитали ведьмы.

Число жертв охоты на ведьм неизвестно. В одной лишь Германии были уничтожены сотни тысяч человек. Вместе с ними погибали и кошки, потому что, кроме всего прочего, было принято привлекать к суду и всех домашних животных, подозреваемых во зле. Да что кошек! Приговаривали даже рыб!

Черные кошки стали главными жертвами этих жестокостей. Не было ни одного процесса против колдунов, в котором бы они не участвовали. В самом деле, блестящая черная шерсть, светящиеся во тьме глаза, ночные вылазки на крыши — разве это не признаки связи с нечистой силой? И разве не лучше найти невинную бессловесную тварь и обвинить ее во всех грехах — чтобы скрыть собственные злодеяния? Средневековые миниатюры изображают черных кошек, ставших «придворными» животными колдуний, которые отправляются на ночные сборища. Обычно считали, что только черные животные имели право присутствовать на таких шабашах. Поэтому иногда им отрезали белые кончики хвоста или ушей, чтобы «дать возможность стать сатанинским животным».

Во Франции, Германии и Фландрии женщины, обвиняемые в колдовстве, сознавались под пытками, что они принимали облик черных кошек, чтобы творить свои дела. В 1555 году в Амстердаме Майн Корнелиус, несчастную колдунью из Роермона, приговорили к сожжению после признания в том, что она заключила сговор с кошками и те приходили к ней в дом танцевать!

Легковерные люди воспринимали самые невероятные истории, которые усиливали их страх и разжигали ненависть. В 1566 году в Вероне, близ Эвре, во время судебного процесса стало известно, что старый замок служит местом встречи колдуний, которые проникают туда под видом кошек. На четырех странников, которые провели ночь в замке, напали бесчисленные кошки. Один из путешественников убит, троим другим, покусанным и поцарапанным, удалось ранить несколько кошек. На следующий день задержали раненными нескольких женщин!

В Нидерландах, недалеко от Хейсена, один крестьянин заснул около липы, вблизи которой любили отдыхать многие животные. Разбуженный громкими криками, человек увидел у липы огромное количество кошек. Он хотел бежать, но они окружили его. Некоторые из них приготовили омлет и предложили ему поесть. После колебаний он согласился, но перед этим все же перекрестился. И кошки сразу же разбежались со страшным визгом…

В Финистере, Франция, по преданию, незадолго до Рождества кошки с наступлением ночи покидают дома и направляются на перекрестки, откуда доносятся пронзительные крики. Идентичную легенду можно услышать и во Фландрии.

Такими небылицами пытались оправдать пытки ни в чем не повинных животных. Уничтожая кошек, церковь как бы боролась против демонов.

В 962 году Бодуэн III, правитель Фландрии, установил в Ипре «среду для кошек». Жители этого города в отличие от населения других фламандских городов, считались любителями животных. Бодуэн же решил доказать, что это не соответствует законам и что кошачья порода должна исчезнуть. И вот во время второй недели поста возникла некая символическая церемония: двух или трех живых кошек сбрасывали с высокой башни замка.

Этот нелепый обычай будет повторяться много лет — до начала XIX века! Ламбен, архивариус города, присутствовал в 1817 году при последней экзекуции: «Кошачий палач в красной куртке и голубом колпаке, украшенном цветными лентами, сбрасывал животных со штурмовой башни. Некоторым, правда, иногда удавалось выжить и бежать, а зрители преследовали их…» В 1938 году жители Ипра возродили эту «традицию», но, воздадим им должное, заменили живую кошку на плюшевую. Сегодня этот праздник проходит во второе воскресенье мая: с башни сбрасывают кукол, и у каждой на ошейнике выбит номер, дающий право получить премию, что порождает настоящий ажиотаж.

Аналогичная церемония проходила в XVII веке в различных городах и деревнях Германии. В Шлезвиг-Гольштейне, например, кошку, олицетворявшую Иуду, сбрасывали в святую пятницу с высокой колокольни. В Польше в первый день поста сбрасывали сумку с живой кошкой и пеплом. Вскоре, впрочем, решили, что такой способ недостаточно эффективен: животное благодаря своей гибкости сохраняет шанс избежать гибели. Поэтому самым радикальным, «беспроигрышным» методом посчитали сожжение.

В некоторых районах Германии, а также в Турции женщину, нарушившую супружескую верность, связывали и помещали в мешок вместе с кошкой: приходя в неистовство от ударов палки, кошка царапала и кусала пленницу; когда «игра» кончалась, мешок бросали в «очистительный» огонь…

23 июня, в день святого Иоанна, во многих городах Франции полыхали костры. В Париже на Гревскую площадь ставили высокий столб. Наверху подвешивали мешок или бочку с двумя дюжинами кошек. Вокруг столба раскладывались большие поленья, ветки и охапки сена. Все поджигалось, и на глазах у сотен веселящихся граждан бедные животные поджаривались, издавая ужасные крики. Иногда бочка открывалась, и тогда кошки пытались избежать огня, цепляясь за столб, но задыхались от дыма и падали в огонь. Французские короли, начиная с Людовика XI и до Людовика XV, а также духовенство и гражданские власти оказывали честь своим присутствием на этой церемонии. Часто сами принцы с удовольствием разжигали костер…

Только Людовик XIII в молодости добился у своего отца Генриха IV помилования кошек, которых собирались сжигать на день святого Иоанна. Но передышка продлилась всего два года, и принц, вступив на престол, сам стал по примеру своих предшественников разжигать огонь под очередным костром.

Людовик XV, участвовавший в сожжении черных кошек, с нежностью относился к белым ангоркам, и у него была такая кошка, с которой он не расставался.

До конца XVIII века в городе Меце один раз в год проходила такая же жестокая церемония, как и в Париже. По легенде, одной ведьме, приговоренной к сожжению, удалось избежать смерти, так как она превратилась в кошку в тот самый момент, когда ее вели на казнь. И чтобы все-таки наказать колдунью, ловили множество кошек. Тринадцать из них заключали в клетку и выставляли в городском саду, прежде чем привязать над костром. Потом жители радовались, глядя на несчастных животных, корчившихся в пламени: кто знает, может быть, сбежавшая колдунья находится среди жертв этой казни?.. Только в конце XVIII столетия жена маршала д’Армантьера, губернатора области, добьется от мужа запрещения этого обычая.

В Германии кошку, посаженную в корзину, поднимали на верхушку огромной ели, вокруг которой клали солому. Животное проводило там ночь, и лишь на следующий день жители деревни собирались у яркого пламени.

Казнь приобретала и другие формы, осуществлялась под самыми разными бессмысленными предлогами. Во Фландрии, чтобы избавиться от привидений, которые грозили заполнить замки, собирали множество бездомных кошек. Их забрасывали камнями, а затем шпарили кипятком! Безусловно, после этого привидения не отваживались появляться…

В Вестфалии, в Рондорфе, кошки размножались с такой быстротой, что жители решили покинуть город. Но один хитрый крестьянин устроился в заброшенном доме, где поселились котята. Он разжег огонь и поставил кипятить воду в большом котле, а вокруг очага начертил круг мелом. Заинтригованные котята следили за действиями человека. Как только они вошли в круг, котел опрокинулся на животных и те разбежались, издавая страшные крики. Странная вещь — на следующий день самые злостные сплетницы появились на улице, покрытые ожогами…

Если время от времени травля кошек и уменьшалась, интерес к их поведению оставался стабильным, хотя и носил оттенок недоверия. Людей беспокоило мяуканье кошек в период любви, когда те бродили по улицам. Некоторые легковерные люди считали это призывом к шабашу. Иногда мяуканье несчастных животных служило поводом для сомнительных шуток. В 1545 году в Брюсселе в честь королевских гостей по улицам шел кортеж ряженых кошек, изображавших персонажи известных сказок или реальных лиц. С балкона городской ратуши Карл V, королева Франции Элеонора Мария, регентша Венгрии, будущий король Испании Филипп II и весь королевский двор наблюдали за шествием. Самый большой интерес вызвала повозка, перевозившая орган, в котором находились 24 кошки разного возраста, чьи хвосты были привязаны к клавишам веревками. Паренек, переодетый в медведя, нажимал на клавиши — животные издавали жалобные крики, похожие на странную музыку. Филипп II, который «славился» жестоким обращением с домашними кошками (его зверства живописно изобразил в романе о Тиле Уленшпигеле Шарль де Костер), высоко оценил этот спектакль.

Истории, где кошки играют благовидную роль, в сравнении с вышеописанными немногочисленны. У северных народов, в частности у норвежцев, бытует легенда, утверждающая, что кошки являются преданными служителями богини Фреи, покровительницы верных влюбленных, — и потому они тоже считаются у норвежцев верными животными. Такой легенды в Северной Германии было достаточно, чтобы обвинить белых кошек в непристойных любовных похождениях и предать анафеме. Пуритане считают, что их надо истреблять.

В некоторых районах Италии говорят, что кошки обладают своего рода тайной, а точнее, тайным местом, где они могут решать свои дела. Если человек случайно окажется в этом месте, от его поведения будет зависеть, как кошки его встретят. Если у него добрые намерения, его вскоре представят кошачьему царю. Тот поблагодарит человека за любезность и отпустит на свободу с дорогими подарками. Но если гость проявит себя высокомерным и тщеславным, его прогонят, предварительно поцарапав и искусав.

В Германии, Англии и даже в Америке женщин подвергали пыткам только потому, что они приютили и покормили кошку.

Указ архиепископа из Кельна, изданный в 1747 году, гласит, что всем кошкам надлежит отрезать уши и за невыполнение этого указа хозяева будут подвергаться крупным штрафам.

Сходные чувства испытывали люди, имевшие дело с кошками: неприязнь, выражавшуюся в жестоком отношении, и страх перед неведомой силой, которой обладают эти существа. Подобные чувства проявлялись почти одинаково во всех странах и во все времена, и только во второй половине XIX века травля стала постепенно уменьшаться. Но еще в 1871 году в царской России встречались в отдаленных уголках случаи жертвоприношений, когда по жребию выбирали жертву, которую живьем закапывали вместе с кошкой. А в окрестностях Москвы одно время бытовал обычай привязывать кошку к соломенной кукле и в сопровождении толпы нести к реке, чтобы публично утопить.

Когда инквизиция свирепствовала в Европе, кошка пустилась в дальнее плавание через океан. Наверняка эти зверьки были на каравеллах Колумба, чтобы бороться с крысами. По свидетельству патера Сагарда из Квебека, французские миссионеры времен колонизации Канады подарили кошку гуронам.

Первое «официальное» упоминание кошки в Новом Свете относится к 1626 году. Там она очень ценилась, была объектом меновой торговли. В Парагвае, например, первые кошки стоили фунт золота. Это животное — трудно представить такое! — способствовало освоению новых земель обеих Америк. «Сколько продовольствия спасло, сколько эпидемий предупредило, не измерить», — пишет Американская энциклопедия.

Однако вернемся в Европу. Лучом света в темном царстве невежества стали попытки первопроходцев просвещения убедить современников в том, что в образе животных предстают вещи естественные и объяснимые. Шведский естествоиспытатель Карл Линней ввел названия родов животных и разработал систему классификации в зоологии; в шутку, но весьма метко он назвал кошку «мышиным львом».

На Сицилии, например, это животное посвящено святой Марте. Кошачий род может свободно входить в церкви. Во многих монастырях монахини заботятся о кошках, и присутствие их даже рекомендовано.

По многим сказкам гуляет Кот в сапогах — добрый хитрец, помогающий людям. Традиции также связывают кошку с идеей света. Достаточно вспомнить «истоки» — бог Солнца древних египтян был крупным котом Гелиополисом. Кошка же была «дочерью Солнца». Белая кошка в известной сказке мадам Д’Олнуа олицетворяет свет в борьбе с коварством ночи и побеждает силы зла, становясь затем молодой цветущей девушкой.

В Германии бытует такое изречение: «Кто кошечку побьет — счастья в жизни не найдет». В Гессене считается, что девушка, которая не заботится о кошках в доме, будет наказана бесплодием. Кстати, кошки играют большую роль в свадебных ритуалах. В Силезии полагают: девушки, которые любят гладить кошек, обязательно выйдут замуж за хорошего человека, однако мужчины, которые ведут себя так же, останутся холостыми.

В Восточной Пруссии (сейчас это Калининградская область) считалось, что, если на пути свадебного кортежа попадутся две кошки, брак будет несчастным. Такое же поверье бытует и среди жителей города Гессена. Свадьба окажется неудачной, если во время благословения кошка сядет у алтаря.

Если молодая девушка наступит на кошачий хвост, считают фламандцы, ей ни за что не найти мужа. Говорят также: «Кошка в часах», когда в семье не ладится. Раньше в разных районах Германии новобрачным дарили кошку. В некоторых французских провинциях кошка первой должна войти в дом молодоженов.

Появление кошки тоже трактуется по-разному. Во французской провинции Севенны, в деревнях, если кошка сама приходит в дом, ее необходимо хорошо принять, тогда она принесет счастье и процветание. А чтобы удержать ее, нужно намазать ей лапки маслом и заставить трижды пройтись у очага.

В старых домах, когда сносят стены, иногда обнаруживают высохшие трупики кошек. Значит, они были замурованы туда еще при строительстве, чтобы отгонять злых духов. Говорят также, что раньше в Австрии советовали обезглавливать старую кошку, прежде чем войти в новый дом.

В России, Польше, Богемии и Галиции считали, что у черной кошки «дурной глаз». Но если ее захоронить в поле, где растет пшеница, она обеспечит хороший урожай. Детям нередко запрещали играть с котятами, так как они могут отнять память у детей или сделать их лицемерными.

В XVIII–XIX веках в некоторых районах России, когда свирепствовала холера, заживо хоронили 8 кошек у въезда в деревню с тем, чтобы предотвратить распространение стихийного бедствия. В начале нашего века в отдаленных штатах США закапывали мертвую кошку в лесу неподалеку от деревни для того, чтобы у жителей не было бородавок.

И в наши дни во Франции, в некоторых районах Бретани, дохлую кошку кладут к яблоне, которая перестала плодоносить. Последняя быстро начинает цвести. Однако в соседних садах деревья могут зачахнуть…

Воспоминания о погибших и замученных кошках могут долго преследовать людей, которые их знали. Многие убеждены, что кошки в отличие от других животных являются в виде призраков. Подобные случаи, как рассказывают жители побережий Северного моря, особенно часто происходят на островах Честерфилд и Амеланд, где в ночь полнолуния призрачные животные расхаживают по плотинам. На дамбе Сам-ван-Гент у бельгийско-нидерландской границы в рождественскую ночь кошки-призраки устраивают бурные пляски, напевая при этом: «Лапка к лапке, хвостик к хвостику, давайте, кошечки, спляшем!»

Именно в одну из таких ночей какое-то странное существо померещилось Шатобриану, и он написал об этом в своих воспоминаниях. Речь идет о некоем графе Комбуре с деревянной ногой, умершем за три века до этого; но он стал появляться в садах вокруг бретонского замка. Иногда деревянная нога гуляла сама по себе, но тогда ее сопровождала черная кошка…

Предрассудки, связанные с черными кошками, глубоко укоренились в сердцах людей. У английского короля Карла I была такая кошка, которая, как он считал, благотворно влияла на его судьбу. Он так боялся потерять любимое животное, что заставлял стражу ревниво охранять его. Но однажды кошка умерла. «У меня не будет больше в жизни удачи!» — воскликнул король. Будущее подтвердило его опасения, на следующий день после смерти кошки его арестовали, а несколько месяцев спустя отрубили голову.

Кошка может стать волшебницей, способной сделать счастливыми тех, кто ее любит. В Экс-ан-Провансе в день причастия самую красивую кошку кантона пеленали как ребенка, клали в люльку, и крестьяне приходили и дарили ей цветы и сладости.

В провинции Дофин в период жатвы также пеленали котенка, украшали его лентами, цветами и колосьями. Его помещали в ящик и ставили в тень. И если во время жатвы кто-нибудь поранится, его оставляли рядом с кошкой, которая должна была охранять его. В конце жатвы животное раскутывали и торжественно доставляли в деревню.

Кошку издавна считали живым барометром. Когда она лижет переднюю лапку и приглаживает шерсть на голове, будет хорошая погода. Но если лапа касается уха, нужно ожидать дождя или снега.

А может ли кошка летать? Нет, речь не о том, как кошки выпадают из наших окон. Об этом позже. В 1621 году аптекарь из Вервье, Бельгия, по имени Саролеа высказал предположение, что может. Когда сограждане узнали, что он хочет заставить кошку летать, они над ним посмеялись. Однако магистрат разрешил провести эксперимент, используя для него башню церкви Сен-Ремакля. Надув свиные мочевые пузыри, Саролеа подвесил к ним кошку и сбросил с башни. Приземлилась она удачно, быстро вскочила и побежала на удивление зрителей, которые уже собрались наказывать аптекаря.

Спустя 310 лет, в 1951 году, по случаю годовщины присоединения Вервье к княжеству Льеж, праздничный комитет сообщил, что эксперимент Саролеа будет возобновлен. Эта новость вызвала возмущение друзей животных. Но опасения оказались напрасны: в фольклорном празднике была использована плюшевая кошка. Однако зрители не увидели ее приземления, так как порыв ветра унес и саму кошку, и шар. Их обнаружили наутро в 40 километрах от места старта.

Сегодня, к счастью, единственным дошедшим до наших дней наследием мрачного периода в истории домашней кошки являются приметы, связанные с черным котом. Причем смысл этих примет меняется подчас вплоть до противоположного. В некоторых странах и в наши дни к черной кошке относятся со всей серьезностью. Так, несколько лет назад богатый владелец ресторана на юге Италии, возвращаясь домой поздно вечером, заметил черную кошку, перебежавшую дорогу перед его автомобилем. Он свернул на обочину и остановился, считая невозможным продолжать путь, пока кошка не перебежит дорогу в обратном направлении, избавив его таким образом от несчастья. Машина, одиноко стоящая на обочине, и притом ночью, привлекла внимание полицейского патруля. Когда же полицейские выяснили причину, то сами побоялись ехать дальше и тоже решили подождать возвращения кошки…

Что имеют в виду, когда говорят: «У него улыбка Чеширского кота»?

Два наиболее знаменитых кота — Кот в сапогах Людвига Тика, добившийся успехов хитростью, и Чеширский кот из «Алисы в стране Чудес» Льюиса Кэрролла, появлявшийся и исчезающий по своему желанию.

«— Скажите, пожалуйста, куда мне отсюда идти?

— А куда ты хочешь попасть? — ответил Кот.

— Мне все равно… — сказала Алиса.

— Тоща все равно, куда и идти, — заметил Кот.

— …только бы попасть куда-нибудь, — пояснила Алиса.

— Куда-нибудь ты обязательно попадешь, — сказал Кот. — Нужно только достаточно долго идти.

С этим нельзя было не согласиться. Алиса решила переменить тему».

Вы, конечно, узнали начало странноватого диалога между Чеширским котом, спокойно сидевшим на ветке в лесу, и юной Алисой. Уже привыкшая к самым удивительным вещам, творящимся вокруг нее, Алиса не особенно удивлена встречей с говорящим котом. И все же вы не можете сдержать удивления, когда кот начинает потихоньку исчезать, начиная с кончика хвоста и кончая улыбкой, «которая держалась еще некоторое время после исчезновения всего остального».

«Что ж, я множество раз видела котов без улыбки! — подумала Алиса. — Но улыбка без кота! Это самое странное, что мне удалось когда-либо видеть в моей жизни!»

Что же такое — улыбка Чеширского кота?

В книге Л. Кэрролла мы встречаем крупного кота, который лежит у очага и улыбается от уха до уха. Алисе говорят, что кот улыбается потому, что он — Чеширский кот. Однако ей непонятно, почему кошки из этой конкретной английской пословицы имеют склонность улыбаться. Кот исчезает, начиная с кончика хвоста и до широкой улыбки. Именно эта улыбка без ее владельца и объясняет происхождение образа: в те времена был особый чеширский сыр, на корке которого была изображена улыбающаяся кошачья мордочка.

Вполне возможно, что Льюис Кэрролл видел эти сыры. Однако, быть может, этот образ возник из более раннего источника. Что если чеширские сыроделы маркировали свои изделия улыбающейся кошачьей мордочкой потому, что выражение «улыбается, как Чеширский кот» уже употреблялось в то время? «Улыбается, как чеширский Катерлинг», — так говорили к тому времени уже более пяти веков. Катерлинг, искуснейший фехтовальщик эпохи Ричарда III, занимал пост протектора королевских лесов и был известен своей мрачной улыбкой, которая застывала на его лице, когда он поражал противника, делая свой коронный выпад шпагой.

Впоследствии имя Катерлинг сократили до Кэт (то есть «кот»). Англичанин и любой человек, улыбающийся злой, мрачной улыбкой, стал называться Кэт, про него говорили — улыбается как Чеширский кот. Кэрролл, возможно, знал об этой фразе, но, поскольку он относит ее к улыбке, которая существует сама по себе, вне тела, первоисточником для писателя послужили скорее сыры, чем мрачный фехтовальщик.

Как бы там ни было, это выражение придумал не автор «Алисы…», как полагает большинство читателей, в действительности оно гораздо старше.

Кстати, Чеширский кот, популярнейший персонаж второй половины XIX века, отнюдь не единственный герой сказок и книг для детей эпохи «до рождения комиксов». Пожалуй, невозможно и перечислить все книги, где кошки были важными действующими лицами. Упомянем хотя бы «Приключения госпожи Трот и ее великолепного кота» — анонимное произведение начала прошлого века с очеловеченными кошками, которые ходят к цирюльнику, одеваются и играют в карты совсем как люди. История эта была взята и переделана Кит Гринвэй, а красивых людей-кошек нарисовал, вне всякого сомнения, француз Грандвиль (псевдоним Жана Иньяса Исидора Жерара) для «Сцен общественной и частной жизни животных» — великолепного тома, выпущенного в 1842 году.

Не менее известен кот из сказки о Пиноккио — воплощение лицемерия, и его первое изображение — несчастный, перебивающийся с хлеба на воду бедолага, прообраз наших будущих помоечных кошек и котов.

Часто спрашивают, как соотносится возраст человека и кошки? А действительно, как?



Глава вторая

Что нравится кошкам в людях, которые их не любят?

Если кошка входит в комнату, где беседуют несколько человек, то с большой вероятностью она направляется именно к тому из них, кто боится кошек. Он с испуганным недоверием увидит, как кошка начнет тереться о его ноги и даже, возможно, вспрыгнет к нему на колени. Почему она выбирает именно его?

Многие люди сочтут это подтверждением старой идеи о том, что в натуре кошек скрыто что-то порочное, что это животное специально выбирает того, кто его боится, и делает все, чтобы смутить его.

Но это мнение не что иное, как весьма преувеличенное романтическое суеверие. Существует гораздо более простое объяснение поведения животного.

Входя в комнату и осматриваясь, кошка видит множество людей, пристально глядящих на нее. Это любители кошек, и они смотрят на нее потому, что она им нравится. Однако, с ее точки зрения, взгляд означает хотя и умеренную, но угрозу. Многие частенько забывают об этом правиле: когда к ним приближается кошка, вместо того чтобы ограничиться брошенным вскользь взглядом, они смотрят на животное так, что тому становится не по себе. Единственный, кто не делает этого, — человек, не любящий кошек. Он смотрит в сторону и держится спокойно, надеясь, что кошка не обратит на него внимания.

Однако такое поведение дает обратный эффект, и в поисках тех коленей, на которые можно было бы спокойно улечься, кошка движется прямиком к своему идеалу, который не суетится, не машет руками, не делает громких замечаний и, главное, не смотрит в глаза.

Таким образом, кошка дает свою высокую оценку его миролюбивому поведению. Людям, которые не любят кошек и хотят, чтобы те держались подальше, следует смотреть прямо на них широко раскрытыми глазами, делать приглашающие жесты руками, громко упрашивать их подойти и сесть к ним на колени. Такие действия приведут к прямо противоположному результату, и гости смогут отдыхать, не опасаясь приставаний хозяйской кошки.

Почему кошка кусает руку, которая ее гладит?

Некоторые кошки абсолютно покорны и позволяют гладить себя сколько угодно, пока их хозяева щедры на ласку. Другие же, когда им это надоедает, начинают вырываться из рук, спрыгивают с хозяйских колен и убегают. Но есть еще один тип этих животных — их гораздо больше, чем полагают большинство людей, — которые реагируют на излишнюю ласку более болезненно. Один автор описал двух разных котов — Джекилла и Хайда. Последний без видимой причины начинал бить хвостом и набрасывался на дружественную руку хозяина. Нападение было неожиданным и совершенно необъяснимым и оставляло последнего не только с кровоточащими ранами, но и в глубоком недоумении.

Перед тем как объяснить такую реакцию, полезно внимательно присмотреться к тому, что же, собственно, происходит. Хозяин начинает гладить кошку, трепать ее за уши или легонько почесывает ее голову. Кошка отзывается на ласку, совершенно расслабляется и даже может замурлыкать. Затем она нетерпеливо напрягается и начинает крутить ушами, так что они поворачиваются задом наперед. Зачастую хозяин ничего не замечает, а ведь это сигнал об опасности. В этот момент могут расшириться зрачки животного. Кошка быстрым и почти неуловимым движением бросается вперед с выпущенными когтями. При этом она может внезапно и сильно цапнуть руку зубами. Затем молниеносно бросается прочь, как бы спасаясь в паническом бегстве.

В сущности, такое поведение характерно для животного, которое ощущает серьезную опасность и защищает себя. Нанеся рану и ожидая немедленной расправы, кошка спешит спрятаться. Но откуда у нее появляется ощущение опасности при контакте с хозяином, который ведет себя вполне мирно? Можно привести два возможных объяснения. Первое основывается на личном жизненном опыте кошки. Бывает, что ласковая человеческая рука «предает» кошку. Мягко движущиеся пальцы треплют или почесывают ее мордочку, а затем без всякого предупреждения хватают несчастное животное и поднимают в воздух. Именно так действуют иные незнакомцы, которые опасаются когтей и придумывают всякие хитрые способы, чтобы схватить кошку, не подвергаясь опасности нападения. Так может поступить ветеринар, желающий осмотреть кошку, прежде чем сделать ей укол, например. У кошек долгая память, особенно на шоковые ситуации, и они могут годами помнить такой неприятный случай. Опыт такого рода приводит животное в состояние внутреннего конфликта. Всякой домашней кошке хочется, чтобы ее гладили и ласкали. С другой стороны, кошка с подозрением относится к ласкающей руке, опасаясь, что эта ее рука в любой момент может схватить ее и бросить на пол. Поначалу желание ласки столь сильно, что страх животного подавляется. Проходят секунды, потребность постепенно удовлетворяется. В душе кошки просыпается страх быть схваченной и брошенной. Внезапно кошку охватывает ужас, и она, не в силах совладать с собой, нападает, а затем вырывается и в панике убегает.

Кошки, не отягощенные такими неприятными воспоминаниями, кусают гладящую их руку гораздо реже. Но все же такое иногда случается. Чтобы в этом разобраться, надо понять — что же означает поглаживание и ласка не для нас, а с точки зрения кошки.

Взрослые кошки порой чистят друг другу мех, но гораздо чаще мать вылизывает своего котенка. Котята некоторое время терпят, а затем решают, что уже хватит. Для взрослой кошки, живущей с людьми, человеческая рука представляет собой нечто вроде «материнского языка», который тянет их за мех и приглаживает его. После того как человек в достаточной мере «почистил» кошку, ее настроение меняется. Рука уже не воспринимается как материнский язык. Хотя рука продолжает делать то же самое движение, она кажется животному «гигантской лапой», несущей опасность. Животное реагирует соответственно и начинает защищаться.

Почему они дерутся?

Если накричать на кошку, она порой поворачивается спиной к хозяевам и высокомерно отказывается на них смотреть. Вот как описывает такую «холодную надменность» один владелец кота: «Он повернулся спиной, спокойно и высокомерно уселся на пол, не желая реагировать на свое имя (что обычно делал), хотя порой поворачивал уши назад». Такое поведение животных, которым было сделано внушение или которых наказали, замечали многие владельцы. Обычно говорят, что кошка «дуется» или «обижается». Но что же она делает на самом деле?

Кошка отнюдь не демонстрирует «оскорбленную гордость», как считают хозяева. Ее высокомерие не более чем кажущееся. Многие не понимают этого, упуская из виду тот факт, что в глазах кошки люди выглядят огромными и, следовательно, физически превосходящими ее существами. Когда кошка совершает проступок и хозяин сердится, животное ощущает угрозу. Отрицательное отношение к проступку кошки обычно проявляется в повышенном тоне голоса и пристальном взгляде. Последнее так пугает кошку, что ее естественным откликом является стремление избежать страшного зрелища — сердитых глаз. Она поворачивается спиной и отказывается смотреть в недружелюбное лицо. А выглядит это как высокомерная поза «я отвернулся от тебя».

Такое действие называют «отключение», потому что кошка отключает себя от раздражителя — нависшего над ней разгневанного лица. Тут двойной эффект: отворачиваясь, животное уменьшает страх как таковой и обеспечивает себе возможность оставаться на месте, а не убегать подальше. Отвернувшись, кошка не смотрит на человека и может не опасаться, что ее взгляд будет сочтен вызовом и спровоцирует еще больший гнев.

Особенность такого «антивзгляда» хорошо проявляется, когда два кота вступают в борьбу за главенство. Доминирующий кот всегда пристально смотрит на подчиненного. И если последний хочет оставаться на месте, он отводит глаза в сторону, чтобы его взгляд даже и не приближался к глазам великого владыки.

У людей такой обмен угрожающими взглядами стал неотъемлемым ритуалом на боксерских матчах. В момент перед началом встречи спортсмены устремляют друг на друга пристальный взгляд. Ни один из них даже на мгновение не отводит глаз, ибо это послужило бы свидетельством слабости. В случае «дующейся» кошки такой знак — ответ на угрозу со стороны хозяина.

Сомневающиеся могут при очередном посещении зоопарка провести простой опыт, придуманный известным специалистом в области поведения кошек Паулем Лейхаузеном. Решив подтвердить большое значение пристального взгляда, Лейхаузен остановился напротив тигриной клетки и спрятал свои глаза, прикрыв лицо фотоаппаратом, через окуляр которого он тем не менее мог наблюдать за действиями тигра. Тот припал к земле, готовясь к нападению, а затем метнулся по направлению к тому месту, где стоял исследователь. Когда он был уже близко, Лейхаузен быстро отпустил фотоаппарат и устремил на огромную кошку пристальный взгляд широко открытых глаз. Тигр немедленно остановился и отвернул голову, избегая человеческого взгляда. Но стоило лишь Лейхаузену вновь прикрыть глаза фотоаппаратом, как хищник возобновил атаку. И опять человек остановил его быстрым прямым взглядом и мог повторять это вновь и вновь.

Этот факт является полезным уроком для тех, кто неожиданно встречается с большими кошками в тесном пространстве, но также объясняет и то, каким же образом цирковые укротители справляются со своими партнерами-львами. Один пристальный взгляд — и животные спокойно (с «обиженным» видом) остаются на своих местах.

Феномен «угрожающего» взгляда объясняет также еще одну особенность кошачьего поведения. Было замечено, что домашние кошки, охотясь в саду на птичек, порой проявляют исключительную сообразительность. Когда головка птицы скрывается за каким-либо предметом, кошка бросается вперед, будто понимая, что птица не заметит ее быстрого приближения. Для этого кошка должна была бы обладать недюжинным умом. Но есть и более простое объяснение. Когда глаза птицы находятся на виду, она «пристально» смотрит на кошку, сдерживая ее наступательный порыв. А когда глаза спрятаны за предметом, взгляд исчезает — кошка может нападать.

Подобную особенность выявляют исследования манеры преследования добычи большими кошками. Когда жертва поднимает голову и смотрит прямо на льва или тигра, эти хищники выглядят робкими и будто бы не думают об охоте. Если у предмета вожделений хищника хватит смелости стоять на месте, воззрившись на охотника, то он получает серьезное преимущество… если, конечно, сзади не подкрадется еще один лев или тигр.

Зачем некоторые кошки сосут шерсть?

Порой владельцы кошек замечают, что их питомцы, начиная с некоторого возраста, сосут шерстяные вещи. Такое, явно ненормальное, поведение вызывает обеспокоенность хозяев. И не зря: если кошка привыкнет к этому, сосание шерсти может привести к серьезным последствиям. Если долго сосать шерсть, от нее отделяются прядки, кошка рискует их проглотить, и для лечения вызванного ими засорения кишечника может потребоваться хирургическое вмешательство. Так зачем же кошки сосут шерсть?

Ответ можно получить, присмотревшись к тому, каким именно образом кошки совершают сосательное движение.

Найдя в доме вещь, сделанную из шерсти или другого мягкого материала, кошка с довольным видом устраивается на ней и начинает сосать или жевать ее, попеременно топча материю передними лапами. При этом она совершенно забывается от удовольствия и перестает обращать внимание на окружающее.

Совершенно ясно, что это на первый взгляд бессмысленное дело доставляет ей огромное наслаждение. И, если бы не опасность проглотить волокна, оно не причинило бы ей никакого вреда.

Причину пристрастия к шерсти найти совсем не трудно. То, что кошка проделывает с одеждой, идентично процессу кормления крошечного котенка из сосков матери. Котенок давит лапами на ее живот, чтобы стимулировать выделение молока, и если кошка — любительница пососать шерсть — проделывает это с куском материи, то ясно, что она относится к ткани как к суррогатной матери.

Другими словами, сосание шерсти — это как бы использование соски. Точно так же сосут пустышку младенцы (а взрослые мужчины — трубку).

Сосание шерсти наиболее часто свойственно молодым кошкам, которые были либо брошены матерью, либо по какой-то причине рано взяты от нее. Чаще всего это начинается сразу после «отнятия от груди» и продолжается несколько месяцев. Однако у многих кошек, особенно сиамских, оно длится всю жизнь, и их очень трудно отучить от этой привычки.

Особая притягательность шерсти объясняется наличием в ней ланолина, который вызывает у кошки подсознательное воспоминание о матери. При сосании шерсть увлажняется, и запах ланолина усиливается. Кошка увлекается, и сосание или жевание поглощает все ее существо.

Известно, что кошки, которые не могут найти что-либо шерстяное, в приступе желания вернуть себе незабываемые детские ощущения сосут свой собственный мех — иногда лапы, иногда кончик хвоста. Порой они обращают внимание на волосы хозяина и вновь и вновь пытаются добраться до них.

Некоторые специалисты предлагают изменять питание таких животных, но это едва ли логично, разве что перемены блюд помогут кошке бороться со скукой. Действительно, однообразие, похоже, и толкает кошек к сосанию шерсти, и лучшим средством от этого было бы сделать их жизнь более яркой и насыщенной.

Такие радикальные способы лечения кошек от этого пристрастия, как подсунуть им кусок шерсти, покрытый каким-либо отталкивающим химическим веществом, не дают должного эффекта. Животное дожидается, когда обработанный кусок выбрасывают, и пристраивается к другому, более подходящему, а обработать все шерстяные предметы не представляется возможным: рано или поздно кошка перехитрит своего хозяина. Единственное решение — изменить само мышление кошки и избавить ее от стрессов, которые являются причиной ее «впаданий в детство».

В чем причина «кошкофобии»?

Тем из нас, у кого дома живут милые, ласковые киски, трудно понять людей, которые не могут находиться в одном помещении с пушистым созданием. Боязнь кошек, или, как ее называют по-научному, эйлурофобия, явление достаточно редкое. Но она способна причинять невыразимые страдания. Откуда она берется и как ее лечить?

Одна из причин такой боязни — перенесенная в детстве травма, неожиданный и неприятный инцидент, в котором участвовали кошки или их малыши. В раннем возрасте пушистые котята кажутся нам чем-то особенно мягким и трогательным. Их вид порождает у нас неодолимое желание брать их на руки и крепко обнимать. Порой пушистикам не нравятся такие чрезмерно тесные объятия, и они выпускают острые когти. То, что у такого мягкого и безвредного существа в кончиках лап кроются болезненные острия, может испугать ребенка и внушить ему недоверчивое отношение ко всем кошкам. Маленький человек чувствует, что его предали. Котенок как бы говорит: «Посмотри, какой я мягкий», а затем, когда ему поверили, внезапно причиняет боль и ранит до крови.

В первый раз это бывает столь неожиданно, что выгладит настоящим коварством. Степень недоверия может впоследствии достигнуть страха — ребенок начинает обходить кошек стороной и не может познакомиться с ними поближе. Вскоре у него развивается настоящая «кошкофобия».

Боязнь кошек может также возникнуть по причине необъяснимых опасений родителей, будто бы домашняя любимица способна задушить новорожденного, улегшись в изголовье его люльки.

Эта старая байка очень живуча, несмотря на очевидность того, что никакая кошка не смогла бы спокойно заснуть в изголовье кричащего малыша. А ребенок может запомнить, как мать вбегает в детскую и выгоняет из комнаты несчастное животное. Такие ранние ассоциации кошек с паникой могут наложить отпечаток на психику ребенка и проявиться в его дальнейшей жизни.

Эти объяснения не могут служить однозначным ответом на заданный вопрос, так как все еще остается непонятным — почему женщины подвержены эйлурофобии в гораздо большей степени, чем мужчины. Должно быть, тут действует скрытый половой фактор: подсознательное стремление связать кошку, у которой мягкий мех (сексуальный признак), с половой агрессией и насилием (острые клыки и когти). Такое психоаналитическое объяснение может показаться надуманным, но следует иметь в виду, что кошкам весьма часто приписывается связь с сексуальностью (так, женские гениталии иногда называют «кошечками» и «кисками», а публичные дома — кошачьими). Восприятие кошки как сексуального символа порождается, вероятно, подавленным половым влечением.

Что чувствует человек, страдающий такой «фобией»? Какие черты поведения кошек ввергают его в состояние необъяснимой паники? По-видимому, один из таких факторов — склонность кошек, содержащихся в закрытых помещениях, к «неожиданным прыжкам», к непредсказуемым поступкам.

К несчастью для страдающих «фобией», их реакция на такое поведение работает против них самих и зачастую стимулирует именно такие поступки животного, которые вызывают наибольший страх. Человек испуган и поэтому сидит совершенно неподвижно.

А кошке только этого и надо: чем неподвижнее будет человек, с тем большей охотой она попытается забраться к нему на колени. Страдающие «фобией» остро реагируют — криками, а иногда и потоками слез. Похоже, проявления эйлурофобии имели место у Наполеона Бонапарта.

Предлагалась точка зрения, согласно которой причина страха человека перед неожиданными прыжками — боязнь всего внезапного вообще. Однако более вероятным все же представляется, что такой страх связан с детскими воспоминаниями о том, как родители с криками прогоняли из люльки или с кровати кошку, «душащую» ребенка.

Лечение «кошкофобии» достаточно просто, хотя и небезболезненно для пациента. Оно проводится шаг за шагом и представляет собой цикл ознакомительных уроков. Во время первых занятий человеку показывают кошек издалека.

Можно начинать с фотографий и мягких игрушек. Через некоторое время можно принести маленькую надежную клетку с котенком, поставить ее в дальний конец комнаты, в которой сидит пациент, и мягко объяснить ему, что котенок никоим образом не может подойти ближе.

Затем клетка постепенно придвигается к человеку, пока его страх не уменьшится до такой степени, что в один прекрасный день пациент сможет взять котенка в руки. После этого чем больше времени человек будет проводить в обществе кошек, тем лучше. Однако надо позаботиться о том, чтобы они не совершали резких неожиданных движений.

Обычно после нескольких месяцев такой терапии излечиваются даже самые тяжелые формы «кошкобоязни». К сожалению, многие считают, что лекарства от этой болезни нет и быть не может. Таким людям суждено всю жизнь терзаться пустым страхом встретиться с кошкой, страхом настолько сильным, что больные порой в конце концов вообще отказываются выходить из дому. Их боязнь не имеет под собой никаких оснований и, вопреки их убеждению, вполне излечима.

Почему кошка так любит тереться о людей и об окружающие предметы?

Таким образом кошка помечает объекты, находящиеся на ее территории. Это позволяет ей впоследствии распознавать их и чувствовать себя уверенно в знакомой обстановке.

Для нанесения меток кошка пользуется специальными височными железами, расположенными по обе стороны лба между ушами и глазами.

Подобные органы имеются также вокруг губ, точнее, около их уголков (периоральные железы). Они выделяют секреты, которые кошка оставляет на дверях, лестничных перилах и мебельных ножках, когда трется о них головой.

Такие железы имеются также на хвосте: они выделяют аналогичный секрет, который кошка наносит, поднимая хвост трубой и водя им по выбранному предмету. Железы можно также обнаружить вокруг анального отверстия и, вероятно, на подушечках лап.

Проявляя свою благосклонность к человеку, кошка и на нем оставляет свои метки, потираясь об него мордочкой и хвостом, зачастую громко при этом урча. Такое поведение — один из знаков привязанности, которую котята оказывают своей матери. Одновременно человек, о которого трется кошка, идентифицируется как часть ее территории.

«Сидя на окне и глядя на улицу, мой кот щелкает зубами. Что это значит?»

Кошки часто щелкают зубами, наблюдая за добычей, которая находится близко, но вне пределов их досягаемости (например, за птицей, сидящей на подоконнике). Уголки губ оттягиваются назад, а челюсти смыкаются, издавая ритмичный стук.

То же самое можно наблюдать у кошек, которые в полной растерянности преследуют ускользающие от них объекты, такие, как мыльный пузырь или солнечный зайчик. Щелчок зубами — своего рода знак разочарования.

«Мой кот во сне дергается и совершает такие движения, будто он куда-то бежит. Может, у него припадки?»

Нет, никаких припадков у кота нет. Это нормальное явление во время крепкого сна. Установлено, что у кошек, как и у людей, сон может быть неглубоким и глубоким. У кошек продолжительность последнего составляет примерно четверть от общего времени, проводимого ими во сне.

Укладываясь спать, кошка обычно сворачивается клубком и расслабляет мускулы. Однако через 10–30 минут начальная неглубокая фаза сна сменяется глубокой, в течение которой мышцы полностью расслаблены, а животное лежит на боку. В это время, хотя веки и сомкнуты, глазные яблоки могут быстро поворачиваться. Одновременно происходят движения лап, хвоста, ушей и усов.

Человек во время этой фазы видит сны. Считается, что сновидение — это проявление особого состояния мозга, когда он «прокручивает» в себе информацию о недавних событиях: она переносится из временной памяти на более глубокие уровни. Возможно, именно этим можно объяснить тот факт, что котята (которым нужно запомнить мною информации) в течение первого месяца жизни спят только глубоким сном и «видят сновидения». Затем происходит постепенный переход ко сну «взрослому».

Периоды глубокого сна у кошек длятся 6–7 минут. Во время длительного отдыха может быть много таких периодов.

«Иногда, обнюхивая какой-либо предмет или кошку, мой кот кажется весьма заинтересованным, хотя видно, что запах ему неприятен.

Как объяснить такое противоречие?»

Подобная реакция наблюдается у животных, которых сильно заинтересовал какой-то запах. Чаще всего это бывает, когда кот обнюхивает кошку, у которой началась течка, или ее мочу. Так же могут вести себя стерилизованные особи, обнюхивающие анальное отверстие незнакомого сородича.

Животное вытягивает шею и выпячивает нижнюю губу, отчего на его мордочке появляется такое выражение, будто запах ему неприятен. На самом же деле кошка сжимает носовые полости так, чтобы вдыхаемые ею частицы, несущие запах (феромоны), проходили сквозь щель над небом в особый мешочек, называемый «орган Якобсона». Здесь имеются чувствительные клетки, соединенные с мозгом, которые воспринимают запах, переносимый частицами. Такой орган есть у всех млекопитающих за исключением человека и некоторых приматов. Он обеспечивает повышенную чувствительность обоняния, особенно к тем запахам, которые вызывают половое влечение.

У кошки закрыты глаза: она спит или дремлет?

Сколько раз мы видели, что кошка спит крепким сном? Прежде чем ответить на этот вопрос, надо подумать: а что означают слова «крепкий сон»? Домашние кошки, как и все кошачьи, уделяют много времени отдыху. Однако отдых вовсе не всегда означает сон. Давайте внимательно понаблюдаем за кошкой, когда она растянулась во всю длину или, напротив, свернулась калачиком: глаза у нее закрыты, но уши чуть-чуть двигаются в такт звукам окружающей обстановки, усы шевелятся — следовательно, можно с уверенностью сказать, что она не спит. При первом же громком и неожиданном звуке ее глаза тотчас откроются, и мигательная перепонка, дополнительно защищающая их, не будет видна.

Или в такой же ситуации положим руку на кота, который кажется спящим, и он тотчас замурлыкает, зачастую даже не открывая глаз. Эти наблюдения верны для взрослых особей, но не для молодых и пожилых — у тех иное поведение.

Кошки дремлют куда больше и спят куда меньше, чем представляется на первый взгляд. Это объясняется потребностями адаптации, или приспособления: там, где животное живет как хищник и как добыча, «дрема» позволяет отдыхать и в то же время достаточно быстро реагировать на окружающее. Когда кошка по-настоящему спит, то реакция ее намного медленнее.

Когда можно сказать, что кошка спит? Давайте еще понаблюдаем за сном нашей киски. Раньше или позже мы увидим, что она совершенно расслаблена, ушки прямые и неподвижные. Вдруг они стали совершать быстрые движения, но не связанные с окружающими звуками. Все тело время от времени вздрагивает, и лапки тоже начинают двигаться. Самое интересное — движение глаз: даже если они закрыты, у некоторых кошек можно различить быстрое движение зрачков под веками. Порой кошка спит с полуоткрытыми глазами: тоща прекрасно видны мигательная перепонка и быстрое движение зрачков. Если мы поднесем палец к глазам кошки и будем медленно водить им туда-сюда в двух-трех сантиметрах от мордочки животного, то увидим, как некоторое время зрачки будут следовать за пальцем, а потом контакт потеряется и возобновятся неорганизованные движения. Кошка спит глубоким сном, и эта фаза называется как раз по движению зрачков: «РЕМ» (от английского «рэпид ай мувментс», то есть «быстрое движение глаз»).

Фаза РЕМ была изучена у людей. Примерно через 90 минут после начала сна характер деятельности мозга резко меняется. Повышается температура тела, учащается биение сердца, чуть подымается давление. Именно в этой фазе мы видим сны.

У кошек тоже есть фаза РЕМ с теми же характеристиками, что и у людей. Значит, и они видят сны? Видят! А что они видят? Многие ли задавались этим вопросом, видя, как кошка слабо вздрагивает или тихо мяукает во сне! Нейрофизиологические исследования, проведенные в Лионском университете подтвердили, что кошки, как и люди, видят сны во время фазы РЕМ. Анализ энцефалограмм привел к выводу, что самыми частыми снами являются (в убывающем порядке): обследование окружающей местности, охота, агрессивное поведение, мгновенные реакции на что-либо, кусание, гнев, личный туалет. По-видимому, в кошачьих снах присутствует также страх. Исследователи не встретили, однако, никаких фактов, которые можно было бы связать с сексуальными реакциями.

Итак, вернемся к нашей «глубоко заснувшей» киске. Попробуйте позвать ее или пошуметь рядышком: увидите, что она медленно откроет глаза и затратит некоторое время, чтобы прийти в себя. Кто знает, что ей снилось?

Почему кошка спит большую часть дня?

На самом деле кошки проводят почти две трети дня во сне и бодрствуют лишь треть времени. Обычно сон наступает после определенных мышечных упражнений, то есть в это время сон более или менее обоснован с нашей точки зрения, и, подобно большинству животных, кошки, как правило, спят после обильной пищи. (Поэтому сразу же после кормления кошку удобнее всего фотографировать: ведь она испытывает естественное желание расслабиться.) Тепло также играет серьезную роль: сон становится как бы компенсацией незначительного повышения температуры тела.

Соя весьма важен для сохранения и восстановления нормального функционирования тканей тела, особенно нервной системы; в отсутствие сна животное становится раздражительным и может серьезно заболеть. Однако, поскольку для бодрствования кошки предпочитают сумерки и потемки, то время, когда они спят, как правило, не совпадает с нашим отдыхом. Люди, наблюдающие кошек во время сна, отмечают подчас странное поведение мурок.

Доктор Хендрикс, исследователь из США, проводила свои изыскания в специальных спальных камерах Пенсильванского университета. Она обрисовала несколько опасных симптомов. В одном случае кошка непрерывно двигала лапами во время сна, в другом она страдала внезапными припадками, при которых вскакивала среди сна и начинала ловить несуществующую мышь. В большинстве случаев такое поведение было вызвано травмой от удара по голове или падения с крыши, и только в одном случае доктор допустила, что это врожденный недостаток. Но чаще всего кошкам, так же как и людям, что-то снится, и они гоняются во сне за аппетитной мышкой.

Кто не знает, какое действие оказывает на кошек валерьянка и кошачья мята. Отчего это происходит?

Растение Nepeta cataria, известное как кошачья мята или «кошачья выпивка», содержит вещество, называемое непеталактоном, которое нравится всем представителям семейства кошачьих. Примерно от половины до двух третей домашних кошек привлекает кошачья мята. Однако большинство котят в возрасте до двух месяцев не тянутся к этому растению.

Обычно кошка обнюхивает растение, лижет или жует его листья, и после этого поведение животного уже зависит от «личностных» характеристик. Некоторые кошки тупо смотрят перед собой и трясут головами, другие трутся мордочками о растение, третьи катаются по полу. Такое поведение обычно продолжается от пяти до пятнадцати минут, однако в течение часа при повторном нюхании аналогичной реакции не будет.

Непеталактон является дальним родственником марихуаны и других галлюциногенных препаратов, и, возможно, реакция кошки аналогична состоянию эйфории, испытываемому людьми при приеме наркотиков. Хотя может быть, что это вещество является чем-то сродни одному из химических веществ, содержащихся в моче самцов, и вдыхая эти вещества, самки начинают кататься по полу, как во время течки. Если это так, то вещество является невероятно мощным стимулятором, поскольку оно действует не только на самок без течки, но и на самцов.

Возможно, просто сам запах растения или его экстракта вызывает удовольствие за счет увеличения чувствительности кожи в области головы — некоторые кошки трутся головой о растение или о землю.

Что бы ни было истинной причиной, кошачья мята пользуется, вне всякого сомнения, невероятной популярностью у наших любимцев.

Почему кошка так упорно дерет обивку вашего любимого кресла?

На этот вопрос обычно отвечают: животное точит когти. Это так, но слово «точит» в данном случае обозначает совсем не то, о чем думают многие люди, полагающие, что затачивание происходит подобно тому, как обновляют затупившиеся ножи. На самом деле происходит снятие старой, изношенной оболочки для освобождения новых, молодых когтей. Этот процесс больше похож на сбрасывание кожи змеями, чем на заточку кухонного инвентаря.

Проведя рукой по тому месту, где кошка только что царапала мебель, можно обнаружить вырванный коготь, и хозяева часто опасаются, что их животное поранило лапку, случайно зацепившись за прочную ткань. Но это — не что иное, как наружная оболочка, которую пришло время сбросить. Процедура заточки когтей задних лап иная: их кошки обрабатывают зубами.

Вторая важная функция порчи мебели передними лапами заключается в тренировке и укреплении механизма втягивания и выпускания когтей, что необыкновенно важно для схватывания добычи, борьбы с соперниками, лазания на деревья.

И третья функция, о которой даже не подозревает большинство людей, это маркировка. На задней стороне передних лапок кошки расположены железы, которые выделяют пахучее вещество. В момент заточки когтей эти железы энергично трутся о материю. Ритмичные царапания попеременно то правой, то левой лапкой обеспечивают выделение вещества и втирание его в ткань, оставляя на мебели как бы личную подпись кошки. Вот почему именно ваше любимое кресло чаще всего страдает от кошачьего внимания — к вашим личным запахам кошка хочет добавить свои. Некоторые хозяева приобретают специальные дорогие «чесальные столбики», тщательно пропитанные кошачьей мятой, чтобы привлечь животное, и горько разочаровываются, когда кошка, игнорируя покупку, продолжает драть мебель. Можно попытаться решить проблему, повесив на «чесальный столбик» старый свитер, но если кошка уже выбрала какое-то кресло или определенное место для заточки когтей, то искоренить эту привычку чрезвычайно трудно.

В отчаянии некоторые владельцы кошек прибегают к жестокой практике подрезания когтей у своего животного. Помимо физической боли, кошке в таком случае наносится и психологический урон, так как это ставит ее в весьма невыгодное положение во время охоты, в случае выяснения взаимоотношений или необходимости залезть на дерево, спасаясь от погони. Кошка без когтей — неполноценное животное.

Подушечки кошачьих лап снабжены видоизмененной кожей, поэтому их ткани гораздо прочнее, чем обычная кожа. У этих твердых подушечек три назначения: смягчать удар, связывать кости пальцев, а также служить тормозом.

Таинственным может показаться назначение запястной подушечки, отстоящей от других, расположенной позади и несколько выше других подушечек на ступне, — ведь она не входит в соприкосновение с землей! При обычном движении подушечка не играет никакой роли, но предполагают, что она служит как бы амортизатором, когда кошка приземляется после прыжка.

Все кошачьи могут быстро поворачиваться во время бега, а непревзойденным в этом трюке, несомненно, является гепард. Преимущество в том, что подушечки его лап покрыты особенными продольными рубчиками, напоминающими протектор на шинах. Все прочие кошки, включая домашних, не имеют подобных рубцов и поэтому бегают, так сказать, «на лысых покрышках».

У кошек чувство равновесия развито лучше, чем у человека. Это происходит оттого, что нервные импульсы от их глаз к мускулам и суставам доходят исключительно быстро. Кошка также использует для равновесия свой хвост — подобно тому, как канатоходец применяет длинный шест в качестве балансира. Например, если кошка движется по узкой стене или забору и хочет заглянуть, что делается там, за оградой, она непроизвольно переносит центр тяжести.

Зачем она приносит добычу домой? Может быть, хочет сделать нам подарок?

Кошки приносят домой убитую и даже живую добычу. Это проявление материнской привычки приносить котятам пищу. В сущности, доставляя добычу хозяину, кошка заботится о его благополучии. Обычно она «требует», чтобы хозяин осмотрел подарок. То же самое кошка заставляет делать и котят.

Как кошка нападает и защищается?

Играющие котята редко наносят друг другу раны, какими бы яростными ни казались их схватки, поскольку инстинкт не позволяет им выпускать когти.

Даже взрослые животные нечасто дерутся по-настоящему вопреки наглядным свидетельствам обратного — порванным ушам к примеру. Кошки почти всегда загодя предупреждают о нападении и сначала пытаются провести психологическую обработку, состоящую в демонстрации силы и обмене угрожающими и умиротворяющими знаками, которая длится до тех пор, пока один из соперников не уступит. Две кошки могут стоять по нескольку минут, испепеляя друг друга взглядами, прежде чем одна из них пошевельнется. Ощетинившийся мех и оттопыренный хвост, благодаря которым кошка кажется крупнее и выглядит более угрожающе, служат признаком страха и сохраняются в прежнем положении некоторое время после того, как опасность миновала.

Выгнутая спина выражает одновременно наступательные и оборонительные сигналы. Широко открытые глаза, разинутая пасть и прижатые уши считаются зоологами признаками обороны, в то время как напряженные лапы и задранный хвост символизируют агрессию. Задняя часть туловища продвигается вперед для атаки, передняя — смещается назад или остается на месте, отчего и выгибается спина.

Шипение и плевки — предостережение, а громкие взрывные звуки, которые способна производить кошка, могут сбить с толку, к примеру, задиристого пса и дать ей возможность бежать, пока тот приходит в себя. Кошка может внезапно напасть, чтобы отвлечь внимание крупного врага, — это не намерение причинить серьезный ущерб, а лишь попытка рассредоточить его внимание, чтобы удрать, пока враг в растерянности. Пока кошку не загнали в угол, она предпочитает не нападать и держаться на почтительном расстоянии от источника угрозы. Вряд ли вы когда-нибудь увидите, как кошка вступает в драку, если это не игра.

Если же нельзя избежать настоящей драки, кошка атакует, выпустив когти на передних лапах, которые очень остры и могут нанести глубокую царапину, и кусая, когда удается достаточно близко подобраться к врагу. Укусы все же редкость в кошачьих драках, разве что силы соперников не равны. Проигрывающая кошка обычно занимает оборону, падая на спину, чтобы отбиваться от противника всеми четырьмя лапами с выпущенными когтями. Особенно она старается нанести ущерб при помощи сильных задних ног.

Ту же технику борьбы она использует и против людей. Сначала жалобный писк, если ваши действия ей не по нраву; затем — символическая царапина, потом — серьезная царапина или укус, чтобы убежать, пока вы приходите в себя. Если положение выглядит по-настоящему опасным, кошка быстро ретируется и прячется в надежное убежище, откуда злобно шипит на вас.

Вряд ли разумно вступать с вашей кошкой в единоборство голыми руками. Возбудившись, она может поранить вас. Но обычно кошки очень стараются не причинить боли своим друзьям. Когти, выпущенные, пока она лезет по вашему пальто, немедленно убираются, когда кошка оказывается на тонкой рубашке или кофте. Мягкие подушечки лап делают движения кошки очень тихими — огромное благо для охотника, — но не настолько, чтобы ее не слышали другие кошки. А когти восточных кошек и вовсе не убираются полностью, как у кошек других пород, и производят отчетливый клацающий звук при ходьбе по твердой поверхности.

Как они ведут себя на своей территории?

Каждая кошка имеет свою четко определенную территорию. Центр этой территории известен как «основной дом», от которого простирается так называемая «зона дома». Эта площадь, по которой обычно бродит кошка, достигает двадцати и более гектаров. В колониях полудиких животных основополагающим фактором, определяющим площадь этой зоны, становится пища. Зона охоты может простираться и за пределы зоны дома. Но домашние кошки редко устанавливают такие далекие границы.

Когда на горизонте появляется новая кошка, ей необходимо самоутвердиться, возможно, за счет какой-то другой, соседской. Интересно, что коты чаще всего не возражают против очевидного вторжения кошки на их территорию, в то время как кастрированные коты и самки будут активно негодовать по поводу пребывания на их территории «пришельца». Они станут энергично защищать свои сравнительно небольшие владения, тогда как обычные коты склонны к обходам больших площадей, которые так легко не защитить.

Новый кот непременно столкнется с другими котами и кошками на этой чужой для него территории и должен будет победить соперников, чтобы получить место в кошачьей иерархии.

Самки, если их котятам угрожает опасность, тоже нападают на других кошек, и без предупреждения. Драка, конечно, последнее средство, и существует ряд определенных телодвижений, при которых дело может быть улажено без кровопролития.

Во время стычки внешний вид противника, его хвост в совокупности с формой зрачков определяют его состояние и заставляют обороняющегося принять меры. Если он не может ускользнуть или по-прежнему стремится к опасному сближению, его вид выражает угрозу: хвост залихватски закручен, тело принимает такую позу, которая выгоднее подчеркнет его размеры, зрачки остаются расширенными, уши же прилегают к голове.

Затем «защитник» может предпочесть напасть на своего шипящего, припадающего к земле соперника, который тут же переворачивается на спину, чтобы принять вызов когтями всех четырех напряженных лап и острыми зубами. После короткой стычки, когда один из забияк получит свое, он убегает, преследуемый, — как правило, довольно лениво — своим соперником.

Исход поединка может быть различным. Домашние коты обычно подтверждают свои права в отношении новичка на своей территории менее агрессивно, чем их дикие собратья. Чаще потому, что многие из них кастрированы.

Домашние метят территорию несколькими способами. Достаточно едкий запах издает оставляемая моча, такую же маркировочную роль играет трение головой или хвостом в облюбованном месте. Царапание — как визуальный, так и обонятельный способ застолбить свою площадь.

Большие скопления кошек в определенных местах заставили их эволюционировать, находя различные способы раздела территории без вступления в конфликты. У них имеются точно обозначенные и признанные тропы для того, чтобы пересекать чужие владения, в то время как любимое место может принадлежать как одному, так и другому в зависимости от времени суток. Но это больше относится к сельским кошкам.

А в квартире? Кошка, несомненно, будет относиться к месту, где она выросла, как к своей собственности. Тут ее территориальные притязания не менее сильны, чем на воле. Где бы она ни скиталась, кошка всегда будет возвращаться в особое место, которое станет защищать от непрошеных гостей и где она найдет пищу и кров.

Дома она проводит большую часть своей жизни. Распространено мнение, что кошка привязывается к месту гораздо сильнее, чем к людям. В поддержку этого утверждения приводится множество историй о кошках, которые, уезжая вместе с семьей с места, где росли и воспитывались, умудрялись, несмотря на невероятные сложности, найти дорогу назад. Такое поведение не следует толковать упрощенно, нужно учитывать особенности каждого вида. Место жительства притягивает кошек не в эмоциональном, а в биологическом и функциональном планах.

Когда кошку приводят в дом — купили ли ее в клубе или вам ее в качестве подарка принес друг, — лучше всего, чтобы это был еще котенок. Он попадает в новое окружение. Кошки обосновываются очень быстро, им не требуется много места, особенно если они еще маленькие. Их основная активность на этой стадии проявляется в игре, и поэтому любой предмет, на который они случайно натолкнутся, становится новой игрушкой, каждый угол в доме — чарующим неведомым миром, который необходимо обследовать.

Игра и исследование позволяют котенку освоиться с новым окружением, и, если его жизнь проходит между домом и садом или в четырех стенах, установить границы своей территории. В доме кошка не имеет возможности выбирать свои владения и определять их границы, поскольку они уже заданы ее владельцем. Однако инстинкты возьмут свое, и в этом случае в отношениях с другими кошками она станет вести себя типично для вида: будет использовать право хозяина на своей территории, и, если она единственный четвероногий обитатель в доме, ее поведение будет основано на нетерпимости к другим кошкам.

Кошка же, растущая вместе с другими, будет к ним терпима, но зато они уже вместе будут атаковать кошек, не принадлежащих к их группе.

Если кошка росла одна, во взрослом возрасте ей будет трудно навязать компаньона в этом же доме. Хотя опытный владелец — практика показывает — сможет примирить и двух зрелых животных. Это вовсе не означает, что кошка — уединенный зверек: если ей позволяют выходить наружу, она спокойно может стать членом группы живущих по соседству родственников. Стены дома, однако, остаются непреодолимой границей ее территории, поскольку мы сами побуждаем своего питомца считать их таковыми.

Из вышесказанного становится ясно, что кошка на самом деле не «любит» — в человеческом понимании этого слова — дом, не испытывает нежной привязанности к определенному месту, а просто чувствует себя спокойно, когда находится на своей территории или когда знает, что всегда сможет вернуться в свои пределы.

Помимо того, что она находится в безопасном и знакомом месте, на своей территории кошка обычно получает пищу и жилище. Уже по одному этому она никогда не покинет свой клочок земли. Кошка, неожиданно перевезенная в другой дом, к другим людям, будет чувствовать себя неуютно, возможны проявления страха, подавленности и желания вернуться в старые стены. Она не понимает, почему вы не появляетесь; думая, что это произойдет позже, она проведет несколько дней в томительном ожидании, прежде чем поймет, что вас нет и не будет. Между кошкой и хозяином действительно существуют узы привязанности, но это уже другая особенность кошачьего поведения. Природа заставляет ее искать собственную территорию и жить на ней, а не искать хозяина. В течение всей эволюции кошки именно территория, а не отношения с человеком была показателем ее благополучия. Все это объясняет особый тип поведения, который может стать большой проблемой, — привычку разбрызгивать вокруг небольшие капельки мочи.

И котам и кошкам свойственно территориальное поведение, но в случае с дикими кошками — самцами в особенности — наблюдается их постоянная потребность метить свои владения. Это — кошачий способ ставить «подпись» на охраняемой территории собственным запахом. Люди используют речь и письмо, когда хотят сказать, что какой-то объект или место принадлежат им; многие животные, и среди них кошки, используют для той же цели другие средства, например, обонятельные сигналы. Моча, которую кошка разбрызгивает вокруг места своего обитания, содержит ферменты, обладающие особым резким запахом. Этот «аромат» служит для передачи информации другим кошкам. Те, учуяв пахучую метку, останавливаются и тщательно ее обнюхивают. Так они получают сведения о личности животного, здесь побывавшего, включая пол и возраст, приблизительное время, когда была оставлена метка (минутами, часами или днями раньше), и даже, возможно, то, была ли это уже знакомая кошка или совсем неизвестная.

Исследователи выяснили, что в определенных случаях кошки используют химические сигналы для того, чтобы узнать: подходящее ли сейчас время, чтобы приблизиться к такому-то месту, или лучше подождать более удобного момента. Если, к примеру, кошка встречает следы мочи, разбрызганной всего лишь несколько минут назад, так, словно хозяин где-то рядом, в соседнем саду, это означает, что кошка, которая их оставила, недавно вступила на эту территорию. Возможны различные реакции: кошка может подождать, чтобы дать другой время уйти. Она также может начать осторожно продвигаться вперед, сознавая опасность возможного нападения, а может просто ретироваться.

Раньше считали, что доминирующее животное, лидер группы, разбрызгивает запах, отличающийся от запахов его «подчиненных». Хотя эта теория довольно привлекательна, фактов, подтверждающих ее, пока что мало.

Масса информации, содержащейся в нескольких капельках мочи, не поддается человеческому восприятию, поскольку мы не обладаем или, скорее, не в состоянии пользоваться рецепторами, способными ее анализировать. Мы лишь ощущаем тошноту от всепроникающего запаха. Эти ферменты — чрезвычайно летучие субстанции, которые распространяются и пропитывают собой все вокруг.

Далее. Чтобы главная цель разбрызгивания — информирование других кошек о том, что эта территория принадлежит исключительно одному животному, была достигнута, метки должны постоянно возобновляться. Поэтому кошка имеет обыкновение постоянно патрулировать свой дом, разбрызгивая мочу и днем и ночью. Если у вас кот, то имеет смысл попросить ваших друзей не приносить с собой во время визитов к вам своих животных, особенно если у них тоже кот, поскольку это будет стимулировать «хозяина» дома к новым и новым меткам. Он неоднократно подтвердит, что это его дом. Самки тоже разбрызгивают мочу (обычно это бывает в период течки), но меньше, и она у них не так пахуча.

Понятно, это мало кому нравится. Существует два способа решения проблемы. Первый уменьшает количество разбрызгивания внутри дома, но не исключает его полностью; второе средство более радикально.

Первый способ заключается в том, чтобы позволить вашему коту выходить из дому. Он установит взаимоотношения с кошками по соседству, и, поскольку будет постоянно встречать их на улице (никогда не совершайте ошибку, позволив ему привести чужую кошку в ваш дом), ему придется постоянно метить границы своей территории. Иногда может произойти рецидив, и кот поддастся соблазну сделать несколько успокаивающих меточек внутри дома, но это не будет случаться часто.

Второй метод — кастрирование. Если операцию сделали в соответствующем возрасте, кот, как правило, больше не ставит меток. Однако, если ее произвели поздно, когда кот уже имел сексуальный опыт или конфликтовал с другими котами, возможно, эта привычка не исчезнет совсем. В таком случае обязательно нужно проконсультироваться у врача.

Многие владельцы противятся кастрации своих котов, поскольку они считают, что это изменит характер животного, будет мешать его нормальному развитию, вызовет психическую травму. И вообще это… бесчеловечно! Смеем вас уверить, что ничего этого не случится, если операцию будет проводить квалифицированный врач и, что гораздо важнее, она будет проведена вовремя (оптимальный вариант для котов — 36 недель). К этому времени в кровь уже поступит достаточное количество тестостерона (гормоны самцов, вырабатываемые яичками), чтобы гарантировать развитие необходимых функций, но недостаточно еще, чтобы позволить развиваться нежелательным.

Моча котов начинает пахнуть очень едко, когда им исполняется четыре-пять месяцев. Но через одну-две недели после операции запах теряется. Характер кастрированного кота станет несколько иным, но он вовсе не будет страдать и ощущать себя отторгнутым от кошачьего сообщества.

Как считают специалисты по поведению животных, результаты кастрации взрослого бездомного кота могут оказаться непредсказуемыми. Во время кампаний по контролю за численностью популяций кошек в городах (они регулярно проводятся, например, в Лондоне) взрослых котов ловили, кастрировали и затем отпускали обратно в свои группы.

Проблем, возникающих при такой акции, может быть множество, и они связаны как с возвращением кота обратно в свою группу (другие кошки, не узнавая новый запах, могут сильно покалечить, если не убить, кастрированного кота, посчитав его за чужака), так и с физиологическими изменениями, которые начинаются у абсолютно развившегося животного, когда выработка определенных гормонов внезапно прекратилась.

Есть еще один вариант: если вы не можете позволить своему любимцу выходить наружу и не хотите его кастрировать, самое простое решение — еще при выборе питомца предпочесть не кота, а кошку. С ней в этом плане будет гораздо меньше проблем.

Кошки ставят метки не только с помощью мочи. (Правда, описанные ниже методы характерны и для котов.) Помимо разбрызгивания мочи, они иногда используют секреции, выделяемые сальными железами, расположенными в различных частях тела, в том числе и на подбородке вдоль всей челюсти. Секрет бесцветен, клеек и не улавливается человеком.

Кошка обычно прислоняется нижней частью щеки к объекту — в доме это могут быть ножка стола, угол мебели, а на улице — стена или изгородь — и, потершись о него несколько раз движениями от носа к задней нижней части щеки, оставляет на нем свой собственный особенный запах. Некоторые специалисты утверждают, что другие железы, вырабатывающие секреты, используемые для пометки территории и других членов группы, находятся на лапах между подушечками, на висках и у основания хвоста.

Нередко можно видеть, как кошка прижимается головой к ногам своего хозяина или к другой кошке или обвивает вокруг них свой хвост.

Царапание ствола дерева или, если дерева нет поблизости, мебели и ковра является другим способом, которым кошки метят свою территорию, — однако сегодня это пока лишь гипотеза, требующая дальнейшего научного обоснования.

Также полагают, что царапание объектов несет двойную функцию, обеспечивая и визуальное сообщение, — кошка хочет оставить на объекте не только запах, но и знак. Но, учитывая то, что знаки эти возникают на разном расстоянии, причем довольно редко, можно усомниться, связаны ли они с пометкой территории; видимо, это просто зависит от возникающего иногда у кошки желания поточить когти. Не все кошки используют свои когти одинаково часто. Животные, содержащиеся только в доме, например, испытывают необходимость драть предметы более регулярно, чем те, кто может выходить наружу, поскольку в пределах дома они не имеют возможности стачивать когти естественным образом.

Существуют также другие особенности кошачьего поведения, которые до конца не разгаданы. Одна из них — катание по земле. Мы, конечно, не имеем в виду тот случай, когда животное катается в возбуждении перед спариванием. Речь идет о ситуации, при которой коты и кошки полностью поглощены объектом, испускающим запах, и испытывают неодолимое желание покататься по нему. Примеров таких объектов множество: от останков давно умершей птицы или какого-нибудь зверька, найденных случайно в саду, до туфель хозяина, только что вернувшегося с загородной прогулки. Пока не существует научного объяснения стимула, заставляющего животного кататься по этим предметам.

Более понятна привычка некоторых котов кататься перед своим сексуальным партнером или противником, если предстоит драка. В первом случае кот, ухаживая за кошкой, демонстрирует серию очаровательных движений, попеременно то катаясь по земле перед ней, то прогуливаясь вокруг. Его цель — привлечь внимание объекта своего желания — очевидна.

В случае драки между двумя котами они иногда затевают некое действо перед лицом противника, в том числе и катание по земле. Цель — продемонстрировать свою неуязвимость. А может, цель все же пометка территории? Или это просто кошачий способ показать свое физическое превосходство? Этому нет однозначного объяснения.

И все же одно можно констатировать определенно: когда кот ведет себя подобным образом, подставляя живот хозяину, тем самым он выказывает ему свое полное доверие.

«Я регулярно кормлю кота. Зачем же он охотится на птиц и ловит рыбу в окрестных прудах?»

Как и у всех представителей семейства кошачьих, у домашних кошек сильно развит охотничий инстинкт. Привычки озорника (хищника) очень сильно выражены даже у животных, регулярно получающих полноценную пищу, хотя, выследив и убив добычу, они необязательно съедают ее.

Кошек, которых держат для борьбы с грызунами, для поддержания охотничьего духа кормят минимально. Проголодавшись, они обычно не брезгуют своей добычей и съедают ее подчистую. Но не забывайте, что «мышеловы» действуют более эффективно, если их регулярно кормить. Это хотя и уменьшает их рвение, но повышает «производительность труда».

Кошки от природы хорошо приспособлены для охоты на мелких грызунов, но в городских районах таковых может быть не достаточно, так что кошки зачастую нападают и на других животных, не превышающих по размерам их самих, — рыбу, змей, жаб, белок (сидящих на земле), а в сельской местности — на кроликов. Кошки ловят также насекомых — мух и кузнечиков. Охотятся они в одиночку; во всяком случае, мы не располагаем надежными сведениями об их объединении для охоты. Если вас раздражает охотничий инстинкт кошки, то я думаю, что вам не стоит держать ее дома.

На кого они охотятся?[1]

Отметив недоверчивые взгляды нескольких кошек, которые они бросали на подаренную им явно мертвую крысу, я затеял испытания, связанные с пищей, чтобы понять, как кошки воспринимают крысиное мясо, шкурки и шерсть.

Четырем группам собранных из разных мест кошек были выданы маленькие кусочки свежего крысиного мяса и отдельно небольшие куски шкурки (полностью очищенной от мяса). 74 кошки были привлечены к этому испытанию, которое продолжалось два дня с перерывом. В первый день в эксперименте приняли участие три группы как раз перед обычным временем кормления, а четвертая после.

К шкуркам они отнеслись по-разному. Известный опытный «лучший крысолов» съедал и шерсть, и мясо без малейшего колебания. Некоторые из животных, которые отказывались от предложенной пищи, тем не менее нюхали ее, затем очень осторожно трогали лапкой и облизывались, несколько нервно, с вожделением смотрели. Часть испытуемых, хотя сами и не ели, продолжали стоять над пищей, угрожающе рыча, если приближались сородичи. Некоторые, мимоходом понюхав, отходили, не проявляя никакого интереса.

Ни одна кошка не играла с кусочками… Стало ясно: значительное число кошек было готово воспринять крысу как пищу.

Любопытный факт — интерес к крысиному мясу падал в зависимости от того, питалась ли кошка до этого, а интерес к шкурке, хотя и меньший, от этого не зависел. Возможно, «поедателями» шкурок были те, кого мамы научили воспринимать крысиную шкурку как пищу и узнавать ее характерный запах.

Крысы и кошки.

Кошка использует специальную тактику, когда встречает крысу. Я видел настоящую стычку между городской кошкой и крысой в метре от того места, где стоял. Крыса бежала вдоль стены и обнаружила, что ее путь преграждает кошка. Грызун поднял морду и широко открыл пасть, угрожая кошке зубами и слегка покачивая головой из стороны в сторону. Коричневая крыса была большой, а кошка — средних размеров, так что возникала серьезная опасность, и охотница, понимая это, немного попятилась. Крысиные зубы угрожающе скалились почти на уровне ее мордочки.

Кошка села на задние лапы рядом с крысиной мордой и принялась молотить ее передними. Теперь настала очередь крысы ретироваться, что она и сделала, пустившись наутек тем же путем, которым пришла, запищав на ходу. Хищница колотила ее, пока доставали лапы, затем бросилась следом; преодолев пару метров в несколько прыжков, оказалась вновь рядом с добычей и опять начала бить ее лапами. Это продолжалось до тех пор, пока крыса почти не достигла выхода из дома, и тогда она, видимо, боясь, что кошка отрежет путь к отступлению, вернулась к своему первоначальному маршруту, преследуемая по пятам побивающей ее кошкой, потом еще раз сменила направление. На этот раз ей удалось ускользнуть.


Мыши и кошки.

Существует одно обстоятельство, с которым даже самому горячему поклоннику кошек сложно примириться: привычка домашних кошек играть со своей добычей, «мучить» ее, в то время как, казалось бы, она обладает достаточными средствами быстро и эффективно покончить со своей жертвой.

П. Лейхаузен предположил, что кошка, как большинство животных, подчиняется определенным правилам. Он показал, выпуская одну мышь за другой в клетку, что кошка всегда готова поймать мышь, даже если съела их столько, что больше не может. Кошка будет ловить мышей, и когда они станут свешиваться из пасти, и даже если под передними лапами у нее окажется по мыши, она все равно будет стараться поймать еще. Потребность ловить остра даже тогда, когда необходимости в этом уже нет. Это тот же механизм, который заставляет кошку бежать к холодильнику, когда открывается дверца, даже если в этот момент она не хочет есть.

Крестьяне не понимают, почему лиса убивает всех кур в курятнике до одной — но это проявление все того же свойства. Да и мы сами точно так же покупаем куда больше еды, чем нужно для одной трапезы, — это видно в любой кладовке или холодильнике.

Существует предположение, что дикие животные, ведущие ежедневную борьбу за выживание, жадно глотают добычу, не тратя времени на бесполезную игру или на излишнее жевание. Поэтому-то, наверное, городские одичавшие кошки тоже действуют, как дикие животные. Так, в желудке одного крупного одичавшего кота я нашел трех проглоченных грызунов с прокушенными боками.

В отличие от стремительного пожирания добычи одичавшими кошками домашние предпочитают есть сидя, не спеша, методично поглощая пищу. Для начала кошка берет в пасть голову, откусывает ее и, немного пожевав, проглатывает целиком. Далее мышь разгрызается надвое на уровне диафрагмы. Верхняя часть пережевывается и проглатывается. Кошка часто делает паузы и оглядывается и лишь потом принимается за нижнюю часть. Чем больше мышей кошка съедала в любой день в течение всего исследования, тем меньше времени занимал каждый кусочек. А продолжительность игры перед едой уменьшалась с каждым экспериментом.

Возникает вопрос — почему чаще играют с мышью кошки, а не коты? И почему приносят свою добычу домой? Не может быть, чтобы только из соображения безопасности. Если взять одичавших или сельских кошек, то для них гораздо рискованнее нести добычу домой (могут отнять), чем съесть ее на месте.

Дело в том, что в отношении кошек к людям, видимо, присутствует так называемый материнский элемент. Домашняя кошка считает, что мы тоже кошки, но выглядим несколько отсталыми в ее глазах по части ловли добычи, и, поскольку она наша «мама», она демонстрирует нам свое мастерство как собственным котятам.

Летучие мыши и кошки.

То, что кошки — превосходные охотники, видно из их обращения с летучими мышами. Великолепно летающие, ориентирующиеся с помощью ультразвука, летучие мыши у нас в Британии имеют всего несколько серьезных врагов. В исследованиях о больших подковоносах нет сведений о том, что их поедают совы, но зато многие из них стали добычей кошек.

В Сомерсете семейство одичалых кошек жило в пещере и ловило мышей, когда те пролетали в узкий проход. Но все же летучие мыши составляют лишь незначительную, экзотическую часть кошачьего рациона.

Землеройки и кошки.

Землеройку в роли кошачьей добычи мало кто видел. Но тем не менее они часто становятся жертвами мурок. В желудке одного крупного кота из Иллинойса (США) нашли восемь землероек. Чем это объяснить? Да тем, что землеройка — сама прожорливое плотоядное животное, хотя питается насекомыми. Благодаря высокому содержанию белка в их рационе мясо ее не очень нравится кошкам, но полезно для них. При проверке рациона енотов, рыжих и серых лисиц, скунсов, норок, ласок и опоссумов выяснилось, что кошки все же едят землероек чаще, чем любой другой хищник.

Кроты и кошки.

Кроты, как и землеройки, разделяют печальную участь насекомоядных животных. Но редко когда кошки съедают их полностью. В самом деле, похоже, что в Британии остались два основных хищника, охотящихся за кротами, — лисица и кошка. Кроты встречались среди живности, которую наша кошка Сьюки складывала в свою «покойницкую», она ловила их скорее из тщеславия, чем с целью поесть. Однажды я в ее присутствии поймал крота, но маленькая хищница осталась равнодушной к нему; немного времени спустя на лужайке, изрытой множеством норок, она заинтересовалась одним местом.

Скоро земля зашевелилась, стал появляться холмик. После напряженного наблюдения в течение нескольких минут Сьюки начала копать. Потом притащила мне крота с отгрызенной головой.

Хотя кошки и не едят кротов, способность ловить их и «держать сады свободными от кротов» была известна еще в IV веке Палладию, который рекомендовал кошку владельцам садовых участков.

Кролики и кошки.

Кошке не нужно опять становиться дикой, чтобы ловить кроликов. Сьюки, которая провела большую часть жизни во сне и охоте, уверен, не единственная домашняя кошка, имеющая привычку приносить домой кроликов, которые и больше, и тяжелее, чем она сама. Задняя часть моего дома в Сомерсете была обращена к саду, растущему на холме; склон холма покрыт дроком и куманикой и сливается с лесом. У меня же была прекрасная возможность понаблюдать за опытным охотником на этом открытом месте.

Она, как обычно, пригнувшись к земле, притаилась возле норки и, изловчившись, ухватила появившегося кролика за загривок. Не менее удивительно, что кролик, прихрамывая, поплелся за Сьюки, которая, пошатываясь, отправилась в долгую дорогу домой марширующим шагом, напрягая свои шейные мускулы, но держа голову поднятой и слегка повернутой назад так, чтобы ее огромная ноша не волочилась по земле. По прибытии на лужайку перед домом она одарила нас живым и невредимым кроликом!

Почесав Сьюки за ушами и похвалив ее, мы взяли кролика и, проделав длинный обратный путь, вернули его домой. К сожалению, мне не пришло в голову как-то пометить кролика и посмотреть — тот ли зверек возвращается тем же способом каждый раз или они прибывают по очереди. Я как будто читал смиренное выражение на кроличьей мордочке: «Ну вот, мы опять здесь!..»

Но не все кошки проявляют такое гуманное отношение к кроликам. Я видел, как кошки подкрадываются и прыгают, внезапно хватая молодых кроликов, едва покинувших гнездо. У большинства домашних кошек слишком мало сил, чтобы убивать взрослых особей, вот и тащат домой слабых и больных.

Остановившись на ферме в Хантингдоне во время сезона, когда окрестные поля кишели молодыми кроликами, я заметил, что местные фермерские кошки уже не гладкие и ухоженные — они просто жирные от обильного рациона из крольчатины. Эти домашние хищники выслеживали крольчат в поле, приносили их на свои любимые места метрах в двадцати от дома и начинали хрустеть на всю округу.

Птицы и кошки.

Если проследить за выражением мордочки кошки в тот момент, когда птичка, к которой она подкрадывалась, взлетела, то станет ясно, что кошка полностью не осознает сущность полета.

Она успешно ловит едва оперившихся птенчиков, но, если птица уже хорошо летает, шансов у кошки мало. Большинство певчих птиц, у которых глаза расположены по обе стороны головы, получают, таким образом, полный обзор. Это дает им возможность видеть кошку, даже если та подбирается сзади. Кошка, зная об этом, подходит к делу очень серьезно. Она распластывается так, что ее тело практически сливается с травой, голову держит низко; поджидает, пока какой-нибудь объект не отвлечет внимания птицы. Затем кошка стремительно добегает до того места, где птица опять не может ее увидеть, и снова замирает или, если уже подобралась достаточно близко, может рискнуть, бросившись вперед.

Хотя число птиц, пойманных кошками, мало, количество съеденных еще меньше. Как и мех у грызунов, перья у птиц мешают муркам есть их.

С точки зрения кошки, птицы играют не по правилам не только когда взлетают и имеют возможность видеть, что делается за спиной, но и когда явно подают громкие сигналы тревоги и лишают кошку возможности поймать других птиц.

Европейский черный дрозд просто архидемон в этом отношении. Когда он узнает, что его гнездо обнаружено кошкой, он принимается вызывающе вызванивать повторяющийся сигнал тревоги. В ином случае дрозд несколько раз пикирует на кошку так близко, что едва не задевает ее.

Но наносят ли домашние кошки и их беспризорные родичи серьезный урон птицам? Многие думают, что да, но факты не подтверждают этот тезис.

Наша домашняя кошка Джереми определенно может ловить мелких млекопитающих, но, как и большинство ее родственников, не проявляет никакой «привязанности» к пернатым.

Бабочки, земляные черви и другие.

Частично разложившиеся останки насекомых были обнаружены в желудках австралийских и американских одичавших кошек. В городских зонах штата Оклахома кошки едят кузнечиков и сверчков. В богатых сельскохозяйственных угодьях Сакраменто Вэлли насекомые составляют 7,4 процента от общего количества пищи, поглощаемой полудикой кошкой, и являются важным продуктом на их летнем столе. Почти всегда это сверчки и стрекозы.

На засушливых Галапагосских островах взрослые одичавшие кошки — самые мелкие из всех до сих пор известных островных кошек. Все это из-за недостатка воды и пищи. Кошки с их рационом, содержащим много протеина, нуждаются в пресной воде, иначе они страдают от почечной недостаточности. Постоянная же пища этих островитянок — маленькие ящерки и кузнечики: из кузнечиков кошки получают влагу, но относительно мало протеина.

А в желудках английских одичавших кошек были обнаружены даже чешуйки бабочек. Наша кошка Джереми становится на задние лапы и ловит бабочек на лету, затем садится и смачно хрустит ими, как ломтиками жареного картофеля. Большое трепещущее тельце стрекозы вызывает у Джереми желание немедленно сцапать ее. Думаю, те же ощущения испытывают и иные кошки нашей округи, которые не брезгуют и пауками.

При обследовании содержимого кошачьих желудков редко обнаруживаются земляные черви. Но я знаю, что кошки ловят и их. Существует только один червь в нашей стране, который, если земля достаточно влажная, выбирается на поверхность и «пасется» на опавших листьях и веточках. Он всегда держит хвост опущенным в норку, прочно зацепившись своими щетинками за землю так, чтобы, почувствовав малейшую опасность, быстро скрыться под землей. Требуется большая сноровка, чтобы ловить таких ловкачей. Тем более что они бывают длиной с кошачий хвост. Я вышел вечером из дома и наблюдал за Джереми, которая ловила червей. Она села прямо перед червем, по ходу его движения, чуть в стороне. Затем легким движением подцепила его когтем за кожу на спине. С тех пор я несколько раз видел, как и другие кошки повторяли «подвиг» Джереми.

Пресмыкающиеся и земноводные.

Кошки охотно ловят змей, когда оказываются рядом, и моя пестрая Сьюки иногда приносила то ужа, то другую небольшую змейку. Девонские фермерские киски были также замечены за ловлей безногих ящериц. Для одичавших кошек Галапагосских островов ящерицы служат основным продуктом питания.

Прыгающая лягушка вызывает интерес у домашней охотницы, но ее угловатая приземистая форма и отсутствие явно различимой шеи озадачивают мурку. Тем не менее некоторые кошки разрешили эту проблему, как, например, Кики — двенадцатилетний кастрированный кот, который был у нас вроде специалиста по пруду. Рыбок, живущих под листьями лилий, он вылавливал быстрыми ударами когтистых лап, которые оставляли ровные параллельные борозды на плавучих листьях.

Рыбы и кошки.

Еще я наблюдал за группой одичавших кошек, которые существовали, питаясь только сырой рыбой. А однажды мне попалось животное, у которого в желудке было плотно набито 300 граммов копченой пикши! Кошки не могут существовать только на сырой рыбе, они теряют в весе, движения их становятся неуверенными, и они умирают на 20 — 40-й день. Сырая рыба содержит тиаминазу, вещество, разрушающее тиамин (витамин B1). А ведь люди в тропиках заболевают именно из-за отсутствия витамина B1, страдая недугом, называемым «бери-бери». Так что не кормите кошек сырой рыбой!


Глава третья

Быть может, Египет?

Точно известно, что три с половиной тысячи лет назад кошка уже была домашним животным. Свидетельства тому имеются в Древнем Египте, но не известно, когда начался процесс приручения кошки.

Самые ранние из пока найденных останков относятся к иерихонскому периоду неолита — это VII тысячелетие до нашей эры, — но доказательств, что тогда кошка была домашним животным, нет. Сложность заключается в том, что скелет кошки очень мало изменился в процессе приручения. И только тогда, когда есть доказательства, подобные тем, что найдены в Египте, мы можем быть уверены, что одомашнивание все-таки имело место.

Мнение о том, что родиной домашней кошки был Египет, жило среди ученых вплоть до наших дней. Правда, против такой точки зрения говорят данные, полученные при раскопках в Передней Азии поселений, существовавших две с половиной тысячи лет до нашей эры. Поэтому регионом одомашнивания оказывается не только долина Нила, но и другие районы. В Южном Ираке кошки были распространены уже в III веке до нашей эры. На многих фресках они изображены подле пастухов и охотников.

Самые древние изображения — статуэтки из Хачилара, что в Западной Анатолии (Турция), возраст которых почти 7600 лет. Они представляют собой фигурки женщин из необожженной глины, держащие на руках зверьков, похожих на кошек. Возможно, эти изображения связаны с культом леопарда, который встречался в то время в Чатал-Гуюке, одном из районов Анатолии. Но и это свидетельство нельзя считать отправной точкой исследований, ибо в это время кошки уже были одомашнены.

В египетском иероглифическом письме львы и кошки имели уже собственные символы — с обозначением «миу», около 2,5 тысячи лет до нашей эры, в надписях пирамид V и VI династий.

Позднее на месте «миу» или «миунт» появляется обозначение «мау» — несомненно, звуковое подражание кошачьему мяуканью. В Древнем Египте поначалу были одомашнены не только мелкие кошки, но и крупные хищники — гепарды и камышовые коты.

Крупные кошки, содержавшиеся в домах знатных персон, символизировали прежде всего власть их хозяев. Они сопровождали боевые колесницы в сражениях, участвовали в боях. Гепарды — эти прирожденные спринтеры — были и охотничьей привилегией богатых людей в Северной Африке, Персии и Индии еще в начале нашего века. На глаза гепарда надевали кожаные колпачки — как при соколиной охоте, — его доставляли на место охоты в двухколесной повозке и при появлении дичи — в основном, антилоп и газелей — с глаз снимали шоры и зверя выпускали. Разумеется, зверь был так выдрессирован, что охотник мог легко отобрать у него добычу.

Иногда египтяне использовали и камышовых котов для охоты на водоплавающую птицу. Они приносили из зарослей дичь, подбитую с помощью оружия подобного бумерангу. Сценка такой охоты дошла до наших дней в живописной росписи из склепа в Фивах, она относится к 1450 году до нашей эры. Но одомашнивание этих животных не дало практических результатов и потому понемногу сошло на нет. Мелкие же кошки остались.

Некоторые факты, свидетельствующие об отношении древних египтян к их любимым животным, помогут нам понять, какую ценность они представляли для людей. В Египте их считали священными, убийство кошки каралось смертной казнью. Если кошка, жившая в доме, умирала, то все домочадцы носили глубокий траур, включавший сбривание бровей. Над умершей кошкой совершались все необходимые ритуалы: ее тело бальзамировали, заворачивали в разноцветные покрывала, на мордочку надевали скульптурную деревянную маску. Некоторых кошек хоронили в сделанных по размеру деревянных «гробиках», других — в плетеных соломенных корзинах. Церемония происходила на огромном кошачьем кладбище, насчитывающем миллионы захоронений.

Богиню кошек называли Баст, или Бастет, это означало, что она является покровительницей Баста, города, в котором находился знаменитый храм кошек. Каждую весну на священное празднование сюда собиралось до полумиллиона людей, и проводилось захоронение ста тысяч мумий кошек в честь непорочной богини (которая, по-видимому, была предшественницей девы Марии). Эти праздники в честь Бастет были самыми популярными и наиболее посещаемыми в Древнем Египте, популярность их объяснялась еще и тем, что они превращались в настоящие оргии и ритуальное безумие.

Текст гимна, обнаруженный на колонне IV века до нашей эры и адресованный богу Солнца, свидетельствует о силе этого культа: «О, священная кошка! Твоя голова — голова бога Солнца. Твой нос — нос Тота, господина трижды более великого, чем Гермополис. Твои уши — уши Озириса, который слышит голоса всех тех, кто его упоминает. Твой рот — рот бога Атму, господина жизни, который тебя предохранил от грязи. Твое сердце — сердце Фата».

Культ кошки был настолько сильным, что продолжался более двух тысячелетий и был официально отменен в 390 году нашей эры, хотя к тому времени уже фактически перестал существовать. В пору же своего расцвета он отражал то безмерное уважение, которым пользовалась кошка в древности, а сохранившиеся до наших дней многочисленные бронзовые статуэтки кошек доказывают, что египтяне высоко ценили их изящные формы.

Египтяне не только преклонялись перед кошками, но и категорически запрещали их вывоз в другие страны. Это приводило к бесконечным попыткам тайно вывезти кошек из страны как престижное домашнее животное. Финикийцы, древние предшественники современных коммивояжеров, рассматривали похищение кошек как своего рода вызов египтянам и вскоре на своих судах стали поставлять высоко ценимых животных пресытившимся богачам Средиземноморья. Это, по всей видимости, раздражало египтян, если не сказать — приводило в бешенство, но было благом для кошки, так как способствовало ее расселению в новых районах, тем более что в те далекие времена с ней везде обращались как с ценным зверьком. Залы греческого и римского искусства в Ватикане, а также музеи Неаполя хранят фигурки бронзовых и мраморных кошек и мозаики с их изображением. В частности, в Неаполе находится знаменитая фреска, выполненная на острове Крит: кошка, пожирающая перепелку. Это произведение датируется примерно 1600 годом до нашей эры.

Благодаря путешественникам, торговцам и воинам наши герои постепенно расселялись по всему древнему миру. Многочисленные археологические свидетельства и документы тех времен говорят о том, что кошка медленно, но верно проникала в Европу, расселялась на мусульманском Востоке, продвигалась все дальше на север — на территорию нашей страны.

Как они распространились по свету?

Хотя римляне и знали о кошках, они не были у них широко распространены. Однако имеется документ I века, хранящийся в городе Таранто, в котором говорится о молодом человеке, который подарил кошке пойманную птицу. Имеются и скульптуры кошек на этрусских могилах. В Неаполе можно увидеть мозаику из Помпеи, на которой кошка хватает птицу. К этим свидетельствам можно добавить текст, написанный Палладием в 350 году. В нем говорится, что некое животное под названием «катус» используется на чердаках, чтобы ловить грызунов. Напомним также, что на Сардинии издревле существовали кошки, похожие на ливийских. Кто привез их на остров? Неизвестно.

Маргарет Купер Гей, шотландская специалистка по кошкам, рассказывает о святом Патрике, первом епископе ирландцев. Этот святой, умерший в 461 году, был родом из Британии, живал в Галлии и Италии, путешествовал по островам Тирренского моря. Именно оттуда, по преданию, он и привез кошек. Ирландского монаха потрясло то, с какой быстротой местные зверьки расправлялись с кишевшими там грызунами. С тех пор святого Патрика стали называть еще и Су Кат, что можно перевести и как «счастливый боец», и как «хорошая кошка». Во многих ирландских церквях и поныне стоят кошачьи статуи.

В одной из гробниц вандалов IV века в окрестностях Платтензее археологи обнаружили скелет человека, на грудной клетке которого покоились останки кошки. Скорее всего ее похоронили заживо рядом с умершим, кошка считалась здесь тогда большой редкостью. Между тем германские леса хранили в неприкосновенности диких европейских котов, которые пока не принимали участия в судьбе египетской кошки.

В Сирии, Аравии и позднее в целом ряде арабских стран мусульмане проявляют очень большой интерес к кошке, восхваляя прежде всего ее природную чистоплотность. По одной из легенд, кот заснул на рукаве одеяния Магомета, и тот обрезал рукав, чтобы не беспокоить животное. За любовь к кошкам его нарекли их «отцом». Сегодня кошка, кстати, единственное священное животное и у мусульман, и у индуистов одновременно.

Хотя в Греции и Риме проявляли к кошкам безразличие, их поведение все-таки не могло не волновать некоторых исследователей.

Гомер упоминает кошек только положительно и утверждает даже, что граждане Коринфа воздвигли огромную бронзовую статую, представлявшую кошку, сидящую на задних лапах. Значит, и там у кошки были верные друзья, по заслугам оценивавшие ее достоинства…

Напротив, иудеи испытывали такое отвращение к кошкам, что даже запрещали своим детям до них дотрагиваться. Странный запрет, который позже почему-то ввели и другие народы. Может быть, всему виной кажущееся «лицемерие» этого животного?

Легенда, пришедшая с Востока, пытается это доказать. Кошка жила на берегу Ганга. Благожелательно относилась к другим животным. Птицы и мыши жили рядом с ней, пользуясь ее покровительством. Иногда она приглашала их на прогулку. Но вскоре звери стали замечать, что возвращается она всегда одна и удивительно пополневшая. Любопытная мышь осмелилась однажды пойти вслед за кошкой. Она выследила ее и с ужасом увидела, что готовит судьба спутникам коварной хищницы.

Сколь противоречивы взгляды на кошку в древности, средневековье и даже в наши дни!

К IX веку относится стихотворение монаха бенедиктинского монастыря на острове Райхенау, что на озере Бодензее в Германии. Монах сравнивал работу своего белого кота со своей собственной. Один преуспел в истреблении мышей, другой изводит злых духов.

В «Эдде» тоже упоминается кошка. Убивший ее должен заплатить кровавую цену! Кошка вообще часто встречается в сагах при описании разных фантастических действ…

Салические короли поставили кошку под охрану закона, и в числе необходимых предметов любого крестьянского двора непременно имелась мурка. Кошки буквально заполонили Англию. Это документально подтверждает декрет короля Эдуарда III, который запрещал торговцам носить меха, кроме кроличьих, лисьих и кошачьих!

Охватившие Европу эпидемии болезней, вызываемых грызунами, дали новый толчок росту популярности кошек, которые быстро распространились по всему континенту. Этому в значительной мере способствовали римляне: именно они завезли кошку и на Британские острова.

На протяжении нескольких последующих веков отношение к кошке оставалось очень хорошим. За убийство ее полагалось наказание. Эти наказания не были такими жестокими, как в Древнем Египте, но уплата штрафа в виде ягненка или овцы была вполне обычным явлением. Штраф, назначенный в X веке одним уэльским королем, показывает, какое значение имела, по его мнению, кошка: убитого зверька подвесили за хвост так, чтобы его нос касался земли, а убийца должен был сыпать зерно до тех пор, пока тело кошки не скрылось под ним. Конфискация такого количества зерна ясно показывает, как высоко оценивались способности кошки защищать урожай от крыс и мышей.

Увы, счастливым временам не суждено было длиться вечно! В средние века кошачьему населению Европы пришлось пережить несколько столетий мучений, издевательств, преследований, которые санкционировались христианской церковью.

В связи с тем, что с кошками были связаны некоторые языческие ритуалы, животные эти были объявлены греховными созданиями, посланниками сатаны и помощниками ведьм. Повсеместно верующих призывали причинять как можно больше боли и страдания кошкам. Некогда священные животные превратились в проклятых богом тварей. Кошек живьем сжигали во время религиозных праздников. С одобрения духовенства сотни тысяч животных были также замучены, забиты до смерти. С них сдирали шкуры живьем, распинали на крестах, бросали с колоколен церквей — и все это во имя искупления грехов и святой борьбы с врагами Христа.

Понадобились столетия Просвещения, XVIII и XIX века, чтобы кошка наконец получила право на спокойную жизнь рядом с человеком.

Действительно ли кошка — домашнее животное?

Трудный вопрос, ибо кошка, существуя рядом с человеком, сохраняет при этом свободу. Большое количество бродячих и одичавших кошек показывает, что они способны жить и сами по себе. Кошка стала последним из одомашненных животных, похоже, ее одомашнили даже позже, чем вьючных, ламу или даже гуся.

Из-за ее условного статуса одомашненного животного стоит более подробно вникнуть в сам термин «одомашнивание». Это возвращает нас к вопросу о том, что появилось раньше — курица или яйцо. Одомашнивали ли мы животных, или их определенные свойства — такие, как приручаемость и быстрое приспособление к новым, доселе незнакомым обстоятельствам, — дали нам возможность взять их под свое покровительство? Последнее представляется более вероятным. Сегодняшние стадные животные, такие, как овцы или коровы, получают от человека очень мало прямой любви; объединение с человеком тут основано на привыкании (при приближении человека стадо не убегает, поэтому не пугаются и телята или ягнята). Похоже, мы скорее «пленили» их, чем каким-то волшебным образом одомашнили.

Однако вряд ли можно сказать о кошках, что их держали в неволе или владели ими таким же образом. Это нашло отражение даже в древнем британском законе, где говорилось, что от кошки нельзя ждать поведения, свойственного другим домашним животным. Кошка до сих пор относительно одомашненное животное и может оставаться безоговорочно независимой.

Все кошки, крупные и мелкие, относятся к семейству плотоядных млекопитающих, известному под названием Felidae, которое включает пять родов и 38 видов. Лишь два рода принадлежат мелким кошкам, зато по количеству видов эти кошки (такие, как оцелот или рыси) преобладают над крупными (как лев или леопард). Но вне зависимости от своего размера, каждая из них — чрезвычайно искусный охотник, питающийся в основном мясом позвоночных. Образ жизни всех представителей семейства Felidae, за исключением льва, отличается индивидуализмом.

Хотя Felidae появились 54 миллиона лет назад, древнейшие предки современной небольшой, с мелкими зубами кошки выделились в отдельную филогенетическую ветвь на 12 миллионов лет позднее. Для сравнения: ископаемые останки, принадлежащие семейству Hominidae, из которого вышли мы, двуногие человекообразные, имеют возраст всего 4 миллиона лет. Homo, род, к которому мы принадлежим, выделился не ранее 2,5 миллиона лет назад, a sapiens, наш вид, существует всего 400 тысяч лет.

Самые ранние млекопитающие хищники (кредонты) появились в палеоцене и эоцене. Говоря языком эволюции, появление семейств псовых и кошачьих произошло 60–40 миллионов лет назад как шаг в сторону от собственно животных-охотников. На заре олигоцена возникло животное, похожее на виверру, а потом, в миоцене, более похожие на кошку животные. Хотя саблезубые кошки принадлежали к древней ветви, отошедшей во времена миоцена, большинство современных кошек, похоже, выделились в конце миоцена и в неоцене.

В более ранний период появились животные, похожие на современных крупных кошек, и это, вероятно, связано с образованием открытых саванн, где водилась подходящая для них дичь. В среднем и позднем плейстоцене были ледниковые периоды, в течение которых и появились мелкие дикие кошки.

Как бы то ни было, к тому времени, когда Homo sapiens только появился на доисторической сцене, Felis silvestris, прямой предок домашнего кота, уже занял прочное место в мире. Есть разные мнения о том, принадлежат ли европейский и африканский дикие коты и домашний кот к одному или разным видам. Для нас это не слишком важно, однако большинство исследователей пришли к выводу, что наиболее вероятным предком домашнего кота является африканский дикий кот. Желтый, полосатый зверь, чуть более крупного размера, чем домашний, африканский кот встречается чаще всего в пустынях Азии и Африки.

Африканский дикий кот (Felis silvestris) считается предком домашнего кота по нескольким причинам. Известный специалист Ф. Цойнер в своей двухтомной книге «История одомашнивания животных» показывает, что передний и задний края первого коренного зуба на нижней челюсти поднимаются более круто у европейского дикого кота, чем у домашнего.

«Это очень важный факт, — заключает Цойнер, — поскольку он предполагает происхождение домашнего кота от североафриканского подвида». Это подтверждает и простая зависимость между условиями обитания современного домашнего кота и его предка, их мифологическая и поведенческая приспособленность к этим условиям (например, слуховой аппарат домашнего кота приспособлен для открытых больших пространств — таких, как пустыня), а также физические характеристики мумифицированных кошек в Египте.

Многие ученые считают, что совместная жизнь человека и кошки началась около трехтысячного года до нашей эры. И произошло это скорее всего в Египте. Стоит, впрочем, заметить (что мы и делаем вместе с Джилл Меллен, научным координатором зоопарка в Портленде, штат Орегон), что «теорий одомашнивания животных, наверное, столько же, сколько исследователей занимается этой проблемой».

«К сожалению, информации, которая бы позволила нам сделать определенные выводы, просто не существует, — говорит Меллен. — У нас есть только конечный результат — домашний кот, но как этот результат достигнут — никому не известно. А сам кот, как известно, очень надежный хранитель тайн».

Поэтому неудивительно, что время одомашнивания различных животных, в том числе и кошки, называется исследователями по-разному. Также неизвестно, в какой последовательности это происходило. Многие уверены, что наша «кошка, которая гуляет сама по себе», была в самом деле приручена не более 5 тысяч лет назад. Другие доказывают, что она была одомашнена даже раньше, чем собака, и что разводить в неволе ее стали с религиозными целями по меньшей мере 9 тысяч лет назад. Третьи же говорят, что кошка до сих пор вообще не приручена. Итак, самый ранний срок, когда предположительно началось приручение кошек — 9 тысяч лет назад, однако не найдено ископаемых останков, подтверждающих эту теорию. Если же принять мнение некоторых специалистов, что кошка первоначально была приручена с целью контроля популяции грызунов, мы должны отсрочить это событие по крайней мере до 4000 года до нашей эры, поскольку к этому времени сельское хозяйство развилось настолько, что крысы и мыши стали серьезной проблемой, и это заставило человека искать средства, чтобы противостоять им.

Хотя хорошо известен факт, что домашние кошки уже были в Древнем Египте, поскольку об этом свидетельствуют тысячи мумифицированных зверьков, но пока не существует конкретных доказательств того, что в других частях мира происходило то же самое. Однако некоторые краниометрические исследования говорят в пользу гипотезы о том, что имелись и другие вероятные области раннего приручения кошек — Дальний Восток, Индия — обе, кстати, древние агрокультурные центры.

Информация о времени начала одомашнивания кошек может рассказать много о природе их взаимоотношений с человеком, однако, очевидно, одомашнивание подразумевало, что человек не только растил и воспитывал животных, но и, главное, контролировал их воспроизводство, так что с этого момента кошка больше не подлежала процессу естественного отбора, а полностью зависела от человека, то есть осуществлялся искусственный отбор. Начало его влияния на жизнь этих зверей расплывчато указывает на момент возникновения связи между человеком и кошкой. Могло быть, например, и так, что в течение длительного времени дикая кошка жила бок о бок с человеком, не проникая в его жизнь. В подтверждение этой теории свидетельствует случай с собакой (Canis familiaris), время приручения которой было установлено на основе ископаемых останков — 12 тысяч лет назад. Но недавно два специалиста обнаружили в Китае ископаемые останки, которые дали основание предположить, что собака, похожая на волка, жила с человеком примерно 500 тысяч лет назад.

Приручение с целью поедания. В прошлом кошки употреблялись в пищу; и в некоторых частях мира их едят еще и сейчас, причем мясо дикой кошки гораздо предпочтительнее мяса домашней. Очевидно, что если такое случается и сегодня (хотя нельзя сказать, что это широко распространено), то в прошлом было и подавно. Однако не похоже, чтобы человек приручал кошку только как возможный источник пищи. Плотоядные вообще не подходят для этой цели: их содержание обходится владельцу слишком дорого, поскольку они сами питаются мясом. Фактически единственное плотоядное, которым человек питается сегодня, — это рыбы, не млекопитающие. Напротив, затраты на содержание травоядных весьма скромны по сравнению с тем количеством мяса, которое можно от них получить.

И наконец, в широких масштабах «котоедство» никогда не было распространено, если не считать голодных времен, когда кошачье мясо оказывалось единственным спасением от смерти (вспомним блокадный Ленинград).

Приручение с целью использования на охоте. Эта теория возникла на основе древнеегипетского изображения кошки, помогающей человеку во время охоты (3000 г. до н. э.). Очевидно, кошке не отводилось при этом важное место; во всяком случае, она не играла настолько важную роль, чтобы прилагать усилия по приручению. Если это и имело место в широком масштабе, должно быть, охота с кошкой вскоре прекратилась. Для такой цели больше подходил гепард.

Приручение для контроля за грызунами. Одна из наиболее распространенных теорий приручения кошки связана с ее неоспоримым мастерством в ловле крыс и мышей. Скорее всего, дикие предки мышеловов подходили все ближе к городищам и поселениям в поисках пищевых отходов, притягиваемые большим числом мышей и крыс, которые процветали в идеальных для них жизненных условиях. Обнаружив кошачье умение, люди стали поощрять этих животных селиться ближе к своим жилищам, давая им пищу (в ограниченном количестве) и кров. С этого и начались взаимопомощь и дружба между кошкой и человеком.

Тут мы подходим к последней теории, которая представляет собой скорее дополнение к вышеописанному, нежели альтернативу предыдущей версии.

Одомашнивание ради дружеского общения. Многие специалисты соглашаются с тем, что дикие кошки, возможно, были одомашнены просто из-за естественной тяги человека к животным с намерением их приручить. Точно так же это могло возникнуть из-за природной страсти детей приносить домой животных: в данном случае котят диких кошек, найденных в лесу или поле. Может быть, приручение кошки началось не обязательно в утилитарных целях? У дикой, еще не одомашненной кошки, которой было позволено жить близко к человеку, чтобы она ловила мышей, рождались котята, которых забирали у нее совсем маленькими и воспитывали уже как домашних. Через некоторое время, помимо утилитарных преимуществ, которые давало человеку приручение кошки, ему стало приятно иметь рядом с собой существо другого вида. На протяжении тысячелетий через это прошли многие животные — а почему бы и не кошки?

Цойнер, чей авторитет в этой области не вызывает сомнений, утверждает, что наши предки приручили как минимум дюжину разных животных до того, как кошка вошла в их дома. Это собака, северный олень, коза и овца — в эпоху, когда сельского хозяйства как такового еще не было (более 10 тысяч лет назад); корова, буйвол, як и свинья (в раннесельскохозяйственную эпоху). И только потом были приручены слоны, лошади и мулы.

Все эти животные, кроме кошки, живут в рамках некой общественной организации, от которой они зависят «социально» и биологически. Так или иначе, у всех были достаточные предпосылки для одомашнивания: существование в большой группе и наличие в ней иерархической системы. Кошкам это не свойственно.

Как раз наличие иерархии у этих животных сыграло самую значительную роль при их одомашнивании. А ее отсутствие у кошек объясняет, почему они до сих пор не выполняют приказаний человека, как собаки, и не столь покорны, как лошади. Лошадь, например, всегда следует за доминирующей в стаде особью, обычно кобылой-маткой. Если та останавливается и кормится, то пасется и все стадо, если пускается в галоп, то следом скачут все, а когда она собирается отдохнуть, все остальные лошади также устраиваются на ночлег.

Древнейший инстинкт следования за лидером, полагает Катерина Хоупт, директор лаборатории поведения животных Корнеллского университета, дает человеку возможность выгодно использовать подчинение животного доминирующей особи при одомашнивании. Иначе говоря, человеку нетрудно играть роль вожака любой стаи.

Но на протяжении многих поколений раз за разом человек заключал с кошкой договор на равных, чтобы она вела войну с мышами в его жилище (и не случайно многие верят, что, когда кошка приносит убитую мышь хозяину, она просто пытается научить его охотиться).

Пресловутая независимость кошек — а Цойнер прямо пишет, что любому человеку покажется более легким добывать животное для еды или жертвоприношения на охоте, чем приручать его, — дает возможность предположить, что совместный путь человека и кошки значительно более длинен. И если мы предположим, что кошки были приручены потому, что хорошо ловят мышей, как это доказывает итальянский биолог Евгения Натоли, то придется допустить, что это произошло не раньше, чем человечеству понадобилось защищать урожай, то есть 4 тысячи лет до нашей эры. Спор с Цойнером только убедил Натоли в этой теории, потому что тот доказал, что дикий кот не играл никакой роли в хозяйстве человека эпохи мезолита (13 — 8 тыс. лет до н. э.). В самом деле, она убеждена, что «появление кошки в египетском обществе с полной уверенностью может быть отнесено к 3 тысячелетию до нашей эры». За 390 тысяч лет, прошедших между появлением Homo sapiens и заключением «договора» между ним и африканской дикой кошкой, они просто привыкли жить вместе. «Возможно, — утверждает Цойнер, — что египетская кошка долгое время сама приходила к человеку в дом в поисках своей обычной добычи — мелких грызунов, и ее допускали в селения». Цойнер уверен, что подобный подход — лучшее решение загадки одомашнивания.

«Я не думаю, что приручение кошки входило в задачу человека, — добавляет Джилл Медлен, — а полагаю, что дикий кот все ближе и ближе подходил к людям, и, возможно, однажды крестьянин выставил ему плошку с молоком, надеясь, что это заставит кота привыкнуть к дому и избавит от засилья мышей. Сейчас считают, что еще египтяне поняли, что для приручения лучше брать котят, но мне эта теория кажется не слишком убедительной».

Хотя современный домашний кот, скорее всего, прямой потомок африканского дикого предка, европейский дикий сородич также оказал немалое влияние на наших мурок. Когда одомашненные кошки были завезены в Европу, они смешались с местным диким видом, Felis silvestris, распространенным от Кавказа до Малой Азии. Этот лесной кот, привыкший лазать по деревьям в густых зарослях, возможно, передал свой ген более темной, пятнистой окраски светлоокрашенному африканскому коту. Поддерживая эту точку зрения, Цойнер замечает, что ни один вид кошек, кроме домашней, не имеет такой пятнистой или пестрой окраски. Возможно, однако, что она — плод обычных генетических мутаций.

Время, прошедшее с тех пор, как был одомашнен кот, — лишь мгновение на часах истории. Мы можем лишь размышлять о том, какими были те первые маленькие тигры, что пригрелись у человеческого очага, и строить догадки о внутренних изменениях, происшедших с ними с тех пор. Мы можем предположить, однако, что перестройка генетического кода постепенно привела к тому, что привычки взрослого дикого животного со временем исчезли. И мы любим и лелеем нашего кота за то, что иногда он ведет себя, как маленький котенок. Самостоятельный, гордый, суровый и кровожадный зверь уже не нужен нам в наших квартирах.

Исследователи, наконец, замечают, что кот — это «поучительный пример существа, находящегося еще на первой стадии приручения, постоянно готового вновь стать диким и очень мало измененного человеком».

«Что интересно, — размышляет Джилл Меллен, — так это разница в поведении дикой и домашней кошек. Если вы заведете детеныша дикого кота и обычного котенка и будете вместе растить их одновременно, вы заметите, что дикий кот более агрессивен и гораздо менее терпелив, чем домашний».

Но ясно, что даже самый милый домашний представитель кошачьего рода еще совсем не приручен. Ведь вспомним: одомашнивание предполагает не только приучение животного к среде обитания человека и изменение его генотипа, но и контроль за размножением с целью придания нужных нам качеств. Ясно, что в случае с кошкой этого не происходит. Как ни пытается человек уже в течение пяти тысяч лет взять под контроль личную жизнь своей кошки — все так же рвется в окно самец в разгар страстной и наполненной его пением ночи и катается по полу полубезумная кошка, жаждущая соединиться с «источником рулад».

Если говорить о современном разведении кошек, то по-настоящему его начали чуть более ста лет назад, когда появились первые породы. С того времени, как спаривание этих тепличных ростков строго контролируется, их уж точно можно назвать одомашненными.

А если серьезно, эволюция домашнего кота убеждает в необходимости выделить его в самостоятельный вид. Но не рано ли принимать решения? И, кроме того, это совершенно безразлично самому коту, сидящему на подоконнике. Он уверен в своей мудрости и глубоко убежден, что мышка в лапе — это манна небесная для любой кошки, одомашнена она или нет.


Глава четвертая

Как избавиться от вредных привычек?

Домашнее животное должно уметь так приспособиться к совместной с вами жизни, чтобы, сохраняя свое своеобразие, не стать для дома обузой или источником неприятностей. А для этого необходимо блокировать дурные привычки и предрасположенности. Лучшее, что здесь может быть, — их профилактика.

Американские специалисты выделяют пять основных проблем, возникающих при воспитании кошки.

Проблема № 1. Капризный и агрессивный кот, делающий все, что захочет. Истоки такого поведения — в детстве, когда он не знал слова «нельзя». Что делать? Чаще брать котенка на руки. Никогда не бить его — это не поможет, а, наоборот, озлобит. Если он выпускает когти, просто прекратите игру и при этом скажите «нельзя». Запомните: воинственность кота часто обусловлена страхом.

Бывают плюющиеся кошки. Вы можете ответить им тем же. Если не поможет, воспользуйтесь пульверизатором. В случае, если кошки слишком часто шипят, примените то же средство.

Иногда животные ведут себя очень агрессивно, царапая гладкую поверхность, как бы пытаясь что-то закопать. Это может случиться от ощущения, что они потеряли контроль над ситуацией. Предложите им какой-нибудь старый коврик. Или же заверните животное целиком в согретое полотенце. Тепло уменьшает страх, также как ласка, любовь и забота.

Вторая возможная причина агрессивного поведения — защита территории. Чаще это бывает там, где живут двое или больше животных. В таких случаях нужно терпеливо приучать кошек друг к другу. Ни в коем случае не запирайте их! На худой конец обрызгайте обеих одним и тем же одеколоном.

Проблема № 2. «Неотесанные» кошки, которые отказываются пользоваться ванночкой, метят все вокруг, стаскивают вещи со стола. Прежде всего следует подумать о медицинских причинах. Если все в порядке, поразмыслите, хорошо ли коту живется. Может, он привлекает к себе внимание, потому что озлоблен, одинок и несчастен? Меры — любовь и забота. Придя с работы, сначала пообщайтесь с котом, а потом уж с женой (мужем). Может, он на что-то злится? Или на кого-то? Кошки не любят людей, перед которыми испытывают страх, поэтому и метят прямо перед ними. Советуем повесить над излюбленным местом мечения фольгу, в которую была завернута рыба. Это отвлечет животное. Или попробуйте покормить кота на том месте, где он мочится.

Если вам так и не удалось установить причины такого поведения, попробуйте наклеить вокруг «роковой» территории липкую ленту или побрызгайте вокруг белым уксусом. Только не тыкайте кота туда носом! Сделайте ванночку желанной для кошки: чистой, с хорошим адсорбентом — песком или землей.

Проблема № 3. Кот-плакса. Первое, что хочется тут сделать, это взять его на руки. Затем, слушая часами его ор, хочется прибить его. Если это, конечно, не болезнь. Кот кричит, чувствуя себя брошенным. Значит, вы стали уделять ему меньше внимания. Какой выход? Обеспечьте ему укромное место по вкусу; сделайте это еще до начала «концерта»; если же кот все же заорет ночью, брызните на него водой.

Проблема № 4. Кот-разрушитель. Представители этого типа стараются порвать все, что попадается им на пути. Проявите терпение: он не сразу усвоит, что нельзя драть все подряд. В квартире должен быть предмет, на котором животное может отводить душу, например, доска для царапания. Растения, к которым он питает особую симпатию, держите подальше. Лучше создайте ему собственный сад. Элементарный «кошачий сад» — растущий в плошке овес. Можно также выращивать пшеницу или петрушку.

Как отучить кота прыгать на мебель? Можно предложить простейший метод: столы и стулья с ловушкой-сюрпризом из стопки книг, картонки или жестянки, которые сваливаются на кота при малейшем прикосновении к запретной мебели. Или поставьте повсюду баллончики от дезодоранта: кошки ужасно боятся, что они брызнут. Кроме того, они угрожающе покачиваются, когда прыгуны совершают свои пируэты.

Жевание проводов — смертельно опасная привычка. Нужно побрызгать их белым уксусом или обмазать кашицей из табака. Но предварительно проверьте, как реагирует ваш кот на эти запахи.

Проблема № 5. Кошка-примадонна. Симптомы: ест с вами одновременно, но только лучшее из того, что едите вы. Милостиво позволяет заботиться о себе. Одним словом, испорченная кошка-сноб. Что надо иметь в виду? Большинство кошек в состоянии перейти на новую диету в течение трех дней, если вы сочтете, что это лучший вариант. Они могут и поголодать несколько дней, ничего страшного не произойдет!

Меры для перевоспитания примадонны: не кормите со своего стола, маскируйте новую еду, подмешивайте к любимому блюду, постепенно увеличивая дозу. Закалите свое сердце: кошка будет смотреть на вас молящими глазами. Кормите кошку строго по часам. Можно даже звонить в колокольчик. Почаще ласкайте животное.

«Не испортит ли кошка мою мебель?»

К сожалению, этого можно избежать, лишь выгнав животное из дома. Из-за этого многие люди отказываются от идеи завести кошку.

Разрушительные наклонности мурок возникают из-за потребности удалять с когтей поврежденные и затупившиеся кутикулы, а также из-за склонности метить свою территорию. Методы борьбы с такими привычками различные. Один из самых гуманных — приучить киску упражняться с отдельной доской, прикрепленной на стене у пола. Для пущей привлекательности ее можно натереть валерианкой.

Можно ли заводить кошку, если в доме есть дети?

Несомненно, для детей, уже умеющих ходить, кошка, как, впрочем, и любое другое домашнее животное, может оказаться своего рода учебным пособием: ребенок будет присматривать за животным, ухаживать за ним, заботиться. Дети учатся понимать живых существ и, обладая определенной степенью ответственности, например за кормление и причесывание, приобретают и уверенность в себе. Если в доме кошка, а не кот, дети рано узнают об интимной жизни, рождении потомства и заботе о малышах. Выбор породы здесь не имеет значения.

Не приобретайте для ваших детей кошку, если сами не любите этих животных, поскольку в семье одному из родителей необходимо будет взять на себя основной груз ухода за кошкой. Это бремя невозможно переложить на плечи детей: в худшем случае они быстро привыкнут к новой «игрушке», а в лучшем их настолько заинтересуют другие дела, что они будут забывать покормить или вычесать мурку. Возможно, подобная смена интересов не имеет для них самих особого значения, но для кошки и ее благополучия это весьма существенно. И ни в коем случае не покупайте кошку в подарок детям своих знакомых, не получив на это разрешения родителей. Быть может, есть определенные причины, не позволяющие им содержать животное, и вполне возможно, что вы ничего не знаете об этом.

Очень важно исключить дурное обращение с кошкой; обычно это происходит от незнания, как правильно обращаться с животными (нельзя тискать и непрерывно ласкать кошку), а также вследствие беззаботности и неправильного представления об удовольствии. Необходимо дать понять детям, что в любом случае к меньшим братьям нужно относиться так, как им хотелось бы, чтобы вели себя с ними самими, и потом показать, как это надо делать. Сознательная жестокость по отношению к животным обычно распространена среди тех детей, с которыми также обращаются дурно.

Детей в возрасте между тремя и шестью годами следует удобно посадить и только после этого дать подержать кошку, в противном случае они могут уронить ее, особенно если животное извивается у них в руках или (если речь идет о котенке) царапается и кусается.

У детей, еще не научившихся ходить, могут возникнуть проблемы с кошками. «Ползунки» и еле ковыляющие по манежу малыши очень любят гладить кошек, и тем это нравится. Но при этом поблизости всегда должен находиться кто-то из взрослых. Если ребенок будет тянуть кошку за хвост, дергать ее шерсть или же случайно наступит на животное, кошка может предпринять атаку (агрессия, обусловленная болью). Очень маленькие дети (менее двух лет) имеют природную привычку неожиданно хватать предметы, что настораживает котят.

Кроме того, кошка может явиться разносчиком ряда заболеваний, передающихся от животных человеку, и здесь наибольшая опасность угрожает детям, поскольку они имеют привычку брать пальцы и разные предметы в рот. К числу этих заболеваний относятся воспаления брюшины и токсоплазмоз.

Надо исключить возможность того, чтобы кошки и дети имели доступ к пище друг друга, также нельзя, чтобы кошка лизала ребенка в лицо. После игры с кошкой ребенок должен обязательно мыть руки, и ни в коем случае не должен тянуть руки в рот. Младенцев и «ползунков» следует не подпускать к корытцу кошки, а детскую песочницу нужно прикрывать, когда в ней не играют, иначе кошка может воспользоваться ею как своим туалетом. Кошачьи экскременты необходимо убирать немедленно, особенно если они появились там, где играют дети.

«В доме живет кошка. Если я возьму еще и котенка, будут ли они ладить друг с другом?»

Маловероятно, что у котенка возникнут проблемы с новым товарищем, если их свести до того, как котенок достиг трехмесячного возраста. Идеальный вариант — примерно восемь недель. По мере взросления котенка становится сложнее приучить его к новому окружению и к другим животным.

Однако основная проблема, видимо, будет состоять в том, как примет котенка взрослая кошка, уже живущая в доме. Обычно она чувствует себя вдвойне ущемленной. Во-первых, на ее территорию вторгается другая кошка, и, во-вторых, она ревнует, поскольку часть внимания и любви хозяин теперь будет отдавать другому. Неуверенность, которая при этом возникает, может в крайних случаях привести к тому, что новичок подвергнется нападению. Если это происходит, животных следует держать отдельно друг от друга и устраивать их встречи только в вашем присутствии.

«Начальственное поведение» со стороны более взрослого животного бывает нормальным и помогает новичку «узнать свое место». Однако очень часто первое время взрослая кошка полностью игнорирует котенка, и проходит достаточно много времени, прежде чем она начинает общаться с ним.

Временами ревность и обида, которые чувствует взрослая кошка, могут привести к отклонениям в ее поведении, иногда даже к психосоматическим заболеваниям. Могут участиться «хулиганские» отправления естественных надобностей (т. е. кошка станет мочиться в самых неподходящих местах), будет преобладать дурное настроение, ваш питомец может отказаться есть и причесываться. В исключительных случаях начинаются понос, рвота и выпадение шерсти. В частности, очень обидчивыми могут быть сиамские кошки, и в сердцах они порой даже запрыгивают на плечи хозяину.

Каким образом можно сделать процесс принятия новичка менее болезненным? Во-первых, не надо провоцировать конфронтацию, сталкивая двух животных нос к носу в целях знакомства. Если предполагается их контакт, то он должен происходить в достаточно большой комнате, а не на ограниченном пространстве и обязательно в вашем присутствии. Во-вторых, если возникает необходимость, приструните уже живущее с вами животное, а не новичка. Взрослой кошке надо дать понять, что она вовсе не лишилась вашего внимания. Поэтому не заигрывайтесь с котенком, каким бы привлекательным он ни был, когда живущая с вами кошка находится поблизости.

И последнее, кормите обеих кошек в одно и то же время из их собственных отдельных мисок, но делайте это либо в разных комнатах, либо в разных концах одной комнаты — при необходимости разделите «едоков» какой-либо мебелью. Примерно через неделю можно несколько смягчить эти жесткие правила, а где-то через шесть-семь недель, можно надеяться, кошки будут отлично ладить друг с другом.

Дружит ли кошка с другими домашними животными?

Принимая во внимание естественный охотничий инстинкт, наивно предполагать, что кошка не будет нападать на более мелких домашних зверьков (таких, как хомяки, суслики или даже кролики), а также аквариумных рыбок и певчих птиц. В тех случаях, когда котенок и хомяк воспитывались с самого раннего детства вместе, вполне возможно, что они будут воспринимать друг друга как равных и сосуществовать в гармонии, но на практике это случается очень редко. Следовательно, небольших домашних питомцев следует содержать отдельно, в их собственных клетках или домиках, чтобы кошка не имела к ним доступа.

Домашние животные, с которыми кошка вполне может жить мирно, это собаки, особенно если котенок и щенок появились в доме одновременно.

Если котенок попадает в дом, где уже есть собака, существует опасность, что собака станет ревновать и нападет на малыша. Следовательно, здесь надо использовать тот же самый метод, как и при знакомстве котенка с взрослой кошкой: оказывать повышенное внимание собаке и кормить животных раздельно, в частности, потому, что у них разное «меню» и собака обычно заканчивает свою трапезу первой. Естественно, взаимная симпатия будет проявляться постепенно. Запомните главное: вводя в дом взрослую кошку, вы создаете повышенные трудности.

Не купить ли двух котят, чтобы им было веселее?

Держать двух кошек, чтобы им не было скучно, особенно если вас целыми днями нет дома, это хорошая идея. Однако домашние кошки не склонны к «общественным отношениям», и, вполне вероятно, они не будут испытывать необходимости иметь другую кошку в качестве компаньона. Они по натуре одиночки и приспособлены к уединенной жизни. Эта черта присуща всему семейству кошачьих за исключением львов и гепардов. Единственные отношения, которые связывают кошек, — отношения между матерью и ее котятами, но и эта связь длится недолго, заканчиваясь с наступлением зрелости детенышей, когда семья распадается и каждый ее член вступает в самостоятельную жизнь.

Таким образом, приобретать для котенка товарища совершенно необязательно, если у вас нет желания держать двух кошек. Следует иметь в виду, что если в доме появляется новая кошка, то «старожилу» может первое время казаться, что на его территорию покушаются. Это ощущение может вызывать злость и раздражение. Если же котята росли вместе, то они обычно признают право другого на «место под солнцем» и проблем, скорее всего, не возникает.

Если группа кошек вынуждена жить бок о бок в питомнике или в одном доме, они обычно терпимо относятся друг к другу и у них складываются нормальные отношения. В таких группах зачастую бывает лидер (обычно самец), доминирующий над остальными. Такой кот ест первым и ложится спать там, где ему хочется. Иногда можно выделить «второе лицо» общины, а также одну-двух «шестерок». Они едят последними и спят в наименее удобных местах. Однако жестко установленной иерархической системы, как у общественных животных типа собак, у которых каждому индивидууму присваивается определенный ранг, у кошек нет.

В общем, если есть такая возможность, кошки избегают друг друга, минуя тем самым неприятности. Отметка территории запахом служит предупреждением визитеру о том, что он может встретиться с «хозяином» и, следовательно, должен быть осторожен. Из-за отсутствия у кошек иерархии встреча их (особенно самцов) часто заканчивается дракой, ибо ни один не согласен признать за собой подчиненное положение.

Несмотря на это, с наступлением ночи кошки и коты-соседи часто встречаются на «нейтральной», то есть на чужой для обоих, территории. Цель подобных сборищ не вполне ясна, однако они не имеют отношения ни к брачным играм, ни к установлению старшинства. Кошки садятся неподалеку друг от друга, обычно на расстоянии двух метров, но могут подходить и вплотную, чтобы вылизывать друг друга. Такие встречи могут длиться всю ночь, обычно перед началом брачного сезона, однако чаще всего после полуночи кошки расходятся восвояси.

«Я люблю птичек. Можно ли удержать кота от охоты?»

Некоторых владельцев кошек сильно раздражает привычка отнюдь не голодного животного охотиться на птиц и приносить домой мертвых и живых грызунов. Мать начинает учить котят охотиться уже в раннем возрасте, но они могут сами постигнуть эту науку и позже. Вероятность того, что котята неохотящейся кошки станут хищниками, понижается, ибо, во-первых, их некому обучать, а во-вторых, у них в генах не заложена страсть к охоте.

Кастрирование котов не ослабляет их хищнического инстинкта.

Иногда на шею кошки вешают колокольчик, чтобы предупреждать возможную добычу о приближении животного. Однако многие киски начинают в этом случае двигаться так плавно, что колокольчик не звенит вплоть до момента, когда хищник бросается на добычу.

Некоторые хозяева пытаются отвадить животное от охоты. Спрятавшись, они привязывают мертвую птичку (например, предыдущую добычу кошки) на веревочку, и, когда кошка на нее нападает, хозяин окатывает хищницу водой. Расчет строится на том, что после нескольких таких обломов у кошки возникает ассоциация охоты с неприятным шоком, и это отучит ее разбойничать.

Хозяевам следует знать, что большинство отлавливаемых кошкой птиц — это молодняк, больные и старые особи и что для поддержания постоянной пернатой популяции должно погибать около 3/4 всех вылупившихся. Самое лучшее, что можно посоветовать, — это развешать кормушки для птиц там, где кошке не легко добраться до них, вдали от мест, где можно спрятаться, а также применять устройства, препятствующие проникновению в кормушки кошек.

Кошки, которые в детстве росли рядом с другими животными, например мышами, обычно даже не пытаются охотиться на них, так как не видят в них потенциальную добычу. Но, поскольку такое бывает редко, следует принять все необходимые меры, чтобы кошка не имела доступа к мелким домашним животным — кроликам, морским свинкам, хомякам и, разумеется, к рыбкам.

Какова схема охоты?

Сначала — подготовительный этап. Обнаружив жертву, кошка осторожно и медленно начинает подбираться к ней, используя всевозможные укрытия. Затем быстро проскальзывает вперед, прижимаясь животом к земле. Замирает. Перебежки чередуются с остановками, во время которых охотница внимательно наблюдает за жертвой. Так она постепенно достигает ближайшего к цели укрытия.

Засада. Достаточно приблизившись и спрятавшись за укрытием, кошка готовится к атаке. Она перебирает задними лапами, неотступно глядя на предмет своих вожделений, кончик хвоста при этом подергивается от нетерпения.

Нападение. Кошка оставляет укрытие и стремительно выскакивает вперед, по-прежнему прижимая тело к земле. Поднимает передние лапы и прыгает на жертву, когда между ними остается расстояние, преодолеваемое в один прыжок.

Хищник схватывает добычу. Твердо упершись задними ногами в землю, передними она прижимает ее, поворачивая так, чтобы удобнее было нанести смертельный укус. Если трофей сопротивляется, кошка может отпустить его, чтобы в следующем броске только сильнее ухватить, или же, не ослабляя хватки, нападает на добычу сбоку, так, чтобы задними ногами тоже ударить ее. После этого кошка наносит жертве смертельный укус своими крепкими челюстями.

«Мой кот постоянно просится ночью на улицу. Значит ли это, что кошки ночные животные?»

Говорить, что кошка ведет преимущественно ночной образ жизни, неправильно, однако есть два дела, которыми они занимаются ночью: охота и спаривание.

Если говорить об охоте, то это происходит оттого, что мелкие млекопитающие, для охоты на которых кошка приспособлена лучше всего (а именно мыши), обычно наиболее активны именно в темное время суток. Спаривание практически всегда происходит ночью потому, что кошки не любят, чтобы на них смотрели во время случки. Им также мешают (особенно в городах) шум и суета. Кошки прекрасно справляются с этими делами ночью, поскольку обладают гораздо лучшими, чем у людей, обонянием и осязанием (в этом им помогают усы), а также прекрасным «сумеречным» зрением. Это помогает им ориентироваться и общаться.

Владельцы мурок знают, что их животные часто просятся ночью на улицу. Особенно это касается самок, у которых началась течка, и самцов, которые чувствуют появление поблизости такой кошки. Отсюда пошел обычай выпускать питомца на улицу и запирать дверь непосредственно перед тем, как лечь спать, чтобы животное не беспокоило хозяина. Однако делать этого не рекомендуется, ибо на улице бывает холодно и сыро, и плохая погода может отрицательно сказаться на здоровье гуляки. Гораздо проще, если, конечно, у вас отдельный дом, установить «кошачью дверцу», через которую кошка могла бы выходить и возвращаться, когда ей заблагорассудится. При необходимости ограничить свободу животного дверцу можно запереть.

Как отучить их от посещения некоторых мест в саду?

Для защиты голубятен от посягательств кошек римский философ Плиний в своей книге «История природы» советовал обсаживать их рутой садовой (Ruta gravelenes). По-видимому, кошки не переносят этого растения, так что можно попытаться высадить его и посмотреть, что получится.

В качестве отпугивающего средства можно применить вещество с неприятным запахом (например, масло цитронелии), нанеся его на кусты и другие растения. Порой неплохо действует тонкая нейлоновая сетка или проволочные петли, подвешенные в нескольких дюймах от земли. Это средство к тому же не портит внешнего вида сада. Молодые побеги можно защитить, окружив грядку растениями с колючими ветвями и листьями, например утесником, розами, остролистом, хотя порой бывает трудно приобрести достаточное их количество.

Можно также слегка смочить десны кошки уксусом или лимонным соком, а затем побрызгать листья растений той же самой жидкостью. Отвадить кошку можно также с помощью нескольких воздушных шаров, закрепленных на земле. Шум, с которым они лопаются, очень пугает кошек. То же самое действие оказывает громкий электрический звонок или рожок, управляемые дистанционно. Как только кошка приблизится к запретному месту, включайте звонок. Испуганная его звуком, кошка станет избегать этого места.

«Мы скоро переезжаем. Как приучить кошку к новому дому?»

Порой кошки так привыкают к своей территории, что при переезде на другое место жительства могут покинуть новый дом и вернуться в старый, особенно если они находятся не далее мили друг от друг (если речь идет о котах, которые гуляют по более обширной территории, то и десять миль — не преграда). Однако многие владельцы кошек переезжают по многу раз, так и не столкнувшись с этой проблемой. Это означает либо то, что между хозяевами и животным существует очень прочная связь, либо то, что кошка плохо ориентируется в новом месте. Бывает так, что кошки, живущие в квартире, с трудом находят свой этаж.

Как отвлечь кошку от мыслей о возвращении? Вот старый, но сомнительный рецепт: намазать лапы кошки маслом. Тогда — как будто — киска, занятая вылизыванием масла, вскоре утратит потребность возвращаться в прежнее жилище. Более удачной представляется идея запереть кошку в новом доме примерно на неделю — она привыкнет уже к этому месту и забудет старый дом. Перед тем как выпустить ее в первый раз на улицу, придержите кошку до того времени, пока не наступит время кормления (а лучше всего до того времени, когда она сама запросит есть). Тем самым вы обеспечите ее быстрое возвращение к любимой миске. В последующие дни вы можете выпускать кошку раньше, так чтобы интервал между ее выходом на улицу и кормлением становился все продолжительнее.

Входя в незнакомое место, кошка непременно захочет тщательно его изучить и пройдет по периметру, обнюхивая все, что встретится на ее пути. Даже если в комнате уже находится сородич, в первую очередь осматривается именно помещение.

Больше всего времени кошка проводит в «местах для отдыха». Это может быть весь дом, его часть, либо кровать, или даже какое-то место на улице, двор или сарай. Площадь вокруг такого места кошка считает «своей» территорией, которую она защищает от соплеменников и границы которой отмечает царапинами или (если речь идет о котах) мочой. Помимо этого, кошка закрепляет за собой территорию, которую можно назвать «угодья». Это большая территория, включающая в себя часто посещаемые места, где кошка охотится, нежится на солнышке и которые она «патрулирует». По этой местности животное передвигается, выбирая один из многих маршрутов.

Угодья кошки, живущей в деревне, имеют площадь около одного квадратного километра, а в городе и пригороде эта площадь, естественно, меньше. «Поместья» котов в несколько раз больше, особенно в брачный период. Территории нескольких кошек могут перекрываться, и соседи внимательно следят за тем, чтобы не встречаться друг с другом на прогулке. Увидев соседа, кошка, прежде чем продолжать путь, подождет, пока тот не удалится на значительное расстояние.

Как превратить уличного кота в домашнего?

Всякий раз, когда кот начинает прохаживаться под дверью, дайте ему что-нибудь вкусное — но только вдали от двери. Предоставьте коту побольше развлечений и игрушек, чтобы он был занят в течение дня. Наконец, если через две недели ничего не поможет, накажите. Поставьте перед дверью пульверизатор с водой и брызгайте всякий раз, когда он будет проситься наружу. Когда он отскочит от двери, наградите его. Другой вид наказания — шумовой. Кошки не выносят пронзительных звуков, особенно свиста.

Можно ли надевать кошке ошейник, шлейку или пользоваться поводком?

Ошейник и шлейку можно использовать для идентификации. Например, поместить на ошейник пластиковую табличку с именем кошки, приделать жестянку или пенальчик, в который вложена бумажка с вашим адресом. Однако если ошейник зацепится за ветку, когда кошка лезет на дерево, то животное может повиснуть на нем и задохнуться. Поэтому следует применять только специальные эластичные кошачьи ошейники.

Хорошо подогнанная шлейка гораздо безопаснее ошейника, хотя и она может поставить кошку, зацепившуюся за что-нибудь ремешком, в затруднительное положение. Приручая кошку, лучше использовать шлейку, чем ошейник. Поначалу поводок должен быть достаточно длинным, чтобы дать кошке некоторую свободу, но, по мере того как она привыкнет ходить рядом (в идеале — у ноги), длина может быть уменьшена. В качестве поводка можно использовать легкий кожаный или брезентовый ремешок, бельевую веревку. Цепочки слишком тяжелы для кошки.

Как заставить кошку гулять на поводке?

Пользуйтесь «упряжкой» в виде восьмерки — шлейкой, а не ошейником. Это безопаснее; кот не сможет ни выскользнуть, ни задохнуться. Шлейка должна быть как можно легче, лучше всего хлопчатобумажной (а никак не металлической), длиной до 4 метров. Прежде чем выводить кота, дайте ему поносить шлейку без поводка около двух недель, чтобы питомец к ней привык. Далее прикрепите поводок — но не берите его в руки — примерно один день. Следите, чтобы ремешок не зацепился за что-либо. Затем возьмите поводок в руки и ходите туда, куда хочет кот, по всему дому — как будто это он вас водит. Прогулки должны быть короткими. Слегка потяните, если кот лег или не движется. Наградите, если он будет ходить, лишите поощрения, если станет укладываться или усаживаться без видимых на то оснований. Постепенно становитесь ведущим.

Потренируйтесь водить кота по дому — недолго, два-три раза в день. Наградите за хорошее поведение. Никогда не тяните его насильно, так как в этом случае он возненавидит процедуру выгула на шлейке. Если он уперся — подождите, попробуйте поманить его чем-нибудь вкусным.

Первый выход на улицу может обернуться для кошки стрессом, поэтому лучше идите за ней — куда она захочет. Пусть посидит, если пожелает. Почаще обращайтесь к ней по имени, хвалите. Первые прогулки должны быть в спокойной обстановке, ранним утром, когда малолюдно. В течение нескольких дней они должны быть короткими.

Не рассчитывайте, что кот будет смиренно вышагивать рядом, как собака. Будьте готовы взять его на руки в случае появления опасности, но злоупотреблять этим не надо. Не гуляйте, если куда-то торопитесь. В случае явной угрозы без колебаний подтащите кошку за шлейку.

Как соорудить дом для кошки?

Некоторые владельцы, прочно связавшие свою жизнь с кошками, устраивают им вольеры. Конечно, для этого нужна соответствующая площадь — участок сада или целая комната в квартире. Вольера — это дом для кошки, в котором она должна чувствовать себя хорошо и уютно. Здесь животные находят защиту от дождя, холода и ветра, питаются, спят, у них рождаются котята. Поэтому клетка должна быть светлой и чистой, сухой и хорошо обогреваться. Только выполненная по всем правилам постройка будет отвечать этим требованиям.

Особое внимание надо уделять температуре, следить за циркуляцией воздуха и за влажностью. Теплоизоляционные свойства внешних стен обеспечит кирпичная кладка. Исходя из этих соображений, надо подумать и о крыше, чтобы избежать перегрева летом и переохлаждения зимой. Пространство между крышей и перекрытием под ней необходимо заполнить каким-либо изолирующим материалом.

Облицовка стен, покрытие полов и внутреннее оборудование делаются так, чтобы ежедневная работа по уходу за кошками могла проводиться быстро и легко, с соблюдением правил гигиены. Перед строительством нужно подумать, как пойдет электропроводка и где будет сток для воды, как расположатся окна. Лучше разместить окна в той стене, которая граничит с, так сказать, «летней резиденцией», и устроить их над лазами, которые служат для перехода из внутреннего загона во внешний и обратно. Лазы могут быть круглые и прямоугольные, минимальных размеров. В зависимости от породы диаметр лаза варьируется, оптимальные размеры 30 см высоты и 20 ширины. Так как мы не знаем, когда кошке захочется перейти из одного помещения в другое, над лазами нужно вешать занавеску из плотной ткани или рогожки, чтобы избежать сквозняков.

Смежные стены между отдельными отсеками могут быть из проволочной сетки, которая натягивается на деревянную рамку или каркас из трубок.

Чтобы облегчить чистку помещения, между стенками и полом нужно оставить пространство в 2 см. Смежные стены из проволочной сетки возможны только тогда, когда лазы во внешний загон находятся в одной стене, иначе во внутреннем загоне постоянно будет опасный сквозняк. Чтобы его предотвратить, замените сетку плотным материалом, если лазы из одного отсека выходят на разные стороны.

Если для спаривания берут чужих кошек, отсек кота следует закрывать от остальных надежной стеной. Кроме того, должна быть внешняя дверь, но не для посторонних.

О внутреннем оборудовании вольеры. Кресла, кушетки, перьевые подушки подходят мало. Нужен спальный ящик, закрытый со всех сторон, кроме лаза. Крышка должна быть съемной. Как подстилку можно использовать тряпки, наволочки с сеном или поролоном, которые легко стирать. Для отправления нужд расставьте несколько кювет. Установите доски для лежания, царапанья и бега. Лежать кошки должны на освещенной солнцем стороне. Желательно «дерево» для лазания. Любой владелец с маломальской фантазией может усовершенствовать конструкции вольер и предложить собственный план такого кошачьего дома.

Существуют ли кошки-гомосексуалисты?

И да, и нет. Да, кошки вступают в гомосексуальные отношения при определенных условиях, но они никогда не предпочитают контакт с представителями своего пола, если к их услугам пол противоположный. Гомосексуальные акты для них как бы на втором плане, и они ни в коем случае не похожи на мужчин и женщин, не испытывающих возбуждения в обществе представителей противоположного пола, воспринимающих как сексуальный объект только себе подобных.

Если два самца или две самки оказываются одновременно в состоянии полового возбуждения, один (или одна) из них может внезапно переключиться на поведение, нехарактерное обычно для их пола. Самка может взобраться на другую самку, демонстрируя чисто «мужское» покусывание за шею и иногда даже совершая характерные движения. А самец, напротив, может припадать к земле, как самка, и позволить другому коту вскарабкаться на себя.

Это просто переизбыток сексуальной активности в условиях сильного возбуждения, и животные, за которыми наблюдали такое поведение, также вступали в нормальные половые отношения и до, и после, если, конечно, были подходящие условия. Наблюдалось также, как один кот пытался вступить в интимные отношения с игрушечным плюшевым мишкой.

В лабораторных исследованиях, когда самцов содержали в изоляции, замечали, что, если одного кота помещали в клетку, принадлежащую другому коту, часто хозяин «насиловал» своего гостя. Это было лишь выражением территориальных притязаний, не более того. Даже если владелец клетки был маленьким и слабым, а к нему подселяли крупного и сильного кота, всегда хозяин взгромождался на гостя, который вел себя совсем как самка.

«У меня несколько кошек и кот. Коту полтора года, он кастрирован, но мочиться где попало стал недавно. Почему он это делает?»

Около 10 процентов кастрированных котов продолжают мочиться по углам. Это агрессивное поведение, пробуждаемое, возможно, присутствием других кошек или иными обстоятельствами, которые кот считает угрожающими. Он метит свои владения, чтобы всякий вторгающийся знал, что территория «застолблена».

Положить этому конец трудно. Скорее всего, поможет удаление других кошек. Иногда отрицательное отношение к непрошеным гостям можно притупить или снять агрессивность транквилизаторами, которые надо применять только под наблюдением врача, но это не всегда помогает. В особо серьезных случаях на Западе применяется хирургия: удаляется часть мозга, отвечающая за обоняние.

«Наш двухлетний кот постоянно обсасывает свой хвост. Ветеринар предложил мазать его острым соусом, но это не помогло. Что нам делать?»

Такое поведение может быть вызвано слишком ранним отлучением котенка от матери или обеспокоенностью животного. Если эта привычка не причиняет ущерба хвосту, то лучше всего не обращать на нее внимания. Если же это повторяется часто или раздражает вас, то необходимо от этого отучить. Не стоит наказывать «сосунка», вряд ли это даст положительный результат. Лучше использовать метод отрицательной стимуляции. Распылите какое-нибудь безвредное вещество с сильным запахом, например дезодорант. Одновременно нужно строго с ним разговаривать. Когда же кот отвлечется, брызните дезодорантом на кончик его хвоста.

Почему кошка не пользуется своим лотком (10 вариантов)?

Два американских зоолога-бихевиориста (специалисты по поведению животных) дают советы по решению десяти распространенных проблем, связанных с туалетом.

Неудача с использованием коробки — самая обычная проблема. По крайней мере десять процентов кошек в течение жизни испытывают сложности с коробками, говорит Виктория Войт, ссылаясь на свой опыт изучения поведения кошек в университете Пенсильвании. Поиски решения могут оказаться для хозяев тщетными, потому что проблемы с естественными отправлениями могут возникать по разным причинам. Одна проблема может иметь множество причин, а другая — начинаться из-за чего-то одного, а продолжаться из-за другого.

1. «Почему обычно нормальная и хорошо себя ведущая кошка внезапно прекращает пользоваться своей коробкой и начинает мочиться и испражняться в другом месте?»

Детализированным ответом на этот частый вопрос будет обзор обычных проблем с туалетными коробками. Первое, что возможно, — это предположить, что ваша кошка заболела. Когда бы ни возникли проблемы с лотком, всегда постарайтесь исключить какие-либо медицинские причины.

Мочеиспускание вне коробки может быть частью выделительного или меточного поведения. Помечание мочой — это часть коммуникативного поведения, оно чаще всего возникает как ответ кошке по соседству или как составная часть сражения с животным, обитающим в том же помещении. Изредка кошка начинает метить в ответ на появление нового человека или незнакомого запаха в доме.

Обычно кошка метит мочой в форме обрызгивания — она прижимается к вертикальной поверхности (например, к вашему любимому шкафу или свеженаклеенным обоям), поднимает хвост и пускает небольшую струю мочи на эту гладкую поверхность. Реже можно увидеть, как кошка метит, прижимаясь к полу, в том же положении, которое использует при выделении. Меточное поведение не связано с самой коробкой, и поэтому, поменяв лоток, вы не решите проблемы. Кошки мочатся для общения, а не потому, что они не успели добежать до туалета.

Проблема грязи в доме, с которой связаны мочеиспускание, испражнение или и то и другое, возникает, когда у кошки развивается нелюбовь к данной коробке или предпочтение к другому материалу или месту. У кошек также возникает отвращение к лотку, когда они испытывают боль или страх в нем или около.

Кошка может отдавать предпочтение другим поверхностям из-за ощущений, которые доставляет наполнитель коробки ее лапам. Недавние исследования Питера Борчелта, который имеет докторскую степень по поведению кошек и является владельцем консультации в Нью-Йорке, указывает, что большинство кошек предпочитает мелкогранулированное вещество с содержанием песка. Некоторые кошки любят опорожняться в нескольких местах — там, где они чувствуют себя в безопасности. Смена адсорбента в лотке, содержание туалета в недостаточной чистоте или передвижение его с излюбленного места — все это может привести к грязи и запахам в доме.

2. «Еще недавно моя кошка проводила в своей коробке очень много времени. Почему?»

На этот вопрос сложно ответить без дополнительной информации. Необходимо понаблюдать за животным, когда оно в коробке. Играет оно, сидит, лежит спокойно или же пытается мочиться и испражняться, и безуспешно? Возможно, эти частые и долгие посещения туалетного лотка обусловлены причинами медицинского характера.

Вспомните, что происходило в доме, когда кошке поставили эту коробку. Если она находится в отдельной части дома, то зверек может воспринимать ее как безопасное место, в котором он скрывается от чего-то пугающего, например от неуклюжего щенка.

Животное может играть в лотке, или, если адсорбирующее вещество мягкое, ему просто может нравиться на нем лежать. Замечено, что кошки чаще всего лежат именно в коробках, ибо наполнитель — это мягкий материал, подходящий им.

3. «Мой кот Феликс использует коробку для того, чтобы мочиться, но испражняется на ковер (или наоборот). Как могу я приучить его пользоваться коробкой в обоих случаях?»

Может показаться нелогичным, что кошка находит коробку пригодной для одного типа «нужды», но предпочитает другой материал или место для второго. Это тем не менее случай типичный. Обычно редко встречаются кошки, которые ни с того ни с сего совсем расстаются с лотком.

Зоологи-бихевиористы не могут полностью понять, как поверхность или место влияют на предпочтения и почему эти самые предпочтения меняются. Решить эти проблемы можно, лишь прислушавшись к мнению самой кошки. Если Феликс предпочитает более чистую коробку, попытайтесь менять наполнитель чуть чаще. Убедитесь, что его не слишком много: от двух до пяти сантиметров — вполне достаточно. Повторяем, кошки обычно предпочитают мелкий, похожий на песок наполнитель, но помните, что все мурки — индивидуальны.

Лучший способ выяснить, что любит Феликс, — это выставить несколько туалетных коробок с разными наполнителями в каждой. Возможный выбор: глинистый, вязкий по свойствам наполнитель; «песчаный» наполнитель, который продавливается глубоко в мокром состоянии; опилки; рваная бумага; смесь наполнителя с почвой, той, что в цветочных горшках, или песком. Используйте наполнитель, который похож на то вещество, которое Феликс обычно предпочитает. Дайте ему неделю для выбора; тот наполнитель, который он будет использовать чаще всего, и окажется победителем.

О месте: сначала поставьте коробку туда, где Феликс хотел бы, чтобы она стояла, потом понемногу сдвигайте ее к тому месту, которое предпочитаете вы. Если же проблема в метках мочой, то вам необходимо руководствоваться советами, данными в пункте 5.

4. «Джордж всегда пользовался лотком, но задняя часть всегда располагалась вне туалетного ящика и, таким образом, кот пачкал пол. Как сделать так, чтобы он попадал в коробку?»

Лоток может быть слишком мал для Джорджа. Попробуйте больший или с более высокими бортами. Чтобы избежать загрязнения пола, можете помещать туалетную коробку внутрь другой картонной коробки, у которой крышка и одна стенка могут убираться. Можете попробовать уменьшить толщину слоя наполнителя.

Когда испробуете все указанные меры, уберите картонную коробку и оставьте вашу обычную, а рядом поставьте экспериментальную коробку. Неожиданные изменения могут спровоцировать Джорджа вообще отказаться от прежней туалетной коробки.

5. «С тех пор как мы взяли новую кошку, наша старая мочится в доме. Что нам делать?»

Возможно, в данном случае потребуется профессиональная помощь. Во-первых, пусть врач осмотрит кошку, чтобы исключить медицинские причины. Хотя проблема, вероятнее, связана с напряженными отношениями между вашими двумя кошками, за исправление которых и следует взяться.

Цель — уменьшить напряжение в отношениях и сделать их более позитивными. Это не всегда легко выполнимо, если не вникнуть в тонкости кошачьего поведения. Без умелого руководства вы можете ухудшить положение.

Ветеринар может прописать успокоительные таблетки для короткого курса лечения, чтобы уменьшить частоту разбрызгивания мочи и снять напряжение. Если кошка, которая мочится, нетерпима к другим животным и ничто, кажется, не помогает разрешению конфликта, вам придется подыскать для второй кошки иное жилье.

6. «Я только что взяла кошку. Я хочу держать ее в доме, но она постоянно просится на улицу. Как я могу приучить ее пользоваться коробкой в доме?»

Постарайтесь выяснить, почему кошка мочится и испражняется вне дома. Идея в том, чтобы устроить внутри дома место, подобное тому, которое ваша кошка предпочитает снаружи. Например, если она ходит в туалет в спокойном, ограниченном уголке двора, поставьте туалетную коробку в такой же спокойный угол дома. Если она делает это в грязи, попытайтесь прибавить слой грязи или цветочной земли к обычному наполнителю в пропорции: одна часть грязи к двум частям наполнителя.

Сделайте так, чтобы ваша кошка твердо знала, где находится ее лоток. Заставлять ее зарываться в наполнитель не нужно и вредно. Если содержимое коробки приемлемо для нее, она сама поймет, что делать, когда найдет свой туалет.

7. «После того как мы подстригли Китти когти, она перестала пользоваться туалетной коробкой. Как нам снова приучить ее к ней?»

Тут возможны две причины. Китти могла перестать пользоваться коробкой потому, что для нее болезненно рыться в наполнителе после подобной операции. Вторая причина: вы, возможно, для того чтобы облегчить ее боль, сменили наполнитель на рваную бумагу или что-то еще, а ей новый материал не понравился, и она выбрала другое место. К несчастью, ее новым туалетом может стать ваш диван.

Первый шаг в переучивании: вычищайте тщательнее те места, которые она пачкает. Вычищая твердые поверхности, такие, как кафель или дерево, пользуйтесь раствором уксуса или водой, потом мылом и снова водой. Пользуйтесь ферментным очистителем для дезодорации ковров и тканей. Затем сделайте испачканное место недостижимым для отправления нужды, покрыв его пластиком, или двусторонней клейкой лентой, или виниловой ковровой дорожкой колючей стороной наружу.

Сделав запрещенную область недоступной, вы должны сделать туалетную коробку более привлекательной для Китти. Возможно, требуется передвинуть ее в другое место или купить совершенно другую коробку, если с этой у нее ассоциируется физическая боль. Если у киски развились предпочтения к другим поверхностям, вам нужно сменить тип наполнителя (см. пункт 3).

8. «Наша кошка Петуния всегда пользовалась коробкой, но никогда не зарывала свои отправления. Как нам научить ее этому?»

Кошки весьма различаются по своему энтузиазму в отношении копания. Некоторые роют, словно собираясь прорыть земной шар насквозь, а другие вообще предпочитают этого не делать. Как бы то ни было, некоторые зоологи заметили, что кошки, которые роют мало или вообще этого не делают, испытывают неприязнь к наполнителю. Это может быть первым знаком того, что развивается проблема «потустороннего» испражнения. Петуния, может быть, просто не расположена к копанию, и тогда вам придется подыскать другой способ избавления от запахов. Освежители воздуха или открытая коробка пищевой соды рядом с туалетной коробкой могут в этом помочь. Демонстрация кошке, как следует «захоранивать» свои отходы, тоже окажется небесполезной.

9. «Как я могу остановить Бутс, мою кошку, когда она назло мочится на мою одежду или кровать, в то время как я делаю что-то, что ей не нравится?»

Непохоже, что она мочится, чтобы позлить вас. Нет никаких научно подтвержденных свидетельств того, что кошки способны планировать и осуществлять какие-либо действия назло. Помните, что животные ведут себя в соответствии с последствиями какого-либо действия, имевшими к ним прямое отношение.

Мочеиспускание на кровать, чаще всего, это пометка мочой; оно также может быть обусловлено тревогой от расставания с хозяином или предпочтением мягких поверхностей. Бутс может метить мочой в ответ на запах другой кошки на кровати (оттого, что вы держали ее на руках) или из-за незнакомого запаха от вас или вашей одежды. Мочеиспускание из-за тревоги перед расставанием возникает, когда Бутс волнуется, что вас нет на месте.

10. «Люси знает, что она сделала что-то плохое, когда я нахожу ее грязь, но шлепать ее или бранить — совершенно без толку».

У кошек нет нравственных понятий — хорошо или плохо, но они умеют предчувствовать, когда их будут наказывать. Как и другие животные, кошки быстро усваивают, что при наличии двух вещей — в данном случае грязи и хозяина — наказание неминуемо. Если же обоих нет, то и наказания не произойдет. Таким образом, Люси знает, что, когда вы идете к двери, а грязь рядом, даже если вы ее не замечаете, нечто плохое должно случиться. Виноватый вид или бегство — это ее способ попытаться избежать наказания.

Никакой тип наказания не способен решить проблемы с туалетом, он может дать только отрицательный эффект. Если наказание не впрямую связано с ее поведением, Люси может начать вас бояться, потому что, с ее точки зрения, ее наказывают зря. Она может стать более скрытной в своих действиях. Вместо того чтобы наказывать, вы должны провести детективную работу и установить, почему она пачкает в доме, и выбрать действия, решающие проблему.

Представляется, что лучший способ пойти навстречу нуждам кошек — это узнать как можно больше об их поведении и не пытаться объяснить его с точки зрения человеческой психологии. Это бесполезно в случае с кошками, ибо не учитывает уникальности их вида.


Глава пятая

В чем предмет изучения?

Быстрее и легче всего вы освоите анатомию и физиологию, если «под рукой» будет предмет изучения — ваша кошка. Читая анатомические описания, вы всегда сможете осмотреть ее и проверить, правильно ли понимаете. Если это молодое животное, вы можете наблюдать за ним в течение всего времени, пока оно растет, замечая при этом изменения, которых в период роста будет очень много, и тесный контакт с кошкой, несомненно, вас сблизит.

Если кошка сидит спокойно, можно свободно рассмотреть ее. Кроме того, для осмотра можно применить тот метод, которым пользуются ветврачи, — пальпацию. Если кошка приучена к этому дома, то не будет осложнений при посещении врача. Для ваших исследований лучше всего посадить кошку на какую-нибудь полированную гладкую поверхность (например, на стол). Оказавшись на чем-то скользком и блестящем, кошка не видит опоры, поэтому обычно обращается в бегство.

Однако есть мурки, у которых гладкая поверхность стола вызывает как бы состояние зачарованности, и они сидят как вкопанные вместо того, чтобы бежать с него. Наберитесь терпения, будьте ласковы и внимательны к вашей кошке, старайтесь по возможности не применять к ней силу. Если вы положите сверху руку или возьмете животное под грудь, то этого обычно бывает достаточно, чтобы животное заметалось и попыталось удрать. Для того чтобы возобновить осмотр, поднимите «пациента» вверх, так, чтобы он ногами не касался поверхности стола, и энергично скажите «нет», возвращая его на стол. Не стоит сдаваться при первых неудачах. И, хотя кошка в силу своей природы не так легко поддается дрессировке, как собака, все же вы должны приучить ее к тому, что ваши желания она должна выполнять. Но для этого надо быть последовательным в своих требованиях.

Из чего состоят мускулатура и скелет?

Мускульный аппарат кошки состоит из контактных элементов, которые доставляют механическую энергию для движения, дыхания, кровообращения, пищеварения, желез внутренней секреции, выведения шлаков из организма и многих других жизненно важных функций.

У кошки мускулатура делится на 3 вида:

— гладкая, которая принимает участие в целом ряде функций организма, преимущественно в непроизвольных сокращениях, таких, как перистальтические (волнообразные) движения кишечника;

— сердечная мускулатура (миокард), которая способна сокращаться ритмическими движениями независимо от всех других видов мускулатуры, находится в сердце. Это своеобразный насос крови;

— мускулатура скелета, или поперечно-полосатая мускулатура, из которой состоят все остальные мускулы тела, среди которых диафрагма, мускулы торса, мускулы, принимающие участие в дыхании.

В организме животного костная ткань принимает активное участие в обмене веществ и постоянно обновляется. В основном она построена из химических элементов кальция (Са) и фосфора (Р), которые как бы помещены в пространственную решетку, состоящую большей частью из белка.

Основные важнейшие функции костей:

1) образование скелета, который несет на себе мягкие ткани (внутренние органы, мускулатуру, жир и т. д.), и поддержание тела в нужном положении;

2) действие по принципу рычага для приведения в движение различных групп мышц.

Кости имеют еще и другие функции: в жестких костях накапливаются минеральные соли, а в костном мозге, который находится внутри костей, откладывается жир и происходит процесс кроветворения.

Каждая кошка имеет в скелете около 244 костей.

Перейдем к изучению черепа. Обратите внимание на его компактную, круглую форму и короткие сильные челюсти. Тонкие и толстые слои мускулатуры и соединительной ткани покрывают кости черепа. Но эти ткани не выступают, так что вы, вероятно, с трудом сможете определить места разделения мягких тканей и костей. Относительно толстые парные височные мышцы на своде черепа между ушами и жевательные мышцы в области щек вы сможете прощупать. Вместе с малой мускулатурой обе эти мускульные пары образуют морду. Остальная часть черепа довольно костистая. Обследуем ее от висков до области за ушами, где костистая область уменьшается в размере. Там мы найдем маленький жесткий узел, который называется затылочный бугор. Из других костей, которые также можно легко обнаружить, назовем нижнюю челюсть. Эти кости приходят в движение, когда кошка открывает и закрывает пасть. Череп и остальные кости скелета связаны между собой шейными позвонками. Попробуйте их прощупать. Это сделать будет довольно трудно, так как шейные позвонки покрывает сильно развитая мускулатура.

Вместе с расположенными ниже позвонками шейные позвонки образуют позвоночник, или так называемый позвоночный столб.

В области между лопатками начинаются грудные позвонки. В середине позвоночника на холке можно прощупать подвижные верхние углы лопаток. Легко заметить свободную подвижность лопаток и покрывающей их мускулатуры, когда кошка идет или бежит. Между лопатками находятся также остистые отростки грудных позвонков. Эти отростки идут от середины позвоночника вниз. Позади последнего ребра проходят остистые отростки поясничных позвонков. Ближе к бедрам они исчезают там, где большинство позвонков соединяются в крестцовую кость. Здесь можно нащупать только остистые отростки позвоночных костей, но не сами кости. По двум сторонам от позвоночного столба находятся группы мощных мышц, наиболее выраженные в области поясничных позвонков. Это вы можете легко почувствовать, проведя пальцами с обеих сторон вдоль позвоночного столба. Если у кошки есть хвост, то под мышцами, покрывающими его, вы можете прощупать хвостовые позвонки.

А теперь перейдем к осмотру ног кошки и начнем со ступни.

Как правило, каждая кошка имеет по 5 пальцев на передних конечностях и по 4 на задних. Так называемая многопалость встречается у кошек довольно редко, но бывает от 1 до 4 пальцев дополнительно на передних конечностях при нормальном количестве пальцев на задних.

Осторожно ощупайте каждый палец. Вы сможете установить, что он состоит из трех костей. Они соответствуют строению рук и ног человека. Первый палец (вместе с когтем) в спокойном состоянии покрыт кожной оболочкой. Втягивающиеся когти позволяют кошке бесшумно двигаться. Для того чтобы внимательно их рассмотреть, положите лапу кошки на ладонь своей руки, осторожно надавите на подушечку пальца, который вы хотите обследовать; при этом большой палец должен лежать на верхней стороне этого же пальца, на суставе между первой и второй фалангой.

А теперь зажмите пальцы кошки — при этом коготь и первая фаланга пальца выходят наружу и остаются в таком положении, пока вы будете держать «ладонь» кошки. Затем осторожно проведите вверх по пальцу кошки до середины ее стопы. Здесь каждый палец закрепляется на длинной кости, которая соответствует костям ладони (или ступни) человека. Эти кости называются на задних конечностях плюсной (плюсневая кость) и на передних — пястью (пястная кость).

На передних конечностях можно обнаружить область, где соединяются лапы кошки и ее «ступни» ног (как запястье). Осторожно согните и пропальпируйте это место — вам, наверное, удастся нащупать отдельные небольшие косточки, из которых состоит этот сустав. Выше запястья находятся длинные кости передних конечностей, которые называются лучевой и локтевой. Они проходят сбоку от мышц, за исключением области локтевого сгиба. При пальпировании вы почувствуете эти кости лежащими в глубине между мышцами. На внутренней стороне лапы лучевые кости можно прощупать вблизи запястья.

Положите пальцы руки на локоть, другой рукой возьмите переднюю конечность так, чтобы этот сустав можно было сгибать и разгибать. Нормально, если сустав двигается плавно и вы не чувствуете какого-либо хруста или вибрации. Выше начинается плечевая кость с мышцами, которая соответствует тому же разделу скелета человека. Эту кость легче всего прощупать на плече, в других областях, где она проходит, ее нащупать труднее из-за того, что она находится в глубине мышечных тканей.

Стопа задних ног начинается там, где обозначен скакательный сустав, соответствующий лодыжке человека. Согните и выпрямите этот сустав для того, чтобы изучить его подвижность. Волокнистые сухожилия, которые отчетливо прощупываются на задней плоскости, называются ахиллесовыми сухожилиями. Это — часть механизма, который сгибает и разгибает скакательный сустав при движениях коленного сустава.

Большая и малая берцовая — кости, расположенные между коленным и скакательным суставами. Их внешняя поверхность покрыта мышцами. Однако большая берцовая кость легко прощупывается через слой мышц на внешней поверхности ноги. Вместе с бедренной костью и коленной чашечкой большая берцовая образует коленный сустав. При этом коленная чашечка должна двигаться свободно.

Теперь перейдем к бедренной кости. Она покрыта плотным слоем мышц, так что ее обычно можно прощупать только вблизи коленного сустава. Бедренная кость вместе с тазом образует тазобедренный сустав. Для проверки этого сустава обхватите бедро пальцами и ладонью, положив при этом большой палец на тазобедренный сустав так, чтобы его можно было согнуть и разогнуть. Другая рука должна быть свободна, чтобы держать кошку неподвижной. Эта часть обследования проводится в положении либо «кошка стоит на трех ногах», либо «кошка лежит на боку».

Исследование скелета и мышечной системы заканчивается действиями, при которых пальцы вашей руки скользят по обоим бокам грудной клетки кошки. Под свободно двигающимся покровом из кожи, жира и мышц должны отчетливо прощупываться отдельные ребра. Найдите одно из них и обследуйте его пальцами, начиная со стороны, где оно крепится к грудной клетке, до конца. Верхние девять ребер прикреплены к кости, которая образует нижнюю часть грудной клетки. Это грудина. Последние 4 ребра с грудиной не соединяются.

После того как вы закончили главную часть обследования скелета и мышечной системы кошки, вернемся немного назад. Посмотрите на вашу кошку в общем: прямые ли у нее лапы? Прямой ли у нее голеностопный сустав? Нет ли где необычных припухлостей или узлов?

А теперь посмотрите на вашу кошку в движении. Все движения должны быть плавными и непринужденными. Если вы заметили, что животное двигается с трудом, необходимо показать его ветеринарному врачу.

Кожа кошки. Что это за орган?

Кожный покров состоит из кожи и ее специальных придаточных (добавочных) образований, а именно: из шерсти, подушечек лап, когтей и анальных сумок. Назначение кожи — защитить тело кошки от неблагоприятных внешних воздействий и особенно от возбудителей заболеваний. Кроме того, в коже образуется витамин D, а под кожей (в подкожных тканях) откладывается жир.

Кожа — это орган осязания, и одновременно он служит для выделения некоторых продуктов жизнедеятельности через определенные железы. В отличие от человека у кошки кожа играет весьма незначительную роль в терморегуляции организма. По состоянию кожи и шерсти можно судить о физическом состоянии кошки.

У здоровой кошки кожа должна быть гладкой, эластичной, свободной от перхоти и неприятно пахнущих секретов. Нормальный цвет кожи лежит в диапазоне от светло-розового до почти черного. Пятнистая кожа также считается нормальным явлением. В основном это наблюдается у кошек с пестрым окрасом шерсти. Шерсть и кожа имеют окрас пигмента (красящего вещества), например, меланина, который локализуется в особых клетках в глубоких слоях кожи.

Внимательно осмотрите кожу своей кошки. С этой целью тщательно раздвиньте шерсть у длинношерстных кошек, у короткошерстных кошек достаточно просто приподнять шерсть в направлении, противоположном ее росту и прилеганию. Обратите внимание на кожу в различных частях тела: на конечностях, шее, голове. При осмотре головы обратите внимание, что перед ушами шерсть менее густая. Речь идет о так называемых лобно-височных залысинах. У разных животных внешний вид этих мест около ушей может быть различным. На этом месте находятся височные железы (микроскопические кожные железы, благодаря которым каждое животное имеет свой специфический запах).

Насекомые, живущие в шерсти или на коже кошки, называются наружными паразитами. У здоровой кошки их быть не должно. Как правило, встречаются блохи, иногда вши, возможны клещи и власоеды. Маленькие крупинки белого, черного цветов или цвета перца могут быть блохами или их калом. Владельцы кошек должны обязательно интересоваться состоянием кожи в определенных местах, например, в области так называемого надкаудального органа, расположенного в верхней части внешней стороны хвоста, где находится некоторое количество сальных желез. Иногда выделения этих желез собираются на шерсти хвоста и склеивают ее. Шерсть хвоста становится жирной и выглядит неопрятно. Это состояние обычно устранимо с помощью кастрации животного.

Перевернув кошку на бок или на спину, вы можете рассмотреть молочные железы. Это, собственно, тоже кожные железы, предназначенные для выделения молока. Молочные железы (4 пары) есть как у мужских, так и у женских особей. Некоторые кошки имеют 5 пар сосков.

Состояние молочных желез у женских особей зависит от некоторых факторов, в частности, оно изменяется с возрастом и во время течки. В нормальном состоянии у животного не должно быть в области молочных желез никаких узлов и уплотнений. Если вы заметите какие-либо отклонения подобного рода, обязательно сообщите об этом ветврачу.

У кошки с короткой шерстью можно без труда увидеть прямую линию, напоминающую шрам — там, где грудь переходит в живот. Это так называемый пупочный рубец. Уплотнения в этой области живота могут оказаться пупочной грыжей.

А теперь вернемся еще раз к голове кошки и рассмотрим как следует ее нос. Кожа на носу кошки развита так, что верхняя ее поверхность толстая и плотная. Эта часть кожи лишена желез, но, как правило, постоянно влажна из-за выделений из ноздрей и прохладна на ощупь. Влажный прохладный нос или теплый сухой при отсутствии термометра может служить показателем самочувствия животного (для более точного установления температуры тела необходимо провести ее измерение с помощью термометра). Окраска носа варьируется от бледно-розовой до черной; возможны также и пятна. Бледный или совсем белый нос может быть признаком заболевания. Но для того чтобы судить о самочувствии кошки по состоянию ее носа, необходимо точно знать, каким он бывает, когда она совершенно здорова.

Кожа на подушечках лап также толстая и плотная. В глубоких слоях подушечек лап имеются значительные жировые отложения, которые служат амортизатором при падениях. Средний слой кожи (дерма) содержит кожные железы. Эти кожные железы кошки можно сравнить по их терморегулирующим свойствам с аналогичными железами человека. Осмотрите подушечки лап кошки, когда она находится в возбужденном состоянии, например во время визита к врачу, и вы обнаружите, что они покрыты влажным секретом этих желез. Эти же железы могут быть использованы кошкой также для маркировки территории, когда каждый день она совершает обход своих владений.

Подушечки лап называются по названиям когтей, которые они покрывают, например: подушечки пальцев, пясти и запястья. На задних конечностях последняя пара называется подушечками плюсны и заплюсны. Найдите у своей кошки все эти подушечки, внимательно их изучите, стараясь при этом запомнить их названия. Это поможет вам правильно описать их ветврачу в случае необходимости.

Существуют два не совсем обычных кожных образования. Это так называемые анальные сумки. Они находятся под сфинктером, справа и слева от анального отверстия. Если хвост кошки поднят вертикально вверх, то можно заметить два маленьких отверстия в слизистой заднего прохода, концы выводных каналов желез анальных сумок. Если обе железы наполнены секретом, то при поднятом хвосте можно заметить 1–2 капли коричневатых выделений из обоих отверстий.

Выделения эти имеют специфический запах и индивидуальны для каждой кошки. Этот запах позволяет производить маркировку территории. Прощупайте наполнение анальной сумки. Для этого большой палец положите с одной стороны сумки, а указательный — с другой и слегка пошевелите пальцами вверх-вниз. Наполненные железы, твердые по структуре, расположенные под кожей, по размеру иногда достигают величины высушенной горошины. В редких случаях бывает, что анальные сумки нерегулярно опорожняются, и тогда приходится обращаться за помощью к врачу.

Когти служат кошке для лазания, устойчивости тела во время ходьбы и особенно для самозащиты. Чтобы как следует рассмотреть когти и их устройство, надо нажатием указательного и большого пальцев вытянуть коготь из складки кожи.

Внешний слой когтя — роговой — иногда может содержать пигмент. Внутренний слой образован собственно кожей (дермой) и пронизан кровеносными сосудами.

Этот слой непосредственно связан с соединительной тканью, которая покрывает третью фалангу пальца. Даже у кошек с темными когтями дерма чаще всего слегка красноватая и прозрачная, если рассматривать ее на свет. Наши питомцы регулярно точат когти, и, таким образом, верхний слой когтя сам по себе заостряется. Это совершенно нормальная для кошки процедура обычно бывает нежелательной для ее владельца (если животное домашнее). Можно ставить кошке специальную доску для точки когтей или осторожно подрезать ей когти. Наконец, можно совсем удалить их.

Шерсть кошки состоит из трех различных видов волос: защитные, пуховые (лануго) и чувствительные (вибрисы). Вибрисы (усы) растут из очень чувствительных волосяных мешочков, которые расположены на верхней губе, подбородке и над глазами. Осязательная функция вибрисов чрезвычайно важна как помощь зрению и слуху при охоте и особенно для ориентации при плохом освещении.

Защитные волосы (покровная шерсть) более длинные и грубые. Они составляют верхний слой шерсти. Пуховые волосы (подшерсток) — мягкие, нежные на ощупь, обычно более короткие. Исключение составляют кошки породы реке, у которых вся шерсть имеет тонкую волнистую текстуру, независимо от того, покровная это шерсть или подшерсток.

В течение жизни шерсть кошки постоянно обновляется. Вы можете заметить, что обычно выпадение шерсти усиливается весной. Часть шерсти выпадает, другая не изменяется, третья — в стадии роста. Шерсть здоровой кошки должна выглядеть чистой и ухоженной (хотя у некоторых здоровых котов иногда бывает грязной и растрепанной), блестящей и не хрупкой. Шерсть имеет красивый естественный блеск, если вы помогаете вашей кошке ухаживать за ней. После стрижки (или выбривания) шерсть отрастает до прежней длины в течение 3–4 месяцев; у длинношерстных животных этот период, как правило, длится дольше.

Эти глаза — напротив?

Строение и функции глаза кошки аналогичны строению и функции глаза человека. Свет, прежде чем попасть на внутреннюю светочувствительную оболочку (сетчатку), проходит через роговую оболочку, переднюю глазную камеру, зрачок, линзу хрусталика и стекловидное тело. Специальные нервные клетки на сетчатке глаза (палочки и колбочки) преобразуют свет, который на них попадает, в нервные сигналы, идущие по зрительным нервам в мозг.

Эти импульсы вызывают у копией, как предполагают, картину в серых тонах, но, возможно, с элементами голубого, зеленого и красного цветов различной яркости.

За сетчаткой находится область, которая называется tapetum lucidum. Ее функция заключается в том, что свет, проходя через палочки и колбочки, отражается от нее, возвращается назад и тем самым улучшает видимую картину при слабом освещении. Эта же область и придает в темноте зеленый цвет кошачьим глазам.

Глазное яблоко защищено веками. Края век гладкие, ровные и не должны быть завернуты внутрь или наружу. Ресниц кошки не имеют. Между веками, во внутреннем углу глаза, можно увидеть так называемое третье веко. Оно может быть светло-розовым либо более или менее пигментированным. Его положение может варьироваться у разных животных в зависимости от состояния здоровья.

Подняв большим пальцем верхнее или нижнее веко, можно увидеть внутреннюю кожицу, бледно-розовую слизистую оболочку, которая называется конъюнктива (соединительная оболочка глаза).

Видимая часть глаза состоит из роговой оболочки (прилегающей к глазному яблоку соединительной оболочки), передней глазной камеры, радужной оболочки и зрачка.

Прилегающая к глазному яблоку конъюнктива представляет собой продолжение оболочки, выстилающей веко изнутри. Она содержит красящее вещество, из-за которого эта область может выглядеть темной или пятнистой. На пигментированных участках конъюнктива прозрачна, так что видна белая, сильно волокнистая оболочка, из которой образовано глазное яблоко, с пронизывающими ее кровеносными сосудами. Роговая оболочка глаза должна быть полностью прозрачной. Через нее видны передняя камера глаза, радужная оболочка и зрачок. Цвет радужной оболочки у кошек очень разнообразен.

Чаще всего встречается зеленый и желтый, но возможны и другие цвета радужной оболочки, например, оранжевый, голубой, лавандовый. Радужная оболочка регулирует цвет и размер зрачка. Вместе с веками она управляет светом, который распределяется в глазу. Если у вашей кошки нормальные глаза, то вы можете заметить, что при ярком освещении зрачок резко сужается, а в темноте расширяется, поэтому глаза кажутся круглыми. Способность глаза изменять величину зрачка имеет большое значение. Слишком яркий свет, как известно, вызывает неприятное чувство ослепления, поэтому сужение зрачка является средством защиты от него. При слабом освещении зрачок расширяется, и это дает возможность проникнуть в глаз большему количеству света, что улучшает зрение.

Самое главное — уши?

При осмотре уха кошки можно увидеть, что внешняя часть его по форме напоминает раковину. Ушная раковина улавливает звуковые колебания воздуха и передает их по слуховому проходу к барабанной перепонке. С внешней стороны ушная раковина покрыта шерстью так же, как и все тело. На внутренней стороне ушной раковины тоже есть волоски, но тоньше и реже, чем снаружи. Любой неокрашенный участок кожи ушной раковины и слухового прохода должен быть бледно-розовым. Темно-розовый или красный цвета считаются аномальными. Все видимые части уха должны быть обязательно чистыми. Нормальным считается присутствие в ушной раковине некоторого количества желто-коричневых воскообразных выделений. Обилие их, а также черные клейкие воскообразные выделения — явление ненормальное. Если уши вашей кошки выглядят совершенно нормально или пахнут почти неуловимо, так что вы не можете даже сразу уловить запах, то все в порядке. Такой запах имеют здоровые уши кошки. Отклонения от него могут указывать на заболевание, даже при отсутствии видимых признаков.

Обратите внимание, что слуховой аппарат проходит сначала вертикально, потом горизонтально, прежде чем достигает барабанной перепонки. Туда без специального инструмента не проникнуть, так как находится она очень глубоко. Удобство такого строения слухового аппарата состоит в том, что в глубине он всегда остается чистым, а барабанная перепонка не повреждается, даже если кошка двигает ушами.

Внутреннее строение среднего и внутреннего уха кошки аналогично человеческому.

Звуковые колебания, которые улавливает барабанная перепонка, передаются через среднее ухо посредством двух слуховых косточек к овальному окну. От овального окна колебания поступают во внутреннее ухо, где «улитка», этот механический раздражитель, преобразует их в нервные импульсы, которые по слуховому нерву идут к мозгу. Кроме «улитки», во внутреннем ухе находятся полукружные каналы и мешочек преддверия ушного лабиринта. Этот орган также служит для равновесия.

Как добраться от пасти до ануса?

Система пищеварения состоит из пищеварительного тракта (пасть, глотка, пищевод, желудок, тонкий и толстый кишечник и задний проход), слюнных желез, печени с желчным пузырем и поджелудочной железы. Для роста и нормальной жизнедеятельности необходимый питательный материал перерабатывается в организме таким образом, чтобы он мог быть усвоен тонким кишечником. В кишечнике происходят как механические, так и химические процессы.

С помощью пальпирования можно определить форму и размеры внутренних органов; так как большинство кошек довольно мелкие животные и мускулатура живота у них достаточно слабая, то она легко поддается пальпации. Ощупывание надо проводить очень осторожно, так как грубые действия могут повредить кошке. У стоящего животного можно прощупать кишечник и печень, которая расположена вдоль последнего ребра, на границе с животом. Крепкие, острые углы нормальной печени хорошо прощупываются в направлении вдоль последней правой реберной дуги. Закругленная печень или печень, выступающая из-под ребер, может свидетельствовать о наличии заболевания. В левой стороне живота вблизи ребер как узловатая, кашицеобразная масса прощупывается желудок.

В левой стороне можно прощупать селезенку. Кишечник хорошо прощупывается с помощью большого пальца и других пальцев руки, если двигаться сверху вниз. При этом кишечник будет находиться между пальцами и на ощупь похож на клубок лапши. Исследуя дальше живот кошки в направлении хвоста, можно пропальпировать толстый кишечник с находящимся в нем калом. Толстый кишечник должен быть плотным, напоминающим по форме колбасу. При обследовании живота можно также установить расположение почек и мочевого пузыря.

Пасть. Большинство кошек противятся обследованию пасти, особенно в первый раз. Нельзя сдаваться, если кошка в начале осмотра пытается сбежать. Лучше всего дать понять животному, чего от него хотят и потом уже действовать целенаправленно.

Если действия будут нерешительны, то кошка быстро это почувствует и попытается сбежать — так поступает большинство животных.

Обследование начинают с того, что верхнюю губу поднимают при закрытой челюсти. При этом надо — если это возможно — одной рукой держать голову кошки, а другой проводить обследование. Таким образом вы сможете проверить внешнюю поверхность зубов и десен. Здоровые десны твердые на ощупь, плотно прилегающие к зубам. Между передними зубами находятся небольшие пространства, в верхней и нижней частях которых видны десны.

Там, где десна лишена пигмента, она имеет в здоровом состоянии розовый цвет. Очень бледно-розовые или белые, желтые или красные десны — ненормальное явление так же, как красные полосы, проходящие вдоль краев десен. Многие здоровые кошки имеют десны с черными пигментными пятнами, так что бывает трудно найти розовые места при их обследовании.

Зубы кошки хорошо приспособлены к хватанию добычи и разрыванию ее на куски. Нормальным считается, если верхние резцы слегка выступают за нижние. Слишком сильное выступание (перекус) считается ненормальным так же, как если нижние резцы выступают за верхние (так называемый недокус). Небольшие перекус и недокус не существенно отражаются на функционировании зубов.

Рассмотрим более подробно десны и зубы кошки. У молодой кошки поверхность зубов белая, а с возрастом желтеет. Если ногтем осторожно провести по поверхности зуба, то при этом можно обнаружить небольшое количество налета. Это вещество грязно-белого цвета. Оно легко устраняется при чистке зубов. Твердая белая, желтоватая или коричневая субстанция называется зубным камнем, который должен удаляться врачом.

Зубы делятся на 4 типа:

— резцы (I);

— клыки (С);

— ложнокоренные зубы (Р);

— коренные зубы (М).

По числу и положению зубов каждого типа можно записать формулу. Буква при этом обозначает тип зуба, а номер рядом с этой буквой показывает, сколько этих зубов расположено на верхней или нижней челюсти. У молодой кошки 26 молочных зубов, которые расположены таким образом, что описание зубов формулой начинается с середины челюсти (между резцами).

Середина, верхний ряд

Середина, нижний ряд

У котят коренные зубы отсутствуют. Поэтому выпадение молочных зубов и их замена постоянными — хороший ориентир для определения возраста молодой кошки.

Иногда бывает так, что постоянные зубы появляются, а молочные еще не выпали. Так как невыпавшие молочные могут мешать росту постоянных зубов, их рекомендуется удалять. Разумеется, делать это должен врач.

У взрослой кошки 30 постоянных зубов:

Середина, верхний ряд

Середина, нижний ряд

Если у кошки меньшее число зубов, чем показано в формуле, это еще не показатель того, что имеются какие-то отклонения. У одних кошек никогда не вырастает полное количество резцов, другие теряют их относительно рано.

Если зубы и небо здоровы, то не возникает трудностей при определении возраста кошки. Если же постоянные зубы выпали, то определить ее возраст значительно труднее.

Обследуем внутреннюю поверхность зубов, язык и заднюю часть пасти. Чтобы открыть пасть кошки, положите одну руку на верхнюю часть головы и нажмите пальцами на верхнюю губу по направлению внутрь, как если бы вы хотели продвинуть их между верхними и нижними рядами зубов. Если кошка приоткрыла пасть, то указательный палец другой руки положите на нижние резцы и откройте пасть так, чтобы вам было удобно в нее смотреть.

Вы увидите шероховатую верхнюю поверхность языка, твердое верхнее небо и внутреннюю поверхность десен. Если все проделать быстро и ловко, то можно рассмотреть и нижнюю поверхность языка, отодвинув его пальцами немного в сторону. Указательным пальцем той же руки, которой вы оттягиваете вниз нижнюю челюсть, нажмите осторожно на язык. При этом можно заметить, что он выдвигается немного вперед. Если все сделать правильно, используя при этом шпатель, которым пользуются ветврачи, то можно рассмотреть и мягкое небо (которое продолжает твердое), и миндалины. Миндалины кошки расположены в так называемой сумке (тонзиллярной крипте), так что их можно рассмотреть без труда, особенно если они увеличены.

Миндалины построены из лимфатической ткани, которая состоит из множества клеток, называемых лимфоцитами. Они сходны с лимфатическими узлами, расположенными в других частях тела кошки. Можно их нащупать, например, на ее голове ниже ушей и под щеками там, где начинается шея. Встречаются и очень маленькие плотные узлы, часто находящиеся вблизи крупных узлов.

К крупным лимфатическим узлам относятся слюнные железы — единственные, которые можно прощупать. Если вам удалось найти у кошки их и соседние с ними лимфатические узлы, постарайтесь, пользуясь рисунком, найти и другие.

В экстренных случаях лучше, конечно, обратиться за помощью к ветврачу. Если лимфатические узлы не увеличены, вы можете их сразу и не обнаружить. Если ваше животное здорово и вам все же удалось найти у него лимфатические узлы, то следует запомнить их нормальные размеры и форму. Изменение их (особенно — увеличение), должно насторожить, так как этот признак свидетельствует о наличии у кошки какого-то заболевания, и возможно, инфекции.

Анус, или афтер (задний проход). Непереваренный материал выводится из кишечника в виде кала. Многих владельцев, вероятно, интересует вопрос, какой должна быть нормальная деятельность кишечника. Большинство взрослых кошек опорожняют кишечник 1–2 раза в сутки. Число опорожнений, а также количество кала зависят прежде всего от количества непереваренной пищи. Кошки, питающиеся в основном сухим кормом, продуцируют кала больше, чем кошки, употребляющие молочные продукты, свежее мясо, то есть белковую пищу. Так что это зависит от содержания в пище клетчатки. Нормальный стул должен быть хорошо сформированным, как правило коричневого цвета, хотя некоторые составляющие части переваренной пищи могут придавать калу темный цвет (например, печень) или светлый (например, кости). Очень большое количество несформированного, ненормально пахнущего кала или кала необычного цвета могут свидетельствовать о заболевании желудочно-кишечного тракта. Во избежание этого надо несколько раз в неделю осматривать кал вашей кошки.

Как увидеть самое сокровенное?

Важной частью общего изучения кошки является доскональный осмотр половых органов. Многие кошки при этом оказывают сопротивление. Не отчаивайтесь, если вам сразу не удастся произвести подробное обследование.

Яички, продуцирующие семя, должны находиться в мошонке уже к моменту рождения и к 6-недельному возрасту хорошо прощупываются. Нормальным состоянием считается, если у котика в мошонке присутствуют 2 яичка, причем они должны быть плотными, гладкими, овальными, прикрытыми складками кожи. Если у вашего кота только одно яичко, то налицо явление, которое носит название монорхизма; если же в мошонке отсутствуют оба яичка, то речь идет о крипторхизме. Об этом надо немедленно сообщить лечащему врачу. Осторожно пальпируя, можно прощупать маленькие узелки, которые расположены ниже яичек. Это их придатки, в которых собирается семя.

Чтобы рассмотреть пенис, надо немного отодвинуть назад складку кожи (крайнюю плоть). Для этого осторожно, но плотно сожмите ее между указательным и большим пальцами. Потом отведите крайнюю плоть по направлению к голове животного. При этом вы увидите розовый кончик полового члена кота.

Верхняя поверхность пениса покрыта слизистой оболочкой розового цвета. В области головки полового члена у половозрелых некастрированных котов находятся роговые сосочки. Предполагают, что шероховатая поверхность головки служит для того, чтобы при спаривании побудить женскую особь к овуляции. Если ваш кот очень молодой или кастрирован, то поверхность головки полового члена у него гладкая. Сосочки на половом члене начинают развиваться в возрасте около 2 лет и в случае кастрации исчезают, как правило, через 6 месяцев после операции. На конце пениса можно рассмотреть отверстие мочеиспускательного канала (уретру). У котов оно очень узкое. Если вы посмотрите, как мочится ваш кот, то обратите внимание, насколько тонка струя мочи. Любые выделения на поверхности полового члена должны быть чистыми и прозрачными. Красные выделения и выделения другого цвета — веское основание для обращения к ветврачу.

Семенная жидкость вырабатывается в семенниках. Оттуда семя продвигается к придаткам яичек, где созревает. Во время эякуляции сперма движется по семенному канатику в мочеиспускательный канал, где смешивается с секретами предстательной железы (простаты) и бульбоуретальных желез, прежде чем выйдет из пениса. Предстательная железа и бульбоуретальные железы находятся глубоко внутри, поэтому прощупать их обычным образом невозможно.

Единственные половые органы, которые можно увидеть у женской особи снаружи — вульва и клитор. Внутренние органы, относящиеся к системе размножения — матка, маточный зев, яичники и яйцеводы (фаллопиевые или маточные трубы). Если вы осторожно раздвинете пальцами срамные губы, то, возможно, заметите крохотную темно-розовую ямочку клитора. Кроме того, можно рассмотреть слизистую оболочку, выстилающую влагалище и его преддверие. Слизистая должна быть розового цвета, нормальные секреторные выделения — прозрачными.

Мочевые органы женских и мужских особей состоят из двух почек, двух мочеточников, мочевого пузыря и мочеиспускательного канала (уретры). Почки фильтруют кровь с тем, чтобы удалить из нее вредные продукты распада, образующиеся в процессе обмена веществ. Это очень важно для поддержания нормального солевого и водного обмена в организме. Моча, которая образуется в почках, по мочеточникам попадает в мочевой пузырь, где она собирается и потом выводится через мочеиспускательный канал. Нормальная моча должна быть желтого цвета, прозрачная, с характерным запахом. Этот запах у котов особенно интенсивен и служит для маркировки территории. Интенсивность желтой окраски увеличивается, если количество выделенной мочи невелико и наоборот.

Если ваша кошка не толстая, то вы сможете прощупать у нее почки и мочевой пузырь. Стоящее животное возьмите одной рукой под грудную клетку, а другой — в нижней части живота нащупайте между задними ногами мочевой пузырь. Полный мочевой пузырь по форме напоминает наполненный водой баллон, по величине может быть от размера вишни до лимона. Осторожно прощупайте почки, левой рукой левую почку, правой — правую. Почки находятся невдалеке от позвоночного столба, каждая должна быть на ощупь плотной, гладкой и однородной. У большинства здоровых кошек почки приблизительно с маленький абрикос, хотя величина их варьируется в зависимости от размера тела. У беременной кошки правая почка уходит немного вперед по сравнению с левой. Обе почки достаточно подвижны, поэтому не всегда удается точно установить их расположение.

Как ей дышится?

Дыхательный аппарат кошки состоит из двух легких, дыхательных путей, ведущих к ним (носовая полость, пасть, глотка, гортань, трахея, бронхиальное дерево), диафрагмы и мускулатуры грудной клетки. Как и в организме человека, главная функция дыхательного аппарата состоит у кошки в том, чтобы выводить из организма окисленные продукты, возникающие в процессе обмена веществ. Кроме того, вместе с языком и слизистой оболочкой рта дыхательный аппарат кошки выполняет еще одну, побочную, но очень важную функцию терморегуляции, так как у кошки отсутствует механизм потоотделения.

Из всего дыхательного аппарата вашей кошки вы можете рассмотреть только пасть и носовую полость. Чтобы осмотреть носовую полость, необходимо иметь специальные инструменты, но, даже пользуясь ими, это сделать довольно трудно, так как ноздри у кошки очень узкие. Осмотрите их внимательно. Выделения из ноздрей (если они есть) должны быть прозрачными и водянистыми. Клейкие, мутные, желтоватые или заметно окрашенные выделения из носа — явление ненормальное.

С помощью пальпации найдите у кошки гортань, для чего необходимо пройтись по верхней части шеи. На ощупь гортань — маленькое, твердое образование. Она служит для того, чтобы регулировать поток воздуха, идущий через трахею к легким. Здесь находятся голосовые связки, с помощью которых кошка мяукает.

Понаблюдайте за дыханием вашей кошки в состоянии покоя и в движении. В спокойном состоянии частота дыхания — 20–30 раз в минуту, движения грудной клетки не напряжены. После физических упражнений частота дыхания возрастает. В жаркий день или при внешних раздражителях это может привести к сбою дыхания. Учащенное дыхание или его перебои могут быть и одним из признаков заболевания.

Вы должны знать, какое дыхание у вашей кошки считается нормальным при низкой или высокой температуре воздуха, а также во время или после физического напряжения для того, чтобы вовремя заметить отклонения от нормы в случае болезни животного.

Как работает сердце и бежит по жилам кровь?

Система кровообращения кошки сходна с системой кровообращения человека. Она состоит из четырехкамерного сердца, которое работает как насос, артерий, которые доставляют кровь от сердца к капиллярным сосудам, и вен, несущих кровь обратно к сердцу. Для того чтобы получить представление о работе сердца кошки, необходимо воспользоваться стетоскопом — специальным инструментом для прослушивания, которым обычно пользуются врачи.

В состоянии покоя сердце кошки бьется с частотой 110–130 ударов в минуту. Вы можете прощупать сердечные удары, если пальцы или ладонь положите в средней части внутренней стороны локтя животного.

Есть другая возможность прослушать сердцебиение кошки. Для этого положите свою руку под грудную клетку животного, оставив большой палец руки на боку кошки. Если же вы и таким образом не почувствуете сердцебиения, то самый простой способ — это приложить ухо к грудной клетке животного.

Каждый удар сердца состоит из сильного глухого звука, за которым следует менее интенсивный, потом пауза и т. д.

Прощупайте пульс вашей кошки. Для этого положите палец на середину внутренней поверхности задней ноги, там где она крепится к телу. В этом месте проходит под кожей бедренная артерия, пульсацию которой можно легко почувствовать. Удар сердца и пульс имеют одинаковую частоту.

Если кошка больна, то соотношение белых и красных кровяных телец у нее в крови меняется. Расшифровку соотношения кровяных телец, или так называемую формулу крови (гемограмму), может дать лечащий врач вашей кошки. Это часто бывает необходимо, чтобы правильно поставить диагноз и назначить терапевтическое лечение.

Селезенка — орган, находящийся в брюшной полости, который выполняет множество функций, связанных с кровью и кроветворением. При изучении системы пищеварения вы, вероятно, уже могли получить представление о ее расположении. У взрослых кошек селезенка вырабатывает часть белых кровяных телец, но может продуцировать также и красные. Она — запасник крови, который может быстро поставлять большое число красных кровяных телец, если организм нуждается в кислороде. Селезенка удаляет из кровообращения старые и ненормальные красные кровяные тельца и собирает некоторые их составные части, например железо.

Вы удивляетесь, что все так сложно?

Не удивляйтесь, если первое обследование вашей кошки будет очень продолжительно по времени. Если это котенок или взрослая кошка, которые до этого не часто подвергались подобного рода осмотрам, процедура может продлиться целый день, так как, чтобы произвести полный осмотр, необходимо будет проводить его поэтапно, прерывая паузами для отдыха животного.

В зависимости от поведения кошки во время осмотра, ее, возможно, придется держать, чтобы она вела себя более или менее спокойно. Повторяйте эти процедуры по меньшей мере один раз в неделю. Только тоща вы сможете отметить для себя все признаки нормального (здорового) состояния своего питомца. Вскоре у вас накопятся знания, и вы будете уже не так часто прибегать к советам этой книги. Время, необходимое для осмотра кошки, будет постепенно сокращаться. И наконец наступит момент, когда вы сможете произвести достаточно полное обследование своего животного за 15 минут.

Поскольку вы уже изучили способы осмотра мурки и ее анатомию, вы без особого труда сможете составить себе полную картину состояния ее здоровья, исходя, например, из активности, аппетита и т. д. Каждые две недели контролируйте уши, глаза, зубы, кожу кошки. Ежемесячно проверяйте состояние молочных желез животного. Если ваша любимица значительную часть времени проводит на улице, пользуясь свободным выгулом, то придется проводить более тщательные проверки. Возьмите себе за правило несколько раз в неделю делать отметки о состоянии здоровья кошки. Это очень поможет в случае заболевания, его будет легче лечить, поскольку оно будет раньше обнаружено.


Глава шестая

За что некоторые кошки ненавидят мужчин?

Порой хозяева замечают, что их кошка любит женщин и терпеть не может или боится мужчин.

Из-за чего?

Тут действуют два фактора. Первый — тональность человеческого голоса. Женский голос, имея более высокую частоту, гораздо ближе по звучанию к голосу кошек, что делает его более привлекательным для них. Однако этого объяснения недостаточно для понимания поведения кошек, которые убегают и прячутся, заслышав приближающегося мужчину. Обычно это означает, что какой-то мужчина в прошлом причинил кошке неприятность. У кошек долгая память, и, если им довелось испытать боль от руки мужчины, они могут с ненавистью относиться ко всем ему подобным месяцы, а иногда и годы спустя.

Отсюда можно сделать вывод, что мужчины относятся к кошкам в среднем с большей жестокостью, нежели женщины. Но это, в свою очередь, не подразумевает, что кошки способны различать намеренную жестокость и причинение боли ради блага их самих. Загвоздка в том, что большинство ветеринаров — мужчины, а кошки зачастую долгое время не могут забыть, как их лечили. Ветеринар лишь пытается помочь кошке, но животное никоим образом не способно связать инъекции или насилие, к которому прибегают при лечении, с последующим выздоровлением. Кошка видит лишь, что к ней подходит мужчина и хватает ее. А затем происходит нечто болезненное. Так что в следующий раз, заслышав мужской голос или походку (а кошки способны быстро научиться ассоциировать тяжелую мужскую поступь с низким мужским голосом), кошка решает, что ей вновь грозит неприятность, и быстро уносит ноги.

Такое поведение было в чистом виде проявлено одной кошкой, которая изначально дружелюбно относилась к людям обоего пола. Это была бродячая кошка, приходившая просить еды в городской сад. Если ей давали что-либо вкусное, она с радостью терлась об ноги новых друзей, не делая различия между мужчинами и женщинами. Как-то раз кто-то решил пристроить кошку в дом и обратился к ветеринару с просьбой провести полный медицинский осмотр животного. Загнав кошку в садовый сарайчик, ветеринар поймал ее и сделал необходимые прививки. Затем кошку посадили в ящик и отвезли к новой хозяйке, пожилой одинокой женщине. Кошка постепенно сдружилась со старушкой, была очень ласкова, спала в ее кровати и всюду следовала за хозяйкой, потираясь об нее головой и вспрыгивая ей на колени. Из голодающей бродяжки она превратилась в довольное своей жизнью домашнее животное. Но воспоминания о том, как ее поймали и укололи, сохранились, и даже год спустя каждый раз, когда в дом приходил мужчина, кошка убегала наверх или забивалась под кровать. Она была убеждена, что это явился ветеринар, чтобы опять мучить ее. Ее страх не могли побороть никакие уговоры и ласка мужчин. Однако с приходящими в дом женщинами кошка встречалась с удовольствием, терлась об их ноги, мурлыкала, проявляя к ним такое же дружелюбие, как и к своей новой хозяйке. Кошка отличала мужчин от женщин практически безошибочно. Единственным исключением был старичок, который сидел тихо и двигался с трудом. Киске как-то удалось отделить его от образа более молодого ветеринара.

Должно быть, одной из самых неприятных сторон профессии хирурга-ветеринара является невозможность убедить своих пациентов в том, что врач на их стороне и неустанно трудится, спасая животных и возвращая им здоровье. Добрые люди, подбирающие несчастных созданий на улицах и из немногих у нас приютов для бездомных животных, должны быть готовы к описанным выше поступкам своих питомцев. Не надо обвинять себя в том, что кошка при определенных условиях ведет себя по отношению к некоторым людям со злобой. При этом в бедняжке говорит ее прошлое, о котором новый хозяин знает очень мало, а то и вообще ничего. Таких животных часто посещают воспоминания о перенесенных ими травмах. И эти воспоминания являются причиной их странного поведения. В таких случаях требуется особая выдержка, но есть надежда на то, что, привыкнув к новому дому, кошка станет самым любящим и преданным домашним животным. Она может даже чрезмерно привязаться к своему спасителю и отказываться оставлять его одного. Однако это лишь проявление ее внутренней боязни, что ее вновь предадут. Кошкам порой трудно понять людей, и они, как и слоны, никогда не забывают причиненной им боли.

Острый ли слух у кошки?

Уши кошек гораздо более чувствительны, нежели уши людей, и поэтому кошки не любят шумных домов. Громкие музыка, плач и крики невыносимы для столь деликатного слухового аппарата, как кошачий.

Тонким слухом кошки обязаны своей особенной охотничьей природе. Диапазон звуков, которые воспринимают собаки, значительно шире, чем у людей, а кошки в своей способности слышать высокочастотные звуки превосходят даже собак. Именно поэтому люди и собаки чаще преследуют и загоняют добычу, в то время как кошки предпочитают затаиться, прислушиваясь к самым тихим звукам. Таким образом, для успешной охоты из засады кошкам необходимо уметь различать самые неуловимые шорохи и скрипы, а также точно определять направления и расстояния, чтобы устанавливать местонахождение предполагаемой добычи. Лабораторные исследования показали, что домашние кошки действительно обладают очень тонким слухом.

Чувствительность к низкочастотным звукам у людей, кошек и собак примерно одинакова: для охотника на мелких грызунов и птиц она не имеет особого значения. Что же касается высоких частот, то люди в молодости способны воспринимать частоты до 20 тысяч колебаний в секунду. В преклонном возрасте этот предел снижается до 12 тысяч. Собаки могут слышать звуки частотой до 35–40 тысяч колебаний в секунду, так что им под силу различать звуки, не улавливаемые человеческим ухом. А вот кошки способны слышать звуки удивительно высокой частоты — до 100 тысяч колебаний в секунду. Это соответствует высокочастотной границе звуков, издаваемых мышами, — им не укрыться от чутких ушей кошки-хищницы!

До каких частот сохраняется полная чувствительность кошачьих ушей? На этот счет существуют различные мнения. Некоторые авторитеты полагают, что по-настоящему тонкий слух у кошек сохраняется до 45 тысяч колебаний в секунду. Кошки слышат и более высокие частоты, но их восприятие значительно ослаблено. Большая же часть знатоков сходится на том, что это число ближе к 60–65 тысячам, а этого вполне достаточно, чтобы услышать большинство звуков.

Акустические способности домашних кошек объясняют наличие у них порой «сверхъестественных» возможностей. Кошки слышат и распознают ультразвуки, предшествующие шумным явлениям, и начинают действовать в соответствии с обстановкой еще до того, как мы вообще поймем, что происходит нечто необычайное.

Не стоит недооценивать и чувствительности спящей кошки. Даже если животное дремлет, его уши продолжают бодрствовать. Если что-нибудь случится, кошка проснется и отреагирует мгновенно. Возможно, именно поэтому кошки спят вдвое больше людей, компенсируя длительностью сна недостаток его глубины.

К несчастью для старых кошек, такая замечательная чувствительность дана им не навсегда. К пяти годам у кошки начинается сужение диапазона слышимых звуков, а когда животное состарится, оно становится практически глухим. Именно этим объясняется то, что старые кошки часто становятся жертвами автомобилей. Дело не в том, что старая кошка медленно передвигается и не успевает увернуться, — она просто не слышит приближающейся машины.

Молодые кошки не только превосходно слышат ультразвуки, но и великолепно определяют направление. Кошка способна разделить два источника звука, удаленных от нее на двадцать метров и находящихся всего лишь в 30 сантиметрах друг от друга; кошки с легкостью различают и два звука, приходящих с одного направления, но с разных расстояний; кошки способны распознать и звуки, разница частот которых составляет всего полтона. В некоторых экспериментах это значение было снижено до одной десятой тона.

Музыканты могут лишь позавидовать имеющим такие уши. Но заурядному владельцу кошки печально сознавать, что существует широкий диапазон звуков, которые его любимое животное слышит, а он, хозяин, — нет. Это один из многочисленных уроков, которые мы получаем от живущих с нами существ. Хотя люди как вид и доминируют на планете, они по многим показателям стоят гораздо ниже своих братьев меньших.

Пушистые фенологи?

Убеждение, что кошки могут предсказывать погоду, передалось нам из народных поговорок. А поговорки берут истоки из древних верований, широко распространенных во времена, когда кошки считались близкими знакомыми колдунов, способными воздействовать на погоду. Например, ирландская пословица гласит, что если кошку засунуть в горшок, то это вызовет плохую погоду. Иногда это даже проделывали специально, чтобы заставить гостя задержаться.

«Внимательный наблюдатель может предсказать час, когда страшиться ливня: перед дождем кошка становится задумчивой, прекращает свои шалости и больше не гоняется за хвостом».

Джонатан Свифт.

Некто Ричард Инвардс собирал предания, связанные с погодой, во второй половине XIX века. Он записал следующее: «Когда кошки умывают свои пасти лапами — это к дождю, особенно когда они во время умывания захватывают лапами уши».

Здесь много неясного, но должно существовать какое-то биологическое объяснение фенологических способностей кошек, понятных лишь избранным. Что если здесь не колдовская хитрость, а просто повышенная чувствительность внутреннего уха и барабанных перепонок к незначительным переменам атмосферного давления? А изменения влажности — не воздействуют ли и они на поверхность свободной мембраны?

Когда мы взлетаем на самолете или даже поднимаемся на лифте в высоком здании, в ушах возникает ощущение пробки и искажения звука; видимо, нечто подобное испытывают кошки с приближением дождя. Мы видим лишь лапу, трущую ухо, в то время как начались изменения в атмосфере, ощущаемые кошкой.

Ведущая свободную жизнь, кошка, естественно, очень не любит покидать жилище в поисках пищи в сильный дождь, поскольку намокшая шерсть не сможет обеспечить ни комфорта, ни защиты.

Почему черная кошка приносит удачу?

В Великобритании долгое время считалось, что, если черная кошка пересекает ваш путь или входит в ваш дом, это значит, вас ждет удача. У этого суеверия есть три первоисточника.

Первый отсылает нас назад, в Древний Египет, где считалось, что священная кошка осеняет благодатью тот дом, в котором она живет и хозяева которого ухаживают за ней. Реальным благом, конечно же, было уменьшение количества мышей в этом доме. Но, благодаря бесчисленным мифам и легендам, положительная роль кошки распространялась куда дальше этой реальности и стала рассматриваться как нечто абсолютное.

Надписи на древних могилах говорят нам, что «кошка дарует жизнь, благополучие и здоровье, она делает это каждый день и обеспечивает спокойную старость». Кошка должна быть в каждом доме. По тончайшим нитям эта древняя традиция передавалась из века в век, даже тогда, когда христианская церковь устраивала гонения на кошек, считая их слугами дьявола.

Второй источник исходит из средневековья, когда «кошку-дьявола» боялись и ненавидели. Именно тогда зародилось поверье: если кошка пересекла ваш путь и вы впоследствии не пострадали, значит, вам невероятно повезло. Отсюда и ассоциация между кошкой и удачей. Если кошка приходит в ваш дом, то вы, проявляя доброту и сочувствие к ней, тем самым ублажаете ее господина, то есть дьявола, и ограждаете себя от его гнева. Поэтому, когда кошка входит в ваш дом и находит там хороший прием, вы получаете взамен удачу и расположение сатаны. Другие могут пострадать от него, но не вы.

Третий источник более земной. Старая английская пословица гласит: «Если дома черный кот, в нем не переведутся любовники». Здесь кошка играет роль символа сексуальной привлекательности. Во время течки она привлекает толпу восхищенных котов, поэтому дом, в котором живет кошка, считается местом, где любая особа женского пола будет пользоваться вниманием такого же количества мужчин.

Черный цвет во всех этих случаях считается особенно счастливым, поскольку ассоциируется с оккультной практикой, однако по другую сторону Атлантики, в Америке, все наоборот: там считается, что удачу приносит белая кошка, а от черной — одни неприятности. Это происходит оттого, что во времена пионеров, первых переселенцев, черная кошка ассоциировалась с дьяволом так сильно, что безоговорочно стала олицетворением зла и злых сил. Никто не хотел иметь с ними дела, никто даже не пытался умиротворить их. Белая же кошка, ввиду своего явного контраста с черной, рассматривалась как сила света, противостоящего тьме, и таким образом превратилась в знак удачи.

Откуда у кошки девять жизней?

(Исследование, проведенное Дж. Дайамондом из журнала «Natural History».)

Я никогда не поднимался на Эмпайр-стейт-билдинг, да и желания такого у меня не было. Я с трудом поднялся в лифте на Эйфелеву башню, закрыв глаза и уцепившись за руку жены. Наверху я старался держаться как можно дальше от края площадки. В номере манхэттенского отеля я чувствовал, как при одном лишь взгляде на улицу у меня подгибаются ноги. Эти ощущения знакомы всякому, кто, как и я, страдает боязнью высоты. Конечно, моя акрофобия сильна, но падать боятся большинство людей, и они правы: это опасно. Смерть вследствие падения занимает одно из лидирующих мест в США. В стране за год случается около 13 тысяч подобных несчастных случаев. У детей в возрасте до 15 лет падения — самая распространенная причина смерти. В Нью-Йорке каждая пятая смерть ребенка наступает в результате подобного инцидента.

Сломать кость можно, всего лишь поскользнувшись на ступенях, ну а шанс выжить после «прыжка» с 20-метровой высоты просто ничтожен. Практически никто из людей, упавших с высоты 6-го этажа на асфальт, не выжил.

Совершенно неудивительно, что самоубийцы предпочитают прыгать с высоты. Это, вероятно, самый надежный способ. Если вы примете снотворное, вас может стошнить; при нажатии на курок может дрогнуть рука; но уж если вы прыгнули с карниза, вас точно ничто не спасет.

В этом отношении кошки и люда являют собой поразительный контраст. Кошки абсолютно равнодушны к высоте. Они зачастую выживают после таких кульбитов, которые погубили бы любого из нас. Дело не в том, что они редко падают. Наоборот, в Манхэттене, где много высотных домов, кошки сваливаются с них гораздо чаще, ибо они совершенно бесстрашно играют и преследуют друг друга на высоте.

Даже в моем родном Лос-Анджелесе, где мало небоскребов, кошки постоянно подвергаются опасности быть сброшенными с подоконника во время подземных толчков. Ветеринарам так часто приносят упавших кошек, что в их терминологии появилось специальное выражение: «высотный синдром у кошек».

Несмотря на предрасположенность кошек к падениям, в результате происходит гораздо меньше смертельных случаев, чем у людей. И дело не только в том, что кошки в отличие от людей выдерживают падение с 6-этажных зданий. Более поразительным является тот факт, что кошки в большинстве случаев выживают после пикирования на асфальт с небоскребов. По-видимому, рекордсменом (по крайней мере, в Нью-Йорке) является котенок по имени Сабрина, свалившийся на тротуар с 32-го этажа и получивший пустячные повреждения: у нее был выбит зуб и слегка поранена грудка. Это парадоксально, но чем выше здание, тем для кошки меньше вероятность погибнуть. Способность выдерживать такие ужасные падения — это главный факт, на котором основано поверье, будто бы у кошки девять жизней.

Кошачья пазематология (от греческого «pasema» — «падение»), наука о падениях кошек, поначалу может не вызвать у вас того интереса, который порождают открытия, за которые дают Нобелевскую премию. Однако наука эта имеет определенную ценность, и каждый фелофил (любитель кошек) это понимает. Она представляет интерес также и для медицины: раскрытие секретов кошачьей живучести могло бы помочь нам уменьшить высотный травматизм. Более того, пазематология позволяет нам получить знания там, где целенаправленный эксперимент был бы достоин всяческого осуждения.

Давайте, по научной традиции, начнем с фактического материала. Высотный синдром кошек был впервые описан в 1976 году доктором Гордоном Робинсоном, ветеринарным врачом нью-йоркского госпиталя ASPCA. Каждый год около 150 владельцев приносили ему упавших с высоты кошек. Следующий значительный шаг был сделан 11 лет спустя двумя ветеринарами, докторами Вэйном Витни и Шерил Мелхафф из Манхэттенского медицинского центра животных. В течение одного лишь пятимесячного летне-осеннего периода были собраны данные по 132 кошкам, соблазнившимся видом из открытых окон, упавшим с высоты не менее 2-го этажа и попавшим в их больницу. Большая часть кошек упала с 4 — 6-го этажа. Максимальная высота составила 32 этажа (знаменитая Сабрина). Большинство жертв ударилось о бетонный тротуар. Ветеринарам пришлось исключить из анализируемого материала 17 кошек, усыпленных по просьбе хозяев — чаще всего не из-за тяжелого состояния, а из-за того, что хозяева, по их словам, не могли заплатить за лечение. Из оставшихся 115 кошек только три умерли по прибытии в больницу и 8 — в течение ближайших суток. Все 104 кошки, пережившие первый день, так и остались в живых. Таким образом, выздоровление наступило в 90 процентах случаев, что подтверждает поверье о девяти жизнях кошки.

По тому, какие повреждения встретились у кошек, они очень сильно отличаются от людей. Люди чаще всего погибают от черепных травм и внутренних кровотечений. Затем идут сломанные позвоночники и грудные клетки. У кошек же наиболее частой травмой было кровотечение из носа. Стоя на подгибающихся ногах на вершине Эйфелевой башни и представляя себя распластанным на асфальте, я менее всего думал об опасности расквасить нос. Еще у кошек были зафиксированы рваные раны мордочек, сломанные зубы, разбитые неба и нижние челюсти, раны груди.

Лишь у трех кошек были сломаны позвонки, а у четырех — ребра (что очень часто бывает у упавших людей). Как и люди, кошки часто ломают конечности, но картина переломов другая. У взрослых людей чаще всего ломаются ноги, у детей — руки; у кошек же задние и передние лапы ломаются одинаково часто. (Попытайтесь объяснить это расхождение прямо сейчас, не заглядывая в конец статьи.)

Как ни странно, шансы кошек на выживание увеличиваются с ростом высоты: погибли только 5 процентов упавших с высоты 7 — 32-го этажа, в то время как вдвое больше — 10 процентов — при падении с высоты 2 — 6-го этажа. Человека, грозящего выбросить вас со 2-го этажа, вы вряд ли попросили бы предпочесть 21-й, чтобы облегчить свою участь!

Таковы факты. Чтобы понять эти загадочные результаты, обратимся к самому серьезному физическому анализу, какой только может предложить вам скромный биолог. Физика учит, что результат падения зависит от его скорости, мягкости поверхности, площади столкновения и свойств падающего существа: его веса, размера, плотности, строения костей, суставов и мышц.

9,8 м/сек — таково ускорение, возникающее при падении. Если тело падает в вакууме, его скорость возрастает по закону квадратного корня из пройденного расстояния. Пролетев 32 этажа, вы набрали бы скорость пули (около 200 км в час), а после двух этажей вы двигались бы с «умеренной» скоростью 50 км в час. Именно этим объясняется моя интуитивная уверенность в том, что, свалившись с Эйфелевой башни, я образовал бы на асфальте большее пятно, чем при падении с верхней ступени лестницы.

Однако расстояние, пройденное телом, — это еще не все. Сила удара зависит также от податливости (мягкости) поверхности, ибо эта характеристика определяет «тормозной путь», то есть глубину, на которую вы проникаете в поверхность, прежде чем полностью затормозить. Чем больше это расстояние, тем меньше сила соударения. Именно поэтому прыгуны с шестом подкладывают под перекладину толстые маты, а не бетонные плиты. За умеренную плату (скажем, в 10 млн. долл.) даже я согласился бы прыгнуть с крыши на достаточно мягкую и обширную подушку. Рассказы о летчиках, которые прыгнули без парашюта и остались живы, — скорее о тех счастливчиках, которые свалились в болото («тормозной путь» около 20 см), чем о тех несчастных, которые упали на асфальт («тормозной путь» составляет долю сантиметра). В качестве альтернативы мягкой поверхности вы можете обернуть себя самого мягкой поверхностью. То, что дети при падениях выживают чаще взрослых, отчасти объясняется смягчающим действием подкожного жира.

Теория также утверждает, что отношение массы падающего тела к его размерам важно по двум причинам. Во-первых, сила удара пропорциональна массе. Когда мой сын Джошуа весом 11 кг прыгает на моем животе, то это — забавная игра. Вряд ли эта игра доставит мне удовольствие, когда он вырастет и станет 110-килограммовым нападающим Национальной футбольной лиги. Если быть более точным, все это определяется отношением массы к площади, по которой распределяется удар.

Второй момент — сопротивление воздуха. Как известно, Галилей ошибочно полагал, что тела разной массы, сброшенные с Пизанской башни, достигнут земли одновременно. На самом же деле это абсолютно справедливо в вакууме, где сопротивление воздуха не мешает ускорению. Что касается тел, падающих в земной атмосфере, — чем больше их размер и меньше масса, тем меньше предельная скорость и тем быстрее она достигается. Именно на этом основан принцип и парашюта, и поэтому перо опускается на землю гораздо мягче пушечного ядра.

Теперь давайте применим эти физические принципы для объяснения различий в травмах, встречающихся при падении у взрослых, детей и кошек. Отношение масса/площадь увеличивается с размерами тела. Следовательно, мы ударяемся о землю сильнее, чем кошки, — даже если бы наши тела были более похожи друг на друга и мы принимали бы ту же самую позу, чего в действительности не случается.

Вы можете вполне здраво возразить, что у более крупных существ более прочные кости, чем у мелких, что позволяет им выдерживать более сильные удары. Но разница не столь велика, чтобы исправить положение. Опасность сломать ногу при самом несерьезном падении у слонов выше, чем у людей; у взрослых выше, чем у детей; у детей выше, чем у кошек. Кошки обладают и еще одним уникальным преимуществом. У них есть великолепный «гироскоп», расположенный во внутреннем ухе. Если кошка падает вниз спиной, она быстро ориентируется в пространстве и, изогнувшись, поворачивается в воздухе лапами вниз, не пролетев и полутора метров. В результате удар распределяется на четыре лапы. Мы, взрослые люди, «оборудованные» гораздо худшим «гироскопом», при падении не контролируем свое положение. Чаще всего мы приземляемся на две ноги и менее часто — на голову. У детей относительно большая голова, и они часто падают головой вниз, инстинктивно разведя руки в стороны. Отсюда и типичные травмы: кошки ломают передние и задние лапы, в то время как у людей чаще всего разбиты черепа, сломаны руки (у детей) или ноги (у взрослых).

Еще одно преимущество кошки, помимо ее маленького веса, состоит в том, что она умеет сгибать конечности, чтобы распределить силу удара по суставам и мышцам. Уж если мы лишены чуткого «гироскопа», то было бы нелишним поучиться у кошек сгибать ноги, смягчая удар при падении.

Однако и это преимущество кошек не объясняет самого удивительного факта — увеличения их шансов на выживание при падении с высоты, большей 7-го этажа. Напомним, что тела, падающие в земной атмосфере, ускоряются до некоторой предельной скорости, величина которой зависит от сопротивления воздуха (пропорционального площади тела) и веса. После этого их скорость остается постоянной — до тех пор, пока не изменяются их вес и площадь. Вес, разумеется, не может измениться, но площадь, подставляемая потоку воздуха, может быть изменена. Парашютисты в свободном падении уменьшают площадь и увеличивают скорость падения, вытягиваясь «в струнку», а, раскидывая в стороны руки и ноги, увеличивают площадь и уменьшают скорость.

Вполне вероятно, что кошки умеют проделывать то же самое, что и тренированные парашютисты. Еще не достигнув предельной скорости, они инстинктивно вытягивают конечности, которые, следовательно, могут сломаться при ударе. После того как максимальная скорость достигнута, кошки начинают чувствовать ускоряющую силу гравитации и могут Расслабиться, раскинув лапы горизонтально наподобие белки-летяги. При этом увеличивается сопротивление воздуха, которое распределяется на всю площадь тела, и уменьшается скорость. Умение кошки действовать, как заправский парашютист объясняет не только ее способность к выживанию после падения с высоты, превышающей семь этажей, но также и значительное уменьшение риска сломать лапы. Лапы были сломаны у большинства кошек, свалившихся с 7 — 8-го этажа, и лишь у каждой тринадцатой из «вылетевших» с девятого этажа и выше.

Короче говоря, падающие кошки во многих отношениях рискуют гораздо меньше людей. Малый вес обеспечивает меньшую силу удара, меньшее напряжение (силу, деленную на площадь) и меньшую предельную скорость. Все эти качества присущи и другим мелким животным, но кошки все же рискуют меньше, чем маленькие собачки. Это объясняется наличием у них дополнительных преимуществ: среди них можно упомянуть прекрасный «гироскоп», позволяющий кошкам падать вниз ногами, а не головой, гибкость конечностей, которые распределяют нагрузку по суставам и мышцам; наконец, их способность принимать после достижения предельной скорости позу белки-летяги.

Знания из области эволюционной биологии позволяют предположить, что уникальные способности кошек развились в ходе естественного отбора. По деревьям лазают большая часть видов семейства кошачьих и лишь немногие виды собак. В течение миллионов лет кошки прыгали на добычу с деревьев и просто падали оттуда. Все те мурки, у которых был плохой «гироскоп», жесткие конечности, и те, которые не научились принимать позу белки, разбивались. Выжили только лучшие «парашютисты». Так что кошки должны быть благодарны за свои девять жизней именно своей эволюционной истории.

Как она мурлыкает?

Звуки, из которых состоит «голос» животного (в том числе и человека), возникают за счет вибрации голосовых связок в гортани, когда через них проходит воздух. Гортань представляет собой часть дыхательного тракта, по которому воздух проходит в легкие и отводится из них. С укорачиванием голосовых связок, обусловленным увеличением их напряжения, увеличивается и высота тона звука. Обычное кошачье мяукание происходит именно таким образом.

Однако мурлыканье различных представителей семейства кошачьих, в том числе и наших домашних кошек, представляет собой быстро чередующиеся импульсы звука, возникающего в гортани. Каждый отдельный звук обусловлен резким падением давления воздуха после разделения правой и левой голосовых связок. Мышцы гортани быстро возбуждаются за счет нервных импульсов частотой от двадцати до тридцати в секунду. Всякий раз, когда это происходит, голосовые связки смыкаются, и в результате давление воздуха возрастает. Когда возбуждение мышц прекращается, голосовые связки резко расходятся, и высвобождаемый за счет этого воздух создает звук.

Это последовательно происходит во время вдоха и выдоха (хотя между ними есть короткая пауза), и, если прислушаться, можно их различить. Кроме того, во время вдоха, чтобы предотвратить рассеивание воздуха (что повлечет за собой хаотическое уменьшение его давления), диафрагма сокращается не постоянно (что является обычным), а в виде серии последовательных импульсов, чередующихся с сокращениями мышц гортани.

Интенсивность мурлыканья — его громкость — зависит от степени стимуляции животного, например, от того, как его гладят или разговаривают с ним. Часто мурлыканье даже в присутствии человека происходит негромко, еле слышно, но если положить палец на шею кошки, то несложно ощутить вибрацию гортани.

Была выдвинута альтернативная теория механизма мурлыканья. Она предполагает, что мурлыканье обусловлено увеличением скорости и турбулентности потока крови в posterior vena cava, которая является главной веной, возвращающей кровь от задней части тела. Турбулентность создает вибрацию в стенках этого кровеносного сосуда в месте, где он проходит через грудь, и затем эта вибрация по воздушным полостям передается в голову. Однако эта гипотеза еще нуждается в дополнительных исследованиях.

Как они разговаривают?

Как и люди, кошки — личности и часто предлагают индивидуальные способности самовыражения. Для описания звуков, которые они издают, потребовалась бы целая отдельная книга, поэтому мы отметим лишь наиболее важные и наиболее часто повторяющиеся характеристики их огромного вокабулярия.

Серьезное препятствие при описании кошачьего языка — попытка охарактеризовать нюансы звука, издаваемого в различных ситуациях. Если вы серьезно заинтересуетесь исследованием этой темы, то лучший способ — вести свои собственные магнитные записи и сравнивать их с описанием, которое приводится ниже. Но если вам не нужны эти лишние хлопоты, то, внимательно прочитав описания, а потом слушая и наблюдая за вашей кошкой, вы быстро поймете большую часть ее языка и сможете вести с ней полноценный диалог.

В течение последних десяти лет ученые, специализирующиеся на психологии животных, сделали тысячи часов магнитных записей, анализируя и интерпретируя язык кошек. Наиболее подробный анализ провела доктор Милдрен Моелк, выдающийся американский исследователь, работающая в городе Рочестер, штат Нью-Йорк, которая затратила многие годы, наблюдая и записывая сотни кошек.

Ее работа показывает, что кошки воспроизводят звуки так же, как и мы, за счет прохождения воздуха из легких через две волокнистые, эластичные голосовые связки, расположенные в гортани. Однако в отличие от людей кошка не использует кончик своего языка, чтобы придать форму этим звукам, а вместо этого создает тринадцать отчетливых гласных путем изменения мышечного напряжения в пасти, горле, губах и носовых синусах. Кошка также издает от семи до восьми согласных — это она делает, открывая и закрывая пасть, изменяя ее форму, причем самыми разными способами, для того, чтобы изменить резонанс.

Доктор Моелк идентифицировала три основные группы звуков, издаваемых кошками:

— мурлыканье — производится при закрытой пасти,

— призывы — вначале пасть открывается, но затем по мере издавания звука медленно закрывается,

— крики — пасть остается напряженной и все время открыта.

Люди должны произносить звуки последовательно, чтобы гарантировать надлежащее самовыражение на данном конкретном языке. Кошки же вольны комбинировать гласные и согласные в более свободной, произвольной форме — факт, который позволяет им использовать в разговоре гораздо более широкий диапазон звуков, чем в человеческой речи. Более того, независимо от того, в каких условиях живет кошка — в роскоши или борется за выживание на улице, — у них всех общий язык и объясняются они на нем одинаково. Давайте попробуем исследовать этот язык подробнее, начав с первой категории звуков по классификации доктора Моелк.

Мурлыканье.

Урчание: кошки издают этот характерный звук за счет вибрирования двух складок слизистой оболочки, известных как «ложные голосовые связки», расположенных в нижней части гортани.

Владельцы кошек имеют склонность полагать, что мурлыканье (или урчание) является несомненным признаком того, что кошка довольна. И хотя это обычно соответствует истине, могут быть ситуации, при которых такое толкование будет неверным. Кроме того, такая общая интерпретация пренебрегает оттенками звука, которые могут сказать хозяину кошки об очень многом.

Слушайте внимательно, и скоро вы поймете, что урчание — это не звук, а состоит из нескольких звуков, изменяющихся по частоте и интенсивности. Производя эти незначительные изменения, кошка способна выражать широкий диапазон чувств.

Грубоватое урчание: чем грубее урчание, тем более отчетливыми становятся звуки в каждом такте, а это значит, что удовольствие кошки достигло максимальной величины. На языке животного это означает: «Я люблю тебя, я люблю тебя, пожалуйста, делай то, что ты делал до этого…»

Мягкое урчание: когда кошке становится скучно или она начинает дремать, урчание смягчается, и различать такты его становится более сложно. Тем самым кошка говорит вам, что все было великолепно, а сейчас довольно, пора остановиться. Примерно так: «Это было отлично, именно то, что мне и было нужно».

Мягкое урчание на высоких нотах: второй тип мягкого урчания сигнализирует об обостренном внимании и желании получить что-то, что, как предполагает кошка, доставит еще большее удовольствие.

Вы можете судить об этом по добавившемуся высокочастотному звуку «р-р-р», который идет словно из грудной клетки животного. Когда кошка посылает этот сигнал, значит, она предчувствует что-то особенно желательное — пищу, возможность поиграть или ваше желание приласкать ее, тем самым она говорит: «Да, да, это именно то, что я должна получить…»

Беспокойное урчание: кошка урчит не только от удовольствия, иногда она издает эти звуки, когда чувствует боль или серьезное недомогание. Почему они используют один и тот же сигнал для передачи радости и отчаяния, остается загадкой, но тем не менее это так, и иногда это вводит владельца в заблуждение — он считает, что его любимица оправилась после болезни, хотя на самом деле ей стало еще хуже. Поэтому, если ваша кошка начинает урчать без всяких видимых на то причин — например, после болезни или испытав не так давно острую боль, — лучше всего обратиться к врачу для проверки.

Приветственное мурлыканье: производится на вдохе, выглядит как монозвук, но в действительности сочетает в себе исходный звук «м» и придыхательный звук «р», который описан выше, в разделе «Мягкое урчание», — в сумме они звучат как «мр-мр-мр-мр». Это равноценно дружескому «привет!» и может продолжаться как целая серия таких вдохов, пока кошка бежит вам навстречу. Такое приветствие может иметь в качестве подзвука раскатистое «р» (на манер французского грассирования) — это звучит как «м-р-р-р» и означает особую радость от встречи, например, когда кошка усаживается на постель, куда ей доступ обычно запрещен.

Позывное мурлыканье: отчасти оно напоминает приветственное мурлыканье, но начинается с носового звука «х», поскольку кошка при этом делает глотательное движение, то есть пасть ее не расслаблена — в результате получается звук «хм-хм-хм». Глотательное движение вызвано улавливанием выдыхаемого воздуха при быстром смыкании голосовых связок. Смысл этого мурлыканья — «иди сюда», но акцент сигнала меняется от ласковой просьбы до нетерпеливой команды, в зависимости от того, к кому и в какой ситуации кошка обращается.

Признательное мурлыканье: быстрый и короткий урчащий звук производится на вдохе, при этом высота тона этого звука очень быстро падает, заканчиваясь на носовой согласный «нг», создавая в результате звук «ммннгг». Это сообщение выдается в те моменты, когда кошка понимает, что ее ждет какое-то лакомство или любимая игрушка. Это мурлыканье может относиться к вам или к другой кошке, и в переводе на наш язык оно означает «спасибо!».

Задабривающее мурлыканье: издается в тот момент, когда кошке чего-то очень хочется, оно состоит из «м-р-р-р-а-о-у», причем звук «р» трассируется. Примерный перевод сигнала такой: «Пожалуйста, сделай то, что я прошу».

Призывы.

Призывы издаются с медленным закрытием пасти, как при знакомом нам «мяу». Гласная часть призыва состоит из звуков «а-о-у», звук «а» производится при открытых челюстях, тогда как звуки «о» и «у» получаются уже при закрытии пасти. Ниже приводятся пять наиболее распространенных призывов.

Требование. Состоит из звуков, первый аналогичен производимому на вдохе задабривающему мурлыканью, описанному выше, второй издается на выходе и представляет собой набор гласных звуков. Вместе они звучат как «м-р-р-н-а-а-а-а-о-у», причем связка «а-а-а-а» является протяженной и акцентированной. Когда требование становится более настоятельным, на «а-а-а-а» делается еще больший акцент, а «р» постепенно переходит в звук «и», заканчиваясь как пролонгированное «мяу».

Если требование кошки не удовлетворяется или ее ожидания не сбываются, она часто протестует против этой несправедливости, снимая напряжение со связки «а-а-а-а», перенося его на «о» и «у» и одновременно делая их более протяжными. Это изменяет настоятельность призыва, делает его более слабым, безнадежным и как бы недоуменным.

Умоляющее требование. Разновидность предыдущего призыва, оно производится с ударением на «о» и «у», в результате чего получается «м-р-р-р-н-н-а-а-а-а-о-о-о-у-у-у», которое более пролонгировано, чем непосредственное прямое требование, поскольку в этом случае пасть закрывается медленнее. Кошка использует этот призыв, когда все ее внимание сфокусировано на долгожданной цели, такой, как лакомый кусочек или любимая игрушка. Это эквивалент нашего: «Пожалуйста, пожалуйста, ну дайте мне это!»

Озадаченный призыв. Когда исходное «а-а» из репертуара «мяу» любой кошки становится громче и протяжнее, чем следующая за ним часть, это четкое свидетельство того, что животное одновременно чем-то возбуждено и уверено, что его требование будет выполнено. Результат, например пища, принимается кошкой как нечто само собой разумеющееся. Если происходит что-то, делающее цель животного недоступной — может быть, вас позвали к телефону, прежде чем вы поставили перед кошкой миску с едой, — она наверняка будет сигнализировать о своем недоумении и возмущении, заканчивая свой призыв пролонгированным «у» да вдобавок еще и с подъемом тона. Это приводит к тому, что «у» доминирует в призыве, хотя на него не делается специального ударения. Лучший перевод этого сигнала: «Эй, ради всего святого, что там у тебя произошло?!»

Обеспокоенный призыв. Когда ваша кошка чувствует беспокойство или недовольство, вызванное тем, что она не может получить своего, она меняет тактику — преобразует озадаченный призыв, укорачивая до этого протяжное «а-а» так, что оно звучит скорее как «э» в английском слове «кэт», то есть «кошка». В результате получается звук «м-а-э-о-у-у-у-у», который обычно сопровождается определенными движениями тела, выражающими заинтересованность и обеспокоенность «недополучением» своего.

Жалующийся призыв. Этот звук подобен «м-м-н-г-а-а-о-у» и производится за счет глотательного движения. Это призыв, который изменяется весьма значительно в зависимости от того, какое эмоциональное состояние хочет передать ваша кошка. Когда часть «а-а» звучит протяжно, это значит, что животное посылает сигнал, означающий брюзжание — киса, возможно, вступила в борьбу с вами или с другой кошкой за свои права и выражает тем самым раздражение непонятливостью своего оппонента. Человеческий эквивалент этого послания: «Да как же ты мог поступить так со мной!»

Когда акцентируется последнее «у», значит, ваша кошка выражает скорее слабый и жалобный призыв, который на человеческий язык переводится печально: «А я всегда думала, что ты ко мне хорошо относишься, эх ты!» Если вы слышите это стенание, постарайтесь успокоить кошку, поговорите с ней сочувственно, приласкайте ее.

Кошки используют свои призывы в самых разных ситуациях, но здесь мы коснемся тех условий, в которых вы с наибольшей вероятностью сможете общаться со своими животными, а также объясним звуки, которые при этом используются.

В поисках вознаграждения. Ваша кошка страстно желает получить определенную награду, скорее всего пищу или любимую игрушку. Важность и значение награды отражаются на количестве и интенсивности призывов. Если вы хотите понять, какое из двух блюд она предпочтет, покажите ей их оба, по очереди ставя на пол вне досягаемости кошки. Сравнивая частоту и громкость ее призывов, вы легко поймете, чего она больше хочет.

Требование вашего внимания. Некоторые призывы кошки «резервируют» исключительно для разговоров с людьми, и они выражают определенную потребность или эмоциональный настрой.

Приветственное мурлыканье значительно чаще обращено к людям, нежели к другим кошкам, и, как правило, используется для приветствия той персоны, которую кошка хорошо знает и любит. Вероятнее всего, вы услышите это мурлыканье, вернувшись домой после не очень продолжительного отсутствия, особенно если вы первый заговорите с кошкой в дружеском тоне.

Если вы подозреваете, что ваша кошка заболела, чувствует себя неважно или плохо переносит смену погоды, сочувственно поговорите с ней, проявите интерес к своей питомице. Если кошка реагирует жалобным мяуканьем, ваши подозрения обоснованны.

Уверенность. Степень уверенности, с которой ваша кошка делает какое-нибудь дело, также отражается в ее призывах. Если опыт научил кошку, что выполнение задачи должно сопровождаться уверенным криком, то она делает акцент на первых звуках «а-а-а» своего призыва.

Крики.

Последняя из рассматриваемых групп звуков — крики. Они производятся при распахнутой пасти, открытых челюстях и напряженных голосовых мышцах. Это знакомые и неприятные звуки «кошачьего концерта», слышимые во время драки котов, когда они осыпают друг друга взаимными угрозами или происходит спаривание.

Крик отказа. Это низкий, расчлененный, скрипучий крик, состоящий из гласных «ое» — у получающегося звука нет эквивалента в русском языке, для французов он слышится как во французском слове «еф» — «яйцо» или в любом немецком слове с «о». Он звучит примерно как «ое-ое-ое-ое» — здесь дефисы означают колеблющиеся ноты, а общий эффект равнозначен тому, который производит автомобиль, который пытаются завести при севшем аккумуляторе. Это протест против того, что кошка считает для себя неприемлемым, — она приготовилась сопротивляться из последних сил. В переводе означает: «Убирайся, или будет плохо!»

Вы можете столкнуться с таким криком, когда впервые попытаетесь надеть на вашу кошку ошейник для поводка.

Шипение. Кошки издают самые разные шипящие звуки. Быстрый короткий звук «пффт» производится за счет высвобождения массы воздуха через сжатые губы — это совершенно непроизвольный звук, когда кошка напугана. Его ближайший человеческий эквивалент — это испуганное «а-а-а-а!», которое срывается с ваших губ, когда что-то неожиданно вас напугало.

Однако существует и совершенно сознательное и более знакомое «чш-чш-чш-чш-чш-чш», направленное в адрес незнакомой кошки, которая имела неосторожность вступить на территорию вашего животного. При правильном произношении это шипение представляет собой нечто между «к», «х», «ч» и «ш» — звук обычно сопровождается прижатыми к голове ушами, сузившимися зрачками глаз и обнаженными клыками, — явные сигналы агрессивности. Сигнал примерно такой же, какой посылает разъяренный бык, грозно бьющий копытами землю. В отличие от распространенного убеждения этот сигнал отнюдь не означает немедленную атаку. На самом деле цель этих ритуальных агрессивных сигналов — предотвратить конфликт, испугав другое животное.

Гневный вопль. Вы услышите этот крик, когда два кота борются за какую-то территорию. Крик начинается при открытой пасти, он состоит из длинных, протяжных звуков, которые издаются за счет медленного открытия и закрытия пасти. Результатом является долгое «вввааааааооооууввв», при этом заметно обнажаются клыки, голова слегка наклонена, взгляд жестко фиксируется на обидчике. Когда оба кота орут во всю мощь своих легких, получающийся звук, вероятно, напоминает крики саблезубых тигров во время битвы в доисторических джунглях.

Если вы услышите этот вопль, можете не сомневаться, что ваше очаровательное существо мгновенно превратилось в злобного убийцу, который в пароксизме своих инстинктов готов любой ценой защищать свой уголок сада.

Если на этой стадии «переговоров» вы вмешаетесь и прогоните захватчика, кот будет вам весьма признателен и, скорее всего, выразит это тем, что оближет вас с ног до головы. Когда это происходит, он говорит вам: «Благодарю тебя», рассматривая вас как предводителя, — он благодарит за спасение территории, которую считает вашей с ним общей собственностью.

Щелканье.

Во время охоты кошки часто издают щелкающие звуки, которые, видимо, служат предупреждением сородичам, что жертва рядом. Издаваемые с разной частотой, эти щелчки позволяют охотнику общаться со «своими», не вспугивая при этом добычу.

Если вам не по душе перспектива превращения вашего сада в птичью бойню, всякий раз, когда заслышите эти щелкающие звуки, зовите свою кошку в дом.

Как котята разговаривают?

Пока мы говорили лишь о тех звуках, которые издают взрослые кошки: но котята также обладают голосом, и их звуки могут быть весьма приятным объектом для исследования — вы поймете, как постепенно растет их поначалу ограниченный вокабулярий за счет того, что они имитируют звуки взрослых животных.

Если у вас есть возможность, попытайтесь сделать записи эволюции кошачьего языка, используя при этом метод, о котором я скажу ниже.

Урчание начинается не позже чем на второй день после рождения, приветственное «м-р-р-р-н» появляется на третьей неделе жизни, а другие «мур-муры» постепенно развиваются в последующие месяцы.

Слушая, как котята впервые пытаются агрессивно зашипеть, вы можете изумиться, поскольку издаваемые ими «тьфу-тьфу-тьфу» больше напоминают человеческую речь, нежели кошачью.

Трудно сказать абсолютно точно, когда и как данная конкретная кошка будет разговаривать, поскольку каждая мурка представляет собой личность, как мы с вами, — некоторые могут оказаться болтунами, другие предпочитают держать язык за зубами. У вас может оказаться спокойный, «непроницаемый» кот, с трудом заставляющий себя произнести пару «фраз» в день, или же неугомонный болтун, целыми днями мелющий всякую околесицу.

Как кошки разговаривают друг с другом?

Большинство владельцев животных осведомлены об их призывах по отношению друг к другу только в период брачных игр. Кошка сообщает о своем настроении громко, и ее крик невозможно спутать с каким-либо другим, тогда как коты, сражающиеся за свои территории, устраивают типичный «кошачий концерт». Сексуальное приглашение сопровождается задабривающим мурлыканьем.

В период беременности кошка передает свое требование дополнительной пищи, воды, а также симпатии, испуская часто-часто умоляющие призывы. Разговаривая с котятами, она пользуется мягкими мурлыкающими звуками и вылизывает их в соответствии с генетически точно заданной последовательностью.

Наибольшее внимание она уделяет поясничной и паховой областям своих котят, она тщательно вылизывает сначала их, потом животы своих малышей, а потом бока и спину. (Вылизывание также имеет большое значение для восстановления сил кошек.)

Когда котята становятся достаточно взрослыми, кошка продолжает использовать ту же разновидность мурлыканья, чтобы привлечь их внимание, но его жесткость и интенсивность усиливаются. Когда она приглашает котят поиграть, то использует мягкий, убеждающий призыв. Однако, если они не реагируют, призывы становятся более недовольными и жалующимися. Если их игры становятся чересчур буйными, кошка может использовать сердитый призыв, смешанный с негодованием. Однако в моей практике такие признаки раздражения редко когда производили впечатление на расшалившихся котят.

Как кошки разговаривают при помощи своего тела?

Когда мы разговариваем, часть наших сообщений передается невербальным путем, то есть не речевым способом, а за счет изменения выражения лица, жестикуляции, позы и взгляда. Кошки тоже в значительной степени пользуются этими неречевыми сигналами, которые прекрасно передают их чувства.

Сигналы хвостом. Хвост жестко поднимается вверх резким и быстрым движением до тех пор, пока он не примет более или менее вертикальное положение. Это приветственный сигнал, который может относиться как к людям, так и к другим кошкам; обычно он сопровождается слегка выгнутой спиной и приветственным мурлыканьем; «м-р-р-р-р» или «м-р-р-р-н».

Хвост над головой: иногда вы можете видеть кота, который болтается по окрестностям с хвостом, задранным над его головой. Это сигнал доминирования, говорящий соседским кошкам, что идет самый главный кот окрестностей, одновременно предостерегая более слабых котов от возможных неприятностей.

Колышущийся хвост: наиболее часто наблюдающийся сигнал, он состоит из быстрых движений взад-вперед и означает раздражение. Обычно он сопровождается другими сигналами раздражения, а также сердитым или гневным воем.

Хаотично двигающийся хвост: беспорядочные хлещущие и круговые движения, обычно происходящие тогда, когда кошка отдыхает, указывают, что, хотя мурка и расслаблена, она все же насторожена и готова к действию. Когда кошка начинает дремать, движения хвоста становятся менее интенсивными и в конце концов прекращаются — она погружается в сон. Чем более насторожена кошка, тем более резки движения ее хвоста и тем шире их амплитуда.

Сигналы ушами. Уши, прижатые к голове: еще один знакомый сигнал, который часто сопровождается круговыми движениями хвоста, — это признак очевидного раздражения.

Подергивающиеся уши: если ваша кошка несколько раз быстро дернула ушами взад-вперед, это свидетельствует о ее беспокойстве. Вы наверняка заметите этот сигнал после того, как пожурите свою кошку.

Облизывание губ. Еще один признак некоторого беспокойства или интереса, особенно когда кошка быстро облизывает губы точно два раза и при этом настороженно смотрит на человека или на предмет, который ее беспокоит. Другие типы облизывания губ — например, после того, как кошка поела, — являются более выраженными, и их ни в коем случае не следует путать с сигналом беспокойства, описанным выше.

Приветственное пританцовывание. Сигнал приветствия, который кошки подают, когда приближаются к тому, кого они любят. Они отрывают две передние лапы от земли и быстро ставят их обратно — при этом лапы совершенно прямые и напряженные. После этого очень часто кошка трется о ноги человека, которого она таким образом поприветствовала.

Качание головой. Еще один приветственный сигнал, относится почти исключительно к другим кошкам. Голова быстро наклоняется вперед и назад, словно при приветствии монарха, одновременно она может слегка поворачиваться из стороны в сторону.

Подъем расслабленной лапки. Иногда вы можете заметить, как кошка внезапно останавливается и поднимает одну переднюю лапу, одновременно расслабляя ее нижнюю часть так, что она слабо повисает. После этого весь внешний вид животного говорит о том, что оно полностью сконцентрировалo на чем-то свое внимание, например на запахе. Сигнал указывает, что что-то неожиданное или озадачивающее привлекло внимание кошки и она пытается определить, что же это такое, при этом стараясь не выдавать своего интереса каким-нибудь неловким движением. Это примерный эквивалент нашего: «Черт побери, что это?!»

Демонстрирование брюшка. Когда это действие направлено на человека или других кошек, это безошибочный сигнал дружбы и доверия. Обычно в любой ситуации кошка агрессивно защищает свой живот — это вы быстро обнаружите, когда попытаетесь потрогать его без разрешения кошки. Ответом на такую фамильярность будет удар когтями и укус. Это не признак озлобления, а всего лишь инстинктивный рефлекс, оставшийся с древних времен, когда дикая кошка оберегала самую уязвимую часть своего тела.

Если вы с кошкой полностью и безоговорочно доверяете друг другу, она сама будет подставлять вам свое брюшко. Приглашая к ласкам, кошка опрокидывается на спину, откидывает передние лапы, и подушечки их повисают в расслабленном состоянии. Это значит, что вас приглашают осторожно погладить брюшко и даже слегка потрепать его. Но будьте внимательны и осторожны, если подобное приглашение следует от незнакомой кошки (очень часто кошки переворачиваются на спину, чтобы почесать ее, как делают многие животные), — она может выпустить когти в ответ на вашу доверчивость.

Выражение мордочки. Великий этолог Конрад Лоренц писал, что «некоторые животные демонстрируют свое настроение выражением морды, но никто из них так не преуспел в этом искусстве, как кошки». Один из не менее знаменитых коллег Лоренца, профессор Пауль Лейхаузен, подробно исследовал весь обширный репертуар выражений мордочки кошки и обнаружил, что кошки уникальны: они способны демонстрировать две совершенно противоположные эмоции — страх и агрессивность — одновременно.

Кошка может еще и выражать раздражение вместе со страхом, причем в диапазоне от очень умеренных проявлений до крайне интенсивных. Точно так же кошка может обнаруживать настоящий ужас, сопровождающийся выраженными на мордочке полным подчинением и невероятной агрессивностью. Эти сведения позволяют вам оценивать и интерпретировать весь диапазон кошачьих эмоций.

Начнем с нормального выражения мордочки. Постепенно идет увеличение угрозы нападения, а также — усиление защитной реакции. Одновременно с этим вы заметите, что положение ушей кошки изменяется от торчащих прямо вверх, когда животное почти не испытывает страха, до почти прижатых к голове с загнутыми вверх кончиками, когда кошка испугана сильнее всего.

Уши выглядят по-другому, когда возрастает агрессивность: исчезает их загнутость, и они плотнее прижимаются к голове. Это указывает, что кот готов защищать свою территорию, драться за обладание самкой, защищать потомство и так далее.

Обратите внимание также на то, что увеличиваются зрачки глаз как в случае страха, так и при агрессивности, а максимальное их расширение видно, когда обе эмоции сливаются в одну, очень мощную. Такую же пропорцию страха и агрессивности обнаруживает положение тела кошки.

Расширение зрачков — важный сигнал как у кошек, так и у людей, но совсем необязательно это связано с атакой или защитой.

Обычно вы можете с большой степенью уверенности судить о том, что ваша кошка насторожена или насколько ей нравятся игрушка или лакомый кусочек, — все это видно по размеру ее зрачков. Чем они больше, тем настороженнее кошка и тем более она заинтересована вашим предложением. Поначалу расширенные глаза сочетаются с опущенной головой: если ваша кошка принимает эту позу и при этом неотрывно на что-то смотрит — на человека или на другое животное, — это значит, что она выражает решительную угрозу, как бы говоря: «Не лезь ко мне, иначе будут неприятности…»

Полуприкрытые глаза, напротив, свидетельствуют о дружеском расположении — это сигнал доверия и приязни. Его вы вполне можете использовать сами при разговоре со своей кошкой. Прикрывая глаза, вы еще больше укрепите вашу взаимную любовь и дружбу.

Зачем кошке хвост?

«Хвостатость» и «бесхвостость» — два термина, которых нет в полном новом интернациональном словаре Уэбстера и в советских энциклопедиях, но слова-то существуют! И есть факт, что некоторые создания не имеют хвостов, обойдены этим весьма полезным, гибким и красивым придатком, — таких кошек во всем мире великое множество. Кстати, именно сейчас бесхвостые животные начинают получать признание, ибо не хвост делает кошку самой собой.

Только бесхвостая кошка с острова Мэн — особая порода с густой шерстью — является единственной по-настоящему бесхвостой. Затем от спаривания с этой кошкой появились другие, и ген бесхвостости был передан животному смешанной породы, известному повсеместно как домашняя короткошерстная. И наконец, к сожалению, вследствие того, что наши кошки часто гуляют где хотят, многие из них теряют свои хвосты в результате несчастных случаев, то есть хвосты остаются под колесами трамваев, попадают в двери и т. д.

И тем не менее, насколько же важен хвост для кошки? Многие думают, что хвост — это важнейший орган для балансировки. Однако, когда кошка травмирует его или когда хвост (весь или частично) приходится ампутировать, кошки превосходно обходятся и без него. Они великолепно забираются на деревья, разгуливают по заборам — точно так же, как и хвостатые собратья! По-видимому, если речь идет о балансировании, хвост не так-то уж и важен. И они не чувствуют себя «униженными и оскорбленными» без хвоста — по крайней мере, не настолько, чтобы не переносить общества хвостатых приятелей.

Если вы обратитесь к статье Кеннета Андерсона «Анатомия кошки», опубликованной в книге «Каталог кошек: полная книга о кошках», то выясните, что хвост является весьма важным органом и помогает кошке балансировать во время лазанья, прыжков, а также при загадочном фокусе, заключающемся в «самовыравнивании», случись кошке упасть с высоты. «Падая с большой высоты, — отмечает автор, — проворная кошка хлещет своим хвостом из стороны в сторону, помогая телу принять такое положение, при котором будет возможна „мягкая посадка“ на четыре лапы».

Однако Гордон Робинсон, доктор ветеринарных наук, возглавляющий хирургическое отделение больницы Генри Берга, Нью-Йорк, утверждает: «Я не убежден, что замечание об использовании кошкой своего хвоста для выравнивания положения тела справедливо». Доктор Робинсон заявляет, что, если вы возьмете бесхвостую кошку, перевернете ее вверх ногами, а потом отпустите, животное выравнивается, еще не достигнув пола, хотя высота в данном случае не превышает и двух метров.

«Рассматривать хвост как фактор балансирования не очень логично, — говорит доктор Робинсон, — поскольку, если бы это было справедливо, это также „работало“ бы и в отношении собак». Большинству охотничьих собак, которые должны обладать отличным равновесием и уметь совершать всевозможные сложные движения во время бега и прыжков, хвосты купируют. «И ни у одного пуделя не возникает проблем с сохранением равновесия».

Хотя длинный хвост, вероятно, помогает кошке сохранить равновесие при резких поворотах, но в целом балансирование кошек зависит также и от других факторов, утверждают в своей книге «Кошки и все о них» Элвин и Вирджиния Силверстейны: «Суставы их лап устроены таким образом, что лапы двигаются в них более свободно, чем наши руки и ноги. Когда кошка идет, ее передние лапы слегка выворачиваются внутрь, поэтому отпечатки левых и правых лап представляют собой прямые линии, а передних и задних — совпадают. Задние лапы не имеют столь выраженного движения внутрь, и тем не менее кошке необходима совсем небольшая площадь, чтобы задние лапы не имели проблем с опорой. Это помогает ей с легкостью двигаться по забору или ветке дерева».

Следовательно, хвост — это еще не все, когда речь идет о балансировке!

Истоки бесхвостости. На самом деле у большинства домашних бесхвостых кошек имеется небольшой обрубок, поясняет доктор Робинсон, «и огромное количество их теряет хвост вследствие травм». Когда кошка лишается хвоста (это происходит чаще всего в результате несчастного случая), проблема сводится к прекращению кровоснабжения. Как правило, кровоснабжение и нервные окончания нарушаются в точке перелома — именно по этому месту и происходит ампутация поврежденного хвоста.

Вне всякого сомнения, совершенно бесхвостые кошки с острова Мэн не имеют оснований беспокоиться по поводу потери своего длинного придатка. На острове Мэн рассказывают две истории, объясняющие причину, по которой местные кошки лишились своих хвостов: первую вы узнаете из главки, посвященной мэнской кошке (в разделе о породах), а другая гласит, что ирландские воины имели обыкновение украшать свои шлемы кошачьими хвостами. Кошки-матери из опасения, что их котята по этой причине будут убиты, откусывали им хвосты сразу же после рождения!

И еще одна легенда: кошка с острова Мэн — результат любовных утех кошки и кролика. Конечно же, все это весьма забавно, однако на самом деле бесхвостость носит исключительно генетический характер.

Такие специалисты, как доктор Майкл Фокс, один из ведущих ученых в области поведения животных, утверждают, что бесхвостость — это мутация, граничащая со смертью, поскольку часть рождающихся котят не выживает. Устойчивая мутация сохраняется даже при спаривании таких животных с кошками, у которых есть хвосты. Не все кошки с острова Мэн бесхвостые, встречаются животные с довольно крупным обрубком, а у некоторых есть и самый настоящий хвост (об этом тоже читайте в разделе о породах).

Как же бесхвостые кошки общаются без хвоста? Сюзан Наффер, председатель Калифорнийского фонда животных Морриса и любитель-селекционер кошек с острова Мэн (их у нее 10 и одна кимрская кошка), говорит следующее: «Мои любимицы с острова Мэн думают головой, а не хвостом!» Как считает С. Наффер, мы прекрасно общаемся и самовыражаемся без хвоста — чем хуже ее кошки?! Она убежденно объясняет, что кошки с острова Мэн не переживают по поводу того, что им никогда и не требовалось. «Хвост — всего лишь отросток, их это не волнует».

Но факт, что манипуляции с хвостом — один из способов общения, доказан — как же бесхвостые кошки компенсируют его отсутствие? «Они и не компенсируют, — возражает доктор Майкл Фокс, — их сигнальный репертуар в значительной степени сокращен. Все равно, как если бы человек, общающийся на языке жестов, не имел пальцев! Это недостаток. Теряется существенный элемент общения». Это правда, что хвост — весьма важное средство самовыражения кошки, но столь же значимы «разговоры» языком, головой, ушами, глазами, лапами, носом, усами, звуки наконец. В конце концов, кошка общается не только с помощью хвоста, и, поскольку существует множество — бесчисленное множество — посланий, выражаемых нашими кошками, мы должны понимать и бесхвостую кошку, если заинтересованы в этом!

В книге «Плохих кошек не бывает» авторы Дебра Пиротин и Шерри Сьюб Коэн описывают различные способы «разговора» с помощью хвоста. Например, когда хвост ощетинивается, это означает гнев. Когда кошка напугана, ее хвост опускается между задних лап, а глаза округляются.

Но как мы, например, поймем, довольна ли наша кошка, если у нее нет хвоста? Как говорит Карл ван Вехтен в своей книге «Тигр в доме», высоко поднятый хвост кошки означает гордость или удовлетворенность. Как же поступает бесхвостая кошка, если она испытывает те же чувства? С другой стороны, когда кошка расслаблена и счастлива, это очевидно: уши выжидательно приподняты, подушечки лап сжимаются и разжимаются, животное мурлычет — такие явные знаки подают и бесхвостые кошки! Таким образом, нетрудно представить, что для бесчисленного множества бесхвостых, прекрасных своей странной красотой кошек, которых полно во всем мире, в жизни есть вещи поважнее, чем какой-то хвост!

Сколько у нее волос?

У дикой кошки четыре типа шерсти: нижняя (подшерсток), остевая, предохранительная и осязательные волоски. На каждом квадратном миллиметре кожи может быть до 200 волосков — в результате кошка является владелицей роскошной шубки, которая прекрасно предохраняет ее даже от морозного ночного воздуха зимой.

Нижняя шерсть — это волосы, которые ближе всего расположены к поверхности кожи. Их основное назначение — держать животное в тепле, поддерживая одинаковую температуру тела. Это самые короткие, тонкие и мягкие волосы. Диаметр их примерно одинаков по всей длине, но они не прямые, а очень волнистые, и, когда их разглядывают под увеличительным стеклом, они производят впечатление завитых или уложенных. Именно эти короткие и волнистые волосы и делают нижнюю шерсть великолепным теплоизолятором.

Остевые волосы образуют так называемую среднюю шерсть. Они являются промежуточными между мягкой нижней и предохранительной шерстью верхней части меха кошки. Эти волосы жесткие, можно даже сказать, колючие, с небольшими утолщениями. Их назначение — защита от холода и влаги. Некоторые специалисты подразделяют эти волосы, в свою очередь, еще на три типа: нижние остевые, остевые и защитные остевые, однако такая неярко выраженная классификация имеет мало смысла.

Защитные волосы образуют предохраняющее покрытие. Самые длинные и толстые, эти волосы служат для прикрытия нижней шерсти от внешних воздействий, сохранения ее сухой и аккуратной. Эти волосы прямые, а к концам — конусообразные.

Осязательные волосы — крупные и жесткие, выполняют роль органов чувств. Эти специальные тактильные волосы образуют усы на верхней губе; кроме того, они есть еще на щеках и подбородке, вокруг глаз и на щиколотках передних лап. По сравнению с другими типами волос они весьма немногочисленны, но играют существенную роль, когда кошка перемещается при плохом освещении или охотится.

Среди всех типов наиболее многочисленные — волосы нижней шерсти. На каждую тысячу волос нижней шерсти приходится только около 300 остевых и примерно 20 защитных. Но эти пропорции сильно изменяются в зависимости от породы, особенно если речь идет о чистопородных животных. Это происходит потому, что их тщательно отбирали по критериям шерсти, к которой в каждом конкретном случае предъявляли особые требования. У одних пород шерсть тонкая и, так сказать, мелкая, у других — короткая и грубая или длинная и пушистая. Различия обусловлены преобладанием (или отсутствием) тех или иных типов шерсти и соответственно волос.

Например, у чистопородных длинношерстных кошек — очень длинные защитные волосы, достигающие 10 см, и очень Длинные волосы нижней шерсти, но остевые у них отсутствуют. Некоторые короткошерстные породы кошек имеют защитные волосы длиной менее 4 см и редкие остевые, а нижних волос у них нет. Жесткошерстные кошки обладают всеми тремя типами волос тела, но все очень короткие и вьющиеся. У рексов корниш защитные волосы отсутствуют вообще, а остевые и нижние очень короткие и вьющиеся. У рексов девон есть три типа волос, но все они, так сказать, низведены по качеству до нижних. Голая кошка — канадский сфинкс — демонстрирует отсутствие как защитных, так и остевых волос и обладает лишь мягким пушком нижних волос на выступающих частях тела и головы.

Таким образом, селекционное разведение пород сыграло злую шутку с естественной шерстью кошки — были выведены такие типы этого животного, которые никогда не выжили бы в условиях дикой природы. Одни страдали бы от холода, другие — от жары, в то время как третьи превратились бы без ежедневного причесывания в чудовищных волосатых монстров. К счастью для этих чистокровных животных, обычно к их услугам всегда достаточно людей, которые выполняют все их прихоти, ухаживают за ними и лелеют их. Однако, окажись они предоставлены сами себе — неизбежно пострадали бы от климатических несуразностей нашей планеты. Если бы им удалось выжить и вступить в смешанные браки, через несколько поколений их потомки снова вернулись бы к «дикому» варианту шерсти.

Каким кошка видит мир?

Итак, в условиях плохой освещенности кошки способны видеть лучше, чем мы с вами. Но при хорошем освещении глаз кошки различает детали хуже, чем глаз человека. Глаза кошки расположены сравнительно близко друг к другу, как и у человека, поэтому изображение, которое видит каждый глаз, практически одно и то же. Это дает возможность мозгу накладывать эти изображения одно на другое, создавая стереоскопический эффект, то есть давая трехмерное представление об окружающей среде, — такой эффект называется бинокулярным зрением. Объекты представляются более «в фокусе», когда они находятся на расстоянии от 2 до 6 м. Вне всякого сомнения, это весьма важно, поскольку кошка не в состоянии точно измерить расстояние при охоте и прыжках.

Животные, глаза которых находятся по обе стороны головы (например, лошадь), видят две самостоятельные картины, которые лишь незначительно накладываются одна на другую. Следовательно, они не обладают стереоскопическим зрением.

У некоторых сиамских кошек возникают проблемы с накладыванием изображений друг на друга — это связано с дефектной передачей нервных импульсов от глаза к мозгу. У этих животных возникает «двойное зрение», и в результате они косят, пытаясь скорректировать дефект.

Одно время считалось, что кошки, подобно большинству других домашних животных, не различают цвета и видят предметы серыми с различными оттенками — подобно изображению на экране черно-белого телевизора. Однако ряд исследований показал, что ограниченное количество нервных окончаний конической формы в сетчатке глаза кошки все же обеспечивает определенную степень «цветного зрения». Эти конические оболочки чувствительны к основным цветам спектра — зеленому и голубому, хотя и не воспринимают красный. И тем не менее способность кошки различать оттенки цвета гораздо хуже, чем у человека.

Почему «сиамка» носит маску?

Типичная картина окрасов сиамских кошек (а также балинезийских, бирманских и колорпойнтов) обусловлена колебаниями температуры кожи. В крайних точках тела кошки температура кожи обычно чуть ниже, чем в других местах. Растущие в этих «низкотемпературных» точках волосы содержат больше темного пигмента меланина, поэтому и становятся более темными. Подобное явление наблюдается также в области, где происходило хирургическое вмешательство, и, возможно, обусловлено вторжением в систему кровообращения, но, более вероятно, зависит от выстригания имеющихся волос, когда уменьшается теплоизоляция и увеличивается потеря тепла в этом месте. Когда сиамских кошек содержат при пониженной температуре, шерсть на туловище становится темнее, чем обычно. И напротив, в тропических странах обычно темные места, известные как концевой окрас, светлее, что связано с воздействием повышенной температуры.

Тот же самый эффект, хотя и локализованный, получается, когда на лапе долгое время находится, например, бинт: увеличение тепла в закрытой части обусловливает рост новой шерсти с менее выраженной пигментацией, чем за ее пределами.

Могут ли кошки видеть в темноте?

Животные видят за счет того, что свет, проходя в глаз, раздражает нервные окончания светочувствительного слоя, то есть сетчатку. Затем эти раздражения передаются по волокнам глазного нерва в мозг и там предстают в виде «картины». Если свет полностью отсутствует, кошка вообще ничего не сможет увидеть просто потому, что в глаз не попадает свет, раздражающий нервные окончания сетчатки. Поэтому в полной темноте у кошки нет никакого преимущества перед другими животными.

Но в сумраке — иногда настолько непроглядном, что человеческий глаз воспринимает его как кромешную тьму, — кошка намного лучше нас ориентируется среди предметов, особенно если они двигаются. Есть три основные причины, обусловливающие этот феномен.

Во-первых, в сетчатке имеются два типа нервных окончаний, которые в зависимости от формы называются палочками и колбочками. Колбочки наиболее интенсивно реагируют на яркий свет, эти нервные окончания ответственны за цветовое видение и за восприятие мелких деталей. Палочки реагируют на свет малой интенсивности и не в состоянии воспроизводить резкие образы. Ночное видение, или, точнее, сумеречное зрение, всех животных обусловлено функционированием палочек. Соотношение палочек и колбочек в глазу кошки приблизительно составляет 25: 1, тогда как у человека — 4:1.

Во-вторых, кошка наряду с многими другими домашними животными, но в отличие от человека, обладает отражающим слоем («покрывалом»), расположенным непосредственно за сетчаткой. Его функция заключается в том, что лучи света, вошедшие в глаз и раздражающие тем самым нервные окончания, отражаются немедленно на те же самые нервные окончания. Следовательно, каждый луч света оказывает двойное раздражающее воздействие конкретного нервного окончания, создавая определенный тип интенсификации образа. Это также объясняет типичный эффект «кошачьего глаза», когда луч света, например, от автомобильных фар направлен из темноты прямо в глаза. Свет отражается от зеленовато-желтого «покрывала», и создается впечатление, что в темноте глаза светятся желтым или зеленым.

И в-третьих — у всех животных зрачок глаза расширяется в сумеречном свете и сужается при ярком, пытаясь сохранить количество света, попадающего в глаз, на постоянном уровне — том, при котором глаз функционирует лучше всего. Зрачок кошки может расширяться весьма значительно. Сокращаясь при ярком свете, он производит впечатление вертикальной щелочки, но когда полностью расширен в сумраке, становится круглым и может достигать в диаметре почти сантиметра. Такая способность зрачка расширяться в сумраке позволяет большему количеству света попадать в глаз и раздражать палочки.

Комбинированный эффект этих трех факторов сводится к тому, что при очень скудном освещении кошка получает значительно больше визуальной информации по сравнению с человеком. Кошка может различать предметы и других животных при освещении менее 20 % от количества света, необходимого человеческому глазу.

Как она спит?

Несколько слов об удивительной кошачьей особенности. Поразительно много времени проводит кошка во сне. Ее особая анатомическая и физиологическая структура показывает, что ее организм приспособлен для действия в резком порыве. Не выносливость и выдержка требуются хищнику, а напряженная работа за небольшой отрезок времени и на коротком расстоянии. Соответственно, кошки получают огромное удовольствие от отдыха и передышек.

Любовь к комфорту — теплое местечко на подоконнике, под настольной лампой на письменном столе или любимая подушка — важная черта их образа жизни. В целом, кошка спит в сутки шестнадцать часов, порой всего по несколько минут — так называемая «дрема». Почему наша мурка спит дольше остальных млекопитающих — неясно.

Спит ли кошка или бодрствует — она непрерывно получает сведения из окружающего мира. В одном научном эксперименте кошку поместили таким образом, что никаких сигналов извне она не получала, при этом была снята энцефалограмма работы мозга. Результат таков: в этом случае мозг кошки воспринимает лишь работу собственного организма. Свидетельств неожиданных решений или возникновения каких-либо соображений — нет; кошка, понятно, не станет сочинять стихи или вспоминать разные случаи из своего богатого прошлого, подобно людям, оказавшимся в подобном положении.

Мозг спящих кошек был также изучен с помощью энцефалограмм; при этом зафиксированы стадии глубокого и поверхностного сна — соответственно 30 и 70 процентов. Фазы эти чередуются: вы можете проследить за внешними проявлениями такого состояния: движения лап и когтей, подергивание усов, шевеление ушей, в некоторых случаях животное издает во сне разные звуки.

Любопытно, что мозг кошки, находясь в глубоком сне, так же активен, как и в минуты бодрствования, и постоянно начеку для восприятия сигнала опасности, который подается через сенсорный аппарат. Так что не пытайтесь безнаказанно дернуть спящую кошку за хвост, полагая, что вам удастся скрыться от возмездия: она проснется мгновенно.

Кошка часто и продолжительно зевает — перед тем как заснуть и после того как проснулась. Затем она старательно потягивается и, держа лапы близко друг к другу, выгибает спину дугой. Хвост в это время вяло свисает вниз, голова опущена. Потом она встряхивает всеми членами поочередно, начиная обычно с первого шага передними лапами. Нередко после этого она вытягивается во всю длину, чтобы поточить когти — о дерево, о стену или мебель в доме. Но это уже тема отдельного разговора.

Почему у кошки шершавый язык?

Поверхность языка кошки покрыта множеством ороговевших выступов, называемых капиллярными сосочками. Они направлены назад, то есть в сторону гортани. Именно эти сосочки и придают языку животного характерную шершавость. Благодаря им язык можно использовать как своеобразный напильник, которым удаляется мясо с костей добычи, кроме того, они играют важную роль в туалете кошки: с их помощью животное вычесывает выпавшие волосы из шерсти.

Наличием сосочков можно объяснить и склонность кошек заглатывать иголки. Кошку часто привлекает нитка, прикрепленная к иголке, начав играть с ней, кошка вскоре обнаруживает, что она не отделяется от языка. Нитку невозможно вытащить из пасти, поскольку сосочки направлены назад. Из-за глотательных движений нитка постепенно уходит все дальше и дальше в пасть вместе с прикрепленной к ней иголкой. Наступает момент, когда от нитки с иголкой можно избавиться, лишь проглотив их. Иголка может проникнуть в стенку горла или попасть дальше в пищеварительный тракт. К счастью, обычно иголка заглатывается тупым концом вперед, и все обходится благополучно — иголка проходит через пищеварительный тракт, не вызывая никаких осложнений. Это объясняет и склонность некоторых кошек заглатывать другие аналогичные предметы, например шнурки и елочную мишуру.

В определенных зонах языка имеются и другие типы сосочков (грибообразные и вытянутые). В них содержатся вкусовые «детекторы», позволяющие определять вкус пищи; однако сладкий вкус кошка не различает.

Почему «черепахи» — самки?

Шанс, что среди черепаховых кошек может оказаться самец, расценивается как 1:200. Поэтому возникают два вопроса: почему почти все черепаховые кошки самки, и, если самцы столь непопулярны в такого рода окрасе, откуда они все же берутся?

Во-первых, что такое черепаховая кошка? Хотя существуют определенные вариации окраса, по сути дела, это кошка, в рисунке шерсти которой присутствуют неровные черные и красные пятна. «Красный» — в данном случае технический термин, относящийся к цвету, который большинство людей называют рыжим, оранжевым или апельсиновым. Красные кошки — это в подавляющем большинстве красные «табби», этот цвет у них преимущественно распределен не равномерно, а полосами — темными и светлыми. Поэтому черепаховая кошка в действительности — это частично черный и частично красный «табби» — и она в результате выглядит трехцветной.

Такое странное распределение полов у «черепах» объясняется тем, что обычно лишь котята-самки имеют черные пятна, унаследованные от одного родителя, и красные «табби» — пятна от другого. Это связано с тем, что гены, управляющие именно этой конкретной формой окраса, переносятся Х-хромосомами — красный ген переносится на одной хромосоме, ген другою цвета — на другой. Хитрость заключается в том, что только самки имеют две X-хромосомы, поэтому только у самок существует черепаховая комбинация цветов — красный плюс не красный. У самцов вместо этого может быть одна Х-хромосома и одна маленькая Y-хромосома, а это означает, что на их одной Х-хромосоме они несут либо красный, либо не красный ген, но никогда не несут оба. Поэтому самцы являются либо абсолютно красными «табби», либо абсолютно черными.

Если дело обстоит именно так, как может вообще существовать в природе черепаховый самец? Ответ следующий: иногда происходит незначительная генетическая ошибка и у самца появляется комбинация XXY. Двойная Х-хромосома дает шанс появления и красного и черного цветов, тоща как Y-хромосома обусловливает мужские признаки. Однако существует проблема, связанная с тем, что мужские качества таких котов оставляют желать лучшего. Во-первых, эти коты бесплодны. А во-вторых, ведут себя весьма странно: они действуют скорее как мужеподобные кошки, нежели настоящие самцы.

У одного черепахового кота, за которым наблюдали в кошачьем питомнике, была обнаружена странная личностная характеристика. Он был равнодушен ко всему, что касалось взаимоотношений с другими котами, абсолютно игнорировал обычные битвы за «социальный» статус, которые являются традиционными как между котами, так и между кошками. Возможно, потому, что черепаховый кот не был ни полноценным самцом, ни полноценной самкой, он не чувствовал необходимости участвовать в этих соревнованиях за господство.

Он проявлял и другие странности. В том возрасте, когда нормальные коты уже начинают повсюду мочиться, наш кот этого не делал. Он не флиртовал и не пытался соединяться с самками во время их течки, хотя с анатомической точки зрения был для этого великолепно «экипирован». Однако он позволял молодым котам взбираться на себя и допускал попытки спаривания.

Став старше, он начал проявлять умеренный интерес к кошкам и даже вступал с некоторыми из них в половой контакт, правда, без особого энтузиазма. Начал также он время от времени мочиться, но ни на одной стадии не вел себя как полноценный самец. Однажды был проведен эксперимент: нашего героя изолировали с чрезвычайно сексуальной самкой; они несколько раз вступали в контакт, но самка так и не забеременела, то есть было очевидно половое бесплодие черепахового самца.

Поэтому, хотя и неверно, что все черепаховые кошки — самки, справедливо будет сказать, что все они женоподобны, даже редкие самцы. И ни один черепаховый кот никогда не становился отцом.

Впрочем, природа хоть в чем-то вознаградила несчастных черепаховых самцов. В прошлом они были невероятно редки, что защитило их от пренебрежения и жестокости, с которыми обычно люди относились к кошкам. Среди кельтских народов черепаховый кот всегда считался добрым предзнаменованием, особенно когда избирал в качестве своего жилища чей-то дом. В Англии существовало поверье, что бородавки можно вывести, просто потерев их о хвост черепахового кота в течение мая. А японские рыбаки были готовы платить огромные суммы, лишь бы заполучить на борт судна черепахового самца, поскольку считалось, что он предохраняет команду от духов предков и спасает корабль в шторм.

Поэтому, хотя этим котам и уготовлена незавидная личная жизнь, во всех других отношениях им можно позавидовать.

Всегда ли глухи белые кошки?

Нет, не всегда белые кошки глухие, но, к сожалению, значительное их число подвержено этому дефекту. Ген, обусловливающий белый окрас шерсти, очень часто связан с геном, отвечающим за неправильную структуру той части среднего уха (улитки, передней части ушного лабиринта), которая чувствительна к звуковым волнам. Неправильное строение передается по наследству, следовательно, исправить его впоследствии невозможно.


Глава седьмая

Каким образом следует поднимать и опускать кошку?

Основное правило обращения с животными (и людьми!) гласит: проявляйте мягкую твердость и внимание. Дружелюбное настроение передается кошке, и она скорее всего не станет пытаться убежать или царапаться и будет чувствовать себя в безопасности.

Если вы хотите взять кошку на руки, не хватайте ее внезапно, особенно если это незнакомка. Она сочтет это нападением, станет инстинктивно защищаться и может покусать или поцарапать вас. Лучше проявите мягкость, поговорите с кошкой и погладьте ее. Поднимая и опуская кошку, надо проявлять осторожность, поддерживая ее снизу, и никогда не следует бросать ее с высоты. Хотя кошки «умеют» падать, это им обычно вовсе не нравится, и они вряд ли вновь пожелают, чтобы их брали на руки.

Если кошку берут на руки, оказывая слишком сильное давление на какой-либо участок ее тела, у нее может появиться неприятное, болезненное ощущение. Поэтому никогда не берите кошку за шкирку, за передние или задние лапы, не хватайте ее двумя руками поперек живота и не позволяйте этого детям.

Как брать беременную кошку?

Очень важно не оказывать давление на растущий плод, расположенный в области брюшины, и вместе с тем нужно хорошо поддерживать снизу отяжелевшее животное.

Кошки некоторых пород предпочитают, чтобы, когда они беременны, их носили в вертикальном положении. Для этого одной рукой ее держат за передние лапы, а вторая поддерживает кошку снизу, так что животное находится в «сидячей» позе.

Какие изменения происходят в ее организме по мере старения?

С возрастом у кошки снижаются активность и способность к адаптации. Уменьшение мышечной массы ведет к снижению силы и сопротивляемости организма: кошка становится более медлительной и менее проворной. Гораздо медленнее происходит восполнение жидкости, утраченной при рвоте или поносе, менее эффективной становится терморегуляция, так что переохлаждение организма может привести к гипотермии (пониженная температура тела). Гораздо дольше длится восстановление поврежденных тканей и происходит частичное ухудшение обоняния, зрения, слуха и чувства вкуса.

Старая кошка все меньше интересуется окружающим, предпочитая подолгу пребывать в пассивном состоянии. Она отвергает изменения режима дня и с трудом приспосабливается к перемене пищи и окружающей обстановки.

У старых кошек нередки почечные и зубные заболевания, а также опухоли. Некоторые теряют способность к нормальному испражнению, другие не могут управлять мышцами ануса и мочевого пузыря, что приводит к недержанию. Кожа теряет эластичность, и, поскольку кошка все меньше заботится о чистоте тела, могут накапливаться ушные и глазные выделения, которые приходится удалять хозяину «старушки».

Однако не стоит считать старость болезнью. Это всего лишь состояние, при котором кошка, к сожалению, теряет жизненные силы и способность приспосабливаться к переменам.

Что такое крипторхизм?

Крипторхизм — это такое явление, когда у кота в мошонке отсутствуют одно (монорхизм) или оба яичка. Коты с такими отклонениями не должны допускаться к племенному разведению. В норме при рождении оба яичка уже находятся в мошонке. Иногда бывает, что яички опускаются из брюшной полости в мошонку немного позднее. Но если к 6–8 месяцам яички не опустились, то можно говорить о крипторхизме.

Хотя остающиеся в брюшной полости яички не вырабатывают семени, они продуцируют мужской половой гормон тестостерон и должны быть удалены, если вы не хотите, чтобы ваш кот брызгал мочой, метя свою территорию.

В каком возрасте можно подвергнуть кошку стерилизации?

Обычно хирурги-ветеринары предпочитают делать подобную операцию тогда, когда животное уже достаточно взрослое, чтобы перенести ее, и когда соответствующие органы уже достаточно хорошо выражены, но до наступления зрелости, когда кошка уже может размножаться и проявляет сексуальную активность. Чаще всего это происходит в возрасте 5–6 месяцев для самок и чуть больше для самцов (необходимо, чтобы яички уже опустились в мошонку).

После стерилизации кошки становятся более покладистыми. Особенно это верно в отношении самцов. Коты, «обработанные» до наступления зрелости, не имеют привычки разбрызгивать повсюду мочу и не склонны к беспричинной агрессивности. Эти привычки проявляются у кастрированных котов достаточно редко, лишь когда они испытывают сильный стресс — например, когда на их территорию покушается чужак.

Часто ли бывает течка и как определить ее начало?

Для самок всех животных характерна цикличность полового поведения. Общая его регуляция осуществляется частью мозга, называемой гипоталамусом, реагирующим как на изменения в организме (уровень гормонов, например), так и на изменения, происходящие в окружающем мире (в частности, на длительность светового дня).

Задача гипоталамуса — подготовить животное к спариванию, беременности, родам и обеспечить нормальное выполнение этих функций. Гипоталамус делает это, управляя выделением гормонов гипофизной железой (расположенной у основания мозга), которая, в свою очередь, воздействует на выделение гормонов эстрогена и прогестерона.

У кошек период половой пассивности (анэстерус) — в среднем четыре месяца. Пассивность связана с краткостью светового дня (менее 12–14 часов в сутки) и в гораздо меньшей степени — с понижением температуры. Следовательно, у кошек, которых содержат в домах с искусственным освещением, этот период может либо отсутствовать, либо быть очень коротким.

В течение года у кошек обычно бывает 2–3 пика половой активности; в Северном полушарии это время приходится на интервалы от начала весны до начала лета и от конца лета до конца осени.

Эстероидный цикл течки начинается подготовительной стадией (называемой проэстерус), в течение которой кошка зачастую бывает очень ласковой, но беспокойной и не изъявляет желания вступить в половую связь. Кошка расхаживает по комнате, часто трется о мебель и может кататься по полу. Зачастую она мочится больше обычного. В отличие от собак у кошек в это время слегка набухает вульва, но выделений из вагины не происходит. Спустя 1–3 дня начинается эстерус, и в это время кошка готовится к спариванию.

Описанные выше признаки усиливаются. Животное катается по полу, издавая характерные завывания, которые обычно называют «призывными». Особенно пронзительно воют сиамские кошки. Поведение животного столь драматично, что хозяева, видящие такое в первый раз, обычно считают, что у кошки сильнейшая боль, и тут же бегут к ветеринару. Если погладить кошку, она тут же становится в позу для спаривания (такую же позу она принимает в присутствии кота): передние лапы подогнуты, а задняя часть тела приподнята, так что спина вогнута. Хвост прижат к боку и кошка, припав к полу, совершает задними лапами топчущие движения.

Кошка может отвергать пищу и поливать все вокруг мочой. Если ее запереть, она может упорно пытаться удрать на улицу. Даже если эти признаки не очень заметны для вас (а это бывает, если кошке предстоит спариваться впервые), соседские коты, несомненно, разберутся, в чем тут дело, и станут собираться вокруг вашего дома.

В отличие от большинства млекопитающих яичники кошек не выделяют яйцеклетки (это называется овуляция), если у кошки не было спаривания. В этом отношении кошки похожи на кроликов, хорьков и норок. Овуляция происходит через 24–36 часов после спаривания.

Если случка произошла, то в течение 1–2 дней все признаки эстеруса исчезают. Если нет-, то «течка» продолжается 10–12 дней. Если в результате наступила беременность, то в дальнейшем половой активности не наблюдается, а если нет, то за эстерусом наступает период «затишья» (диэстерус), и через 7 — 12 дней вновь появляются признаки проэстеруса, знаменующие собой начало нового пика. Таким образом, эстероидные циклы повторяются примерно через 21 день. Чем старше кошка, тем короче цикл.

У 12 процентов кошек, и особенно у сиамских, диэстерус (интервал между периодами «страсти») отсутствует, и животные могут непрерывно в течение 6 — 10 недель издавать призывные вопли и вступать в половую связь. Это явление называется нимфоманией и может создавать значительные неудобства для хозяев.

У котов не бывает выраженных брачных сезонов, и кажется, что они готовы к спариванию круглый год, хотя на самом деле их активность возрастает весной, а зимой снижается. Это, несомненно, объясняется наличием или отсутствием самок, желающих вступить в половую связь.

Действительно ли кошки всегда спариваются с одним и тем же партнером?

Нет, в обычных условиях в течение астероидного цикла (3–4 дня) самки спариваются со многими котами, порой с несколькими в течение одного дня. Поэтому вполне возможно, что две яйцеклетки будут оплодотворены разными котами, так что котята из одного выводка будут иметь разных отцов. Следовательно, если вы хотите получить котят от двух конкретных животных, вам очень важно не допустить спаривания копией с другими котами, даже если запланированная случка уже состоялась (см. вопрос, может ли у выводка быть не один отец.)

Перед тем как прийти на свидание, кот должен ознакомиться с местом, где оно должно произойти, и будет чувствовать себя уверенно, лишь потеревшись об окружающие предметы и оросив их мочой. Поэтому люди, занимающиеся разведением кошек, возят самок в дом, где живет самец, а не наоборот.

Бывает ли кошка слишком стара, чтобы иметь котят?

Лучше всего не допускать случек кошек, если кошке больше 8 лет, поскольку с возрастом развивается тенденция к сокращению срока беременности и повышается вероятность гибели зародышей.

Как отнимать котят от матери?

Отнятие от матери — процесс, в ходе которого котята переходят от цельномолочной диеты к твердой пище. Это достигается путем постепенного увеличения доли твердых продуктов в их рационе. Если в выводке много котят или у их матери слабое здоровье, то она может обеспечивать им лишь частичное питание. Обычно начиная с конца 1-го месяца кошка пресекает попытки котят сосать ее. Для этого она либо отодвигается в сторонку, либо ложится так, чтобы ее соски оказались прижатыми к полу.

Уже в трехнедельном возрасте котята пытаются лакать молоко из мамочкиной миски, и начиная с этого возраста им можно давать маленькие порции (0,5–1 чайная ложка) заменителя материнского молока. Затем спустя день-другой в молочную пищу можно добавлять немного детского питания, а еще через неделю во время одного из дневных кормлений можно заменять молочное блюдо небольшим количеством мясных или рыбных консервов.

Независимо от количества получаемого котенком материнского молока кормить его следует примерно 4 раза в день. При непрерывном росте порций количество пищи должно к 6-недельному возрасту составлять 3–4 чайных ложки за одно кормление. При этом доля мясных и рыбных продуктов должна возрастать так, чтобы к 6-8-недельному возрасту котят можно было бы (если это потребуется) совсем отнять от матери и 4–5 раз в день кормить другой пищей. Длинношерстные кошки развиваются медленнее, и их, возможно, придется отнять от матери чуть позже.

По мере роста котят консистенция пищевых добавок должна изменяться — постепенно пища становится все более твердой. Можно давать консервы для котят, если они у вас есть, говяжий фарш, рыбу и птицу, слегка подвергнутые кулинарной обработке. Поначалу корм должен содержать значительную долю воды, затем — все меньше, чтобы в итоге незначительно отличаться по консистенции от «нормального». В раннем возрасте можно также давать омлет с маслом. Очень хорошо разнообразить пищу котенка, чтобы он в будущем сохранил гибкость в своих вкусовых пристрастиях и антипатиях. Если на какой-либо стадии отнятия котенка от матери у него начнется регулярный понос или он будет отказываться есть, обратитесь к ветеринару.

Когда кошка приносит потомство?

Возраст, в котором кошка может вступать в половые отношения и способна приносить потомство, называется половой зрелостью. У кошки она наступает, когда начинается первая течка, — в каждом конкретном случае это происходит в разном возрасте, в зависимости от породы и времени года, а также от индивидуальности животного.

Большинство самок вступают в период первой течки в возрасте от семи до десяти месяцев, хотя у сиамских и восточных короткошерстных кошек он часто наступает в пять месяцев, а иногда даже в три с половиной. У бирманских и других короткошерстных пород первая течка обычно начинается в возрасте от семи до восьми месяцев, тогда как у колорпойнтов и персидских кошек, а также у диких кошек может быть задержка до десяти, а иногда и до восемнадцати месяцев. Если периода первой течки кошка достигает зимой (время сексуальной пассивности), то может быть задержка до начала весны. Весна чаще всего и становится тем самым временем, когда у молодых самок впервые начинается течка. Хотя она может и задержаться, если самка живет в темном помещении или изолирована от других кошек. И наоборот, светлое помещение и присутствие некастрированных котов и других самок, у которых уже началась течка, обычно ускоряют наступление половой зрелости.

Если кошки взрослеют слишком рано, например в пять месяцев или менее, они еще как следует не окрепли, и не надо заставлять их спариваться. Имейте в виду, что самый оптимальный возраст для подобной активности — год от роду или в самом крайнем случае — десять месяцев, то есть не рекомендуется делать этого до тех пор, пока кошка полностью не вырастет. В противном случае животное, которое еще растет, может столкнуться с дополнительными трудностями, а именно — рождением котят и надлежащим уходом за ними. Кроме того, могут возникнуть осложнения и с собственно родами в связи с маленькими размерами детородного канала.

В Западной Европе первую случку обычно производят после (или во время) второй течки опять же при условии, что животное достигло своих окончательных размеров. После этого обычно кошке не позволяют иметь больше одного приплода в год, чтобы она не ослабла от постоянных беременностей, хотя сиамские и аналогичные им породы могут вполне удовлетворительно и без вреда для себя приносить потомство дважды в год. У нас в стране породные кошки рожают дважды в год.

Самцы обычно достигают половой зрелости в возрасте от девяти до двенадцати месяцев, но и здесь все в значительной степени зависит от индивидуальных особенностей животного — некоторые коты достигают половой зрелости уже к семи месяцам. Хотя идеальная потенция племенных некастрированных котов приходится на период от одного года до шести лет, в большинстве случаев они могут быть отцами до тринадцати и даже более лет.

Как определить, беременна ли она?

Средняя продолжительность беременности кошки составляет приблизительно девять недель. Однако существует множество несоответствии этому сроку: плюс-минус четыре дня считается вполне нормальным, даже недельная задержка или роды на неделю раньше также не представляют собой ничего необычного (от 58 до 72 дней). Но котята, родившиеся на неделю раньше, выживают редко. Хотя утверждалось, что у сиамских и абиссинских кошек период беременности может быть более продолжительным, научные исследования не подтвердили сколь-нибудь значительного различия в сроках беременности у разных пород. Обычно кошки с большими пометами имеют более короткий период беременности, а кошки, подверженные стрессам в последний период вынашивания, могут родить котят несколько позже нормального срока. Однако, если время спаривания точно неизвестно, трудно предсказать наверняка время появления потомства.

Во время беременности оплодотворенные яйцеклетки (зиготы) проходят через фаллопиевы трубы в матку. Матка женщины имеет форму груши и состоит из основного тела и двух очень маленьких отростков (левого и правого), каждый из которых связан с соответствующей фаллопиевой трубой. Вот почему обычно у людей рождается один ребенок. Однако у кошки тело матки очень короткое, и каждый из отростков имеет сравнительно большую длину, поскольку обычно здесь зарождаются жизни нескольких котят. Оплодотворенные яйцеклетки распределяются равномерно в отростках и прикрепляются к стенке матки. Позже образуется защищающая их плацента — она позволяет кислороду и азотистым соединениям поступать из крови матери в организмы котят, а продукты распада отводятся по другим каналам. Однако кровь матери не смешивается с кровью эмбрионов; как и другие ткани, кровь зародышей образуется в период их развития.

В первые три недели беременности кошка становится менее активной, меньше ест, у нее даже может начаться рвота. Обычно первый признак беременности таков: спустя три недели после успешного спаривания соски приобретают отчетливый розовый цвет, что особенно заметно при первой беременности кошки. После четырех-пяти недель развивающиеся эмбрионы становятся достаточно большими и прощупываются при нежном нажатии на брюшную полость. Однако здесь надо проявлять величайшую осторожность и не нажимать слишком сильно или резко, это может привести к преждевременному выкидышу. Обычно количество эмбрионов точно прощупать невозможно.

Примерно на шестой неделе беременности, если формируется более одного или двух котят, живот кошки вдруг становится сразу очень большим, явно больше, чем до этого: на этой стадии рост эмбрионов происходит быстро и они не прощупываются по отдельности. После седьмой недели уже можно ощутить движение котят и прощупывать их головки. К этому времени кошка становится беспокойной, ищет место, в котором можно было бы устроить гнездо.

Во время последней недели увеличиваются молочные железы, выступают соски. Кошка становится какой-то отрешенной и малоактивной, иногда у выхода вульвы появляются незначительные белые выделения.

Некоторые беременные кошки обнаруживают признаки течки во время третьей и шестой недель беременности, то есть течка повторяется каждые три недели. Это связано с тем, что вырабатывается недостаточное количество прогестерона (этот гормон вырабатывается яичником во время беременности, останавливая развитие других фолликул, из которых возникают яйцеклетки). Если кошке позволить, она вновь будет вступать в половые контакты и оплодотворяться, и эти новые яйцеклетки также могут оказаться оплодотворенными. Результатом будет то, что одновременно в матке кошки окажутся зародыши разного возраста (явление суперфетации). Если это произойдет, все котята могут родиться одновременно, причем второй помет окажется недоношенным (как правило, он редко выживает), но в редких случаях они рождаются раздельно, второй помет — позже.

Как проходят роды?

Примерно за 5 дней до предполагаемых родов следует начать измерять температуру будущей роженице утром и вечером. С началом первой фазы родовых схваток ректальное измерение показывает снижение температуры до 36,7 градуса С (в норме 38,3 — 38,9 градуса С).

С этого момента кошка, бывшая ранее спокойной, теряет аппетит и ищет гнездо. Она часто вылизывает себе живот и половые органы. У нее может начаться рвота.

Если вам не удалось приучить кошку перед родами к определенному месту, она может пытаться забраться в шкаф или в постель. Перенесите кошку в приготовленную для нее коробку и оставайтесь с ней, пока кошка не привыкнет и не почувствует себя спокойно в этом «роддоме».

Во время первой фазы родовых схваток кошка копается в своей коробке, устраивая гнездо, иногда даже устилая его своей шерстью. В это время обычно учащается дыхание, может появиться дрожь, увеличивается частота пульса. Кошка мечется, часто меняет положение, из сосков может начаться выделение молока. Одновременно мускулатура матки начинает сокращаться, при этом котята продвигаются из рогов матки к телу и шейке. Эта фаза может продолжаться от 12 до 24 часов. Наиболее длительна она у первородящих кошек. Если эта фаза длится более 24–25 часов или схватки сопровождаются сильными муками для кошки, обязательно пригласите врача.

Во время 2-й фазы родовых схваток начинаются сильные потуги, которые одновременно приводят в движение мускулатуру живота и диафрагмы. В начале этой фазы вы, возможно, сумеете заметить небольшое количество жидкости палевого или зеленоватого цвета, вытекающее из влагалища. Истечение околоплодной жидкости происходит при разрыве плодного пузыря (защитной оболочки, покрывающей плод) по мере прохождения плода по родовым путям, а именно при вхождении в вагинальный канал. Кошка в это время лежит на животе или на боку, реже стоит или приседает на задних ногах.

Часть плодного пузыря, покрывающего котенка, показывается на выходе из влагалища. Иногда околоплодный пузырь бывает уже разорван до выхода котенка.

От того момента, когда на выходе из родовых путей показалась головка котенка, до полного его появления обычно проходит четверть часа. Если происходит задержка, срочно вызывайте врача.

Мордочка и передние лапы котенка с каждой потугой должны постоянно продвигаться наружу, но ни в коем случае не должно быть обратных движений.

При классическом предлежании котенок расположен головой и передними лапками к выходу. Но почти в половине случаев котята идут задними ногами, что тоже считается нормальным и обычно не осложняет течение родов.

Как только произошло рождение котенка, необходимо сразу же освободить его от плодного пузыря. Обычно это делает сама кошка-мать, но некоторые неопытные или нервные кошки могут этого не сделать. В таком случае вы должны помочь котенку, иначе он может задохнуться.

Пуповина во время родов не отрывается. Плацента (детское место) пронизана большим количеством кровеносных сосудов, и если поранить пуповину, то котенок весь испачкается в крови. Обычно кошка-мать перекусывает пуповину, когда котенок уже вылизан и очищен от плодной оболочки. Если кошка не перегрызла пуповину спустя 15 минут после рождения котенка — перережьте ее сами. Для этого чистой ниткой перевяжите пуповину на расстоянии 2–4 см от живота. После этого можно отрезать пуповину со стороны живота котенка. Обычно послед выходит вместе с котенком или немного позже.

Проследите за тем, чтобы число последов было равно числу родившихся котят. Не отошедший послед может стать причиной воспаления матки или очагом какой-либо инфекции. Как правило (хотя это и необязательно), кошка съедает послед после каждого котенка. Можно позволить ей съесть 1–2 последа, но не больше, так как иначе это вызовет рвоту и понос.

Третья фаза родов включает в себя отрезок времени спокойного состояния матки после рождения каждого котенка и время, в течение которого происходит выход последа.

Во время этой фазы кошка лежит спокойно и вылизывает котят, некоторые кошки встают, чтобы напиться воды. Этот спокойный период от рождения одного котенка до другого может продолжаться от 10–15 минут до нескольких часов, но обычно бывает не дольше 2 часов. Количество котят в одном помете обычно бывает от 3 до 5. Средняя продолжительность родов — от 2 до 6 часов. Иногда нормальные роды длятся более 6 часов, очень редко до 24 и даже 36 часов.

Осложненные роды.

Причины осложненных родов могут быть различны. Наиболее частые из них — слабость родовой деятельности и трудная проходимость родовых путей.

Если вы заметили, что какие-то периоды родовой деятельности затягиваются или кошка выглядит измученной, срочно пригласите врача.

Если котенок уже показался на выходе из влагалища, но не двигается дальше, значит, вы должны помочь кошке. Тщательно вымойте руки, смажьте указательный палец вазелином. Теперь введите палец (или два пальца) во влагалище кошки и захватите ими котенка. Постарайтесь при этом определить, где у него голова, передние лапы и задние. Тащить котенка надо очень осторожно за передние лапы синхронно с каждой потугой. Лучше и удобнее всего взять котенка под плечи снизу, чтобы сильно не давить на голову. Не разрывайте плодный пузырь, в котором находится котенок. Если голова котенка слишком большая, чтобы пройти через вульву, «выход» можно осторожно чуть расширить пальцами, делая круговые движения во влагалище вокруг головы котенка.

Врачи иногда в подобных случаях делают небольшой надрез в верхней части вульвы. Это увеличивает выход из родовых путей, но самим его делать не рекомендуется. Если уж это необходимо, пусть это сделает профессионал.

Иногда бывает, что долго не выходит послед. Извлечь его и освободить таким образом родовой путь для следующего котенка вы тоже сможете с помощью пальцев и кусочка чистой марли, в которую надо обернуть каждый палец.

Неспособность матки к сокращениям, так называемая слабость родовой деятельности, может встречаться после напряженных потуг в ходе родов (вторичная слабость родовой деятельности). Довольно часто это бывает у ожиревших или старых кошек (первичная слабость).

Некоторые формы родовой слабости могут быть вызваны чрезмерным возбуждением или психологическими нагрузками в ходе родов. Поэтому очень важно вовремя приучить кошку к месту, где она должна рожать. Во время родов в помещении, где находится кошка, не должно быть посторонних людей, так как это также негативно воздействует на ход родов. Присутствие хозяина возле кошки во время родов, заботливое и спокойное поведение благоприятно действуют на ее состояние.

Иногда врач может дать кошке успокоительные средства, если в этом есть необходимость. Если нет препятствий при прохождении по родовым путям, но роды идут вяло, врач может назначить окситоцин с тем, чтобы стимулировать родовую деятельность. Кроме этого препарата могут быть применены и другие. Если консервативная терапия не дает результатов или имеются еще какие-то дополнительные проблемы, врачи часто принимают решение делать кошке кесарево сечение — операцию, при которой котят извлекают из матки через надрез брюшной стенки и матки.

Во время этой операции по вашему желанию кошку можно кастрировать. Если причина тяжелых родов не в неудачном положении плода, а в анатомических особенностях роженицы, то ее во время операции кесарева сечения стоит кастрировать по медицинским показаниям, так как эти же проблемы возникнут и при следующих родах.

Если кошка-мать в течение 1–2 минут после рождения котенка не освобождает его от плодного пузыря, то сделайте это сами. После этого возьмите котенка в руки, обернув его, например, мягкой тканью или полотенцем. Головку котенка следует поддерживать, чтобы она не висела свободно, а имела опору.

Согните тельце котенка в дугу так, чтобы грудь доставала колени. Нос должен быть направлен вниз, к полу. Распрямите тельце. Согните снова, как и в первый раз. После нескольких таких манипуляций у котенка обычно через нос и рот отходят воды и таким образом освобождаются дыхательные пути.

Можно удалить околоплодную жидкость из носа и пасти котенка с помощью маленького шприца (без иголки) или маленькой резиновой груши.

После того как очищены дыхательные пути, разотрите тельце, мордочку, грудь котенка суровым полотенцем. Если же и после растирания котенок не дышит и не подает голос, сделайте ему искусственное дыхание «изо рта в рот». Повторяйте эту процедуру, пока котенок не начнет дышать, что можно будет заметить по движению грудной клетки.

Процедуры по растиранию суровым полотенцем, а также сгибания-разгибания рекомендуются также, если котенок родился вялым или если кошка-мать не вылизывает его после рождения.

Как развиваются котята?

Новорожденные котята слепы и глухи, но обладают острым обонянием и осязанием и вскоре начинают искать соски матери. В это время они весят от 57 до 113 граммов (средний вес новорожденного котенка 85 граммов) и достигают приблизительно 12 сантиметров в длину.

На четвертый день котята начинают лапками стимулировать поступление молочка матери. К концу первой недели у них открываются глаза, и они удваивают в весе. К концу первого месяца жизни котята начинают играть друг с другом, они уже могут сидеть и достаточно уверенно передвигаться самостоятельно. Какого бы цвета ни были позже глаза у взрослой кошки, все малыши голубоглазы, и этот цвет сохраняется до трех месяцев. В возрасте одного месяца у котят начинают прорезаться зубки.

Кошка-мать кормит детей своим молоком до двух месяцев, хотя уже примерно на 32-й день они пробуют другую пищу. (Дикие кошки кормят котят значительно дольше — примерно до четырех месяцев). До полутора месяцев котята не отлучаются далеко от «гнездышка», но в это время они становятся очень живыми и игривыми. Борьба и игра в охоту становятся их любимыми занятиями.

На третьем месяце жизни котятам предстоит пережить шок: мать больше не подпускает их к соскам. Теперь им приходится питаться другой пищей и пить из блюдечка. А вскоре их мама начинает вновь проявлять интерес к котам.

Пятимесячные подростки начинают метить домашнюю территорию. Молочные зубы к этому времени сменяются постоянными, и они начинают изучать окружающий их мир в более серьезной, менее игривой манере. Их мама к тому времени, как правило, уже ждет новое потомство, если только хозяева насильно не держат ее взаперти.

В возрасте шести месяцев молодые коты уже полностью независимы от матери. Они могут охотиться и питаться самостоятельно.

Как определить пол новорожденного?

Сделать это намного легче, если в помете присутствуют два котенка, поскольку вы можете сравнить одного с другим. Проблема связана с тем, что кошки в отличие от более крупных домашних животных имеют мочеполовое отверстие, которое и у самцов, и у самок имеет похожую конструкцию, расположенную вблизи хвоста.

Если взять котенка в одну руку и поднять его задом к себе, подняв также и хвост, вы увидите два отверстия. Верхнее, ближе к хвосту, — анус, то есть выход прямой кишки, нижнее — это мочеполовое отверстие. У самок оно представляет собой вертикальную щель, расположенную близко к анусу. У самца две маленькие припухлости (яички) могут быть примерно в одном сантиметре от ануса, а прямо под ними расположено маленькое круглое отверстие крайней плоти. Хотя у новорожденного яички обычно опущены (из брюшины, где они развивались), их может быть не видно до четырех-двенадцати недель.

Это единственный способ точного определения пола котенка. Осмотр его мордочки или наблюдение за тем, как он мочится, — не вполне надежные способы. В целом же красные кошки чаще самцы, а черепаховые — самки, хотя из каждого правила бывают исключения. Обычно проще всего определить пол котенка сразу же после его рождения или тогда, когда ему исполнится примерно месяц, хотя в случае с длинношерстными породами лучше всего это делать на ранней стадии, пока шерсть не закрыла все отверстия.

Как кошка-мать обращается с новорожденными?

По мере того как период беременности, который продолжается девять недель, подходит к концу, кошка начинает проявлять беспокойство, подыскивая подходящее место, где она могла бы родить котят. Странные звуки раздаются в это время в доме из шкафов, гардеробов и других укромных уголков — это ваша любимица проверяет различные места в поисках тихого, укромного и сухого «гнездышка».

Необычайно прожорливая в последние дни, мурка вдруг отказывается от пищи. Это значит, что до появления потомства осталось совсем немного — буквально несколько часов. В это время будущая мать прячется и готовится к серьезному делу — рождению потомства. Некоторые кошки не выносят присутствия человека в такой период, и любые попытки помочь раздражают их. Других, особенно тех, которые постоянно находятся в доме с людьми, присутствие или отсутствие хозяев мало волнует. А самые счастливые в сопровождении хозяек, готовых в любую минуту оказать акушерскую помощь, удаляются в специальное место с мягкой, теплой подстилкой. Некоторые кошки, однако, упорно отказываются от заранее подготовленного удобного «гнездышка» и упрямо прячутся в шкаф или другой укромный уголок.

Продолжительность родов зависит от количества котят. Обычно у кошки рождается пять котят с интервалами примерно в 30 минут, а вся процедура, к концу которой и мать и дети бывают совершенно обессилены, длится около двух часов или немного более. У некоторых кошек роды протекают значительно быстрее — с интервалами в одну минуту, у других — медленнее, интервалы могут составлять час, но и то и другое является отклонением от нормы. Обычный интервал в 30 минут дает роженице возможность позаботиться о каждом новорожденном до появления следующего.

Уход за только что родившимся котенком включает три основные операции. Во-первых, кошка удаляет родовую оболочку, в которой он появляется на свет, прочищает нос и рот новорожденного, давая ему возможность сделать первый вдох. Проделав эту срочную жизненно важную процедуру, она затем отгрызает и съедает пуповину. Оставшийся кончик пуповины длиной приблизительно в 2–3 см позже засыхает и отваливается сам по себе. Затем кошка съедает послед — плаценту, содержащую ценнейшие питательные вещества, необходимые для поддержания здоровья мурки-мамы на следующие несколько дней, которые она целиком посвятит уходу за новорожденными. Наконец, кошка вылизывает котенка, чтобы его шерстка быстрее обсохла, и отдыхает. Вскоре появляется следующий котенок, и вся процедура повторяется. Если котят рождается больше, чем обычно, измученная мать, обессилев к концу родов, может оставить без ухода последнего или двух последних котят. Такие малыши обречены на гибель, но большинство кошек являются прекрасными акушерками и не нуждаются в помощи хозяев.

Придя в себя после родовой травмы, котята начинают тыкаться носиками в поисках соска. Первая пища, которую они получают от матери, жизненно важна для них, так как способствует выработке иммунитета против различных болезней. В первые несколько дней молочко кошки не так питательно, как в дальнейшем, но это жидкое первое молочко богато антителами, протеином и минеральными веществами, которые необходимы малышам. Через несколько дней котята уже начинают получать нормальное, питательное молочко.

Во что они играют?

По своему характеру котята большие затейники и любители приключений. Они просыпаются полными энергии, веселья и желания всяческих проделок, готовыми испытать все, что мир для них приготовил.

Как и игры большинства молодых животных, игры кошачьих малышей — это своего рода репетиция более серьезных дел, которые предстоят им в будущем. Некоторые из этих игр позволят им оставаться в хорошей форме для охоты и заботиться о себе в суровой повседневной жизни. П. Лейхаузен пишет по этому поводу:

«В играх котят между собой перемешаны самые разные приемы: ловля добычи, нападение и оборона, бегство и преследование, приветствие и уход за шерстью. Последовательность выполнения отдельных действий кажется на первый взгляд произвольной. Слабые сигналы борьбы могут у отдельных котят переходить в настоящую борьбу. Но, как правило, один из „борцов“, закричав от боли, дает другому понять, что тот чересчур увлекся и кусает слишком грубо. В ответ на это тот другой или немедленно выпускает партнера, или начинает вылизывать и выкусывать его шерстку, причем он довольно крепко держит своего товарища по игре, поскольку тот не перестает обороняться. Запрет на укус возникает при демонстрации прикуса: зубы двух партнеров цепляются друг за друга, словно две вилки — и оба на несколько секунд затихают, так как не сразу могут освободиться».

С самого раннего детства котята начинают набрасываться на хвост своей матери, которым она слегка подергивает, чтобы возбудить их любопытство — она понимает, что все это — часть процесса выработки и закрепления охотничьего инстинкта. Где-то в возрасте четырех недель котята начинают затевать весьма буйные игры, хотя, как мы уже сказали, довольно редко причиняют себе вред.

В отличие от взрослых кошек, которые зачастую предпочитают независимость и одиночество, котенок — весьма общительное создание, которое всегда с радостью разделит компанию других пушистиков да и любого, кто захочет поиграть с ним.

Для игр молодые котята часто разбиваются на пары, а оставшийся в одиночестве — если природа не позаботилась о четном количестве в помете — играет с матерью либо эпизодически подключается к играм других пар, внося сумятицу и веселье. Котятам необходимо играть со своими братьями и сестрами, поскольку это — важная составляющая их «образовательного» процесса. Если вам пришла в голову мысль поиграть с каким-то конкретным малышом, то, отдаляя его от остальных, вы должны делать это таким образом, как если бы с ним играл другой котенок — его надо легонько подталкивать, переворачивать на спину, похлопывать по бокам, словно идет обычная игра.

В течение первых нескольких недель в обществе своих братьев и сестер котенок привыкает к постоянной компании, к другим котятам, которые так же, как и он, готовы к играм и забавам. Когда же он попадает в свой новый дом, то все еще ожидает такого же повышенного внимания к себе. А если такого внимания не будет, он изобретет свои собственные развлечения, которые, вероятно, не всегда придутся вам по вкусу.

Даже если вы сознательно будете проводить свое свободное время, играя с вашим котенком в его любимые игры, можете быть абсолютно уверены, что, как только вы повернетесь к нему спиной, любопытство заставит его взбираться на занавески, или же он найдет какой-нибудь способ взобраться на письменный стол и вывалить бумаги из ящика, или спрячется в гардеробе или буфете. А там так много всего интересного…

Игнорировать котят совершенно невозможно, они — как маленькие дети: их нужно часто кормить и уделять много внимания. Так же как если бы у вас были в доме дети, необходимо опасаться открытого огня и накаленных конфорок плиты (многие котята получают серьезные ожоги, когда во время своих «исследований» впрыгивают на кухонные плиты. Случается, они обжигают вибрисы.)

Но повышенное внимание к ним вознаграждается — и это знает любая мать — той радостью, которую доставляет любование играми своего чада. Отрадно наблюдать за тем, как оно растет и мужает! Непрерывно меняющееся выражение его мордашки, удивление от этого интересного нового мира, постепенное «формирование личности» — все это добавит удовольствия к простому факту владения котенком.

Игры должны приносить радость вам обоим. Чей взор не будет зачарован этой задранной хитрой мордочкой, настороженно поднятыми ушами, когда, кажется, напряглась каждая мышца, каждая клеточка тельца, готовящегося атаковать непонятный и страшный комок бумаги, который прыгает на нитке? Кто сможет удержаться от улыбки, когда впервые в поле зрения звереныша окажется тряпичная «мышка» — вначале совершенно потрясенный, озадаченный взгляд, затем — явный интерес, а потом, словно идея вдруг дошла до сознания, нерешительное подергивание лапой и осторожный замах с выпущенными коготками…

Чтобы котенок был доволен, необходимо иметь две разновидности игрушек — те, которыми вы играете во время ваших официальных часов отдыха, и те, которые вы оставляете котенку для его самостоятельных забав. Точно так же, как и в случае с детьми, очень часто самые дешевые и невзрачные игрушки оказываются самыми любимыми. Например, старая картонная коробка или простой лист бумаги (чаще — газеты), под который так приятно забраться, а потом покататься на нем по всему коридору!

Игры, которые вы избрали для общения с котенком, должны быть подвижными — ему особенно понравятся забавы, в которых есть элемент погони или охоты. Как правило, самые традиционные игры и остаются лучшими: скомканный лист бумаги на ниточке подарит котенку часы подлинного восторга — по крайней мере, до тех пор, пока вам не надоест дергать нить. Тот же самый лист бумаги, который вы будете то пододвигать к животному, то отдергивать, поможет развить не только физические данные, но и воображение вашего любимца. Он научится синхронизировать свои действия, даже если при этом он несколько раз кувыркнется, промахиваясь мимо цели.

Кошки, как мы уже отмечали, — ярко выраженные личности, поэтому невозможно сказать заранее, какой тип игрушки предпочтет ваш котенок. Обязательно, чтобы у нее не было острых краев и заусенцев, которые могут стать причиной травмы животного.

Многие котята могут подолгу играть в одиночестве — если, конечно, в их распоряжении есть игрушка, постоянно приковывающая внимание. Для этого подходит «дохлая мышка». Внутри тряпичной мышки заложите немного кошачьей мяты или корня валерианы — они возбуждают кошек, им нравится их запах, и игрушки с таким наполнителем доставляют кошкам много удовольствия, поддерживают их в отличной спортивной форме.

Вовсе не обязательно тратить много денег на сложные игрушки — у кошек отличное воображение, и пустая коробка может быть отличной забавой: в нее интересно забираться, на нее можно прыгать и нападать, под ней удобно прятаться, а если она надоест, ее можно порвать в клочья.

Клубки пряжи — любимые традиционные игрушки кошек с незапамятных времен, и чем больше котенок запутает нить, тем интереснее ему будет продолжать свою игру. Вряд ли эта игра вам понравится, если кто-то в доме вяжет, трудно предположить, что котенок поймет, почему домочадцы вдруг сердятся, когда он решает напасть на отложенное вязание.

Шарик для пинг-понга, благодаря своей легкости и прыгучести, также может занимать зверька часами.

Можно ли поднимать котят за шкирку?

Первые недели после рождения кошка-мать переносит своих детей, беря зубами за складку на шее — ведь в самом раннем возрасте котята не способны передвигаться без посторонней помощи. Этим же методом кошка пользуется для того, чтобы положить на место выпавшего из «гнезда» котенка. Интересно, что при этом она обращает внимание не на сам факт исчезновения малыша, а на его жалобные крики.

Если месторасположение «гнезда» меняется, кошка по очереди переносит котят из их бывшего жилища в новое, а поскольку кошка не умеет считать, она возвращается на старое место даже после того, как все котята оттуда уже унесены, — ищет, не потерялся ли кто-нибудь из них. (Дикие кошки меняют «явки» довольно часто, чтобы сбить с толку своих врагов, для которых котята — желанная добыча). Позже, когда кошка начинает выносить котят из «гнезда», она обучает их правилам гигиены. После нескольких недель жизни поднятие котенка за складку на шее вызывает напряжение в шейных мышцах. Лучше поднимать его так, как это делают со взрослыми животными, то есть одной рукой брать под брюхо, чтобы основной вес ложился именно сюда, а пальцами другой руки поднимать за складку на шее. Тогда у кошки меньше возможности извиваться и случайно упасть.

Котят много тискают в раннем возрасте — это помогает наладить контакт животного и человека. Однако очень маленьких зверят (младенцев и «ползунков») нельзя оставлять наедине с уже подросшими или с посторонними взрослыми кошками, поскольку котята имеют обыкновение делать резкие движения, которые взрослыми животными воспринимаются как угроза, и они в ответ могут напасть на малышей. Детям можно брать котенка на руки, но при этом обязательно сидеть. Ведь котенок будет вертеться и царапаться, и ребенок может уронить его.

Будет ли кошка кормить чужих котят?

Да, будет. Если у кошки появился обычный помет, ей можно подложить одного-двух котят-сирот. Их можно просто положить рядом с гнездом кошки, и она примет их, услышав жалобное мяуканье. Ее материнский инстинкт настолько силен, что она не в состоянии противиться крикам котят о помощи — обязательно подойдет и по одному перенесет их к себе. Она вылижет их — они примут ее запах — а потом можно и покормить вместе с остальными (своими) котятами.

Некоторые владельцы опасаются, что такой метод не всегда может оказаться успешным, поэтому предпочитают принимать личное участие в процессе «усыновления». Они дожидаются, пока кошка-мать не выйдет за пищей, и, пока ее нет, подкладывают котят в «гнездо» и осторожно натирают их подстилкой, которая хранит запах кошки. Котята остаются в «гнезде» среди родных кошкиных детей. Когда кошка вернется, есть шанс, что она снова спокойно уляжется и не будет осматривать потомство, увеличившееся в числе. Похоже, что кошки-матери просто не в состоянии сосчитать своих котят.

Исследователи заметили, что, когда в питомнике содержатся вместе много кошек с котятами, рожденные там малыши часто переходят от одной матери к другой. Живущие в такой «коммуне» кошки демонстрируют высокую степень «социального сознания» и часто создают групповые гнезда, где все котята находятся вместе. В одном случае наблюдали не менее шести кошек с восемнадцатью котятами — они могли сосать любую кошку, и их матери не придавали этому никакого значения.

Обычно, когда кошка одна, у каждого котенка есть свой собственный персональный сосок, и всякий раз котенок возвращается именно к нему. Но в «коммунах» припадают к первому подвернувшемуся соску, независимо от того, тот ли это сосок, что был в прошлый раз, и на том ли животе он находится. «Коммунальные» котята вырастают здоровыми и крепкими, что в немалой степени связано с распределением труда кошек-матерей. Есть лишь один недостаток: слабые котята иногда оказываются внизу и погибают от недостатка воздуха.

Для дикой природы такое явление нехарактерно — ведь территория, занимаемая каждой кошкой, достаточно велика. Только в редких случаях один помет котят сталкивается с другим или кошка-мать подходит к гнезду другой. В результате в природе не существовало так называемого эволюционного давления, приводящего к недоверчивому отношению к посторонним. Отсюда и легкость, с которой кошки в условиях питомника делят котят и приспосабливаются друг к другу.

Как кормить осиротевших?

Котята, оставшиеся без матери, должны получать питание, близкое по составу к молоку кошки. В домашних условиях это питание можно приготовить на основе коровьего молока. Содержание протеина в кошачьем молоке в два раза выше, чем в коровьем, и в 5 раз выше, чем в женском. Содержание жира также очень высоко по сравнению с молоком других животных или человека.

Дневную норму пищи надо разделить на 3 части и каждую порцию скармливать с интервалом в 8 часов, если котенок крупный. Если котенок весит менее 100 граммов, то его стоит кормить через 6 или даже 5 часов.

Если малыш не съедает во время кормления всю порцию, значит, надо увеличить число кормлений, уменьшив при этом количество пищи в каждом из них. При каждом употреблении пищи котенок должен наедаться до состояния сытости, но не выглядеть раздутым, как бочонок.

Показателями того, что котенок получает достаточное питание, являются постоянные прибавки в весе (100–150 граммов в неделю) и нормальный стул.

Новорожденных котят можно кормить из пипетки или из шприца, с которого снята игла. В некоторых случаях прибегают к кормлению через зонд. Подросшего котенка удобно кормить из бутылочки, установленной на специальную подставку так, чтобы соска была на уровне губ. Чтобы приучить котенка к такому кормлению, приоткройте ему губы двумя пальцами, слегка нажав на щеки слева и справа. Вложите ему в пасть соску. Здоровый голодный котенок обычно сразу начинает активно сосать. Котенок во время кормления должен лежать на полотенце или другой подстилке, так как вполне вероятно, что с ним может случиться то, что бывает в эти моменты при естественном вскармливании.

Ни в коем случае нельзя класть котенка во время кормления на спину или быстро вливать в пасть молоко, так как он может захлебнуться или попавшая в легкие жидкость может привести к их воспалению. Если есть необходимость покормить котенка быстро, то только для этого используется зонд. Как это делается, вам покажет врач. После каждого кормления следует побудить котят к мочеиспусканию и дефекации. Для этого ватный тампон, платок или другой мягкий материал намочите теплой водой и осторожно, но энергично помассируйте живот, область афтера и половых органов (что обычно делает кошка-мать при вылизывании), нормальный стул у сосущих котят должен быть достаточно твердым, но не жестким.

Если у котят появляется понос, то количество жидкости в питании следует уменьшить в 1,5 раза. Если в течение 24 часов состояние не улучшится, обязательно обратитесь за помощью к врачу.

На что следует обратить внимание при выборе котенка?

Во-первых, котенок должен быть своевременно отнят от матери. Поскольку в домашних условиях котят чаще всего отнимают в возрасте 6–8 недель, приобретаемый вами котенок должен быть не моложе 8 недель, прежде чем покинет мать.

Если его часто брали на руки (но, разумеется, не издевались над ним), то котенок с легкостью привыкает к людям и обычно становится ласковым, привязчивым домашним животным. Котенка старше 12 недель, которому уделялось мало человеческого внимания, лучше не брать, ибо он всегда будет бояться людей и стараться держаться от них подальше.

К возрасту 7–8 недель у котят обычно уже прорезаются (или готовы прорезаться) все их острые молочные (временные) зубы: 14 в верхней и 12 в нижней челюсти, всего 26 зубов. Большинство котят в этом возрасте весят 700–800 граммов.

Важно, чтобы котята были нормальной упитанности: у них не должны торчать хребет и ребра, но и не должно быть круглых, как горшок, боков.

Если мать выглядит неухоженной, то с малышами, скорее всего, обращались также неважно. Они должны выглядеть чистыми, хорошо вылизанными, сильными, активными, подтянутыми и интересоваться буквально всем, что их окружает, в том числе и вашим поведением. Обратите внимание, чтобы не было вшей, ушных клещей и никаких признаков нездоровья, например, желтых пятен диареи под хвостом.

Не должно быть никаких дефектов походки, хромоты, выделений из носа и глаз. Белого котенка, у которого один или оба глаза синего цвета, следует проверить на глухоту.

Если вы выбираете котенка из целого выводка, возьмите дружелюбного и активного, но не самого агрессивного (то есть того, который побеждает в игре всех своих братьев и сестер) и не робкого, застенчивого. Не берите самого маленького и забитого, даже если вам очень его жалко. У таких котят чаще всего случаются физические и эмоциональные расстройства. С самого рождения они хуже всех питаются, у них самый слабый иммунитет к болезням. Из-за дурного обращения, которое такие котята испытывают со стороны своих братьев и сестер, они вырастают либо чрезмерно застенчивыми, либо очень агрессивными.

Если вы хотите проверить состояние психики своего будущего питомца, поместите его в комнату, где больше нет кошек, которые могли бы его смущать, и посмотрите, станет ли он гоняться за бумажным шариком или веревочкой. Затем громко хлопните в ладоши и поговорите с котенком секунд пять-шесть.

Если он убежит, спрячется и не пожелает выходить сразу после того, как вы начнете его ласково уговаривать, то ему, вероятно, будет трудно жить в доме, полном шумных детей. Затем спросите, были ли ему сделаны прививки и какие, и отнесите котенка на осмотр к ветеринару.

Правда ли, что у котов внутри пениса — кость?

Действительно, в пенисе кота может образоваться кость (костяной пенис), но такое бывает отнюдь не всегда. Если кость образуется, то это происходит вскоре после наступления зрелости.

Кость формируется из волокон, разделяющих два стебля пещеристого тела пениса. Волокна медленно превращаются в костяную ткань (костенеют). Кость имеет длину около 0,5 см и форму удлиненного конуса, вершина которого расположена вблизи кончика пениса.

Если кость и нужна для чего-нибудь, то, вероятно, для того, чтобы поддерживать пенис во время случки.

В пенисе собак также образуется подобная кость, но она выражена значительно лучше и имеется всегда. Кости в пенисах собак и кошек — пример образования костей, отделенных от скелета. Еще одним примером являются две маленькие косточки, образующиеся в сердце крупного рогатого скота.

Верно ли, что кошачий пенис зазубрен?

Кошачий пенис отличается тем, что на его поверхности располагаются около 120 шипов (папилляров), направленных в сторону корня пениса. Если кота кастрировать, то они через два месяца исчезнут. Изгибание папилляров во время случки создает у кота ощущение, которое, вероятно, вызывает извержение семени (спермы). При частых случках папилляры могут выдирать волоски, растущие вокруг гениталий самки, эти волоски откладываются у основания пениса в виде колечка из шерсти. Прежде чем кот сможет вновь спариваться, шерсть надо удалять. Считается также, что ощущения, вызываемые папиллярами при вынимании Дениса, стимулируют вагину и вызывают овуляцию.


Глава восьмая

«Может ли быть так, что моя кошка слишком увлекается умыванием?»

Некоторые кошки, особенно абиссинские и сиамские, порой вылизываются чересчур активно и даже высасывают свою шкуру. Это приводит к выпадению волос, а в самых тяжелых случаях на коже — чаще всего на животе, спине и задних лапах — образуются мокрые волдыри. Это заболевание (гранулому) может вылечить ветеринар.

Верно ли, что кошка, которую хоть раз искупали, не станет больше умываться сама?

Нет, в этом утверждении нет и доли правды. Однако если у кошки на шкуре останется мыло или шампунь, то она, вероятнее всего, некоторое время не будет умываться. Но ведь шкура, испачканная дизельным топливом или другими подобными веществами, может пахнуть еще хуже, так что кошка надолго заречется вылизывать ее.

Обычно кошка умывается после сна и еды. Сначала она облизывает рот, а затем те места, до которых может достать языком. Порой при этом она принимает весьма причудливые позы. В конце процедуры кошка чистит участки тела, которые не может достать языком. Для этого она лижет лапу, чтобы увлажнить шерсть, и трет ею голову, уши и подбородок. На ежедневную чистку уходит большое количество слюны.

Чтобы заставить ленивую кошку умываться, нанесите на ее шерсть немного сливочного масла.

Котята начинают умываться и вылизывать друг друга в возрасте около 3 недель, а к 6-недельному возрасту уже проделывают это мастерски.

Зачем они умываются?

Если чистоплотность — одна из добродетелей, то кошки должны жить на небесах, в специально отведенном для них месте. Кошачья приверженность к аккуратности обеспечивает им репутацию чистых, утонченных животных. Фактически взрослая кошка от 30 до 50 процентов времени бодрствования проводит за демонстрацией того или иного типа умывания.

С самого момента рождения мурка познает приемы ухода за собой. Облизывая детенышей, мама-кошка стимулирует дыхание котят и их сосательные инстинкты. Вылизывание помогает направлять слепых малышей прямо к соскам.

Когда мать ухаживает за котятами, она не только моет их, но и устанавливает с ними взаимосвязь. Вылизывание также способствует работе пищеварительной и выделительной систем у котят; зверятки могут испражняться только тогда, когда шершавый материнский язык стимулирует их животики.

Двухнедельные котята начинают вылизывать себя сами — к этому их обязывают гигиена и «социальные» инстинкты. Большинство котят умеют умываться еще до того, как оставляют свою мать. Но те, за кем плохо ухаживали в детстве, становятся неопрятными взрослыми особями.

Способы умывания. Кошки моют большую часть тела с помощью языка и зубов. Центральная часть языка мурки содержит множество крошечных, обращенных назад бугорков. Эти шершавые точки делают кошачий язык совершенным моющим средством.

После еды ваша любимица, возможно, проводит много времени, дочиста вылизывая рот, усы, подбородок; впрочем, умывание — это не только чистая мордочка. В «санитарный час» кошка вылизывает и вычищает плечи, передние лапы, затем бока, область гениталий, задние лапы и хвост от основания до кончика. Каждая киска имеет свой ритуал умывания: ваша собственная может начинать свой туалет с плеч, а другая сначала вылижет хвост.

Если кошка обнаруживает на себе во время вылизывания кусочек грязи или что-либо постороннее, она избавляется от этого с помощью зубов. Зубами она выкусывает грязь между пальцами и счищает ее с подушечек своих лап.

Но с помощью одного лишь вылизывания и выкусывания нельзя добраться до всех частей тела, поэтому кошка в целях личной гигиены применяет либо влажные передние, либо задние лапы. «Обрабатывать» себя она предпочитает передними лапами, пока они не остаются чуть мокрыми; вначале она проходится этой «мочалкой» по мордочке и голове, от ушей и глаз до щек и подбородка. После нескольких протираний она вновь вылизывает лапы; покончив с головой и шеей, приступает к более отдаленным участкам тела. Вычистив одну половину, меняет лапу и повторяет ту же процедуру на другой стороне головы.

Те же места, которые нельзя умыть языком или передними лапами, кошка выскребает задними.

Почему же кошки умываются? Вы, возможно, замечали, что ваша кошка моет себя постоянно, тоща как соседское животное начинает умываться, лишь став достаточно грязным. А может быть, вам бросилось в глаза, что ваша любимица приступает к умыванию после того, как бывает напугана громким шумом или получив нагоняй за какой-нибудь проступок? Человек и кошка умываются по разным причинам; для всех кошек имеют большое значение регулярные процедуры очищения.

1. Пощипывая свою шерсть, кошка стимулирует железы, расположенные на коже у основания каждого волоска. Эти железы вырабатывают себум, своеобразную маслянистую секрецию, которая смазывает и предохраняет от влаги мех. После стимуляции этих желез в процессе умывания кошка своим языком распространяет себум по всей шерсти.

Другое значение этого секрета состоит в том, что он содержит холестерин, который на солнце превращается в витамин «D», способствующий укреплению костей и зубов, а также помогающий кошачьему организму накапливать кальций и фосфор. Таким образом, умываясь, мурка обеспечивает необходимые элементы для образования столь важного витамина.

2. Велико значение умывания и самого по себе. Во время этой процедуры кошка удаляет выпавшие, омертвевшие волосы из шерсти. Большинство кисок теряют много волос весной или во время болезни; кроме этого, сухой теплый воздух в помещении приводит к выпадению волос у домашних особей круглый год. Чтобы шерсть у кошек не свалялась, отмершие волосы должны быть удалены.

А ведь, кроме неудобства, нередко болезненного, свалявшаяся шерсть может стать благоприятной средой для развития паразитов. Регулярное умывание распушает шерсть и, таким образом, снижает риск появления паразитов — клещей, блох и других насекомых.

3. Умывание помогает кошке контролировать температуру тела. Шерсть играет роль защитного слоя между телом и окружающей средой, а потому чистый и здоровый мех лучше, сохраняет нормальную температуру.

Когда кошка умывается, она укладывает пучки волос в разных направлениях. И в зависимости от того, как уложены волосы, она сама может регулировать свою температуру. У кошки, которая тщательно умывается, мех обычно гладкий, распушенный, и лежит он отдельными слоями. Когда наступает холодная погода, мурка, используя слюну, разглаживает шерсть, делая ее более эффективным изолятором и помогая телу сохранять тепло.

Но ваша питомица умывается также и для того, чтобы охладиться. Большинство млекопитающих, чтобы снизить температуру тела, во время перегрева начинают потеть. Кошки также имеют потовые железы, но из-за того, что их тело покрыто шерстью, пот выделяется только на подушечках лап, который приносит облегчение телу. Этого недостаточно для того, чтобы полностью избавиться от излишков тепла.

Кошка так разглаживает свою шерсть, что меховой покров позволяет воздуху проникнуть между волосинками, что и охлаждает кожу. Животные могут учащенно дышать, чтобы принести своему телу прохладу, но все же треть тепла уходит именно через кожу и шерсть.

Умывание: его «социальные» и эмоциональные функции. Если само умывание несет большую пользу здоровью, то поведение кошки при этом может расцениваться как форма «социального взаимодействия». Котята начинают лизать и умывать друг друга и свою мать уже с трехнедельного возраста. Пик обоюдных умываний обычно приходится на возраст от пяти недель до четырех месяцев. Затем, как свидетельствуют специалисты, эта привычка угасает.

По мере взросления взаимные умывания чаще всего происходят между сородичами из одного семейства. Однако, когда собирается несколько кошек, не имеющих родства, и между ними устанавливается взаимное согласие, они также могут облизывать, умывать друг друга и играть между собой. Примером этого может быть сборище, которое исследователи называют «ночной клуб». Этим термином обозначают игрища животных на нейтральной, а не на личной территории какой-нибудь кошки. Сюда их привлекает не тепло самок, они не дерутся между собой. Животные просто лижут друг друга и приветствуют мурлыканьем, а потом возвращаются в свои дома.

Во время процедуры взаимного умывания кошки обычно облизывают друг у друга самые труднодоступные места — голову и шею. Это занятие доставляет удовольствие и предоставляет возможность общения с другими животными. Можно даже сказать, что взаимное умывание — это своеобразная форма общения, выражение любви и дружбы. Облизывая вас и принимая ваши ласки, киска пытается и вас вовлечь в этот процесс, который удовлетворяет не только физические и «социальные» потребности, но также обогащает ее положительными эмоциями. Кошка любит, когда ее поглаживают, а вылизывая себя сама, она тем самым делает массаж.

Когда вы гладите или ласкаете кошку, на это реагирует и ее нервная система. Биение сердца замедляется, и, по мере того как тело расслабляется, напряжение мышц спадает. При этом вырабатывается больше желудочного сока и слюны, улучшается пищеварение. Когда же кошка бывает напугана или ее никто не гладит, наблюдается ухудшение работы пищеварительных органов.

Очень часто кошка умывается, находясь в замешательстве или будучи чем-то напугана. Некоторые специалисты по поведению животных считают, что, умываясь, кошка помогает себе преодолевать конфликты, а массаж успокаивает ее. Вы, наверное, замечали, как кошка, столкнувшаяся со стрессом, поначалу бурно реагирует на него, а потом неожиданно успокаивается и начинает умываться.

Видели ли вы когда-нибудь вашу любимицу в затруднительном положении? Например, как она скатывается с дивана и падает на пол? Что же она сразу после этого делает? Вероятнее всего, оглядев комнату и не увидев никого, кто бы мог за ней наблюдать, ваша кошка начнет вылизываться. Некоторые знатоки кошек уверяют, что страх или замешательство вызывают повышение температуры тела у этих животных и, умываясь, они тем самым избавляются от излишнего тепла.

Слишком приятное удовольствие. Что означает, когда кошка умывается чересчур уж усердно? Специалисты утверждают, что это (особенно у сиамской и абиссинской пород), свидетельствует об их нервозном состоянии, о том, что им скучно, что они охвачены стрессом и жаждут контакта с человеком. Подобное поведение может быть следствием достаточно безобидных, но повергающих кошку в замешательство происшествий. Например, когда соседская кошка пересекает двор или в доме появляется младенец.

Сверхчистоплотная кошка обычно вылизывает свои бедра с внутренней стороны и живот до тех пор, пока каждый волосок буквально не ляжет один к одному. Оголенные участки тела, как правило, имеют хорошо очерченные границы. Часто умывающиеся кошки обычно осторожны, но в некоторых случаях они все же могут повредить себе кожу.

В 1992 году один из представителей ветеринарной службы США, Маргарет Рейстер, выработала советы по лечению кошек, которые умываются слишком часто. Поскольку стрессы являются первопричиной слишком усердного умывания, она предлагает владельцу осмотреть дом в поисках раздражителя кошки и затем устранить его. Но, как известно большинству хозяев, этот совет легче дать, чем выполнить.

Для трудных случаев доктор Рейстер советует изменить диету. «Некоторые владельцы знают, что, поменяв диету кошки и предложив ей высококачественные продукты, можно внести перемены в ее поведение, — говорит она. — Другие владельцы добиваются успеха, добавляя ежедневно чайную ложку лецитиновой пудры в кошачью еду; эта добавка благотворно воздействует на кожу и шерсть. Чтобы избавить кошку от нервозности, попробуйте один или два раза в день смешивать с едой четверть маленькой ложки чайного листа или давать ей вместе с пищей растворенную таблетку успокоительного гомеопатического средства».

Если ваша кошка интенсивно умывается, то это может привести и к другим осложнениям, в частности появлению «волосяных шариков». Волосы, вычищенные во время умывания, прилипают к сосочкам кошачьего языка и, естественно, проглатываются. Если в желудок кошки попадает много волос и они не могут быть выведены естественным путем (через рвоту или посредством дефекации), то эта масса может забить пищеварительный тракт и тем самым лишить животное аппетита и привести к общей депрессии. Если вы обнаружите эти симптомы, немедленно обращайтесь к врачу.

Стрессовые ситуации могут как вызвать чрезмерное умывание, так и привести к тому, что кошка вообще перестанет следить за собой. Свою роль при этом может сыграть и болезнь; заболевшие кошки теряют всякий интерес к этой процедуре. Если кошка не заботится о чистоте, с ней, вероятно, что-то неладно. Слабый инстинкт умывания уже свидетельствует о депрессии и может способствовать появлению паразитов. Если ваша кошка, обычно чистоплотная, неожиданно прекращает умываться, покажите ее ветеринару как можно скорее.

Помогайте своей кошке умываться. Ежедневно умываясь, кошка тем самым сохраняет чистую и здоровую шерсть, а помогая ей в этом, вы еще и укрепляете связь со своим питомцем. Умывая ее, вы помогаете ей избавиться от пыли и грязи, также как и от омертвелых и выпавших волос. Такая процедура прекрасно позволяет вам осмотреть свою кошку на предмет необычных синяков и шишек, обнаружить какие-то заболевания глаз или ушей, заметить паразитов или обратить внимание на состояние кожи.

Начинайте умывать кошку, когда она еще котенок, и делайте это с максимальным для нее удовольствием и по возможности быстро. Всегда начинайте с поглаживания и для начала пробегитесь пальцами по ее меху. Животному понравится оказанное внимание, а вы быстро обнаружите любые крошечные кусочки грязи в ее шерсти и избежите болезненного их вычесывания гребешком или щеткой. К тому же, расчесывая свою любимицу пальцами, вы также изучаете рельеф ее тела.

Освоившись руками с кошачьей шерстью, начинайте легкое расчесывание гребешком. Кошкам с длинным мехом особенно по нраву слабые прикосновения и короткие движения гребешка. Если киске это доставляет удовольствие, она выгнет спину под расческой или щеткой, чтобы дать вам понять, как ей приятно. В последующие заходы вы можете доставать гребнем до самой кожи.

Пытайтесь завершить всю эту процедуру побыстрее. Прекратите ее, как только кошка проявит первые признаки неудовольствия, лучше продолжить позже. Пусть вашими движениями руководит кошка; если будете продолжать умывать сопротивляющееся животное, то это только озлобит его.

Большинство короткошерстных кошек требуют совсем немного времени на умывание, и все же им нравится, когда изредка вы обрабатываете их щеткой. Если ваша киска с коротким мехом очень любит, когда ее гладят и умывают, не сочтите за труд купить пару перчаток для ухода за животными. Их шероховатая поверхность легко позволяет извлекать отмершие волосы.

В длинном мехе кошек быстро накапливается грязь, но если вы умываете свою пушистую любимицу ежедневно, то можете избавиться от этой болезнетворной среды. Если же ваша кошка неимоверно запущена, то вам, вероятно, придется попотеть. Чтобы содержать в чистоте свой мех, длинношерстные кошки часто нуждаются в помощи, и вы многому можете научиться, посмотрев, как это делает профессионал, — на той же выставке.

Инстинкт умывания для кошек значит гораздо больше, чем просто уход за телом; ваша киска многое получает от регулярного умывания. Поэтому, пригласив ее взобраться к вам на колени, берите щетку и начинайте ее чистить.

Чем пользоваться при купании?

Лучше всего пользоваться шампунем, не раздражающим глаза. Но следует иметь в виду, что слабораздражающий детский шампунь не способен удалить сильное загрязнение, и, если в этом возникает необходимость, следует взять какой-либо специальный шампунь.

Шампуни — вещества на основе мыла или других моющих веществ с некоторыми добавками. Мыльные шампуни зачастую содержат вещества, расщепляющие известь. Они помогают избавиться от тусклого налета на шерсти, который возникает при купании кошки в жесткой воде.

Шампуни на основе других моющих веществ могут содержать ланолин, глицерин и различные жиры. Эти вещества смягчают шерсть, и ее становится легче расчесывать.

Если нет шампуня, возьмите обыкновенное туалетное мыло, которым моетесь сами, однако им труднее пользоваться и оно может раздражать кожу. Пену следует очень тщательно смывать со шкуры.

При необходимости ветеринар порекомендует или даже даст вам лечебное мыло или шампунь; в иных случаях приходится избегать средств, содержащих химикаты, особенно смолу и карболовую кислоту. Ни в коем случае не пользуйтесь моющими растворами и порошками для чистки одежды и посуды. Однако если кошка испачкается нефтью, единственное средство отмыть ее — жидкость для мойки посуды (разбавленная один к одному водой) или нечто заменяющее ее.

Как приучить кошку к купанию с шампунем?

Удобнее всего купать кошку в раковине, ванне, там, где есть душ или где его можно присоединить к водопроводу. Для намачивания и прополаскивания шкуры лучше всего воспользоваться душем с теплой водой. Если у вас нет возможности хорошо очищать раковину после мойки посуды, купайте кошку в ванной комнате.

Если нет душа, возьмите два ведра теплой воды (для полоскания) и поставьте рядом маленькое ведерко объемом около 4 литров. Если нет раковины, сойдет и детская пластмассовая ванночка. Кошки предпочитают ощущать себя в безопасности, поэтому постелите на то место, куда вы собираетесь ставить животное, резиновый коврик или старое полотенце.

Вам также потребуется шампунь, разведенный теплой водой, полотенце (или фен), а также чистые щетка и расческа. Если есть возможность, попросите кого-нибудь помочь вам.

Заткните уши своего питомца небольшими лоскутками хлопковой ткани, чтобы туда не заливалась вода (однако лоскутки должны быть достаточно велики для того, чтобы их можно было затем извлечь пальцами), наденьте на шею кошки жесткий ошейник или сделайте плотную (но не очень) повязку из марли, чтобы ваш помощник мог удержать намыленную кошку, если она станет вырываться.

Затем поставьте кошку в раковину и смочите ее шкуру водой из душа или кувшина. При этом кошку нужно крепко держать за шкирку или ошейник и, если она станет вырываться, придавить ее книзу. Это лучший способ обеспечить неподвижность животного. Затем возьмите шампунь и натрите им шкуру, следя за тем, чтобы он не попал в глаза или пасть кошки. Некоторые медицинские шампуни следует оставлять на волосах на 15–20 минут, чтобы лекарства подействовали на кожу. Строго придерживайтесь инструкции по пользованию. С кошкой надо обращаться мягко, но ни в коем случае не позволять ей слизывать пену с шерсти. Затем шкуру следует ополоснуть обильным количеством воды, чтобы смыть остатки моющего средства. Полоскать следует до тех пор, пока вся шерсть не станет «пищать», когда ее протягивают между большим и указательным пальцами. Если шкура уже мокрая, большинство кошек позволяют погружать себя в воду «по шейку». Так что для окончательной промывки вы сможете наполнить раковину водой и осторожно опустить туда кошку.

После полоскания следует как можно крепче отжать шкуру и, завернув кошку в полотенце, высушить ее. Сушить шкуру нужно как можно быстрее, чтобы тело кошки не охладилось. И уж во всяком случае, не выпускайте животное на улицу.

Некоторых кошек можно уговорить «воспользоваться» феном, несмотря на шум, возникающий при его работе. Если кошка пугается фена, высушите ее полотенцем, но не следует вытирать ее слишком ожесточенно. Высушивая мех, расчесывайте его против шерсти. Если при сушке возникают проблемы, можно посадить кошку в плетеную корзину и подставить ее под теплую струю из фена. Повторяем: очень важно высушить кошку быстро; особенно это касается короткошерстных пород.

Можно ли с помощью купания избавить кошку от блох?

Обычный шампунь, не содержащий антипаразитических веществ, не поможет избавить кошку от блох. Успех лечения зависит как от обработки зараженного животного, так и от обработки окружающей обстановки инсектицидными препаратами. В подстилке и вокруг нее всегда имеется больше блох, чем на самом животном.

Сейчас стали появляться шампуни, содержащие инсектициды. Ими можно мыть взрослых кошек, но не котят! После того как вы намочили шкуру животного, с усилием втирайте шампунь в мех в течение 5 минут, не допуская попадания его в глаза и пасть. Затем выждите указанное на этикетке время (оно зависит от примененного ингредиента), а затем в течение не менее 5 минут смывайте проточной водой из душа так, чтобы на шкуре не оставалось следов моющего средства (иначе шампунь попадет в желудок кошки, когда она станет вылизывать шкуру). Зачастую бывает полезно проделать вышеописанную процедуру, прежде чем обрабатывать ее шкуру порошком или аэрозолем от паразитов.

Имеются также твердые виды мыла, содержащие антипаразитические вещества, но пользоваться ими труднее, и поскольку для повышения эффективности мыло лучше оставлять, не смывая с шерсти его остатки, — есть опасность, что кошка наглотается инсектицида. Во всяком случае, твердое мыло менее эффективно для борьбы с блохами, чем шампунь.

Хотелось бы пояснить еще несколько моментов. Купание даже с шампунем не дает гарантию того, что кошка избавится от блох навсегда. Многие из них спрыгнут во время купания с животного и вполне могут запрыгнуть обратно после окончания процедуры.

Даже если вам удастся их уничтожить, вокруг остается слишком много насекомых, которые только и ждут возможности занять свободное место. Помимо этого, блохи очень подвижны, и от них невозможно избавиться, расчесывая шерсть. Единственное, чем может помочь расчесывание, — это выявить наличие блох и их личинок.

Купание кошки и обработка ее подстилки дезинфицирующим раствором не избавят ее от блох. Дезинфектанты, собственно, для этого не предназначены. Большая часть блошиных яиц легко перенесет обработку ковров и пола любым средством.

Дезинфектанты из хвойного масла, рекомендуемые для домашнего использования (они могут продаваться под разными названиями), относительно малоэффективны, и специалисты по лечебной гигиене не считают их серьезными средствами.

Другие антисептики (средства для обеззараживания кожи), которыми рекомендуют промывать раны, также не очень эффективны для борьбы с паразитами. Скорее всего, эти вещества не помогут вам в борьбе с блохами, а лишь испугают кошку своим запахом либо приведут к раздражению кожи или пищеварительным расстройствам.

Всем ли породам необходим уход?

Ответ — да, за исключением короткошерстных пород типа сфинкс (их у нас нет) и наиболее ярких представителей породы реке, которых у нас крайне мало. Несмотря на то, что больше всего в чистке шкуры нуждаются длинношерстные породы, все животные — выставочные и домашние — нуждаются в еженедельном уходе, чтобы лучше выглядеть и чтобы не возникло других возможных проблем.

По потребности в уходе за шерстью кошек можно разделить на следующие категории:

1. Короткошерстные кошки с однослойной шкурой (сиамские, бирманские, «бурма»), рексы, британские короткошерстные, которых сначала вычесывают против шерсти, удаляя выпавшие волоски, а затем приглаживают по шерсти.

2. Короткошерстные породы с двойной шкурой (абиссинские, русские голубые, американские короткошерстные), у которых, помимо длинных волосков, придающих шкуре цвет, имеется короткий плотный подшерсток. Их нужно чистить так же, как и первых, но не переусердствовать и не повредить волосяной покров.

3. Длинношерстные и полудлинношерстные породы (персидские, ангорские). Их следует расчесывать долго и осторожно; в конце процедуры шерсть на плечах и голове зачесывается наверх, образуя вокруг головы «корону».

У большинства короткошерстных пород волоски меха достигают длины 4,5 см, а у длинношерстных — 13 см и более. При регулярном уходе (особенно расчесывании) удаляются выпавшие волоски. Если этого не делать, кошка при вылизывании удалит их сама. Язык кошки покрыт многочисленными заостренными бугорками (папиллярами), из-за которых его поверхность похожа на терку. Когда мурка вылизывает мех, папилляры вычесывают выпавшие волоски. Поскольку папилляры изогнуты по направлению к корню языка, то вылизываемые волоски подтягиваются к пасти животного и затем проглатываются. Проглоченные волоски накапливаются в желудке кошки в виде тугих сосискообразных клубочков шерсти. У длинношерстных кошек, которых не расчесывают, такие клубочки образуются наиболее часто. Кошка, в желудке которой образовался клубочек, может ощущать голод и сытость одновременно. Она часто подходит к миске с пищей, съедая каждый раз очень мало. Клубочки зачастую выбрасываются из желудка при рвоте, но могут попадать в кишечник и закупоривать его. Можно помочь кошке избавиться от клубочков, напоив ее парафиновым маслом, которое смазывает пищевой тракт и, будучи минеральным маслом, не переваривается. Если такой способ не помогает, приходится прибегать к операции.

Если длинношерстную кошку не вычесывать, то волосы могут начать накапливаться за нижними клыками. Кошка не в силах выплюнуть их или выскрести лапой. Такая волосяная веревочка постепенно внедряется в десну.

Подобных неприятностей можно избежать, вычесывая кошку каждый день.

Нужно ли чистить зубы?

Чистка кошачьих зубов — вещь необычная, но, если кошка позволяет, эта процедура может оказаться превосходной мерой для предотвращения или уменьшения зубного камня.

Большинство зубных заболеваний кошек происходят из-за образования зубного камня; кариес, которым чаще всего страдают люди, встречается у кошек редко. Больше всего камня откладывается на верхних и нижних клыках, малых коренных и первых верхних коренных зубах.

Камень образуется при росте на зубах бактерий, из-за оседания остатков пищи (бляшек) и при осаждении солей (чаще всего — гидроксиапатита кальция), содержащихся в слюне. Если кошка активно пользуется зубами, то из-за трения на их поверхности образуется лишь минимальный слой камня. Следовательно, у кошек, которые охотятся и поедают добычу (мышей и птиц), камня на зубах мало. То же самое можно сказать о зубах кошек, которым скармливают большие куски мяса, сухую кошачью пищу или дают кости, с которых кошка сгрызает мясо. Если кошку кормить мягкой пищей, она мало работает зубами, и на них может накапливаться камень.

Сначала камень откладывается там, где меньше всего трение, то есть где зуб врастает в десну. Шероховатый слой собирает все больше бактерий и остатков пищи, раздражая десну, которая в конце концов воспаляется (это заболевание называется гингивит). При этом на деснах вокруг зубов образуется ярко-розовая или красная полоска. Поначалу камень выглядит как желтовато-зеленый ободок, но со временем его накапливается столько, что, если его не удалять, масса камня становится больше самого зуба. По мере откладывания камня воспаление усиливается. Десны отслаиваются от зубов, и бактерии получают доступ к их корням. В конечном итоге может развиться обширное заражение, произойти расшатывание зубов и даже образование абсцессов. Такое заболевание, называемое периодонтитом, встречается у кошек достаточно часто.

Воспаление может вызывать обильное слюноотделение, и у старых кошек из пасти часто свисают «сосульки» слюны, смачивающие шерсть на их груди. У кошки плохо пахнет из пасти (галигозис). Расшатавшиеся зубы болят, поэтому кошка ест очень осторожно, часто — на одной стороне рта, а иногда и вовсе не ест. Бывает, что она скребет или трет лапой свою пасть.

Удаляют камень, ломая его пинцетом, скребком или ультразвуковым очистителем, под полной анестезией. Конечно же, лучше не допускать его накопления. Идеальным средством являются замена пищи или применение специальных пластиковых жвачек, но некоторые владельцы предпочитают регулярно чистить кошкам зубы.

Лучше всего воспользоваться детской зубной щеткой, слегка смочив ее и обмакнув в зубной порошок. Кошкам не нравятся зубные пасты из-за их вкуса и наличия в них пенящегося моющего средства. Можно также применить питьевую соду и пероксид.

Поместите кошку на стол (лучше всего в сидячем положении) и держите ее за шкирку, а ваш помощник будет держать ее за лапы. С усилием (но не чрезмерным) проведите щеткой по зубам сверху вниз и из стороны в сторону. Очистите верхние и нижние зубы спереди и сзади, уделяя особое внимание местам, где зубы смыкаются с деснами. При возникновении кровотечения прекратите процедуру. Если кошка отказывается от щетки, можно чистить ее зубы пальцем, обернутым кусочком мягкой материи. Следите, чтобы кошка не укусила вас.

Чтобы избежать повторного накопления камня, чистите зубы еженедельно.

Как чистить уши кошке?

Чистить уши кошке приходится нечасто, но все же это бывает необходимо по трем причинам: для удаления ушной серы перед выставками (особенно это касается породы реке); для удаления из ушей пыли и влаги; для борьбы с ушными клещами.

Рекомендуется осматривать уши кошки во время ее причесывания, а также в случаях, когда вы замечаете, что она постоянно трясет ушами, трет и царапает их.

Острое воспаление ушей встречается у кошек редко, но если это произошло, то ушной канал краснеет, появляется боль в ухе, в котором скапливается влага (выделения, гной). В канал может попасть чужеродное тело (семя травы, кусочек ветки). В таких случаях, прежде чем пытаться чистить ухо, желательно обратиться за советом к ветеринару.

Ушные клещи (Otodectes cynotis) — самая распространенная причина воспаления ушей у кошек, особенно у молодых, и, как уже говорилось раньше, они вызывают появление в ушном канале темного гноя и серой коросты. В таких случаях уши лечат ушными каплями, содержащими особое вещество (акарицид), убивающее клещей. Лучше всего доверить закапывание лекарства вашему ветеринару. Перед каждым закапыванием очень важно извлечь из канала как можно больше гноя, чтобы капли могли проникнуть в канал. Ни в коем случае не сыпьте в ухо порошок: он может зацементироваться и совершенно перекрыть канал.

Сначала поставьте бутылочку оливкового или парафинового масла в чашку с горячей водой и дождитесь, пока масло не прогреется. Ни в коем случае не подогревайте масло в кастрюле: оно может перегреться и обжечь ухо. Затем положите кошку на стол и, если возможно, попросите кого-нибудь подержать ее.

Взяв кошку за шкирку левой рукой (если вы правша), поверните ее голову так, чтобы ухо оказалось наверху. Залейте канал маслом почти доверху и осторожно помассируйте основание уха указательным и большим пальцами, чтобы выдавить гной. Промокните излишек масла лоскутком хлопковой материи, обернутым вокруг пальца. Если требуется, повторите процедуру. Во время промокания масла кошка скорее всего начнет сильно трясти головой. Поэтому проводите процедуру на столе, которому не страшны масляные брызги. Затем вытрите остатки масла и гноя одним-двумя ватными тампонами. Протрите все изгибы уха, но не надавливайте слишком сильно. В заключение закапайте лекарство и сотрите с шерсти животного оставшиеся на ней капли масла. Если в этом есть необходимость, проделайте то же самое с другим ухом.

Следует ли стричь когти?

Необходимость в этом возникает только в тех случаях, когда когти отрастают до чрезмерной длины. Этого не происходит, если кошка много двигается, бегает, лазает по деревьям, поскольку при этом когти постоянно укорачиваются. У кошек, которые не любят или не могут много двигаться — из-за болезни, старости или из-за того, что их постоянно держат взаперти, — когти могут стать слишком длинными и цепляться за ковры и мягкую мебель. Кошка может даже грызть когти, соскребая отмершие чешуйки, обнажая «новые царапки».

Пятый коготь кошки, расположенный на задней стороне передних лап прямо над пальцами, никогда ни обо что не царапается и растет свободно, так что у старых кошек он сгибается в кольцо и может даже вонзиться в кожу.

Было бы неплохо, если бы вы регулярно проверяли длину когтей кошки. Помните: когти на задних лапах короче, чем на передних. Если когти лишены пигмента (прозрачные), то под ними можно увидеть розовые кровеносные сосуды, доходящие почти до их кончиков. Если сосуд не доходит до кончика, то коготь слишком длинный, так что ветеринар может спокойно обрезать его, не опасаясь повредить сосуд и вызвать тем самым кровотечение. Если коготь пигментирован (черного цвета), то сосуд не виден, и место, где следует отрезать, определяют по опыту. Помните: при росте когтя удлиняется также и сосуд, так что если вы обрежете коготь до «нормальной» длины, вы можете повредить и сосуд; лучше всего обрезать коготь так, чтобы он был чуть длиннее обычного, и подстричь его еще раз через пару недель.

Попросите помощника крепко держать кошку на столе и по очереди обстригите когти на каждой лапе. Возьмите указательным пальцем подушечку лапы снизу за когтем, а большим пальцем — кожу поверх когтя и слегка сожмите пальцы.

При этом когти покажутся из подушечек. При окончании стрижки можно отполировать острые края пилкой для ногтей или наждачным бруском.

Сделайте аккуратный разрез поперек когтя, но не наискосок. Если все же возникает кровотечение, его можно быстро прекратить при помощи кровоостанавливающего карандаша; можно также приложить лоскуток ткани или посыпать нейтральным порошком: тальком, мукой. Зачастую для остановки слабого кровотечения бывает достаточно вдавить коготь в кусок мыла. При серьезном кровотечении наложите давящую повязку и обратитесь к ветеринару.

Стрижка бывает необходима и по другой причине: если коготь сломался и его кусочек болтается на конце. Лучше всего полностью обрезать этот кусочек, а в случае кровотечения поступить как описано выше.

Стричь когти, чтобы затупить их и уберечь от кошки мебель, — чаще всего напрасная затея. При первой же возможности кошка вновь заточит их.


Глава девятая

«Если кошка не съедает все, что я ей даю, надо ли убирать миску?»

Взрослую кошку, которая в течение дня получает какой-либо один сорт пищи, можно приучить съедать все, что лежит в миске, за полчаса. Для этого нужно после окончания еды убирать миску.

Кроме того, кошка быстрее съедает свою порцию в присутствии сородичей. Но следует знать, что для кошек более естественно питаться понемногу несколько раз в день, оставляя каждый раз часть пищи «на потом», и возвращаться к ней несколько часов спустя.

Если пища не портится из-за жары или мух, то ее вполне допустимо оставлять хоть на целые сутки. Продукты с высоким содержанием жидкости, как правило, портятся очень быстро; промышленный сухой корм и полусухие продукты можно спокойно оставлять, чтобы ваша питомица могла поесть, когда ей захочется.

В этом деле может помочь внимательное наблюдение за поведением кошки. Если вы замечаете, что по истечении некоторого времени она отвергает остатки предыдущей трапезы, то лучше давать ей меньшие порции, но чаще.

Разогревать ли пищу?

Мы все знаем, что разогретая пища вкуснее холодной; помимо этого, улучшается консистенция продуктов; пища становится более мягкой, а кусочки жира — более однородными.

Если вы нагреете консервы до температуры крови (40 градусов), то пища понравится кошке больше, чем холодная. Дело в том, что в природе маленькая хищница ест добычу, имеющую именно такую температуру. Дальнейший рост температуры ведет к тому, что привлекательность пищи для кошки резко падает, и если нагреть ее выше 50 градусов, то мурка вряд ли вообще станет ее есть.

Тем не менее нет полной уверенности как в том, что кошке больше понравится теплая пища, так и в том, что, нагрев пищу, вы сможете уговорить заболевшую или выздоравливающую кошку поесть. Абсолютно очевидно, что разогревать можно только влажные продукты. Попытка подогреть сухую или полусухую пищу может привести к тому, что она подгорит и станет вовсе несъедобной.

«Я приготовила коту его любимое блюдо, а он воротит нос. Почему?»

У кошки может появиться отвращение к вполне доброкачественной пище — даже к той, которую она еще недавно любила больше всего. Если после приема такой пищи следует приступ гастрита или тошноты, то отвращение к ней увеличивается. По-видимому, это один из уроков, который природа преподносит дикой кошке: нельзя слишком увлекаться едой, приводящей к расстройству пищеварения. Кошки могут отказываться от такой пищи, даже если они очень голодны, вплоть до голодной смерти.

У кошек очень тонкие обоняние и вкус, так что они сразу обнаруживают добавки, особенно с горьким привкусом. Их наличие может удерживать кошек от поедания некоторых видов пищи; так же легко они обнаруживают примесь кошачьей мяты. Но, как бы удивительно это ни было, они очень плохо чувствуют сладость и не могут отличить подслащенную воду от обычной.

Можно ли давать кошке столько воды, сколько она хочет?

Если отвечать вкратце, то да — давайте воду, если только кошку не тошнит.

Каждый раз (за исключением достаточно редкого физиологического расстройства), когда ваша любимица пьет, она лишь восстанавливает нехватку воды в организме. Если не давать кошке восполнять эту потерю — возникла ли она по обычной причине или из-за болезни (понос, рвота) — ее организм обезвоживается. Значительная нехватка воды вызывает заболевание (и даже смерть) гораздо быстрее, чем нехватка любого другого компонента питания (жира, белка). Поэтому кошкина миска для воды должна быть всегда наполнена.

Животное, которое постоянно испытывает жажду, явно страдает каким-то расстройством, и его нужно показать врачу. При таком расстройстве организм теряет воду быстрее обычного, не в силах ее удержать, так что кошка мочится слишком часто.

Кошки зачастую не в силах подолгу удерживать мочу (например, в течение ночи) и просятся на улицу или лезут в свой лоток. Некоторые хозяева ошибочно полагают, что с этим можно бороться, ограничивая кошку в питье. При этом упускается из виду, что подобное ограничение мешает животному пополнять значительную потерю воды и ведет к усугублению болезни. Каждый раз, когда кошка начинает пить больше обычного, показывайте ее ветеринару.

Забирать воду следует только в том случае, когда кошку тошнит. Тошнота чаще всего вызывается раздражением стенок желудка, который выбрасывает свое содержимое наружу. Потеря воды и солей во время рвоты вызывает жажду. Животное хочет пить, но вода, попавшая в желудок, провоцирует продолжение тошноты. При этом возможно возникновение цикличного процесса: питье воды — тошнота, в результате чего происходит серьезное обезвоживание и возможно наступление комы.

Поэтому при тошноте заберите у кошки миски с жидкостью и пищей по крайней мере на 2 часа. Затем дайте немного воды (полное чайное блюдце). Если кошку не затошнит, то после этого можно через каждый час давать еще порцию, но в случае повторной рвоты подождите подольше (8 — 12 часов) и лишь затем давайте жидкость и пищу. Если и тогда кошку будет рвать, обратитесь к ветеринару.

«Говорят, их вредно кормить рыбой. Так ли это?»

Кошек так давно кормят рыбой и они за всю свою историю так много этой рыбы съели, что просто невозможно поверить, будто она может повредить им. На самом деле рыба является очень ценным источником белка. Но, как ни удивительно, у кошек могут случаться расстройства, вызываемые употреблением в пищу именно рыбы.

Во-первых, многие сорта рыб (например, сельдевые и карповые) в сыром виде содержат большое количество энзима тиаминазы, которая уничтожает витамин B1 (тиамин), содержащийся в других продуктах. Недостаток этого витамина может постепенно привести к потере аппетита, проявлениям нервных расстройств (головокружение, дрожь, конвульсии). Горячая обработка рыбы уничтожает этот энзим.

Во-вторых, при употреблении зараженной сырой рыбы, пойманной в определенных местах, в организм кошки могут попасть особые болезнетворные микробы. Например, Dilphyllobothrium latum содержится в пресноводной рыбе, которую ловят в Северной Ирландии, а в форели и лососевых из северо-западных районов Тихого океана, у Северной Америки, — бактерии, вызывающие «лососевое отравление». В речных раках Северной Америки и Южной Африки содержатся легочные трематоды Paragonimus kellicotti. В сырой печени некоторых морских рыб, попадающих и к нам, содержатся вещества, которые могут повредить нервной системе.

В речных и морских водах, сильно загрязненных промышленными и сельскохозяйственными стоками, в организмах рыб по «цепочке питания» могут накапливаться ядовитые вещества. Употребление в пищу такой рыбы может привести к отравлению пестицидами, гербицидами и тяжелыми металлами (свинцом, ртутью, кадмием).

Пища, бедная витамином Е и богатая нестабилизированными жирами, может привести к воспалению подкожных жировых клеток (панстеатиту, или «болезни желтого жира»). При этом надавливание на кожу вызывает боль, так что кошка не дается в руки. Чаще всего такое происходит при употреблении в пищу большого количества консервированного красного тунца и (менее часто) из-за употребления других сортов рыбы (особенно жирной) и большого количества конины.

Известно одно заболевание, которое, как считалось раньше, возникает из-за питания рыбой, хотя в настоящее время установлено, что это не так.

Речь идет о разновидности дерматита, которую раньше называли «рыбья экзема». На самом же деле возникающие при этой болезни раздражение кожи и волдыри, которые позднее лопаются и образуют струпья, являются следствием аллергической реакции на укусы вшей (вшивый аллергический дерматит).

Может ли у кошки быть аллергия на пищу?

К счастью, настоящая пищевая аллергия не свойственна кошкам, хотя у некоторых иногда проявляется аллергическая реакция на белки, содержащиеся в коровьем молоке. Многие отрицательные реакции на еду возникают у кошек не из-за аллергии, а из-за невозможности переварить или усвоить какой-то конкретный продукт, большие количества которого вызывают понос и рвоту. Именно в этом отличие от обычной аллергии, которая проявляется при употреблении даже малых количеств продукта, да еще при условии, что с того времени, когда данный продукт давали впервые, прошло не менее 10–14 дней. Именно столько времени требуется организму кошки, чтобы выработать антитело, вызывающее аллергическую реакцию. Бывает и так, что аллергическая на первый взгляд реакция является на самом деле реакцией на болезнетворные микробы или какое-нибудь лекарство.

Чтобы выяснить, какая пища вызывает аллергию, надо давать кошке различные продукты и смотреть, что из этого получится. Это скучный и утомительный процесс, зато после изъятия из меню аллергена улучшение наступает уже через 3–5 дней.

«Моя кошка прямо-таки обожает есть траву. Не вредно ли это?»

Несмотря на то, что кошки — закоренелые мясоеды, они время от времени, если есть такая возможность, едят молодую траву. Может быть, они получают при этом какие-то дополнительные минералы и витамины. Известно, что в готовой пище недостаточно листвяной кислоты — одного из витаминов группы В, которой много в траве. Весьма вероятным представляется также, что кошки едят траву из-за потребности в волокнистой массе, помогающей избегать запоров. Дикие кошки едят и траву, и внутренности убитых или травоядных животных. Некоторые домашние мурки могут поедать молодые побеги фасоли, комнатные растения, стоящие в вазе цветы.

Кошки, страдающие расстройством пищеварения, могут съесть очень большое количество травы, после чего их рвет, — то есть они используют зелень как естественное рвотное. Вероятно, они делают это, почувствовав дурноту, и специально вызывают рвоту.

В общем, поедание травы не несет кошке вреда, если, конечно, та не была обработана гербицидами. Можно купить пакетик семян и высадить зелень в комнате. Это позволит избежать возможного отравления и обеспечит травой кошек, живущих в городе, — особенно тех, кого нужно отучить есть комнатные растения.

«Ветеринар сказал, что моя кошка набрала лишний вес и ей надо похудеть. Как это сделать и какой вес считается нормальным?»

Ожирение у животных, как и у человека, возникает из-за того, что съедается больше пищи, чем требуется для обеспечения энергетических потребностей. Излишки откладываются в виде жира.

Большинство кошек воздерживаются от переедания, однако хозяин, регулярно дающий кошке больше, чем нужно, еды, особенно высококалорийной, может приучить животное к обжорству. Ожирению в большей степени подвержены стерилизованные животные, у которых энергетические затраты, а следовательно, и реальные потребности в пище ниже, чем обычно. В общем, если вы не можете прощупать ребра кошки, то это значит, что она набрала лишний вес.

Теоретически ожирение излечить нетрудно. Если давать меньше пищи, чем требуется для покрытия энергетических затрат, то жировые запасы будут уменьшаться. На практике же кошка может получать еду не только дома, но и где-нибудь на стороне: поедая добычу и выпрашивая кусочек у сердобольных соседей.

Если вы хотите, чтобы ваша кошка похудела, надо прекратить кормить ее до отвала и угощать лакомыми кусочками. В молоке содержится много жиров, поэтому давайте поменьше молока или вовсе исключите его из рациона. Все посторонние источники пищи также должны быть устранены, насколько это возможно.

Кошку надо недокармливать по отношению к нормальному количеству еды, но рацион должен быть сбалансированным.

Пережевывают ли они пищу? Сможет ли кошка жить без зубов, когда состарится?

Кошки не жуют пищу подобно человеку. Их зубы служат орудием умерщвления добычи и разрывания ее на кусочки, достаточно мелкие, чтобы их глотать.

Убивая добычу, кошка пользуется большими клыками, расположенными на верхней и нижней челюстях. Проникая между шейными позвонками жертвы, клыки разрывают позвоночный столб. Для разрывания добычи на кусочки или полоски, которые затем проглатываются, кошка использует большие и малые коренные зубы обеих челюстей. Особое значение имеют самые крупные зубы, которые при смыкании челюстей движутся подобно ножницам. Маленькие передние резцы служат для отделения мяса от костей и для переноски предметов — например, добычи или котят. Разумеется, при защите и нападении в ход идут все зубы, но особенно клыки.

Кошки, которых кормят консервами, домашней пищей или даже сырым мясом, но порезанным на мелкие кусочки, вовсе не нуждаются в зубах. На неработающих поверхностях накапливается зубной камень, являющийся причиной заболеваний, в результате которых зубы расшатываются и выпадают либо их приходится удалять. Очень многие старые кошки остаются без зубов, но едят нормально и чувствуют себя достаточно хорошо. Так что наличие зубов не обязательно — поглощение пищи проходит нормально как с ними, так и без них, однако беззубая кошка лишена орудия самозащиты.

Очевидно, было бы лучше сохранять зубы у кошек. Этому можно способствовать, скармливая кошке целые куски мяса, которые она могла бы разгрызть, и сухую пищу. Все это представляет собой прекрасное упражнение для зубов и уменьшает вероятность зубных болезней.

Почему кошки иногда отказываются от еды?

Любой владелец кошки может вспомнить случай, когда животное подходило к приготовленной для него миске с едой и, понюхав ее, отправлялось восвояси, не съев ни крошки. Такое бывает нечасто, но уж если происходит, выглядит загадочно. Почему кошка отказывается от пищи, которую обычно поедает с большим удовольствием? Быть может, она больна? Но это случается и тогда, когда животное абсолютно здорово.

Быть может, пища некачественная? Но и это не всегда может служить объяснением, ибо тот же продукт давался кошке при предыдущем кормлении и был съеден с охотой. Некоторые владельцы кошек замечали, что к двум порциям одинаковой пищи, данным животному в разное время одного и того же дня, подчас бывает разное отношение: первая порция съедается, вторая — отвергается.

Если кошка здорова, а пища съедобна, то мы имеем дело с тонкостями кошачьего характера, и причиной отказа может быть любой из множества факторов.

Первое объяснение состоит в том, что кошка может предпочитать питаться часто, но помалу, а не редко, но помногу. Это не удивительно, если вспомнить размеры их естественной добычи — маленьких мышей и птичек.

К большому сожалению домашних кошек, у их хозяев редко бывает достаточно времени, чтобы выдавать им порции размером с мышь — они предпочитают наваливать полные миски кошачьей еды. Если вы сравните обычную мышь с тем количеством мяса, которое вы кладете в миску вашего питомца, вы увидите, что средняя порция эквивалентна примерно 5 мышам. Это удобно для занятых другими делами хозяев, но слишком много для разового потребления кошки, если она не чрезвычайно голодна — а с любимыми домашними животными такое случается редко.

Обычно мурка съедает кусок размером с мышь, прогуливается для переваривания, а позже возвращается за очередной порцией и так далее, пока в миске не кончится пища. Основываясь на этом наблюдении, можно предположить, что если миска опустела, а следующая порция отвергается, то, значит, кошка не готова к очередной «охоте».

Обычно кошкам присуще умение точно регулировать количество потребляемой ими пищи. Полные кошки встречаются гораздо реже, чем тучные собаки или люди. А уж если кошке доводится слегка переесть, она скорее всего оставит очередную миску еды нетронутой.

Но и это объяснение не вполне удовлетворительно, ибо хозяева подчас замечают, что их животное в разные дни съедает неодинаковое количество пищи. Бывают дни, когда кошка внезапно решает съесть гораздо меньше обычного. Отчего? Первое объяснение: у животного вот-вот проявится половой инстинкт. Если у вас самка и у нее приближается период течки, она вполне может забыть о еде. Другой причиной может быть погода — если внезапно наступает потепление или повышается влажность воздуха (или и то и другое), кошки могут тут же ограничить прием пищи.

Еще одно объяснение заключается в том, что ваша любимица питается где-то на стороне, а вы об этом не знаете. Может быть, дружелюбный сосед угощает вашу гуляющую кошку лакомыми кусочками и она возвращается домой сытая. Еще может произойти внезапный и неожиданный прирост местной популяции мышей, и домашние кошки, до сих пор питавшиеся только дома, могут начать охотиться на грызунов. При этом у них неожиданно пропадает аппетит, и озадаченному хозяину остается лишь соскребать нетронутую засохшую кошачью пищу в мусорный бак.

Есть еще одна, менее вероятная причина — кошке не нравится место, где для нее обычно ставят миску с едой. Мурки не любят есть при ярком свете, сильном шуме и оживленном движении. Они предпочитают питаться в тихом, сумеречном уютном уголке вдали от домашней суеты.

Если кошке выделить неподходящее для кормления место, ее аппетит может стать неустойчивым. Если она раздражена или обеспокоена, то может болезненно отнестись к шуму и с обиженным видом отойти в сторонку вместо того, чтобы сесть у миски и насладиться вкусной едой. Станет ли кошка питаться в такой ситуации, зависит от качества пищи в такой же степени, как и от переменчивого настроения животного.

И наконец, даже если все перечисленные факторы не оказывают влияния на кошачий аппетит, животное все же может отказаться съесть очередную порцию. Такое бывает, когда включается врожденный «механизм разнообразия пищи».

Впервые это явление было обнаружено у птиц, питающихся семенами. Время от времени птицы переходят от одного типа семян на другие, несмотря на их одинаковую питательную ценность. Если им давать один и тот же корм, они станут есть его без всяких капризов и вреда для здоровья. Неизменное меню не повредит им. Однако если предоставить им возможность выбора, то у них будут происходить внезапные изменения в пристрастиях, даже если различные семена тождественны. В природе цель такого механизма — предотвращение полной зависимости птиц от конкретного типа корма. Если данный вид корма исчезнет, это не повредит пернатым. У диких кошек этот механизм также предотвращает их всецелую зависимость от данного вида добычи. У домашних мурок механизм этот проявляется в том, что время от времени старое испытанное меню становится вдруг непривлекательным. Животному необходима хотя бы кратковременная смена блюд.

С точки зрения некоторых владельцев, такие изменения вкуса кошек являются не более чем досадной неприятностью. Но если вдруг по какой-либо причине кошка останется без хозяев, она должна быть хорошо приспособлена к жизни, так что следует приучать животное быстро переключаться с одного режима питания на другой — на случай если этого потребуют изменившиеся обстоятельства.

Следует отметить еще одну тонкость в питании кошек, которая может показаться противоречивой. Если одной кошке все время давать одну и ту же (но полноценную в смысле питательности) еду — одни и те же консервы например, — то животное в конце концов откажется принимать любую другую пищу, какой бы вкусной она ни была. Если другой кошке обеспечить более разнообразное меню, то она, как ни парадоксально, может время от времени отказаться от какого-либо старого любимого блюда.

На первый взгляд, это нелогично. Объяснение состоит в том, что при кормлении животного одним и тем же продуктом в течение длительного срока «механизм разнообразия пищи» подавляется и в конце концов перестает работать вовсе. Развивается так называемая неофобия — «боязнь нового». Незнакомые вкус и запах несут в себе угрозу — незнакомая пища отвергается. Такие кошки становятся настоящей проблемой, если нарушается их твердо установленное ежедневное меню — скажем, в случае смерти престарелого хозяина. У тех же кошек, которым дают более разнообразную пищу, упомянутый механизм всю жизнь действует в полную силу, и животное становится все более требовательным и разборчивым в еде. Иными словами, кошки, лишенные выбора, не пожелают разнообразия, а те, у которых разнообразное питание, — требуют все большего.

Почему они пьют грязную воду?

Многие хозяева с неудовольствием замечают, что их питомцы, по-видимому, питают пристрастие к воде из уличных луж и канав, несмотря на то, что на кухне для них всегда припасены чистая как слеза вода или молоко. Кошки почему-то их игнорируют и отправляются к лужам с застоявшейся грязной водой. Почему?

Все лучшие руководства по уходу за кошками настоятельно рекомендуют обеспечить животным постоянный доступ к свежей чистой воде и советуют почаще ее менять. Рекомендуется также регулярно мыть миску, чтобы избежать инфекции или загрязнений. Однако авторы упускают из виду две проблемы. Свежая водопроводная вода обычно обрабатывается химикатами и зачастую сильно хлорирована и поэтому имеет химический запах. У кошек чувствительное обоняние, и они не в силах перенести это. Еще хуже, если миску моют каким-либо современным чистящим средством. Мыть такими средствами миски для пищи тоже плохо, но в них по крайней мере кладут рыбу или мясо, чей запах может отбить отвратительный химический аромат. В миске же для питья запах чистящего средства накладывается на и без того неприятный запах водопроводной воды. Стоялая вода в лужах и водоемах на улице гораздо привлекательнее. Она может кишеть микробами и быть тухлой, но это естественная органика, которая лишь придает питью дополнительный вкус.

Авторы ветеринарных пособий строго предупреждают об опасности «распространения болезней», если вы позволяете вашей кошке пить из прудов и луж. При этом игнорируется вопрос о том, каким же образом множеству диких животных удается сохранять здоровье в данных условиях. На самом же деле риск незначителен, но его можно еще уменьшить, тщательно отмывая миски от чистящих средств. Поскольку кошки во много раз чувствительнее человека к химическим запахам, миску надо ополаскивать гораздо тщательнее, чем свою тарелку. А водопроводной воде следует дать отстояться и только затем давать ее животному. Тогда, пожалуй, даже капризные кошки соизволят зачерпнуть языком предлагаемую им чистую воду.

И еще одна рекомендация по поводу питья. Не следует давать кошке молоко вместо воды. Если даете молоко, то поставьте рядом и миску с водой, чтобы у животного был выбор. Вопреки расхожему мнению, многие взрослые кошки не любят молоко, да оно и не нужно им. У некоторых пород, особенно сиамской, употребление молока может вызвать расстройство желудка, так что, если давать им молоко, не предлагая на выбор воду, у них может начаться понос.

Что ядовито для кошек?

Кошки восприимчивы ко многим веществам, которые встречаются в их повседневной жизни. К ним относятся современные химикалии, которыми мы легкомысленно окружаем себя и кошек. Мы стараемся очистить природу и следить за ее состоянием, но, с точки зрения кошек, мы зачастую ее невольно засоряем. Больше всего неприятностей приносят дезинфектанты и пестициды. Они могут понадобиться в нашей жизни, но, применяя их, мы не должны забывать о наших кошках, иначе животные рано или поздно пострадают. Об этом надо помнить, употребляя химикаты как внутри дома, так и вне его — в садах и на фермах. Не только дикие животные страдают от технических достижений современного сельского хозяйства.

Самую большую опасность для гуляющей кошки представляют яды, предназначенные для борьбы с грызунами. Люди используют самые разнообразные мышиные и крысиные яды, забывая о том, что на начальном этапе их действие приводит к замедлению движений грызунов и они становятся легкой добычей охотящихся мурок. Другими словами, в животе кошки чаще всего оказывается отравленная мышь. И тот самый яд, который помог поймать грызуна и, разумеется, остался в его организме, грозит кошке самыми серьезными последствиями. После того как охотница съест такую мышь, у нее может начаться рвота, из пасти может пойти пена, и кошка станет расхаживать, покачиваясь, с недоуменным видом. Пульс животного может ослабнуть, дыхание стать затрудненным. Могут также начаться конвульсии или кровотечения. Если в съеденном грызуне содержится большая доза яда, кошка может умереть.

Еще одна опасность заключена в тех порошках и аэрозолях, которые мы широко используем в быту, например, для ухода за газонами. Кошка, повалявшаяся на травке, опрысканной жидкостью от сорняков, и затем тщательно вылизавшая свой мех, может запросто наглотаться такого яда. В квартире на мех кошки, лежащей на полу или любой другой поверхности, также могут попадать дезинфектанты. И в этом случае обуреваемая чистоплотностью кошка, вылизывая мех, может внести в свой организм дозу такого вещества-«помощника». Небольшие его количества могут и не нанести вреда, но, поскольку в настоящее время гигиенические мероприятия проводятся с размахом, несчастные домашние животные серьезно рискуют.

Ошибочно мнение, что вредность или полезность чего бы то ни было для нас автоматически означают то же самое для домашних животных. Некоторые обезболивающие, которые у нас в ходу, — даже такое общеупотребительное и слабое средство, как аспирин, — могут оказаться для кошек опасными. Очеловечивая своего питомца до такой степени, что пытаемся лечить его теми же средствами, что и себя, мы в свой доброте способны нанести ему вред. Если кошка заболела, нужно советоваться с ветеринаром.

Иногда во время вечеринки кому-нибудь приходит в голову «порадовать» кошку, подмешав к ее молоку спиртное. Большинство кошек откажутся участвовать в подобном застолье, ну а те, кто польстится на выпивку, очень скоро об этом пожалеют.

Алкоголь противопоказан даже и человеческому организму, но он по крайней мере обладает гибкостью и способен эффективно избавляться от всего того, чем мы терзаем свои многострадальные органы. В этом смысле пищеварительная система кошек гораздо слабее и не всегда справляется с расщеплением попавших в нее опасных веществ на безвредные составляющие. Мурка с трудом переносит как неполноценность вегетарианской диеты, так и спиртные напитки, даже слабые: у нее могут начаться рвота, обморок, кома. Нормой жизни домашних кошек является трезвость.

И наконец, существует один очень старый природный яд, представляющий опасность для неопытных кошек. Подросшая кошка, решившая по весне прогуляться в саду, с радостью обнаруживает там добычу, которую очень легко поймать. Жаба, передвигающаяся неуклюжими прыжками, не может быстро укрыться. Очарованная таким привлекательным зрелищем, кошка с радостью набрасывается и вонзает зубы в добычу. Через секунду охотница ощущает острейшую боль. Ее пасть краснеет и распухает, начинается отрыжка и обильное слюноотделение. Нетерпеливая кошка получает первый урок садовой жизни: ни в коем случае не трогай жабу.

Жабы, такие медлительные и неуклюжие, — легкая добыча для всякого хищного млекопитающего или птицы. Но они выжили в течение миллионов лет, так как научились выделять особо сильный яд, называемый буфоталином. Он содержится в больших бугорках, покрывающих жабью кожу. Бугорки эти не представляют опасности для человеческих рук, ибо выпускают яд только в том случае, если жаба ранена. Когда кошка или другой неосторожный хищник кусают жабу, яд из ее бугорков впрыскивается между сжимающимися челюстями напавшего. Жаба тут же падает на землю и прячется, отделавшись в благоприятном случае лишь несколькими неопасными царапинами. Два самых крупных бугорка расположены по обе стороны наверху ее толстой шеи, где смыкаются зубы кошки, когда она наносит укус. Эти бугорки столь велики, что выглядят как две шишки, прикрывающие глаза жабы. Кожа на бугорках пронизана порами, сквозь которые поступает яд.

Если учесть, что 20 миллиграммов такого яда хватает, чтобы убить собаку, и что кошки столь же к нему чувствительны, то становится ясно, что неосторожному животному грозит серьезная неприятность. Может быть, именно отсюда произошла старая поговорка «любопытство кошку сгубило»? К счастью, большинство домашних кошек, столкнувшихся с жабой, быстро понимают, насколько она отвратительна на вкус. Попробовав жабу на зуб, они тут же бросают ее и более не повторяют своей ошибки. Только самые кровожадные охотники, при первом же прикосновении глубоко впивающиеся зубами в шею жабы, могут сильно пострадать или погибнуть.

И последнее предупреждение. У антифриза сладкий вкус, и кошкам нравится его запах. Если у домашней кошки есть возможность заходить в гараж, где в начале зимы хозяин залил в радиатор антифриз, то животное может обнаружить на полу лужицу пролитой жидкости и лизнуть ее. Этиленгликоль способен вызвать необратимое поражение почек. Кошка может даже впасть в глубокую кому. Лужицы антифриза чаще всего образуются под машиной. Там их трудно заметить и нелегко достать тряпкой, так что вполне вероятно, что жидкость останется невытертой. К несчастью, пространство под машиной гораздо более доступно для маленького тела кошки.

Во многих случаях заболеваний животных мы сразу начинаем думать о микробах и инфекции, в то время как истинной причиной может оказаться химическое отравление, произошедшее совершенно случайно.

Опасны ли комнатные растения?

Когда вы приносите маленького котенка домой, вы вряд ли задумываетесь над тем, какую роль в его жизни могут сыграть растения, которые вы у себя держите. Ваш котенок тоже не обращал на них внимания вплоть до какого-то момента, когда вам приходится звонить знакомому врачу или друзьям — знатокам кошек и описывать листья, которые ваш питомец вместе с землей разбросал по дому, причем что-то наверняка попало к нему в желудок. Ваш доктор может успокоить вас, но не лучше ли знать с самого начала, какие растения ядовитые, а какие — нет? И что делать, если ваш котенок все-таки полакомился ядовитым цветком?

Пользуясь рекомендациями, данными ниже, вы сможете отличать ядовитые для кошек растения. Если вы научитесь распознавать их, ваша любимица окажется в безопасности.

Популярны, но ядовиты.

Возможно, одним из самых популярных домашних растений является филодендрон. У него листья немного продолговатые в форме сердца. Растение расползается по стене, поскольку его ветви снабжены как бы воздушными корнями. На листьях иногда бывают полоски разных цветов. Наиболее опасная часть филодендрона — как раз листья, в которых содержится ядовитая кислота. Когда кошка откусывает или жует лист, молекулы кислоты проникают в слизистую оболочку рта, вызывая болезненное жжение в области языка и горла. В листьях также содержится вещество, в основе которого лежат протеины и которое может сильно повредить почкам. Впрочем, благодаря кислоте, вызывающей во рту кошки боль сразу после проникновения, листья филодендрона редко оказываются в кошачьем желудке.

Расщепленнолистный филодендрон, или «швейцарский сыр», — растение большого размера, скорее тропическое, с прочным древесным стеблем. Оно получило свое название благодаря толстым блестящим листьям, бессистемно покрытым дырками. Листья — самая ядовитая часть растения. Если кошка глотает лист, болезненное жжение рта, языка и горла является первым ответом организма, затем могут выскочить волдыри. Иногда подобные случаи заканчиваются очень плачевно.

Следующей по популярности за филодендроном стала диффенбахия, также известная как «молчаливый тростник» или «свекровь». Это высокое растение с длинными большими листьями, отливающими цветом слоновой кости. Поскольку листья содержат нерастворимые в воде молекулы ядовитой кислоты, кошка, откусившая лист, сразу почувствует жжение и раздражение губ, рта и языка. Ощущение очень болезненное, и животное может испытывать трудности с принятием пищи и даже дыханием. Если в рот попадет достаточное количество ядовитой кислоты, у кошки может заблокироваться дыхание и она погибнет.

Сок диффенбахии также может навредить вашей кошке. Если она надломит внешнюю кожицу листа, то на этом месте выделится неприятно пахнущий сок. При его попадании в глаза слизистая оболочка раздражается, что имеет весьма неприятные последствия.

Другое популярное растение — потос, или дьявольский плющ, — легко распознать по большим листьям, напоминающим по форме сердце. Они покрыты полосами желтого цвета. Листья потоса содержат ядовитое вещество, раздражающее полость рта, горла и язык. У кошки с серьезным отравлением потосом может начаться диарея.

Английский плющ, всем знакомое вьющееся растение с пятиконечными листьями и маленькими черными ягодками, приходится близким родственником алжирскому плющу, который можно узнать по черным ягодам и листьям с широкой каймой кремового цвета. Оба вида плюща ядовиты. Ягоды и листья насыщены веществом, которое взаимодействует с холистеролом, содержащимся в красных кровяных клетках, заставляя их делиться. Кошка, сжевавшая лист этих растений, может страдать от жжения в горле, воспаления желудка и кишок, рвоты или диареи.

Запрещенные цветы.

Увлекающиеся садоводством люди легко узнают сочный спатифиллум по его гроздьям блестящих темно-зеленых листьев, имеющих форму эллипса. Листья насажены на короткие ножки. Цветы этого растения белого или бледно-зеленого цвета, состоят из лепестков и как бы собраны в одну кучу. Все части растения вызывают жжение полости рта, горла и языка, а будучи проглоченными — воспаление желудка и кишок.

Каладиум, один из самых известных растущих в доме цветов, может быть узнан по привлекающим взгляд листьям в форме сердца и раскрашенным в зеленый, белый, оранжевый и красный цвета. Все части этого растения, включая сок, содержат ядовитое вещество, вызывающее боли в горле и в области языка. При проглатывании может стать затрудненным дыхание, так как распухает язык. Если поток воздуха блокируется увеличившимся языком, кошка может задохнуться.

Хотя многие садоводы выращивают гидрангею, или гортензию, на свежем воздухе, все же некоторые предпочитают держать эти растения-кусты в доме, чтобы любоваться их белыми, розовыми и голубыми цветками. Листья и цветки гидрангеи крайне токсичны, содержат смесь, в которой есть ионы цианида, проявляющие свое действие при контакте с водой или со слюной. Если кошка откусила или сжевала лист гидрангеи, она может проявлять симптомы, сходные с теми, которые возникают при отравлении цианидом: боли в животе, сильное расстройство желудка, рвота и диарея. Вскоре за этим следуют боли в желудке и кишках. В некоторых случаях кошка сильно дрожит, что говорит об осложнениях с сердцем, легкими или почками.

Рождественская роза, вечнозеленое травянистое растение, встречается реже, но некоторые растениеводы держат ее в доме. Цветы у рождественской розы среднего размера, с пятью белыми или розовыми лепестками и маленьким плодом, в котором содержится много блестящих черных семян. Растение, особенно корень и листья, наполнено молекулами токсичной субстанции, которая может серьезно навредить сердцу кошки. Растение издает неприятный запах на месте слома листа или стебля. Симптомы отравления следующие: боль во рту и брюшной полости, сопровождаемая рвотой и диареей.

Более чем 1600 разновидностей эуфорбии известно в наши дни. У некоторых из этих растений шипы, напоминающие кактус, у некоторых сок белого цвета. Следует знать, что все части этого растения ядовиты. Сок содержит целый комплекс веществ, вызывающих воспаление кожи и желудка. Если сок попадает в глаза кошки, может произойти воспаление слизистой оболочки.

У растения каллы края ровные, листья в форме стрел, на которых иногда есть белые пятна. Цветки растут на длинных толстых стеблях. Они очень красивы, напоминают свернутый в трубочку лист, окрас которого может быть самым разнообразным: от белого или зеленого до желтого или розового. Листья и цветки каллы сжигают кошачьи губы и рот.

Подснежники, маленькие, деликатно пахнущие многолетние растения, не выращиваются в домашних условиях, но достаточно ядовиты для того, чтобы упомянуть о них. После того как в воде подержали срезанные с растения цветки, она становится достаточно ядовита для того, чтобы убить кошку или даже маленького ребенка. Цветы и ягоды содержат вещество высокой концентрации, которое может привести к разрыву сердца мурки, однако более вероятно все то же жжение во рту, рвота, боли в брюшной области, диарея.

Простые предосторожности.

Итак, вы убедились, что большинство ваших любимых комнатных растений опасны, а ваша кошка смотрит на них со все возрастающим интересом. Значит ли это, что нужно выбросить все цветы? Не совсем так. Ряд простых предосторожностей поможет наслаждаться растениями без вреда для здоровья вашей кошки:

— держите опасные растения вне ее досягаемости;

— повесьте цветы на крючки, вделанные в потолок, или расставьте горшки на полках, до которых кошка не может добраться;

— если ваша кошка не бывает на улице, попробуйте выгуливать ее на поводке. Возможно, таким образом она будет получать необходимые ей вещества на воздухе. Однако прежде чем позволить вашей питомице сжевать какую-нибудь траву, убедитесь, что зелень не обрабатывали химикатами или пестицидами;

— если у вас нет возможности гулять с кошкой на улице, попробуйте вырастить дома в горшке овес или пшеницу. Многим муркам нравится жевать эти растения;

— вырастите кошачью мяту. Вполне безопасная, эта трава будет полезна как котенку, так и старой кошке;

— если вы застали свою кошку за жеванием какого-либо растения, примените какое-нибудь пахучее вещество. Запах помешает ей повторить эксперимент;

— чтобы предотвратить контакт кошки с растениями, положите там, где стоят горшки с цветами, перцовый пластырь. Его запах подскажет, что в этом месте ничего вкусного нет;

— если вы живете в районе с умеренным климатом, постарайтесь пораньше передвинуть ваши горшки на недоступный зверьку балкон.

В случае отравления.

Но предположим, что все предосторожности оказались напрасными: вы входите в квартиру и находите вашу кошку рядом с растением, содержащим яд. Что дальше? Первым делом точно убедитесь, что это растение действительно ядовито. Если кошка уже проявляет симптомы отравления (воспаление во рту, рвота, диарея или боли в брюшной полости), бегите с ней в ближайшую ветеринарную клинику. Если вы не знаете, ядовито ли растение, которое попробовала ваша кошка, захватите его с собой.

Если вы не можете сразу отправиться с кошкой в клинику, лечите свою любимицу дома. Сначала постарайтесь, чтобы кошку вырвало. Наполните катетер одной из следующих смесей: теплая мыльная вода; перекись водорода, смешанная поровну с теплой мыльной водой; одна чайная ложка соли, растворенная в чашке теплой воды; одна чайная ложка сухой горчицы, смешанная с чашкой горячей воды. Впрысните все содержимое катетера в горло кошки. Однако не пытайтесь вызвать рвоту, если кошка не вполне понимает, что происходит, или если было съедено растение, вызывающее воспаление во рту.

Далее, постарайтесь не дать яду достигнуть кишечного тракта кошки, влив в ее пасть смесь молока, белков яиц и растительного масла. Эта смесь приостановит действие яда. Попробуйте применить слабительное или клизму с теплой водой для ликвидации яда в организме кошки. Ни в коем случае не забудьте проконсультироваться с врачом как можно скорее.

Если вы и ваша кошка любите комнатные растения, нужно сделать все, что в ваших силах, для защиты как растений, так и животного. Научившись распознавать вредные комнатные цветы и зная, как помочь вашей кошке в случае беды, вы можете быть спокойны за вашего спутника жизни.

Список токсичных растений, не упомянутых в тексте.

Данный список содержит названия комнатных растений, содержащих токсичные вещества. Многие уличные растения, не упомянутые в списке, также являются ядовитыми для кошек. Помните, что кошки и другие животные, питающиеся травой на улицах, могут подвергнуться воздействию пестицидов, которыми обработаны некоторые растения, или регулярно вносимых в почву в качестве удобрения.


Амариллис, стрелоголовый вьюн, папоротник аспарагус, азалия, «райская птица», бостонский плющ, хризантема, стелющийся чарли, стелющаяся фига, нарциссы, «слоновьи уши», «изумрудный герцог», английский остролист, ирис, вьюн (хедера), иерусалимская вишня, «мраморная королева», омела, «горшочный молчун», «красная принцесса», схефлера, «пауковидный молчун», цветок-паук, спренгерский папоротник, тюльпан, плачущая фига (фикус).


Какие растения безопасны?

Если вы не можете переубедить вашу кошку оставить комнатные растения в покое, постарайтесь добавить несколько безопасных растений к уже имеющимся цветам. Благодаря своей безобидности, привлекательной внешности и неприхотливости наиболее популярны следующие растения: бегония, нефритовое растение, «утиная талия» и «коралловые бусинки», железное растение, драцена, виноград, колеус, мозаичное растение, «свиная спинка», пеперомия (в нескольких видах), молитвенное дерево.

Прекрасным дополнением к интерьеру будут кактусы. Многие цветут розовыми, красными или оранжевыми цветками. Избегайте лишь карандашного, пийота и канделябра — они ядовиты.

Пойнсеттия, которую когда-то считали ядовитой для кошек, благодаря исследованиям Корнельского университета ветеринарии перекочевала в список безвредных. Однако вам наверняка захочется уберечь красивые цветы этого растения от вашей кошки, так что приготовьте лишний крючок в потолке или недоступное место в комнате.


Глава десятая

Действительно ли кошки иногда прикидываются больными?

Кошки, желающие получать от хозяина больше ласки, рано или поздно усваивают, что если они повредят своему телу, нанеся себе укус (чаще всего укусив хвост) в присутствии хозяина, то повышенное внимание им обеспечено. Если тому нет объективной причины (например, заражения вшами), то хозяину следует иметь в виду возможность симулирования недуга. Описан случай, когда кошка так сильно повредила свой хвост, что его пришлось ампутировать. Однако даже после этого животное продолжало кусать обрубок. Это прекратилось лишь после того, как хозяин начал во время таких «демонстраций» выходить из комнаты.

Кошка может также заметить, что хромота, вызванная падением или дорожным происшествием, может вызвать у хозяина особую нежность к пострадавшему. Впоследствии такая трогательная «хромота» может возникать каждый раз, когда животное пожелает привлечь к себе внимание — особенно если ему приходится бороться за благосклонность хозяина с каким-либо другим домочадцем. По этой же причине кошка, выздоровевшая после серьезной болезни и разочарованная тем, что с ней уже не носятся как с писаной торбой, может научиться прикидываться больной, чтобы получать больше ласки и внимания.

Бывает и так, что появление в доме постороннего субъекта — животного или человека, который «захватывает» кошкину территорию и отвлекает на себя хозяев, — так угнетает кошку, что у нее могут проявиться симптомы настоящей болезни: она может отказываться от еды или страдать рвотой.

Такие симптомы могут возникать, когда в доме очень людно, когда хозяин устроил вечеринку либо когда кошку помещают в незнакомое окружение. В этих случаях кошка не притворяется; состояние тревоги может инспирировать настоящее заболевание. Но как только источник стресса устранен, симптомы слабеют или исчезают вовсе.

Отчего повышается температура?

Для наблюдательного хозяина заметить отклонения в поведении своего животного не составит большого труда. У большинства кошек именно это является первым признаком заболевания. Заболев, некоторые кошки становятся вялыми, другие, наоборот, неестественно подвижными. Первым действием хозяина в обоих случаях должно быть измерение температуры тела животного.

Нормальная температура тела кошки, измеренная ректально, в спокойном состоянии, лежит в диапазоне от 38,4 до 39,2 градуса.

Повышенная температура свидетельствует обычно о наличии в организме инфекции (бактериального или вирусного происхождения). Необходимо учесть, что температура тела у кошки может повышаться под влиянием движений, возбуждения, высокой температуры окружающей среды и т. п. Многие бактерии вырабатывают особые отравляющие вещества — токсины, которые вызывают повышение температуры.

Важно помнить, что сама по себе температура — это не заболевание, а лишь один из его показателей, и лечить животное надо не от температуры, а от причин, ее вызывающих. Тем не менее при температуре 41 градус и выше необходимо дать кошке жаропонижающие средства, например анальгин.

У заболевшей кошки чаще всего наблюдается ухудшение аппетита или полное его отсутствие (анорексия), но иногда бывает и наоборот. У взрослой кошки аппетит и ее подвижность в здоровом состоянии остаются примерно на одном уровне, поэтому любое отклонение в ту или иную сторону должно насторожить владельца.

Если кошка плохо ест и неохотно двигается — это достаточное основание для обращения за помощью к ветврачу.

При нарушении водного обмена у кошек наблюдается недостаток воды в организме, который ведет к дегидрации (обезвоживанию) и резкому похуданию. Наиболее частая причина обезвоживания в том, что расход воды в организме (с мочой, стулом, дыханием, испарениями с поверхности тела) превышает ее поступление.

Больные кошки часто очень мало пьют, и это может привести к обезвоживанию. Причинами дегидрации могут также стать затяжные поносы и рвота.

Чтобы не допустить обезвоживания организма, необходимо заболевшей кошке давать больше пить. При малейших признаках дегидрации нужно срочно обратиться к ветврачу.

Как измерить температуру?

Температуру тела кошки измеряйте ректальным термометром. При отсутствии такового можно воспользоваться обычным. Перед введением термометра в прямую кишку стряхните ртутный столбик ниже отметки 37,2 градуса и смажьте кончик термометра безвредной смазкой (вазелин, растительное масло). Теперь поставьте кошку на стол или другую горизонтальную поверхность. Одной рукой приподнимите хвост, а другой энергично, но осторожно продвиньте термометр в прямую кишку. Эта процедура может вызвать сопротивление со стороны животного, что объясняется сокращением анальной мышцы.

Если такое сопротивление появилось, то осторожно продолжайте движение, пока мускулатура кишечника не расслабится и не пропустит термометр. При этом его можно слегка поворачивать. Легче всего проделывать эту процедуру, если «пациент» стоит, однако температуру можно измерить и у сидящей или лежащей кошки. То, насколько глубоко нужно ввести термометр, чтобы получить точные показания, зависит от размеров кошки. Как правило, бывает достаточно глубины 3–4 сантиметра. Если вы чувствуете, что термометр вводится в каловые массы, то попробуйте начать все сначала. Подержите его 2–3 минуты, хотя многие термометры дают точные показания уже в течение 1 минуты. Это полезно знать тем, чья кошка сопротивляется этой малоприятной процедуре.

«Мой кот уже достаточно стар. Сколько лет он сможет прожить?»

Большинство кошек живут 12–15 лет. Порой приходится слышать о долгожителях возрастом 20–25 лет и более, но это, разумеется, незаурядные животные, являющиеся исключением из правил.

Все кошки сохраняют страсть и способность к спариванию практически до самой смерти (до 12 лет), однако после достижения 8-летнего возраста котят рождается меньше, а после 11 лет очень многие случки вообще не приводят к беременности. Коты чаще всего нормально спариваются и сохраняют способность к воспроизводству до 15 — 16-летнего возраста.

«Мой кот серьезно повредил лапу. Сможет ли он жить с тремя? Не лучше ли его усыпить?»

Необходимость ампутации конечности может возникнуть в случае ее обширных повреждений или (реже) при заболеваниях: гангрене и злокачественных опухолях. Если в остальных отношениях кот здоров, то оставить больную конечность — значит подвергнуть животное риску, ибо вполне возможно, что от этого возникнут осложнения и в других органах.

Ампутация является несложной операцией, и после короткого периода адаптации кот сможет жить так же, как и раньше. Кошки ходят на четырех лапах и имеют некоторое преимущество перед человеком, которому труднее перенести потерю одной ноги. У кошки могут возникнуть проблемы с прыжками и лазаньем по деревьям, но она все же стоит на ногах достаточно уверенно и не станет пытаться сделать то, что ей не под силу.

Очень часто бывает, что хозяева предпочитают усыпить животное потому, что «им невыносимо видеть трехлапого кота». Однако кошки, как и все другие животные, смотрят на вещи проще. Кошка почти наверняка не станет рассуждать о том, что раньше у нее было больше лап и что у других животных их по-прежнему четыре. Она просто будет жить обычной жизнью.

«Если моя кошка повредит в драке глаз, то сможет ли она жить с одним?»

После серьезного повреждения глаз порой приходится удалять. После этого кошка держит веки сомкнутыми, чтобы на мордочке не оставалось открытой раны. В большинстве случаев кошка прекрасно обходится одним глазом, хотя ей труднее охотиться и драться. Во-первых, со стороны ослепшего глаза ухудшается обзор, а во-вторых, пропадает стереоскопичность изображения (сложение изображений, воспринимаемых двумя глазами, что дает ощущение глубины). Тем не менее кошка быстро осваивается с этими недостатками и ведет себя так же, как и ее здоровые собратья.

Как узнать, что болит у кошки?

В случаях острой боли кошки не терпят, чтобы их передвигали (и брали на руки), вздрагивают, кричат или даже пытаются укусить или расцарапать участок тела, в котором ощущают боль. При многих заболеваниях кошки не чувствуют острой боли, а лишь дискомфорт и неприятные ощущения.

Общие признаки, на которые следует обращать внимание:

1. Полное отсутствие интереса к окружающему и нежелание выходить на улицу. Депрессия, подавленное настроение, апатия.

2. Кошка лежит на своей подстилке и спит больше обычного.

3. Кошка теряет аппетит, ее организм обезвоживается. Происходит потеря веса и, возможно, усиленная линька.

4. Кошка не умывается и не точит когти.

Могут проявляться и другие признаки, чаще — когда кошка ухе заболела:

1. Рвота и/или понос.

2. Чихание и кашель.

3. Выделения из глаз и носа.

4. Затруднения при приеме пищи: кошка роняет пищу из пасти, давится слюной или выплевывает ее.

5. Выпадение третьего века (мигательной перепонки).

6. Кошка постоянно кусает, лижет, чешет, царапает какой-то конкретный участок тела.

7. Хромота.

8. Кошка подолгу застывает в необычной позе.

9. Затрудненное дыхание.

10. Дистенсия (раздувание) брюха.

Чем именно страдает кошка — зависит от конкретной ситуации. Важно одно: животное, подающее такие признаки, явно ощущает какой-то дискомфорт. Чем дальше эти признаки проявляются, тем отчетливее они становятся.

Но не следует забывать, что самка, у которой началась течка, обычно отвергает пищу и издает звуки, которые могли бы свидетельствовать о сильнейшей боли, в то время как она абсолютно здорова.

Какие признаки свидетельствуют о хорошем здоровье?

Здоровая кошка должна выглядеть бодрой и интересоваться окружающим, реагировать на звуки и движения поворотами ушей и глаз. Она в меру активна и стремится исследовать свою территорию. Кошка должна выглядеть опрятно, ухоженно. У нее яркие искрящиеся глаза без следов выделений в уголках. Кожа эластичная, неповрежденная, уши — чистые. Тело — упругое и теплое на ощупь. Если кошка здорова, она почти наверняка вылизывает свой мех.

Животное не должно быть слишком тощим, толстым, его движения легки, в них не должна появляться болезненность. Язык и десны должны быть бледно-розовыми, зубы — белыми и чистыми.

Кошка должна есть с аппетитом, но без жадности. У нее нет чрезмерной жажды, а также затруднений при взятии и проглатывании пищи. Моча и кал должны отходить нормально, без напряжения, и нормально выглядеть (то есть не иметь необычного цвета, а кал не должен быть жидким).

Дыхание также должно быть легким, без кашля, сопения или судорожных движений груди: кошка не должна дышать слишком часто и задыхаться. У нее нормальные пульс и температура: 120 ударов в минуту и 38,5 градуса. У молодых кошек эти величины могут быть выше.

Разумеется, у абсолютно здорового животного должны наличествовать все эти признаки. Однако нередко встречаются кошки, выглядящие здоровыми во всех отношениях, кроме одного: очень худые, но все же весьма активные либо животные с подпорченной шкурой, но нормальным аппетитом и прочим. Любое отклонение от нормы заслуживает внимательного рассмотрения. Некоторые признаки, которые, по общему мнению, свидетельствуют об отменном здоровье (мурлыканье и влажный нос), на самом деле могут проявляться как у здоровых животных, так и у страдающих какой-либо болезнью.

Теряют ли здоровые кошки волосы?

Конечно. Для волос характерна цикличность роста, в отличие от когтей, которые растут непрерывно. Вначале рост волос осуществляется за счет деления клеток волосяной сумки, расположенной глубоко под кожей. Эта фаза роста называется анаген. Затем следует период, когда рост останавливается, но волос еще удерживается в сумке; эта фаза называется телоген. Такие нерастущие мертвые волосы укоренены гораздо слабее растущих, и их, следовательно, легче удалить. Это может происходить при расчесывании или попросту из-за трения при сидении и лежании. Затем клетки, формирующие волос, вновь начинают размножаться, и образуется новый волос. Он растет из той же сумки, в которой все еще «сидит» старый, который со временем выпадает.

У кошек, как и у собак и людей, волосы отрастают не одновременно, то есть в каждый момент времени все они находятся на разных стадиях роста. Расположенные рядом волосы могут находиться в разных фазах, образуя так называемую мозаичную структуру. Тем не менее у кошек бывает период наиболее активного роста и выпадения волос. Этот период обычно наступает ранней весной, и в светлые часы дня процесс особенно активизируется. Кстати, длительность светового дня оказывает на рост волос гораздо больше влияния, чем окружающая температура. Подшерсток (вторичные волосы) особенно активно выпадают поздней осенью.

Наименьшая активность процесса роста отмечается зимой.

Средняя скорость роста волос у кошек составляет 0,25 — 0,3 мм в день. Медленнее всего волосы растут зимой, быстрее всего — весной. Такие факторы, как пол кошки и то, стерилизована ли она, влияют на скорость роста очень слабо. Но при общем заболевании доля мертвых волос увеличивается. Поэтому усиленное их выпадение может свидетельствовать о болезни. При гормональных (эндокринных) нарушениях много волосков выпадает одновременно. Серьезное поражение волос (например, кольчатыми червями) может приводить к тому, что они обламываются, оставляя короткие «пеньки».

Кошачий диабет — это серьезно?

Да, но с ним можно справиться. Если кошка внезапно начинает больше, чем обычно, пить и мочиться и если она теряет вес, несмотря на возросший аппетит, то вполне возможно, что она заболела диабетом.

Дженис Дай, доктор из ветеринарного колледжа Иллинойского университета, сообщает о других симптомах, на которые также следует обратить внимание: появление острого неприятного запаха мочи из лотка с песком или другим наполнителем, в который ходит кошка, и неряшливый, изнуренный внешний вид животного.

«Некоторые кошки на поздних стадиях заболевания передвигаются на полусогнутых задних лапах, ибо при отсутствии контроля над ситуацией поражается нервная система, — добавляет доктор Дай. — Кошки-диабетики предрасположены к инфекции мочевого пузыря, так что их хозяева могут заметить следы крови в лотке и потуги животного, когда оно мочится».

Причины возникновения кошачьего диабета, как, впрочем, и человеческого, до сих пор точно не установлены. Клетки, вырабатывающие инсулин, не работают либо выделяют инсулина недостаточно для того, чтобы организм использовал свои источники энергии, однако ветеринары не всегда понимают причины этого. Считается, что диабету более подвержены самцы и что чаще всего заболевают животные старше 6 лет.

Ввиду своих уникальных качеств кошки зачастую представляют собой нечто большее, чем просто вызов специалистам, пытающимся диагностировать и лечить диабет. Некоторые кошки могут страдать промежуточными формами диабета, то есть проявлять симптомы заболевания только в состоянии стресса. «К тому же общеизвестно, что кошки могут возвращаться к субклиническому состоянию, т. е. когда они кажутся здоровыми», — говорит доктор Дай.

Заболеванию диабетом может способствовать излишняя полнота, поэтому хозяевам кошек следует поддерживать здоровье животных, контролируя их вес, а также стараясь уменьшить количество стрессов в их жизни.

Если у кошки обнаружен диабет, для нее следует составить расписание инсулиновых уколов. Большинству кошек-диабетиков достаточно одной инъекции в день. Ветеринары также рекомендуют кормить животных по графику и определенными порциями.

Тяжелое ли заболевание — инфекция верхних дыхательных путей?

Заболевания верхних дыхательных путей — наиболее распространенные и часто встречающиеся заболевания, которые могут быть вызваны многими возбудителями. Большинство из них — вирусы, бактерии или возбудители, по внешнему виду похожие на бактерий. Они инфицируют слизистые ткани, выстилающие внутреннюю поверхность носа, слизистые ткани глаз и иногда рта. Все они передаются от одной кошки к другой, причем одни животные могут быть сильнее подвержены этим заболеваниям, более восприимчивы к ним, чем другие. По тяжести эти заболевания могут варьироваться от легкого недомогания до тяжелого поражения всего организма.

Так как сам владелец не может точно определить конкретное заболевание из-за похожести симптоматики большинства из них, необходимо обязательно обратиться к врачу.

Наиболее частые признаки инфекционных заболеваний верхних дыхательных путей — чихание, кашель, высокая или повышенная температура, водянистые (до клейких или гнойных) выделения из носа и глаз, потеря аппетита, общая слабость. Иногда наблюдается слюнотечение.

В этих случаях на языке и жестком небе можно обнаружить изъеденные области слизистых. Некоторые инфекции можно выявить только по раздражению слизистых глаза (конъюнктив) и незначительному количеству выделений из носа и глаз. В тяжелых случаях слизистые глаз могут быть припухшими и отекшими или даже покрытыми коркой из клейких выделений. Ноздри могут оказаться закупоренными коркой выделений из носа. Поэтому надо внимательно следить за кошкой, чтобы в случае необходимости немедленно оказать ей помощь, прочистив ноздри и глаза.

Тяжесть заболевания зависит от многих факторов, в частности, от возраста, общего состояния здоровья животного, сопротивляемости организма инфекции, от наличия прививок.

В легких случаях инфекционных заболеваний верхних дыхательных путей (незначительные выделения из носа и глаз, чихание, отсутствие температуры) можно обойтись без помощи врача, особенно, если кошка при этом нормально ест и не проявляет признаков слабости.

В тех случаях, когда температура держится длительное время, наблюдается потеря аппетита, обезвоживание, гноящиеся глаза, обильные выделения из носа и кашель, — необходимо обязательно обратиться к врачу, так как возможно распространение инфекции и на другие органы дыхания (вплоть до воспаления легких).

Есть ли средство от инфекционного энтерита?

Панлейкопения кошек — довольно распространенное, очень тяжелое, часто приводящее к смерти вирусное заболевание, которое встречается как у домашних, так и у диких кошек, енотов и других представителей семейства енотовидных. Хотя это заболевание называют чумкой, оно не имеет ничего общего с чумкой собак. Иногда это заболевание называют еще кошачьей лихорадкой.

Инкубационный период, то есть время с момента заражения до появления первых признаков болезни, как правило, около 7 дней, хотя может колебаться от 2 до 10 дней.

У молодых кошек (у тех, кто моложе 6 месяцев) заболевание протекает особенно тяжело и настолько быстро, что часто приводит к смерти раньше, чем владелец успевает обратиться к ветврачу и принять необходимые меры.

Обычно первыми признаками панлейкопении являются: высокая температура (иногда 40–41 градус), сонливость, потеря аппетита и рвота, приводящая к резкому похуданию.

Кошки показывают, что хотят пить, некоторые сидят с опущенной головой над блюдцем с водой или вблизи него, но не пьют, или если пьют, то вскоре после питья открывается рвота.

Немного позднее начинается понос, причем стул водянистый, содержащий частички слизистой оболочки кишечника, иногда с примесью крови.

После первой вакцинации здоровье вашей кошки будет зависеть от ее иммунного состояния, то есть от уровня уже имеющихся в крови защитных антител, а также от того, насколько вы сможете обеспечить ей защиту против возбудителя заболевания, прежде чем будет достигнут полный иммунитет.

Пока кошка не пройдет полный курс вакцинации, она должна быть отделена от остальных животных, чтобы случайно не оказаться источником заражения.

Животное, привезенное из местности, где часты случаи панлейкопении, обязательно должно быть изолировано с целью карантина.

Вирус панлейкопении выделяется практически через все органы и легко передается от одного животного к другому, даже без прямого контакта, через переносчика (человека или другое животное) или через различные предметы.

Вирус этот очень устойчив к внешним воздействиям, остается жизнеспособным даже через несколько месяцев после основательной чистки квартиры и может передаваться другим животным. Если в вашей квартире кошка болела панлейкопенией, то другую мурку можно взять не ранее чем через 3–4 месяца. Ни в коем случае нельзя позволять непривитой кошке входить в контакт с чужими животными, так как они могут оказаться источником заражения.

Необходимо изолировать кошку до тех пор, пока она не пройдет полный курс вакцинации. Во время визита к ветврачу держите ваше животное в корзине или в сумке, с тем чтобы уберечь его от больных кошек (или чтобы не заразить других животных, если ваша питомица больна).

На первую вакцинацию кошка обычно поступает в возрасте 8 — 10 недель. При этом хороший врач, прежде чем сделать прививку, сначала проведет полное обследование. Не стесняйтесь по ходу дела задавать вопросы лечащему ветврачу, даже если они покажутся неуместными, — для вас это реальная возможность узнать что-то важное и полезное.

Инъекцию обычно делают подкожно в область спины между лопатками. Как и большинство прививок, это может оказаться довольно болезненной процедурой. Но чаще кошки ведут себя во время укола спокойно. Последующие прививки (2-ю и 3-ю) делают с интервалом в 2 недели или более. В период между прививками позаботьтесь о том, чтобы уберечь животное от заболеваний. Обычно для достижения полного иммунитета необходимо сделать 2–3 прививки.

Существуют разные виды вакцины, используемые в зависимости от возраста кошки во время первой вакцинации. Иногда для достижения полного эффекта бывает целесообразным сделать даже более трех прививок и с меньшим перерывом между ними. Очень важно, чтобы независимо от начала серии прививок все они были закончены к 12–16 неделям жизни котенка.

Если ваша кошка все-таки заболела панлейкопенией, очень важно, чтобы уже в самые ранние сроки заболевания она была осмотрена ветврачом, с тем чтобы можно было начать интенсивное лечение.

Для того чтобы установить окончательный диагноз, необходимо провести исследование состава крови, так как вирус этого заболевания вызывает заметное сокращение количества белых кровяных телец.

Иногда для успешного лечения необходимо бывает поместить больное животное в лечебное учреждение. Если возможно оставить кошку на период лечения дома, вам вместе с врачом надо разработать лечебно-терапевтическую программу. Лечение заключается в том, чтобы подобрать адекватные антибиотики и витамины, которые поддержали бы защитные силы организма животного. Во время болезни необходимо давать больше жидкости, кормить с рук (если самостоятельно кошка не может есть), а также давать средства против поноса. Иногда даже приходится прибегать к переливанию крови. Хотя очень часто панлейкопения заканчивается смертью животного, не стоит делать вывод, что это фатальная неизбежность, и терять надежду на благоприятный исход. Многие кошки, даже переболев этим тяжелым заболеванием, выздоравливают и продолжают жить, защищенные иммунитетом.

Что такое эклампсия?

Эклампсия — молочная лихорадка — может возникать у самок в течение 2–3 недель после родов. Однако она может наступить и до родов. Точная ее причина не известна. Знают только, что она происходит в результате нарушения обмена, которое приводит к критическому понижению уровня кальция. Хотя эклампсия у кошек встречается не часто, к ней бывают нередко предрасположены кормящие самки с большим выводком.

Первые явные признаки болезни — беспокойство, крик, учащенное дыхание. Кошка может неожиданно поправиться, но возможно и усиление признаков болезни, переходящих в неподвижность, непроизвольные сокращения мышц и расстройства движения. Животное лежит на боку, у него отмечаются судороги и жар. В этом случае немедленно надо обратиться к ветврачу.

Некоторые кошки, по-видимому, предрасположены к молочной лихорадке. Таких животных следует исключать из дальнейшей селекции. Во время всего периода вынашивания необходимо следить, достаточно ли в рационе животного кальция, фосфора и витамина D. Некоторые специалисты придерживаются мнения, что избыток кальция также может способствовать возникновению молочной лихорадки, поэтому во время вынашивания необходимо быть предельно осторожными, давая своему животному любые препараты.

Что такое анемия?

Анемия — довольно частое заболевание у кошек, при котором количество красных кровяных телец в крови ниже нормы. Причин, вызвавших у животного анемию, может быть множество. Степень анемии, то есть количество красных кровяных телец, определяется лабораторным путем. Ярко выраженная анемия имеет следующие признаки: бледность слизистых (десен, языка, неба, соединительных оболочек глаза); апатичность; уменьшение аппетита и т. д.

Отличительной особенностью анемии является еще и то, что у кошек могут появиться аномальные пищевые пристрастия. Они могут начать поедать глину или песок.

Об анемии высокой степени можно говорить, если у кошки отчетливо заметна бледность слизистых. На этой стадии заболевания обычно хорошо прослушиваются шумы в сердце.

Может случиться, что у кошки полностью пропадет аппетит. Любое физическое напряжение или нагрузка могут привести к множественным переломам. Дыхание частое, поверхностное, затрудненное. Кроме того, не исключены самопроизвольное мочеиспускание или дефекация.

На этой стадии анемия неизлечима и неизбежно ведет к смерти.

Если вы наблюдаете у вашей кошки похожие признаки, немедленно обратитесь к квалифицированному специалисту.

Обнаружение заболевания — это только первый шаг.

Для установления причины уменьшения количества красных кровяных телец необходимо провести подробный анализ крови, так как лечение назначают в зависимости от специфики заболевания животного и от причин, его вызвавших.

Для всестороннего анализа крови и кроветворных органов необходимо основательное исследование печени, почек, костного мозга.

Отбор пробы костного мозга для исследования необходим, чтобы установить точный диагноз и назначить правильное терапевтическое лечение.

Терпение и ваше сотрудничество с врачом — важная составная часть терапии.

Причины, вызвавшие анемию, можно разделить на три вида: анемия, вызванная большой потерей крови; анемия, начавшаяся в результате разрушения красных кровяных телец; анемия как результат снижения продуцирования красных кровяных телец.

Потеря крови чаще всего бывает при травмах: например, в результате автомобильной аварии или при падении животного с большой высоты.

Разрушение красных кровяных телец обычно сопровождает заболевание, которое носит название Haebartonella filis — так называемая инфекционная анемия кошек.

А если случится рвота?

Под рвотой понимают непроизвольное опорожнение желудка и прилегающих к нему передних частей кишечника через пасть. При этом важно делать различие между действительной рвотой и так называемой регургитацией (отрыжкой), пассивным актом, который внешне ничем не отличается от рвоты. Уловить разницу между ними сможет только врач.

Рвота сама по себе — это не заболевание, а лишь признак какого-либо заболевания.

Рвота у кошек часто сопровождается поносами. Она может быть вызвана раздражением слизистых оболочек желудка, которое врачи называют гастритом.

Гастрит бывает острым и хроническим. Он может быть вызван воздействием на слизистую желудка раздражающих веществ, например, таких, как испорченные (недоброкачественные) продукты, трава, бумага или кости. После еды кошку обычно сначала рвет съеденной, раздражающей желудок пищей, что немного позднее может продолжиться пеной, прозрачной или желтоватой жидкостью.

Кошки, у которых раздражена слизистая оболочка желудка, часто ищут лечебную травку с тем, чтобы ее съесть, хотя стремление разнообразить свой рацион травой еще не свидетельствует о заболевании. Если кошку за сутки вырвало 1–2 раза, у нее нет температуры и видимых признаков боли в животе, выглядит она лишь слегка подавленной, то ее вы, вероятнее всего, сможете вылечить и в домашних условиях.

Первый раз после рвоты можно накормить кошку не ранее чем через 12–24 часа.

Через 12 часов после рвоты можно попробовать дать кошке небольшую порцию (около 1 столовой ложки) мягкой, легкой пищи, например яйцо, сваренное всмятку, отварные овсяные хлопья или творог, вяжущие средства. Если кошку в течение 4 часов после кормления не вырвет, то можно дать ей вторую небольшую порцию пищи и спустя 4 часа еще одну.

Если рвота больше не повторится, то на следующий день количество еды может быть доведено до обычной нормы, но при условии, что пища будет легкой. Еще через день уже можно попробовать перейти к обычному рациону и привычному режиму кормления животного.

Воду и другие жидкости следует в этот период давать так же, как и пищу, небольшими порциями, так как большие могут вызвать раздражение слизистой желудка и, следовательно, рвоту.

Если кошку вырвало больше 1–2 раз, при этом рвота усиливается, в рвотных массах обнаруживается кровь или наблюдается боль в животе, кошка апатична, проявляет признаки слабости, поднялась температура, значит, надо срочно обратиться к врачу.

Даже хронический гастрит при такой степени обострения нельзя вылечить без помощи специалиста.

Могут быть и другие серьезные причины рвоты, в том числе присутствие чужеродного тела в пищеварительном тракте, панлейкопения и почечная недостаточность.

У некоторых кошек (особенно у сиамских) рвота бывает после приема пищи. Такая рвота не очень опасна и может иметь несколько причин, чаще всего быстрое заглатывание еды, переедание или особая чувствительность к определенным видам пищи. Если у кошки после еды начинается рвота, необходимо выяснить точную ее причину. Может быть, ваша кошка заглатывает пищу быстро и большими кусками. Кормите ее чаще, но маленькими порциями. Попытайтесь установить, после какой именно пищи начинается рвота у животного. Постройте рацион таким образом, чтобы исключить из него вызывающий рвоту корм. Проглоченные комки шерсти также могут оказаться причиной рвоты кошки. Иногда они могут расстроить и деятельность кишечника, а в очень сложных случаях требуют даже хирургического удаления.

Рвотные массы при этом обычно коричневого цвета, в которых можно рассмотреть комки шерсти, как бы скатанные в трубочки. Иногда рвотные массы могут быть прозрачными, пенистыми. Необходимо рассмотреть рвотные массы, с тем чтобы убедиться, что именно комки шерсти, проглоченные кошкой, стали причиной рвоты. Шерсть в таких случаях можно обнаружить также и при исследовании стула. Если это действительно так, то лучшая профилактика — вычесывание вылезающей шерсти у вашей питомицы.

Комки шерсти, попавшие в пищеварительный тракт, могут вызвать также потерю аппетита и запоры.

К домашним средствам, помогающим очистить кишечник и желудок от комков шерсти, можно отнести парафиновое и вазелиновое масла. Они обладают обволакивающим действием и без вреда для здоровья животного выводят шерсть из желудочно-кишечного тракта.

Что делать при поносе?

Под поносом понимают ненормально мягкий (или даже жидкий) и частый стул. Понос часто сопровождается рвотой, но может встречаться и сам по себе. Это ведет к тому, что кошки иногда не успевают воспользоваться туалетом. Причины возникновения поносов различны, и их может быть очень много. Довольно часто это происходит из-за нарушений в диете. Пища, состоящая только из мяса или молока, может также вызывать поносы. Тяжелые для переваривания, заправленные пряностями или испорченные продукты — аналогично.

В основном продукты, которые могут вызвать понос у кошки, индивидуальны для каждого животного.

Кишечные паразиты (гельминты) также могут быть причиной поноса, хотя это встречается значительно реже.

Понос может быть вызван укачиванием (например, при езде в машине, поезде), волнением или испугом (в частности, во время визита к врачу), появлением дома новых животных. Поносы такого рода обычно проходят быстро и не нуждаются в каком-либо специальном лечении.

Основное условие при лечении поносов — это отказ от кормления в течение 12–24 часов. Это не вызовет беспокойства у кошки, если незадолго до поноса она была накормлена.

После этого в течение 3–5 дней кошка должна быть на диете, состоящей из легких, хорошо усваивающихся продуктов, таких, как детское питание, отварное куриное мясо, вареное яйцо и т. п. В случае необходимости врач может назначить рацион для вашей кошки индивидуально.

В качестве лечебного средства для защиты слизистых кишечника можно предложить каопектат (2 чайные ложки на 400 грамм живого веса) через каждые 6 часов. Но, прежде чем начать лечение, выясните точную причину возникновения поноса.

В том случае, если понос продолжается более 24–36 часов, без видимых признаков улучшения, если он с примесью крови, сопровождается рвотой, высокой температурой, слабостью, отсутствием аппетита или обезвоживанием, без помощи врача не обойтись. Обратите внимание на цвет, состав и консистенцию каловых масс, так как это очень важно для диагностики.

Обязательно надо сдать пробу кала на анализ с тем, чтобы точно определить причину, вызвавшую понос, в том числе пробу на наличие гельминтов.

У вашей кошки запор — как ей помочь?

Под запором понимают затрудненное или редкое опорожнение кишечника. У здоровой кошки запоры бывают очень редко. Хотя причины этого явления могут быть относительно простыми (например неправильное питание или большое количество проглоченной при вылизывании шерсти), все же повторяющиеся запоры у молодой кошки или котенка могут иметь серьезные последствия и требуют специальной медицинской помощи.

Нормальным считается, если опорожнение кишечника у взрослых животных происходит 1–2 раза в день, хотя для каждого животного это очень индивидуально и зависит от привычек в питании, степени подвижности и т. п.

Если у кошки лишь один день не было стула (дефекации), то это еще не причина для беспокойства.

В легких случаях животному можно помочь, используя специальную диету. Очень хороший эффект дает присутствие в рационе кошки так называемых балластных веществ (клетчатки). Рекомендуется также давать пищу с большим содержанием воды. Может помочь и порция свежей говяжьей печени. Что касается специальных препаратов, то их стоит давать, только посоветовавшись с врачом.

Для домашнего лечения можно рекомендовать орально парафиновое масло (1 чайную ложку на 4 кг живого веса) или вазелиновое масло (1 чайная ложка). Можно рекомендовать 1 глицериновую свечу (детскую), которая вводится в задний проход (при сильных запорах). Действие свечи основано на том, что она размягчает каловые массы и тем самым облегчает выведение их из кишечника.

Обычно достаточно применения этих средств в течение 2 дней (по 1–2 раза в день), чтобы устранить запор.

Парафиновое масло препятствует усвоению безмасляных витаминов в кишечнике, и поэтому длительный его прием может привести к авитаминозу. Этот препарат следует давать животному одновременно с пищей. Не пытайтесь дать кошке лекарство принудительно, так как его попадание в дыхательные пути может привести к воспалению легких.

В том случае, если у вашей кошки произошла закупорка толстого кишечника твердым калом, помощь врача просто необходима. Если нет возможности воспользоваться его услугами, попробуйте действовать самостоятельно. Для этого необходимо иметь резиновую грушу (для клизмы). С помощью этой груши в прямую кишку вводится чуть теплая кипяченая вода.

Необходимо отметить, что у некоторых кошек запоры могут чередоваться с поносами.

Если случились растяжения связок, ушибы?

Растяжения связок и ушибы — наиболее распространенные травмы мягких тканей, которые окружают кости. При травмах такого рода припухлости и места, наиболее болезненные при пальпации, четко локализованы. Такие травмы обычно не вызывают повышения температуры тела.

Вряд ли вам без консультации врача удастся точно определить травмированное место, в лучшем случае вы сможете только приблизительно установить область тела животного, прилегающую к травмированному месту.

Как при вывихах, так и при ушибах мягких тканей необходимо обеспечить щадящий режим, при котором наступает скорейшее выздоровление.

Обычно владельцы испытывают искушение дать кошке болеутоляющие средства, такие, как аспирин, анальгин и другие. Но применять их надо крайне осторожно, так как большинство препаратов, используемых человеком, неприемлемы для кошек. Кроме того, эти препараты как бы затушевывают клинические проявления имеющейся травмы.

Необходимо пользоваться только теми препаратами, которые выписаны врачом.

Самое лучшее лекарство в таких ситуациях — покой.

А если перелом?

Полный перелом сустава крупной кости ведет обычно к тому, что сустав теряет способность нести привычную нагрузку, а кроме того, заметно деформируется. Мягкие ткани в области перелома обычно опухают. Поломанная конечность может иметь неестественное положение (например, может быть согнута под каким-либо углом). Иногда можно наблюдать изменение длины сустава поврежденной конечности (удлинение или, наоборот, укорочение).

Переломы сопровождаются сильными болевыми ощущениями, поэтому кошка с переломанной конечностью может впасть в шоковое состояние. Некоторые кошки очень чувствительны даже к незначительной боли, другие могут стоически переносить достаточно сильные болевые ощущения.

Переломы делятся на простые (без открытой раны) и сложные, или открытые, при которых поломанная кость разрывает мягкие ткани и выходит наружу.

Открытые переломы легко инфицируются, поэтому в этом случае необходимо немедленно обратиться за помощью к врачу.

При несложных переломах надо уметь самим наложить шину еще до того, как кошке будет оказана врачебная помощь. Для точного определения места перелома и степени его тяжести прибегают к рентгеноскопии.

В качестве шины можно использовать кусок толстого картона, вырезанный по форме ноги, или простую дощечку, которые фиксируются на конечности с помощью бинта или другого подручного материала.

При этом надо следить за тем, чтобы не нарушить кровообращение и не поранить нервные окончания.

Открытые переломы должны быть обязательно обработаны дезинфицирующими средствами.

Особо тяжелы случаи переломов и вывихов позвоночного столба. Они требуют немедленной медицинской помощи и очень осторожного обращения с животным при транспортировке (если нет возможности вызвать врача на дом).

Переломы позвоночника часто приводят к частичному или полному параличу задних конечностей, а иногда и передних, при этом может оказаться притупленной или даже отсутствовать болевая чувствительность парализованных конечностей.

К тяжелым последствиям могут привести также и ушибы позвоночника.

При малейшем подозрении на перелом, вывих или ушиб позвоночника необходимо срочно принять экстренные меры. Попытайтесь уложить кошку так, чтобы она лежала спокойно, но не применяя при этом силу. Транспортировать кошку надо очень осторожно, так, чтобы ее спина находилась в неподвижности.

Методику лечения перелома выбирает врач в зависимости от типа перелома, места его расположения, а также от возраста животного. В некоторых случаях накладывают гипс или шины, в других — прибегают к хирургическому вмешательству, чтобы поставить металлические штифты или пластины для фиксации поломанных костей.

Хороший врач для того, чтобы найти оптимальный метод лечения, обязательно проведет разностороннее обследование, в том числе и рентгеновское.

После того как кошке будет оказана необходимая медицинская помощь, врач должен объяснить вам, как правильно ухаживать за кошкой, пока она не поправится.

Если за положенное время перелом не срастется, необходимо снова провести обследование с тем, чтобы выяснить причину, отчего так происходит.

А вывих?

В практике врачей вывихи встречаются значительно чаще, чем переломы.

Вывих — это выход головки сустава из суставной сумки. Вывихи обычно сопровождаются сильной болью и по внешним проявлениям напоминают переломы, хотя их лечение значительно легче и благоприятный исход наступает в 100 процентах случаев, если своевременно была оказана необходимая медицинская помощь.

Для того чтобы определить точное расположение вывихнутого сустава, необходимо сделать рентген.

После этого врач может вправить вывих, предварительно дав кошке общий наркоз, так как процедура эта довольно болезненная, к тому же могут оказаться растянутыми мышцы, что также само по себе вызывает сильные боли. При некоторых сложных вывихах приходится прибегать к хирургическому вмешательству.

Врач расскажет вам, как надо ухаживать за кошкой, даст необходимые рекомендации по питанию и перевязкам, так как иногда приходится длительное время фиксировать сустав повязками, чтобы избежать повторных вывихов.

Отчего она чешется?

Как и люди, некоторые кошки имеют склонность к аллергии на определенные вещества окружающей среды. Аллергический дерматит вызывает у кошек кожный зуд и сильные расчесы, частые вылизывания зудящих мест.

На ранних стадиях аллергического дерматита можно прощупать небольшие узлы или струпья или обнаружить частички кожи, похожие на перхоть, спадающие с кожного покрова. Там, где имеет место аллергический дерматит, кожа несколько теплее окружающей. Но нередко аллергический дерматит остается незамеченным до тех пор, пока не начнет выпадать шерсть на пораженных участках.

Если уплотнения на коже и выпадение шерсти долго не удается остановить, то аллергический дерматит может перейти в хроническую форму.

Участки кожи, которые из-за зуда расчесываются, часто вылизываются или покусываются самими животными, могут оказаться инфицированными.

Аллергический дерматит может иметь много причин. Наиболее частая — укусы блох. Поэтому во избежание этой болезни у кошек необходимо вести борьбу с блохами. Однако надо предельно осторожно применять противоблошиные средства, так как они сами могут стать причиной появления аллергического дерматита.

Также довольно распространенными аллергенами являются цветочная пыльца и некоторые виды питания (индивидуально для каждой кошки).

Во многих случаях устранить бактериальную инфекцию помогает купание. Аллергены с помощью воды удаляются с шерсти и кожи. Использовать при этом нужно мягкий детский шампунь, но ни в коем случае — туалетное мыло или другие моющие средства. Если после мытья состояние кожи ухудшится, то повторять такие купания нельзя.

«Коты, живущие по соседству, постоянно дерутся. Как узнать — не покусали ли моего кота

Укусы чаще всего можно обнаружить на самцах. Это результат их борьбы за право участвовать в спаривании и за территорию. Однако порой дерутся и получают ранения кастрированные коты и даже самки. Чаще всего в драке достается передним лапам и голове (если противники встречаются «лицом к лицу») либо хвосту и задней части тела (если один из воинов обращается в бегство). Однако если коты борются, катаясь по земле, может быть повреждена любая часть тела. Иногда у кошки на шее может появиться абсцесс. Это происходит из-за того, что взгромоздившийся на нее во время случки кот слишком крепко вцепляется в шкуру «дамы».

Обычно кошки кусают двумя длинными клыками (по одному на нижней и верхней челюстях на каждой стороне пасти), которые прокалывают кожу и находящуюся под ней плоть. Эти зубы очень остры и тонки, так что наносимые ими раны имеют маленькую площадь, кровоточат мало и вскоре закрываются сами собой. К тому же их нелегко рассмотреть под мехом. Следы крови исчезают, когда кот ретируется и (буквально говоря) зализывает свои раны. Так что если на коте нет явных следов драки — рваного уха, например, — вы, может быть, даже не догадаетесь о том, что он в ней участвовал. Однако после драки кот еще долго остается возбужденным, и ваши попытки успокоить его могут закончиться тем, что он покусает или поцарапает вас.

В течение 1–2 дней после драки вы можете заметить одну из следующих особенностей:

1. Кот хромает на одну ногу или с неохотой двигает какой-либо частью тела: шеей, хвостом.

2. Вздрагивает, мяукает или становится агрессивным при вашей попытке коснуться какой-либо части его тела.

3. Отказывается от пищи и хочет одного: отдохнуть.

Эти признаки свидетельствуют о развитии в укушенном месте абсцесса. Длинные клыки заносят глубоко в тело бактерии со своей поверхности, с кожи кусаемого и волоски из его шкуры. Рана очень маленькая, поэтому ее края смыкаются и она начинает заживать, но попавшие в нее бактерии размножаются и выделяют токсины. Они вызывают воспаление прилежащих тканей и разносятся кровью по всему телу. В серьезных случаях токсины могут даже воздействовать на мозг, что приводит к потере аппетита и к апатии, сопровождающимся ростом температуры.

Чтобы убедиться в том, что это произошло из-за укуса, внимательно изучите предполагаемое место. Где-то там должны обнаружиться две крохотные ранки, расположенные на расстоянии 1,25 — 2,5 см друг от друга. На лапе или хвосте ранки, скорее всего, будут расположены друг против друга.

Вы можете нащупать их как два маленьких грубых шрамика; раздвинув шерсть, вы увидите две зарубцевавшиеся ранки с засохшей кровью.

В результате ожесточенной борьбы между бактериями и белыми кровяными клетками выделяется гной (состоящий из живых и погибших бактерий и кровяных клеток) и образуется абсцесс. К тому моменту, когда абсцесс созревает, воспаление и боль утихают, хотя токсины продолжают всасываться организмом, так что у кошки все еще может быть плохой аппетит и общая апатия. Но эти признаки присутствуют не всегда.

Иногда абсцесс можно нащупать. Он представляет собой мягкое подвижное подкожное образование и со временем, если его не трогать, он прорывается на поверхность, по мере того как разъедается кожа.

Часто бывает так, что для хозяина это выделение смеси крови и гноя является первым свидетельством того, что что-то произошло. Иногда абсцесс значительно разрастается и повреждает большой участок кожи, который затем отслаивается.

В какой бы стадии ни находилась обнаруженная вами рана, немедленно обращайтесь к ветеринару. Для лечения можно порекомендовать горячие ванны (припарки), хирургическое иссечение абсцесса и (или) применение антибиотиков (инъекции, таблетки, мази) в зависимости от степени развития абсцесса.

Если он был вскрыт (или вскрылся сам) и затем прочищен, остается одна задача: рана должна зажить. Заживление должно идти из глубины раны, так что кожа зарастает в последнюю очередь.

Если этого не происходит, внутри остается инфекция, и в результате развивается новый абсцесс. Чтобы предотвратить такое развитие событий, на начальном этапе применяют пероксид, а затем — горячие ванны и втирают в рану мази-антибиотики.

Бактерии, попавшие в рану, могут распространиться по всему организму; укусы в области грудины могут вызвать нагноение в груди (пиотераксия). Разумеется, абсцесс может появиться и не из-за укуса, а, например, из-за инфицирования зубной впадины и образования гноя, который затем приходится откачивать.

«Мой кот постоянно трясет ушами. Что с ним?»

В большинстве случае такой симптом означает, что в одном или в обоих ушах животного завелись клещи (Otodectes cynotis). В просторечии такое заболевание называют «ушная чесотка» или «ушная язва».

Ушные клещи столь малы, что их едва ли можно разглядеть невооруженным глазом. Но при помощи увеличительного стекла их можно рассмотреть. Они выглядят как маленькие белесые пятнышки, медленно движущиеся по оболочке ушного канала. Осматривая ухо, ветеринар обычно пользуется составной лупой, аурископом или ортоскопом.

Ушные клещи не внедряются в кожу, предпочитая жить и размножаться на ее поверхности, питаясь погибшими клетками и, возможно, высасывая лимфу из сосудов, пронизывающих кожу.

В ушах большинства кошек обычно мало клещей, и такие животные не чувствуют дискомфорта, однако бывает и так, что клещи вызывают раздражение и воспаление внешнего уха. В таких случаях кошка постоянно трясет ушами, чешет, трет, царапает их. Когти могут нанести серьезные повреждения ее ушам: вызвать ранения и кровотечения. Если кошка постоянно дерет шкуру между ушами и между ушами и глазами, это может вызвать выпадение всех волос на раковинах, могут возникнуть кровяные волдыри (гематома), которые приходится удалять хирургическим путем, иначе при заживании болячек ушная раковина сожмется, принимая уродливую форму.

Ушной канал воспаляется, и при этом образуется большое количество темного гноя, оседающего на ушных раковинах в виде коросты.

В большинстве случаев клещей можно удалить, очищая уши и обрабатывая их в течение нескольких дней антипаразитическими препаратами (обычно закапывая ушные капли). Следует обрабатывать оба уха, и (поскольку клещи легко переходят от животного к животному) все кошки и собаки, живущие в доме, должны обрабатываться одновременно, проявляются ли у них признаки заболевания или нет. Лечение назначает врач.

Клещи могут перекочевать на другие участки тела, так что будет нелишним обработать порошком или аэрозолем все тело.

Гораздо реже встречаются инфекция ушей и засорение их песком и пылью. При этом также может возникнуть воспаление и кошка будет трясти головой. Для выяснения истинной причины лучше всего обратиться к ветеринару. Он же назначит необходимое лечение.

Каким образом надо накладывать кошке бинт?

К счастью, бинтовать кошку требуется лишь в немногих, исключительных случаях. Общее правило таково: бинтование кошки самим владельцем — не более чем первая срочная помощь с целью остановить интенсивное кровотечение, закрыть проникающую рану в грудную клетку, обеспечить поддержку или ограничить подвижность в случае повреждения лап или хвоста.

Большинство бинтов, применяемых врачами и ветеринарами, изготавливаются из жесткой, свободно сплетенной хлопчатобумажной нити требуемой длины. Однако тем, у кого нет навыков в накладывании бинта, лучше воспользоваться эластичным аналогом — его легко накладывать и он лучше держится на нужном месте. Вероятность ослабления повязки здесь меньше; закрепление производится английской булавкой. Наиболее приемлемыми для кошек являются бинты шириной 5 сантиметров. (Конечно же, в крайнем случае подойдет любой материал: носовой платок, пояс платья, шарф, галстук, полоска ткани.)

Если кошка не находится в бессознательном состоянии, надо будет ограничить ее подвижность — это можно сделать на столе при участии помощника, который будет держать ее за загривок, а вы тем временем наложите бинт.

Прежде чем вы начнете процедуру, размотайте лишь несколько сантиметров бинта: остальной оставьте смотанным. Начав с отмотанной части, которая накладывается на зону вблизи поврежденной, постепенно наматывайте бинт вокруг раненой части тела, распуская моток по мере того, как вы это делаете. Если речь вдет о лапе или хвосте, начинайте бинтовать с той части, которая наиболее удалена от туловища, и постепенно бинтуйте в направлении к телу. Второй виток бинта должен полностью перекрывать первый; после этого каждый следующий должен перекрывать две трети предыдущего. Когда требуется наложить бинт на грудь или живот, при каждом новом витке моток бинта пропускается вокруг всего тела.

Обычно натяжение повязки должно быть лишь умеренным, чтобы предупредить ее ослабление. Хотя если повязка применяется для остановки кровотечения, может возникнуть необходимость в том, чтобы она была тугой, — для ее большей эффективности. Однако обратите внимание на то, чтобы повязка не была слишком перетягивающей. В противном случае она может действовать как жгут и остановить кровообращение, а находясь на шее, — повлиять на дыхание кошки. Чтобы повязка держалась более прочно, после каждых двух или трех витков бинт переворачивается таким образом, чтобы его внутренняя поверхность стала внешней, и наоборот (при этом натяжение бинта не ослабляется); это называется спиральным бинтованием.

Не имеет значения, в какую сторону выполняется бинтование — по часовой стрелке или против, это вопрос привычки и зависит от того, левша вы или правша. Забинтовав поврежденную область и сделав несколько витков вне ее, бинт отрезают и закалывают булавкой. Но часто для того, чтобы сохранить повязку неповрежденной, желательно вокруг первой повязки наложить еще одну и затем заколоть ее с помощью безопасной булавки. Позаботьтесь, чтобы она случайно не уколола кошку.

Время от времени осматривайте конец забинтованной лапы или хвоста, обращайте внимание на любые признаки опухания, которые указывают на то, что повязка слишком тугая. В этом случае ее нужно немедленно снять и наложить новую, с меньшим натяжением. Если повязка слишком слабая, ее также нужно немедленно снять и наложить новую, более тугую. Однако обычно самостоятельное бинтование требуется только в исключительных случаях, и если у вас возникнет необходимость в регулярном проделывании этой процедуры, лучше обратиться к врачу.

Как сделать «елизаветинский воротник»?

Выкройка для «елизаветинского воротника» представляет собой два полукруга, которые в собранном состоянии будут иметь форму большой буквы С. Первый полукруг должен иметь радиус, равный расстоянию от того места, где у кошки помещается обычный ошейник, до кончика ее носа, плюс еще 5 сантиметров (это расстояние измеряется через затылок); второй полукруг должен быть внутри этого, из того же самого центра, но с радиусом всего 5 сантиметров. Теперь, вырезав по линиям двух полукругов, вы получите С-образную выкройку.

Вдоль двух прямых сторон следует пробить ряд отверстий на небольшом расстоянии от края и примерно в 1 сантиметре друг от друга. Они выполняются обычным шилом или другим острым инструментом. Теперь приложите выкройку к шее кошки и сложите ее: образуется конус, охватывающий голову животного.

Две прямые стороны должны сходиться внахлест (примерно 1,5 сантиметра), а отверстия — совпадать. Если воротник слишком тугой и врезается в шею, срежьте немного материала по краю малой кривой и вновь примерьте его — до тех пор, пока он не будет лишь слегка туговатым. Затем по малому радиусу пробейте отверстия на расстоянии 1 сантиметра друг от друга. Чтобы воротник не повредил кошке шею, обтяните край этой малой кривой узкими полосками пластыря.

После окончательного отрегулирования размера воротника оберните его вокруг головы кошки и соедините два края друг с другом, пропустив через отверстия шнурок для ботинок или веревку, или просто соедините их с помощью скрепок (металлические концы должны торчать наружу). После этого прикрепите устройство к обычному кошачьему ошейнику при помощи коротких отрезков веревки, каждый из которых проходит через одно из отверстий, ближайших к шее.

«Елизаветинский воротник», который вы только что прикрепили, должен немного выходить за линию носа кошки, и самой хорошей проверкой качества воротника станет следующее: может ли кошка дотянуться до повязки. Если может, то не остается ничего другого, как сделать новый воротник, чуть длиннее. Воротник должен закрывать голову, но не должен мешать кошке лежать и спать. Он также не должен находиться под прямым углом к шее, поскольку в этом случае кошка не может нормально отдыхать.

Альтернативой является более простой и в определенном смысле лучший воротник: маленький пластиковый горшочек для цветов, желательно гибкий, типа того, который используется для рассады. Его диаметр должен соответствовать диаметру шеи, кроме того, горшок должен быть достаточно глубоким. Аналогичным образом можно использовать детское ведерко для песка со снятой ручкой. Острым ножом срежьте дно, по краю пробейте отверстия и, как и в основном варианте, наложите на край клейкую ленту, чтобы прикрыть любые жесткие выступы. Наденьте его кошке на голову и прикрепите к ее ошейнику.

«Елизаветинский воротник» можно использовать для предотвращения кусания или вылизывания открытых ран, от заглатывания собственной шерсти, а также от чесания ушей или морды лапами.

Вначале приспособление кошку беспокоит, через некоторое время настроение ее портится и она пытается сбросить воротник передними лапами, но большинство кошек вскоре привыкают. Конечно же, для еды и питья воротник необходимо снимать, а после возвращать на прежнее место. Однако, когда воротник снят, внимательно наблюдайте за кошкой: некоторые пользуются любой благоприятной возможностью, чтобы от души погрызть раны или повязку. Убедитесь, что шея кошки не раздражается воротником; если это происходит, увеличьте число клейких лент на его краю; может потребоваться определенная обработка кожи. Убедитесь, что кошка не выходит на улицу без надзора с этим воротником, поскольку она может запутаться в изгороди или кустах.

Если кошка чувствует недомогание, можно ли погреть ее бутылочкой с горячей водой?

Это хороший способ обеспечить тепло простуженному животному, однако обратите внимание на следующие моменты:

1. Такую бутылочку нельзя наполнять очень горячей водой и ни в коем случае — кипящей. Всегда следует оборачивать бутылочку в полотенце или другую тряпку. Это делается для того, чтобы избежать ожога кожи, который в некоторых случаях может быть весьма сильным.

2. Серьезно больное или находящееся в бессознательном состоянии животное не сможет отодвинуться от бутылочки с горячей водой, а это может привести к перегреву. Следовательно, бутылочка должна быть теплой, а не горячей.

3. Животное, подвергшееся сильному шоку (например, в результате дорожно-транспортного происшествия), будет чувствовать себя еще хуже, если температура его тела внезапно повысится и превысит температуру окружающей среды. Поэтому и в этом случае бутылочка должна быть только теплой.

4. После наполнения убедитесь, что бутылочка не протекает.

Существуют и другие способы. Если источник электроэнергии отсутствует, можно воспользоваться грелкой, которую кладут в постель к кошке. И снова грелку необходимо тщательно обернуть, но ни в коем случае не в синтетическую ткань, вроде акрила, которая может расплавиться. Если необходимо мягкое тепло, можно в проветриваемом ящике шкафа устроить для кошки временную постель.

Какой самый лучший способ промывания глаз?

Промывание — полезное мероприятие, помогающее избавиться от частиц песка и травянистой пыльцы, попавших в глаз кошке или же в тех случаях, когда веки склеиваются из-за выделений.

Можно воспользоваться теплым (не горячим) раствором борной кислоты, для приготовления которого следует растворить две чайные ложки (без верха) кристаллической борной кислоты в половине стакана тепловатой воды. В экстренном случае или когда под рукой нет ничего подходящего, используйте просто теплую воду. Не добавляйте в воду соль — если ее положить слишком много, раствор окажется слишком крепким и будет раздражать слизистую оболочку глаза.

Попросите кого-нибудь подержать кошку. Смочите небольшой ватный тампон в воде или в специальном растворе и выжмите жидкость на веки (если они слиплись) или на поверхность глазного яблока.

Влажная вата, скрученная спиралью, может использоваться для осторожного извлечения любого постороннего тела с поверхности глазного яблока при условии, что это мероприятие повторяется не слишком часто. Когда слипаются ресницы, влажным тампоном следует осторожно провести по их наружной поверхности, двигаясь от носа к углу глаза, — делайте это до тех пор, пока веки не будут свободно открываться. Затем следует промыть поверхность глазного яблока. Может потребоваться повторное смачивание тампона. И в завершение надо высушить кожу вокруг глаза.

Если видно, что веки поражены инфекцией или же инородное тело невозможно удалить, потребуется ветеринарная помощь. Если глаз болит и животное пытается тереть его, закапайте из пипетки 1–3 капли теплого (не горячего) оливкового масла или же в экстренном случае окуните в масло тупой конец карандаша и капните с его помощью. Постарайтесь сделать так, чтобы до приезда ветеринара кошка не терла глаз.

И последнее предупреждение: никогда не прикасайтесь к поверхности глаза сухим материалом (хлопчатобумажным, ватой, корпией и т. д.) — он прилипнет к влажной поверхности и затем, когда вы будете его отсоединять, материал снимет верхний слой клеток.

Уход за глазами кошки:

1. Осторожно промойте глаз кошки, используя ватный хлопчатобумажный тампон, пропитанный теплым раствором борной кислоты. Постороннее тело или выделения следует смывать.

2. Чтобы закапать капли, поверните голову кошки таким образом, чтобы поверхность глаза была направлена вверх, и, если кошка продолжает двигаться, приподнимите бутылочку для капель или пипетку на сантиметр выше. Закапывайте 2–3 капли.

3. Глазная мазь затекает в глаз гораздо легче, если ее предварительно нагреть. Оттяните нижнее веко вниз и выдавите чуть-чуть мази на поверхность века близ уголка глаза.

4. Будьте осторожны и не прикасайтесь к поверхности глазного яблока во время закладывания мази или капания капель. Осторожно сведите веки вместе, чтобы лекарство распределилось в глазу.

Как делать искусственное дыхание?

Снимите ошейник, расправьте лапы, вытяните вперед шею и, повернув кошку на бок, положите обе руки на ее грудную клетку. Каждые пять секунд крепко нажимайте вниз, сразу же снимая давление. B интервалах прощупывайте биение сердца.

Каким образом можно прервать интенсивное кровотечение у кошки?

Незначительное кровотечение может остановиться само собой вследствие естественного сужения кончика поврежденного кровеносного сосуда и образования сгустка, который эффективно блокирует вытекание крови. Такие кровяные сгустки ни в коем случае нельзя беспокоить, поскольку это вновь приведет к кровотечению.

Однако, если поврежден крупный кровеносный сосуд, поток крови является столь сильным, что начинающий формироваться сгусток постоянно вымывается этим потоком. В частности, это происходите тех случаях, когда повреждена артерия, поскольку в ней находится кровь под большим давлением — пульсация ее видна при каждом ударе сердца.

Лучший метод прекращения интенсивного кровотечения — это давящая повязка на поврежденный кровеносный сосуд. Толстый тампон из чистого и желательно стерильного абсорбирующего материала — такого, как вата (или в крайнем случае обычного носового платка), помещается на край поврежденного кровеносного сосуда и плотно фиксируется повязкой. Это ускоряет образование кровяного сгустка.

Пока кто-то ищет материалы для жгута и тампона, можно зажать кровеносный сосуд просто пальцами, желательно обернув их в чистый носовой платок (или же, если есть возможность, надо надеть резиновые перчатки). Можно также плотно прижать друг к другу края большой раны. Если условия позволяют, попытайтесь сделать так, чтобы постороннее тело, вызвавшее повреждение, не проникло еще глубже в рану.

Любые видимые и ощущаемые посторонние тела необходимо быстро извлечь до наложения тугой повязки. (В случае ранения на шее желательно просто плотно прижать к ране тампон, а не накладывать тугой жгут, который может вызвать проблемы с дыханием.) Если тампон быстро пропитывается кровью, поверх следует быстро наложить еще один тампон и еще один жгут.

Животное, находящееся в сознании, следует удерживать — это может сделать ваш помощник; кроме того, если необходимо, надо сделать все возможное, чтобы снять состояние шока.

Можно попробовать прижать артерию, которая питает кровью поврежденную область, но это делается только в том случае, если жгут явно не способен остановить кровотечение.

Значительное давление прикладывается при помощи пальцев — это делается в точках, называемых точками предотвращения кровотечения, в тех местах, где поверхностная артерия проходит над костью, — либо накладывается тугой жгут.

Три основные точки давления расположены в следующих местах:

1. С внутренней стороны бедра, где бедренная артерия пересекает кость (бедро), — для остановки кровотечения из нижней части задней лапы.

2. С внутренней стороны передней лапы непосредственно над «локтевым» суставом, где плечевая артерия пересекает плечевую кость, — для остановки кровотечения из нижней части передней лапы.

3. На внутренней стороне хвоста вблизи тела, где копчиковая артерия пересекает позвонки, — для остановки кровотечения из хвоста.

Можно также приложить давление к каротидной артерии во впадинке нижней части шеи непосредственно перед передней лапой — для остановки кровотечения из головы и шеи, хотя на практике неспециалисту довольно трудно отыскать эту точку, и часто прервать здесь кровотечение не удается.

В экстренном случае жгут можно сделать из узкой полосы ткани, из носового платка, галстука, пояса платья, закрепив их собачьим или кошачьим поводком или толстой резиновой лентой, которые плотно фиксируются или закалываются вокруг лапы или хвоста. Жгут должен располагаться ближе к туловищу, нежели к ране. Его эффективность можно повысить, привязав короткую палочку (или даже шариковую авторучку) сверху фиксирующего узла и затем вращая эту палочку несколько раз до тех пор, пока кровотечение не будет остановлено.

Однако такое приложение давления к артерии (особенно при помощи жгута) не рекомендуется, поскольку полное прекращение кровоснабжения тканей ведет к их отмиранию.

Следовательно, давление не должно длиться более пятнадцати минут, а жгут ни в коем случае нельзя накладывать на шею. Также нельзя покрывать жгут бинтом, поскольку в этом случае о нем просто можно забыть. Давящая повязка обычно является более надежным способом прекращения кровотечения, поскольку она безопаснее и наложить ее можно гораздо быстрее. Если использовать жгут как средство в случае змеиного укуса, он должен быть тугим лишь настолько, чтобы остановить циркуляцию лимфы, а не крови.

Кровотечение из головы особо опасно, и при нем кошку нужно решительно, но очень осторожно уложить так, чтобы место, из которого течет кровь, было сверху.

Для остановки кровотечения из глазного яблока возьмите тампон, смоченный в чистой холодной воде (ни в коем случае не сухой), и приложите его к глазу. Не пытайтесь прибинтовать его или зафиксировать на месте каким-либо другим способом, чтобы кошка не терла глаз.

При носовом кровотечении приложите к носу аналогичный тампон, смоченный в холодной воде, — также не пытайтесь закрыть ноздри или поместить в них что-либо.

В случае интенсивного кровотечения из ушной раковины вначале поместите ватные тампоны с каждой стороны уха, наподобие бутерброда. Затем сложите ухо таким образом, чтобы его кончик был направлен к верхней точке черепа (к макушке, если проводить аналогию с человеком), и плотно прибинтуйте его с помощью эластичного бинта.

То же самое надо сделать в случае кровотечения из ушного канала, но здесь надо вначале вложить в канал небольшой кусочек ваты, чтобы способствовать образованию кровяного сгустка. Следите, чтобы кошка не терла ухо и не трясла головой.

При кровотечении из языка, губ или рта обязательно опустите голову кошки, чтобы кровяной сгусток не образовался в задней части глотки.

Если кошка потеряла сознание, кровь и сгустки следует вымывать из пасти и горла, чтобы всегда был беспрепятственный доступ воздуха.

И конечно же, весьма существенно, чтобы кошка как можно скорее получила квалифицированную ветеринарную помощь.

Как давать таблетку?

Есть только один надежный способ заставить кошку проглотить лекарство, имеющее форму пилюли, капсулы или таблетки. Поместите кошку на стол, чтобы она сидела или стояла относительно спокойно. Зажмите большим и указательным пальцами одной руки пилюлю и держите ее наготове. Другую руку положите кошке на голову, обхватив углы пасти большим и указательным пальцами, и оттяните ее голову назад, чтобы нос был направлен вверх. Большим и указательным пальцами нажмите на губы кошки, чтобы открыть ее пасть, средним пальцем руки, в которой находится пилюля, удерживайте от закрытия нижнюю челюсть. Затем положите пилюлю на корень языка «пациента». При определенной тренировке можно слегка щелкнуть пилюлю пальцем, направляя ее в глотку кошки. После этого быстро прикрывают челюсти и держат их так, пока кошка не проглотит пилюлю. Успех будет обеспечен в том случае, если в течение всего этого времени голова кошки запрокинута.

Можно отрепетировать отдельные движения заранее, пока ваша кошка молода, здорова и податлива. В качестве учебной «пилюли» используйте кусочек твердого корма.

Большинство затруднений возникает от того, что пилюлю неправильно кладут на корень языка кошки. Если она оказывается смещенной от центра языка или слишком близко к его кончику, животное может выплюнуть или прикусить ее. Если это произошло и кошка остается спокойной, повторите процедуру. Однако нередко мурка успевает распробовать лекарство и начинает активно сопротивляться. Беспокоиться по этому поводу не стоит, нужно лишь подождать несколько минут, а затем повторить все вновь.

Прием лекарства можно несколько облегчить, смазав таблетку, лишенную защитной оболочки, маслом. В этом случае таблетки, особенно крупные, легче проскальзывают в глотку.

Если все же дать животному лекарство подобным способом не удается, попытайтесь растолочь таблетку или пилюлю и смешать хорошенько с небольшим количеством корма. Иногда лекарство можно размешать в воде и дать в виде жидкости. Большинство лекарств имеют, однако, настолько неприятный вкус, что больная кошка не станет добровольно принимать их ни с твердым, ни с жидким кормом. Если лекарство дается с пищей, никогда нельзя быть до конца уверенным, что кошка приняла всю необходимую дозу. При растирании таблетки, имеющей защитную оболочку, или высыпании в корм содержимого капсулы трудно добиться нормального усвоения лекарства в кишечнике — ведь защитные оболочки большей частью служат именно для того, чтобы лекарство начало растворяться как раз в той части кишечника, где лучше и надежнее всего будет усвоено.

А жидкие медикаменты?

Жидкие лекарства проще всего давать, впрыскивая их в глотку животного с помощью шприца или пипетки. В момент приема жидкого лекарства голову животного держат так же, как и в случае с таблеткой, затем просовывают кончик пипетки между задними зубами кошки и впрыскивают лекарство. Если кошка недостаточно широко раскрывает пасть, то жидкость впрыскивают просто на спинку языка. Во время глотания мордочка кошки должна быть запрокинута, иначе, тряхнув головой, она выплюнет лекарство. Впрыскивайте за один раз не больше четверти чайной ложки жидкости, а в промежутках позволяйте кошке сглотнуть, чтобы она не подавилась.

Как производить принудительное кормление?

Поскольку болезни часто сопровождаются отсутствием аппетита, то возникает необходимость кормить кошку принудительным путем. Если упитанная взрослая кошка не ест сутки — это не беда, однако более долгое голодание вынуждает организм тратить внутренние резервы на поддерживание жизненных функций. Это может привести к гибели животного. Вода также очень важна для выздоровления кошки, поскольку, если ее потребление не соответствует потребностям организма, начинается обезвоживание. Воду можно давать тем же способом, что и другие жидкости.

Если ветврач считает принудительное кормление необходимым для стабилизации состояния кошки, вам потребуются некоторые специальные знания, которые приводятся в нижеследующих рекомендациях.

Жидкую пищу можно давать так же, как жидкие медикаменты, твердую или полутвердую пищу давать легче, если ее наносят на небо животного пальцем или лопаточкой. Возьмите голову кошки так, словно хотите дать ей пилюлю, только вместо этого введите в пасть палец или лопаточку с кормом и оботрите его о небо. Твердый корм можно давать и как пилюлю, скатывая его небольшими шариками.

Для временного ручного кормления подходит яичный желток, поскольку он хорошо переваривается и высококалориен. Можно сочетать желток и растительное масло.

Как лечить раны?

Поврежденные кровеносные сосуды в ранке закупориваются сгустками крови. После дезинфицирующей обработки края ранки следует стянуть, чтобы она не увеличивалась в размере.

Клетки кожи нарастают по направлению от краев ранки к центру, постепенно закрывая ее поверхность. Заживление раны, края которой не доходят друг до друга, называется «заживление вторичным натяжением». Когда края ранки соприкасаются, процесс заживления идет значительно быстрее — поэтому часто прибегают к стягиванию раны, предварительно ее продезинфицировав. Колотые раны бывают у кошек обычно в результате укуса или царапания.

Укусы и царапины требуют особого внимания. И не столько из-за того, что рана может оказаться инфицированной и поэтому будет долго заживать, сколько потому, что инфекция может из ранки попасть в кровь. В случае, если защитные силы организма по каким-либо причинам ослаблены, это может вызвать сепсис (заражение крови) или бактериомию, что зачастую приводит к смерти. Хотя промывка таких ран — дело достаточно сложное, все же необходимо обязательно продезинфицировать рану во избежание подобных осложнений.

Для дезинфекции можно воспользоваться 3-процентным раствором перекиси водорода — одним из наиболее действенных и в то же время наиболее доступных дезинфицирующих средств, которые наверняка есть в любой домашней аптечке. В течение хотя бы первых суток после укуса с целью предотвращения возможной инфекции желательно ввести кошке антибиотики.

Большинство ранок оказываются воспаленными. Поверхность кожи вокруг ранки становится покрасневшей, припухшей, болезненной и горячей на ощупь. Но эти явления, как правило, исчезают в течение 48 часов, если ранка не инфицирована. Если же припухлость, покраснение, жар и боль в области ранки не проходят, а ее поверхность и поверхность окружающих тканей выглядят ненормально, наблюдаются гнойные выделения, — вполне вероятно, что в ранку попала инфекция и без помощи врача уже не обойтись. Врач назначит вашей кошке необходимое лечение, в том числе инъекции антибиотиков.

Как лечить абсцессы (гнойники)?

Под абсцессом понимают скопление гноя под слоем кожи, вызванное отмиранием и распадом тканевых клеток. Абсцесс — наиболее часто встречающаяся инфекция, которая обычно развивается после укуса какого-либо животного или в результате царапины. Как правило, абсцесс вызывает появление припухлости в тканях, окружающих травмированное место, и сопровождается болезненными ощущениями. Иногда абсцесс может оставаться незамеченным до тех пор, пока из него не начнет выделяться клейкая белая, желтая или желто-зеленая (иногда с примесью крови) гнойная жидкость.

Чаще всего гнойники бывают на голове животного (в области щек, ушей), на лапах, у основания хвоста с нижней его стороны.

Очень редко абсцессы возникают в тканях позади глаза, где они также вызывают припухлости, вследствие чего глаз становится как бы «навыкате» и появляется сильная боль, даже при открывании пасти. Лечение абсцессов обычно проходит хирургическим путем. Врач после обезболивающего укола вскрывает гнойник и вычищает его, удаляя отмершие клетки инфицированной ткани. После этого врач порекомендует, какие антибиотики нужно принимать кошке и как производить ежедневную обработку раны.

Определить, созрел ли гнойник для вскрытия, можно, прощупав его пальцами. Если вы чувствуете мягкий бугорок под кожей, наполненный жидкостью, значит, дело в шляпе. Если же он не готов, врач иногда рекомендует теплый компресс на пострадавшую область — это поможет ограничить распространение инфекции. Кроме того, теплый компресс способствует более быстрому кровоснабжению пораженного участка и помогает действию антибиотиков. При сильно воспаленной опухшей коже в области абсцесса и повышенной температуре делать компрессы без рекомендации врача недопустимо. Если у кошки нет температуры и гнойник не имеет тенденции к дальнейшему распространению, можно попробовать вылечить его в домашних условиях.

В случае если гной еще не выделяется из области абсцесса, то есть гнойник еще не вскрыт, следует осторожно удалить корочку с поверхности гнойника и таким образом вскрыть его.

Делать это надо чистыми руками, предварительно продезинфицировав область гнойника и окружающую поверхность кожи. Пальцами, обмотанными марлей, осторожно выдавить гной. Небольшой абсцесс можно почистить с помощью небольшого ватного тампона, намотанного, например, на спичку. Открытый гнойник дважды в день необходимо промывать перекисью водорода.

Что делать при несчастных случаях?

Каждый из нижеследующих симптомов указывает на то, что с кошкой, возможно, произошло несчастье: неконтролируемые кровотечения, удушье, непрерывные или возвращающиеся судороги, бессознательное состояние, шок, внезапные параличи, неспособность к мочеиспусканию, повторяющаяся или непрекращающаяся рвота, понос. Во многих случаях, чтобы верно оценить положение и действовать соответствующим образом, вам придется полагаться на собственные интуицию и опыт.

Удивительно, как много кошек являются жертвами несчастных случаев! Хотя это не противоречит тому, что мурки очень осторожны от природы.

Существует даже немецкая пословица насчет осторожных и недоверчивых людей: «Ходит вокруг как киса у горячей каши». Но есть и другая поговорка — английская: «Любопытство — кошачья смерть».

От вас зависит, сможете ли вы уберечь свою любимицу от ситуаций, ведущих к несчастному случаю. Она, взрослая кошка, знает, что горячая плита сожжет ей лапу, а горячий пар — ошпарит мордочку. Котенок всего этого не знает, но так как он очень любопытен, то хочет все попробовать.

Этому-то вы и должны своевременно воспрепятствовать в рамках домашнего воспитания. Учеба требует времени, а до того вы должны хорошенько присматривать за котенком и оберегать его, устраняя источники возможных несчастий.

Вот наиболее распространенные опасные ситуации, для удобства сведенные в таблицу:

Часто приходится слышать, как неверно трактуют понятие «шок». Очень важно, действительно ли он имеет место, поскольку наличие или отсутствие данного состояния определяет и ваши действия.

Шоковое состояние можно условно определить как отказ сердечно-сосудистой системы: органы тела не снабжаются в достаточной мере кровью. Существуют различные причины шока. У животных наиболее частая — потеря крови. На наличие шокового состояния могут указывать следующие симптомы:

1. Депрессия (покой и отсутствие активности) и слабая реакция на внешние раздражители.

2. Высокая частота дыхания и сердечных сокращений.

3. Плохое наполнение капилляров.

4. Учащенный пульс, который ослабевает и может исчезнуть при усилении шока.

5. Пониженная температура тела. Конечности прохладны на ощупь, ректальная температура часто опускается ниже 37,8 градуса.

Если у вашей кошки имеются признаки шока после травмы или продолжительной болезни, немедленно свяжитесь с ветеринарным врачом. Но сначала укутайте животное в полотенце или одеяло для сохранения тепла.

А если кошка попала под машину?

Тут необходимо прежде всего сохранять спокойствие. Это непросто, однако излишнее волнение не поможет ни вам, ни вашей кошке. Постарайтесь определить степень повреждения.

Многие тяжело раненные животные пытаются от страха сбежать с места происшествия. В итоге они могут ухудшить свое состояние или заблудиться, и медицинскую помощь им уже будет невозможно оказать.

Прежде всего обратите внимание, нет ли у кошки признаков шока. Переломы или обширные раны выглядят порой ужасно, но все же о них следует беспокоиться во вторую очередь. Обнаружив у животного признаки шока, позаботьтесь о немедленной помощи. Попытайтесь определить источник кровотечения. Оно может прекратиться прямо на ваших глазах. Если рана сильно кровоточит, наложите временную давящую повязку или зажмите рану, как было указано выше. Стойкие кровотечения из носа или пасти животного требуют неотложной помощи, так же как и кровь в моче и внутреннее кровотечение или повреждение внутренних органов.

При подозрении на перелом необходима помощь врача. Переломы конечностей не очень опасны, если в остальном кошка чувствует себя нормально. Состояние же паралича может указывать на повреждение спинного мозга. В этом случае при транспортировке животного с места происшествия необходимо позаботиться о максимально возможной неподвижности его позвоночника: картонная коробка или корзинка — лучшие средства для переноски тяжелораненой кошки.

Случаются и многочисленные внутренние повреждения, которые могут оказаться незамеченными в первые несколько часов, а иногда и дней. При любых подозрениях обращайтесь к врачу.

Как быть, если у кошки судороги?

Несколько слов о судорогах. Под этим понимаются различные нарушения поведения и телодвижений. Бывает единичный приступ судорог, который продолжается 1–2 минуты и не повторяется в течение последующих 24 часов.

При повторяющихся приступах следует незамедлительно обратиться к помощи ветеринарного врача. Кошек, у которых проявляются единичные приступы, следует, конечно, подвергнуть обследованию, но в экстренных мерах нет необходимости.

Важнейшее условие при судорогах — покой; с тем чтобы кошка не причинила себе вреда, лучше всего прикрыть ее легким одеялом или полотенцем. Не рекомендуется придерживать животное коленкой, рукой или держать руку вблизи мордочки — во избежание серьезных царапин и укусов. Закупорка дыхательных путей языком случается редко.

Экстренные случаи с судорогами бывают обычно при отравлениях. Кошки крайне восприимчивы к химикатам, которые часто применяют в доме и в саду. О том, что животное отравилось, его владелец в большинстве случаев узнает лишь тогда, когда появляются очевидные симптомы. Необходимо в первую очередь строго соблюдать инструкции по применению бытовых ядов и помнить, что любое вещество, опасное для человека, в такой же мере опасно и для кошек. В саду следует избегать применения органических эфиров фосфорной кислоты и хлорированных углеводородов (в качестве инсектицидов), гербицидов, а также крысиных ядов, если существует хотя бы малейшая вероятность того, что кошка получит к ним доступ.

Укусила змея! Что делать?

Хотя это случается редко, все же следует иметь представление о мерах первой, помощи. Во-первых, необходима быстрота действия как с вашей стороны, так и со стороны ветврача. Ввиду того что укусы ядовитых змей очень болезненны, животное бывает крайне возбуждено и начинает метаться. Поскольку движение лишь способствует распространению яда в организме, постарайтесь как можно скорее создать кошке условия покоя, уложив ее в картонную коробку или корзину.

Если укус пришелся в конечности, наложите жгутовую повязку между туловищем и ранкой — как можно ближе к ранке. Повязка должна быть затянута так, чтобы под нее можно было просунуть палец. Однако ее нельзя ослаблять полностью до тех пор, пока врач не обработает место укуса или раньше чем через два часа. Тем самым будет обеспечен некоторый доступ кислорода к тканям, находящимся ниже повязки. Следует по возможности держать укушенную конечность на одном уровне с сердцем, то есть положить кошку на бок. Затем над местом укуса делают параллельные (а не Х-образные!) надрезы кожи и производят отсасывание. Если, естественно, у вас нет ранок во рту!

Как можно скорее доставьте кошку к ветврачу. Поскольку обращаться с кошкой, испытывающей боль, сложно, лучшей первой помощью будет наложение повязки. Иногда требуется удалить хирургическим путем значительную часть ранки. Змеиные укусы приводят к отмиранию значительных участков кожи, в связи с чем образуется более обширная рана, требующая медицинской помощи.

Рыболовный крючок застрял в коже?

Его можно удалить только оперативным путем. Для этого его продевают сквозь кожу и, когда появится острие, обрезают ниже наконечника и удаляют обратным путем. Без наркоза такая операция слишком болезненна. Поэтому будьте готовы к тому, что вам придется прибегнуть к помощи ветврача. Его помощь будет необходима еще и для обеззараживания, поскольку вряд ли крючок окажется абсолютно чистым, и такого рода ранки, как правило, оказываются инфицированными.

Чужеродное тело в пасти?

Кошки, которым в пасть попало чужеродное тело, пытаются с помощью лап, губ и языка избавиться от него.

Если у вашей кошки что-то застряло во рту, успокойте ее и при ярком свете внимательно осмотрите пасть, язык и небо. Чаще всего застревают куриные кости, шнурки, нитки, даже иголки и булавки. Обнаружив в пасти кошки чужеродное тело, кончиками пальцев или пинцетом осторожно удалите его. Если вам не удается найти попавший в пасть предмет или вы не можете удалить его, не теряя времени, обратитесь к врачу.

Что, если случится ожог?

Очень часто у животных случаются ожоги. Они могут возникать из-за термического, химического или электрического (удар током) воздействия. Тяжесть термического (теплового) ожога у кошек легко можно недооценить, поскольку он в определенной степени отличается от подобного ожога у человека. Пузыри, типичные для поверхностных ожогов у человека, вовсе не обязательно возникают на коже кошки. Шерсть в зоне ожога остается прикрепленной к коже, но если потянуть за волоски и они легко отделятся, значит, ожог является более глубоким и серьезным.

Первая помощь при термических ожогах: наложить на 20 минут холодный водный или ледяной компресс. Можно нанести смягчающий бактерицидный препарат. Глубокие или обширные ожоги требуют экстренной ветеринарной помощи. Поскольку у кошки трудно сразу оценить степень поражения, при всех случаях ожогов животное необходимо в течение 24 часов показать ветврачу.

Молодых кошек, которые, играя, прокусывают электропроводку, часто бьет током. Это может привести к тяжелым поражениям кожи и к отеку легких. Кошки, получившие такого рода ожоги, должны быть обследованы ветврачом сразу, как только вы заметили факт поражения. Удушье или кашель могут свидетельствовать об уже начавшемся отеке легких. В тяжелых случаях может отмечаться посинение языка и десен. Если кошка, получившая удар током, потеряла сознание и не дышит, приступайте к искусственному дыханию. Если после электрического удара не проявляются общие симптомы болезни, то через несколько дней можно ожидать отмирания обожженного участка ткани на мордочке животного. Здесь необходимо наблюдение ветврача.

Когда происходит тепловой удар?

Тепловой удар случается обычно тоща, когда животное в теплый день заперто в автомобиле или другом тесном помещении без достаточной вентиляции. При температуре воздуха снаружи 24 градуса или больше, температура внутри плохо проветриваемого автомобиля может достигать 39 градусов и выше. Тепловой удар также не редок у животных, перевезенных в районы с жарким климатом и не имевших возможности акклиматизироваться. Чаще, чем с другими, тепловые удары случаются с молодыми, упитанными и пожилыми кошками.

Признаки теплового удара — почесывание, повышенная частота пульса, покраснение слизистых оболочек (десен) и испуганный, прямо-таки оцепеневший взгляд. Может отмечаться рвота. При достаточно длительной тепловой нагрузке могут наступать сонливость и потеря сознания. Ректальная температура повышена до 41–43 градусов. Здесь необходимы срочные действия.

Кошку следует окунуть в холодную воду. Если такой возможности нет, то нужно хотя бы побрызгать на нее холодной водой. При этом массируют кожу и сгибают и разгибают конечности, чтобы восстановить нормальное кровообращение. После этого кошку нужно доставить к ветврачу, который продолжит лечение. Если это не представляется возможным, то периодически измеряйте ректальную температуру на протяжении 24 часов, поскольку за первоначальным улучшением состояния и понижением температуры часто вновь следует ее повышение. Предлагают также делать холодную водяную клизму, если через 10–15 минут после принятых мер температура еще не достигла 39,5 градуса. Однако после этого ректальное измерение температуры перестает быть достоверным.

Как предотвратить тепловой удар? В жаркие дни берите с собой в поездку воду и давайте ее кошке часто и малыми порциями. Влажное полотенце, которым можно накрыть кошку или сумку, в которой она находится, также будет приносить прохладу благодаря испарению влаги. Оставляя кошку в машине, приоткройте окна. Однако лучше всего просто не оставлять ее там.

«Кошка ворчит и кусается, если коснуться ее от середины спины до хвоста. В чем дело?»

Вероятно, у кошки геперестезия. Обычно эта болезнь неврологического происхождения, и ее могут вызвать различные причины, например, ушибы спины и аллергия. Вам необходимо обратиться к ветеринару для определения возможной причины заболевания. Если причину не удается обнаружить, то может понадобиться контрольная терапия различными лекарствами.

Как бороться с паразитами?

Наружные паразиты кошек — это насекомые с жестким щетиновым покрытием и паукообразные, живущие на коже или под ней, кровососущие или питающиеся кожей.

Блохи — наиболее часто встречающиеся наружные паразиты. Это бескрылые кровососущие насекомые, темно-коричневого цвета, способные на очень далекие прыжки по сравнению с размерами своего тела. Могут паразитировать не только на кошке, но и на собаке, а также на других животных, хотя есть и специфические виды только кошачьих или собачьих блох. Все разновидности блох могут питаться и человеческой кровью.

Хорошо ухоженная кошка не должна иметь блох. Обилие этих насекомых на вашей питомице — ненормальное, противоестественное состояние. Одна пара блох способна быстро расплодиться и вызвать тяжелую форму заболевания, а большое количество паразитов становится причиной малокровия у котят, старых или ослабленных животных, а это, в свою очередь, может привести к смерти животного. Блохи бывают переносчиками ленточных гельминтов, очень часто их укусы вызывают сильные расчесы, вследствие чего на коже появляются воспаления.

Женские особи блох обычно откладывают яйца вне тела животного-носителя, так как яйца блох не клейки; они белые, размером с крупинку соли. Если самки блох откладывают много яиц, то часть может остаться на шерсти, а часть проникнуть в кровь. Кал блох черный, но, если его развести в воде, то она окрасится в кроваво-красный цвет.

Для того чтобы из яиц развились личинки, требуется от двух дней до двух недель. Внешне личинки похожи на маленьких мушек 0,5 см длиной от белого до молочно-желтого цвета. Личинки и яйца блох можно найти в щелях пола, в ворсе ковров, в постельных принадлежностях. Личинки едят очень мало и постепенно превращаются в куколки, из которых развиваются взрослые особи. Для того чтобы из личинки развилась взрослая блоха, требуется от 10 дней до нескольких месяцев (зависит от окружающих условий). Взрослые блохи могут месяцами обходиться без еды.

Большую часть своих жизненных циклов блохи проводят на кошке, но для успешной борьбы с ними необходимо вместе с кошками очистить от блох и всех других животных, содержащихся в квартире. Мытье, сжигание инфицированных постельных принадлежностей, основательная чистка пылесосом помогают освободиться от этих паразитов. Эффективными считаются также специальные противоблошиные средства. Для вычесывания насекомых очень удобно применять частый гребешок.

Если у вашей кошки завелись блохи, сначала искупайте ее. При этом можно воспользоваться обычным шампунем или специальным кошачьим шампунем с противоблошиными добавками. При мытье обычным шампунем следует помнить о том, что это средство удаляет паразитов с тела кошки чисто механически. Если вы ополоснете шерсть после мытья недостаточно тщательно, то большее количество блох останется в шерсти и, как только она просохнет, снова распространится по всему телу.

После мытья следует обработать шерсть противоблошиными средствами, учитывая при этом, что использовать можно только те, которые безвредны для здоровья кошки. Удобнее всего использовать средства, которые наносятся на мокрую шерсть, как шампунь. Не стоит использовать средства, предназначенные для собак и других животных. Существует также большое количество аэрозольных и сухих препаратов с противоблошиным действием, которые распыляются по всей поверхности шерсти, а затем тщательно удаляются. Каким именно средством лучше воспользоваться в каждом конкретном случае, посоветует врач.

Хорошим эффектом обладают противоблошиные ошейники с прокладкой, пропитанной эфиром фосфорной кислоты. Их часто привозят из-за рубежа. Прокладка заключена в пластиковую оболочку с тем, чтобы избежать ее соприкосновения с кожей и шерстью. Эфир фосфорной кислоты убивает блох. Противоблошиный ошейник может носить только здоровая кошка не моложе двух месяцев. Ошейник одевается так, чтобы между ним и шеей животного свободно проходили один-два пальца. Мочить ошейник нельзя, так как при этом он теряет свои свойства. Эфир фосфорной кислоты в местах соприкосновения ошейника с шеей может вызвать у кошек контактный дерматит. В этих местах появляется покраснение кожи, может начать выпадать шерсть. Если снять ошейник, то эти явления обычно проходят без лечения, сами собой. Но порой приходится прибегать и к специальному лечению. Иногда для того, чтобы не возник контактный дерматит, достаточно проветрить ошейник в течение двух-трех дней до одевания.

Простейший способ удаления блох — вычесывание. Но целесообразно применять этот метод только в том случае, если блох много и они видны. После вычесывания стоит прибегнуть к другим, более действенным, средствам.

В качестве домашнего средства можно также применять пивные дрожжи и листья эвкалипта, которые бывают в аптеке.

Существуют также и летающие паразиты (мухи, комары, лесные клопы), которые могут нападать на кошек. Эти насекомые — кровососущие — приклеиваются к коже, и удалить их проще всего с помощью специальных аэрозолей или пудры.

Вши. Они у хорошо ухоженной кошки встречаются намного реже, чем блохи или клещи.

Взрослые вши бледного цвета, очень маленькие по размеру. Всю жизнь они живут на коже кошки, откладывая в шерсти маленькие белые яйца. Некоторые вши — кровососущие насекомые, но бывают и такие, которые питаются кусочками кожи. Они вызывают сильный зуд и могут быть переносчиками ленточных червей. Для того чтобы вывести вшей у кошки, достаточно бывает нескольких купаний со специальными средствами, которые используют против блох и клещей.

Ушной клещ. Он поселяется в слуховом проходе кошки или собаки. Этот паразит образует там большое количество черного или красно-коричневого вещества, что вызывает сильный зуд. Кошки, пораженные ушным клещом, расцарапывают себе уши и трясут головой в надежде таким образом избавиться от неприятных ощущений. Продукты жизнедеятельности клещей необходимо осторожно удалять из слухового прохода ватным тампоном. В смыве с этой ваты можно рассмотреть ушного клеща. Особенно хорошо он различим под лупой. Это очень подвижное насекомое белого цвета, блестящее, величиной с игольную головку.

Лечение заключается в частой чистке ушей и протирке мест поражения препаратами, убивающими ушного клеща. Конкретный препарат и частоту обработки вам посоветует врач. При правильном и регулярном лечении выздоровление обычно наступает довольно быстро.

Клещ-власоед. Он микроскопически мал. Может быть не только у кошек и собак, но и у человека. Этот клещ зарывается под кожу, вызывая сильный зуд и выпадение волос. Обычно он предпочитает располагаться на шерстистой части головы или морде, но может жить и на других частях тела. На месте выпавшей шерсти кожа становится припухшей, морщинистой, покрывается серой корочкой или струпьями. Иногда это наблюдается на лапах и под хвостом. Клещ легко передается от одной кошки к другой. После установления точного диагноза врач назначит необходимое лечение, которое продолжится до тех пор, пока пробы анализов на клеща-власоеда не станут отрицательными. Вместе с мазями, с помощью которых обычно производится лечение, иногда назначают антибиотики.

Мухи. Половозрелые мухи не являются кошачьими паразитами, но могут откладывать яйца в ранки. После вылупления из оболочки личинки живут в тканях и вызывают заболевание, называемое миаз.

Личинки можно обнаружить в ранках ушей и кожи. Их необходимо удалить из ранки, обработать пораженное место антибактерицидными средствами и забинтовать или заклеить пораженный участок.

Профилактика должна начинаться с первых дней жизни котенка. Хорошо упитанная, чистая, ухоженная, здоровая, свободная от паразитов кошка имеет все шансы для долгой и здоровой жизни.

Как правильно держать кошку?

Неожиданный вроде бы вопрос, однако многих он приводит в замешательство.

В отличие от хорошо обученных и привыкших к процедурам собак, от кошки не приходится ожидать, что она будет спокойно сидеть или лежать, пока вы будете проделывать с ней неприятные манипуляции. Поэтому для успешного ухода за животным в домашних условиях необходимо знать, как удержать «пациента» в нужном положении. Кошки — ярко выраженные индивидуальности, поэтому тут нужно учитывать характер каждого отдельного животного. Основное правило: минимум насилия при достижении цели. Никогда не пытайтесь привлекать кого-либо в качестве помощника, тем самым показывая кошке, что вы не в состоянии самостоятельно с ней справиться. Сначала попробуйте применить щадящий метод. Ведь большинство мурок начинают сопротивляться, если к ним применяют силу, осторожное принуждение кажется этим гордецам более безобидным. Если вы чувствуете, что мягким обращением ничего не добиться, то действуйте несколько более энергично, настойчиво и целеустремленно, но не грубо, иначе кошка может не только вырваться, но и поцарапать или покусать вас.

Никогда не начинайте процедуру, если кошка сидит на полу или кровати — разве что она у вас очень послушная. Лучше всего поместить ее на гладкую поверхность стола, рядом с которым вы можете стоять. Держите кошку только одной рукой, оставляя другую свободной. Положите кисть руки на плечи лежащей кошки или обхватите ее грудную клетку ладонью спереди. Тем самым вы лишите ее возможности двигаться вперед. Если расположить животное так, чтобы голова его оказалась зажатой между вашим предплечьем и корпусом, и ухватить пальцами хвост, то вы сможете надежно удерживать кошку для выполнения многих манипуляций с ее задними ногами и хвостом, а также для измерения температуры. А еще лучше крепко ухватить кошку за загривок или у основания черепа, прочно удерживая ее пальцами. При использовании одного из этих методов можно в случае необходимости положить предплечье свободной руки на спину кошки для достижения еще более надежного контроля. Если эти методы неэффективны и у вас нет ассистента, попытайтесь завернуть кошку в полотенце или наволочку от подушки.

Для того чтобы дать лекарство через рот, оставьте голову кошки свободной, а затем следуйте приведенным выше рекомендациям. Если вы собираетесь проделать какую-либо другую процедуру, то оставьте свободной лишь нужную вам часть тела. При этом необязательно накрепко заворачивать животное в полотенце. Если непослушную кошку просто прикрыть сверху полотенцем, это нередко действует на нее успокаивающе и дает возможность удержать даже самую большую строптивицу. Если она начинает жадно ловить воздух или у нее появляется слабость, то остановитесь и дайте ей собраться с силами, прежде чем продолжить процедуру. Слабые кошки могут не выдержать чрезмерного нервного напряжения. Вдвоем куда легче справиться со строптивой кошкой. Если лекарство дается внутрь, то ваш ассистент может обхватить кошку руками с боков, крепко удерживать ее передние ноги, чтобы кошка не мешала вашим манипуляциям с ее головой. Он также может держать полотенце, если выяснится, что частично укрытая кошка более послушна.

Можно ли заразиться СПИДом от кошки?

Нет, нельзя. Но очень трудно убедить некоторых невежд, которые, так уж случилось, являются владельцами кошек, что никакой опасности заразиться от них СПИДом нет. Такие опасения — следствие слепой веры в газетные публикации, авторы которых безответственно утверждали, будто бы у некоторых кошек в Калифорнии обнаружен вирус СПИДа. Эти репортажи делались без проверки фактов и вызвали панику. Последовали бессмысленные убийства домашних кошек: так пугливые владельцы животных пытались обезопасить себя от чумы XX века…

Можно ли бороться с бешенством?

Вирусом бешенства могут быть инфицированы все теплокровные существа, в том числе и человек. Попадание вируса бешенства в организм ведет к заболеванию нервной системы, которая в конце концов разрушается, приводя к параличам и смерти. Основными переносчиками возбудителя бешенства являются полевые мыши, скунсовые, еноты и енотовидные, лисы, которые могут передать вирус бешенства при укусе. Причем зараженные этим вирусом мыши и скунсовые порой выглядят совершенно нормально без каких-либо признаков заболевания.

Бешенство чаще всего передается от больного животного к здоровому через укус, так как в слюне больного животного содержится вирус этой болезни. Вирус может проникнуть в организм также через пораженную кожу, слизистые оболочки рта, носа и глаз, где поражает нервные волокна, размножаясь в них. Признаки заболевания бешенством обычно проявляются в период от двух недель до двух месяцев после заражения. Но наблюдались случаи, при которых заболевание развивалось после года с момента инфицирования.

Пораженных вирусом бешенства кошек в большинстве случаев можно определить по изменению в поведении. Клинические проявления на этой стадии могут варьироваться, поэтому поставить точный диагноз довольно трудно. Кошка становится беспокойной, пугливой, может ластиться к хозяину или, наоборот, избегать его. В это время кошки склонны прятаться в укромные места. У некоторых поднимается температура и расширяются зрачки.

После этих первых проявлений заболевания кошка обычно становится как бы дикой, кусается и царапается без всякого для этого повода. Такую форму бешенства принято называть буйной. На этой стадии у кошек наблюдается потеря болевой чувствительности. Если кошка бывает посажена в клетку, она пытается грызть и царапать прутья. Из-за частичного паралича голосовых связок у животного изменяется голос. Могут начаться судороги, которые обычно заканчиваются смертью.

Тихая форма бешенства обычно следует за буйной, но может и встречаться как самостоятельная форма. В общем она характеризуется параличами.

Из открытой пасти кошки стекает слюна. Животные с такой формой бешенства не могут ни есть, ни пить, что приводит к обезвоживанию организма. Зачастую при тихой форме бешенства наблюдается расстройство двигательного аппарата, что приводит к нарушениям движений, а также к параличу задних конечностей. Вслед за этим наступает полный паралич, за которым следует смерть.

Случаи выздоровления при бешенстве чрезвычайно редки, так что эту возможность нет смысла рассматривать. Если кошки, которые живут в домашних условиях, могут обойтись без прививок против бешенства, то кошки, бывающие на улице, должны быть привиты обязательно, особенно если они живут в местности, где имеются или потенциально возможны случаи этого заболевания. Первую вакцинацию против бешенства лучше всего проводить в возрасте 3–4 месяцев.

Существуют разные вакцины, наиболее подходящую для вашей кошки подберет лечащий ветеринарный врач, учитывая при этом индивидуальные особенности организма пациента. Как правило, в первую вакцинацию делают 1–2 инъекции. Вакцинации проводят с периодичностью в 1–2 года. Если вы встретите на улице животное с подозрением на бешенство, сразу же сообщите об этом блюстителям порядка или ветеринарной службе. Все укусы, даже от привитой кошки, должны быть обязательно обработаны дезинфицирующими средствами и тщательно промыты проточной водой.

С какими еще проблемами сталкиваются владельцы кошек?

Проблема № 1: кот испражняется вне своей ванночки. Возможны причины медицинского характера — закупорка анальных желез вследствие воспаления. В этом случае кот скользит попой по полу, подтягиваясь на передних лапах, чтобы унять боль и зуд. Он может также постоянно лизать область под хвостом и кричать от боли. Может быть и понос от болезни, съеденных несъедобных предметов или испорченной еды, от неподходящей диеты, стресса бытового плана.

Что предпринять? Прежде всего вымыть под хвостом, выстричь шерсть. При закупорке желез — обратиться к врачу. При поносе — давать нежную пищу, можно рис, и соответствующие лекарства. Если расстройство продолжается больше 48 часов, нужно обратиться к ветеринарному врачу.

Проблема № 2: беспорядочное мочеиспускание. Возможны причины медицинского характера: инфекция мочевого пузыря — цистит, диабет, старость, артрит, когда боль в воспаленных суставах приводит к мышечному спазму и потере контроля над мышцей мочевого пузыря.

На что надо обратить внимание в плане диагностики: учащенное мочеиспускание, тенденция мочиться на холодную поверхность, уменьшение объема мочи, увеличение живота, наличие крови в ванночке-туалете (от ярко-красной до бледно-розовой), сонливость, возрастающая жажда, кот плачет (соответствующее мяуканье).

Что можно предпринять? При подозрении на цистит (при учащенном мочеиспускании) — витамин С в таблетках по 250 мг 1 раз в день до визита к врачу. На фоне такого лечения могут исчезнуть симптомы. При подозрении на механическое препятствие для оттока мочи надо немедленно обратиться к врачу (это вопрос жизни и смерти, так как кот может умереть в течение одного дня от уремии — неспособности почек очищать кровь от продуктов распада). При артрите — посадите на диету.

Если кот много пьет, сонлив или ведет себя странно — возможен диабет (лечение инсулином внутримышечно или другим лекарством по назначению врача). При вторичной инфекции — антибиотики. Мочевые камни — удалить. Иногда — катетеризация. При артрите помогает диета с низким содержанием магния — предупреждает образование солей.

Проблема № 3: кот кусается и брыкается, когда его берут на руки. Возможны причины медицинского характера — статическое электричество, шишки и другие припухлости, иногда опухоли. На что обратить внимание: кот царапается при прикосновении к определенной части тела, оберегает травмированные места. Что делать? «Заземлиться», прежде чем взять кота на руки, прикосновением к чему-то неметаллическому, например к дереву. Тщательно осмотреть животное на предмет повреждений. Обратиться к врачу.

Проблема № 4: немотивированная пугливость и желание спрятаться. Возможны причины медицинского характера — болезни, особенно те, что сопровождаются анемией (малокровием) и температурой. Кот может быть в шоковом состоянии после драки, прятаться от пугающего его шума.

На что обратить внимание: кот уединяется на долгие периоды в укромном месте, нос очень сухой и горячий, частое и прерывистое дыхание, нарушен аппетит, кот дрожит и подушечки лап потеют. Что делать? Нужно измерить температуру (введя кончик термометра, смазав его вазелином в прямую кишку), в течение трех минут. При повышенной ни в коем случае не давать аспирин, лучше позвоните врачу.

Проблема № 5: депрессия или апатия. Возможны причины медицинского характера — анемия, отлучение от партнера в период любви, что может привести к повышению температуры, снижению веса, астме, болезни сердца, гипертериондизму (снижению функции щитовидной железы).

На что обратить внимание: кот слишком спокоен, пуглив, сонлив, у него нет аппетита, он прячется, на ощупь слишком теплый, может быть бледный нос (лучший способ определить бледность носа — сравнить с носом другого кота), посеревшие десны и веки (анемия), может кричать в разлуке с любимым человеком, терять в весе, у кота укороченное дыхание, он ищет тепла.

Что делать? Если кот расстроен, будьте нежны и заботливы. Если у него повышенная температура, установите ее причину, прежде чем лечить. До прихода врача можно охладить водой лапы и виски (это очень эффективно и безопасно: если кота целиком погрузить в воду, это может вызвать шок). Никогда не растирайте его водкой или спиртом. При подозрении на анемию можно ввести комплекс витаминов В и препараты железа.

Лучший метод лечения тут — забота и любовь. В тяжелых случаях — транквилизаторы по указанию ветеринарного врача.

Внимание! Смертность у кошек, вес которых больше нормы на 20 процентов, в два раза выше, чем других. Если вес выше нормы на 10 процентов, смертность выше на треть. Поэтому не поощряйте животное едой после каждого трюка и не кормите чаще чем дважды в день.

Проблема № 6: агрессивное поведение. Возможны причины медицинского характера — гормональные проблемы (необходима кастрация), недостаток питательных веществ или наоборот, гипервитаминоз.

На что следует обратить внимание: если налицо гормональные сдвиги, кот метит все вокруг, стремится выбежать за дверь, дерется с другими котами. Может быть сверхактивным, терять вес и иметь частые поносы — в связи с гипертериондизмом. Если проблемы с питанием, то у кошки тусклая шерсть, скучающий вид, отсутствует аппетит.

Что делать? Выправить диету по качеству и количеству, сбалансировать питание. Если нужна кастрация, то не откладывать! Если гипертериондизм — диагноз по анализу крови, ветеринарный врач может порекомендовать медикаментозный курс лечения.

Проблема № 7: непрерывный вой. Возможны причины медицинского характера — артрит, задержка мочи, воспаление анальных желез, запор, травма после драки.

Что делать? Осмотреть и ощупать кошку. При низких горловых криках или коротких частых «мяу», когда исключена эмоциональная причина, нужно обратиться к врачу.


Глава одиннадцатая

Как справиться с затрудненным дыханием?

Будем считать, что травник для кошек станет для всех нас как бы введением в науку о гербальном лечении животных. Наверняка на этом пути нам встретятся сложности и с самими ингредиентами, и с их применением. Но будем надеяться, что эти советы чем-то окажутся для вас полезными. При составлении мы пользовались некоторыми зарубежными источниками, в частности, книгой Жюльет де Байракли Леви о травном лечении домашних животных, вышедшей в 1972 году. Взяты наиболее распространенные болезни и недуги наших питомцев.

Астма. Персидские кошки с уплощенной мордой чаще всего подвержены этому заболеванию. Но оно наблюдается и у других пород, правда, чаще в тех случаях, когда животные тучнеют. Обычно при лечении используют девясил с его клейкой листвой. Хорошо применять и цветки хризантем. Когда начинаются сильные приступы, надо держать животное на слабительной диете. Побольше свежего воздуха.

Для лечения приготовьте раствор круто заваренного девясила (все растение) и давайте по столовой ложке утром и на ночь, подслащивая питье медом. Также вскипятите девясил, остудите его, и пускай кошка постоит над травяным паром, при этом следует голову покрыть материалом, чтобы данная процедура являлась ингаляцией. Вдобавок потолките два свежих цветка хризантемы в день (для кошки средних размеров) и приготовьте пилюли вместе с медом и мукой крупного помола.

Затрудненное дыхание. Обычно оно часто бывает у старых кошек (по причине плохих зубов), но иногда также и у молодых — из-за сильного запора.

Рекомендуется настой из листьев и цветов розмарина либо из них по отдельности; давайте его внутрь, а также промывайте им пасть и зубы. Необходим короткий курс очищения желудка вслед за корректирующей диетой. Если кошки питались правильно — в соответствии с законами природы — у них никогда не возникнет затрудненного дыхания, а зубы будут в хорошем состоянии до конца жизни. Регулярное очищение желудка, голодание и точное, правильное питание очень существенны при выращивании комнатных животных; их желудки и кишечники настолько миниатюрны, что порой нуждаются в отдыхе. Следует применять пшеницу и рожь в качестве части рациона. Необходимо включать в диету и разрезанные на мелкие кусочки сухофрукты: они смягчают желудок и пищеварительный тракт и являются достаточно мягкими слабительными средствами. Их можно заменить таблетками древесного угля: это также очищает весь пищеварительный тракт. Кроме того, в мясо следует добавлять свежую порезанную петрушку и морковь, а также мяту.

Пневмония, плеврит, бронхиты. При типичной пневмонии наблюдается быстрое, учащенное дыхание, глаза животного наливаются кровью, поднимается температура. Лечение заболевания при правильном курсе занимает около трех недель.

Первое необходимое условие — полное голодание для того, чтобы освободить организм от накопившихся токсичных веществ. Наличие в организме токсинов — главная причина воспаления легких.

По поводу воспалительного процесса великий греческий врач Гиппократ говорил: «Дайте мне сильное воспаление, и я смогу излечить болезнь; ибо сильный жар при воспалительном процессе убивает вредные вещества в организме».

Второе необходимое условие — использование трав-антисептиков, особенно чеснока и эвкалипта; они известны и рекомендуются уже веками как лучшее средство от туберкулеза.

Третье очень важное средство — мед, который можно и нужно применять при лечении пневмонии даже во время сильного воспалительного процесса; можно приготовить шарики из меда и давать их в пищу кошке либо продавливать прямо в глотку животного; мед дает большой оздоровительный эффект для воспаленной глотки. Три капли масла эвкалипта можно добавлять по два раза в день в медовые шарики. Важно обеспечить обильный свежий воздух — хотя общепринятая медицина чаще держит больных пневмонией в спертой, душной атмосфере.

Для прочищения носовых проходов животного лучше всего в качестве ингаляторов использовать в виде масел эвкалипт, камфару или чабрец. Применять их надо только по одной или две капли, хорошо смешав в ланолине, и затем закапывать в ноздри. Несколько капель эвкалипта можно также давать два раза в день, предварительно капнув его на крошку сахара или на мед, которые потом проталкивают в глотку кошке.

Чего не стоит делать. Во-первых, избегайте применения каких-либо химических препаратов, а особенно тех, что произведены на сульфаниламидной основе. Быстрое «выздоровление», являющееся следствием применения данных лекарственных препаратов, не означает действительного исцеления животного. Это всего лишь частичное подавление симптомов пневмонии насильственным вмешательством медикамента; такое искусственное лечение обеспечивает хорошую почву для развития бактерий туберкулеза. Во-вторых, не стоит давать животному какие бы то ни было стимуляторы, что часто рекомендуют ортодоксальная медицина при лечении пневмонии.

Великолепное средство лечения — это приготовить отвар из кожуры лимона в небольшом количестве воды. Кипятить в течение трех минут.

Несколько иголок обыкновенной сосны и почки этого дерева также очень помогут при лечении заболевания; одну полную чайную ложку добавляют в лимонный отвар. Когда он станет тепловатым, дайте ему немного отстояться. Подсластите одной столовой ложкой меда. Хорошенько размешайте все это. Если есть, добавьте чуть-чуть лакричника (солодковый корень), он растворится в этом настое, и лечебные свойства усилятся. Кроме того, густой чистый мед сверните в шарики и кладите в рот либо продавливайте в глотку животному, он устраняет болезненное состояние глотки и, так же как и лакричник, стимулирует отхаркивание.

Рот и глотку следует очищать три раза в день лимонной водой. Не забывайте также и нос, в то время как сам организм должен дезинфицироваться внутренне с помощью чеснока, который оказывает замечательное целительное действие на слизистые.

Кошка, у которой имеется легочное осложнение, очень нуждается в свежем воздухе. Он в такое время даже более важен, чем питание.

Как победить артрит, кератит, плешивость и ревматизм?

Артрит. Это заболевание, раньше достаточно редкое для кошек, сегодня стало обычным. Суставы часто становятся узловатыми и движения негибкими. Влажность, отсутствие солнца, недостаток места для игр — все это приводит к артриту. Кроме того, к появлению данного заболевания может привести и сверхкислая диета.

Здесь поможет заваренный розмарин, в пищу следует также покрошить сырой петрушки и листьев окопника. Окопник часто называют «артритным лекарственным растением».

Прокипяченная крапива также является целительным средством. Кроме того, хорошо сделать внешний массаж пораженной области с примочкой из подсолнечного масла.

Артрит возникает и из-за неправильного питания. Для лечения используется настой из листьев петрушки кудрявой. Часто необходимо долгое голодание. Когда курс голодания окончен, следует в качестве приправы к злакам давать в пищу ошпаренные и хорошо порезанные корни петрушки. Соль в пищу добавлять не стоит. В традиционной медицине обычно при лечении данного заболевания ограничивают потребление воды. Мы же советуем давать воды столько, сколько хочет само животное.

Кератит. Это затемнение глаз, когда их естественная светопроницаемость исчезает, и они часто становятся неприглядно «уплотненными», грязно-голубого цвета. Тут необходимо внутреннее очищение организма, а затем и курс лечения. Давайте кошке морковный сок, сырую порезанную морковь или отварную; ржаное питание, чай из льняных семян.

Что касается промывания глаз, то об этом читайте в разделе «Катаракта».

Плешивость. Причиной могут быть расстройства нервной системы, нарушение диеты. Лечится тонизирующей диетой и наружным промыванием травами.

Назначают корректирующую диету из сухофруктов, перемешанных с сырым мясом, следует добавлять в пищу и мелко порезанные листья одуванчика в качестве приправы к мясу. В листьях одуванчика велико содержание меди, которая очень важна при лечении; каждый день стоит добавлять в рацион и растертые морские водоросли. Старайтесь дать побольше солнечного света. Лысеющие места промывайте настоем из листьев розмарина, цветков ноготков или обоих растений в равных количествах. Это прекрасные лечащие средства. Примочка из листьев бледно-желтого нарцисса — давно известное средство от облысения и выпадения волос. Приготовленной жидкостью растирайте пораженные области по нескольку раз в день. Касторовое масло следует применять наружно, хорошо массируя при этом обнаженные участки; кроме того, для усиления общего эффекта не будет лишним добавить и несколько капель эвкалиптового масла.

Ревматизм. В условиях сырого климата ревматизм — достаточно частое заболевание у кошек, особенно в старческом возрасте. Но не только сырость виновата в этом, а и общее нездоровое состояние организма, который сам создает определенные условия для развития ревматизма или артрита. Кошачий ревматизм чаще всего обнаруживается в плечевом поясе и грудной клетке, либо в спине и пояснице — здесь он носит название люмбаго (прострел). Временами пораженными оказываются и ноги. В конечностях вследствие этого часто развивается хромота. Единственное средство от ревматизма — корректная диета из сырых продуктов, хорошее сухое жилье, максимальное количества света.

Внутреннее очищение травами-антисептиками, применение чеснока и меда хорошо помогает при лечении заболевания. Настой из листьев петрушки кудрявой или добавление ее в пищу порезанной на мелкие кусочки также прекрасное средство, особенно в том случае, если недуг принимает хронический характер. Петрушка сама по себе излечивала даже очень суровые случаи ревматизма и артрита. Кроме того, побольше давайте крапивы, у нее есть способность растворять уриновую кислоту, что усиливает оздоровительный эффект. При собирании крапивы ее нужно отрезать ножницами, чтобы не обжечься, затем окунуть в кипящую воду на несколько минут; воды при этом требуется небольшое количество. После этого готовую крапиву мелко режут и добавляют в пищу. Можно изготовить таблетки из крапивы и морских водорослей вместе с окопником (окопник — старое проверенное средство лечения при ревматизме и артрите). Также в пищу следует добавлять водяной кресс и другие крессы (салаты) плюс порезанный зеленый лук и чеснок.

Для наружного лечения применяют массаж с настоем, приготовленным из морских водорослей и чабреца в равных долях. Используют теплым. Кроме того, во время кормления вместе с сырым мясом давайте кошке и зеленые листья пшеницы, а также десертную ложку зерен.

Отчего нервозность и потеря аппетита?

Нервозность. Это чаще всего наследственное заболевание, лучше всего излечиваемое с помощью заботливого, умного обращения. Питание и травы могут тем не менее сыграть и здесь полезную роль.

Рекомендуются короткие очищающие голодания. Используйте морские водоросли, изюм, яичные желтки, липовый цвет, мелассу (черная патока), отруби, мед, крапивный «супчик». В случаях сильного нервного расстройства полезны ермолка, рута, розмарин, вербена, пеон-корень, валериана, липовый цвет, хмель, полевой мак.

Потеря аппетита. Потеря аппетита — это верный признак ненормального состояния желудка или кишечника либо их обоих. Многие кош