Nortrop P-61 BLack Widow Тяжелый ночной истребитель США (fb2)

- Nortrop P-61 BLack Widow Тяжелый ночной истребитель США (а.с. Война в воздухе-56) 6.29 Мб, 58с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - С. В. Иванов

Настройки текста:



С. В. Иванов Nortrop P-61 BLack Widow Тяжелый ночной истребитель США (Война в воздухе — 56)

«Война в воздухе» № 56. 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В… 2001 г.

Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская, 14 Тираж: 300 экз.

Проектирование и постройка прототипов


Июнь 1944 г. Всего через месяц войска союзников высадятся в Нормандии. Ответом Германии на открытие второго фронта станет готовившееся в течение длительного времени серия налетов на Лондон. Налетов — необычных, так у бомбардировщиков люфтваффе в условия тотального господства в воздухе союзной авиации долететь в целости до столицы Великобритании шансов почти не оставалось. Немцы использовали новый вид оружия — беспилотные самолеты-снаряды V-1, оснащенные пульсирующими реактивными двигателями. За характерный звук работающего двигателя англичане прозвали V-1 — «Buzz Bomb». Реакцией Истребительного командования RAF стало привлечение к патрулированию воздушного пространства нескольких эскадрилий дневных и ночных истребителей. Одновременно самолеты Бомбардировочного командования старались уничтожить стартовые позиции самолетов-снарядов. Помимо английских истребителей к bomb business'y подключились истребители 9-й воздушной армии USAAF, но истребители «Мустанг», «Лайтнинг» и «Тандерболт» из 8-й воздушной армии продолжали делать свою прежнюю работу — сопровождали тяжелые бомбардировщики в налетах на промышленные и военные объекты Германии.

В охоте за немецким чудо-оружием приняли участие и новейшие ночные истребители-перехватчики 9-й воздушной армии — двухмоторные Нортроп P-61 «Black Widow». На счету экипажей «Черных Вдов» не так уж много успешных перехватов…

В ночь на 16 июля 1944 г. лейтенант Герман И. Эрнст из 422-й эскадрильи ночных истребителей USAAF оторвал свой черный P-61 от полосы расположенного на побережье аэродрома Форд. Британская РЛС засекла сразу несколько воздушных целей, приближавшихся к Острову со стороны Ла-Манша. Это были V-1. Самолеты-снаряды шли курсом на Лондон на высоте примерно 1000 м со скоростью 560 км/ч. Офицер наведения вывел лейтенанта Эрнста на цель. «Вдова» набрала высоту в 600–700 м когда Эрнст увидел прямо перед собой V-1. Несколько минут лейтенант вел свой самолет параллельно курсу летающей бомбы. Оператор бортовой РЛС лейтенант Эдвард X. Копсел впервые увидел на экране своей станции засветку от реальной цели. Эрнст двинул сектора газа до упора вперед — пара «Дабл Уоспов» взревела во всю мощь. P-61 рванулся в атаку.

Летчик снял пушки с предохранителей, глаза пилота впились в прицел, гипнотизируя темноту летней британской ночи. Ниже линии горизонта американец разглядел вытянутый язык пламени работающего реактивного двигателя летающей бомбы. Эрнст занял удобную позицию для стрельбы и уже был готов нажать на гашетки, но вдруг с правого борта возникла тень — британский «Москито»! Американец отвалил влево, предоставив англичанам самим разбираться с добычей — летчик «Москито» не подозревал о присутствии ночного истребителя USAAF. P-61 развернулся в надежде перехватить другой самолет-снаряд. Новая цель не заставила себя долго ждать: на экране бортовой РЛС появилась засветка. Опять — двигатели на полный газ, ручку — от себя: «Вдова» рванулась в атаку. Дистанция до цели быстро сокращалась: четыреста метров, триста пятьдесят, первые снаряды летят в цель, но взрыва нет, триста метров — вторая очередь. V-1 продолжает горизонтальный полет еще некоторое время, а затем неуверенно повиляв хвостом перешла в пикирование. Через несколько секунд рванула тысячекилограммовая боевая часть самолета-снаряда. Американский ночной истребитель, созданный фирмой Нортроп и нареченный P-61 «Black Widow» одержал первую в своей боевой карьере победу.


Когда один офицер RAF впервые увидел истребитель P-61, он сказал: «Мой Бог, взгляните на размеры этого кровожадного зверя. Только американцы могут соорудить такое!» На снимке — пара самолетов P-61 из 425 NFS на аэродроме во Франции, 1944 г.


Джек Р. Нортроп являлся душой и духом фирмы Нортроп Эйркрафт Инкорпорейтед, фирма располагалась в Хауторне, шт. Калифорния. Нортроп сам был прекрасным аэродинамиком и незаурядным конструктором. Еще с 20-х годов он увлекся концепцией летающего крыла. Джек Нортроп внес немалый вклад в создание таких эпохальных самолетов XX века, как DC-2 и DC-3. Работа Нортропа над проектами гражданских самолетов прервала вторая мировая война. Толчком к появлению истребителя P-61 послужила деятельность Британского комитета по закупкам, отбиравшего в США самолеты, пригодные для поступления в RAF и ВВС стран Британского содружества наций. Произошло это в тот момент, когда англичан сильно заинтересовал одномоторный пикирующий бомбардировщик Вулти «Венженс», который по лицензии выпускался на фирме Нортропа. Шел 1940 г., совсем недавно провалом завершилась попытка Германии поставить Великобританию на колени массированной воздушной кампанией. Люфтваффе проиграли Битву за Англию, после чего перешли от дневных налетов к ночным. Англичане противопоставили ночным рейдерам импровизированные ночные истребители вроде Бристоль «Бленхейма» Mk.IF. Британская комиссия по закупкам получила задание присмотреть в Штатах подходящий специализированный ночной истребитель. Американские авиастроители не могли предложить ничего вообще, специализированного ночного истребителя просто не существовало. Джек Нортроп после общения с британцами загорелся желание построить ночник — конечно же по схеме «летающее крыло». Революционный проект не прошел — британцы быстро остудили пыл калифорнийского мечтателя, положив на стол Нортропа тактико-технические требования к самолету.

Англичане не нуждались (по крайне мере, в тот период и в той ситуации) ни в каких экстравагантных, с большой степенью технического риска, конструкциях. Требовалась устойчивая двухмоторная платформа для оружия, простой и надежный самолет. Представители Комитета разъяснили Нортропу британское видение ночного истребителя: два двигателя, свободное пространство в носовой части фюзеляжа под установку бортовой РЛС, экипаж из трех человек — летчика, штурмана и оператора радара. Вооружение — впечатляющее как по количеству стволов, так и по огневой мощи, комбинация пушек и пулеметов. Нортропа попросили не забивать себе голову вопросом достижения экстремально высокой максимальной скорости — вполне достаточно превзойти по скорости бомбардировщики противника, то есть максимальная скорость — порядка 500 км/ч. Ночной истребитель — не «Спитфайр», от него не требуется отвоевывать небо у асов люфтваффе — просто спокойно летать в отведенном для патрулирования воздушном пространстве, уничтожая все, что шевелится, в смысле — вражеские бомбардировщики. Атака — с минимальной дистанции в пологом пикировании. Исходя из такой тактики боевого применения, ночной истребитель должен был обладать значительной продолжительностью полета и определенным комфортом для членов экипажа. Особо оговаривались достаточно жесткие требования к взлетно-посадочным характеристикам. Официальные технические требования к ночному перехватчику англичане направили в адрес Командования авиационно-технической службы USAAC, штаб которой находился на авиабазе Райт-Филд, шт. Огайо. Для уточнения и согласования требований в Лондон был командирован генерал Д.С. Иммонс. К концу 1940 г. Джек Нортроп и его команда были готовы начать проектирование самолета. Изначально все понимали насколько сложным окажется процесс проектирования, поэтому Нортроп и руководство фирмы придавали большое значение правильному выбору технического руководителя работа, по сути — главного конструктора. Им стал Владимир X. Павличка, чех по национальности. Если «Тандерболт» смело можно считать грузино-российским истребителем (или российско-грузинским), то «Вдовушка» — продукт во многом чешский: заместителем Нортропа по проектированию являлся Вальтер Дж. Черны, тоже чех. На фирме работало еще несколько выходцев из Чехословакии — инженеров, сыгравших не последнюю роль в проектировании P-61.


Проект ночного истребителя «Шрайк» в конечном итоге пре вратился в самолет P-61.


Проект, датированный 6 ноября 1940 г.


Проект, датированный 14 ноября 1940 г.


Проект, датированный 22 ноября 1940 г.


Проект начала 1941 г.


Компоновка центральной гондолы, проект, датированный 14 ноября 1940 г.


Информация, полученная генералом Иммонсом в Великобритании побудила в конце 1940 г. командование USAAC (US Army Air Corps) более внимательно изучить проблему необходимости принятия на вооружение ночного истребителя. 22 октября 1940 г. Павличка вернулся в Хауторн из Райт-Филда, обогащенный новой информацией о перспективном ночном истребителей. Главный конструктор привез с собой не только детальные технические требования, но и заключенный контракт, деньги, без которых проектные работы сильно тормозились. Требования командования USAAC к ночному истребители оказались более жесткими, по сравнению с британскими.


XP-61 YP-61


P-61B


Р61А


P-61 С XP-61D


P-61A


XP-61Е


P-61B


F-15A


Деревянная модель самолета в масштабе 1:8 на продувке в аэродинамической трубе. Модель оснащена закрылками типа Zap, по типу использовавшихся на самолете Воут/ Сикорский OS2U «Кингфишер».


Завершенный в конце лета 1940 г. аванпроект самолета под кодовым наименованием «Шрайк» пришлось дорабатывать. Общая компоновка машины уже вырисовывалась — двухбалочный двухмоторный моноплан с центральной гондолой, в которой размещался экипаж из трех человек и устанавливалось вооружение; мотогондолы плавно переходили в балки. Двигатели Пратт энд Уитни R-2800 «Дабл Уосп» располагались под крылом. Шасси — убираемое с носовой опорой. Экипаж — три человека: летчик, стрелок и оператор РЛС. Вооружение — четыре крупнокалиберных пулемета на передней турели (управляются стрелком) и четыре таких же пулемета на задней турели (управляется оператором РЛС). Размеры самолеты были выбраны следующими: размах крыла 20,12 м, длина 13,87 м. Для обеспечения удовлетворительных взлетно-посадочных характеристик крыло оснастили закрылками длиной 3,35 м. Управление по крену — с помощью интерцепторов. Расчетная масса пустого составила 7 375 кг, взлетная — 10 300 кг. По ходу проектирования внешний облик будущего P-61 претерпел значительные изменения. Сначала машина лишилась передней и задней пулеметных турелей. Осталась одна — на верхней поверхности центральной гондолы, при этом кормовая часть гондолы сохранила остекление большой площади. Антенна РЛС размещалась в носовой части гондолы под бульбообразным пластиковом обтекателем. Позже вновь появилось вооружение в нижней части, но теперь фиксированное: четыре неподвижные пушки. Далее изменилась конструкция верхней турели — она стала дистанционно управляемой. С целью снижения лобового сопротивления пересмотрели конструкцию мотогондол. В начале декабря 1940 г. фирма Нортроп представила USAAC окончательный проект, получивший наименование «Project Specification NS-8A».


Этот самолет никогда не поднимался в небо, на снимке — планер, предназначенный для статических прочностных испытаний.


ХР и YP


Сборка первого прототипа XP-61 близка к завершению. Обратите внимание на отверстие под установку башенноподобной турели с четырьмя пулеметами.


Официальное подписание контракта состоялось 11 января 1941 г., к этому времени проектирование самолета уже почти завершилось. Не были закончены продувки моделей в аэродинамических трубах. По результатам продувок пришлось увеличить площадь вертикального оперения. Интересно, что с самого начала англичане требовали обеспечить как можно более высокую устойчивость ночного истребителя по курсу, для того, чтобы он мог стабильно лететь в спутном следе бомбардировщика противника. 30 января 1941 г. командование USAAC выделила ассигнования в сумме 1 367 000 долл. на постройку двух экспериментальных самолетов под обозначением XP-61-NO с серийными номерами 41-119509 и 41-119510 (заводские номера 701 и 702 соответственно). Помимо постройки прототипов, на выделенные деньги предстояло изготовить две аэродинамические модели в масштабе 1:20 и 1:30 для продувок в трубах. Отдельный контракт был заключен на изготовление планера для статических прочностных испытаний (заводской номер 703). Сравнительно небольшие продувочные модели предназначались для исследования поведения самолета в полете с большими скоростями. Продувки проводились в исследовательском центре NACA в Лэнгли под руководством аэродинамика с фирмы Нор-троп Эдварда Запы. В Лэнгли также изучалось эффективность элеронов и интерцепторов.


Первый прототип XP-61 серийный номер 41-19509, официальная выкатка машина состоялась 8 мая 1942 г. Самолет имеет цвет неокрашенного металла (он действительно не окрашен), только капоты двигателей — желтые. Традиционно на фирме Нортроп прототипы не окрашивались, исключая капоты двигателей, которые красились в желтый цвет. Обратите внимание на белые радиальные полосы на шинах колес основных опор шасси, они нанесены для киносъемки рулежек.


Прототип XP-61 совершил первый полет 26 мая 1942 г. Вскоре после полета самолет целиком окрасили черной матовой краской, серийный номер — красного цвета.


10 марта 1941 г. с фирмой Нортроп был заключен контракт на сумму 5,5 млн. долл., предусматривающий постройку 13 предсерийных ночных истребителей YP-61, в этот контракт входила также стоимость изготовления планера для статических испытаний (самолет с заводским номером 703, нелетный экземпляр). Эти самолеты строились по чертежам проекта NS-8B, они предназначались для проведения оценочных испытаний, подготовки и тренировки экипажей. Прототипы получили серийные номера USAAC с 41-1887 по 41-18887, заводские фирмы Нортроп — с 704 по 715. Официальное обозначение прототипов — YP-61-NO. Прежде чем приступить к изготовлению первого XP-61 был построен деревянный макет самолета. На этой стадии разработки армия и флот США выдвинули новое требование: воздухозаборники карбюраторов звездообразных двигателей должны находиться над мотором, а не под ним, как это было принято у англичан. Фирма Пратт энд Уитни приступила к испытанием доработанного под новые требования двигателя, а конструкторы Нортропа занялись очередной переделкой мотогондол.

Официальное заседание макетной комиссии состоялось в апреле 1941 г. В работе комиссии приняли участие представители британского Комитета по закупкам. Комиссия приняла окончательное решение об отказе от крыльевых пушек и установке бронестекла в козырьке фонаря кабины. Англичане, кроме того, рекомендовали, исходя из собственного опыта, установить пламегасители на выхлопные системы двигателей — невидимое днем пламя в темное время суток могло ослепить летчика и демаскировать самолет в ночном небе. Внесение изменение в конструкцию задержало постройку XP-61 на месяц. Затем появилась настоятельная рекомендация командования USAAC в отношении увеличения количества топлива на борту самолета. Конструкторам пришлось сделать в крыле четыре дополнительных протектированных бака и предусмотреть возможность подвески еще двух внешних сбрасываемых баков. Вопросы возникали в отношении компрессора двигателя. Сначала рассматривалась возможность привода компрессора от выхлопных газов мотора, по типу конструкции, используемой на истребителе «Тандерболт», но в конечном итоге было принято решение установить двухступенчатый двухскоростной нагнетатель с механическим приводом от двигателя. К этому времени был определен состав и размещение бортового вооружения — верхняя турель с четырьмя пулеметами калибра 12,7 мм и четыре неподвижные пушки калибра 20 мм в нижней части центральной гондолы. Стрельбу из турели вел стрелок, но в случае фиксации турели в положении стволами вперед огонь из нее мог вести летчик, а в аварийном режиме — оператор РЛС (оператор РЛС стрелял из турели в заднюю полусферу). Окончательно «заморозили» двигатели — пара движков R-2800-25S «Дабл Уосп» мощностью по 2000 л.с. Ясности не имелось в отношении типа радиолокатора. Мировыми лидерами в области создания радиолокационной техники в тот период являлись англичане, однако им на пятки наступали американцы. Начиная с 1941 г. на самолете Дуглас В-18А «Боло» проходил испытания первый разработанный в США авиационный радар SCR-268. Вместе с тем, всерьез рассматривалась возможность оснащения истребителя P-61 поисковыми прожекторами.

В ноябре 1940 г. в Радиационной лаборатории Массачусетского Технологического института под руководством доктора Л.Э. Дабриджа началось проектирование самолетной РЛС AI-10. Станцию удалось разработать в исключительной сжатый срок — в июне 1941 г. началось изготовление предсерийной партии из 30 РЛС, получивших военное обозначение SCR-250. Именно этими радарами решили оснастить самолеты XP-61 и YP-61. Летом 1941 г. работы по программе P-61 шли довольно гладко, программа имела приоритет 1-А-В, присвоенный министерством обороны США. Наивысший приоритет 1-А-А получали наиболее важные серийные самолеты. Приоритет «В» поставил перед фирмой Нортроп ряд проблем — далеко не всегда в установленные сроки удавалось получать так называемое «покупное» оборудование, в частности — системы управления дистанционными пулеметными турелями. Похожая ситуация сложилась с воздушными винтами — конструкторы остановили выбор на четырехлопастных винтах Кертис Электрик, но на прототипы пришлось ставить винты Гамильтон Стандарт с гидравлическим приводом изменения шага лопастей. Возникали и свои, сугубо технологические проблемы, связанные к примеру с новой технологией изготовления сварных балок из магниевого сплава. Постройка прототипа была завершена только в мае 1942 г. От сварных балок в конечном итоге отказались в пользу традиционной заклепочной технологии.

Первый предсерийный YP-61 был готов к февралю 1943 г. Остальные YP-61 покинули заводской цех в течение последующих четырех месяцев. В ходе летных испытаний отмечались отдельные инциденты. Так экипаж в составе летчика Джона Мийрса и борттехника Фреда Дж. Баума, перегонявший один YP-61 из Калифорнии до Райт-Филда, вынужден был посадить самолет в Аризоне. Причина вынужденной посадки — сколь прозаична, столь и необычна: солнце нагрело окрашенный в черный цвет обтекатель антенны РЛС настолько, что последний лопнул. Незапланированное «испытание» позволили ликвидировать дефект — на серийные машины ставили стеклопластиковые обтекатели, а не плексигласовые.


Один из тринадцати предсерийных YP-61B полете над Флоридой. Этот самолет ис пользовался в качестве учебно-тренировочного в 481-й ночной истребительной оперативной тренировочной группе.


YP-61 из 481 NFOTG в полете над Орландо. Пи фюзеляже белой краской написано на звание самолета — «Black Maria». Из турели демонтированы два пулемета — попытка избавиться от разбалансировки самолета при развороте турели.


Три YP-61 прибыли на авиабазу Вандалия, шт. Огайо, где они поступили в распоряжение военных летчиков-испытателей. Большинство предсерийных самолетов летали по программе летных испытаний с экипажами ВВС на авиабазах Вандалия и Райт-Филд, одна машина осталось за фирмой Нортроп для доводки оборудования и проведения летных экспериментов.

К этому времени удалось окончательно решить вопрос с радиолокатором. РЛС SCR-250 успела устареть к моменту начала серийного производства P-61. К счастью на помощью заокеанским союзникам пришли англичане: британская фирма Уэстерн Электрик оказала техническую помощь фирме Белл Телефон в создании новой РЛС SCR-270. Эти радары массово изготавливались для ВВС США под обозначением SCR-270A и ВВС Великобритании — SCR-270B.


YP-61 серийный помер 41-18888 на стоянке авиабазы Орландо. В турели два пулемета вместо четырех. Верхняя турель предназначалась для обороны от атак истребителей противника из задней полусферы, но в строевых частях ее обычно фиксировали в положении пулеметы по полету.


YP-61 и P-61A




Нортроп P-61А

Шок в котором пребывали Штаты после атаки японцами Перл-Харбора нуждался в интенсивной терапии. Такой терапией стал феноменальный рост военных заказов, жизнь американцев перестраивалась на военные рельсы, весьма специфические, конечно по европейским меркам военные рельсы. Многие боевые самолеты запускались в серию прямо с чертежной доски. На фоне всеобщей военной истерии фирма Нортроп получила заказ на производство сотни истребителей P-61A еще до первого полета XP-61, 17 января 1942 г. заказ был увеличен до 450 самолетов. Дальнейшему виртуальному росту серийного производства способствовал закон о ленд-лизе: в апреле 1943 г. было решено поставлять ночные истребители союзникам США по борьбе с Гитлером, прежде всего — Великобритании. В мае 1943 г. фирма получила заказ на 38 самолетов для RAF. USAAF получили первые семь P-61А в мае 1943 г., 45 машин было поставлено с июня по декабрь 1943 г. В январе 1944 г. фирме Нортроп предстояло передать ВВС США еще 38 ночных истребителей, в дальнейшем самолеты предстояло поставлять не только США, но и союзникам. Правительство США планировало серийный выпуск P-61B количестве 1200 экземпляров на государственном авиационном заводе в Денвере. В годы войны правительство организовало постройку авиационных заводов по всей территории Штатов, где предполагалось по лицензии выпускать самолеты, разработанные на частных фирмах. Широкомасштабные планы выпуска P-61 так и остались планами — летом 1942 г. от выпуска ночных истребителей в Денвере отказались, сочтя достаточным количество самолетов, которые будут построены на «фирменном» заводе в Хауторне. Другой ощутимой удар по планам серийного выпуска нанес отказ Великобритании от закупок P-61 — англичане успели сделать собственные ночные истребители Бристоль «Бофайтер» и Де Хэвиленд «Москито».


Большинство из тринадцати предсерийных YP-61 поступило в 481 NFOTG, группа отвечала как за испытания У P-61, так и за переподготовку экипажей для боевых P-61.


Самолет YP-61 серийный номер 41-18877 из 481 NFOTG сфотографирован перед взлетом, экипажу предстоит ночной истребительный полет. Обратите внимание на языки пламени, которые выбиваются из-под створок мотогондолы. Этот снимок использовался для обучения летного состава идентификации самолетов P-61B темное время суток по выхлопам двигателей.


Третий серийный P-61А-1-NO(серийный номер 42-5487) использовался для испытаний подвесных сбрасываемых топливных баков. Плексиглазовый обтекатель РЛС заменен обтекателем, изготовленным из стеклоткани.


Первый серийный P-61A-1-NO (серийный номер 42-5485, заводской номер 717) покинул сборочный цех завода в Хауторне в октябре 1943 г. От опытного XP-61 и предсерийного YP-61 серийная машина отличалась измененной формой фонаря кабины летчика и стрелка. Остекление лобовой части фонаря кабины летчика и стрелка на P-61А было изготовлено из плоского бронестекла, в то время как на предшествующих вариантах козырек выполнялся из гнутого плексигласа. Лобовое бронестекло несколько увеличило лобовое сопротивление, но зато возросла защищенность летчика от обстрела стрелков бомбардировщиков противника.


Истребитель P-61A-1 серийный помер 42-5488 на заводском аэродроме Нортроп-Филд, Хауторн, шт. Калифорния. Это третий серийный «Блэк Уидоу». Капоты двигателей окрашены в желтый цвет — традиционный для «фирменных» самолетов Нортропа. Третья серийная машина осталась за фирмой Нортроп. Самолеты P-61А отличались от XP-61 и YP-61 формой фонаря кабины летчика и воздушного стрел ка, а также окраской. Первые серийные P-61А окрашивались сверху в грязно-оливковый цвета, снизу — в нейтральный серый.


XP-61 YP-61


P-61А


Истребитель Р-6!А серийный номер из 6 NFS, аэродром Кагман Пойнт Филд, Сайпан, 21 июня 1944 г. Обтекатель РЛМ окрашен в желтый цвет, собственное имя машины — «Jap Batty». Звено «В» из 6-й эскадрильи ночных истребителей действовало на Гаудалканале, на вооружении состояли самолеты Р-38 и Р-70, в мае 1944 г. звено перевооружили ночными истребителями «Блэк Уидоу». Для перелета на Сайпан вместо турелей на самолеты поставили дополнительные фюзеляжные топливные баки.


Прототипы и предсерийные самолеты окрашивались в ультраматовый черный цвет, первый серийный P-61А получил новую окраску — верх грязно-оливкового цвета, низ — нейтрально-серый. Вооружение — такое же, как на YP-61: четыре неподвижных автоматических пушки калибра 20 мм в нижней части гондолы и турель с четырьмя 12,7-мм пулеметами в верхней части гондолы. Однако, турелями комплектовались только 37 самолетов из первой партии, включавшей 45 P-61A-1-NO. В дальнейшем, на самолетах следующих серий, турели не устанавливались вообще. Отказу от турелей послужили две причины. Во-первых вообще на основании боевого опыта британских ночников с подвижным вооружением типа «Дифайэнт» и «Бленхейм» вызывала сомнения необходимость оснащения ночного перехватчика подвижным вооружением. Во-вторых — особенности самой турельной установки. Пока пулеметы развернуты по полету, турель не оказывала никакого влияния на характеристики устойчивости и управляемости, зато самолет чутко реагировал на развороты башни и даже на изменения угла возвышения пулеметов. Фактически такая реакция самолета означала невозможность прицельной стрельбы из пулеметов при развернутой башне-турели.


Первым «Блэк Уидоу», доставленным в Великобританию стал самолет P-61A-1 серийный номер 42–54 %. Самолет передали RAF, он испытывался в Боскомб-Дауне. Сравнив американский ночной истребитель с «Бофайтер» и «Москито», англичане нашли P-61 слишком медлительным.


Из-за задержек с разработкой и принятием на вооружение истребителей P-61, командование USAАС было вынуждено использовать британские истребители «Бофайтер», оснащенные РЛС SCR-250. Самолеты поступили на вооружение дислоцировавшихся в Европе американских ночных истребительных эскадрилий. На снимке — «Бофайтер» из 416 NFS, Гроттаглик, Италия, ноябрь 1943 г.


Истребитель P-61A серийный номер 42-5508 из 419 NFS в полете над Гуадалканалом, лето 1944 г. 419-я эскадрилья второй ни Тихом океане была перевооружена на самолеты P-61A. Дожди, жара, агрессивный соленый морской воздух, пыль и песок приводили к быстрому облезанию краски с самолетов.


Кабина летчики ночного истребителя P-61А. Пустое пространство в центре приборной доски должен занимать индикатор РЛС. Плоская лобовая панель козырька фонаря кабины сделана из бронестекла.


Рабочее место оператора РЛС ночного истребителя P-61A. Обратите внимание на резиновый тубус, установленный на индикатор РЛС.


Главная приборная доска истребителя P-61A 1. компас, 2. указатель скорости, 3. альтиметр, 4. указатель крена и скольжения, 5. гирогоризонт, 6. индикатор РЛС, 7. указатель давления, 8. счетчик, 9. часы, 10. тахометр, 11. указатель температуры масла, 12. указатель температуры головок цилиндров двигателей, 13. индикатор уровня топлива, 14. индикатор положения створок маслорадиатора, 15. индикатор положения шасси и закрылков, 16. индикатор расхода топлива, 17. индикатор температуры воздуха в карбюраторе, 18. индикатор давления в маслосистеме, 19. индикатор воздушного фильтра карбюратора, 20. управление воздухоочистителем карбюратора, 21. панель управления автопилотом, 22. указатель скороподъемности


P-61A вспомогательная панель управления, левый борт 1. левая педаль руля направления 2. управление шасси 3. управление обогревом карбюратора 4. стояночный тормоз 5. управление противообледенительной системой 6. индикатор противообледенительной системы 7. индикатор давления гидроаккумулятора 8. индикатор давления в гидросистеме 9. управление створками маслорадиатора 10. управление нижней створкой системы охлаждения 11. управление верхней створкой системы охлаждения 12. правая педаль руля направления 13. управление теплообменником


P-61A левый борт кабины летчика

1. рычаг уборки/выпуска шасси 2. панель управления воздушным винтом 3. управление двигателем 4. рычаг уборки/выпуска закрылков 5. вентиль аварийного тормоза 6. аварийное управление воздушными тормозами 7. управление триммерами 8. аварийное управление выпуском шасси 9. рычаг аварийного вы пуска шасси 10. управление нагнетателем 11. управление топливной системой


Возникал вполне закономерный вопрос: «А зачем вообще нужна башня в таком случае?» Кроме того, силовой набор испытывал чрезмерные нагрузки от тяжелой башни. Инженеры фирмы Нортроп так и не сумели решить технические проблемы, связанные с башней, даже когда ее опять вернули на самолеты более поздних модификаций. Был и еще один резон в пользу снятия с P-61 башен — турели ночников по ряду узлов и агрегатов, по системе управления были унифицированы с оборонительными стрелковыми установками тяжелых бомбардировщиков В-29. В «Сверхкрепостях» американцы нуждались больше, чем в ночных истребителях. Военные ожидали, что облегченный за счет снятия турели и исключения из состава экипажа стрелка самолет, покажет лучшие летные характеристики. Действительно, после того, как самолет похудел на 745 кг его максимальная скорость выросла аж на 5 км/ч! Потрясающий результат. С другой стороны, заметно улучшились маневренные характеристики истребителя, проще стало пилотировать самолет. Вместе с тем сохранилась еще одна болячка машины — практическая невозможность полета на одном работающем моторе в большинстве случаев самолет срывался в медленный штопор.

Самолеты первой производственной серии в количестве 45 штук имели серийные номера с 42-5485 по 42-5529. Уже в ходе серийного производства самолет получил собственное имя — «Black Widow», «Черная вдова» — так по-английски называют паука каракурта.


P-61А Правый борт кабины летчика

1. индикатор давления кислородной системы 2. гашетка 20-мм пушек 3. панель управления аэронавигационными огнями 4. распределительный блок радиосвязного оборудования 5. панель управления радиосвязным оборудованием 6. панель управления радиосвязным оборудованием 7. коммутационный блок радиотехнического оборудования 8. ручка фонаря кабины 9. вентиль противообледенительной системы 10. вентиль кислородной системы 11. управление наддувом кабины 12. вентиль магистрали ручного насоса гидросистемы 13. ручной насос гидросистемы 14. управление автопилотом 15. вентилятор 16. детона тор 17. блок идентификационной аппаратуры свой-чужой 18. крепеж


P-61A


Крупный план фонаря кабины и пулеметной турели одного из первых серийных самолетов P-61A.


Сидение стрелка


В дальних перелетах пулеметная турель заменялась топливным баком. Турели заново ставились оружейниками после прибытия «Вдов» на аэродром базирования. Чаще всего турели фиксировались в положении пулеметы по полету, так как разворот турели в полете нарушал балансировку самолета.



Изменение обозначения самолета на P-61A-5-NO было связано с заменой двигателя: вместо R-2800-10 стали ставить R-2800-65 взлетной мощностью 2250 л.с. Первым движки R-2800-65 получил 46-й серийный самолет. Помимо двигателей, других отличий самолеты 5-й серии от машин 1-й серии не имели; окрашивались также — верх грязно-оливковый, низ — грязно-серый. Всего было построено 35 самолетов 5-й серии, серийные номера — с 42-5530 по 42-5564.

Следующим этапом совершенствования самолета стало установка еще более мощного варианта двигателя — R-2800-65W. Эта модель мотора оснащалась системой впрыска воды в цилиндры, что позволяло кратковременно поднимать мощность. Двигатели R-2800-65W ставились на истребители 10-й серии — P-61А-10-NO. Всего было построено 100 самолетов 10-й серии, серийные номера 425565 — 42-5604, 42-5607, 42-5615 — 42-5634, 42-39348 — 42-39374 и 42-39388 — 42-39397. Двадцать машин, оснащенных подкрыльевыми пилонами обозначались P-61A-11-NO, кроме пилонов иных отличий от истребителей 10-й серии у них не имелось. На пилон можно было подвешивать бомбы массой до 726 кг, сбрасываемые топливные баки емкостью 625 или 1174 л. Эти машины имели серийные номера с 42-5605, 42-56606, 42-5608 — 42-5614, 42-39375 — 42-39384 и 42-39387. Самолеты 11-й серии впервые получили типичную для всех последующих «Вдов» глянцевую черную окраску всех поверхностей.

Всю программу разработки и производства ночного истребителя окружала плотная завеса секретности, впервые о существовании самолета P-61 было объявлено 8 января 1944 г. В этот день секретный самолет принял участие в рекламной кампании по набору рекрутов в армию и ВМС в Лос-Анджелесе. В марте 1944 г. один P-61-А-1 в рамках соглашения об обмене технологиями, используемыми в военном деле, отправили в Великобританию. Истребитель проходил оценочные испытания в Фарнборо.

Большинство истребителей P-61A попало на фронт, но об этом — ниже.


Техническое обслуживание РЛС SCR-720, Сайпан, июль 1944 г. Обтекатель РЛС изготовлен из стеклоткани, в данном случае обтекатель не окрашен.


P-61A-1 серийный номер 42-5523 из 6 NFS с собственным именем «Midnight Mickey», аэродром Кагман Пойнт Филд (аэродром известен также как Ист Филд), Сайпан. Обычно полет на ночное патрулировании с Сайпана продолжался два часа, экипажи летали от заката до рассвета. Постоянно в воздухе находился один ночной истребитель.


Летчик лейтенант Дэйл «Хэп» Хэберман (на снимке справа) и оператор РЛС лейтенант Рэй Муни одержали первую на P-61 победу в воздушном бою на Тихом океане, перехватив и сбив в ночь на 30 июня 1944 г. японский «Бетти». Экипаж сфотографировался на память на фоне своего самолета, названного «MOONHAPPY».


Самолет P-61A-1 из 6 NFS только что приземлился на Сайпане после длительного беспосадочного пере лета. Вместо турели установлен дополнительный топливный бак, который штатно подвешивался в бомбоотсек бомбардировщика В-24. На «Блэк Уидоу» бак вставлен вертикально на место турели. Сразу по прибытию на Сайпан баки снимались, а вместо них вновь устанавливались турели с четырьмя пулеметами калибра 12,7 мм.


Истребитель P-61A серийный номер 42-5488 на аэродроме Нортроп-Филд. Бортовой номер машины «720», она использовалась фирмой Нортроп для летных экспериментов — капоты двигателей и рули направления окрашены в желтый цвет. На фюзеляже установлена штатная четырехпулеметная турель Дженерал Электрик А-4.


Самолет P-61A с серийным номером 42-548S летал также и без пулеметной турели А-4. Инженеры фирмы Нортроп получили возможность выяснить как влияет установка турели на летные характеристики самолета, а также на его устойчивость и управляемость. Закрылки отклонены на максимальный угол.


Истребители P-61B имели более длинные по сравнению с P-61A носовые части фюзеляжей из-за необходимости установки более габаритной РЛС SCR-72 °C. Самолет P-61В серийный номер 42-39454 с собственным именем «Cooper's Snooper» принадлежал 54Н NFS.


Посадочная фара на стойке носовой опоры шасси — еще одно отличие P-61B от P-61A.


P-61A


P-61B


P-61A


P-61B


P-61B






Нортроп P-61В


Развитие электроники и обобщение опыта боевых действий ночных истребителей стимулировали разработку новых версий самолета P-61, в июле 1944 г. появился P-61В (фирменное обозначение NS.8D). Новая модификация имела следующие отличия: удлиненный на 208 мм обтекатель антенны РЛС SCR-72 °C, две вместо одной створки ниши основной опоры шасси, изменения были внесены в систему уборки/выпуска шасси, в прицел летчика был встроен прибор ночного видения.

Самолеты 2-й серии, P-61B-2-NO, получили пилоны, апробированные на истребителях P-61A-11-NO; на машинах 10-й серии, P-61B-10-NO количество подкрыльевых пилонов увеличили с двух до четырех. На самолеты 15-й серии, P-61B-15-NO, вернули турели, на P-61B-20-NO появились новые турели с новыми системами управления. Истребители двух первых серий, P-61B-1-NO и P-61В-2-NO, строились параллельно. Самолетов 1-й серий изготовили 62 экземпляра, серийные номера: 42-39398 — 42-39401, 42-39403 -42-39405,42-39407,42-39409 — 42-39411,42-39415 -42-39417,42-39419 — 42-39423, 42-39425, 42-39427, 42-39429, 42-39431, 42-39433 — 42-39451, 42-39457 — 42-39460,42-39463 — 42-39465, 42-39467 — 42-39470, 42-39474,42-39476,42-39477,42-39481,42-39482,42-39491,42-39494, 42-39496 и 42-39497.

Самолетов 2-й серии изготовили 38 экземпляров, серийные номера: 42-39402, 42-39406, 42-39408, 42-39412 — 42-39414, 42-39418, 42,39424,42-39426,42-39428,42-39430,42-39432,42-39452 — 42-39456, 42-39461 — 42-39462,42-39466,42-39471 — 42-39473,42-39475,42-39478. 42-39480, 42-39483 — 42-39490, 42039492 — 42-39493, 42-39495.

Ряд изменений был внесен в конструкцию самолетов 5-й серии (P-61B-5-NO, серийные номера 42-39498 — 42-39500) и 6-й серии (P-61B-6-NO, 47 самолетов, серийные номера 42-39501 — 42-39547). Крылья с четырьмя пилонами устанавливались на 25 самолетах 10-й серии (P-61B-10-NO, серийные номера 42-39548 -42-39572).


Приборная доски летчика истребителя P-61В. Небольшой прямоугольник в центре приборной доски — индикатор РЛС, над приборной доской установлен оптический прицел.



P-61В Приборная доска

1. указатель скорости 2. индикатор крена и скольжения 3. альтиметр 4. радиокомпас 5. вариометр 6. гирогоизонт 7. индикатор РЛС S. указатель давления 9. радиовысотомер 10. часы 11. тахометр 12. указатель температуры масли 13. указатель температуры головок цилиндров двигателя 14. указатель уровня топлива 15. индикатор датчика количества воды 16. индикатор положения шасси и закрылков 17. указатель давления топлива 18. указатель температуры воздуха в карбюраторах 19. указатель давления маслосистемы 20. вакуумный индикатор 21. гироскопический индикатор крена и скольжения 22. гироскопический датчик угловой скорости


P-61В левый борт

1. включение подсветки оптического прицела 2. тумблеры светотехнического оборудования 3. звуковой индикатор уборки/выпуска шасси 4. сложенная рама прибора ночного видения 5. панель управления во (душными винтами 6. рычаги управления двигателями 7. рычаг уборки/выпуска закрылков 8. переключатель системы впрыска воды в цилиндры 9. индикатор давления в системе приводов воздушных тормозов 10. индикаторная лампа убранного положения закрылков 11. управление магнето 12. вентиль 13. управление топливными баками правой плоскости крыла 14. фиксатор рычагов управления двигателями 15. управление топливными баками левой плоскости крыла 16. управление турбонагнетателями 17. управление триммерами рулей направления 18. аварийный выпуск шасси 19. фиксатор рычага аварийного выпуска шасси 20. управление триммерами рулей высоты


P-61В Правый борт

1. указатель давления кислородной системы 2. панель управления аэронавигационными огнями 3. управление сбросом бомб и внешних топливных баков 4. управление радиостанцией AN/APN-1 5. панель управления радиосвязным оборудованием 6. управление радио станцией AN/APS-13 7. панель управления радиосвязным оборудованием Я. освещение панели 9. коммутационный блок радиосвязного оборудования 10. гибкий шланг подачи кислорода 11. вентиль противообледенительной системы 12. вентиль кислородной системы 13. управление наддувом топливных баков 14. приемник дальномера ВС-1206 15. магистраль обогрева кабины 16. крепеж магистрали обогрева кабины 17. управление бомбосбрасывателем 18. блок системы опознавания свой-чужой 19. детонатор системы свой-чужой 20. управление автопилотом 21. вентилятор 22. ручной насос гидросистемы 23. вентиль магистрали ручного насоса гидросистемы 24. управление автопилотом


Кресло стрелка





Новенький P-61B-15 в испытательном полете над Южной Калифорнией, лето 1845 г. Глянцевая черная окраска оказалась более эффективной, чем матовая черная.


Пристрелка бортового вооружения истребителя P-61В. Пушки при установке юстировались так, чтобы точка схождения их трасс находилась на расстоянии 150 м от самолета, точка схождения трасс пулеметов турели — 300 м.


Часть самолетов была переоборудована в тренировочный вариант TP-61, с них в частности демонтировали турели. Отдельные машины продолжали эксплуатироваться после окончания войны.


Тренировочный самолет F2T-I (бортовой номер «39», собственное имя «CAL-DONIA»), машина использовалась в авиации ВМС США для подготовки экипажей ночных истребителей.


Самолет «Блэк Уидоу» создавался как ночной истребитель, но зачастую по причине нехватки или полного отсутствия адекватного противника «Вдовы» использовали для решения других задач, чаще всего — охоты за поездами. Снимок P-61B из 427 NFS сделан в 1944 г. на аэродроме Мийткийна в Бирме. Для поражения железнодорожного транспорта под плоскостями крыла самолета подвешены по одной связки из шести 5-дюймовых базук.


«FIRST NIGHTER» — P-61B из 414 NFS. Снимок сделан на аэродроме Штрассфельд в Германии в 1945 г.


Истребитель P-61В «BLIND DATE» лейтенанта Грина из 549 NFS в полете над Иводзимой, 1945 г. Это предсерийный P-61B-15, самолет оснащен фюзеляжной пулеметной турелью и подкрыльевыми пилонами для подвески сбрасываемых топливных баков и бомб.


Возможно глянцевая черная окраски «Блэк Уидоу» действительно была эффективна. Поначалу. Краска облезала с самолетов ударными темпами, в первую очередь с передних кромок крыла и оперения. Присмотритесь к левой плоскости крыла этого P-61В из 414 NFS. Самолет имеет собственное имя «THE BEAUTIFUL ASS» («Прекрасная задница»). Первый P-61B 414-я ночная истребительная эскадрилья получила в декабре 1944 г.


Первой «Вдовой» с новой турелью стал самолет серийный номер 42-39573 — первой самолет самой большой (153 машины) 15-й серии, P-61B-15-NO. Серийные номера самолетов P-61B-15-NO: 42-39574 — 42-39611, 42-39614, 42-39616, 42-39618, 42-39631 — 42-39633, 42-39637 — 42–39 539, 42-39642, 42-39644, 42-39646, 42-39648, 42-39649, 42-39651, 42-39653, 42-39655, 42-39657, 42-39659 — 42, 39-661, 42-39663 — 42-39665, 42-39668 — 42-39726, 42-39728 — 42-39757.

Также как истребители 1-й и 2-й серий, самолеты P-61B-10-NO и P-61В-15-NO строились параллельно, выпуск машин 10-й или 15-й серии зависел от наличия тех или иных комплектующих. Иногда машины начатые как P-61B-15-NO заканчивались как P-61B-10-NO по причине нерегулярных поставок комплектующих. Так, двадцать самолетов 15-й серии завершили как P-61B-10-NO, серийные номера: 42-39612,42-39615, 42-39617, 42-39619,42-39634 — 42-39646,42-39640,42-39641, 42-39643, 42-39645, 42-39647, 42-39650, 42-39652, 42-39654, 42-39656, 42-39658, 42-39662, 42-39666, 42-39667.

Основные серии получали номера, кратные пяти — 1-я, 5-я, 10-я и т. д. Промежуточные номера получали серии, самолеты которых имели сравнительно незначительные изменения конструкции, порой эти доработки выполнялись силами ремонтных мастерских. Так, самолеты P-61B-12-NO выпускались на заводе, но 16 самолетов прошли модернизацию в данный вариант силами ремонтников. В число этих 16 попали пять P-61B-11-NO с серийными номерами 42-39621, 42-39623, 42-39625, 42-39627 и 42-39629; шесть P-61B-16-NO, серийные номера 42-39620, 42-39622, 42-39624, 42-39628 и 42-39630. В случае оснащения в полевых условиях самолетов P-61B-1-NO подкрыльевыми пилонами их обозначение в документации менялось на P-61B-2-NO.

За истребителями 15-й серии последовали самолеты 20-й серии, P-61B-20-NO, серийные номера 43-8237 — 43-8320. Серийный выпуск самолетов модификации P-61И завершили семь машин 25-й серии, серийные номера 42-39613 и 43-8231 — 43-8236. Самолеты P-61B-25-NO использовались, главным образом для проведения различных летных экспериментов, например — доводки РЛС APG-1 и новой системой дистанционного управления турелью.


Тихоокеанские тайфуны «съели» изрядную часть окраски этого P-61B из 418 NFS. Опознавательный знак накрашен по новой прямо на металлическую обшивку.


Дистанционно управляемая турель Дженерал Электрик А-4 была вооружена четырьмя пулеметами Браунинг М2 калибра 12,7 мм. На снимке — колпак с турели снят, а пулеметы подняты на максимальный угол возвышения.


Лейтенант Мел Боуд «разложил» свой P-61В «The SPOOK» при посадке на Иводзиме в сильном тумане. Лейтенант зацепил землю левой плоскостью крыла, а затем въехал в другую «Вдову». Самолет попа хал брюхом 50 метров песка прежде чем остановился.


Большинство истребителей P-61В поступило на вооружение USAAF, но незначительное количество получил флот, в ВМС «Вдовы» получили обозначение F2T-1. Первый военно-морской (не палубный!) «Блэк Уидоу» имел ВВСовский серийный номер 42-39621. В авиации ВМС США самолеты F2T-1 применялись для подготовки экипажей самолетов, оснащенных бортовыми РЛС.

Несколько P-61В использовались в качестве прототипов более совершенных модификаций. К примеру, самолет с серийным номером 42-39549 послужил прототипом XP-61Е (F-15A).


На взлет выруливает самолет командира 419 NFS майор Эмерсон Бэйкер, Гендерсон-Филд, Гуадалканал. Трехзначные бортовые номера белого цвета наносились ни самолеты 419 NFS на борти носовой части фюзеляжей. Самолет Бэйкера имел серийный но мер 42-5506 и бортовой номер «311».


«NIGHTIE MISSION» — истребитель P-61A-1 серийный номер 42-5526. Самолет со стоял на вооружении 6 NFS, эскадрилья в июле 1944 г. базировалась на аэродроме Ист-Филд, Сайпан. Данный самолет был 42-м построенным P-61A, в принципе он должен был стать пятым самолетом без фюзеляжной пулеметной турели, тем не менее на нем турель стоит. Большинство машин 6 NFS имели пулеметные турели.


P-61A серийный номер 42-5507 из 419 NFS, бортовой номер «312» написан белой краской. В 1944 г. 419-я ночная истребительная эскадрилья базировалась в Пуэрто-Принцесса, Палаван. Самолеты поступали в эскадрилью окрашенные в грязно-оливковый/нейтрально-серый цвета с неокрашенными обтекателями РЛС. В полевых условиях обтекатели РЛС окрашивались светлой радиопрозрачной краской.

Карьера «Вдовы»

В начале второй мировой войны силы американских ночных истребителей с точки зрения качества совершенно никуда не годились, связано это был, главным образом, с запоздалым началом разработки night fighter'ов и РЛС наведения истребителей. В свою очередь запаздывание разработки специализированных ночных перехватчиков проистекло из-за отсутствия боевого опыта применения таких самолетов — в отличие от Европы, воздушная войны на Тихом океане и в Китае велась в основном днем в хорошую погоду — японская авиация по ночам не работала. В то же время в Европе после провала дневных рейдов на Британию люфтваффе перешли к ночным операциям. Тем не менее, командование американской 8-й воздушной армии настаивало на необходимости иметь на вооружении ночные перехватчики, ожидая резкого увеличения активности японской авиации в темное время суток. В отношении типа ночника мнения разделились: часть ратовала за P-61, часть считала более правильным использование уже опробованных в бою английских ночных истребителей Бристоль «Бофайтер» или Де Хэвиленд «Москито».

До начала серийного производства P-61 (американцы имели на вооружении «скороспелые» ночные истребители — ограниченное число адаптированных для действий ночью «Лайтнингов» модификации Р-38М и специализированную модель бомбардировщика А-20 «Хэвок». Эти самолеты использовались, за исключением отдельных «экспериментальных» случаев, в Штатах для подготовки и тренировки экипажей.


Экипаж «Midnight Mickey» летчик капитан Мирли Маккамбер, оператор РЛС лейтенант Дэниэль Хинц заполняют по летный лист после выполнения задания. На борту фюзеляжа под переплетом фонаря козырька кабины нарисован небольшой японский флаг — отметка о сбитом в ночь на 26 декабря 1944 г. бомбардировщике Мицубиси G4M «Бетти».


Большинство P-61А доставляли в районы боевых действий на Тихом океане морским транспортом, перед перевозкой у самолетов отстыковывались плоскости крыла. На снимке разгрузка транспорта на Гуадалканала, пара «Вдов» предназначается 419 NFS.


Звено «Блэк Уидоу» из 6 NFS в полете над водами Тихого океана, начало 1945 г. На переднем плане самолет «SLEEPYTIME GAL II» капитана Эрнеста Томаса.


Программой ночных истребителей в США вплотную занялись весной 1942 г. Ответственность за ее выполнение была возложена на противовоздушное управление министерства обороны, которое возглавлял полковник Гордон П. Сивилл. Перед вступлением США в войну Сивилл находился в Великобритании, где ознакомился с организацией и боевой работой британской ПВО, эффективно действовавшей как при отражении дневных, так и ночных налетов германской авиации.

Первым районом «боевых» операций американских ночных истребителей стал не Тихий океан, не Британские острова, а солнечная Флорида. Командование USAAF собрало на авиабазе Орландо несколько истребительных эскадрилий. В Орландо был организован Оперативный тренировочный центр ПВО, одним из его подразделений стало подразделение X — подразделение ночных истребителей. Подразделение X возглавил майор Бруммель, вскоре Бруммеля и капитана Хэлла отправили набираться опыта в Великобританию. После возвращения из-за океана обогащенные новыми знаниями и идеями Бруммель и Хэлл приняли участие в окончательной стадии разработки самолета XP-61.


P-61А бортовой номер «421» из 421 NFS в полете над островом Таклобен. Идентификационными знаками отличия самолетов 421 NFS являлись небольшая желтая цифра «3» на вертикальном оперении и желтые полосы вокруг хвостовых балок.


Оружейники из 6 NFS устанавливают пулеметы на самолет «Jap Batty», Кагман Пойнт Филд, Сайпан. Пулеметы ставились фиксировано, поверх них монтировался колпак от стандартной турели, внешне доработанные таким образом истребители не отличались от серийных P-61A, оснащенных турелями А-4.


P-61A из 421 NFS выруливает на полосу аэродрома на острове Биак, август 1944 г. Самолеты 421 NFS не имели особых идентифика ционных отличий.


Летом 1943 г. центр получил первые самолеты, оснащенные бортовыми РЛС, самым первым стал летающий антиквариат — бомбардировщик В-18 «Боло», переоборудованный под летающую лабораторию для отработки РЛС. За «Боло» появилось несколько истребителей Р-70. Первый YP-61 прибыл в Орландо в середине сентября 1945 г., но он не имел РЛС!

Однако, через короткий промежуток времени Центр получил настоящие ночники — серийные P-61А. Следующим этап в развитии сил американских ночных истребителей стало формирование трех эскадрилий: 418-й, 419-й и 421-й. Эскадрильи предназначались для действий в юго-западной части Тихого океана. На вооружение поступили самолеты трех типов: Р-38, Р-70 и В-25, почти коллекция. В 1944 г. эскадрильи получили P-61, летчики и операторы РЛС раньше видели этот самолет только на фотографиях. Машина оказалась весьма сложной для освоения в полевых условиях.

Проблемы с освоением новой техники пошли на убыль после того как из Орландо в эскадрильи начали прибывать экипажи, уже имевшие опыт эксплуатации P-61А. Между тем в Орландо началось подготовка летного состава еще для одной эскадрильи ночных истребителей. Постепенно подготовленные в Штатах к полетам на «Вдовах» экипажи сменяли в боевых подразделениях не столь тренированных летчиков и операторов РЛС, осваивавших новую технику прямо на месте.


Снимок истребителя P-61A сделан на Тихом океане в 1945 г., на борту фюзеляжа контуром белой краской нарисована особа легкого поведения. Звенья истребителей «Блэк Уидоу» были разбросаны по многим островам Тихого океана.


Самолет «Jap Batty» одним из первых истребителей 6 NFS был переброшен на Сайпан в июне 1944 г. На этой машине над Сайпаном было сбито по меньшей мере два японских самолета.


«BORROWED TIME» — P-61А серийный номер 42-547 из 422 NFS. Лейтенант Герман Эрнсто первым из командиров P-61 добился победы на Европейском театре военных действий. В ночь с 15 на 16 июля 1944 г. он сбил V-1 над Ла-Маншем.


В 1944 г. центр подготовки экипажей ночных истребителей переместился ближе к месту производства самолетов — на авиабазу Хаммер-Филд, расположенную в окрестностях Фрисно, шт. Калифорния. В оперативном отношении центр вошел в состав IV истребительного командования 4-й воздушной армии USAAF. Ночные истребители состояли на вооружении 348-й, 349-й, 420-й и 424-й эскадрилий, позже обучение экипажей стали вести также на базе 423-й и 425-й эскадрилий. Помимо Хаммер-Филд, ночники летали с аэродромов Салинас, Делано, Бэйкерс-филд. Во Флориде осталась только 422-я эскадрилья. На базе этой эскадрильи велась сугубо теоретическая подготовка, а способная подниматься в воздух материальная часть эскадрильи была представлена единственным легким самолетом Пайпер L-4.

После трех месяцев интенсивной подготовки личный состав эскадрилий начал готовиться непосредственно к боевым операциям. Подразделения перебросили ближе к театру военных действий и свели в 319-й авиакрыло, командовать которым стал полковник Ральф А. Снэвили. Для подготовки экипажей в Калифорнии вновь сформировали 450-е авиационное базовое подразделение (AAFBU, Army Air Force Base Unit), эскадрильи подразделения обозначались буквами латинского алфавита (А, В, С и т. д.) или буквой и цифрой (Т-1, Т-2…). Запасные экипажи готовили на базе 451-й AAFBU, воздушные стрелки — на базе 441-UAAFBU.


«TACTLESS TEXAN» — P-61А серийный номер 42-5577 из 422 NFS. Самолет получил повреждения при посадке на аэродроме Мопертю, Франция: сломана правая основная опора шасси, погнуты лопасти воздушного винта и смята законцовка правой плоскости крыла.


Летчик P-61A из 422 NFS расстрелял V–I со слишком короткой дистанции — истребитель получил повреждения в результате взрыва самолета-снаряда. «Вдова» пролетел прямо через огненный шар, в который превратилась летающая бомба, в результате обгорела матерчатая обшивка рулей истребителя.


Оператор РЛС позирует на люке-трапе своего «Блэк Уидоу».


В общей сложности в боевых действиях принимало участие 14 эскадрилий, имевших на вооружении самолета P-61 «Блэк Уидоу». Первой стала 6-я ночная истребительная эскадрилья (6 NFS, Night Fighter Squadron), преобразованная в ночную из 6-й истребительной эскадрильи 18 января 1943 г. Эскадрилья входила в состав 7-й воздушной армии. Первые самолеты P-61 6 NFS получила 1 мая 1944 г., в этот период эскадрилья базировалась в Джон Роджерс-Филд, Гавайские острова. С сентября 1944 г. эскадрилья действовала на Сайпане и Иводзиме, в октябре вернулась на Гавайи. В 1947 г. эскадрилью перебросили в Штаты, где она получила новую технику, после чего изменила наименование на 339-ю истребительную эскадрилью. Первым командиром 6-й ночной истребительной эскадрильи являлся майор Виктор М. Map, последним в годы войны — капитан Джордж У. Малхоллэнд. Первая ночная победа занесена на счет эскадрильи в ночь на 20 июня 1944 г. Всего экипажи эскадрильи за войну одержали 15 ночных побед. Экипаж в составе лейтенанта Ф. Хабермана, лейтенанта Р.П. Мони и рядового П.Дж. Фэрилли внес в общий котел четыре победы, по две ночных победы на счету экипажа в составе лейтенанта Ф.С. Итона, лейтенанта Дж. И. Китчама и сержанта У.С. Андерсона, а также экипажей, которыми командовали лейтенант М.У. Камбер и капитан И.Р. Томаса. Несколько экипажей одержали по одной ночной победе.

Следующей получила «Вдовы» 414-я эскадрилья, первый P-61 прибыл в эскадрилью 20 декабря 1944 г. В это время эскадрилья базировалась в Понтедеро, ею командовал подполковник Кэррол X. Болендер. Первая ночная победа была занесена на боевой счет подразделения 2 февраля 1945 г. Всего экипажи эскадрильи сбили пять самолетов противника, кроме того «отличился» экипаж капитана А.Л. Джонса, заваливший «Бофайтер». Окончание войны застало эскадрилью на бельгийском аэродроме Флореннис. В конце апреля эскадрилья перебазировалась в Германию на аэродром Штроссфельд. Летом 1947 г. она была преобразована в 319-ю истребительную эскадрилью.


Тройка P-61A из 425 NFS в полете над Францией, лето 1944 г. Все самолеты имеют различную окраску. «Husslin' Hussey», P-61A-5 серийный номер 42-5536, окрашен по грязно-оливковой/нейтрально-серой схеме; «Lovely Lady», P-61А-10 серийный но мер 42-5573, окрашен глянцевой черной краской, но фюзеляж ниже обтекателя РЛС — светлый; «Jukin' Judy», P-61А-5 серийный номер 42-5564, целиком глянцевый черный, в носовой чисти фюзеляжа красной и белой красками нарисована акулья пасть.


«Lady GFN» — персональный самолет лейтенанта Пола Смита, одного из двух летчиков P-61, записавшего на свой счет пять побед. Смит сбил Ме-410, Не-111, Ju-88 и два Ju-188. Кроме того на счету Смита — один самолет снаряд V-1 и пять поездов. Вместе со Смитом летал оператор РЛС Роберт Тирни.


«Jukin' Judy» на стоянке аэродрома Итэн, Франция, весна 1945 г. Акулья пасть осталась, но полосы вторжения смыты, хотя следы от них проступают на черной блестящей поверхности планера.


TENNESSEE «RIDGE RUNNER» — P-61A из 422 NTS капитана Джона Андерсона (оператор РЛС Джеймс Морган). Снимок сделан на аэродроме Шатедан, Франция, конец 1944 г.


«WAKY W. ABIT» подломил опору шасси при посадке на аэродроме Флориннес в Бельгии, конец 1944 г. После этой аварии машину восстановили, но когда при второй не удачной посадке на нем были смята носовая часть фюзеляжи, машину списали.


P-61А из 422 NFS, Скоуртон, Великобритания. Машина целиком окрашена в блестящий черный цвет, на нижних поверхностях плоскостей крыла и хвостовых балок нанесены полосы вторжения. Самолеты только двух ночных истребительных эскадрилий, 422 и 425-й NFS, несли полосы вторжения.


415-ю эскадрилью сформировали в феврале 1943 г., первые истребители P-61 подразделение получило в марте 1945 г. Тогда эскадрилья базировалась во Франции на аэродроме Сент-Дизье и входила в состав 9-й воздушной армии. Командовал эскадрильей майор Гарольд Ф. Аугспургер. В боях подразделение участия не принимало и соответственно побед не имело. До октября 1945 г. она базировалась в Германии, затем эскадрилью вернули в США. В сентябре 1947 г. подразделение перешло на новую технику и было переформировано в 449-ю истребительную эскадрилью.

Более удачливыми оказались экипажи 418-й эскадрильи из 5-й воздушной армии. Сформированная в апреле 1943 г. эскадрилья получила первый P-61B сентябре 1944 г. Тогда эскадрилья базировалась на аэродроме Голландия, который находился вовсе даже не в Европе, а как раз на острове Папуа-Новая Гвинея. Командовал эскадрильей майор Кэролл С. Смит. Затем подразделение базировалось на атолле Моротаи (звено на острове Уэкди), на Минодоро и в конечном итоге на Окинаве. На Окинаве 418-я эскадрилья оставалась до октября 1945 г. За время боевых действий экипажи «Вдов» из 418-й эскадрильи одержали 18 побед (первую в ночь на 7 октября 1944 г.). По три победы на счету экипажей лейтенантов А.Р. Соурба и Б.С. Томпкинса. После реорганизации и переоснащения новой техникой подразделение в 1947 г. было преобразовано в 4-ю истребительную эскадрилью.


Техники использовали неслабую лестницу, чтобы залезть на плоскость крыла истребителя P-61A из 422 NFS. Аэродром Скоуртон, Великобритания, лето 1944 г.


«Snuggle Bunny» — P-61A-10 серийный номер 42-39385. Самолет состоял на вооружении 547 NFS, снимок сделан в 1945 г. на базе Лингаен, Филиппины. Ниши основной опоры шасси самолета P-61А закрывалась одной створкой, P-61B — двумя.


На борту фюзеляжа истребителя P-61А-11 серийный номер 42-39378 изображена девушка, обнаженная. Самолет принадлежал 414 NFS, снимок сделан летом 1945 г. на аэродроме Фарц в Германии. Ниже фонаря кабины летчика на борту фюзеляжа изображены отметки о трех сбитых самолетах противника и восьми боевых вылетах.


419-я ночная истребительная эскадрилья из 12-й воздушной армии была сформирована в апреле 1943 г., «Блэк Уидоу» поступили на вооружение эскадрильи в мае 1944 г. Эскадрилья почти весь период своей боевой карьеры действовала отдельными звеньями, разбросанными по разным базам на островах Тихого океана — Новой Гвинее, Адмиралтейском архипелаге, Моротаи и др. Штаб находился сначала на Гуадалканале, затем — на острове Миддельбурга, конец войны застал штаб на аэродроме Пуэрто-Принцесса, Филиппины. На момент получения истребителей P-61 эскадрильей командовал майор Эмерсон И. Бэйкер, в конце войны — подполковник Норман X. Джэкоб. Первую и единственную победу одержал в ночь на 5 августа 1945 г. экипаж в составе летчика лейтенанта Д.М. Диссирта, оператора РЛС 1-го лейтенанта Л.К. Томпсона и воздушного стрелка сержанта Ф.А. Маккормэка. В Пуэрто-Принцессе эскадрилья оставалась до января 1946 г., затем ее перебазировали в Штаты. В феврале 1947 г. эскадрилья была расформирована.


На самолете с собственным именем «DOUBLE TROUBLE» (P-61A серийный номер 42- 5565) летал лейтенант Роберт Болиндер. Снимок сделан летом 1944 г. над Францией. Машина с серийным номером 42-5565 стала первым P-61A-15, выпущенным фирмой Нортроп. Лейтенант Болиндер претендовал на четыре сбитых самолета люфтваффе: Fw- 190, Bf.110 ч два Не-111.


Эффектный снимок «Вдовы» Боба Болиндера, хорошо видны полосы вторжении. Ко мандование 8-й воздушной армии предписала нанести полосы вторжения на все ночные истребители, реально они были нарисованы только на самолетах 422 и 425-й NFS.


P-61A командира 13-го истребительного командования генерала Эрли Барниса был неокрашенным. Вместо турели установлен топливный бак от бомбардировщика В-24, в нижней части фюзеляжа виден каплеоб разный обтекатель антенны автоматического радиокомпаса.


На Тихом океане воевала также 421-я эскадрилья (5-я воздушная армия), сформированная 1 мая 1943 г. В январе 1944 г. эскадрилья прибыла на аэродром Милн-Бэй (о. Новая Гвинея), позже ее перебросили на аэродром Наджаб. Командовал подразделением капитан Уильям Т. Брэдли. Эскадрилья также действовала главным образом отдельными звеньями, разбросанными по всей Новой Гвинее, затем по Филиппинам, в конце войны штаб находился на аэродроме Марселино, о. Лузон. Незадолго до завершения второй мировой войны эскадрилья в торжественной обстановке прибыла на аэродром Кларк-Филд — главную американскую базу на Филиппинах. Здесь она оставалась до ноября 1945 г. Первую победу занесли на боевой счет 412-й эскадрильи в ночь на 7 июля 1944 г., экипаж P-61B составе летчика капитана О.М. Вольфа, оператора РЛС лейтенанта Б.Н. Эллайна и одного из двух стрелков (какого точно установить не удалось сержанта К. Уэйшэри или сержанта Д.Х. Трэбинга сбил японский самолет. Этот экипаж сбил четыре из 13 занесенных на счет эскадрильи самолетов противника. В 1947 г. 421-я ночная истребительная эскадрилья была преобразована в 68-ю истребительную эскадрилью.

Сформированная 1 августа 1943 г. 422-я ночная истребительная эскадрилья действовала в составе 9-й воздушной армии. Истребители P-61 эскадрилья получила в мае-июне 1944 г. В это время эскадрилья базировалась в Великобритании на аэродромах Чэрми-Даун и Скоуртон.


P-61A-10 серийный номер 42-39349 из 427 NFS, Мийткийна, Бирма, январь 1945 г. Черная краска во многих местах облезла до металла.


«TABITHA» — P-61А-10 серийный номер 42-5569, машина принадлежала 425 NFS. Снимок сделан на аэродроме Колумьез во Франции в сентябре 1944 г. Эта машина разбилась при посадке 27 октября 1944 г., после чего была списана.


Сержант Лоуренс Ламберт стал первым американцем, испытавшим на себе катапультируемое кресло. Платформой для испытания кресла стал самолет P-61B серийный номер 42-39496 «Jack in The Box». Первый испытательный отстрел кресла в полете состоялся 17 августа 1946 г., катапультирование прошло успешно.


На протяжении всей войны эскадрильей командовал подполковник Орис Б. Джонсон. До 25 июля 1944 г. главной базой эскадрильи оставался Скоуртон, но отдельные звенья действовали с аэродрома Хорн-а-Форд. В конце июля эскадрилью перебазировали в Европу, сначала на аэродром Мапирт (Франция), затем — на аэродром Шатюдан. В начале сентября основной оперативной базой стал бельгийский аэродром Флореннис. Здесь эскадрилью усилили звеном из действовавшей в Италии 414-й ночной истребительной эскадрильи. В апреле 1945 г. 422 NFS базировалась уже в Германии, на аэродроме Штрассфельд. Окончание войны в Европе личный состав эскадрильи встретил на аэродроме Ландензальц, Германия. В конце 1945 г. выведенную в США эскадрилью расформировали. Первая победа одержана экипажем P-61 из 422 NFS в ночь 16 июля 1944 г., однако это был не пилотируемый самолет, а беспилотный самолет-снаряд V-1. Первый «настоящий» немецкий самолет был занесен на счет эскадрильи в ночь на 7 августа 1944 г. 422-я эскадрилья имеет самый внушительный реестр побед среди все имевших на вооружении истребители P-61 подразделений: 43 самолета и пять самолетов-снарядов V-1. Как минимум три экипажа одержали по пять побед, этими экипажами командовали лейтенанты Х.И. Эрнст, Р.А. Смит и И.Д. Акстилл. Еще два экипажа одержали по четыре победы, два — по три и пять — по две.

Помимо 422-й эскадрильи в составе 9-й воздушной армии действовала также 425-я ночная истребительная эскадрилья, сформированная 1 декабря 1943 г. Эскадрильей командовал до февраля 1945 г. капитан Леон Г. Левис. Первые истребители P-61 эскадрилья получила в июне 1944 г., первая победа (V-1, как и в случае с 422-й NFS) одержана в ночь на 5 августа 1944 г., первый пилотируемый самолет противника был сбит в ночь на Рождество 24 декабря 1944 г. Экипажи 425-й эскадрильи действовали с британских баз Чэрми Даун и Скоуртон вместе с летным составом 422-й NFS.


Художника обидеть может каждый — хочется верить, что экипаж по достоинству оценил работу парня, рисующего на борту фюзеляжа P-61B-15 серийный номер 42-39672 надпись «LITTLE AUDREY» и фигурку обнаженной красотки, аэродром Флориннес, Бельгия, весна 1945 г. Самолет принадлежит 422 NFS.


Звено «Вдов» возглавляет истребитель «WANDA ’ER/FRAN» — P-61B-15 серийный номер 43-9757. Все самолеты принадлежат 418 NFS. Снимок сделан летом 1945 г. над Окинавой. Название «WANDA'ER/ FRAN» написано желтой краской, коки винтов — бело-голубые.


Целиком окрашенный в черный цвет истребитель P-61B из 422 NFS сфотографирован на передовом аэродроме Марстон во Франции в 1945 г. На борту носовой части фюзеляжа написано имя машины: «LITTLE AUDREY».


Четыре истребителя P-61В из 548 NFS на аэродроме Ле Шима, 10 марта 1945 г. На всех машинах коки воздушных винтов и створки юбок мотогондол окрашены в красный цвет, вокруг носовых частей фюзеляжей нарисованы полос ки красного цвети.


Заправка остином истребителя P-61B-15 «BLACK MAGIC» из 414 NFS, аэродром Пантедоpa, Италия, 1945 г. На самолете летал пилот Рип Болендер.


Истребитель P-61B из 427 BFS, Бирма, 1945 г. Черная краска здорово облезла.


Перед переброской во Францию в августе 1944 г. эскадрилья базировалась на аэродроме Стонеман-Пэрк. Во Франции она базировалась на аэродромах Ванни, Ле-Мусти, Куломмис, Прогнис и Этэйн. В апреле 1945 г. эскадрилья действовала с аэродрома, расположенного в окрестностях Франкфурта, завершила войну на аэродроме Фюрц. После перебазирования в США эскадрилья была переформирована в 317-ю истребительную эскадрилью. Летая на «Блэк Уидоу» экипажи 425 NFS сбили десять самолетов противника и четыре летающих бомбы V-1. Наибольшего успеха добился экипаж лейтенанта У. А. Эндрюса (оператор РЛС саблейтенант Дэж. И. Клейхейнц) — две победы.


Пара P-61B-15 из 414 NFS в полете над Средиземным морем. Если присмотреться можно разглядеть светлые пятна на верхних поверхностях плоскостей крыла истребителей — интенсивный налет копоти от выхлопов двигателей, обычный для всех вариантов P-61.


«Lady in the Dark» — P-61B из 548 NFS, аэродром Лe Шима, 1945 г. На этой маши не была одержана последняя на P-61 победа во второй мировой войне.


Возможно самой известной «Вдовой» являлся самолет «Lady in the Dark» из 548 NFS. На истребителе было сбито не менее двух японских самолетов, интересно, что экипаж не потратил на уничтожение японцев пуль или снарядов: спасаясь от кровожадной «Вдовы» японские летчики нашли успокоение в водах Тихого океана.


426-я эскадрилья ночных истребителей входила в состав 14-й воздушной армии. Датой формирования эскадрильи считается 1 января 1944 г. В августе 1944 г. эскадрилью перебросили в Индию, до октября самолеты подразделения базировались на аэродроме Мадхайганджи, однако второе звено действовало с различных китайских аэродромов вроде Куньминя, Хсианя или Аньканьга. Вес период боевых действий эскадрильей командовал майор Уильям С. Хиллригель. Первый японский самолет был сбит экипажем эскадрильи в ночь на 29 октября (командир лейтенант Х.У. Хейс, оператор РЛС флайт-офицер Р.С. Броук). 5 ноября 1945 г. эскадрилью расформировали.


Второй в ПВО истребители P-61 получила 52-я истребительная (всепогодная) группа. В состав группы входили 2-я всепогодная истребительная эскадрилья (бывшая 416 NFS) и 5-я всепогодная истребительная эскадрилья (бывшая 417 NFS). В июне 1947 г. 2-ю истребительную (всепогодную) группу перебросили из Германии в США на авиабазу Митчелл-Филд. 325-я всепогодная истребительная группа базировались в Калифорнии на аэродроме Гамильтон-Филд.


Наземный персонал закатывает истребитель P-61B-20 серийный номер 43-8275 «LITTLE TEXAS KING» ни стоянку аэродрома Митчелл-Филд, шт. Нью-Йорк. Самолет принадлежит 52-й всепогодной истребительной группе. Самолеты 52-й группы имели белые носы фюзеляжей и белые полосы вокруг хвостовых балок. Ни один истребитель 52 F(AW)G не был оснащен фюзеляжной пулеметной турелью.


Истребитель F-61B-20 серийный номер 43-82278 из 325-й истребительной всепогодной группы, авиабаза ВВС США Гамильтон, шт. Калифорния. Обе входившие в состав 325-й группы эскадрильи, 317-я и 318-я, незадолго до перебазирования из Калифорнии в штат Вашингтон были перевооружены истребителями F-82 «Твин Мустанг».


427-я ночная истребительная эскадрилья была сформирована 1 февраля 1944 г., в сентябре подразделение получило истребители «Блэк Уидоу». Подразделение работало на Европейском театре военных действий. До 20 мая 1945 г. эскадрильей командовал подполковник Джэймс С. Мичел. Подразделение было переброшено на Тихоокеанский театр военных действий и расформировано в октябре 1945 г., тогда эскадрильей командовал уже майор Томас Н. Уилсон. Первой оперативной базой 427-й эскадрильи стал итальянский аэродром Помиглиано, здесь подразделение провело большую часть сентября. Затем ее перебросили в Индию, в октябре эскадрилья прибыла на аэродром Баррэкпоур, через месяц экипажи 427 NFS летали уже с аэродрома Пандавешвар. Отдельные звенья действовали с баз Мийткийна (Бирма) и Куньминь (Китай). Затем снова — индийская база Киссельбарри, здесь эскадрилью застало окончание войны. В первое время после окончания войны эскадрилья базировалась в Китае на аэродроме Лийчоу. За весь период подразделение практически не имело контактов с самолетами противника, поэтому лист боевых побед 427 NFS остался девственно чистым.


«Му Joan» — истребитель FP-61 из 339-й истребительной всепогодной эскадрильи, авиабаза Мисава, Япония, 1949 г. К 1949 г. на Дальнем Востоке осталось лишь несколько пригодных к полетам F-61, но и их вскоре заменили «Твин Мустангами».


Истребители F-61 в ожидании ремонта, ангар на авиабазе Элмендорф, Аляска. В 1947 г. в Элендорфе дислоцировалась 449-я истребительная всепогодная эскадрилья. Командование ПВО эксплуатировало самолеты P-61/F-61 до поступления на вооружение значительном количестве всепогодных реактивных перехватчиков и поршневых «Твин Мустангов».


Авиация корпуса морской пехоты США получила в сентябре 1948 г. 12 самолетов P-61B, в корпусе морской пехоты машины обозначались F2T-1. Они использовались для подготовки экипажей ночных истребителей Грумман F7F «Тайгеркэт». Самолеты F2T-1 были сняты с вооружения в августе 1947 г.


547-я ночная истребительная эскадрилья просуществовала два года: сформирована в составе 5-й воздушной армии 1 марта 1944 г., расформирована 20 февраля 1946 г. До 21 июля 1945 г. ею командовал подполковник У.С. Одилл, с ноября 1945 г. — капитан У.С.Бинки. Истребители P-61 эскадрилья получила перед Рождеством 1944 г., тогда она базировалась на острове Оуи. Чуть позже эскадрилью перебросили на, Филиппины (Лингаен/Лусон), отдельные звенья действовали с баз в Лейте и Миндоро. Окончание второй мировой войны застало эскадрилью в полном составе на базе Лингаен, Филиппины. В октябре 1945 г. 547 NFS вернули в США. Первую победу на счет эскадрильи записал экипаж под командованием лейтенанта А.Д. Бюркю (оператор РЛМ саблейтенант Б.Б. Бакс в ночь на 25 декабря 1944 г., всего через день после получения P-61. Всего на боевой счет 547 NFS было занесено шесть побед.

Помимо 6 NFS в составе 7-й воздушной армии имелось еще две эскадрильи ночных истребителей, вооруженных самолетами P-61. Одна, 548-я ночная истребительная, была сформирована 10 апреля 1944 г., командир — майор Роберт Д. Картис. Эскадрилья просуществовала относительно недолго — 19 декабря 1945 г. ее расформировали. Новенькие «Блэк Уидоу» подразделение получило в сентябре 1944 г., в этот период эскадрилья базировалась на Гавайях — аэродромы Хикэм-Филд и Кипапа-Галч. В декабре 1944 г. звенья эскадрильи прибыли на Сайпан. Остатки эскадрильи перебросили в район Сайпана в январе 1945 г. В марте эскадрилья перебазировалась с Сайпана на Иводзиму, в июне — на в Ие-Шима. Первый японский самолет записал на боевой счет эскадрильи экипаж «Блэк Уидоу» в составе летчика лейтенанта Б.Дж. Боускардина и оператора РЛС саблейтенанта Дж. Р. Маккуина а ночь на 22 июня 1945 г. За короткий срок экипажи 548 NFS сбили четыре японских самолета. Пребывание эскадрильи на Тихом океане завершилось в декабре 1945 г.


Самолеты 325-й истребительной всепогодной группы в мае 1947 г. базировались на аэродроме Митчелл-Филд, шт. Нью-Йорк, затем группу перебазировали в Калифорнию на аэродром Гамильтон-Филд. В группу входило три эскадрильи, но только две из них имели на вооружении истребители P-61. На снимке — P-61В-20 из 318-й эскадрильи па подлете к аэродрому Гамильтон-Филд, 1948 г.


Этот потерпевший аварию истребитель P-61В был обнаружен в горах Индонезии специалистами Средне-Атлантического авиационного музея в 1989 г. Остатки самолета успешно эвакуировали, с тех пор «Вдова» ожидает реставрации. Существуют планы восстановления самолета до летного состояния.


Истребитель P-61B из коллекции музея ВВС КНР в Пекине, один из двух уцелевших P-61B. Есть данные, что китайцы не прочь продать раритет за смешную сумму в 2 млн. долл. США.


Вторая, 549 NFS, входила в состав 7-й воздушной армии. Эта эскадрилья также просуществовала недолго — менее двух лет, с 1 мая 1944 г. по 5 февраля 1946 г. Истребители P-61 часть получила в октябре 1944 г., до февраля 1945 г. эскадрилья базировалась на Гаваях (аэродром Кипапа-Галч), в феврале ее перебросили на Сайпан. Одно звено эскадрильи действовали с Иводзимы, 20 марта на Иводзиму прибыла вся эскадрилья, она оставалась здесь вплоть до января 1946 г. На боевой счет 549 NFS занесена единственная победа, одержанная в ночь на 23 июня 1945 г. экипажем флайт-офицера Д.У. Джиндрю.

Последней эскадрильей, принимавшей участие во второй мировой войне и оснащенной самолетами «Блэк Уидоу», являлась 550-я NFS из 5-й воздушной армии. Сформирована эскадрилья была 1 июня 1944 г., «Вдовы» получила в январе 1945 г. Годом позже 550-ю NFS расформировали. Командовал эскадрильей майор Роберт А. Тейлор. Базировалась она на островах Миддельбург, Моротаи, на Филиппинах, островах архипелага Сулу. За весь период боевой деятельности экипажи встречали противника в воздухе считанные разы и не сбили ни одного самолета.

В общей сложности в боевых действиях принимало участие 14 эскадрилий, имевших на вооружении ночные истребители Нортроп P-61A/В «Блэк Уидоу». Эскадрильи входили в состав 5-й, 7-й, 9-й, 13-й и 14-й воздушных армий. Экипажи «Вдов» сбили 127 самолетов противника и 18 летающих бомб V-1. Четыре экипажа могут претендовать на титул асов — на их счету по пять побед. Четыре экипажа одержал по четыре победы, пять — по три, два экипажа сбили по два самолета и по одному V-1, пятнадцать экипажей сбили по два самолета противника и 43 — по одному. Еще один экипаж сбил два V-1.


Прототип XP-61C впоследствии был переделан в вариант XP-61D. Машина изначально представляли собой серийный P-61A, но оснащенный двигателями Пратт-энд-Уитни R-2800-77 мощностью по 2800 л.с. Всего было построено два прототипа XP-61C, на обоих машинах окрашивались (в желтый цвет) лишь капоты двигателей.


Одним из отличий самолета P-61С от «Вдов» предшествующих модификаций стали воздушные тормоза, сменившие интерцепторы. Установка воздушных тормозов позволила значительно уменьшить радиус виража, кроме того стало легче выдерживать скорость на пикировании.


Очень незначительное количество истребителей P-61C поступило на вооружение строевых частей USAAF или USAF. На снимке — P-61С серийный номер 43-8351 из 325-й истребительной всепогодной эскадрильи, аэродром Гамильтон-Филд. Самолеты P-61C поставлялись с фюзеляжными пулеметными турелями, но в 1948 г. все турели в целях снижения массы самолета демонтировали.


В Европе активность самолетов люфтваффе в темное время суток оставалась достаточно высокой до самого окончания войны, поэтому P-61 применялись именно в той роли, для исполнения которой и задумывались — ночных истребителей. Лишь в 425 NFS несколько самолетов были оснащены пилонами от «Лайтнингов» для подвески неуправляемых ракет HVAR; эти самолеты использовались для ночных атак железнодорожных эшелонов.

На Тихом океане ситуация сложилось совершенно иначе — японцы по ночам не летали практически совсем. Штабы 5-й и 13-й воздушных армий приняли решение перенацелить истребители P-61 на ночные атаки наземных целей и непосредственной авиационной поддержки подразделений армии США и корпуса морской пехоты. Мощное пушечное вооружение, сосредоточенное в районе центра масс самолета, позволяло эффективно и с высокой точность поражать наземные цели. Под крыльями монтировались пилоны для подвески ракет, бомб и баков с напалмом. Масса залпа одной вдовы примерно равнялась массе залпа легкого крейсера. Весной и летом 1945 г. истребители P-61 применялись на Филиппинах для поддержки наземных войск, главным образом, в дневное время суток. Особого внимание заслуживают действия по оказанию поддержки рейнджерам, которые под покровом ночи смогли захватить лагерь американских военнопленных в провинции Кубанатуан на острове Лузон. В результате операции удалось освободить из плена 411 американцев, которых японцы удерживали с 1941 г.

Вскоре после окончания войны самолеты «Блэк Уидоу» поступили на вооружение реорганизованных истребительных групп. Название групп изменилось с ночных истребительных на всепогодные истребительные. На континентальной части США базировались 52 всепогодная истребительная авиагруппа (AWFG, All-weather Fighter Group). В составе 2-й и 5-й эскадрилий, 325 AWFG (317-я, 318-я и 319-я эскадрильи). На Тихом океане (Япония и Филиппины) действовала 51 AWFG (16-я, 25-я и 26-я эскадрильи) и 347 AWFG (4-я, 68-я и 339-я эскадрильи). Последними подразделениями, имевшими на вооружении F-61 (в 1947 г. обозначение истребителей в США было изменено с Р, Pursuit, на F, Fighter) являлись 68-я и 331-я эскадрилья. С вооружения этих подразделений самолеты P-61 сняли в мае 1950 г. всего за несколько дней до начала войны в Корее.

К сожалению, самолет «Блэк Уидоу» не получил даже толики славы «Мустанга» или «Летающих Крепостей» и мало известен широкой публике.


Летчик этого P-61С серийный номер 43-8339 из 449-й истребительной всепогодной эскадрильи очень хорошо поцеловал землю при посадке на аэродроме Лэдд-Филд, Аляска. С самолета сняли вес ценное, а затем оттащили па самолетную свалку в дальнем углу авиабазы. Позже машину полностью утилизировали.


Самолеты F-61C, которые базировались в Калифорнии ни аэродроме Хаммер-Филд, использовались для подготовки экипажей «Твин Мустангов». С этих «Вдов» сняли противообледенительные системы (включая резиновое покрытие носков крыла и стабилизатора) и фюзеляжные пулеметные турели (отверстие под турель зашито металлическим листом).


На снимке — один из P-61C, задействованных в полетах по программе «Тандерсторм» по исследованию торнадо.

Нортроп P-61C, D, Е

Еще на ранних стадиях проектирование самолета P-61 рассматривалась возможность установки турбокомпрессоров с приводом от выхлопных газов двигателей. Тогда турбокомпрессоры установить по различным причинам не удалось, но первый опыт боевого применения истребителей P-61А и P-61В выявил настоятельную необходимость повышения летных характеристик, особенно скорости и потолка. Дать прирост в летных характеристиках могли лишь турбокомпрессоры. Для экспериментов с нагнетателями были взяты планеры двух незаконченных самолетов P-61А: P-61A-5-NO серийный номер 42-5559 и P-61A-10-NO серийный номер 42-5587. На них были поставлены двигатели R-2800-73, оснащенные турбокомпрессорами Дженерал Электрик СН-5; воздушные винты — четырехлопастные фирмы Кертисс Электрик с полыми стальными лопастями. Мощность одного двигателя — 2800 л.с.

Доработанные самолеты получили обозначение XP-61С. Внешне они, помимо воздушных винтов, отличались от P-61A/В видоизмененными капотами моторов дополнительными воздухозаборниками по бокам и обтекателем турбонагнетателя внизу. На верхней и нижней поверхностях крыла имелись перфорированные воздушные тормоза. Модернизация самолета привела к росту массы, взлетная масса составила 18 288 кг, что сразу же породило серьезные проблемы. На испытаниях летчики отметили неудовлетворительную управляемость самолета при взлетной массе более 16 000 кг, значительной возросла взлетная дистанция, а скороподъемность на малой высоте наоборот резко упала по сравнению с серийными P-61A/В.

Несмотря на очевидные недостатки, командование USSAF летом 1945 г. заказало партию из 476 истребителей P-61С. До конца войны фирма Нортроп успела сдать только 41 машину (серийные номера 43-8321 — 43-8361). Серийные самолеты отличались от XP-61С только двигателем — на них стоял мотор R-2800-77, имевший ряд доработок п сравнению с движком 73-й серии. Истребители P-61С не принимали участия в боевых действиях и даже не поступили на вооружение строевых частей. Самолеты использовались по различным программам летных испытаний оборудования, а часть весьма вероятно сразу после приемки USAAF была направлена на базы хранения.


P-61С и XP-61D


Один из двух уцелевших самолетов P-61C выставлен в экспозиции музея ВВС ни авиабазе Райт-Паттерсон, шт. Огайо. Самолет полностью перекрашен под истребитель с собственным именем «Moonlight Serenade» из 550 NFS. Истребители P-61C в боевых действиях участия не принимали.


Оба прототипа XP-61С переделали в вариант XP-61D. На XP-61D стоял флотский вариант двигателя, R-2800-14, турбокомпрессоры СН-5 сохранились. Серийные P-61D должны были комплектоваться четырьмя подкрыльевыми пилонами. Для серийного производства был выбран завод фирмы Гудеа Эйркрафт (Coodyear Aircraft), так как фирма Нортроп была полностью занята работами по стратегическому бомбардировщику В-35. Окончание второй мировой войны поставило точку в развитии модификации P-61D. Прототипы летали в рамках ограниченной испытательной программы.


Второй серийный P-61C, бросаются в глаза воздухозаборники карбюраторов по бокам мотогондол, самолеты предшествующих модификаций таких воздухозаборников не имели. P-61C имел четыре подкрыльевых пилона.


Второй серийный P-61С-1 (серийный номер 43-8322) использовался в качестве самолета сопровождения при летных испытаниях стратегического бомбардировщика Нортроп ХВ-35. После переоснащения реактивными двигателями обозначение бомбардировщики было изменено на ХВ-49.


Самолет XP-61Е строился как дальний истребитель эскорта, способный сопровождать бомбардировщики Стратегического авиационного командования ВВС США в рейдах в глубинные районы Советского Союза. Центральная часть фюзеляжа самолета была полностью перепроектирована. Так как истребитель предназначался для использования в дневное время, то вместо РЛС на нем поставили пулеметы. Экипаж из двух человек располагался тандемом в кабине, закрытой каплеобразным фонарем.


В рамках программы разработки дальнего истребителя сопровождения фирма Нортроп переоборудовала в вариант XP-61Е два серийных P-61B-10-NO (серийные номера 42-39549 и 42-39557). Модификация XP-61Е внешне отличалась от P-61А/В в значительной степени измененной центральной гондолой, которая почти не выступала над верхней плоскостью крыла. Экипаж — два человека: летчик и штурман. Кабина закрыта каплеобразным цельным фонарем. На тот момент изготовленный фирмой Пирспекс фонарь являлся самым большим односекционным фонарем в США. На первом прототипе XP-61 подвижный сегмент фонаря откидывался на петлях вбок, на втором — сдвигался назад. Среднюю и заднюю часть гондолы занимали топливные баки, в носу вместо РЛС были установлены четыре 12,7 мм пулемета и боекомплект к ним. Первый XP-61Е был завершен в январе 1945 г., второй — в марте того же года. Второй прототип разбился в испытательном полете 11 апреля 1945 г., после чего прекратили и полеты первого. ВВС не отказались от желания получить на вооружение эскортный вариант «Вдовы», но видели его как развитие оснащенного турбокомпрессорами P-61С. Фирма Нортроп начала переоборудование в дальний истребитель самолета P-61С серийный номер 43-8338, однако в октябре 1945 г. заказ на него со стороны USAAF был аннулирован.


Первый полет XP-61E состоялся в январе 1945 г. Всего изготовили два XP-61E, обе машины были переоборудованы из недостроенных P-61В-10.


Второй прототип XP-61Е отличался от первого измененным расположением вооружения: пулеметы стояли горизонтаьно в линию, а не квадратом, как на первом прототипе. Фонарь кабины сдвигался назад, а не откидывался вбок, как на первом прототипе.


Первый прототип XP-61E был модернизирован в фоторазведывательный вариант XF- 15A в июне 1945 г. Вместо пушек в носовом отсеке фюзеляжа устанавливлись аэрофотоаппараты, при этом конструкцию носовой части пришлось несколько изменить. Пер вый полет самолет XF-15А выполнил 3 июля 1945 г.


Девять самолетов F-15А были задействованы в исследовательской программе Тандерсторм. Они несли обозначения такие же как и принимавшие участие в этой программе самолеты P-61, только «Вдовы» были черными, а «Репортеры» имели цвет неокрашенного металла. В 1948 обо значение дальнего фоторазведчика изменилось с F-I5A па RF-61C.

Нортроп F-15 «Репортер»

Незадолго до окончания второй мировой войны, 3 июля 1945 г., совершил первый полет самолет XF-15 — дальний фоторазведчик на базе XP-61Е. Модернизация в фоторазведывательный вариант была проведена простейшим способом: демонтировано вооружение из носовой части гондолы, а вместо него поставлено фотооборудование. Также демонтировали и пушки, стоявшие в нижней части гондолы. Высокую заинтересованность в новом варианте «Вдовы» проявили ВВС, которые заказали 320 разведчиков под наименованием F-15A «Репортер». Самолет получил фирменное обозначение NS-20A. В ходе серийного производства широко использовался задел по P-61С, в частности двигатели и турбокомпрессоры. Носовые части гондол с фоторазведывательным оборудованием поставляла фирма Хыоз Тул. Главным конструктором «Репортера» являлся Уиллард Р. Клэй. На разведчиках отсутствовали воздушные тормоза на крыльях, а сдвижной фонарь кабины имел упрощенную конструкцию. Основной серийной модификацией стали самолеты F-15A-1-NO, их построили 20 экземпляров (серийные номера 45-59300 — 45-59319). Затем последовала вторая партия — 16 самолетов F-15A-5-NO, серийные номера 45-59320 — 45-59335. Самолеты второй серии отличались от машин первой серии измененным составом фотооборудования. Девять «Репортеров» поступило на базу хранения, а 27 — на вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи, которая базировалась в Японии на аэродроме Джонсон. В Японию самолеты доставили на палубах эскортных авианосцев. Перед отправкой самолеты не упаковали надлежащим образом, из-за чего в Японии по причине коррозии пришлось списать четыре машины. 8-й фоторазведывательной эскадрильей командовал майор Бенджамин X. Альбертсон. Эскадрилья провела картографирование и фотограмметрическую съемку Японии и окружающих островов. Самолеты летали не только с японских баз, но и с Филиппин и ряда других островов. После того как ВВС отделились от армии, изменилась система обозначений летательных аппаратов. В частности F-15A стал обозначаться RP-61C (вначале некоторое время использовалось обозначение RP-61A) Из-за нехватки запасных частей количество пригодных к полетам самолетов в 8-й фоторазведывательной эскадрилье постоянно снижалось. Командование подразделением принял майор Рассел И. Чивер. В апреле 1949 г. был списан последний «Репортер».

В годы войны фирма Нортроп совместно с фирмой Дуглас работала в направлении дальнейшего повышения боевых возможностей самолета P-61. Были выпущены комплекты технической документации на модификации P-61F, P-61G и P-61Н. Ни один из этих вариантов не был воплощен в металл.


Отсек фотооборудования самолета XF- 15A/F-15A, колпак отсека откидывался на петлях вперед. За разработку фотоаппаратуры отвечала фирма Хьюз Тул Компани.


Крупный план каплеобразного фонаря кабины самолета XF-15A. В кабине — Айра Уильямс (слева) и Джэйли Йорк (справа).


USAAF заказали 175 фоторазведчиков F-15А «Репортер», но до аннулирования кон тракта в 1947 г. фирма Нортроп успела сдать всего 36 машин. Самолеты поступили на вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи.


Серийные фоторазведчики F-15A-1 были идентичны второму прототипу XF-15A, но имели двигатели от P-61C, кроме того небольшим доработкам подверглись фонарь кабины и носовая часть фюзеляжа с отсеком фотооборудования.


Стандартные самолеты модификаций P-61A и P-61B использовались не только в строевых эскадрильях в качестве ночных истребителей, но также находились на вооружении тренировочных подразделений и были задействованы в различных экспериментальных программах. Несколько самолетов F2T-1 использовались в тренировочных частях авиации ВМС США и Корпуса морской пехоты по крайней мере до весны 1947 г. Эти машины применялись для обучения операторов РЛС истребителей Грумман F7F «Тайгеркэт». Флот проводил с доработанного P-61 экспериментальные пуски крылатых ракет Мартин PVT-N-2U «Гордон». ВВС отрабатывали на P-61 катапультируемые кресла. Несколько Блэк Уидоу» использовались в качестве самолетов исследования атмосферных явлений — торнадо, ураганов и прочих природных феноменов, связанных с движениями воздушных масс. В качестве летающих лабораторий самолеты P-61и F-15 использовались в NACA.

В общей сложности фирма Нортроп изготовила (включая прототипы) 215 самолетов P-61А, 450 P-61В, 41 P-61С и 36 F-15; всего — 742 самолета.


F-15 REPORTER


«THE MISSING LINK» — разведчик F-15 А «Репортер» из 8-й фоторазведывательной эскадрильи, авиабаза Джонсон, Япония, 1948 г. Фоторазведчики F-15A из 8 PRS не окрашивались, за исключение антибликовых панелей перед козырьком фонаря кабины и внутренних поверхностей мотогондол. Все разведчики 8-й эскадрильи несли символику подразделения — круг черного цвета цифрой «8» в круге белого цвета, вписанном в черный. Круги рисовали на вертикальном оперении.


На вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи поступило 27 из 36 построенных разведчиков F-15A, первые два самолета эскадрилья получила в конце июня 1947 г., полностью подразделение перешло на «Репортеры» к октябрю того же годы.


Фоторазведчик F-15A из 8-й фоторазведывательной эскадрильи взлетает с авиабазы Джонсон в Японии.


Первый серийный разведчик F-15A (серийный номер 45-59300) сначала эксплуатировался в NACA, а в 1964 г. был переоборудован в самолет тушения пожаров авиакомпанией Кэл-Нэт Эйруэйз. Машина разбилась 6 сентября 1968 г. в окрестностях Холлистера, шт. Калифорния.

Гражданское использование самолетов «Блэк Уидоу» и «Репортер»

После войны, а точнее в начале 50-х годов, когда все P-61 и F-15 были уже сняты с вооружения несколько самолетов попало в частные руки. Некоторые из них, приспособленные для борьбы с пожарами, летали даже в 60-е годы. Самолеты F-15 использовались частными картографическими компаниями, по крайне мере один «Репортер» летал в Мексике.

К настоящему времени в музеях США сохранилось два экземпляра P-61 С, один — в Национальном авиационно-космическом музее Смитсонианского института (Силвер Хилл, шт. Мэриленд), другой — в музее ВВС на авиабазе Райт-Паттерсон, шт. Огайо. Третья «Вдова» редчайшей модификации P-61A выставлена в Пекинском авиационном институте. Этот самолеты бросил в свое время на аэродроме Ченьту личный состав 427 NFS, в Пекин самолет доставили примерно в 1954 г.

США неоднократно предпринимали попытки вернуть раритет себе. Безрезультатно…

Техническое описание самолета Нортроп P-61

Самолеты P-61A и P-61B представляют собой двухмоторные 2-3-местные ночные истребители с фюзеляжем-гондолой и мотогондолами, переходящими в хвостовые балки с вертикальным оперением на концах. Шасси — убираемое с носовой опорой. Самолет оснащен бортовой РЛС.

Центральный фюзеляж-гондола полумонококовой конструкции состоит из трех частей. К первому усиленному шпангоуту крепится антенна РЛС и блоки радиоэлектронного оборудования. Антенна закрыта закругленным радиопрозрачным обтекателем. В носовой секции фюзеляжа находятся ниша носовой опоры шасси и двухместная кабина летчика и воздушного стрелка. Доступ в кабину осуществляется через откидную лестницу в нише носовой опоры шасси. Фонарь кабины имеет откидную секцию, которая может быть сброшена аварийно. За креслом летчика установлен бронезаголовник. Сиденье стрелка вращается, благодаря чему стрелок может удерживать цель в прицеле по всей верхней полусфере. На самолете P-61B носовая секция удлинена по сравнению с секцией самолета P-61A на 203 мм. Через центральную секцию фюзеляжа проходят силовые лонжероны крыла. К лонжеронам крепится пулеметная турель. Ниже лонжеронов находятся закрытые обтекателем пушки и боекомплект к ним.



Некоторые самолеты P-61 использовались в различных летных экспериментах. Этот P-61С-1-NO был переоборудован в носитель крылатых ракет РТV-N-2U «Гордон».


Лестница доступа в кабину летчика и воздушного стрелка.


P-61В


К средней секции крепится хвостовая, которая фактически является кабиной оператора РЛС. Оператор РЛС также управляет турельной пулеметной установкой при стрельбе в заднюю полусферу. Сиденье оператора вращается. На передней стенке задней секции установлена аппаратура РЛС. Электронно-лучевой индикатор, отображающий азимутальные данные о цели снабжен резиновым тубусом. Ниже него находится электронно-лучевой индикатор, отображающий расстояние до цели. Рядом установлен компас. При работе с РЛС оператор располагается лицом по полету, при обороне от атак самолетов противника из задней полусферы — лицом назад. Доступ в кабину оператора — через откидной трап-люк. Для аварийного покидания кабины по правому борту в остеклении имеется откидная панель, она может быть сброшена аварийно. Обе кабины снабжены системами вентиляции и подогрева, но не герметизированы.

Двухлонжеронное крыло имеет небольшую V-образность. В центральной секции V-образность больше, чем у внешних секций. К центральной секции крыла крепятся внешние секции и переходящие в хвостовые балки мотогондолы. В передней кромки центральной части крыла имеются воздухозаборники системы обогрева кабины. Заднюю часть крыла занимают однощелевые закрылки с гидравлическим приводом, максимальный угол отклонения закрылков 60 град. Пространство между лонжеронами занято главным и вспомогательными топливными баками. В передних кромках внешних секций крыла с закругленными законцовками имеются воздухозаборники нагнетателей и теплообменников. Передняя кромка внешней секции от воздухозаборника до законцовки закрыта резиновым противообледенительным покрытием фирмы Гудрич. Заднюю кромку внешней секции, так же как и центральной занимают двухсекционные однощелевые закрылки, на прототипах использовались закрылки типа Зап (Zap). Привод закрылков — гидравлический.

Обшивка элеронов — полотняная. Элероны — очень небольшого размаха. Элероны отклоняются синхронно с интерцепторами, расположенными на верхней поверхности плоскости крыла. Управление элеронами — механическое, через систему тяг и качалок.


Истребитель P-61A, снят обтекатели РЛС, хорошо видна антенна.


Лестница-трап в кабину оператора РЛС.



Средняя часть мотогондолы — полумонококовой конструкции, силовой набор — стальные трубы, соединенные сваркой и заклепками. В задней части мотогондол находятся ниши основных опор шасси. Ниши основных опор шасси самолета P-61 закрывались одной длинной створкой с выштамповкой под колесо, привод створки — гидравлический. Ниша основной опоры шасси самолета P-61B имеет четыре секции, две задних закрываются снова после выпуска опоры, предотвращая попадание грязи в нишу на взлете, посадке и рулежке.

Хвостовые балки крепятся к средним частям мотогондол. Первый шпангоут хвостовой балки выполнен усиленным. Внутри балок проходят тяги управления рулями, электрокабели и воздуховоды противообледенительной системы.

Силовой набор килей представляет собой лонжероны, стрингеры и нервюры. Нижние части килей усилены и выполняют роль хвостовой пяты-опоры. На заднем лонжероне киля расположены петли навески руля направления. Каркас руля — металлический, обшивка — матерчатая. Рули статически и динамически сбалансированы, снабжены управляемыми в полете триммерами.

Двухлонжеронный стабилизатор имеет прямоугольную в плане форму, каркас руля высоты — металлический, обшивка — матерчатая. На руле высоты установлен управляемый в полете триммер и две регулировочные пластины (отклоняются на земле). Передняя кромка стабилизатора закрыта резиновым противообледенительным покрытием.

Уборка/выпуск шасси производятся гидроприводами как на P-61A, так и на P-61В.

Колеса основных опор шасси снабжены гидравлическими тормозами и механическими стояночными тормозами.

На свободноориентирующейся носовой опоре шасси установлена посадочная фара и щиток, снижающий вероятность попадания пыли и грязи при рулежке, разбеге и пробеге в стволы расположенных в нижней части фюзеляжа пушек.

На самолете установлены два двухрядных звездообразных поршневых двигателя Пратт энд Уитни R-2800-10 (P-61A) или R-2800-65 (P-61B), двигатели снабжены двухступенчатыми двухскоростными механическими нагнетателями. Воздушные винты — четырехлопастные фирмы Кертис Электрик, диаметр воздушного винта 3,72 м. Двигатели R-2800-65 позднего выпуска оснащались системой кратковременного впрыска воды в цилиндры для увеличения мощности на взлете. Двигатель R-2800-65 развивает на уровне моря мощность 1850 л.с., на высоте 700 м — 2000 л.с., на максимальном боевом режиме — 2250 л.с.

Суммарная емкость крыльевых топливных баков составляет 2426 л. Емкость двух внешних крыльевых баков — по 777 л, двух внутренних — по 436 л. Предусмотрена возможность подвески внешних сбрасываемых топливных баков, что позволяет значительно увеличить дальность и продолжительность полета. Маслобаки и баки для воды находятся в мотогондолах. Используется бензин с октановым числом 100/130 и авиационное масло AN-0-8.



Прибор ночного видения закреплен в кабине летчика на подвижной раме.



Технические данные прототипов
Вариант XP-61 YP-61 XP-61D XP-61 Е ХР-15
Размах крыла, м 20,12 20,12 20,12 20,12 20.12
Длина, м 14,90 14.90 14,90 15.54 15,54
Площадь крыла, м² 61,68 61.68 61,68 61.68 16.68
Масса взлетная, кг 13 108 13 088 18 027 20 0907 4 528.
Скорость максимальная, км/ч 595 595 570 605 570
Скорость сваливания. км/ч 113 113 113 113 113
Технические характеристики серийных самолетов
Вариант P-61A-1/5 P-61A-10 P-61B P-61C F-15A
Размах крыла, м 20,12 20.12 20.12 20,12 20,12
Длина, м 14,90 14,90 15,11 15.11 15,37
Высота, м 4,32 4,32 4,32 4.32 4,32
Площадь крыла, м² 61,68 61.68 61.68 61.68 61,68
Масса пустого, кг 9520 10 079 12 258 - 9 603
Масса взлетная, кг 12 537 12 394 17 252 18 296 14 007
Скорость максимальная, км/ч 594 583 570 570 708
Потолок, м 10 250 10 300 10 100 12 400 12 500
Дальность полета, км 1 850 1 940 1 625 - 6 440

В состав гидросистемы самолетов P-61А и P-61В входят насосы с приводом от двигателей и гидроаккумулятор. В аварийном режиме гидросистема может работать от насоса с ручным приводом. От гидросистемы работают автопилоты, приводы уборки/выпуска опор шасси, закрылков, фильтры карбюраторов, створки маслорадиаторов, приводы теплообменников системы обогрева карбюраторов и охлаждения двигателей.

Электросистема запитана напряжением 24 В стандарта DC от генераторов с приводом от двигателей, в аварийном режиме питание подается от аккумулятора.

Вооружение состоит из четырех пушек калибра 20 мм с боекомплектом по 200 снарядов на ствол. Доступ к снарядным ящикам внешних пушек — через съемные панели обшивки фюзеляжа, к снарядным ящикам внутренних пушек — только из кабины воздушного стрелка. Снаряжение боекомплекта возможно только на земле. Пушки снабжены электроспуском, гашетка установлена на штурвале. Для стрельбы из пушек летчик использует прицел L-1 (P-61) или LY-3N (P-61В). В кабине летчика на подвижной раме установлен прибор ночного видения (ночной телескоп с 5,8-кратным усилением изображения). При необходимости летчик может установить прибор так, что он будет в поле зрения на фоне козырька фонаря кабины. Приборами ночного видения комплектовались многие самолеты P-61А позднего выпуска.

Самолеты P-61 до серии В-15 включая комплектовались турельными установками Дженерал Электрик А-4, начиная с серии В-20 — турелями Дженерал Электрик А-7. Обе турели вооружены четырьмя пулеметами калибра 12,7 мм с боекомплектом по 500 патронов на ствол. Вращение пулеметов — 360 град по азимуту и 90 град по углу места. Предусмотрена возможность фиксации турели в положении, когда стволы пулеметов параллельны продольной оси самолета. У воздушного стрелка установлен прицел N-6.


P-61A в новой стандартной окраске — целиком черный глянцевый (Jet Black). На самолете с собственным именем «Lovely Lady» а июле 1944 г. летал лейтенант Дональд Шy из 422 NFS. Перед высадкой союзников во Франции на самолеты 422-й NFS были нанесены белые полосы вторжения, наносить чернь/е полосы не было необходимости, поскольку самолеты и так окрашивались в черный цвет.


P-61A (серийный номер 42-5528) с собственным именем «Jap Butty» из 6 NFS USAAF, Тихий океан. Первые серийные истребители P-61A окрашивались сверху в грязно-оливковый (№ 21) цвет. Снизу — в нейтральный серый (.№ 23). Краска в соленом воздухе Тихого океана быстро облезала. Перед перелетом на Сайпан в июне 1944 г. вместо пулеметной турели был установлен дополнительный фюзеляжный топливный бак.


Лейтенант Роберт А. Смит из 422 NFS USAAF летом 1944 г. летал на истребителе P-61A серийный помер 42-5544 с собственным именем «Lady Gen». На самолете накрашены полосы вторжения. Лейтенант Смит сбил пять самолетов люфтваффе на этой лишенной пуле метной турели «Вдове» и один самолет-снаряд V–I.


«NAIGHTIE MISSION», P-61А из 6 NFS, аэродром Кэгман Пойнт Филд, Сайпан, июль 1944 г.


«SLEEPЕ TIME GAL» — P-61B из 6 NFS, в марте 1945 г. на этом истребителе летал капитан Эрнст Томас.


Лейтенант Артур Бурже назвал свою P-61B «Swing Shift Skipper», серийный номер самолета 42-39440. Самолет целиком окрашен глнйцевой черной краской. Части коков воздушных винтов и некоторые створки мотогондол — не окрашены вообще, имеют цвет натурального металла, отполированы.


P-61B из 422 NFS, Франция, 1945 г. Самолет имеет собственное имя «Little Aтdrey».


«The Lady in The Dark» — P-61B из 548 NFS. Нa этой машине в августе 1945 г. были одержаны две последние для экипажей «Вдов» в годы второй мировой воины победы.


Самолет f-61В-25 серийный номер 45-8233 в послевоенной окраске, весна 1948 г. Истребитель принадлежал 52 FAWG USAAF, авиагруппа базировалась на аэродроме Митчел-Филд. Позывной самолета «РК 233», собственное имя — «Genny».


Серийный фоторазведчик F-15A «Репортер», в 1948 г. самолет состоял на вооружении 8 PRS USAAF, эскадрилья дислоцировалась на авиабазе Джонсон, Япония. Самолет не окрашен, перед фонарем кабины и на внутренних сторонах мотогондол нанесены грязно-оливковой краской антибликовые покрытия.

Обратите внимание на красную полосу на фюзеляже, «опасная» полоса указывает на плоскость вращения воздушных винтов. Символика самолета соответствует 8 PRS.


P-61B из 548 NFS, Иводзима, 1945 г.


Стандартную черную окраски этого P-61C делают более броской окрашенные в яркие цвета отдельные элементы планера. В 1947 г. этот самолет принимал участие в полетах по программе исследова ния ураганов «Тандерсторм», базируясь на аэродроме Коунти.


P-61В


Первым сбил V-1 экипаж лейтенанта Германа Эрнста из 422 NFS на истребителе P-61A без пулеметной турели. Само лет с серийным номером 42-5547 был окрашен по старой схеме: грязно-оливковый верх и нейтрально-серый низ. Носовая часть фюзеляжа — желтая. Название машины «Borrowed Time» также написано желтой краской. Обратите внимание на акулью пасть и полосы вторжения.



Оглавление

  • Проектирование и постройка прототипов
  • Нортроп P-61А
  • Нортроп P-61В
  • Карьера «Вдовы»
  • Нортроп P-61C, D, Е
  • Нортроп F-15 «Репортер»
  • Гражданское использование самолетов «Блэк Уидоу» и «Репортер»
  • Техническое описание самолета Нортроп P-61




  • MyBook - читай и слушай по одной подписке