загрузка...
Перескочить к меню

Гарет (fb2)

- Гарет (а.с. Рыцари Круглого стола) 476 Кб, 155с. (скачать fb2) - Вирк Вормель

Настройки текста:





1 КАК ВСЕ НАЧАЛОСЬ

   Четыре года прошло с тех пор, как король Артур взошла на престол. Первые два года были более легкие чем два последующих.

   Как это обычно бывает, на нового короля (а уж тем более женщину) метить будут не только графы, герцоги и виконты, но и короли соседних государств. Правда последним нужны территории, а не сам король.

   Артурия для них будет просто красивым дополнением…

   Так они думали.

   Но вот незадача… все те четыре битвы против заморских варваров Артурия выиграла. Причем с разгромным счетом.

   Свои потери минимальные, а вот варвары были почти смятенны. Бежали единицы, остальные остались бандюганить в Британии.

   Вот только забыли они о влиянии короля. Из-за этой чудовищной оплошности их осталось очень мало.

   А Артурии это нисколько не мешало.

   Вообще, король отличалась своими праздничными настроениями по поводу и без повода. Расточительной она не была, и столы накрывались в меру. Но вот на алкоголь она не скупилась…

   При том, что пила мало.

   Подданные любили ее за чистоту, непорочность и веселость. А вот некоторые ее рыцари, например молочный брат, сер Кей, отрицательно относились к такому управлению государством.

   За последние два года к круглому столу присоединилось еще несколько рыцарей.

   Почти все они были магами, или полумагами.

   Сер Персиваль.

   Умный, начитанный мужчина тридцати лет. С рождения на нем висит «проклятие демонической крови». По его словам это не излечимо, но контролируемо.

   Что значит это проклятие, и что оно делает, не знает никто, кроме самого Персиваля.

   Сер Гавейн.

   Сам себя магом не считает, но фактически является. Не понимает то, как может изменять структуру предметом. Например сделать из деревянного бокала стальной меч.

   Мерлин сказал, что его судьба делает крюк в будущем, что имеет вес в настоящем. Никто этих слов не понял, и все о них забыли, как и положено феодалам.

   Сер Галахад.

   Чистейший, как его назвал Мерлин, хотя сам этого не понимает. Пока.

   Вот он является чистым магом, закованным в латы. Непонятно каким образом, но умеет создавать и использовать магию света из ничего.

   Ах, да. Ведь в королевстве еще одна новость.

   Артурия (вот сейчас внимание) женилась.

   Да, необычно. Но ничего, кроме официального титула королевы Гвеневра не получила.

   Она была дочерью сера Лодегранса, одного из рыцарей круглого стола, и именно отец предложил ее кандидатуру на роль королевы.

   -Отлично!- вскрикнула король, когда Лодегранс предложил ей жениться на Гвеневре.- Гвен, ты сама как? Хочешь?

   -Ваше величество я…- краснея, пробубнила Гвеневра.

   -Ну же, смелее, девочка,- шепнул ей отец.

   -Для меня было бы честью…

   -Вот и отлично!

   Лицо Артурии озарилось улыбкой от уха до уха. Она приняла решение, и менять его уже не станет!

   Таким образом, поженились две женщины.

   Но, слава Богу, ничего, кроме официального титула, это не обещало. Спали они в разных комнатах, общались как подруги. А официально, — Гвеневра королевой стала.

   Но на свадьбе не было самого первого рыцаря круглого стола.

   Ланселот все два года находился в путешествиях. И в одном из таких путешествий он нашел будущего спасителя Британии.

   Правда последний об этом даже не подозревал.

   Еще в детстве, убежав из семьи, этот юноша скрывался в лесах, деревнях и вообще везде, где позволяла погода.

   Род его был не слишком знатен, но поскольку отец этого юноши являлся феодалом и рыцарем, то и его сын мог получить этот титул. Но любопытность, просыпающаяся в молодости взяла свое, и в десять лет этот человек покинул отчий дом.

   Часть его мизерного дохода составляло ограбление рыцарей. Благо большинство из них были заносчивы, и оставляли свои отряды в замках. Путешествовали только с парой оружий, конем и оруженосцем. Все эти три пункта им не слишком-то и помогали.

   И в этот раз, увидев мирно спящего рыцаря в белоснежных доспехах, блестящих на майском солнце, юноша решил совершить кражу.

   Первое, что привлекло его внимание, был меч. Необычной формы, светился, да и к тому же находился беж ножен. Такие блестяшки ему нравились всегда, и поскольку обычному оружию он не доверял, то такой меч был лучшим приобретением.

   Сев на корточки, юноша медленно, пытаясь не издать ни звука, и четко вымеряя каждый свой шаг, пополз к рыцарю.

   Когда он был уже рядом, рука юноши потянулась к рукояти необычного меча. Но…

   Клинок резко оторвался от земли.

   Лезвие встало в крошечном расстоянии перед носом неудавшегося грабителя.

   А через секунду проснулся и рыцарь. Только благодаря отменной реакции, он схватился за рукоять меча, чуть отодвинул оружие, и произнес…

   -Воровать — это плохо, парень!

   Все.

   Юноши как след простыл. Он действительно умел хорошо бегать, и умел делать это  долго. В итоге эти его способности помогли ему скрыться за ближайшими кустами.

   А рыцарь лишь ухмыльнулся. Он понимал, что воришка еще вернется, и выставил меч в то положение, в котором сможет его выхватить и не ранить юношу.

   Проснулся этот рыцарь через несколько часов. Разбудил его запах костра, который разведен был буквально прямо перед ним.

   За небдительность он себя корил недолго, а лишь легонько улыбнулся. Тут только один человек мог постараться поймать какую-то зверюшку, содрать с нее шкуру, повесить на сучек и начать жарить.

   В голове мелькнула мысль, что тушка отравлена. Но рыцарь больше доверял чутью и интуиции, чем своему мозгу. Первые две его черты молчали, и по этому рыцарь отбросил дурные мысли.

   Еще раз оглядевшись вокруг, в поисках своего «кормильца», он нашел ЕГО.

   Юноша лежал на толстых ветках одного из деревьев на приличной высоте.

   Посмотрев на ствол этого дерева, рыцарь очень удивился. Ствол-то почти вертикальный, и кора ровная и нигде не отодранная. Забираться по такому стволу надо было уметь.

   «А парень-то молодец!»- промелькнуло у него в голове.

   В это время парень, как его в будущем прозвал рыцарь, наблюдал с интересом и в какой-то степени с надеждой.

   Вскоре после этого, рыцарь залез на лошадь и направился в юго-западном направлении. Лошадь скакала медленно и выглядела очень бодрой. На ней не сказывались многочасовые забеги двумя днями ранее.

   А сзади бежал юноша. В одной руке он держал нож, в другой было пусто.

   Он бежал и кричал вслед рыцарю.

   -Возьми меня с собой!- кричал он.- Я хочу стать рыцарем.

   А я хочу заметить, что стать рыцарем простолюдин (а уж тем более лесной воришка) не мог почти никогда. Ни за какие подвиги такую привилегию не давали… если только не было лошади и доспехов с парой оружий.

   Ну, наш юноша ничего из этого не имел, так что его просьба была трудно выполнима, и оставалось полагаться на снисхождение кого-нибудь из королевских рыцарей, так как посвятить неизвестно кого в рыцари мог только очень знатный и влиятельный. На всю Британию таких меньше десятка.

   Но вернемся к нашим героям.

   Рыцарь, не обращая внимания на крики юноши, гнавшегося за ним уже час, молча поражался его выдержки. Благородство откинуть он не смог, но решил еще чуть-чуть помучить бедного воришку.

   Этому рыцарь научился у своего короля.

   -Я могу добывать тебе еду!- ну унимался парень.- Ты любишь местную дичь?

   Рыцарь наконец остановился.

   Не то, чтобы предложение несостоявшегося воришки пришлось ему по душе, просто он решил что хватит человеку бегать. Для себя он уже решил, что покажет его своему королю.

   Парень уже догнал его.

   -Ты знаешь какая служба у рыцаря?- задал он вопрос, и получил тот ответ, которого и ожидал.

   Юноша не задумываясь, покачал головой.

   Рыцарь протянул руку к парню, и в тот же момент сказал:

   -Запрыгивай!

   Уже отдышавшийся после часовой пробежки за резвым конем, юноша поспешил ответить.

   -Я пробегусь…

   Рыцарь засмеялся.

   -Мальчик. Отсюда больше двух недель пути.

   -Всего-то…- в голосе юноши слышалась уверенность, но в то же время удивлении.- Я добегу…от вас не отстану.

   Рыцарь вновь засмеялся. Он поразился такой уверенности. Теперь он принял второе решение.

   Если король согласится, этот юноша будет принят не просто в рыцари, а в королевские рыцари.

   Как и было говорено рыцарем, через две недели и два дня, они добрались до замка короля.

   Камлот.

   Величественная твердыня.

   Подобно Экскалибуру, волшебному мечу короля, этот замок был не создан, но сотворен за одну ночь. Его наколдовал Мерлин — главный советник короля.

   Перед замком тянулись леса, а вблизи располагались две деревни. Маленькие, но по тем временам достаточно заселенные. Они обеспечивали хозяйством замок.

   В деревне жили как слуги, как и крестьяне. Последние часто бывали в замке, что говорит о манере правления Артурии. Кнут и пряник в действии.

   И вот, пробежав эти места вслед за рыцарем, юноша оказался у главных ворот крепости. Высокие, пролегающие через водный ров.

   Их встречал рыцарь в необычных, белых, переливающихся черным, доспехах.

   -Вот и здравствуй, блуждающий сын!- вскрикнул этот рыцарь.- Как дорога, Ланселот?

   -Отлично, Кей!- ответил Ланселот.

   -А это что еще за чудо?- окинув воришку взглядом, спросил рыцарь.

   -Я хотел бы показать этого паренька королю. Хочу сделать его своим оруженосцем!- тут Ланселот приврал, дабы увидеть выражение лица юноши. Это была еще одна черта его характера, перенятая у Артурии.

   Но тот даже глазом не моргнул. Хоть ему и хотелось стать рыцарем, спорить парень не стал. И даже наоборот, был рад.

   -А мне выдадут доспехи?- без тени сомнения спросил юноша.

   -Пока что,- Кей схватил парня за шею, и потянул в замковую территорию,- тебе выдадут кухонные ножи и кубки с вином!

   И толкнув паренька, продолжил свой приказ:

   -Марш на кухню!

   Юноша не стал останавливаться и оглядываться. Он счел это как должное.

   Да и вообще! Ему выпала честь стать хоть кем-то в Камелоте. Зачем отказываться? Тем более что это может расстроить рыцаря, названного Ланселотом.

   Сверху, с лестницы, которая вела в замок, спускалась сестра короля.

   Моргана была рождена за пять лет до рождения Артурии. Тем самым ей сейчас было двадцать восемь лет. Она была на попечении у Мерлина.

   Колдун выбрал ее, так как чуял в ней магические задатки. И чем таланту прозябать, он принялся развивать в ней эти таланты.

   К слову о Мерлине. Именно он нашел Моргану (а точнее сначала про нее вспомнил, и рассказал королю, а уж потом, по приказу Артурии, нашел).

   Красивая девушка, блондинка. Яркий, но в то же время робкий наряд. Зеленые глаза и правильные черты лица.

   Такой была Моргана.

   Сестра короля бросила на нового человека в замке теплый взгляд, и проводив его этим взглядом, продолжила спускаться вниз.

   -Ты останешься?- спросил Кей у своего друга, ожидая положительный ответ.- Сегодня собрание круглого стола.

   -Нет,- в миг ответил Ланселот.- Я не смогу.

   -А жаль.

   И кивнув Кею, Ланселот развернул лошадь и направился в отдаление от замка. А через несколько минут он скрылся из виду, свернув с прямой дороги в лес.

   Юноша оказался внутри замка. Там были разнообразные запахи, особенно если учитывать, что попал он в выставочную часть крепости.

   Шуты, алхимики, астрологи, некоторое подобие магов, вызывающих голубей. Там были все эти сомнительные личности и не только.

   Артурия дала им разрешение находится внутри Камелота, при условии что все останется целым и невредимым. Хотя если учитывать, что за ними следят двадцать человек из королевской гвардии…

   Король королем, а безопасность превыше всего.

   Они, конечно, не драконы, но устроить тоже, что произошло в Норглейсе, могут.

   Юноша с трудом пробивался через всех этих ряженых мужчин, и аккуратно обходил, либо уступал дорогу, дамам, наблюдавшим за всем здесь находящимся.

   Многие девушки провожали его взглядом. Хотя в их взглядах читалось скорее любопытство. Им было интересно, почему же кмет в такой одежде делает в Камелоте.

   А он шел на кухню.

   Да, такого никто не мог подумать. Видимо считали его крайне негигиеничным, хотя сами пахли… скажем, не духами.

   Хотя для тех времен легкий запашок был в норме у знати, так что это никого не беспокоило…

   А на дворе июнь…

   Жара…

   Ну вы понимаете.

   И вот юноша заблудился. Он не знал куда идти. Запах потерялся, и нос больше не мог быть путеводной нитью.

   -Простите,- он окликнул карлика, который нес подносы.

   -Да, что тебе, парень?- развернувшись, произнес низкорослый мужчина.

   Его лицо было покрыто морщинами и складками. Одет он был в тряпичный красно-белый балахон и фартук, порядком запачкавшийся в жире.

   Ошибок быть не могло. Этот человек работает на кухне.

   -Вы не знаете, как пройти на кухню?

   -Конечно знаю. А ты кто?- любопытство у этого человека так и прет, а вот хороших манер нету, так как разговаривал он с юношей, как со слугой.

   -Я здесь по приказу сера Ланселота и сера Кея. Они отправили меня на кухню, сказали чтобы я помогал.

   -Сер Кей?- удивился карлик.- На молодого господина это совсем не похоже. Но раз он так сказал, то иди за мной, я дам тебе работу!

2 ЛИНЕТТА ПРОСИТ ПОМОЩИ

   Прошел год.

   Юноша, пришедший с Ланселотом в Камелот стал помошником главного повара. А тот карлик, которого он встретил в первый день, вскоре стал его хорошим другом.

   Звали его Мелот. И что удивительно, Мелот был магом. По его словам — единственный маг-слуга во всем Камелоте.

   Его магия была до ужаса проста.

   Представьте, что имеется невидимое магическое пространство, в которое можно поместить неживые, вещи. А потом, точно так же достать эти предметы из невидимого магического пространства. Пространство Мелота настолько развито, что он не нуждается ни в чем. Даже оружие имеется.

   В Камелот он прибыл через некоторое время после его создания. Рыцарем он стать не стремился, так как понимал, что его в рыцари не посвятят ни за что, и никогда. По этому решил набиться в слуги.

   Многие женщины боялись его, и не меньше мужчин презирали. Но Артурии он понравился, и на каждом значимом банкете именно он разносил выпивку и еду.

   Кей тоже проникся к новому слуге, и пару раз пытался сделать его оруженосцем (это при том, что никто, кроме нового поваренка не знал о магическом пространстве). В ответ на это Артурия сделала его оруженосцем старого осла.

   Кей, кстати говоря, шутник не меньше Артурии. За неимением имени нового поваренка, он прозвал его Белоручкой.

   За нежные ручки.

   Хотя если присмотреться к рукам Белоручки, они скорее груборучки, нежели изнеженные ладони.

   Ну что вам сказать… в лесу этот парень прожил немало, и руки обязаны были быть грубыми.

   Но Кею это прозвище понравилось, как, собственно, и всем остальным, и поваренок стал Белоручкой.

   Вообще сенешаль любил подшучивать над персоналом, и над многими своими шутками даже издевался, но не над Белоручкой. Его шутки касались мягче… иногда.

   Издеваться над этим пареньком Кей не решился, но вот мучить его приказами, наподобие «Не то вино, принеси другое!» обожал. Во время крупных приемов повторялись они по несколько десятков раз. 

   Хотя после того, как Артурия отвесила брату подзатыльник золотой рукой, он, вроде бы, поубавил пыл. Его шуточки стали реже, и теперь и сам Белоручка смеялся над ними.

   Но нежданчик — он и в Камелоте нежданчик.

   И имя этому нежданчику- Линетта.

   Круглый стол в тот день работал по прямому назначению.

   То есть как стол…

   Обеденный. 

   Артурия, следуя ежемесячной традиции, собрала за столом рыцарей круглого стола, а так же их избранных дам.

   Ланселота как всегда не было за столом, и его место пустовало.

   По началу такое отношение к королю многие рыцари считали оскорблением и неуважением. Но после того как Артурия приказала одному из рыцарей на два месяца отправится в поход, а в его отсутствие устроила праздник и по возвращению сказав, что он ее не уважает…

   В общем эта девочка разорвала шаблоны у всех рыцарей и вельмож.

   Хотя это подействовало. Больше никто не возмущался по отсутствию Ланселота, и люди наконец смогли праздновать без этих глупых придирок.

   Шуты, алхимики и прочие вымогатели того времени, развлекали рыцарей. Особенно хорошо у них это получалось после выхода Мерлина.

   Вообще эта троица, — Артурия, Кей, Мерлин, — обожают издеваться над людьми. В хорошем смысле этого слова.

   Вот только объекты стеба у всех разные.

   Кей подшучивал, в основном, над теми, кто не мог защищаться. То есть над слугами, крестьянами и торговцами.

   Артурия властью хоть и пользовалась, но не так нагло. И ей было абсолютно все равно, кто перед ней. Огребали и простолюдины, и рыцари, и графы. Последних она «любила» особенно, и постоянно гоняла.

   У Мерлина хоть и была власть, над простым людом он не издевался…

   Но кода дело доходило до показушных магов…

   Алхимики огребали от него больше всех, но получали и иллюзионисты, и астрологи, и огнедувы.

   Первые в этом списке, как говорилось ранее, смешиватели различных жидкостей в различный колбочках различного цвета. Они утверждали что вода, налитая в зеленую колбу может убить, а в красную —поджечь.

   Зная, что это откровенная лож, Мерлин и издевался над ними. Во время жонглирования этими колбочками, колдун выставлял посох чуть вперед, нацеливаясь на стекло.

   И оно лопается. Все думаю: «Как?» «Почему?»

   Да очень просто. Мерлин охлаждает колбу за пару мгновений, и она лопается.

   Все!

   А чтобы улик не осталось, он образует магическое пространство, которое обхватывает стекло сразу после раскола и нагревает его до нормальной температуры.

   После этого очумевшие алхимики быстренько переквалифицируются в шутов. Время от времени помогает, и гонят их не сразу, а через некоторое время.

   Стоит отметить, что в Камелот приезжают только самые смелые алхимики. Или те, кому заплатили из казны городские эрлы, дабы потешить короля.

   Вот только ничего им не положено за такие подлизки.

   Меньше всех этому действу удивлялся Персиваль.

   Этот рыцарь всегда сидел грустный, с выражением лица «поскорее бы все закончилось». А когда заканчивалось, он быстрее бежал в свое любимое место — церковь.

   Хоть в нем течет «демоническая кровь», этот рыцарь — образец богословия. Носит крест на шее. Меч тоже похож на крест (иногда сомневаешься, что это вообще оружие.).

   Молится этот человек постоянно, а вот эффектов, кроме душевного стимула, у этого занятия пока не наблюдалось.

   Сер Галахад тоже предпочитал церковь тому, что устраивает Артурия. Он, конечно, уважал и любил короля точно так же, как уважали и любили ее другие рыцари, но не мог выносить этих представлений.

   Но, тем не менее, никогда не убегал от этого. Хотя лицо не лучше лица Персиваля.

   И ведь не только им двоим это все надоело. Гавейну это тоже осточертело, и он ждал хоть какого-нибудь подарка судьбы, или хотя бы разнообразия.

   И подарок судьбы был. Если до нежданчика оставалось какое-то время, то подарок судьбы уже прибыл в своей стандартной упаковке.

   -Сер Ланселот!- объявил стражник у двери.

   В зал круглого стола действительно вошел путешествующий рыцарь.

   Все рыцари, вслед за Артурией, проявили уважение и встали. Положив правую руку на левую часть груди, они поклонились.

   Ланселот поступил точно так же.

   -Мы приветствуем тебя, мой друг!- объявила Артурия сев, и подняв стакан.

   В это время из кухни вышел Белоручка, неся сосуд с вином.

   -Я тоже приветствую тебя, король Артур!- объявил рыцарь, и сел на одно колено.

   Через секунду, по знаку короля, он поднялся.

   -Проходи! Садись за круглый стол и выпей вместе с нами.

   В ту же секунду Белоручка наполнил прежде пустой стакан Ланселота.

   В этот момент рыцарь подошел к своему месту. Оно находилось слева от Гвиневры, которая, в свою очередь, сидела слева от Артурии.

   Кивнув Белоручке, Ланселот сел, а поваренок направился дальше, разливать вино по бокалам. 

   Примерно четверть часа все было так же, как и обычно. Только пара шутов грохнулись на спины и пролили чуточку жидкости, которую держали в руках.

   Благо Мерлин был тут как тут, и высушил всю жидкость.

   Когда шутовская часть со всеми вытекающими (и в прямом смысле тоже) последствиями закончилась, началась пора того самого «нежданчика», который судьба уготовила Камелоту в этот день.

   Раскрыв двери зала круглого стола, вбежала заплаканная особа, видимо знатных кровей. Это можно было судить по ее одежде. Черные кудрявые волосы попадали ей в рот, но она это игнорировала и бежала вперед.

   Все рыцари буквально вскочили, увидев как девушка упала.

   К ней немедленно подошла стража, которая, как оказалось, гналась за ней от самого входа. Подняли незваную гостью, но она стала отбиваться.

   Видя это обстоятельство, Артурия приказала отпустить ее.

   -Сер Ланселот…

   Девушка говорила эти слова, едва сдерживая слезы. Она давилась ими, если так можно выразиться.

   -Сер Ланселот…- повторила она.- Моя сестра… она…

   -Успокойся, девочка,- зайдя ей за спину, Лодегранс взял ее за плечи, и провел к своему месту за круглым столом.- Сначала отдышись, а уж потом рассказывай.

   Девушка села, и хоть не хотела терять время, все же попыталась успокоиться и отдышаться. Она понимала, что если ослушается одного из рыцарей круглого стола, это могут посчитать неуважением.

   Белоручка тоже без дела не сидел. Исполняя приказ Джулия, он принес стакан воды. Девушка мигом выпила всю принесенную воду, и отдав стакан поваренку, вытерла слезы.

   -В моей семье случилась беда,- она начала свой рассказ.- Красный рыцарь, бывший друг моей семьи, похитил мою родную сестру, Лионессу. Этот подонок обманом заманил ее в свои сети, и увез в свой замок.

   Набрав в грудь воздуха, и посмотрев в глаза Артурии, девушка продолжила:

   -Он увез ее в свой замок. Я знаю, что этого замка не могло существовать.

   -Но откуда ты это узнала?- сер Галахад насторожился.

   -Я проследовала за ним. Я маг... в некоторой степени. Могу скрывать свое присутствие магией. И я проследила за Красным рыцарем. Он увез Лионессу в то место, где еще месяц назад находилось поле. А сейчас там стоит замок.

   Все находящиеся в зале круглого стола внимательно ее слушали. Рассказ вызвал печаль у слуг, и гнев у большинства рыцарей.

   Галахад остался подозрителен, а Мерлин проверял ее магические способности, посредством посылания магических волн в ее тело, и не мог одновременно с этим слушать девушку. 

   -Но даже несмотря на магию сокрытия, меня поймали. Он сказал, что согласится меня отпустить, если я проследую в Камелот и передам серу Ланселоту вызов чести. Его это случится, он освободит мою сестру.

   Опустив голову, Артурия начала думать. Процесс не свойственный для нее во время пиршества, но все же.

   -Ланселот?- спросила она, повернув голову к первому рыцарю круглого стола.

   -Я считаю делом чести помочь этой девушке, но…

   Его взгляд переместился на Белоручку, который находился в ярости, после рассказа девушки. Рыцарь легонько улыбнулся, после чего продолжил незавершенную фразу:

   -… я думаю что один юноша намного лучше справится с Красным рыцарем, нежели я.

   Никто не понял, о ком же говорит Ланселот. Даже сам юноша не совсем понял, что имеется ввиду он. Только Мерлин догадался.

   И колдуну пришло видение. Только что.

   И он решил, что поддержит юношу, если он сам вызовется.

   И юноша, неожиданно для самого себя вызвался:

   -Позвольте мне спасти вашу сестру!

   Белоручка выкрикнул эти слова из толпы слуг, которая его уже засосала.

   Мелот попытался затащить его на кухню, но вот незадача — Белоручка стоит на месте как статую. И стоит уверенно. Дышит ровно, хоть и яростно.

   -Ах ты мелкий!- вскрикнул Кей.- БЕЛОРУЧКА!

   Но едва рыцарь попытался подойди к поваренку, дабы научить его «хорошим манерам», Артурия схватила его за шиворот лат. Золотая рука, которой управлял Экскалибур, смогла удержать рыцаря и не дать ему пройти дальше.

   -Стоять!- тихо и холодно произнесла король.- Ланселот. Ты этого паренька имел ввиду?

   -Да, ваше величество.

   -А если он провалится? Если Красный рыцарь его одолеет? Да и вообще, почему ты решил что он способен победить Красного?

   -Ваше величество,- Ланселот по привычке легонько улыбнулся.- когда я привел этого юношу в Камелот, он показал чудеса выносливости. Две недели и два дня он бежал за моей лошадью. Тогда я решил, что сделаю его рыцарем круглого стола, если вы на это согласитесь.

   По лицу Мерлина расползлась довольная улыбка от уха до уха. А Ланселот продолжал:

   -Я могу поручиться за этого юношу. И если он не справится с целью, то я понесу наказание.

   Белоручка хотел возразить, но язык не слушался. Словно отсох в самый ответственный момент.

   Он ну никак не хотел, чтобы сер Ланселот жертвовал своими привилегиями, если у него ничего не получится. Но раз уж такое дело, то отказаться он не может и не должен.

   Но выкрик Кея прервал гнетущую атмосферу раздумий Белоручки.

   -Ты совсем ума лишился!? Ланселот!?

   Вырвавшись из поистине железной хватки сестры, Кей подошел к первому рыцарю круглого стола.

   -Нет, друг мой. Он достоит. Чутье подсказывает что этот юноша достоин.

   -Да с чего ты это вообще взял!?

   И тут, как по зову судьбы, за юношу вступается никто иная, как Моргана.

   -Успокойся, сер Кей,- ласково произнесла она, коснувшись рукой его щеки.- Ты ведь помнишь мою мать, Игрейн?

   -Да, леди Моргана.

   -А то, что у нее есть еще один ребенок, ты знаешь?

   -Нет, леди Моргана.

   Кей отвечал настолько монотонно, что могло почудиться, что он заговоренный.

   Но Артурию больше удивило то, что у нее есть еще родственники.

   -Ее Элейн зовут. И ведь знаешь… она старше меня на два десятка лет.

   -Но если ей сейчас… тогда ваша мать…

   -Ты правильно посчитал. Моей матери было тринадцать, когда родилась Элейн.

   -Моргана, пожалуйста по существу,- Артурия прервала реплику сестры.- Что ты хочешь сказать?

   -Выйти в поход против Красного рыцаря вызывается твой племянник, сестра.

 ***

   В зале повисла тишина.

   Никто не ожидал такого поворота событий. Даже сам племянник был в шоке.

   Он, конечно, знал свою собственную мать, но не знал что она родная сестра короля Британии. Да и Моргана узнала об этом совершенно недавно.


   Несколько дней назад, практикуясь в магии под наблюдением Мерлина, Моргана почувствовала слабость. В лазарете не нашли ничего подозрительного, и тогда ее обследованием занялся Мерлин.

   По его субъективному мнению, Моргана начинает получать высшие силы. Она начинает видеть то, чего видеть не могла в принципе. Это еще называют ясновидением.

   Будущее предсказывать она не может, но то, что видения приходят к ней не во сне, поразило даже Мерлина.

   И в тот момент, когда колдун направлял магические лучи в ее тело, она увидела Элейн. И Белоручку. Десятилетнего.

   Моргана видела как он убежал из отчего дома. Как скитался по лесам и деревням, ища пропитания. Как он жил где придется несколько лет. Пока его не нашел Ланселот.

   -Поваренок…

   Ошарашенная Артурия повернулась к не менее ошарашенному Белоручке.

   -… то, что сказала Моргана — правда?

   -Мою мать действительно зовут Элейн. Но большего я не знаю…

   -Мерлин?- теперь король посмотрела на своего главного советника.- Этот юноша говорит правду?

   -На счет происхождения я не знаю, но за слова Морганы могу поручиться. Она человек, которых называют ясновидящими. Ваша сестра может безошибочно увидеть прошлое кого угодно. Любого человека. И раз она говорит что этот поваренок — ваш племянник, то я думаю благоразумно будет поверить.

   -Моргана, ты уверена в свои словах? Сейчас они решают многое. Включая жизнь сестры этой дамы.

   -Да, ваше величество. В нем течет кровь моего отца, Горлойса. И вашей матери, Игрейн. И возможно, лишь возможно, что юноша обладает определенными магическими познаниями.

   -Белоручка, это правда?- вопрос задал Кей.

   -Да, сер Кей. Я действительно обладаю некоторыми магическими познаниями… но сам ничего колдовать не могу. Только если передо мной кто-то творит заклятие, я могу повторить его.

   И тут в голову Мерлина ударило.

   Такая редкая магия встречается у одного из двадцати тысяч драконов. Что уж говорить про людей. Возможно этот поваренок единственный человек, кто может творить эту магию.

   В этот же момент колдуну стало ясно, что если Белоручка овладеет этой магией в совершенстве, то сможет создать такое «Зеркало души», что «Зеркала» Найтстаэ и Туктаривэ вместе взятые покажутся детской забавой.

   Но пусть для него это окажется секретом.

   -В таком случае решено,- объявила Артурия, поворачивая голову к Ланселоту.- Будь добр, посвяти его в рыцари круглого стола. Я даю свое благословение.

   По своей исконной и неменяющейся привычке, Ланселот улыбнулся. Он достал Аронди из ножен, и подошел к поваренку.

   Положив клинок меча-драконоборца на левое плечо юноши…

   -Именем господа,- Аронди коснулся правого плеча,- Святого Михаила,- теперь клинок вновь лежал на левом плече Белоручки,- и Святого Георгия. Я посвящаю тебя в рыцари. Встаньте, сер…

   Последние слова он задержал специально. Чем и подал знак Белоручке, дабы тот назвал свое настоящее имя.

   -Гарет…

   Эти слова бывший поваренок произнес настолько тихо, что их едва можно было различить. Но Ланселот услышал.

   Услышал и повторил:

   -…Гарет. Отныне ты рыцарь круглого стола.

   Про девушку никто не забыл. Она все еще сидела на месте сера Лодегранса и слушала объяснения Морганы.

   Видя, что ей подсовывают очевидного сопляка (даже не смотря на знатное происхождение), она решила высказаться.

   -Но, ваше величество!- чуть прикрикнула она, стараясь не нарушать этикет.- Красный рыцарь не отпустит мою сестру, если к нему придет сер Гарет.

   Не смотря на то, что девушка не уважала нового рыцаря, все равно стремилась это уважение хотя бы показать.

   -Моя дорогая, вы видимо не понимаете образа рыцарства,- вот тут вмешался Мерлин,- Рыцарь, бросающий вызов другому рыцарю, присылая заплаканную девушку, которую шантажирует сестрой, недостоин поединка чести. Это значит что его можно убить как собаку, и никто против не будет.

   -Во-во!- Джулий согласился с этим заявлением крайне коротко.

   Мерлин тем временем продолжил:

   -Таким образом сер Ланселот может вообще не принимать вызов. Но тем не менее он так же имеет право передать вызов тому, кто вызовется сам. Как в данном случае. И замете — сер Ланселот не отказывается, а лишь дает право вызова серу Гарету. Если сер Гарет не сможет победить Красного рыцаря, то после наказание, которое будет проведено за то, что сер Ланселот поручился за сера Гарета, он сам отправится в замок Красного рыцаря и покарает его.

   -Но…

   -Лучше не пререкайтесь, госпожа Линетта.

   Моргана резко остановила слова девушки, при этом огласив всем ее имя. И это учитывая то, что его никто не знал ранее.

   На лице Линетты читалось немалое удивление.

   -Вам выделили рыцаря, который, по мнению сера Ланселота, первого рыцаря круглого стола, победит Красного рыцаря. Лучшего человека на роль освободителя вашей сестры вам не найти.

   -Значит решено!- вскрикнула Артурия, едва ее сестра закончила объяснение.- Сер Гарет. На рассвете второго дня вы отправитесь вместе с леди Линеттой в то место, где находится ее сестра. Завтра у вас будет день подготовки. На этом все.

   -Но ваше величество…- попыталась возразить Линетта.

   -На этом все, леди Линетта. Я не могу послать рыцаря сейчас. Даже Ланселота отпустила бы на второй день. А серу Гарету надо подготовиться и подобрать оруженосца. Пойдете на второй день.

   -Но я...- вторая попытка возразить, но сама же себя и прервала, пытаясь не нарушать правила приличия.- Благодарю, ваше величество.

   Больше она не произнесла ни слова.  

3 СОВЕТЫ НАЧИНАЮЩЕМУ РЫЦАРЮ

   Слухи быстро расползаются по Камелоту.

   То, что недавно прибывший сер Ланселот посвятил в рыцари простого поваренка, знали уже на следующий день. И это было неожиданностью для многих. Особенно для самого Гарета.

   Когда закончилось то, что Артурия называет «торжеством», а по сути являетя кутильней, Белоручка поблек. И, кстати говоря, от обязанностей повара он не отказался, и вчера все же дослужил последний день своей службы до конца.

   Мелот был рад тому, что его друг не станет таким же заносчивым, как сер Кей. Он с радостью принял помощь, и поклялся в верности новому рыцарю.

   И хоть, как уже говорилось, Гарет ушел в раздумья после «торжества», Артурия все равно вызвала его к себе. Она долго расспрашивала о его матери, своей сестре.

   Их разговор длился до захода солнца, и только услышав все, что ее интересовала, Артурия отпустила рыцаря на отдых.

   Спал он долго. Проснулся только тогда, когда солнце уже пять часов стояло над горизонтом. И с удивлением обнаружил, что перед его кроватью стоит сер Кей.

   «Зачем он пришел?» и «Почему пришел именно он?».

   Вот два вопроса, которые пришли в голову Гарета в тот момент.

   Но Кей, не дожидаясь этих двух вопросов, сам на них ответил.

   -Завтра ты уходишь в поход. Возможно длительный. И я пришел помочь Белоручке в последний раз.

   Неожиданный поворот событий. Тут молодой рыцарь впал в замешательство, даже не зная, что на это надо отвечать. Единственное, что он смог в тот момент придумать, было:

   -Спасибо.

   И тут же ему в голову ударило:

   «А может отказаться?»

   Но не решился это озвучить.

   Зная нрав сера Кея, из этого ничего хорошего не получилось бы. Только заработал бы себе врага в лице рыцаря в первый же день. Такого счастья Гарету не хотелось, да и не нужно было, поэтому он тактично промолчал.

   И Кей не повременил с началом своих заносчивых нотаций и, сев на пододвинутый деревянный стул, начал рассказывать бедному Гарету о тягостях рыцарской походной жизни.

   Это при том, что сам Кей является сенешалем Артурии, и замок покидал редко. И обо всех приключениях странствующих рыцарей знал только из дамских романов, что скрывал. Но это не мешало ему давать наставления всем, начиная с вечно молящегося Персиваля, и заканчивая Ланселотом, который изредка появляется в Камелоте.

   И в этот раз он не удержался, и блеснул, как ему показалось, знаниями.

   -Итак, мой дорогой Белоручка, слушай внимательно. Я расскажу тебе об всем, что может понадобиться в походе. Особенно если ты идешь буквально войной на рыцаря, и будешь брать его замок осадой.

   -Я не собираюсь брать его замок осадой,- тихо ответил Гарет, протирая глаза.

   -Как это? Ему нужен Ланселот, а не ты. Сам он не выйдет, если к нему явится Гарет Белоручка, а не Ланселот Озерный. И каким, спрашивается, образом, ты выкуришь его от туда?

   -Никаким. Цель моих поисков сестра госпожи Линетты, не более. Дело Красного рыцаря к Ланселоту, это их дело, и вмешиваться я не стану. А нападать на Красного осмелюсь только в крайнем случае. Да за чем тратить силы на глупые сражения.

   -Как это «глупые»? Рыцарь обязан сражаться с врагами, если на него возложена эта честь. Иначе он будет лишен титула и привилегий.

   -Позвольте спросить: когда это я соглашался на сражение с Красным рыцарем. Я лишь спасаю сестру леди Линетты, не более того. И, как я уже сказал, нарушение дел Красного рыцаря и сера Ланселота будет более существенным грехом, нежели вывод из замка плененную даму.

   -Да ничего ты не понимаешь! Что может знать поваренок о идеалах чести и благородства!?- Кей стал порядком беситься.- Теперь я начинаю сомневаться в выборе Ланселота!

   -Это ваше право, сер Кей. Я не собираюсь не оспаривать его, не спорить с вами на какие либо другие темы. И я могу преспокойно расстаться с титулом, если вы этого пожелаете, когда спасу сестру леди Линетты от Красного рыцаря. А до того момента, прошу вас, позвольте мне действовать по своему усмотрению.

   -Не, ты конечно юный нахал и мелкий паршивец, но если у тебя все получится… с моей стороны будет немного неправильно требовать твоего отлучения от рыцарства. К слову, ты знаешь который час?

   -Утро?

   -День! Круглый стол собирается, дабы обсудить твое отправление завтрашним утром. Там же тебе вручат доспехи и приставят к тебе оруженосца. И если повезет, получишь отряд в пользование.

   -В таком случае лучше поторопиться, да?

   Тут Кея словно передернуло. Он не ожидал ТАКОЙ наглости от бывшего слуги. Он еще спрашивает, надо ли ему появляться на совете круглого стола.

   -Быстро одевайся и шагай за мной!- выпучив глаза, прорычал рыцарь.

   Но тем не менее это подействовало, и Гарет пулей нацепил на себя свою обычную одежду поваренка за неимением другой.

   Рыцари круглого стола во главе с их бессменным лидером, Артурией Пендрагон, собрались в зале круглого стола.

   Зал, как и то, благодаря чему он получил свое название, был круглой формы. Его украшали колонный, к которым были приделаны различные изображения. Их будто вырезали из камня.

   Окна тоже были под стать королевскому дворцу. Разноцветные мозаики в основном двух форм: квадратные и круглые. На одних были изображены христианские святые и мученики. На других кромлехи и боги-драконы, коим поклонялись сиды.

   Да сам замок был не хуже.

   Камелот располагался на возвышенности, а вместе с ним и несколько деревень. Окружал этот замок густой лес.

   И, что удивительно, хоть Артурия и провела уже четыре сражения и не подпускала врагов дальше тех мест, где высаживались захватчики, на Камелот не было совершено ни одного нападения. Даже мародеры не решались.

   Королевская стража, охранявшая покой Камелота, являлись бывшими личными гвардейцами Артурии. Именно их она преобразовала в отряд защитников. С драконами они не справятся, но в отсутствие короля порядок наведут.

   Не меньше достоинств и у реформ, проведенных Артурией. Но о них позднее.

   Итак, Гарет явился в зал круглого стола вместе с Кеем. Поприветствовав новоиспеченного спасителя, рыцари сели на свои места.

   Первой голос, который зазвучал тут, принадлежал Артурии.

   -А что, доспехов у тебя нет?

   Все подумали, что сейчас король начнет мучить Гарета и издеваться над ним. Решили они это после очень короткой логической цепочки: «откуда у вчерашнего поваренка доспехи?».

   Но они ошиблись. Как и всегда, Артурия оказалась непредсказуемой, и изменив выражение лица на «во я дура», монотонно произнесла одно из своих любимых слов:

   -Понятно.

   Моргана, стоявшая на балконе над залом круглого стола, хихикнула, прикрыв рот ладонью. Этот смех услышал только Мерлин.

   Колдун находился за сестрой короля, и не повременил подойти к ней.

   -Значит пророчество сбудется?- этот вопрос был риторический, и волшебник задал его самому себе, нежели Моргане.

   -Какое же это пророчество, Мерлин? У вас было просто видение.

   -Нет. Я видел, что произойдет, если туда отправится Ланселот. Если дитя озера будет сражаться с рыцарем крови…

   -…то случится что-то ужасное,- Моргана закончила фразу своего наставника.

   -Ты даже не представляешь насколько, моя дорогая.

   -Этот паренек, Гарет, вчера сказал что может копировать магию, если увидит ее. Как думаете, он сможет тягаться с противниками, не владеющими магией?

   -Я не видел его фехтовальных способностей, так что не могу ответить на этот вопрос. Да и насчет противников-магов я не уверен до конца.

   Колдун опустил голову, обдумывая дальнейшие слова. На его «металлической паутине», что плотно прижималась к лысой голове, отразились блики солнца.

   -Думаю он даже не понимает, что у него за магия в распоряжении,- после длительной паузы продолжил Мерлин.- Он сможет скопировать атакующую магию, и это понятно… но если столкнется с противником, который вызывает существ или оружие, то повторить такую магию он не сможет.

   -Почему? Разве магический призыв не является магией?

   -Не совсем. Во время магического призыва магическая сила нужна лишь для того, чтобы переместить существо или предмет откуда-то. Это могут быть как элементарные клинки, так и несуществующие животные. Первые он берет из сундуков, казарм и прочего. Вторых же призывает из других миров. И ему требуется лишь поддерживать перемещение.

   -Я думала это магия создания.

   -Магия создания требует концентрации, и большого опыта у мага. И по сути является ничем иным, как приданием магическим потокам осязаемой формы. Эту магию он повторить сможет.

   -А как на счет предметной магии? Если ему придется столкнуться с обладателем сидического или магического оружия?

   -Чтобы повторить такую магию, нужен идентичной по форме и атакующим, либо защитным характеристикам предмет. Иными словами — абсолютная копия оригинала. То есть без магии создания он такого сделать не сможет.

   -В общем, герой из него никудышный?

   -Да. Если не считать этого случая.

   Моргана улыбнулась. В ее голове появилась не совсем здоровая мысль, а точнее вопрос, и она его озвучила:

   -Скажите, Мерлин, столько героев будет только при моей сестре?

   -К счастью, да.

   -К счастью?- удивилась Моргана.

   -Не заглядывай в будущее, девочка. Придет время, и ты все узнаешь.

   -Они страну разнесут, да?

   Ответ на этот вопрос был более красноречив, чем любые слова.

   Мерлин ухмыльнулся, и, развернувшись, ушел с балкона зала круглого стола. Моргана еще раз кинула взгляд на Гарета, и направилась за своим учителем.

   В то время, когда Артурия задавала Гарету вопросы, которые сводились к «Это как у тебя нет того-то? Ты ж рыцарь!», сер Персиваль думал, где бы раздобыть этому юнцу броню.

   Доспех лишним не бывает никогда, а уж тем более когда вчерашний поваренок попрется неведомо куда неведомо к кому и неведомо насколько.

   Но заставлять кузнецов делать броню впопыхах никто не будет. Рыцарю пристало ездить только в лучших доспехах, которые делаются минимум неделю. И это не считая подгонки и примерки.

   Но в любом случае Гарет был согласен ехать и в кожаном дублете, лишь бы побыстрее.

   Когда этот вопрос был решен, и Гарету торжественно вручили кожаную броню с гербом в виде дракона, зашел разговор об оруженосце.

   -Ты не Кей, и осла я тебе не дам.

   Артурия сказала это гордо и уверенно. И правильно, чего ей бояться.

   Рыцари хотели засмеяться, но сдержались, дабы не выказать неуважение к серу Кею. А сам виновник этой шутки скрипнул зубами, но промолчал.

   -Кого бы тебе поставить? Может быть Якова? Заморский парень, крепкий. Если что, поможет сражаться.

   -Иметь такого оруженосца честь, ваше величество… но не могли бы вы дать разрешение на то, что моим оруженосцем станет мой хороший друг?

   -И как его зовут?- на такую «дерзость», как могло показаться многим, Артурия ответила довольной улыбкой.

   -Его имя Мелот. Он работает на вашей кухне.

   -Ты обалдел?- не повременил вмешаться Кей, хоть и довольно спокойно, и даже с ухмылкой.- Мне из-за такой просьбы осла выделили.

   -А вот фиг те!- вскрикнула Артурия.

   Но обращалась она скорее не к Гарету, а к своему молочному брату. После разворота ее головы и довольной ухмылки, король продолжил:

   -Ты бы Мелота затравил, и по этому получил осла. А раз Гарет его друг, то, возможно, стоит спросить самого Мелота, хочет ли он.

   Никто из рыцарей такого поворота не ожидал. Даже самый благородный из них, Ланселот, был потрясен.

   Никогда такого не было, чтобы у слуги спрашивали: хочет он таскать оружие и доспехи рыцаря или нет? Вот уж действительно необычный король Британии попался.

   С неохотой, но рыцари все же послушались приказания. И даже Кей сдержался.


   Мелота привела королевская стража.

   Карлик шагал неуверенно, опасаясь того, что может произойти. Он же не знал тогда, что ему предстоит. Хотя за это тоже следовало бояться по причине, носящее имя Артурия.

   -Итак, Мелот,- гордо, но в то же время с нейтральным выражением лица, произнесла король,- сер Гарет предлагает твою кандидатуру на место своего оруженосца. Если ты согласишься, то поступишь в подчинение серу Гарету.

   -Но ваше величество, как же моя работа?

   Многим это могло показаться еще большей дерзостью. Любой на его месте должен был согласиться без раздумий, а он еще и решиться не может.

   -От работы ты освободишься, и, как я уже сказала, поступишь в подчинение серу Гарету. И дабы твои сомнения насчет «нужен — не нужен» растворились, скажу сразу: это предложил именно сер Гарет.

   Глаза карлика расширились от удивления. Он никак не ждал что Гарет, поваренок, с которым он работал столько лет, и подшучивал над ним чаще сера Кея, предложит пойти с ним в поход…

   А может быть он хочет расквитаться за все?

   Но зная Гарета, такие мысли в голове у Мелота появится не могли. Белоручка был одним из самых честных и бескорыстных людей, знакомых Мелоту.

   -В таком случае мне остается только согласиться, ваше величество.

   -Отлично! В таком случае я сделаю тебе прощальный подарок, как моему любимому разносчику вин, и объясню правила поведения оруженосца.

   Кей отвернулся и тихонько хлопнул себя по лицу закованной в латы ладонью. Он, как и все в этом замке, включая слуг, знал обязанности оруженосца. И Мелот их тоже знал.

   Но раз Артурии в голову ударило — спорить бесполезно!

   -Итак, главные правила оруженосца заключаются в следующем: обеспечивать чистоту доспехов своего господина; приносить своему господину оружие, если его меч или топор, или что-нибудь еще, сломается; в походах добывать господину, а в данном случае и спутникам, еду и воду; находить место для ночлега и разбивать лагерь; никогда не перечить своему господину; быть честным с господином; ну в общем все тоже, что и раньше, только теперь в отношении сера Гарета и леди Линетты.

   Как это всегда было и всегда будет, официальную часть Артурия пропустила, и просто отправила обоих готовиться к завтрашнему дню.

   А если говорить точнее, то отправила Гарета разговаривать с Линеттой, дабы хоть немного привыкнуть к ее сложному характеру. А характер у нее сложный. Будь он попроще, Артурия почувствовала бы.

   Вчера, когда Линетта только появилась в замке, от нее веяло страхом, но в то же время чрезмерной наглостью. И Артурия это чувствовала в первую очередь как женщина.

   Леди Линетта сидела в комнате для гостей. Она держала в руках зеркало и разглядывала свое отражение. То ли она что-то новое найти пыталась, то ли хотела заметить проявляющиеся морщины.

   Как бы то ни было, мужскому уму Гарета, который появился в покоях, этого не понять.

   Услышав скрип деревянной двери, Линетта быстро убрала зеркало, резко обернулась, и увидев вчерашнего поваренка, одарила его ледяным взглядом.

   Но на такое приветствие Гарет не обратил никакого внимания. Он целый год проработал слугой под надзором сера Кей, и холодный взгляд его не мог ни удивить, не напугать.

   -А, это вы…

   Коротко сказала она, и отвернулась.

   -Вам тоже добрый день.

   Гарет пытался быть как можно вежливее с благородной дамой, и хотел соблюсти все правила этикета… но получилось у него это как-то надменно.

   -Хамить мне вздумали?- рявкнула Линетта.

   -Нет. Госпожа, что вы. Наоборот, я пытался выказать вам свое почтение и уважение. Не каждый человек может добраться до Камелота, и при этом остаться чистыми.

   -Вы действительно грубиян, сер…

   -Гарет.

   -…сер Гарет,- Линетта хихикнула, повернулась и вцепилась своим холодным взглядом в рыцаря.- Вы уж простите мою бестактность, но по иному я не могла. Прийти в Камелот и попросить помощи у сера Ланселота Озерного было моим долгом, как сестры Лионессы.

   -Ну что ж, сер Ланселот назначил ответственным меня. Обещаю вам, что я спасу вашу сестру.

   -Не обольщайтесь, сер Гарет,- Линетта надменно улыбнулась, словно ей доставляло удовольствие разговор о неудаче Гарета.- Даже если вы и сможете вызвать на поединок Айрондайта, это еще не значит, что вы сможете его одолеть.

   -Ну я все же постараюсь.

   -Рыцарские привилегии не дают боевого опыта. Запомните это, когда в следующий раз вызовитесь помочь несчастной даме… если этот следующий раз, конечно, будет.

   Такая новость не заставила сера Гарета поблекнуть или упасть духом. Ему было откровенно все равно, каков его противник и каким образом он сражается. Уверенности ему придавал все тот же рыцарский титул.

   Но мысли Артурии, которая приказала ему поговорить с Линеттой, он трактовал по своему. Зная, что Красный рыцарь друг ее семьи, Гарет задал логичный вопрос: 

   -Госпожа. Вчера вы сказали что знакомы с Красным рыцарем. Возможно вы знаете, сколько человек в его копье?

   -О чем вы, сер Гарет?- с удивлением, но в то же время с презрением, Линетта посмотрела на Белоручку.- Айрондайту не нужно копье. Он с цветными рыцарями — сам как небольшая армия.

   Гарет сглотнул. Он не думал что существует еще кто-то кроме Красного, который носит цвет своих доспехов за место имени.

   -Выходит есть и другие рыцари, подобные Красному?

   -А как же. Большинство из них не обычные люди. Они делятся на два маленьких отряда. Красный командует Черным и Синим рыцарем. Два обособленных: Коричневый и Зеленый. Еще два рыцаря, которые под описание рыцаря подходят с большой натяжкой: Сиреневый и Оранжевый. Они, как я знаю, действуют вместе. Так же я слышала о Золотом, Пурпурным и Желтых рыцарях. Но говорят, что они высшие, и именно от них берут начало цветные рыцари.

   -Вы хотите сказать, что цветные рыцари подобны богам?

   В ответ на такой вопрос Линетта рассмеялась.

   -Нет, конечно же нет. По крайней мере Айрондайт не является ни богом, ни полубогом. Он, в определенной степени, маг. Так что, возможно, вы сможете повторить его заклятия. Только учитывайте, что пользуется он сначала мечом, и только в крайнем случае магией.

   -В фехтовальных поединках я менее искусен, чем другие рыцари. Но, тем не менее, думаю смогу сравнится с Красным рыцарем.

   -Сомневаюсь. Но все же попробуйте. Мне главное спасти сестру. То, какими методами вы этого достигнете, меня не интересует.

   На этом разговор Линетты и сера Гарета мог бы и закончиться.

   Благородная дама отвела взгляд от рыцаря, не переставая улыбаться. Она развернулась к окну. Ее нежные руки коснулись подоконника.

   -Будьте готовы ко всему, юноша,- добавила она.- Завтра вы испытаете все прелести походной жизни рыцаря. Сер Ланселот к этому привык, а вы?

   -Я много лет скитался по лесам, госпожа.

   -Скитались по лесам?- тут леди Линетта насторожилась.- Вы разбойник, что ли?

   -Можно и так сказать,- Гарет смущенно улыбнулся, будто не видел в этом ничего плохого.- Именно так я и познакомился с сером Ланселотом.

   -Значит мне надо спрятать свои вещи куда подальше.

   Это едкое заявление должно было расстроить Гарета…

   По крайней мере так думала Линетта.

   Никогда. Никогда и ни за что такое не расстроит вчерашнего поваренка. Он много лет терпел издевки, а после этого еще год на кухне.

   Эта шутка вызвала легкую улыбку у рыцаря, и он решил пошутить. Зря он это сделал.

   -Да, пожалуй.

   Линетта тут же похмурнела, и не став дожидаться следующей бестактности, выпроводила рыцаря за дверь.

   Было немного обидно, но Гарет не придал этому значению. Его интересовал другой вопрос:

   «Интересно, после такого милого разговора, я заслужил ее доверие?»  

4 КАК ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ

   И вот, к счастью, или несчастью Гарета, настал тот день.

   Новоиспеченный рыцарь не считал зазорным помочь оруженосцу, и вместе с Мелотом готовил двух лошадей. Одна предназначалась для самого Гарета, другая для леди Линетты.

   Мелот, по всем правилам, должен был путешествовать пешком, бегая за своим господином. Но Гарет с уважением относится к друзьям, и предложил Мелоту место позади себя. Тот благоразумно отказался, но после настояний рыцаря, все же изменил решение.

   Увидев это из окна гостевой комнаты, леди Линетта не прониклась благородством сера Гарета. Скорее наоборот: увидела в нем третьесортного рыцаря.

   Первым человеком, кто вышел проводить новоиспеченного рыцаря вышла Артурия. Она вышла даже раньше леди Линетты.

   -Тебе предстоит долгая дорога, сер Гарет. Не забывай.

   Король шла вперед, сложив руки как любая благородная дама того времени. С идеальной осанкой и умиляющимся выражением лица, она смотрела на Гарета.

   -Не забуду, ваше величество,- ответил рыцарь, легонько кивнув головой.

   -Знаешь, чего-то вашему походу не хватает,- после короткой паузы заявила Артурия, принявшаяся разглядывать двух лошадей. 

   -Я не могу этого знать, ваше величество.

   -О, придумала!

   Придумала?

   -Не хватает кареты для леди Линетты.

   Сер Гарет тяжело сглотнул. Ему всегда нравился задорный нрав короля… но это уже слишком.

   -Ваше величество, мы едем в глухую местность,- рыцарь попытался отгородиться от такой затеи.- Там никакая карета не проедет.

   -Зато дама поедет с удобствами!

   Хоть стой, хоть падай.

   По бездорожью карету будет трясти на каждом ухабе! Не лучше ли будет леди Линетте сохранить свою пятую точку до прибытия в замок Красного рыцаря?

   -Это хорошая идея, ваше величество!

   Этот голос раздался из окна гостевой комнаты. Леди Линетта одобрила такое предложение короля Артурии, и продолжила созерцать пейзажи, простирающиеся за южными вратами Камелота. 

   -Вот видишь, сер Гарет? Ваша дама это предложение поддерживает.

   Линетта это услышала, и хотела возразить… но этикет мешал.

   А вот Гарет не был скован порядками этикета, так как их не знал. Он сразу же заметил, что Линетта не является его дамой. На что Артурия ответила хохотом.

   -Ну это мы еще посмотрим,- ласково сказала она, когда просмеялась.- Жду вас обоих в Камелоте. Целыми и невредимыми.

   Жест Гарета был красноречивее слов. Он слегка склонил голову.

   Мелот наблюдал за разговором короля и своего господина, и когда он закончился, все же решился высказаться.

   -Позвольте, ваше величество…

   -Да, Мелот. Говори.

   Артурия была готова выслушать карлика.

   -Хоть я и не считаю вашу идею правильной, с радостью помогу с ее реализацией.

   Эти слова оскорбили бы любого лорда, и даже рыцаря, не говоря о короле. Но Артурия не обратила на них внимания. Вместо этого она наблюдала за действиями оруженосца Гарета.

   Недолго думая, карлик вышел на открытый участок внутреннего двора, вытянул руки…

   И что-то произошло с воздухом.

   Экскалибур, обращенный в руку Артурии, начал передавать ей в голову какие-то нечленораздельные звуки. И Гае Булг его поддерживал.

   В глазах и у Гарета и у Артурии помутнело. Лошади бешено заржали стали вставать на дыбы.

   А посреди внутреннего двора стала появляться карета. Точнее говоря появлялись ее составляющие, издалека напоминающие карету по своему виду.

   Красная пелена, которая была прозрачной, обволокла доски, гвозди, и прочие металлические соединения.

   Они не соединялись, а уже стояли на месте, появляясь буквально из воздуха. По этому «процессом создания» это будет назвать неверно. Скорее «процесс призыва».

   И Гарет это знал. Он помнил о магический способностях своего бывшего друга, а ныне слуги.

   Закрытое магическое пространство, позволяющее хранить предметы. Чем больше такое пространство, тем больше предметов туда помещаются. И видимо Мелот не обманывал, когда говорил, что у него есть все.

   Как и было обещано Артурии, поддержку ее идее карлик оказал. Карета материализовалась через пять секунд. Была небольшой, максимум трехместной. Плюс два места для кучеров. Запрягалась двумя лошадьми.

   -Великолепно!- вскрикнула король.

   Не смотря на то, что Гае Булг и Экскалибур одновременно перебирали все известные им ругательства, Артурия, хлопая глазами, осматривала эту чудо-повозку.

   -Я и не знала, что ты маг!

   -Об этом знал только сер Гарет, ваше величество.

   -Теперь узнает весь Камелот! Ты не против, я надеюсь?

   -Как вам будет угодно, ваше величество,- поклонившись, ответил Мелот.

   -А вот это зря.

   Воздух сотрясся от этого голоса.

   Старческий, но не скрипучий, он доносился только в небольшом пространстве, охватывающем часть внутреннего двора.

   Рыжеволосый мужчина появился из ниоткуда. Волосами его прическу назвать сложно, а точнее вообще нельзя- ее просто нет. А вот бородка и правда рыжего цвета. Самая яркая его часть- стальная блестящая молния на голове, начинающаяся со лба, и расходящаяся дальше дугами.

   Черный рваный балахон развивался даже на легком ветерке. В руках мужчина держал посох с навершием в виде дракона. Его лицо озаряла довольная улыбка.

   -Твоя магия особенна, Мелот,- немедленно заявил он.- Не сказать что она необычная или редкая, но особенная. Скажи, каково твое внутренне магическое пространство?

   -Три герна, сир.

   -Три герна!? Ты шутишь?

   -Это много или мало?- шепнула ему на ухо Артурия, но ответ получила от Экскалибура.

   Клинок ответил в унисон с колдуном.

   -Невероятно много. Мое пространство занимает всего пятнадцать. Для обычного слуги такое количество, как у Мелота, просто губительно.

   Тут следует заметить, что говоря о «пространстве», Мерлин подразумевал пространство, охватываемое «Зеркалом души».

   -Позволь узнать, оруженосец: что ты хранишь в «магическом пространстве»?

   -Почти все, что смог достать, сир. Начиная от еды и питья, и заканчивая предметами покоев знатного господина. Последние я взял по настоянию сера Гарета.

   -А оружие есть?- этот вопрос Мерлин задал зная, что ответ будет положительный. Его волновало количество оружия.

   -Да. Более двадцати различный мечей, около тридцати секир и топоров. Копий и дробящих около десятка, если считать вместе. Так же есть три лука и несколько тысяч стрел. Два вида доспехов: кожаный и кольчужный. Обоих по две единицы.

   -Значит оруженосец сера Гарета, способен на большее, чем его хозяин?

   Это был голос Линетты, все еще наблюдавшей за ними.

   -Ошибаетесь, леди Линетта,- Мерлин очень быстро ее поправил.- В контактном бою серу Гарету придется полагаться на свои силы, это так. Но если его противник применит магию, любую, то сер Гарет сможет ее повторить и даже сделать сильнее.

   -Мерлин, не ходи вокруг да около!

   Артурия резко прервала его, что, тем не менее, не помешало ей сказать следующее:

   -Расскажи Гарету о его способностях. Он ведь редко соприкасался с магией.

   Вопросительный взгляд колдуна был направлен прямиком на рыцаря. Тот легким кивком подтвердил догадку Артурии.

   -Что ж, хорошо.

   Колдун глубоко вздохнул.

   -Магия сера Гарета основывается на том, что он может повторить любую другую магию, но не сможет создать свою собственную. Для того, чтобы он смог повторить заклинание своего оппонента, должны соблюдаться несколько условий:

   Первое условие: противник хотя бы раз показал свое заклинание. Иными словами серу Гарету нужен образец, для того, чтобы повторить заклинание. Это убирает необходимость учить конкретные заклинания.

   Второе условие: у сера Гарета должно хватать магической энергии на то, чтобы произвести на свет такое же заклинание. Хотя если попадется магическое место, то заклинания будут подпитываться из вне, и эта необходимость пропадет.

   Третье условие: сер Гарет должен понимать структуру заклинания. Говоря понятным языком, он должен знать, каким образом создается повторяемое заклинание. Ему не нужно самому создавать процессов, которые поведут к обращению магической энергии в заклинание. Необходимо лишь узнать, каким образом этот процесс создать, и тогда его магия копирования сама все сделает.

   Четвертое условие: он не может повторить то, что создается не с помощью магии. Например он сможет создать оружие, или, например, обратить противника в животное. Но в случае призыва чего-то, он не сможет призвать похожее существо или предмет. Призыв построен так, что призывают откуда-то и магу нужна ментальная связь с этим местом. Магия копирования такими возможностями не обладает.

   Пятое условие: он не сможет повторить магию магического оружия. Точнее сможет, но необходим точно такой же образец оружия, соответствующий по весу, размеру и, скажем, заточке оригиналу. А также необходимо знать суть магии, которую использует оружие.

   Это, что касается условий для успешного использования. Есть еще несколько правил, которых ты не сможешь нарушить.

   Когда ты копируешь заклинание, ты запоминаешь его. Оно сохраняется в твоей памяти как в сундуке. Но сундук этот не бесконечен. Я не могу определить, сколько заклинаний ты можешь запомнить, но максимальный лимит, известный драконам — пять заклинаний.

   В твоем случае возможно сохранение одного-двух заклинаний. Но чаще всего больше одного, человек сохранить не может.

   Так же следует упомянуть о так называемых «пассивных» заклинаниях. Они действуют независимо от твоей воли, и имеют разнообразные эффекты. Так же такими считаются долговременные заклинания. Всего таких эффектов три:

   Регенерация — заживление ран и восстановление потерянных конечностей. Необходимо либо живое сердце, либо живой мозг. В последнем случае требуется большая концентрация магической силы.

   Трансмутация — превращение в какое-либо существо или придание своему телу определенных свойств. Относится к пассивным из-за того, что момент придании я телу дополнительных способностей, зависит только от желания мага. Магическая сила и время в данном случае роли не играют.

   Укрепление — магия, зависящая полностью от воли мага, но создается на неопределенный срок. Например маг может укрепить свое тело, и превратить кожу в металл. Или же укрепить клинок или другой предмет. Магия отдается единоразово, во время укрепления, и никаким образом не влияет на длительность.

   С пассивными заклинаниям сложнее всего. Повторить их очень сложно, а трансмутацию почти невозможно.

   Проще всех повторить регенерацию. По этому запомни — твои раны срастаются. Говоря иными словами: тебе надо заставить свою кожу отрасти и закрыть рану. Чтобы восстановить конечность, надо знать медицину и анатомию, и за две минуты я тебе этого рассказать не смогу.

   Мерлин закончил объяснять строение магии сера Гарета.

   Единственный. У кого от такого объяснения захватило дыхание, была Артурия. Она же стала единственной, кто ничего не поняла.

   Добродушно улыбаясь, Гарет поблагодарил колдуна за то, что рассказал ему о магии копирования во всех подробностях и со всеми деталями.

   Но на самом деле Мерлин не рассказал и толику того, что знает об этой магии.

   И наверное единственным присутствующим здесь с самого начала, и не слушавшим ни единого слова, была леди Линетта. Вместо этого она гордо спустилась во внутренний двор. И в тот момент, когда рассказал Мерлина закончился, она сама, без помощи слуги, залезла в карету.

   С горем пополам Мелот подогнал лошадей к карете и прицепил обоих к повозке. Поскольку рессору тогда еще не изобрели, в качестве креплений использовались ремни.

   Сбруи Мелот переместил к сидению кучера.

   -Все готово, сер Гарет,- объявил карлик.- Можно отправляться.

   Рыцарь обернулся, посмотрел на Линетту, загораживающую занавеску внутри кареты. Ей явно не хотелось смотреть на сера Гарета. И даже король, стоящий рядом, не помешал ей преступить порог этикета.

   Но Артурию это не волновала. Она не стала бы поднимать шум, если нарушают этикет. Тем более что сама это очень любит делать.

   Вместо этого она ухмыльнулась, и жестом головы показала Гарету, что тому пора в путь.

   -Спасибо вам за все, король Артур,- Гарет поклонился, после чего повернулся к колдуну.- Мерлин,- и поклонился вновь.

   Король ответила ему легким кивком и улыбкой. Придворный маг был еще менее красноязычен, и просто растворился в воздухе.

   Недолго думая, сер Гарет направился к карете. Сначала он хотел сесть к Линетте, и еще раз поговорить с ней о цветных рыцарях…

   Но передумал. Рыцарь залез на место кучера, и устроился рядом со своим оруженосцем, который уже держал сбрую в руках. 

   Карета плавно сдвинулась с места. Северные ворота Камелота были открыты, и на страже стояли четыре человека. Два внутри крепости, и еще два снаружи. Эта была королевская гвардия. Они отсалютовали уезжающему рыцарю, после чего закрыли ворота.

   В это время к Артурии подошел сер Кей.

   -Я все слышал,- тихим голосом заявил он.- И все видел. Сколько же у него там всего напихано, в его магическом пространстве?

   -Оу…- протянула Артурия, все еще смотря вслед уходящей карете.- Много.

   -Сволочи…- все так же тихо произнес Кей, присмыгнув носом.

   Артурия повернулась и посмотрела на брата. От его правого глаза по щеке текла скупая мужская слеза.

   -Ну-ну, Кей! Не плач!- поспешила утешить его Артурия.- Найдем мы тебе оруженосца!- король перекинула правую руку брату через плечо, и развернув его, направилась в замок,- Пойдем лучше выпьем вина, которое Лодегранс привез из Корнуолла.

 ***

   Прошло несколько часов с тех пор, как карета вышла за приделы Камелота.

   Предсказание Гарета сбылось. Как и ожидал юноша, они передвигались по глухой лесистой местности, в которой была одна грубая тропинка.

   -Господин, почему вы находитесь здесь, а не с леди Линеттой?- Мелот задал этот вполне благоразумный вопрос.

   Гарет промолчал. Взамен решил ответить доходчиво и без объяснений.

   Но предварительно надо расписать конструкцию кареты.

   На крыше у нее был небольшой люк, который хорошо открывался снаружи.

   Им Гарет и воспользовался. Он приподнял его, заглянул внутрь, и спросил то, что ни один мужчина в такой ситуации не осмелился бы:

   -Вам там удобно?

   Прошу заметить, что едут они по кочкам, ухабам и не только. Так же следует помнить что амортизаторов в те времена еще не изобрели. Было лишь их подобие, не предназначенное для бездорожья.

   По этим причинам Гарет и получил соответствующий положению дел ответ:

   -Вы просто ужасен!- визжала сели Линетта.- Из вас рыцарь как из козей жопы! Вы недостойны называться благородным именем…

   -Достаточно.

   Эти слова Гарет произнес тихо, и за визга благородной дамы сам себя не услышал. Он хлопнул крышкой люка, что как бы означало, что разговор продолжать рыцарь не намерен. Линетта тут же замолчала.

   -Еще вопросы есть?- на этот раз он спросил у Мелота.

   Карлик позволил себе засмеяться.

   Карета резко остановилась.

   Перед ней стоял рыцарь. Конь стоял рядом с ним.

   Доспех рыцаря был до крайности необычен. Во-первых, он был абсолютно черного цвета. Во-вторых, из забрала выходил непонятный синий дым. В-третьих, левая рука была ничем не прикрыта, и оставалась голой.

   Что-что, а мышцы у рыцаря были отменные.

   В правой руке он держал свое оружие. Длинная алебарда. Да не простая. Лезвие секиры и наконечник копья были не с одной, а с двух сторон. Этакая двухклинковая секира, наподобие мечей, у которых из обоих сторон рукояти выходит лезвие.

   Слева от него вьется темная, непрозрачная тень.

   Рыцарь поднимает голову.

   Гарет постукивает по карете. Линетта, не зная что от нее просят, отгораживает занавеску, и высовывает голову из окна кареты.

   -Вам знаком этот человек?- спрашивает ее сер Гарет.

   Линетта внимательно смотрит на рыцаря в черных доспехах, после чего говорит:

   -Черный рыцарь. Ох, ну и вляпались же мы.

5 ПЕЛЕНА БЕЗУМИЯ

   Гарет был в замешательстве.

   «Что же делать?»- думал он.- «Попытаться поговорить, или сразу напасть?»

   По лбу рыцаря прокатились капли холодного пота. Он испугался.

   Не сильно. Не на столько, чтобы отступить перед лицом опасности. Выбирая этот путь, он знал на что может нарваться.

   И свернуть с намеченного курса, означало не просто запятнать честь рыцарства. Это могло значить еще и то, что сер Ланселот, поручившийся за Гарета, был неправ.

   Тем более леди Линетта, даже нехотя, но раз отправилась с ним в путь, то все же доверилась выбору Ланселота. Спасовать, означало упасть в ее глазах… и оставить девушку на растерзание Черного рыцаря.

   Нет, так Гарет поступить не мог.

   Повернув голову направо, он посмотрел на Мелота. Тот в свою очередь смотрел на своего господина, ожидая приказаний.

   -Идеи есть?- тихо спросил рыцарь, надеясь что противник, закованный в черное его не услышит.

   -Возможно мне только кажется,- Мелот, в отличии от Гарета, говорил во весь голос,- но Черный рыцарь не собирается на нас нападать. Если бы хотел, то мы уже бы сражались. Думаю он ждет чего-то. Или же сторожит проход.

   -Второе.

   Линетта выглянула из кареты, и с неохотой стала объяснять рыцарю и его оруженосцу долг Черного рыцаря:

   -Он входит в состав отряда Айрондайта, как и Синий рыцарь. И Черный и Синий являются не более чем сторожами. Стражами, лишенными эмоций и беспрекословно выполняющими приказ. В данный момент он ждет того момента, когда ты пойдешь мимо него.

   -И что тогда?

   -Тогда он нападет на карету, и прирежет всех троих. Я своей жизнью рисковать не намерена, сер Гарет. Так что настойчиво прошу вас — дайте этому рыцарю бой.

   -В таком случае может быть расскажете еще что-нибудь о нем? Нападать он на нас не планирует, так что время есть.

   -Скажите, сер Гарет,- Линетта ехидно улыбнулась,- вы идиот по жизни, или только притворяетесь? Мне не выгодно от вас что-то утаивать, и я рассказала вам все, что сама знаю. Я даже не знаю, маг ли перед нами, или обычный воин.

   -Судя по той дымке, что вертится возле него, он, скорее всего, совмещенный маг и воин,- предположил Мелот.- Возможно он использует дымку как магическое пространство. Или как укрепитель своего тела.

   -Откуда просто оруженосец знает столько о магии?- дама была явно удивлена познаниями Мелота.

   -Я сам маг, госпожа.

   Ничего не ответив, Линетта вышла из кареты. Она понимала, что снаружи находиться будет безопаснее чем внутри. Если карету уничтожат, то она тоже погибнет. А так хотя бы будет знать с какой стороны последует удар и успеет уклониться.

   Гарет, последовав примеру своей спутницы, спрыгнул с места кучера. За ним последовал и его оруженосец.

   Понимая ситуацию, Мелот призвал из закрытого магического пространства два меча и вручил их Гарету.

   Глаза Линетты приняли округлую форму и немалый размер. Она никогда не видела чтобы рыцарь, даже облаченный в кожаный доспех, сражался двумя оружиями. Она думала, что это удел скорее разбойников, нежели благородных людей.

   Глубоко вдыхая и выдыхая, Гарет выходит вперед, пока что желая поговорить с Черным рыцарем, стоящем посреди дороги. Медленными шагами он приближается к нему.

   Черный как стоял, не колеблясь, так и стоит.

   -Приветствую тебя, благородный воин,- поклонившись, говорит Гарет.- Мое имя сер Гарет. Назовись.

   Молчание.

   Неожиданно. Гарет думал что с ним хотя бы поздороваются. Но Черный рыцарь вел себя так, как и было положено бездумному стражу.

   -Я направляюсь в замок Красного рыцаря по имени Айрондайт,- не смотря на безмолвие оппонента, продолжил юноша.- Этот рыцарь, коему неведомы законы чести и благородства, похитил сестру прекрасной леди Линетты.

   Молчание.

   -Неужели и у тебя нету чести, сер Черный рыцарь? Неужели ты не пропустишь нас?

   Молчание.

   Только несведущему в магии, могла прийти идея подойти по ближе и крикнуть погромче. Если говорить простым языком, Гарет решил, что рыцарь его не слышит.

   Когда он сделал два шага вперед, услышал голос Линетты:

   -Обратите внимание на его алебарду, сер Гарет.

   -Благодарю за совет, леди Линетта,- не оборачиваясь, ответил он.


   Из забрала Черного рыцаря вываливались малюсенькие клубы синего дыма, которые исчезали, едва опускались до уровня его горла. Он смиренно стоял, ожидая человека, который попытается пройти мимо.

   И вот он наконец дождался этого человека.

   Рыцарь, титул которого можно определить только по гербу на кожаной броне, встал к нему нос к носу.

   Черный даже не колыхнулся.

   -Мне нужно перебраться через мост!- забыв о правилах этикета, сказал Гарет.

   -Прохода нет,- Черный ответил настолько монотонно, что Гарету стало немного не по себе.

   -Это важно.

   -Прохода нет.

   -Тогда каком образом я могу пройти?

   -Только смерть.

   Слова рыцаря в черном были не совсем понятны серу Гарету. Что означало «Только смерть»? Чья? Смерть Гарета или смерть Черного рыцаря?

   Тут только один шанс умереть: в сражении.

   И Гарет это понял. Он понял что сразиться с рыцарем, преградившем путь, все же придется.

   Ухмыльнувшись, юноша развернулся и отошел на десять шагов назад. Его противник все еще стоит, как и прежде.

   Еще один разворот. Опять это сделал Гарет. Он вновь стоял лицом к Черному рыцарю, но на приличном расстоянии. Перекинув левый клинок так, чтобы эфес смотрел вверх, он встал в необычную стойку.

   Меч в левой руке был слегка приподнят по диагонали. Эфес был настолько близко к лицу, что почти его касался.

   Клинок в правой руке он держал перед собой. Так же в диагональном положении. Вот только само положение было немного другим. Рукоять была на уровне пояса, а клинок поднимался вправо и вверх.

   Стойка сама по себе необычная.

   Линетта пару раз сталкивалась с лесными разбойниками, которые используют парное оружие… но это…

   -Сидический стиль,- пояснил Мелот.- Акуно зу Лим.

   Услышав такую новость от оруженосца, дама растерялась.

   Во-первых, откуда Гарет знает сидическое фехтование? Во-вторых, откуда об этом знает Мелот?

   Словно читая мысли Линетты, карлик вновь пояснил:

   -Возможно сер Гарет и не знает сидического фехтования… но когда-то видел его. Все дело в том, что такой образ ведения боя подразумевает дать магии атаковать за себя. И для этого необходим обширный сосуд этой магии в душе человека. Сер Гарет такого сосуда не имеет, и это понятно. Значит он смог скопировать физические данные этого стиля фехтования. Вот только как?

   -Видимо никак!- ответила Линетта, начиная понимать, что же все таки происходит.- Он просто попытается подражать сидическому фехтованию, вот и все.

   -Подражать?- Мелот удивился.- Он выбрал идеальную стойку для сражения с двуручным копьем или алебардой. Это не может быт совпадением, госпожа.

   -Значит он не простой поваренок, как показывал себя раньше.

   В ушах Гарета стоял звон. Он не слышал ничего, кроме него. Даже свои мысли, которые скользили в голове, и те он не мог уловить.

   Но это не помешало ему выкрикнуть:

   -Нападай, Черный рыцарь.

   Эти слова были толчком в действиях ранее неподвижного мужчины в черных латах.

   На перегруппировку своего тела, изменение стойки и обхвата двухклинковой алебарды обоими руками, Черному потребовалось две секунды.

   После чего последовал резкий рывок.

   Невероятно!

   Даже находясь в доспехах, Черный рыцарь смог приблизиться к противнику за долю секунды. За какие-то мгновения он преодолел расстояние в десять шагов и успел замахнуться.

   Гарет блокировал араку, направленную в его висок, как только смог среагировать. Защитившись клинком в левой руке, он попытался атаковать правым…

   Но не успел.

   Смог лишь заметить, что свой первый удар Черный рыцарь нанес обратной стороной лезвия топора алебарды. Это значило что следующий удар, который последует, скорее всего будет нанесен рубящей честью обратного конца.

   Так и случилось.

   Правая рука Гарета среагировала куда быстрее остального тела. Даже быстрее чем юноша смог понять, куда придется удар.

   А он вновь был нацелен на висок, только теперь на правый. И сейчас, если оружие Черного рыцаря коснется головы Гарета, сотрясением мозга дело не обойдется.

   Единственное, что обороняющийся успевает сделать — подставить эфес меча под линию удара. В тот же момент он додумался пригнуться.

   Рубящая часть двухклинковой алебарды едва не коснулось макушки Гарета. Лезвие боевого топора, одна из основных составных частей алебарды, со свистом прошло над головой юного рыцаря.

   Инерция, которая отбросила его правую руку вместе с клинком вперед, позволила Гарету совершить необычный маневр.

   Клинок воткнулся в землю чуть левее Гарета. После этого рыцарь Камелота с силой надавил на него.

   Махнув клинком, он разрезал воздух в том месте, где секунду назад находились ноги Черного рыцаря. Тот отпрыгнул, что в латах, мягко говоря, непросто, дабы не попасть под удар.

   Глубоко выдохнув, Гарет поднимается. Он рад, что у него хоть что-то получилось, но не показывает этого. И уж тем более не зазнается. Понимает, что сам мог умереть уже дважды.

   Черный рыцарь стоит там, где стоял ранее — в десяти шагах от Гарета. Он готов в любой момент атаковать, и держит свое оружие обоими руками.

   Подобно дьявольскому пламени, из забрала светит синий свет.

   То, что до сего момента считалось не более чем просто дымкой, обвивает левую руку Черного. Пальцы судорожно извиваются в конвульсиях, из под кожи вылезают вены. Кровь не сочиться… пока. Судя по размеру вен, они вот-вот лопнут.

   Из шлема раздался истошный рык.

   Настолько громкий и опустошающий, что невольно станет страшно.

   У леди Линетты закружилась голова. Дама упала на колени, не в силах более держатся на ногах. К ней немедленно подоспел Мелот. Он положил руку ей на плечо, а в свободной создал кубок, наполненный водой.

   Линетта жадно отхлебнула, после чего оттолкнула от себя карлика. Она никогда бы не позволила, чтобы рядом с ней находился такой слуга. А уж тем более прикасался к ее одеяниям.

   В отличии от дамы, которую он сопровождал, Гарет смог устоять на ногах и даже не почувствовал боли. Он продолжал смотреть на рыцаря.

   А тот выжидал…

   До определенного момента.

   В левой руке — той, что обвила темная дымка — появились небольшие струйки молнии. Они исходили из кончиков пальцев.

   Приподняв руку, Черный рыцарь коснулся лезвия своей алебарды. Он нежно провел по стали рукой, словно ласкал любимую женщину. И оружие ответило ему, приняв эту магическую энергию.

   И Мелот сразу разгадал в чем суть. Он смог обеспечить Гарету необходимую поддержку, дабы тот повторил это заклинание.

   Все дело в том, что молния, если она создается на живой поверхности, может образовываться только одним способом. И Мелот этот способ знал.

   Гарету необходимо было дать своим магическим запасам выйти напрямую к нервам. После этого направить их в кончики пальцев. Такое скрещивание магии и передача ее в нервные окончания вызывает концентрацию молнии на живом участке кожи без последующих ожогов.

   Все это, только вкратце, Мелот передал своему господину. Тот ничего не понял, но все же попытался повторить.


   Магическая энергия направляется в нервы.

   Бешено обжигает руку.

   Ей невозможно противостоять. От нее невозможно найти укрытие.

   Адская боль пробивает руку Гарета, не давая ему возможности даже пошевелить ей.

   Не в силах больше выносить, Гарет отпускает магию, давая ей рассеяться в его теле.

   Черный рыцарь нападает.

   Бешено, словно выбившийся из стада бык, он рвется к своему противнику. Из-за забрала доносится громогласный рык.

   Туша в черных доспехах прорывается вперед, готовая снести все на своем пути.

   Его оружие рассекает воздух перед Гаретом. То, с какой легкостью уворачивается юноша, наталкивает его на мысль. Становится видно, что поглощенный яростью Черный, уже и не думает целиться.

   И оба его следующие удара хорошее тому подтверждение.

   Гарет лишь слегка убирает голову, и алебарда уже со свистом рассекает пространство перед его носом. 

   Теперь в голове у рыцаря складывается более-менее полная картина:

   Когда темная дымка слилась с его рукой, удары Черного рыцаря стали куда сильнее, чем были раньше. Однако нельзя не заметить, что пропала точность. Возможно это из-за того, что раньше алебарда представляла хоть какой-то вес, и руки Черного успели к нему привыкнуть, а поскольку теперь одна рука стала сильнее другой, и вес держит лучше, то промахи идут просто из-за непривычного веса оружия и нескоординированности атакующих конечностей рыцаря.

   Но этот рык…

   Ни один рыцарь не стал бы издавать подобные звуки. Это ударяет по одному из основных принципов рыцарства: «не дай гневу затмить твой разум». В данном случае это правило игнорировалось, а значит подход был сугубо не рыцарский…

   В отличии от того, что делал Черный в начале боя. Там он показал себя именно рыцарем. А значит гнев стал активно преобладать тогда, когда он в первый раз зарычал…

   То есть тогда, когда тьма обвила его руку. И это значило, что если Гарет хочет избавить противника от этого проклятия, придется отсечь ему руку.

   Что Гарет и попытался сделать при следующей атаке.

   Чутье и в этот раз не подвело юношу. Если бы он не успел ослабить свои ноги, и тело не подалось чуть вниз, с головой он мог распрощаться. Но в итоге все обошлось.

   Черному рыцарю повезло не меньше. Атаку Гарета, последовавшую прямиком за ударом Черного, последний не смог бы ни остановить, ни парировать. И то, что за место левой руки меч юноши рассек алебарду надвое, можно считать лишь удачей.

   Теперь в руках черного было уже не одно двуручное оружие. Нет…

   Теперь была два двуручных оружия, которые, впрочем можно считать и одноручными, если брать в расчет вес, а не длину.

   Под монотонный рык, Черный осмотрел разрезанное почти посередине оружие. По сути теперь его можно было использовать и как два топора, и как два копья. Но черный рыцарь принял более отважное решение.

   И решение это было связано с магией.


   Алебарды скрещены.

   Они образовали темный, слегка повернутый крест. И темным был не только цвет этого креста, но его сущность.

   Сама Тьма влилась в эту разрушительную магию.

   Гарет сразу понял, каким образом это происходит. В тот же момент он и принял верное решение повторить эту магию.

   Скрестив клинки, он выместил магию на оружие, пытаясь придать им силу Тьмы…

   Но вышло нечто иное…


   Свет.

   Он заволакивал потоки воздуха, и образовывал небольшой смерч вокруг рыцарей.

   Поистине огромное количество магических сил собралось в одном месте!


   Два креста…

   Тьма и Свет…

   Такого не случалось по меньшей мере несколько веков!

   И вот! Два крестообразных луча направляются на встречу друг другу!

   Их скорость невероятна!

   Их очертания красивы!

   Их касание смертоносны!

   И тот момент, когда они коснуться друг друга…

   Непредсказуем! 

6 ЧЕРНЫЙ РЫЦАРЬ

   Черный шар, размером с карету…

   Вот то, во что вылилось столкновение противоположных магических образований.

   Тьма, что выпустили из себя оружия Черного рыцаря…

   И Свет, который исходил из клинков Гарета…

   Эти две магии создали черную дыру, засасывающую в себя все, что находится неподалеку. Ее малые размеры никак не влияют на ту безграничную энергию, которая заставляет ветер двигаться в направлении этого шара.

   Листья, трава… даже кора деревьев отрывается, и несется на невозможной скорости к этой черное дыре.

   Даже рыцари не могут удержаться на месте… что уж говорить про Мелота и леди Линетту.

   Ноги Гарета двигаются вперед.

   Не сами. В спину юноше дует сильнейший ветер. И эти ветряные потоки почти подхватили его. Единственное, что он сейчас может — упереться ногами в землю.

   Но даже этим ему удалось лишь замедлить продвижение вперед.

   Гарет не видел Черного рыцаря. Не мог видеть.

   Но тому тоже приходилось несладко. Противнику рыцаря Камелота приходилось не только сопротивляться бушующему воздуху, но и концентрировать молнии на левой руке.

   Тьма, которая заслонила его душу… гнев не давал мыслить здраво и понимать всю тяжесть ситуации. Та черная дыра, которая сейчас перед рыцарем — не более чем противник.

   А противника надо уничтожать.

   И это было единственным желанием Черного рыцаря!

   Те небольшие искорки, которые образовались на его руке две секунды назад, переросли в дуги молний. Четыре дуги, по одной из каждого пальца, плюс свободный большой палец, испускаемый тень…

   Тень… она тоже была как луч, но значительно отличалась от дуг молний. Будет правильнее назвать эту тень иглой.

   И она, вместе с дугами молний, направлялась к черному шару.

   Касание!

   Четыре дуги молнии и одна теневая игла коснулись черного шара.

   Каким бы он не казался…

   Как бы ни выглядел…

   Пусть даже покажется что он неосязаемый, и состоит из пыли…

   Но этот шар стеклянный!

   И стекло раскалывается, если приложить усилие… как это было сделано сейчас.

   Черная дыра оказалась не такой бесконечной, как говорят. Она начала втягивать саму себя, забыв про ветер и все то, что ее окружает.

   Это продолжалось менее десяти секунд. Но и столь малого времени хватило, чтобы невероятно сильное заклинание, созданное с помощью слияния двух не менее сильных, рассеялось само по себе.

   Гарет недолго приходил в себя. Его вынудили сделать это быстро. Ведь Черный рыцарь вновь рванул к нему, орудуя алебардами как копьями.

   Громкий лязг!

   Меч для парирования, находившийся в левой руке Гарета, разлетается на осколки… словно стекло. От этого удара он не смог бы защититься, даже заметив его.

   А уж если учесть то, что атака Черного была молниеносной, то и подавно.

   Но в любом случае…

   Эффективно парировать колющее оружие клинком невозможно. Тем более что центр тяжести колющего оружия в данном случае сильно смещен вперед, из-за особенности конструкции алебарды.

   И сильный натиск, то бишь контратака мечом, приведет лишь к еще большей атаке. А слабый не создает никаких преимуществ.

   В бою меча и копья важнее другое:

   Поражение противника будет иметь место лишь в тот момент, когда он находиться в невыгодной для себя области.


   Теперь у Гарета остался лишь один меч. Обхватив рукоять двумя руками, он готовится к отражению следующих ударов.

   Алебарды колющей атакой направляются вперед. Словно пытаясь прикончить Гарета, они бьет все быстрее и быстрее.

   Рыцарь защищается изо всех сил. Его взгляд говорит что он больше не будет отступать! Теперь ему остается только нападать.

   Черный видит это. Темп нанесения колющих ударов все усиливается, и его руки начинают уставать.

   На их атаки уходят считанные мгновения… Но для Линетты и Мелота, наблюдающих со стороны этот бой кажется вечным. Они оба настолько поражены Гаретом, вчерашним поваренком, что не могут промолвить ни слова.

   Черный рыцарь старается не подпустить к себе противника, который пробивается, используя меч как щит.

   Он наконец понял свою беспечность. Даже не имея представления о личности врага, он проиграет, если будет считать его обычным юношей.

   Черный отходит. Вероятно для того, чтобы отдохнуть, он увеличивают дистанцию между собой и Гаретом. Но, тем ни менее, держит оружие наготове.

   И вот выявляется вторая оплошность, допущенная воином в черном. Он наконец дал возможность Гарету атаковать. И случайно ли, или нет… но он открылся!

   Рыцарь Камелота рывком приближается к своему противнику. Ноги почти не касаются земли, будто отталкиваются от воздуха.

   В движениях Гарета нет лишних деталей. Нет тяжестей. Все выверено интуицией. И именно интуиция помогает ему двигаться вперед.

   Секунда, и он уже стоит перед Черным нос к забралу.

   Облаченный в черное рыцарь пытается отстраниться от противника, так резко появившегося перед ним… но не успевает. Все еще горячая после длительного парирования сталь клинка рассекает кожу, которую обволокла черная дымка.

   Мясо…

   Вены…

   Нервы…

   Они рвутся. Рассекаются лезвием меча Гарета.

   Кость левой руки Черного рыцаря просто ломается. Последующую картину нельзя назвать отсечением руки…

   Кость рвет ткани плеча, и показавшись, отрывает всю левую руку.

   Из вен — как плечевых, так и тех, что остались в руке — хлещет кровь. Она покрывает и Гарета, и доспехи Черного рыцаря, и землю.

   Резкая боль пронзает Черного. У него все же получается отпрыгнуть, но густая красная жидкость вытекает из его плеча. И вытекает быстро. В своей атаке Гарет разорвал ему плечевую артерию, что и вызывает обильное кровотечение.

   Во время атаки Гарета, Черный тоже в накладе не остался. Он собрал все силы, что были в его правой руке, и нанес удар сверху вниз. Теперь и второй меч Гарета раскололся как хрусталь.

   А левая рука Черного, покрытая темной пеленой, сжимая алебарду, с грохотом падает наземь. Такое чувство, что она стала не сильнее, когда тьма обвила ее, а скорее приобрела новые свойства: стала подобна металлу. Но легкость движений этой руки еще никто не отменял.

   Из-под забрала Черного начинает выходить еще больше синего дыма, и рассеивается он теперь немного позже.

   А на месте оторванной руки…

   Вены и сосуды…

   Рваная кожа…

   Мясо…

   Они срастаются.

   Срастаются и образовывают гладкую кожу.

   Рука не восстанавливается, но плечо такое, как будто Черный рыцарь родился без руки. Он стоит как ни в чем небывало.

   Видимо он знал, что такое может случиться, и заранее наложил на себя заклятие регенерации.

   Теперь Гарет видел как оно работает. Значит и он мог регенерироваться. Плююсь свет, извлекаемый из клинка, можно будет вновь использовать. Он хорошо запомнил оба заклинания.

   Но вспоминая слова Мерлина, Гарет понял, что тот лимит заклинаний, который он может сохранить в памяти, исчерпан. Два, не более. И эти два у него всегда под рукой.


   Левая рука Черного рыцаря все еще трепыхается. Нервы еще не умерли, что само по себе удивительно. Пальцы все еще умудряются создавать небольшие искорки на свои кончиках.

   Но это не будет длиться вечно.

   Черный рыцарь стоял неподвижно, и ждал того момента, когда его отрезанная рука окончательно умрет. Это случилось через двадцать секунд.

   И в тот момент темная пелена отделилась от руки. Она быстро поднялась в воздух, и обвила Черного рыцаря с ног до головы, стала частью его доспеха. Тот туман, который выходил из забрала, потемнел. Теперь цвет был темно-синим.

   Но ярость, которую Черный испытывал ранее исчезла. Он больше не рычал, даже учитывая то, что пелена вновь коснулась его.

   Мелот понял. Затуманивание рассудка происходит только тогда, когда имеет место концентрация всей этой дымки на небольшом открытом участке тела. Раз она соприкасается только с доспехом, то не проникает в кожу, пусть даже и касается ее.

   Эту версию он немедленно озвучил, за что получил благодарность от сера Гарета.

   Но он отвлекся, и вот это было важно. Черный резко подскочил к рыцарю Камелота, но ударил не алебардой, как предполагал Гарет, а ногой в живот. В солнечное сплетение, если быть точным.

   Такого удара не ожидал никто, включая Гарета. Он упал навзничь, держась за живот. Упал рядом с оторванной левой рукой Черного.

   И когда противник занес над юным рыцарем оружие, чтобы нанести последний удар…

   Оно разлетелось в щепки. А щепки, полетевшие в Черного рыцаря, остановились в воздухе. Между остатками рукояти алебарды проходили едва видимые магические нити, которые парализовали рыцаря.

   Гарет посмотрел в сторону Мелота и обнаружен что тот сам стоит удивленный, но смотрит на другого человека.

   Леди Линетта стоит на ногах, вытянув обе руки вперед, и изогнув кисти в необычном положении. Именно она уничтожила алебарду Черного, после чего парализовала его. Очень необычная магия.

   Пелена, которая была немного видна на доспехах Черного рыцаря, ушла к низу, а точнее к тем местам, которые касались магических нитей паралича. 

   Гарет среагировал тут же. Самым уязвимым местом Черного был шлем. Забрало, из которого выходил синий дымок.

   А под рукой у него брошенная алебарда.

   Вот…


   Схватившись за деревянную рукоять, Гарет махом рассчитал траекторию полета копья, у которого уж очень сильно смещен центр тяжести. Алебарда оказалась не самым легким оружием, так что пришлось еще и силу вложить.

   И когда рыцарь понял, что этого будет достаточно, он метнул не совсем правильное копье в своего противника.

   Черный заметил это, и хотел было повернуть голову, дабы хоть как-то избежать прицельного попадания между глаз. И у него это получилось… почти.

   Своим древковым концом алебарда вошла не между глаз. Не-ет. Она вонзилась точно в правый глаз Черного рыцаря.

   Ну а поскольку центр тяжести у этой штуки не совсем верен для копья, то алебарду потянуло из горизонтального положения в вертикальное. И это никак не могло обойтись без лишней крови.

   Первой жертвой был мозг. Его слегка поцарапало, но все равно травма смертельная. А после, разорвав Черному рыцарю переносицу и вырвав забрало, алебарда устремилась наружу.

   Поверженный рыцарь упал на землю животом вниз. Из-под забрала начала вытекать кровь, образуя небольшую лужицу. Но не только от туда кровь текла. Красная жидкость стала появляться и под телом рыцаря, хотя никаких повреждений Гарет ему не нанес.

   -С-сер Гарет…- подбежавший к рыцарю Мелот был чем-то обеспокоен.- Вы целы?

   -Не очень,- улыбнувшись, ответил Гарет. По его подбородку стекала небольшая струйка крови.- Сейчас важнее другое. Надо либо помочь ему, либо добить.

   Юноша кинул взгляд на Черного рыцаря, лежащего в луже крови. Две маленькие лужицы уже соединились, и образовали по настоящему большую лужу.

   -Перевернем его на спину, Мелот. Помоги мне, а то как бы я не свалился в процессе.

   Не смотря на такое двусмысленное указание, Гарет сам встал и подошел к Черному рыцарю. Мелот проследовал за ним, поняв что его господин попросил помочь перевернуть тело поверженного воина.

   Оба, и оруженосец, и рыцарь, морально подготовились. Картина, которую им сейчас придется лицезреть — не из приятных.

   С трудом им дался переворот облаченной в латы тушу на спину.

   Следующей «гениальной» идеей Гарета было: «Надо снять с него нагрудник!». Это тоже сделали кое как, пересиливая противную красную жидкость, в которой не могли не испачкаться руки.

   И вот, когда латы были сняты…


   Леди Линетта сначала закрыла рот ладонью. Но сдерживалась она недолго. Дама отвернулась, и ее вырвало на траву. Она не хотела чтобы это кто-то видел, пусть даже оруженосец и вчерашний поваренок.

   Мужчины оказались более хладнокровные. Мелот на несколько секунд отвернул голову, а Гарет с легким испугом отпрыгнул от мертвого тела.

   Да, оно действительно было мертво. И сомнений быть не могло.

   Помниться, Мерлин говорил о магии регенерации. Он сказал, что такая магия пассивная, и перестает действовать только тогда, когда умерли и сердце и мозг. Если работает хотя бы одно, человек бессмертен.

   Но в данном случае были уничтожены и то, и другое.

   Если о последнем позаботился Гарет, метнув в противника копье…

   То сердце…

   Даже сказать трудно.

   Оно было просто выбито из тела вместе с тем, что мешало добраться до него. То есть с ребрами, легким и частью позвоночника. Ну и со всем остальным, разумеется.

   На груди, слева, у Черного рыцаря была дыра. Странно что доспехи не пострадали. Да и вообще, как такое можно было сделать с голым телом, уж не говоря о дос…

   …пехах.

   «Доспехи!»- ударило в голову Мелота, и он тут же озвучил свою версию:

   -Та дымка! Сер Гарет! Это дымка сделала такое. Не знаю как, но она смогла принять осязаемые формы, и пробить тело этого бедолаги.

   -Магия действует против хозяина!?- воскликнул Гарет, явно пораженный такому заявлению слуги.

   -Нет, такого не может быть чисто в принципе… только если эта дымка не была послана Красным рыцарем. Это вполне имело место быть, ведь сер Айрондайт думает что к нему послали сера Ланселота. Возможно, он наделся что Черный рыцарь сможет победить сера Ланселота с помощью этой дымки. А если нет…

   -Собака!- на этот раз голос юноши был еще яростней и громче.- Свидетелей не оставляет, значит!?

   Пауза.

   Томящая пауза повисла в воздухе. Никто не проронил ни слова в течении нескольких минут. Они даже пошевелиться не могли.

   Первым, кто «ожил», оказался Мелот:

   -Возьмите его доспехи, господин. Ему они больше ни к чему, а вот вам пригодятся.

   -А не перебор ли?- Гарет хотел прикрикнуть, но все же сдержался.

   -Это ваш трофей, сер Гарет. Оставив такие прекрасные доспехи лежать здесь, вы оскорбите память этого рыцаря.

   -Его надо похоронить в доспехах, а не забирать их!

   Едва Гарет произнес эти слова, произошло нечто странное. Тело Черного рыцаря стало растворяться. Медленно оно превращалось в пыль, которую уносил легкий ветер.

   И когда тело Черного рыцаря перестало существовать, остались лишь доспехи. Все что ниже пояса, и все, что выше. Мелот, не смотря на упреки господина, поместил их в магические пространство.

   Гарет уже не хотел с ним спорить на эту тему. Вместо бессмысленного разговора со слугой, он подошел к леди Линетте, которая сидела на коленях и держалась за живот. По ее нежным щекам скатывались слезы. Платье было немного испачкано содержимым желудка.

   -Сволочи…- тихо, не открывая глаз сказала она.- Как же я вас всех ненавижу…

   -Леди…

   -Замолчи…- прошипела Линетта.- Мне не нужны твои слова, мясник…

   Гарет ничего не ответил. Он лишь развернулся, окликнул Мелота, и грубым голосом сказал:

   -Мелот, приготовь пожалуйста нашей даме чан с горячей водой. 

7 ПРОКЛЯТАЯ БРОНЯ

   -Нет, я больше не могу!

   Эти слова были первыми, которые Мелот произнес за несколько часов.

   Вечерело. Точнее уже темнело. Гарет и его верный оруженосец не повременили развести костер, дабы самим согреться, да и еду пожарить.

   А негодование карлика было вполне понятно. Он мог и сам во всех подробностях описать то, из-за чего его кишечник скручивается в пружину.

   -В чем дело, Мелот?

   -Не могу. Сер Гарет, этот доспех…- карлик плюхнулся на землю.- Он нетерпим к закрытому пространству.

   И в этот момент черные доспехи, снятые с Черного рыцаря, появились из ниоткуда. С грохотом они упали возле костра и привлекли внимание Линетты, которая в это время принимала ванну.

   Такой процесс был в принципе бы невозможен, если, опять же, не Мелот. В его замкнутом пространстве оказался железный таз, и деревянная бадья. В первой он нагревал воду, во вторую наливал.

   И в этой самой «второй» и сидела леди Линетта. Конечно разлечься на всю длину ей не удастся. А вот личную гигиену она соблюдать сможет.

   И вот, парясь в «ванной», что находилась за непроницаемой ширмой (тоже работа Мелота) она повернула голову на рыцаря и его оруженосца.

   Видеть она их не могла, так как ширма работала и в ее направлении, оставляя в поле видимости только силуэты. Но зато хорошо слышала. И причитания Мелота по поводу той «долбанной» дымки, что слилась с доспехом, и причитания Гарета, о том что сейчас не хватает вина.

   Тут у Линетты встал вопрос: почему Мелот не может призвать вина?

   Ответ очень прост: потому что Мелот не может переместить в свое магическое пространство любой алкогольный напиток. Если вода там может находиться, то процессы брожения, которым был подвержен алкоголь, плохо скажется на его внутреннем состоянии. Иными словами он был бы пьяным.

   Так что, в какой-то степени, это только самоограничение.

   Но вот с процессами, протекающими в доспехе он видимо не рассчитал.

   Перенося в свое магическое пространство что либо, маг должен задуматься о содержимом этого «чего-то». И Мелот пропустил это правило, когда перемещал доспех, слитый с неизвестной магической дымкой.

   А теперь его желудок крутит в три узла.

   -Да не беспокойся ты!- Гарет попытался обнадежить своего оруженосца.- Мы же только завтракали сегодня, а обед пропустили. Сейчас поедим и все пройдет.

   Гарет не был похож на обычного рыцаря. Задатки слуги, коим он был несколько дней назад, у него так и не испарились.

   И вот сейчас бывший поваренок стоит у вертела и жарит убитого им кабана. Мечи, вызванные Мелотом для этого благородного дела, были воткнуты рядом с вертелом.

   -Леди Линетта!- крикнул он.- У нас почти все готово! Вылезайте, иначе застудитесь!

   Эта благородная дама настолько облагородилась, что могла любого за такие слова отправить на расстрел к гвардии лучников. Но в данном случае ее зовет единственная ниточка, из которой можно сделать узел, обвить крюк, и перебросить через пропасть.

   Иным способом она Лионессу не вытащит из плена, и Линетта это понимала. Если Гарет погибнет, в Камелот ей дорога закрыта…

   А ведь только рыцари Камелота способны победить Красного.

   -Да, хорошо, сер Гарет!- сквозь зубы пробормотала она.

   Хоть этот юноша был рыцарем, подчиняться ему она не собиралась. Все же три дня назад он был простым поваренком.

   Слуг Линетта призирала. Да еще как. По сравнению с ней, Кей просто душка, которых поискать надо.

   И она не хотела обращаться с защищающим ее рыцарем как положено по его титулу. Линетта воспринимала Гарета как слугу, не более.

   Слугу, который способен выполнить любой приказ даже не раздумывая.

   Мысли, которые должны беспокоить даму не в походе, а во время ухаживаний за собой, лезли в голову сами. В тот момент Линетта одевалась.

   Впервые она это делала без чьей либо помощи. И напялить на нее всю одежду было достаточно проблематично даже слуге. В итоге ничего хорошего из этого не вышло, и она упала на ширму, повалив ее. Хорошо хоть платье одеть успела.

   -Вот и вы, наконец-то.

   Гарет посмотрел на даму, которую он сопровождал. В его голове не промелькнуло ни единой мысли о ее неряшливости, которая, в действительности, имела место быть.

   И именно о своей неряшливости беспокоилась сама Линетта.

   -Не смотрите на меня, сер Гарет!- возмутилась она.- Дама не должна падать в гряз лицом перед мужчиной.

   -Перед своим мужчиной — возможно. При мне можете падать в грязь сколько угодно.

   Такое заявление привело Линетту в бешенство. В ее представлении, нахальству Гарета не было границ. Да и его оруженосец, развалившийся на спине и ухахатывающийся над шуткой своего господина лежачий тому пример.

   Любой рыцарь должен был немедленно казнить оруженосца, посмевшего насмехаться над дамой. Но Гарет и сам улыбнулся.

   Видимо Линетта просто не понимала, в какое общество она попала.

   Сер Гарет и Мелот… это не две слуги.

   Нет…

   Это две слуги, воспитанные сером Кеем и королем Артурией. Такое само по себе должно навеивать страх, нежели ярость.

   А если еще учитывать что один и них — бывший бандит, а второй — маг без рода и племени…

   Сочетание жуткое, скажу я вам.

   Первая реакция, которая была у леди Линетты, едва она увидела жарившуюся тушу кабана…

   Ну поскольку не все дамы привыкли к полевой кухне, она издала негромкий визг.

   -Вы чего?- удивленно спросил Гарет.- Это же просто кабан.

   -Вот именно!- возмутилась Линетта.- Кто жарит кабана на деревянной палке!? Так и отравиться недолго! Я надеюсь у вас есть что-нибудь еще?

   -Увы…

   -Что значит ваше «увы»?

   -Это значит, что жрать больше нечего!

   Рыцарь не сдержался. Он уже не мог сдержаться.

   Гарет был готов терпеть унижения от леди Линетты, выслушивать все ее капризы…

   Но если она была неблагодарна за его труд…

   Это выводило его из себя.

   Да и сама девушка поняла свою оплошность. Она наконец узнала, на что Гарет сможет среагировать, забыв про правила приличия.

   И, говоря на чистоту, Линетта испугалась. На сердце повисла тяжесть, дышать стало тяжело. Из-за этого страха ее щеки покрыл румянец.

   Больше Линетта не произнесла ни слова. Она будет молчать до завтрашнего утра, когда их кортеж двинется вперед. Но произойдет это еще не скоро, ведь даже ночь еще не наступила.


   Справившись со своей магической силой посредством опустошения части магического пространства, Мелот все же смог поесть. Но поскольку Гарет не мог спокойно сидеть, он начал расспрашивать своего оруженосца о предыдущей битвы.

   Интересно вот что — Гарет спрашивал о магии и о том, каким образом возможно фехтовать двумя копьями (именно таким образом Черный использовал свою рассеченную алебарду). И спрашивал у человека, который в магии разбирается плохо, а уж во владении оружием и того не лучше.

   Первый вопрос был про ту магическую дымку, слившуюся с доспехом.

   -Сер Гарет, вы должны понимать что доспех — это не такая сущность, которая хорошо проводит магию, если не укреплен специальными надписями, либо заклятием. Ну или не выкован из сидических материалов. Обычная сталь плохо усваивает магию такого рода.

   -Какого? Поконкретнее, Мелот.

   -Скорее всего дымка является магией укрепления. Или же преобразования. Помните когда вы отсекли Черному руку, она упала наземь. Рука проронила такой звук, как будто была закована в латы. Может быть дымка изменила структуру кожи Черного рыцаря, превратив ее в подобие металла.

   -Возможно. Но вот в чем дело: его левая рука была намного быстрее и сильнее правой. Если магия укрепляла структуру кожи, значит она должна была стать тяжелее и неповоротливее.

   -Значит он использовал не только магию укрепления или преобразования, а какую-то еще. Все дело в том, что магическая энергия, выделяемая на укрепление, не изменяет качеств цели. Она лишь уплотняет ее структуру. Например, представьте что кожа, — это кожаный доспех. Укрепление как бы надевает на нее кольчугу, а поверх еще и латы. Только кольчуга и латы ничего не весят, и даже не чувствуются.

   -Понимаю. Но все же, каким образом он сделал свою руку быстрее и сильнее.

   -Думаю…- Мелот на секунду задумался, после чего ответил.- Эта черная дымка имела не только укрепляющие качества, но и какие-либо другие. Скорее всего она могла снять усталость, укрепить мышцы и…

   -Укрепить, говоришь?

   -Не в этом смысле. Возможно дымка смогла воздействовать на руку таким образом, что мышечная масса возросла за несколько секунд.

   -Еще варианты есть?

   -Дымка могла обладать собственным сознанием и полностью контролировать руку Черного рыцаря. Вплоть до мельчайших нервов и мускулов.

   -Тогда почему, когда дымка слилась с ним, Черный обезумел? Если рука воздействовала только на руку, этого не должно было произойти.

   -Тут-то как раз все просто. Если дымка владела рукой, то могла осадить свои частицы в крови рыцаря. А кровь, как вам известно, циркулирует по телу. Возможно она разнесла эту магию и коснулась мозга Черного. Подверженные такому действию люди, то есть подконтрольные чему-то, не могут внятно разговаривать.

   -А когда дымка слилась с доспехом — безумие спало. На это ты можешь дать объяснения.

   -Я не так хорошо знаком с магией подчинения, как вам кажется, сер Гарет. Знаю лишь основы.

   -Не отходи от темы. Мелот. Нам нужны любые идеи, любые зацепки. Нам еще предстоит сразиться с Красным и Синем рыцарем.

   -Ну, в таком случае я попытаюсь предположить. Эта магическая дымка влияет на человека только тогда, когда может контактировать с его кожей. Сквозь слой доспеха магия дымки тоже могла пройти, но необходима была большая концентрация в одном месте. А она, как вы помните, расползлась по всему доспеху.

   -В таком случае кое что все рано не вяжется. Каким образом дымка уничтожила его сердце?

   -А вы вспомните ваше чудесное спасение. Алебарда разлетелась в щепки, из этих щепок вышли нити, которые парализовали Черного, дотронувшись в четырех местах до его доспеха. И дымка оставила весь доспех и оплела те места, где нити касались стали.

   -Выходит леди Линетта…

   -Да,- Мелот подтвердил догадку своего господина.- Если бы леди Линетта не связала его заклинанием паралича, то Черный был бы жив.

  -Мелот…- рыцарь посмотрел на даму.

   Леди Линетта заснула, слушая из разговор. Забыв про свою прическу и платье, она растянулась прямо на земле.

   -Что если леди Линетта хочет заманить нас в ловушку к Айрондайту?

   -Такое исключено, господин. Даже если она и хотела кого заманить в ловушку, то не нас. Вспомните человека, которого она просила помочь.

   -Сер Ланселот.

   -Именно. Красному рыцарю нужен был он, а не вы. Значит и леди Линетте от вас смысла не было. Она бы позволила вас убить, когда Черный рыцарь занес над вами свое оружие. Но тем не менее спасла. Не похоже что она нас обманывает.

   -Да уж…- выдохнул Гарет,- Надеюсь леди Линетта простит меня за такие подозрения.

   -Лучше бы ей вообще не знать.

   Мелот улыбнулся, глядя на спящую благородную даму.

   -Знаете, сер Гарет, я согласен с нашим королем.

   -Ты это о чем?

   -Когда король сказала, что вы и леди Линетта будете хорошей семьей… она не ошиблась. Вы действительно…

   -С ума сошел? Леди Линетта конечно красивая, но у нее характер как у мегеры!

   Вот с этим трудно спорить. Мелот так и не нашел ни одного оправдания своим словам, кроме, пожалуй, извинений. Но Гарету эти извинения были не нужны. Он относился к Мелоту не как к слуге или оруженосцу. Этот карлик был для него как брат.

 ***
  Замок из крови,
  В крови небосвод.
  Печальные души сие место гнетут.
  Оковы разбиты!
  И призван дракон!
  Несет он погибель и страх ледяной!
  Беспечную даму
  Пришел рыцарь спасти.
  Два лезвия острых сошлись в темноте
  Судьба неизбежна.
  И руки в крови.
  Умрет безмятежно тот воин во мгле.
 ***

   Линетта резко вскочила с земли.

   Сонливости у нее не было, не смотря на то что проснулась она недалеко за полночь. Сер Гарет и Мелот тихо похрапывали, улегшись недалеко от костра. Черные доспехи лежали рядом с карликом.

   То, что раньше находилось на вертеле и называлось кабаном, было подчистую съедено. Удивительно, что два человека смогли съесть целого кабана минус ногу (которая и досталась Линетте).

   Девушка помотала головой, пытаясь прийти в сознание и вернуть трезвость мысли. Хлопнув себя руками по лицу, она почувствовала что ее щеки мокрые.

   Холодный пот проступил ото сна, который она только что увидела.

   Два рыцаря.

   Один в красном, другой в черном.

   Магия, которая исходила от их сражения чувствовалась даже во сне.

   Было холодно… но в то же время очень душно. Каждый удар мечей создавал искры, медленно падающие на землю.

   И этот голос…

   Мужской низкий, словно из под земли, голос.

   Он читал стих.

   Линетта попыталась припомнить строчки из этого стиха.

   -Замок из крови…- шепотом произнесла она, положив правую руку на лицо так. Что закрыла глаз, щеку и часть рта,- В крови небосвод… Оковы разбиты… И призван дракон…

   Слова абсолютно не связанные между собой. Да, рифма есть…

   Но призванные драконы… замок, созданный из крови…

   Да еще говориться о каких-то непонятных оковах. И о том, что они будут разбиты.

   -Замок из крови, в крови небосвод…

   Зазвучал знакомый Линетте голос.

   Говорил Мелот. Он лежал спиной к девушке. Карлик смог услышать ее слова и повторил их, но тем не менее не закончил:

   -…Печальные души сие место гнетут. Оковы разбиты! И призван дракон! Несет он погибель и страх ледяной!

   -Откуда ты…- тихо промолвила леди Линетта.

   -Старая легенда о приходе дракона, госпожа,- Мелот повернулся к девушке лицом.- Точнее о трех драконах.

   -Драконов?

   -Патриархи и праматерь драконов придут в этот мир, когда будут исполняться все условия, говорящиеся в том стихе. И это раз вам приснилось сейчас, я просто обязан спросить: сер Айрондайт владеет магией крови?

   -Нет… не думаю… не знаю…

   -Понятно,- выдохнул карлик.- Если Красный рыцарь имеет дело с кровавой магией, то последние строки могут быть и про него.

   -Какие строки? Стих закончился «Умрет безмятежно тот воин во мгле».

   -Это не конец стиха, госпожа. Там есть еще три строки:

   Коснется маг крови

   Святого меча.

   И настигнет мир ужас, и страх, и печаль.

   -А не жирное ли пророчества для сера Гарета, а? Что-то мне не вериться что твой господин сможет остановить такое.

   -Я не смел говорить такое, госпожа. Это лишь предположение. Но ведь все может быть…

   -Не смей задирать нос, слуга!- прошипела Линетта.- Ты никто, по этому не смей даже предполагать! Ты лишь сеешь смуту! Пугаешь меня!

   -Я не смел…

   -Замолчи, слуга! Не хочу больше слышать твой голос!

   Прокричав эти слова, леди Линетта предпочла встать и удалить к ближайшему ручейку, звук от которого было хорошо слышно в лагере.

   А вот Мелот расстроился. Чем он заслужил такое отношение, карлик не понимал. Но знал, что надо терпеть. Эта госпожа пришла в Камелот за помощью. И когда Мелот принял предложение Гарета стать его оруженосцем, он сам согласился на такое.

   Однако, не смотря на свою опрометчивость, карлик прямо сейчас решил, что больше никогда не будет связываться с благородными дамами…

   За исключением короля, конечно же.

 ***

   -Сер Кей. Куда собрался, засранец ты эдакий?

   Этот голос был как ведро холодной воды на голову Кею. Артурия выглядывала из своих покоев, окно которых выходило на главные ворота, а значит и на королевскую конюшню.

   -А что, разве не поняла еще?

   Сейчас Кей разговаривал с сестрой без титулов, и даже не соблюдая элементарные нормы приличия.

   -За Гаретом и Мелотом хочешь направиться?

   -Я уже принял решение, Артурия. Ты меня не остановишь.

   -Да больно ты мне сдался!- отшутилась король.

   -Тогда зачем устраиваешь мне допрос, если сама все знаешь? Приличные короли должны похрапывать и видеть третий сон! Бери пример с Лодегранса!

   -ЭЙ! Я вообще-то еще король! Не забывай, братец.

   -Я и не забываю. Просто в данном случае мне не нужны ни твои советы, ни угрозы, ни издевки, ни пререкания. Я в любом случае отправлюсь за Гаретом и Линеттой, хочешь ты этого или нет.

   -Да делай что хочешь, мне-то что? Я же Ланселоту не запрещаю отсутствовать по полгода.

   -Тогда что ты хо…

   -Одного я тебя не отправлю.

   И именно в этот момент, как будто прочитав мысли короля, из ворот замка вышли сер Персиваль и сер Галахад.

   У первого за плечами был двуручный меч, больше напоминавший католический крест. Из брони на нем был хауберг со стальным нагрудником. На голову надет шлем, на котором отчетливо просматривался крест.

   Второй, сер Галахад, одет менее скромно. На себя он нацепил латы, почти идентичные парадным латам рыцарей круглого стола, но намного легче. Да и сидели они комфортнее. За спиной у него был подвешен щит, а в ножнах под правой рукой был красивый топор.

   -Персиваль? Галахад?- Кей удивленно посмотрел на своих союзников.

   -Это не наша инициатива,- пояснил рыцарь в латах.- Таков был приказ короля.

   -Коро… Ах ты зараза коронованная!- вскрикнул Кей, подняв голову вверх.- Хотела сама на помощь Гарету людей отправить?

   -Чего ты ноешь?- переспросила Артурия, словно не заметив едкого выкрика брата.- Тебе же помощь. Если он вляпается в лошадиное гузно, вы его от туда вытащите. Так?

   -Так! Только бы еще знать куда этот мальчишка направился!

   -Погоди, Кей. Ты что, не узнал куда он поехал?

   -Откуда я это узнаю?

   Артурия опустила голову и хлопнула себя рукой по лицу. 

   -Дебил. Вот дебил…

8 ОБРЫВ

   Второй день поездки сера Гарета по Британии.

   Напомню: вместе с ним два спутника. Леди Линетта на данный момент находится в карете, а Мелот, верный оруженосец сера Гарета, сидит справа от своего господина и держит в руках лошадиные сбруи.

   Едут эти трое неведомо куда. Известна лишь цель: найти сестру Линетта, Лионессу, и спасти ее. Проводником служит молчаливая Линетта.

   День назад, то бишь вчера, им противостоял один из цветных рыцарей — Черный. Все, что от него осталось, это его доспех. Теперь он по праву принадлежал Гарету.

   Но только сегодня юный рыцарь решил все же надеть этот доспех.

   Внутри этой железной «коробки» было неудобно.

   Во-первых, натирало руки, ноги, шею и еще кое-где. Доспех был подогнан не под Гарета, что сказывалось.

   Во-вторых, этот доспех словно излучал нечистую энергию. Сложно объяснить, но в желудке рыцаря происходили те же процессы, что и в животе его слуги прошлым вечером.

   Доспех словно отторгал любого, кроме своего хозяина, не давая свою силу никому, кроме Черного…

   Но вот вопрос: что чувствовал Черный рыцарь, когда носил его?

   Возможно ли, что его тоже скручивало в бараний рог?

   Возможно ли что он терпел все эти мучения с тех пор, как был облачен в этот злополучный доспех?

   И, может быть, смерть была для него ничем иным, как искуплением?

   Увы, этого мы никогда не узнаем. Как и имя человека, который сражался с сером Гаретом, сдерживая его в лесу…


   Светлым день назвать язык не поворачивается. То ли та гора, что распростерлась слева загораживает утреннее солнце. То ли облака, собравшиеся преимущественно справа делают со светилом то же самое.

   И вообще, где сейчас Солнце?

   Должно быть на востоке. А где восток?

   Примерно это же спрашивал себя Мелот, оглядываясь по сторонам.

   Место, по которому ехала карета, кроме как обрывом назвать сложно.

   Сквозящий ветер источил уже сотни камней, превратив их в пыль. Дожди смыли все то, что напоминало о былом величии этого места.

   И хотя все, чем была богата эта земля, никогда не выделялось на государственном уровне, Артурия любила бывать в этой части своей страны.

   Ездить по той же дороге, по которой едет Гарет… когда «это» еще было похоже на дорогу. Сейчас здесь голые камни и ухабы. Редкие жуки довольно резво проползают под колесами кареты.

   А про крупных живых существ и говорить нечего.

   Они исчезли еще несколько лет назад.

   -Почему тут так пусто, Мелот?

   Гарет задал вопрос, которого карлик ожидал. Он знал, что его господин рано или поздно захочет узнать, чем же раньше был этот край.

   -Катаклизм, сер Гарет. Когда-то здесь была плодородная земля. Рожь, ячмень, овощи… а теперь вы и сами можете видеть, что произошло.

   -Видеть-то я могу,- улыбнулся юноша,- но мне бы хотелось подробностей. Почему это случилось?

   -Вы ведь знаете легенду о короле былого и грядущего?

   -Плохо. Мама мне рассказывала ее в детстве, но было это давно,- Гарет чуть приподнял голову.- Там говориться о приходе легендарного короля бриттов, который объединит земли этой страны.

   -А другую сторону этой легенды вы знаете?

   -Видимо нет,- ухмыльнулся рыцарь, озарив улыбкой своего оруженосца.- Я помню только это.

   -Понимаю. Легенда о короле былого и грядущего трактуется двумя образами. Точнее ранее она была единой, но церковники и староверы трактовали так, как нужно было им. Та легенда, что знаете вы — интерпретация ее церковниками. Они всегда уповали на благодать божью и светлые события. По этому просто вычеркнули немаловажную деталь.

   Карлик на секунду замолчал, обдумывая дальнейшие слова.

   Эту легенду он слышал немало раз и понимал, что она уже сбылась.

   -Другая сторона легенды издревле используется сидами. Они существа хорошие, и по своей натуре мирные. Но вот в будущее смотрят только с отрицательной стороны. Их версия легенды говорит о неминуемых катаклизмах. Таких, как этот.

   Эта несложная головоломка была по зубам даже бывшему простому поваренку. И Гарет очень быстро уловил суть слов, сказанных Мелотом.

   Единственным человеком, кто объединял земли Британии, была Артурия.

   Только она могла быть королем былого и грядущего.

   И именно из-за ее прихода эти земли стали тем, чем стали.

   Двумя плоскостями земли. Одна выше, по середине дорога размером с две кареты, а снизу снова обрыв.

   По выражению лица своего господина, Мелот понял, что Гарет догадался, кто является королем былого и грядущего. И раз не переспрашивает, значит уверен в этом.

   У Мелота в голове постоянно вертелась мысль: что бы стало с Британией, если бы Артурия не взошла на трон?

   С одной стороны страна получила единого правителя. Она уже не была раздробленной, и стала менее привлекательна для заморских разбойников. Особенно если учитывать последние три сражения, где «заморцев» погибло немало.

   Но с другой…

   Катаклизмы, как и предсказывали сиды.

   Они произошли по всей Британии.

   Самыми неустойчивыми оказались кромлехи. Нет, они не разрушились и их не смело в бесконечном потоке маги.

   Нет…

   Они сам стали магией. Ее вместилищем. Готовые поделиться с любым нуждающимся, они ожидали магов. Тех, кто способен освободить их от этой тяжелой ноши. 

   -Господин…

   -Да, Мелот?

   -Вы не жалеете?

   -Чего мне нужно жалеть?

   -Того, что госпожа Артурия взошла на престол.

   -Эх, Мелот… если бы не леди Артурия, я бы никогда не познакомился бы с сером Ланселотом. Если бы не король, то не видать мне рыцарского звания как собственных ушей. И если бы не она, я бы не смог отправиться в путешествие с лучшим другом и прелестной девушкой.

   Линетта, сидевшая в карете, не слишком внимательно, но слушала их разговор, прижавшись спиной к деревянной стенке кареты. той, к которой крепилось место кучера.

   Ее щеки покрыл едва видный румянец. 

   Девушка закрыла глаза еще тогда, когда Мелот произнес первое слово. Поначалу она хотела заснуть…

   Но ее слух привлекло последнее заявление Гарета.

   Его тон был настолько непонятен, что Линетта не смогла определить, на что он намекает. Был ли это обычный комплемент? Или же признание?

   Этого она не разобрала.

   -Ах, да…

   Гарет произнес эти слова, улыбаясь и смотря на Мелота…

   -…мой дорогой друг. Твое счастье, что ты задал этот вопрос мне. И твое счастье что рядом нет рыцарей круглого стола или других людей, которые не желают тебе добра.

   Наконец и дама решила подать голос:

   -С чего это вы взяли, сер Гарет, что я желаю вашему слуге добра?

   -Потому что,- не задумываясь ответил рыцарь,- вы хороший человек, леди Линетта. Вы не станете рассказывать кому либо из рыцарей то, что сейчас слышали.

   -Уверены?

   -Я вам доверяю.

   -С-сир…- промямлил карлик.

   -Успокойся, Мелот. Не факт что мы с тобой вообще вернемся в Камелот. Я обещал спасти леди Лионессу, и я это сделаю. А вот за сохранность наших с тобой жизней я не ручался.

   -И то верно.

   Карлик вздохнул с облегчением.

   В то время как даже Линетта испугалась заявлению, которое никаким образом не относилось к ее персоне, Мелот всего лишь выдохнул. Это показалось ему спасением, что ли?

   -В конце концов,- решил продолжить он,- я, скорее всего, погибну в ближайшее время. И я был готов к такому повороту событий с самого начала. Я не обладаю какой-то опасной силой. Могу лишь предоставлять вам оружие. И когда враг это поймет, я погибну.

   -Ну а я все же попытаюсь довести тебя хотя бы до конца.

   -А вот это вряд ли.

   В разговор вновь вмешалась Линетта.

   -Леди…- Гарет попытался закричать на благородную даму, но не успел.

   Она продолжила:

   -Вы не смогли самостоятельно справиться с Перардом. Если бы не моя помощь, вы бы сейчас уже были мертвы.

   -Спасибо вам, конечно, но я и сам…

   -Я еще не закончила. Перард был самым слабым из цветных рыцарей. Думаете, его способность к заживлению ран будет и у Айрондайта? Ошибаетесь. Каждый рыцарь неповторим.

   -Вы очень много о них знаете, леди Линетта. Мне вот интересно — откуда?

   Вопрос был неожиданным. Мелот не хотел поднимать эту тему, да и леди Линетта не очень-то ей была рада. Фыркнув, она подтвердила это.

   Но Гарет не мог не спросить.

   -Подозреваете меня в связи с Айрондайтом, сер Гарет?

   -Да,- честно ответил он.

   -Что ж. Думаю мне действительно стоит объясниться перед вами.

   «Так легко? - подумал Гарет.- Уж больно просто она раскроет свои секреты!»

   -Я знаю почти всех цветных рыцарей. И есть только одна причина для этого — мой отец являлся Белым рыцарем.

   -Чт…- хором всрикнули карлик и рыцарь.

   -Вы не ослышались. Тот самый рыцарь на белом коне и в белоснежных доспехах. Апофеоз рыцарства, так сказать. Именно он положил легенду о беспристрастном рыцаре чести. Но мы-то с вами знаем, что это всего лишь легенда.

   Все это девушка говорила с закрытыми глазами. А когда открыла, увидела два лица, челюсть которых вот-вот отвалится в отверстии на крыше.

   Все то время, что они ехали, этот люк открывался крайне редко. А два ошарашенных лица появились там впервые.

   Сделав напуганное лицо, Линетта отдернулась назад.

   Ну, во-первых, девушка испугалась. Как тут не испугаться?

   Во-вторых, если к лицу Гарета еще можно было привыкнуть, то морщинистое лицо Мелота вызывало у нее приступ тошноты.

   И в-третьих…

   Эта черная энергия, которая шла из доспеха Гарета. Видимо только Линетта чувствовала ее на полную мощь. Еще немного, и ее действительно вырвет прямо в дорого обшитый салон.

   -Закройте люк!- потребовала она.- Дышать нечем стало.

   Два разинутых рта даже зубом не повели.

   Они пытались рассмотреть в ней все, что выдавало бы в этой девушке дочь легендарного Белого рыцаря.

   Черные волосы… без комментарием.

   Зеленое платье… точно так же.

   Белоснежные зубы и отсутствие плохого запаха… вчерашняя ванна смыло второе, а парочка подножных трав помогла первому.

   Вечно недовольная барышня… вот!

   Они рассмотрели в ней то, что идеально подходило под черту дочери Белого. В частности они увидели в ней настойчивость и нетерпимость к грязи.

   В данном случае этой грязью были две слуги, которые таращились на нее из открытого люка.

   -Насмотрелись!?- разъяренно вскрикнула она, и дала обоим в нос своим дамским кулачком.

   Обе туши грохнулись на место кучера.

   Одна, которая поменьше, сделала это без грохота. Вторая грохнулась очень громко только благодаря своим доспехам.

   Но даже несмотря на жесткую посадку, оба все еще находились в раздумьях. Жаль только, что эти раздумий прервал женский голос, доносящийся справа:

   -Ну что, голубки? Наворковались?


   Неожиданно…

   В том месте, где вроде бы должна быть пропасть…

   Скачет еще один цветной рыцарь!

   Скачет прямо по воздуху. Который, вскоре, сменяет на твердую землю.

   Ее пегая лошадь и карета движутся с одинаковой скоростью.

   На этот раз цвет этого рыцаря является коричневым.

   Ее, видимо, ржавая броня не так закрыта, как та же самая черная, но в то же время все самое главное она защищает.

   В сердце не попасть. Живот тоже закрыт. Горло прикрыто небольшим стальным воротником. Плечи и бицепсы закованы в латы. Перчатки достают до локтей. Последние открыты, дабы не стеснять движений.

   Ноги полностью закованы в ржавые на вид латы. Шлем закрывает ее волосы, но коричневая коса все равно спадает на левый бок. А поскольку шлем открытый, то лицо видно отчетливо.

   В диагонально повешенных ножнах у нее за спиной скрывается меч. Даже по их вместилищу можно определить что лезвие тонко. А рукоять просто прекрасна. Идеальна для женской руки.

   Одной рукой она держит поводья. А в другой, целясь в карету…

   Неизвестное той временной эпохе оружие. Скорее всего дальнего боя. Оно заряжено миниатюрной стрелой, кончик которой светится оранжевым светом.

   -Дьявол!- вскрикнул карлик.- Неужели Коричневый рыцарь из будущего!?

   -ЧТО-О-О-О-О???

   Этот вскрик вышел из уст Гарета. Вот только биться с рыцарем, владеющим чем-то не от этой эпохи ему не хватало.

   А то, что битва предстоит, сомнений не было ни у кого. Учитывая что неизвестное оружие было нацелено на карету.

   Коричневая ухмыльнулась.

   Она была готова выстрелить в любой подходящий момент. Но выжидала, надеясь что сможет убить только рыцаря и его оруженосца, а леди Линетта останется целой и невредимой.

   Коричневый и Зеленый рыцари являются тем двумя, которые не подчиняются никому. Даже прародителям цветных рыцарей. Но это еще не значит, что они не могут помогать друг другу.

   Видимо и сейчас Коричневая решила помочь своему собрату, Красному. Причем просто из прихоти.

   В ее глазах не было ни ярости, ни искр фанатика, рвущегося выпустить кишки ближнему своему. Она просто хотела доставить Линетту к серу Айрондайту.

   И именно по этому, теперь ее странное оружие из будущего целилось в Гарета.

   Линетта хорошо видела это и приготовилось к тому, что ее рыцарь сейчас погибнет.

   К тому, что карета потеряет кучера и сорвется с утеса.

   К своей смерти…

   Миниатюрная стрела, заряженная в оружии будущего полетела в рыцаря в черном.

   Хоть реакция вчерашнего поваренка и была не ахти, он смог быстро откинуть голову назад, а вместе с тем и отодвинуть Мелота, схватившись свободной рукой за его одежду.

   Но этой призрачной реакции хватило, чтобы стрела с оранжевым наконечником пролетела в нескольких дюймах от его глаз.

   Рассекая воздух, она пронеслась перед лицом рыцаря и врезалась в каменную скалу. Все бы ничего, но если бы скорость кареты была чуть пониже, и момент удара о скалу совпал бы с параллельным положением транспорта…

   Его бы просто разорвало в щепки.

   Маленькая стрела взорвалась, едва коснулась скалы. Это случилось тогда, когда задние колеса «смотрели» прямо на нее.

   Из-за этого карету слегка тряхнуло вбок. Но управление все же осталось в руках Мелота.

   Единственной, кто бурно среагировал на это визгом, была Линетта.

   -Самострел!- вскрикнул Гарет.- Да кто она такая!? Что это вообще за оружие!?

   -Арбалет,- пояснил оруженосец.- Это оружие принадлежит к другой эпохе. Появятся они еще не скоро. Тем более ручные.

   В то же время Коричневая вновь наставила свое оружие дальнего боя на рыцаря и его оруженосца.

   Тут удивился даже Мелот. Не тому, что его вновь могут попытаться убить. Нет, тут дело в другом.

   Посмотрев на арбалет всего один раз, Мелот смог определить особенности стрельбы этого оружия. А уж тем более стрельбы верхом.

   Такая задача в принципе выполнима, но стрелок не может точно прицелиться из-за скачущей лошади. И даже при стрельбе в упор, точность оставляет желать лучшего.

   Но даже если стрела и попадет в цель, оружие надо еще перезарядить, и вставить новую стрелу. Иными словами арбалет — это однозарядный самострел с повышенной пробивной силой. И после каждого выстрела необходимо вставлять новый боеприпас.

   При верховой езде и тряске, перезарядка заняла бы не менее полуминуты, если не больше. Но в данном случае не прошло и нескольких секунд, как арбалет вновь был готов к выстрелу.

   Говоря понятным языком — оружие перезарядилось мгновенно.


   Теперь был хотя бы понятен козырь Коричневого рыцаря. Конечно, этот козырь был ее сильной стороной, но в то же время мог показать слабость девушки с арбалетом.

   В голове карлика стали появляться различные мысли на этот счет.

   Возможно ли, что ее магия такая же, как и у Мелота. Может быть она переместила предмет из своего магического пространства и мгновенно перезарядила оружие?

   Нет, это вряд ли. Чтобы перезарядить арбалет, нужно натянуть тугую тетиву.

   Значит это мог быть призыв. Маги-призыватели способны задавать скорость и силу движения предметам, которые они создают.

   Но тут кое что не вяжется. Призыватели не могут призвать что-либо из разных временных слоев. А таких малых стрел явно не делают в этот временной период.

   Значит остается только один вариант.

   -Ее оружие волшебное!- вскрикнул карлик, чтобы через визги Линетты его мог услышать господин.- Оно само создает стрелы!

   -Значит надо его уничтожить!

   Гарет выдал единственную мысль, которая была верной в данной ситуации. Только уничтожив оружие, можно лишить его хозяина поддержки.

   Но Коричневая лишь улыбалась.

   Она вновь стала целиться своим оружием дальнего боя… но теперь в ее приоритеты попадал не рыцарь и его оруженосец и не карета.

   Целью были животные запряженные в сбруи и тащащие за собой трех людей и деревянную повозку.

   Выстрел.

   Зазвенев, тетива ослабла. Взрывающаяся короткая стрела летела в лошадей, рассекая воздух.

   Она бы неминуема разнесла на куски бедных животных, оставив литры крови на земле. Но этой стреле помешали. Она взорвалась как только вылетела из арбалета.

   Причиной тому был Мелот.

   А точнее кинжал, кинутый им правой рукой в летящую стрелу.

   Навыки, полученные на кухне наконец пригодились в бою. Благодаря годам поварской профессии, Мелот сжился со всем, что походило на кухонные ножи.

   Метнуть и попасть в летящую цель, размером с два указательных пальца, ему не составило труда.

   В итоге взрыв лишь напугал бедных лошадей и они прибавили к своей скорости еще немного. Это вместо того, чтобы остановиться! Да и лошадь Коричневой хороша: огня словно не почувствовала. Даже не заржала.

   План Коричневой разрушился, и она щелкнула языком.

   Чтобы не терять время почем зря, она достала из-за пояса нож и метнула его в надоедливого карлика. Но тот прикрылся щитом, появившимся из магического пространства.

   Не убирая щита, Мелот посмотрел на Коричневую, ожидая нового выстрела из арбалета…

   Но что он увидел…

   Она сама перезаряжает оружие…

   -Так…- тихо произнес он.- Какого собачьего сына тут твориться?.. 

9 РЫЦАРЬ, КОТОРОМУ ПОДВЛАСТНО…

   Впервые в жизни Мелоту приходилось сражаться с противником, одновременно управляя двумя лошадьми. Но хотя и само сражение для него было в новинку.

   В его глазах зажегся огонь.

   Ему было интересно: что же за волшебник перед ним? Таких способностей не могло  быть не у кого. Никакая магия не подходила под такую тактику.

   Первая перезарядка была мгновенной, а вот вторая уже производилась вручную Коричневой. Магическое оружие не могло отказать вот так неожиданно.

   Значит арбалет вполне себе обычный…

   Если не считать того, что не принадлежит к данной эпохе.

   Да и еще Коричневая новую тактику избрала. Во время перезарядки ее лошадь сама сбавила темп и сама сдвинулась чуть назад.

   Без помощи Коричневой.

   Может быть ее навык — магия управления?

   Такую мысль Мелот отбросил сразу. Если бы она могла управлять лошадью, заглушая ее разум и чувства, то могла и с ихними лошадьми поступить так же. Но не сделала ничего подобного.

   Значит ее четырехногий транспорт сам был создан с помощью магии.

   Да уж…

   Этот рыцарь самый необычный из всех, кого видел Мелот. А повидал он немало.

   И вот перезарядка арбалета была завершена.

   Линетта все это время наблюдала за Коричневой, пытаясь уловить движения рук. Он могла ее видеть через окно, вырубленное в задней стороне кареты.

   Коричневая вновь целилась. Ее вытянутая рука была направлена именно на то окошечко, в котором виднелось лицо Линетты.

   Благородная дама подумала, что Коричневой уже наплевать на ее жизнь. Если раньше она хотела взять ее живьем, то теперь рыцарская честь ущемлена, и Коричневая должна убить всех троих.

   И, соответственно, того, что произошло дальше, Линетта не ожидала.

   Левая рука рыцаря в ржавых доспехах опустилась ниже. Теперь арбалет целил в левое заднее колесо кареты.

   Ну, собственно, даже так, если взрыв произойдет, Линетта как минимум пострадает. И она сама это прекрасно понимала.

   Рыцарь ухмыльнулась. Арбалет выстрелил…

   Но как только болт перестал касаться тетивы самострела, карета резко подалась вправо. Видимо Мелот смог предвидеть это.

   Взрыв поднял в воздух клочки земли и пыль. Камни, лежащие на дороге, тоже подскочили. Но это уже скорее всего от ударной волны.

   Ну и конечно же сам огонь.

   На этот раз он поднялся столбом.

   Видимо сейчас болт был начинен взрывчаткой, которая могла вызвать пожар.

   А если учесть, что сам взрыв был много слабее предыдущих двух, то поджигание — основная цель данного болта. Карета бы загорелась, а не взорвалась…

   И Линетта это поняла. Коричневая все еще хотела схватить ее.

   А если так…

   Эта жуткая мысль мелькнула у девушки в голове.

   По лбу потек холодный пот.

   Она испугалась, что Айрондайт хочет вернуть ее. Но зачем?

   Жена у этого рыцаря есть. Слуг, если надо, сможет достать…

   И тогда Линетта вспомнила основную цель похищения Лионессы. Ту, которую она не объявила во всеуслышание. И даже Гарет и Мелот не знали об этом.

   -Сестра…- слетело с ее дрожащих губ.


   Коричневая проскакала сквозь пламя. Оно не коснулось ни ее, ни лошади. И это было непонятно.

   Даже если лошадь является магическим существом, оно должно чувствовать огонь, созданный с помощью магии. Но ни в первом случае, когда Коричневая пыталась взорвать лошадей под управлением Мелота, ни сейчас…

   Лошадь даже не дрогнула. Она была спокойна.

   Вариантов было немного. Точнее говоря только один. Если магическая лошадь сопротивляется огню, созданному с помощью магии...

   Значит огонь создан не с помощью магии.

   Эти болты вполне реальны.

   Они не создаются…

   И даже взрывающийся наконечник реальный.

   Но если такого оружия не существует в данной эпохе чисто в принципе, значит…

   -Она не принадлежит к этой временной параллели!!!- крикнула Линетта.

   Тут следует пояснить. Представьте что существует точка отсчета времени. К примеру изъятие Экскалибура из камня. Так вот, представьте, что от этой точки исходят две линии. Одна линия — то время, в котором находятся рыцари круглого стола.

   А другая представляет собой ничто иное, как разрушенную страну.

   Две такие линии и называются временными параллелями. И Линетта, вспомнив это, догадалась о временной принадлежности Коричневого рыцаря.

   Она поняла, почему этот рыцарь пользуется оружием будущего. Почему взрывные стрелы летят в них и имеют разные эффекты.

   Сейчас такого эффекта можно достичь только с помощью магии…

   Но в будущем…

   В другой параллели…

   -Понятно!- Мелот ответил ей криком, и в то же проинформировал своего господина.- Коричневый рыцарь — порождение будущего! Она смогла преодолеть время и параллель!

   Но такое неожиданное заявление повергло в шок не только Линетту, но и самого Мелота.

   Путешествия во времени были губительны для организма драконов. Что уж говорить о человеке, который проскочил из будущего в прошлое. Получается она преодолела плотность времени?

   Я поясню.

   Плотность времени бывает нескольких видов:

   Низкая — которая возникает тогда, когда человек заглядывает в будущее.

   Средняя — когда человек останавливает, замедляет или инвертирует время вокруг себя и для себя.

   Высокая — когда происходят путешествия из прошлого в будущее.

   Максимальная — когда происходит путешествие из будущего в прошлое.

   Таким образом даже путешествие вперед на несколько дней может вызвать разрыв тела дракона. Если путешествие дальше, чем на один день, это равносильно смерти…

   Но если дракон будет путешествовать в прошлое, то его тело может преодолеть половину дня и не самоуничтожиться.

   Такое давление вызывают мировые устои.

   Предположим, кто-то путешествует вперед во времени. Он сможет увидеть события и повлиять на них, не нарушая свою временную прокладку.

   В то же время, если существо перемещается в прошлое, оно может нарушить ход истории той эпохи, которой само принадлежит.

   Этим и вызвана «Плотность времени».

   Но в данном случае его устои почему-то поколебались.

   Арбалеты будут изобретены в далеком будущем. А взрывное вещество и того дальше. Так почему Коричневая имеет в своем арсенале и то, и другое?

   Линетта вновь стала всматриваться в преследующего карету рыцаря. Коричневая медленно заезжала слева от кареты, готовясь столкнуть ее в пропасть. Одновременно с этим она перезаряжала арбалет.

   Долго на нее смотрела благородная дама.

   Ну как долго…

   Столько, сколько позволяла ей ускоренная с помощью магии реакция.

   И эта реакция позволила ей рассмотреть возможную причину, по которой рыцарь, принадлежащий к другой эпохе смог переместиться в прошлое и не погибнуть…

   «Доспехи…»

   Да, доспехи. Видимо они приняли на себя все воздействие плотности. А поскольку воздействие оказывается посредством временных аномалий, то доспех покрылся ржавчиной и приобрел коричневый цвет.

   Ну а раз не распался в процессе, то получается что доспех имеет магическую природу.

   Все!

   Слабое место Коричневой разгадано. Пришло время действовать!

   Только как?

   К сожалению Линетта не стратег, и выработать план боя она не может. В отличии от Мелота, который так же догадался о сущности Коричневой.

   Неизвестно, что руководило Коричневой в тот момент, но едва перезарядив арбалет, она зацепила его за крюк на поясе, после чего достала из ножен на спине меч.

   Встав на лошадь ногами, она умудрялась балансировать только благодаря чуду.

   Но сама понимала, что чудо не вечно. Именно по этому Коричневая перепрыгнула с лошади на крышу кареты.

   Первым среагировал Гарет. Он мгновенно обнажил два меча, и, оперившись ногой о крышу кареты (одной ногой он стоял на сиденье кучера),  встал лицом к лицу с противником.

   Их фехтовальный поединок начался очень быстро.

   Меч Коричневой оказался изящным легким двуручником с соответствующей длиной. У него была большая область покрытия как атаки, так и защиты.

   Сначала, правда, пришлось заниматься богопротивной защитой.

   Парировав две атаки сера Гарета, которые тот нанес легко, не прикладывая сил, Коричневая смогла контратаковать.

   В это время Линетта вылезает из левой двери кареты. Осторожно вставая на закрепленный порог, она не могла не посмотреть вниз. Камни проносятся мимо нее на бешенной скорости.

   Но себя пересилить надо, и она это прекрасно понимает. Если не переползет на место кучера, может погибнуть.

   С чего она это решила?

   Просто крыша стала заполняться магической энергией. И шестое чувство подсказывало, что она вот-вот обвалится.

   Но на данный момент упал только один человек — сер Гарет.

   Перейдя в контрнаступление, Коричневая умудрилась провести три неудачные атаки, парированные рыцарем. Но ее последняя, четвертая атака была такой, которую остановить было можно, но только не парными клинками.

   Удар ногой в живот.

   Хоть тело Гарета и закрывала броня, она не смогла противиться силе удара. Сама не помялась, но вот Гарета удержать на ногах не смогла. Рыцарь рухнул далеко вперед, кое как схватившись за правую лошадь.

   Одно неверное движение, и сер Гарет свалиться в обрыв, который находиться от него в жалком футе.

   Теперь Коричневая, довольная начальным результатом, попыталась схватить леди Линетту, которая уже была на месте кучера и приготовилась прыгнуть вперед.

   Не успела Коричневая. Ее остановил Мелот, который защитил Линетту, махнув перед противником небольшим кинжальчиком.

   Коричневой ничего не оставалось, кроме как защититься. Парировать атаку жалкого слуги было ниже ее, но все же пришлось.

   Она почувствовала что в этом небольшом лезвие скрыта сила, способная убить ее.


   Линетта тем временем прыгнула на левую лошадь и схватилась за узды.

   Гарет, пришедший в себя, обернулся и посмотрел на Мелота, оставшегося на крыше кареты.


   Ветер…

   На такой скорости он казался ураганом, готовым снести все на своем пути.

   Да и маневрировать с кинжалчиком в руках не выход. По крайней мере на крыше это сделать невозможно.

   Именно по этой причине Мелот решил перенести как место действия, так и изменить тактику боя.

   Передав через ноги магические волны, он заставил крышу исчезнуть в магическое пространство. И поскольку твердой поверхности не было, и Коричневая и Мелот упали в салон.

   Жаль только что упали не так, как ожидал оруженосец.

   Коричневая оказалась сверху. Ну то есть сидела на нем, получая тем самым лучшую позицию для атаки.

   Первый удар кулаком…

   Губа Мелота рассеклась сразу же. Несколько зубов так же были повреждены ударом латной перчатки.

   Второй удар…

   Из носа хлынула кровь. Коричневая сломала ему переносицу.

   Третий удар…

   От этого Мелот попытался уклониться, повернув голову на правый бок. Не вышло. Вместо того, чтобы заглушить боль, он получил еще больше этого противного чувства. Третий удар сломал ему челюсть. Также раздробил несколько зубов.

   Удары этой женщины поистине колоссальны.

   Не многие мужчины могут четырьмя ударами превратить лицо в кровавое месиво.

   И карлик уже было потерял сознание.

   Протянув руку к небу, он смог создать снаружи два ножа.

   Один полетел в ремни. Которые цепляли карету к ездовым животным. Нож с легкостью рассек эти кожаные ремни, тем самым отцепив карету.

   Второй был направлен в переднее правое колесо. Удар ножа был настолько сильный, что колесо просто отлетело, оставив голую ось.

   А поскольку от силы удара была передана и инерция, ось коснулась земли, вошла в нее…

   И карета, как на трамплине, подлетела вверх.

   Права в воздухе она витала недолго.


   Коричневая уже делала пятый замах, который должен был оказаться фатальным для Мелота. Но не успела она ударить лицо карлика, как ее откинуло сначала назад, потом вверх.

   Перед глазами пронеслись всего две картины:

   Облака на синем небе…

   И довольное окровавленное лицо.

   Мелот улыбался.

   Он знал, что такое может произойти и был готов к этому.

   Совершив переворот в воздухе, карета с грохотом упала на то, что раньше было крышей. Деревянный корпус разлетелся в щепки из-за такого мощного удара.

   И хотя Мелот мог отправить карету в магическое пространство, делать этого не стал. Единственное, что ему сейчас хотелось — дать уйти своему господину.

   С таким врагом не справиться фехтованием. Единственный выход — это бежать. Далеко и быстро.

   А чтобы выиграть серу Гарету и леди Линетте побольше времени, правильнее был погрести Коричневую под завалом хотя бы на час-другой.

   Так карлик и поступил.

   -МЕЛОТ!!!

   Выкрик вышел из уст Гарета, который уже разрезал ремни, не дающие разбежаться лошадям и хотел развернуть свою. Но Линетта его остановила.

   Девушка схватила рыцаря за левую, не закованную в латы руку, и тихо произнесла.

   -Уходим. Он дал нам время сбежать.

   -ЛИНЕТТА!!!

   -Коричневая жива. Вы с ней не справитесь. Ваш слуга это понял. Он пожертвовал собой и дал нам уйти. Дал вам выжить.

   Они и не заметили, как обе лошади встали.

   Теперь рыцарь и дама находились посреди дороги. Она держала его за руку и не хотела отпускать. Он, опустив голову, смотрел на землю.

   -Если вы вернетесь, получится что его жизнь была потеряна зря. Сер Гарет… нам нужно идти дальше…

   Со стороны могло показаться, что Линетта бессердечная стерва, думающая только о своей цели…

   Но Гарет отчетливо видел в уголках ее глаз слезы.

   Не смотря на свой сложный характер, ей было жаль Мелота.

   И Линетта понимала, что если они сейчас бросятся разгребать завалы, то Коричневая убьет их. И жизнь Мелота была отнята напрасно.

   -Сер Гарет…

   -Двигаем,- угрюмо произнес рыцарь.- Уходим от сюда.

   -Да…

   Линетта лишь кивнула.

   Они оба ударили лошадей ногами по бокам. Те заржали и резко рванули вперед.

   В тот момент Гарет четко для себя решил…

   Он уничтожит Айрондайта…

   Этого проклятого Красного рыцаря!

   Из-за него он потерял единственного друга…

   Из-за него страдают две женщины…

   Но он видел только то, что мог увидеть.

   Линетта же знала, что если Красного не остановить, страдать будут не только они…

   Вся Британия погрузиться в хаос, если Айрондайту удастся то, ради чего была похищена Лионесса.

10  ЗЕЛЕНЫЙ РЫЦАРЬ

   Целый день.

   Целый день, до самого вечера леди Линетта и сер Гарет скитались Уэльсу. Они не видели ничего, кроме травы, либо голых камней.

   Их лошади устали и не могли идти дальше.

   А ведь до того места, где Айрондайт держит леди Лионессу еще минимум один день пути. А пешком и того больше.

   Решено было свернуть направо и направиться в заброшенную часовню. Линетта хорошо знала эти места, и могла провести сера Гарета даже ночью…

   Но им обоим требовался отдых.

   И телам.

   И душам.


   Примерно через полчаса пути они нашли эту часовню.

   Неприглядная маленькая церквушка, заросшая мхом. Ржавый колокол виднелся в куполе. Каменная кладка потрескалась, и казалось часовня вот-вот обвалиться, не выдержав собственного веса.

   Насекомые были ее постоянными жителями. Особенно выделялись пауки, создавшие едва заметные мозаики в каждом углу. В них спуталась не одна сотня мошкары.

   К часовне прилегало небольшое кладбище. Три могильные плиты, заросшие мхом. Но сами могилы ухожены. На них лежат цветы. 

   В таком месте ночевать было немного страшно. Но поскольку цепкие лапы ночи уже рвали небосвод, пришлось остаться. Да и сама Линетта настояла.

   Гарет сначала пытался возразить.

   Дело в том, что недалеко от часовни находиться небольшой замок.

   Хотя нет. Назвать это замком язык не повернется. Просто донжон располагался в не самом подходящем для себя месте — на равнине. Хотя, в идеале, донжоны должны находиться за крепостными стенами.

   В ответ на это, Линетта ответила очень коротко и ясно:

   -Это замок одного из цветных рыцарей.

   После этого Гарет умолк.

   Ему и так разговаривать не хотелось. Сейчас было лишь два срочных желания: поесть и лечь спать.

   Первое желание он удовлетворил рыцарским пайком, который Мелот собрал прошлым вечером. Этим же пайком «отужинала» Линетта.

   Лечь спать было куда сложнее. Тут нет никаких удобств. Только стены, каменные лавки, которые вот-вот развалятся… ну и земля, конечно же.

   Едва они зашли в часовню, поразились тому, как она выглядела изнутри. Хотя мох и разваливающиеся камни были такими же, как и снаружи…

   Внутри было множество «порезов» камня. Скамьи располагались преимущественно у входа и у старообрядческих постаментов. Территория в центре была просторна, но чем-то изрезана.

   Множественные разрубы как на стенах, так и на полу, и даже на потолке, навеивали на мысль о том, что с часовней что-то не так.

   Но ночевать было негде, и сер Гарет предложил Линетте места для отдыха.

   Правда благородную даму не устроил ни один вариантов, по этому и пришлось изворачиваться.

   Это был первый раз, когда она помогала Гарету расстелить себе ночлег. Благо мох был сухой, а скамьи просторные. В итоге, использовав мох как подстилку, а скамью как кровать, Линетта заснула.

   Гарету пришлось спать… точнее сторожить вход.

   Хотя на самом-то деле он спал! Тихий храп едва слышался, но если прислушаться, и пропустить стрекотание всякой нечисти, то можно было и услышать.

   Но это было не единственное, что можно было различить среди звуков ночи.

   Непривычный для такого времени лязг стали привлек внимание спящего Гарета, и он тут же проснулся.

   За секунду вскочив на ноги, он обнажил клинки, ожидая появления цветного рыцаря…

   Что ж… он был прав.

   Перед ним стоял мужчина, одетый в зеленую кольчугу. На ногах были латные сапоги, а на руках пластинчатые рукавицы. Оба предмета защиты были зеленого цвета.

   В руках у мужчины был двуручный бородовидный топор. И конечно же зеленого цвета. 

   -Уходит отсюда, Зеленый!- встав в стойку, рявкнул Гарет.- Я не хочу с тобой драться.

   Зеленый не двинулся с места. Ни вперед не пошел, ни назад.

   Гарет тоже стоял неподвижно, готовясь атаковать при любом движении в его сторону. Боевое крещение было позади, и теперь этот рыцарь не побоялся бы убить человека.

   -Это вам лучше убраться, молодой человек,- учтиво ответил Зеленый.- Эта часовня находиться в моем владении, и я каждую ночь прихожу любоваться звездами. Если вы хотите, чтобы здесь остался лишь один из нас, то прошу вас покинуть местность. Если же вы не будете против моего присутствия, то и я не буду против вас.

   Такие «наглые» слова были непростительны.

   И как только Зеленый рыцарь сделал шаг вперед, Гарет немедленно начал атаковать.

   Первый был удар левой рукой. Он был нацелен на грудь (что может быть тупее, чем атаковать человека в кольчуге мечом?).

   Зеленый понимал, что хоть его тело и не пострадает, но может отлететь на пару метров вперед. Тем более что сила удара чувствуется даже воздухом.

   Оставалось только попытаться парировать эту глупую и опрометчивую атаку рукоятью топора.

   Не вышло. Лезвие рассекло стальную рукоять, что, в свою очередь, заставило Зеленого отпрыгнуть назад. Теперь в его руках осталась лезвие топора (которым можно легко орудовать, ввиду конструкции) и большая часть рукоять.

   Следующая атака была проведена Гаретом с помощью клинка в правой руке. Удар был колющим и направлен на лицо Зеленого.

   Он не смог бы ничего сделать, пока у него в руке была лишь рукоять…

   И тут произошла неожиданная перемена инициатив. В руке Зеленого вместо рукояти оказался фальшион. Превращением или призывом это назвать сложно, но изменение сопровождалось глухим звуком и небольшой вспышкой.

   Новым оружием Зеленый отразил колющий выпад Гарета, отведя его меч в сторону.

   Думая, что его противник отвлекся, рыцарь Камелота вновь попытался атаковать левой рукой, надеясь пробить (как?) кольчугу Зеленого.

   Цветной рыцарь и в этот раз успел защититься. Правда пришлось пожертвовать лезвием топора. В момент соприкосновения с движущимся клинком, лезвие топора треснуло и разлетелось в осколки, словно стекло.

   Но без оружия рыцарь оставался недолго. В то же мгновение, сопровождаясь глухим звуком и неяркой вспышкой, в руке Зеленого оказался второй фальшион.

   Извернувшись, он атаковал обоими секачами горизонтально справа налево. Эти два удара Гарет парировал, направляя свою атаку, так же обоими оружиями, справа налево. Иными словами, он просто подражал Зеленому.

   Вторая атака цветного рыцаря. Точно такая же, только в обратном направлении. Гарет вновь попытался подражать.

   Теперь металл не выдержал силы удара. Все четыре клинка разлетелись на осколки. Эта же участь постигла и рукояти.

   Гарет был ошарашен, но старался повторить движения Зеленого, который, казалось, вот–вот начнет колдовать свою странную магию.

   Их правые кулаки были параллельно голове хозяина.

   Соответственно правая рука Зеленого была выставлена большим пальцем вперед (словно в его руках было оружие, и он готовился атаковать колющим ударом) и находилась около его правого глаза.

   Гарет стоял точно в такой же стойке.

   И вновь вспышка и глухой звук…

   «Что это за магия?»

   В последнее время этот вопрос очень часто стал мелькать в голове Гарета. Вот и сейчас.

   Он не смог распознать структуру заклинания, а значит и не смог повторить. Почувствовал только, что магической энергии на это колдовство почти не тратится.


   В его глазах помутнело.

   Мозг стал работать медленнее.

   Пальцы еле шевелились, ноги уже не держали.

   Дышать стало неимоверно тяжело.

   Кровь стекала по его лицу.

   Единственное, что он сейчас смог точно понять, это вкус крови на губах.

   Холодная сталь меча вонзилась в его голову и прошла насквозь.

   Задев переносицу, рассеча межбровное пространство и разрезав лоб, она коснулась мозга.

   Но и эта преграда не смогла остановить лезвие. Клинок пронзил полуторакилограммовую розоватую субстанцию, защищенную черепной коробкой и выплеснул часть сероватого вещества из затылка. Еще немного осталось на клинке. 

   Зеленый резко выдернул клинок из головы Гарета.

   Тело рыцаря все еще было живо (тут сыграла свою роль магия), и грузно упало на землю.

   Последнее, что Гарет смог увидеть, была Линетта, выбегающая из часовне и падающая около него на колени. Ее лицо было в слезах… 

11 ПОТОКИ ЖИЗНИ

     Все было как в тумане.

   В зеленом…

   Нет, синем…

   Красном?

   Все цвета радуги перемешались в моих глазах. Все, что окружало меня — бесконечное пространство, переливающееся всеми известными и неизвестными цветами.

   Что это такое?

   Как это может быть?

   Я задал себе эти вопросы… но ответа на них не нашел.

   Тогда я посмотрел вниз, надеясь разглядеть хоть какие-то зацепки.

   Казалось я стою в воздухе. В плотном, словно земля. Подо мной было бесконечное пространство, переливающиеся различными цветами.

   Голова закружилась.

   Подняв голову, я вновь посмотрел вперед. На этот раз там разыгралась небольшая сценка из моего прошлого. Из очень близкого прошлого…

   В руках Зеленого появляется фальшион.

   В той руке, в которой он секунду назад держал топор, появился клинок. Но я же разбил его оружие в щепки. Как он смог создать новое оружие, если волны магии, идущие от него, были едва уловимы?

   И что более важно: как я смог разбить его мечи и топор?

   Получилось так, словно это был хрусталь. Металл бился как стекло, игнорируя все известные мне правила.

   Еще один удар!

   Так мы атаковали под конец. Обоими руками, справа налево по горизонтали. Сейчас этого еще не произошло, но во время следующей атаки наши клинки разлетятся миллиардами осколков.

   И меня убьют…

   Но что я вижу…

   Моя левая рука. Во время атаки она покрывается темной пеленой. Точно так же, как это было с Черным рыцарем.

   И мои глаза…

   Они тоже искажаются. Зрачки пропадают, а все остальное становится темно-красного цвета.

   Может ли эта темная пелена воздействовать на мои глаза? И каким образом это связано с силой удара?

   Может быть пелена дает владельцу безумие, что на мгновение поглощает его здравый рассудок, а взамен дает невообразимую силу?

   Но даже если это и так…

   Я-то видел все, что происходило.

   Каждое движение Зеленого. Каждую искорку, высекаемую нашими оружиями. 

   Слышал каждый звук, которые создавали наши клинки, едва скрещивались.

   По этому будет правильно предположить, что мои действия не были действиями безумца. Они были точно выверены.

   Может быть Зеленый и рассмотрел в них что-то очень плохое, но я такого не могу сказать.

   Это было очень приятное чувство. Когда эти темные иголки пронзали мою кожу, и заставляли тело повиноваться им. Мурашки ползли по спине, но это чувство было приятным.

   Да, я действительно свихнулся, раз говорю себе такое.

   Ведь темные иголки — ничто иное, как настоящая тьма.

   И что получается, я поддался тьме?

   Нет-нет-нет-нет-нет!

   Я не хочу такого.

   Я же рыцарь круглого стола! Рыцарь Камелота!

   Сам сер Ланселот поручился за меня. И если я не оправдаю его ожиданий, значит все было зря.

   Нет!

   Не позволю дьявольской дымке победить меня!


 ***

   Черт, где я?

   Декорации сменились в мгновение ока.

   Вместо меня и Зеленого, стоящих друг напротив друга, я вижу одинокую кровать. Достаточно просторную, чтобы уместить двоих.

   На ней и лежат двое.

   Один из них я, это точно. Второй человек — женщина.

   Второе «Я» лежу на женщине. Одной рукой я держу ее за бедро, другой опираюсь о кровать.

   Целую ее грудь, после этого касаюсь губами ее шеи.

   Черные волосы девушки раскинулись по подушке. Они не закрывают ее лица, и даже издалека я могу его разглядеть.

   Это леди Линетта.

   И по видимому, мы занимаемся с ней любовью…

   Стоп.

   Я и Линетта?

   ЧЕ ЗА НАХ!?

   Какого хрена она стонет!?

   Хотя нет. Если мы с ней в одной постели и она не сопротивляется, значит обоюдное согласие было достигнуто.

   Только один вопрос: почему именно с ней?

   Нет. Она конечно красивая девушка, но все же ее натура…

   Она бы не согласилась, даже если бы я хотел.

   А я не хочу!

   И тем ни менее второе «Я» сейчас лежит на ней. А она под ним дико стонет, раздирая ногтями кожу его, то есть моей, спины. 

   Шутка ли это, или моя дикая фантазия, но король была права. 

   Ох, что то у меня плохое предчувствие насчет Линетты. Если она в меня (а уж тем более я в нее) влюбилась, то можно смело идти на эшафот.

   Мы с друг другом никогда не уживемся. Если бы она не считала меня слугой, то возможно была бы хорошей кандидатурой на роль жены. Но…

   Не понял!

   Почему сердце колотится так быстро?

   И какого хрена я оправдываюсь перед самим собой?

   Так…

   Неужели за эти долбанные три дня я влюбился в леди Линетту?

   Не, это точно глюки. Пора просыпаться!

   На счет три!

   Раз!

   Два!


 ***

   Ну и куда я переместился теперь?

   Это пространство было наполнено преимущественно зеленым цветом.

   Передо мной бушевал ураган. Воздушные потоки сметали все на своем пути. Дома, людей, скот. Все засасывалось внутрь и погибало. Их разрывало на куски.

   Правда в моем прошлом не было такого. Передо мной никогда не бушевал вихрь.

   Это что, получается такой тонкий намек на сражение с Красным? Ну уж нет. Последствия больно значительные. И кто потом все прибирать и восстанавливать будет? Я?

   Да не в жизнь!

   Зато теперь хотя бы ясно, чего делать точно не нужно. По крайней мере попытаться не повторить тот фокус, который у нас с черным получился.

   Теперь надо просыпаться.

   Раз!

   Два!


 ***

   -Быстрее!- кричал мужчина.- Нужно перенести его в замок!

   -Тяжелый этот ваш рыцарь!- ответила ему служанка, которая несла меня за ноги.

   Мужик, значит, тащит меня за подмышки. Вот только куда? И что это за замок, в который меня хотят отнести.

   Стоп.

   Какое отнести? Я спиной чувствую, что что-то трясется снизу.

   Меня что, в повозку бросили? Вот свиньи! Я на повозке уже несколько лет не катался, и спина отвыкла.

   Хотя в данный момент меня волнует не спина.

   Голова болит. Очень сильно. В глазах разноцветные краски, окрашивающие небо. Хотя по идее оно должно быть черным.

   Даже сквозь такую палитру я отчетливо вижу звезды, светящие далеко.

   Легонько поворачиваю голову, и через проем в досках вижу траву. Невысокая травка слегка колышется на ветерке.

   Я тоже чувствую касание воздуха. Оно приятное, но в то же время жгучее. В районе лба невыносимо больно…

 ***

   Внезапно декорации вокруг меня меняются.

   Снова.

   Теперь я оказался черт знает где. И да простит меня король за такие слова.

   Знаю только одно: мои руки связаны. Ну и еще мое тело совершенно не слушается. Голова вериться сама, рот раскрывается сам, произнося слова на непонятном мне языке. Хотя некоторые слова и удается различить.

   Вокруг множество построек. В основном они кирпичные.

   Недалеко находиться рынок. Но людей там нету. Все собрались вокруг меня и смотрят в мою сторону, словно на какого-то колдуна, совершившего очень плохой поступок.

   Некоторые женщины кричат на меня с разъяренными лицами. Мужчины пытаются кидаться камнями и всем тем, что попадется под руку. Но, благо, их сдерживают стражники.

   Очень необычны эти люди для Британии.

   Для себя я точно решил, что сейчас нахожусь далеко от королевских земель.

   А посмотрев вниз, я еще и понял, что это и не мои воспоминания. Да и пророчествами они быть не могут. А все потому, что на мне сейчас женское платье. И у меня грудь.

   В руке я держу крест, и мой женский голос читает молитву. Это я могу понять по тем эмоциям и тону, с которым голос это делает.

   Старый мужчина проталкивается сквозь толпу. В одной руке он несет крест, соединенный с длинной палкой. В другой какой-то фолиант с отшитым золотым крестом.

   Стража складывает хворост в костер…

   Подо мной костер…

   Нормально. Мне еще раз умереть надо что ли?

   Старик начал что-то читать. Опять же на непонятном мне языке. Но было ясно, что читает он последнюю в моей жизни молитву.

   Оглашают приговор.

   А через минуту, услышав последние слова моего голоса, костер под моими ногами поджигают.

   Мое тело и одежда горит.

   Кожа плавится, коричневые волосы, ранее лежавшие на плечах, превращаются в пепел. Вскоре огонь доходит и до глаз. Они лопаются.

   Слезы, которыми плакало это женское тело, уже испарились.

   Моя голова опустилась…

   Что было самое странное — я ничего не почувствовал. Понимаю, это и так был не я, но все же боль должно было ощутить и мое тело. Заживо сгореть и не испытать даже толики страданий? Это что-то новенькое.

   Но как бы то ни было, душа, то есть я, отдалился от тела. Я встал взмывать вверх, к небесам.

   Я видел под собой девушку. Лицо видел не мог, но хорошо запомнил место ее сожжения.

   И вот душа поднялась над городом. Он не слишком большой, но намного больше Камелота.

   И вот мое тело уже парит над страной.

   Она за морем.

   Различить Британию не сложно. Я знаю, что она окружена водой, и знаю приблизительную форму страны. Таким образом страна, в которой я был только что находится ниже Британии. Их отделяет водное пространство.  

   Вот только как и зачем я оказался в другой стране?

   Думаю я это очень скоро узнаю!


 ***

   Хотя нет, это я погорячился.

   У меня еще одно видение. Интересно, сколько их всего будет? Я уже немало просмотрел.

   Сейчас нету времени осматриваться. Да и не получится, тьма кругом. Возможно пещера какая-нибудь?

   Я опять оказался в теле девушки, и это чувствуется благодаря нависшей тяжести в районе груди.

   Бедная леди Линетта. Ей приходится с такой тяжестью всю жизнь ходить. Не завидую.

   А уж тем более я не завидую моему нынешнему положению. Я не знаю всей этой истории, но передо мной сидит мужчина. Рыцарь, облаченный в пурпурную броню.

   Волосы черного цвета, кудрявые. Неровное лицо, покрытое несколькими шрамами.

   Его рука, закованная в латную перчатку, крепко сжимает мою шею, лишая женщину кислорода.

   -Почему?- спросил женский голос.- Жиль… почему…

   Рука еще крепче сжала мое горло.

   -Тысячи жизней…- ответил мужчина.

   -Будь ты проклят… чертов… отступник…

   -…вместо одной святой…

   -…дарует тебе Господь… вечные муки…

   -… Я…

   -… страдай…

   -… Я…

   -… до конца своей… бренной жизни… Я тебя…

   -… убью тебя…

   -… никогда…

   -… И тогда я… спасу…

   -…не прощу!..

   -…Францию.

   Шея девушки хрустнула. Она сломалась под яростным напором мужчины.

   Девичьи руки, пытавшиеся освободить шею из стальной хватки, потеряли силы. Они отпустили латную перчатку мужчины и откинулись вниз. 


 ***

   И что это сейчас было?

   У меня что, до такой степени больная голова, что мне мерещилось убийство девушки в темном помещении? Да еще и таким способом…

   Что это вообще за намеки? Если надо что-то сказать, так говорите прямо!

   Ладно, в любом случае я уже слишком долго сплю. Сейчас вероятнее всего утро. Значит пора вста…

   Какое сплю, мне же голову проткнули.

   Теперь понятно, почему меня мучили эти сценки. Скоро появится тоннель с светом в конце, так? Побыстрее бы.

   Ждал я не долго. Через несколько минут любования красочной бесконечностью, меня все же закинули в туннель.

   В отличии от того, что было раньше, здесь господствовали только два цвета: черный по бокам, и немного белого в конце.

   Совершив пробежку, я оказался у белого свечения. И, собравшись с мыслями, вошел в свет.

   Горячо.

   Даже очень.

   Вот теперь кожу действительно обжигает. Как будто я болею лихорадкой, у меня пара сквозных ран в ногах и меня исследуют сиды. И все это происходит одновременно. Чувство хуже некуда. 

   Стоп, что происходит. Мое тело тяжелеет. Если раньше я его не чувствовал, то теперь я действительно могу ощущать боль. Это что значит? Меня что, возвращают?

   Ну тогда ладно. Значит отомстить за смерть Мелота у меня все же выйдет!

   К слову, интересно, сколько времени прошло с тех пор, как я умер?

   День?

   Может два?

   Ладно, вернусь — узнаю.

   Госпожа Линетта, ждите меня!

   Мое тело, а точнее неосязаемая сущность, ускорилась. Сотни футов она преодолевала за доли секунды.


 ***

   На дворе стояла ночь. Глубокая. Далеко за полночь.

   Очнулся Гарет именно в это время. Едва открыв глаза, он обнаружил что лежит в двухместной постели посреди просторной комнаты замка. Лежит один, что не могло не радовать. Хотя бы один его сон был ложью.

   Но с другой стороны он радовался тому, что был жив. Не часто мечом голову насквозь протыкают. А еще реже выживают после этого.

   Наспех осмотревшись, юноша увидел двух людей.

   Первой была леди Линетта. Она сидела на коленях возле его кровати. Ее голова лежала на одеяле, а руки служили даме подушкой.

   Гарет улыбнулся и почти сразу заметил сырость, возникшую около головы Линетты. По ее переносице так же текли слезы.

   «Она что, плакала из-за меня? Значит не только я бесповоротно влюбился.»

   Второй человек сидел в просторном кресле. Гарет видел лишь его спину и правую руку. В руках он держал книгу, но глаза мужчины были закрыты. Он тоже спал…

   До той поры, пока не проснулся Гарет.

   Мужчина медленно открыл глаза, встал с кресла, положил книгу на небольшой столик, и подошел к постели.

   Его лицо было незнакомо рыцарю Камелота. На вид мужчине лет сорок. Редкие морщины, шрам, перечерчивающий лицо от правого глаза до левой скулы создавали типаж отрицательного рыцаря во всех романах.

   Но поскольку Гарет таких романов не читал, ему были неведомы образы и прообразы, за исключением рыцаря в белых доспехах. По этому боевой шрам ему не дал никакой информации о человеке, стоящим напротив него.

   -Я рад, что вы проснулись, сер Гарет,- учтиво поклонившись, произнес мужчина,- Надеюсь ранение не доставило вам беспокойств?

   Этот голос был знаком Гарету. Он слышал его за минуту до своей «гибели».

   -ЗЕЛЕНЫЙ!!!

12 АРГАВЕЙН — ЗЕЛЕНЫЙ РЫЦАРЬ

   Крик Гарета был настолько громкий, что оглушил даже человека, стоящего за дверью.

   Это была женщина. По тем временам, она была в возрасте. Немногим младше своего господина, она жила здесь уже несколько лет.

   Легонько постучав, она открыла деревянную дверь и вошла в просторную комнату. В руках женщина несла небольшой тазик, наполненный холодной водой. В тазике плавали два лоскута ткани.

   -Заходи, моя дорогая,- словно не обратив внимания на вскрик рыцаря, мужчина посмотрел на нее.- Боюсь что холодная вода больше не понадобится. Наш гость уже пришел в себя.

   -Т… т…

   Пытаясь произнести слова протеста, Гарет глотал каждую букву. Не в силах произнести даже одно элементарное слово, он просто пытался отползти назад.

   -Т-ты…- наконец пробубнил он,- Кто ты такой, черт тебя дери!?

   -Хм… да уж, я думал рыцарь Камелота будет поприличнее. Даже леди Линетта была скромнее.

   -Что ты с ней сделал, сволочь.

   -Ничего. Она сама попросила меня привезти вас сюда. Я не мог отказать своей знакомой.

   -Знакомой?

   -Я и ее отец, Белый рыцарь, когда-то встретились. Это было очень давно. Но тот миг я помню, словно это было час назад. Он путешествовал по миру, собирая разные сказания. Когда м встретились, на его лошади сидели две маленькие девочки: леди Линетта и леди Лионесса. Тогда-то я и познакомился с ней.

   -Так прямо рассказываешь… в чем подвох, Зеленый?

   -Подвоха нет, сер Гарет,- даже не обидевшись на заявление рыцаря, ответил Зеленый.- И прошу вас более не использовать мое цветное предназначение в виде нарицательного имени. Меня зовут Аргавейн, и я вынужден попросить обращаться ко мне соответственно.

   -Хорошо, сер Аргавейн. Прошу простить меня за некорректное поведение в вашем доме. Я благодарен вам…

   -Так, хватит!- Аргавейн вытянул ладонь, останавливая речь рыцаря Камелота.- Я всего этого от Линетты наслушался. Только вашей проповеди мне не хватало. Давайте коротко и по делу: вам нужна помощь и я, вместе с моей женой, ее окажу. Еще вам понадобится новая магия. Так же я хотел обсудить с вами ваши способности и последствия надевания доспеха на голую кожу.

   -Значит вы знаете нашу цель.

   -Да. Линетта рассказала мне. И, к слову, она ревела все то время, что вы были мертвы. Она вас полюбила, если так можно выразится.

   -Полюби… что значит, пока я был мертв?

   -Вы что, не почувствовали? Странно,- Зеленый рыцарь задумался.- Я рассек ваш мозг и зрительные нервы. Вы должны были умереть мгновенно, но, видимо, благодаря регенерации, скопированной у Перарда, смогли выжить.

   -Откуда вы…

   -От Линетты. Она сказала, что вы уже встречались с двумя рыцарями. Поскольку регенерация бывает крайне редко, то логично предположить что вы смогли скопировать магию. Особенно если учитывать, что вы пытались скопировать мое «Укрепление». Это говорит о том, что ваша магия — магия дублирования. И раз вы смогли заставить регенерацию работать пассивно, то у вас очень высокий навык дублирования. А пассивную магию регенерации можно скопировать только с Перарда.

   -Копирования… Мерлин называл это магией копирования. Он сказал, что я смогу запомнить только «активные» заклинания в количестве двух-трех штук. Не более.

   -А то, что вы можете копировать стиль боя, колдун вам не сказал?

   Гарет захлопал глазами, не понимая, что ему хотят сказать.

   Какая магия дублирования? Какое копирование боевых стилей? Его магией едва удается повторить элементарные заклятия, а сейчас ему говорят о настоящем дублировании.

   -Колдун приврал, или же недоговорил,- едва шок отошел от Гарета, Аргавейн продолжил.- Ваша магия намного выше магии копирования. Во-первых, вы смогли повторить сидический стиль фехтования двумя оружиями. Уж не знаю, откуда вы узнали его, но повторить смогли довольно точно. И не могли бы вы мне сказать все заклинания, которые вам удалось повторить?

   -Когда я бился с Черным рыцарем, он создал на своем оружии тьму. Я повторил это заклинание, но у меня получился свет. Если это можно назвать копированием, то…

   -Инвертирование. Копирование заклинания отложило в твоей памяти формулу нагнетания тьмы, а твой мозг создал свое собственное заклинание, преобразившее тьму в свет. Продолжайте…

   -В битве с вами я смог использовать регенерацию, как вы уже поняли. Это, получается, третье заклинание, так?

   -Да. Еще что-нибудь?

   -Это все.

   -Ну что ж…- Аргавейн усмехнулся.- Теперь позволь мне дополнить список твоих способностей.

   Сидический стиль — копирование данного стиля невозможно, по этому твое дублирование вместило его в три герна. Иными словами, в девять заклинаний.

   Ты смог подчинить себе темную дымку, находящуюся в доспехе. Видимо ты подсознательно понял, как его надо использовать. Еще один герн.

   Таким образом ты вмещаешь в себя пятнадцать заклинаний. Многовато для мага копирования, не так ли?

   -Да, очень…

   -От такого количества заклинаний, любой маг копирования был разорван на куски. Но ты жив и здоров. А регенерация внутри тебя начала действовать независимо. Причем она настолько сильна, что заставила тебя ожить всего за три с половиной часа.

   -Это мало, что ли?

   -Чтобы восстановить мозг, Перарду понадобилось бы три недели, а не три часа. Но боюсь в твоем случае возникла непредвиденная проблема. После того, как твой мозг восстановился, регенерация «выветрилась», если так можно выразится.

   -То есть я потерял заклинание лечения?

   -Да. Но зато избавился от контроля «Пелены безумия».

   -А это что еще за чудо?

   -Во время сражения с Перардом, тебе довелось видеть тьму, которая повелевала его разумом и превращала в бездушного и безжалостного убийцу? Надев доспех, ты позволил этой пелене накинуться и на тебя. Я понял это вовремя, по этому и пронзил твой мозг. Нервные окончания, которые подчинялись «Пелене» были уничтожены, и регенерация их не коснулась. Точнее заживила, но функции проводимости магии больше нету.

   -Значит я могу использовать пелену так, как захочу сам?

   -В каком-то роде да. Но с той поправкой, что не сам. Она сама поможет тебе, если будет нужно. Усилит руку, например,- Зеленый стер пот со лба.- И думаю тебе надо знать, что пелена была послана Красным рыцарем.

   -Понимаю. Он может ей управлять, да?

   -Нет. К счастью. Если он попытается взять дымку под контроль, то она может начать сопротивляться. Она останется с тобой, пока ей самой будет выгодно.

   На этом, казалось, разговор был закончен.

   Аргавейн отошел к окну и взглянул на ночное небо. Красивый небосвод не давал оторвать от себя взгляда, и Зеленый рыцарь на несколько минут неподвижно застыл.

   В это же время проснулась леди Линетта. Она тяжело подняла голову, и, увидев улыбающегося сера Гарета, бросилась к нему.

   Обняв его за большую шею, она поцеловала его. Гарет не сопротивлялся, но был крайне удивлен резкой сменой настроений благородной дамы. Еще вчера она называла его слугой, а теперь целует.

   Ох, эти женщины такие непостоянные.

   Прообнимавшись со своим рыцарем еще минуты три, Линетта все же отпустила его. Трогательного признания, конечно же, не было. Было элементарное «Я тебя люблю» от Гарета, и «Я тебя тоже» от Линетты. После этого вновь короткий поцелуй.

   Ну в общем вся романтика на этом и кончилась.

   До этого момента Аргавейн стоял неподвижно, смотря в окно. Его жена уже ушла, видя что Гарету помощь более не потребуется.

   Повернувшись к гостям, Зеленый рыцарь, направляемый известными мотивами, разбил всю романтику, и заговорил о…

   -Поскольку я отнял у тебя магию регенерации, позволь показать тебе свое волшебство, сер Гарет. Но покажу лишь один раз, и повторять не буду. Сможешь понять его структуру — хорошо. Не сможешь — я отдам тебе несколько клинков.

   Юноша кивнул.

   -Тогда смотри.

   Сер Аргавейн взял в руки обычный столовый прибор — ложку. Одна секунда, и деревянная ложка, сопровождаясь глухим звуком и вспышкой, превратилась в изящный клинок, казалось сидической работы.

   Но заклинание было настолько непонятным, что его структуру не смогла определить даже искушенная в магии Линетта.

   -По глазам вижу, что не понял. Ну да ладно.

   Подойдя к двери, Аргавейн прислонил клинок к стене.

   -Вы ведь столкнулись с Борс, я прав?- спросил рыцарь, не отходя от двери.

   -С кем, простите?- дама напряглась.

   -Коричневый рыцарь.

   -Да… она нас чуть не убила.

   -Значит попытается вновь. Она не из тех, кто бросает дело на полпути. Думаю вам надо знать, кто она такая.

   -Были бы премного благодарны,- ответила ему Линетта.

   -Ее имя Борс. Она родилась не здесь. Судьба сыграла с ней злую шутку. После смерти ее душа переместилось в прошлое. То есть в это время. Ее божий дар был настолько силен, что он смог материализовать в этой эпохе оружие будущего. Например самострел, зовущийся арбалетом. Но помимо этого, Борс получила магию, которую невозможно скопировать, потому как невозможно увидеть.

   -Временное искажение, да?

   -Все верно, моя дорогая. Правда даже Борс не может применять такую мощную магию долго. Максимум — секунд тридцать. Но она способна контролировать такой эффект, как замедление.

   -Это как?

   Удивление Линетты было понятно. Использовать такую магию, уже сродни самоубийству. Так Борс могла еще и контролировать ее?

   Что же за рыцарь, эта Борс?

   -Я не знаю особенности ее магии, но могу сказать наверняка — она может замедлить мир вокруг себя в два раза на минуту, в три раза на сорок секунд и в четыре раза на двадцать. Останавливает она его только для себя секунд на пять, которые мы даже не почувствуем. Так же она может инвертировать время, то есть поворачивать его вспять. Вот только и сама будет вынуждена поддаться течению. Но зато эта способность почти безграничная и позволяет не умереть раньше времени.

   -В общем, если Борс нас догонит, то это мы умрем раньше времени,- констатировала Линетта.

   -Да,- крайне коротко ответил Айрондайт.


   В ту ночь больше не проронилось ни слова.

   После этого продолжительного разговора все уснули мертвецким сном. Леди Линетта впервые за свою жизнь спала в одной кровати с любимым мужчиной.

   Комната им была выделена та, которую обычно использовали высокопоставленные гости. Ну а ночевать всегда приятно в горячей постели. Тем более что за последние несколько дней они спали только на природе.

   Ночь берет свое, и глаза обоих путешественников закрываются.

   Завтра им предстоит ответственная работа.

   До того места, где Красный держит Лионессу осталось несколько часов пути. И они должны успеть туда как можно раньше.

   Даже не зная наверняка, что будет происходить там, на душе Линетты неспокойно. И единственное, что она сейчас может — довериться своему любимому…


 ***

   Наступило утро.

   Правда наступило оно быстро, а закончилось очень скоро.

   Сер Аргавейн настоял на том, чтобы Гарет и Линетта выехали как можно раньше. Единственное, что они успели — это позавтракать тем, что приготовила жена сера Аргавейна. Это же они уложили в небольшую походную сумку. Так, на всякий случай.

   Лошади, которые были взяты из Камелота, затерялись очень давно. Около часовни не было ни одной живой твари.

   Зато остался большой кровавый след, потихоньку впитывающийся почвой.

   Итак, снарядив лошадей, и усадив на них Гарета и Линетту, Зеленый услышал звуки лязганья стали впереди.

   Его шестое чувство, подсказывающее что опасность рядом, не подвело. К его замку, бегом приближалась Борс.

   Как оказалось, эта дамочка не погибла в момент разрушения кареты. Этот же факт вызвал раздражение у Гарета и Линетты.

   Коричневая несется к ним, хотя и без оружия в руках.

   Преодолев раздражение, Линетта шепчет «Уходим», в надежде что они смогут оторваться от Коричневой.


   Лязг стали.

   Клинки сталкиваются в молниеносном вихре. Парные фальшионы атакуют с невообразимой и неуловимой для человеческого глаза скоростью.

   Другое лезвие, будучи так же быстро обнаженным, сумело парировать резкую атаку. Его владелец отлетел назад, грузно упав на землю.

   -Аргавейн, собака!

   Этот голос принадлежал девушке.

   Борс кричала на того, кто остановил ее.

   Рыцарь в коричневом не может идти дальше, так как ему преграждает путь мужчина, за секунду облачивший себя в зеленую броню.

   -Ты преграждаешь мне путь, Зеленый?- на этот раз спокойнее спросила Борс.

   Она крепко сжала свой элегантный клинок и встала напротив Аргавейна. Но тот, с невозмутимым видом, лишь принимает боевую стойку.

   Сидическое фехтование, подобно стилю Гарета.

   -Таков уж я, Борс,- улыбнувшись, ответил Зеленый.- Ты знаешь, что я дал им уйти, но при этом все равно пытаешься догнать их?

   Непонятная логика Зеленого рыцаря, становится более ясной, если представить на его месте не цветного рыцаря, а доброго хозяина замка по имени Аргавейн.

   И, кажется, он действительно хочет отпустить этих двух.

   -Это моя земля, Борс. Не забывай. Я не потерплю нахождения кого-либо из цветных вблизи моего замка или часовни.

   Аргавейн излучает ауру смерти.

   Такое чувство, что вокруг него сгущается тьма, готовая вот-вот поглотить его. Таким он стал впервые за много лет.

   -Не потерпишь?- разъяренно зарычала Борс.- Человек, который стал цветным рыцарем из-за жалкой прихоти, как ты смеешь говорить мне такое?

   -То же самое могу сказать про тебя. Желаешь изменить событие, которого еще даже не произошло.

   Несколько секунд они просто стоят на одном месте, сверля друг друга взглядами.

   Но через эти жалкие несколько секунд их клинки соприкасаются, высекая тысячи искр.  

13 КРАСНЫЙ РЫЦАРЬ

   -Вот то место!

   Леди Линетта указала на замок впереди.

   Он был необычный как по своему строению, так и по цвету камней, использованных для его постройки. Красный цвет давал знать о предрасположенности сера Айрондайта, Красного рыцаря, к магии крови.

   Небо над замком превратилось в воронку, смешавшую в себе красные и черные цвета. Это было магическое явление. Оно порождало магические всплески на прилагающих территориях. Некоторые из этих всплесков испытали и Гарет с Линеттой.

   Темно-красная дымка появлялась в разных местах, а едва к ней подходило что-то живое, она немедленно разрывалась, уничтожая воздух вокруг себя, спластывая его и выжигая. 

   Леди Линетта хоть и не была магом с большим количеством магической силы, но все же смогла сдерживать те, что появлялись прямо под ногами лошадей.

   Доверяя своей спутнице, сер Гарет без опаски ехал вперед.

   Преодолев это опасное поле, они наконец добрались до замка сера Айрондайта.

   Если бы цель поездки была более мирной, а сама поездка происходила в более мирное время, то этим замком можно было восхищаться без конца.

   Высокие зубчатые стены передавали неповторимую солдатскую романтику. Дома, в которых должны жить люди были просто прекрасны. Как будто этот замок, вместе с городской чертой, строился не для одного человека, а для богатых вельмож.

   Ну а главная часть замка, донжон, был покрыт геральдическими знаками. На его вершине развеивались гербовые флаги.

   Сложно поверить, что этот замок был сотворен не так давно для нужд одного единственного человека. Для цели сера Айрондайта.

   За донжоном виднелось что-то, неподдающееся описанию. По крайней мере, если смотреть издалека. Как будто два каменных рога, по которым стекала лава, воткнули в землю. От каждого рога исходили по пять лучей оранжевого цвета. Лучи опускались вниз, и, видимо, соединялись в центре. 

   Но пока не подойдешь близко, этого не узнаешь. 

   Во время входа в городскую черту рыцарю Камелота не было оказано ни теплого приема, ни яростной встречи. Он и леди Линетта беспрепятственно проникли в город.

   Сер Айрондайт это прекрасно знал. Создавая город из ничего, он предусмотрел то, что к нему могут нагрянуть гости…

   Правильнее сказать, он ожидал их.

   Сам город хоть и стоял на ровной местности, донжон был выше. Стоял на искусственно  горе. И на эту гору пришлось взбираться рыцарю и его любимой.

   По широкой городской улице, они поднимаются вверх.

   И вот, дорога пройдена. Перед ними предстает длинная каменная лестница, ведущая во внутренний двор замка, прямиком к донжону.

   Это уже не та земля, что Линетта видела раньше. Воздух затхлый и черствый, если не сказать безжизненный. Вероятно магические потоки этой земли уже подверглись заражению.

   И теперь эта долина стала обителью смерти. Войдя сюда, живыми выбраться навряд ли получится.

   Но в их душах нет ни капли сомнения. И Гарет и Линетта идут вперед, ожидая чего угодно.

   Долгое восхождение. Очень долгое. Лестница, которая снизу казалась не такой длинной, оказалась сложным испытанием.

   Внутренний двор еще далеко. Линетта понимала, что невозможно ступать по этой земле и оставаться незаметными. Они ожидала, что враг предпримет неожиданную атаку.

   Но их ничто не остановит. Даже если появится Коричневая, Линетта собственноручно убьет ее и переступит через безжизненный труп без тени сомнения.

   Остается совсем немного.

   Но когда до внутреннего двора осталось несколько шагов, препятствие, которого она видеть не хотела, появляется.

   Гарет останавливается, и рукой показывает леди Линетте, чтобы та поступила так же. Даже его, настроившегося на сражение, поражает вид противника, стоящего впереди.

   Человек, облаченный в синие тряпичные одежды. Он молод. Даже очень. Лицом похож на сера Гарета. Длинные темные волосы, забранные в хвост, касаются его спины и плеч.

   В руках у него изогнутый длинный меч. Если присмотреться, то можно было разглядеть обоюдоострую саблю.

   Человек, на фоне мерцающей красной луны игнорирует Гарета, который обнажил оружия, и готовится пустить их в действие при любом намеке на угрозу.

   -Синий рыцарь…- закрыв рот ладонью, произносит Линетта.

   Сейчас она почувствовала в нем тьму. Настолько сильно овладевшую его телом, что это вызывает страх. Пот залил ее брови. Она боялась того, что Синий будет биться точно так же, как это делал Черный — с помощью истинной тьмы.

   Гарет наоборот не чувствует даже намека на враждебность. Ему, контактирующему с магией только когда ее творит кто-либо другой, сложно определить опасность разумом и холодным расчетом. Однако инстинкты говорят ему:

   «Этот человек опасен.»

   Если такой воин, облаченный в ткань, выходит поприветствовать противников, значит и атака последует в лоб. Мало кто оденет для такого случая ткань.

   Идти дальше они не решаются.

   Сверху бесконечные ступени. Между ними ярдов пять. Атаковав, Гарет сам будет вынужден принять удар.

   Но с виду в его сабле нет ничего необычного. Это оружие очень хрупкое, по сравнению с фальшионами Гарета. Сломать ее не составит труда.

   Но рыцарь понимает, что бежать к противнику сломя голову не стоит. Юноша слегка изменяет стойку, но продолжает сверлить противника взглядом.

   Тот в ответ лишь улыбается, и тихо произносит.

   -Если вы хотите поговорить с Айрондайтом, то лучше поторопитесь.

   В его словах нет сомнения. Он спокоен как камень.

   Вот так вот легко пропустить своих противников… неожиданный поворот. Линетта не ожидала такого. Она знала этого рыцаря, но недостаточно хорошо. Единственное, в чем она была уверена — у Синего есть честь.

   -Ты предаешь своего господина?- спросила она, ожидая получить простой ответ «Да», либо «Нет».

   Синий ответил красноречивым покачиванием головы.

   -Мне было приказано сразиться с сильнейшим рыцарем, который появится у этих ворот.

   Посмотрев на Гарета, леди Линетта поняла, о чем говорит Синий. Сер Аргавейн победил Коричневую и сейчас направляется сюда. Синий это чувствует, и ждет именно его.

   -Идем,- тихо произносит она, и демонстративно проходит мимо Синего.

   А вот юный рыцарь не понимает, почему она просто проходит мимо Синего. И почему он ее пропускает.

   Так не должно быть! Линетта говорила что Синий будет сторожить проход и что будет биться с любым, ступившим на землю этого искусственного замка.

   А сейчас он просто пропускает их? Почему она уверена, что Синий не развернется, и не ударит их в спину?

 Однако Линетта непреклонна. Она продолжает идти вперед. Изредка оглядываясь на Гарета. И ему ничего не остается делать, кроме как идти за своей любимой.

   -Линетта…

   Едва оказавшись в воротах, Гарет останавливает даму.

   Она такая же, как и всегда. Напряженный взгляд и внешнее спокойствие скрывают за собой человека, который может заплакать в любой момент от осознания того, что ее сестра сейчас внутри всего этого мрака.

   И она понимает, что ни она, ни ее любимый могут уже не выти отсюда. 

   -… я должен сказать тебе…- уголки губ юноши дрогнули, а щек слегка покраснели,-… если вы не будете против, то я хотел бы жениться на вас, когда все это кончиться.

   Девушка раскрыла глаза. Это заявление ее поразило. Она не думала, что после всего того, что наговорила Гарету, он полюбит ее.

   Даже вчерашнюю ночь, что они провели вместе… она думала, что этот рыцарь остался лишь из жалости.

   Но он любил ее.

   -Я согласна, сер Гарет…- Линетта ответила улыбкой.

   Теперь ее глаза зажглись по настоящему. Она горит решимостью.

   Они готовятся войти внутрь.

   Вступить в битву, которую уже не смогут покинуть.

 ***

   Красный свет заполняет внутренний двор. Донжон покрылся кровавыми пятнами, словно пыточная камера. Это навивает страх…

   Но по сравнению с тем, что находиться за ним, каменное строение является весенними цветочками.

   Как будто груду человеческих тел свалили в одну кучу. Там и мертвые, и живые. Тонкие высохшие руки людей тянутся вверх, к красному небу. Завывающие голоса нескольких сотен убиенных сотрясают внутренний двор.

   Странно, но ничего этого не было слышно снаружи. Значит тут стоит звукоизолирующий барьер. В случае, если Зеленый рыцарь будет сражаться в тот момент, когда они будут при смерти, он ничем не сможет им помочь.

   Но это и раньше было известно. Шансы выжить в этом аду очень низкие. Если не сказать, что их вообще нет.

   Резкий всплеск магической энергии привлек внимание леди Линетты. Она уже и забыла про то, что видела из городской черты. Те два каменных рога… теперь один из них был виден.

   Живые и мертвые тела создавали собой мост, ведущий к этим рогам…

   -Что это за…- воскликнул Гарет.

   -Портал,- пояснила девушка.- Он открывает врата, дабы призвать драконов.

   -Откуда ты…

   Линетта потупила взгляд.

   В этом и заключался план красного рыцаря. Именно по этому он и отпустил Линетту, чтобы она попросила у Камелота помощи.

   Айрондайт хотел, чтобы Ланселот пришел в его обитель вместе со своим мечем-драконоборцем. Главной целью всего этого был именно Аронди.

   Такой меч вмещал в себя энергию намного большую, чем даже Экскалибур. Но поскольку Ланселот не мог пользоваться этим мечем в полную силу, о большом скоплении магии внутри клинка знал только Мерлин.

   Для призыва драконов потребуется именно такой катализатор. Наполненный магической энергией настолько, что сможет не только призвать драконов, но и убить их, если потребуется.

   Но таков был план до того, как Черный рыцарь был убит. Зная, что Аронди не появится в этом замке, Красный решил действовать другим путем. Сила Гарета была не настолько велика, чтобы сравниться с магией Аронди, но если совместить его магическую силу с Пеленой безумия, то концентрация магии будет примерно равна.

   Но «примерно равна» еще не значит, что драконы смогут появиться. И по этому и было использовано особое свойство цветных рыцарей.

   Они были созданы двумя прародителями. Первым был Золотой рыцарь, вторым Желтый. Но поскольку прародителей должно быть три, подобно Ар, Он и Ди, то необходимо было найти еще одного.

   Походящая кандидатура на эту роль была найдена в недалеком будущем.

   Далее последовало создание цветных рыцарей. Некоторые выходцы этой эпохи, двое других из будущего. Двое (включая Желтого) из прошлого. Еще несколько человек получили необычную для рыцарей силу.

   Для их создания была взята магическая сила драконов. И если один из рыцарей погибал, магия возвращалась назад… как и сейчас.

   После смерти Черного, магии вполне хватало на призыв драконов.

   Говоря проще — Гарет был магом дублирования, а значит имел огромную магическую силу. Пелена безумия так же имела свою подоснову, что воссоздавало еще некоторое количество магии. Ну а смерть Черного рыцаря уменьшила общую трудозатратность призыва. Теперь тело Гарета можно было использовать как катализатор.

   Так же стоит заметить, что призыв возможен даже без катализатора. Он требуется только для того, чтобы этот призыв завершить. Нематериальная форма, способная на некоторые слабенькие фокусы в этом мире все же появится.

   Ну и конечно же драконы будут посылать своих солдат, дабы помочь Айрондайту с призывом.

   Но Линетта этого не знала. Она рассказала лишь первую часть истории.

   Если бы она не направилась в Камелот, то леди Лионесса, ее сестра, могла погибнуть. Именно Красный вынудил ее просить помощи у Ланселота. И только поэтому она презирала Гарета.

   Выслушав девушку, рыцарь опустил голову. Он не злился, нет. Она все правильно сделала. В конце концов, для этого и нужны рыцари Камелота. Чтобы решать человеческие проблемы. Сама Артурия благословила его на этот поход…

   Гибель Мелота…

   В конечном итоге для Гарета было делом чести остановить все это…

   Поцеловав Линетту, рыцарь подошел поближе к замку.

   -Айрондайт!!!- закричал он, надеясь что противник его услышит.

 ***

   Стоя недалеко впереди ворот внутреннего двора, Синий рыцарь ожидал своего противника. Воина, который, по его мнению, сильнейший рыцарь, что пройдет сегодня через эти врата.

   Этот человек не пропустит никого, будь то друг или враг. Он как бездушная марионетка — выполняет приказ своего господина.

   Ему было приказано сразиться с самым сильным рыцарем, что появится возле этих врат и попытается проникнуть внутрь. Гарет не был таким человеком.

   Но даже сам Гарет не догадывался, что за ним следует не один, а четыре рыцаря.

   Трое гонятся от самого Камелота, надеясь догнать своего товарища и помочь ему в битве против Айрондайта. Еще один наверняка является Аргавейном, который смог одолеть Борс и сейчас направляется в «кровавый» замок.

   Но Синий чувствует только одного рыцаря. Этот человек уже стоит перед ним, приготовив клинок для атаки.

   -Ну наконец,- усталым голосом произнес Синий.- Я уж подумал, что мое чутье меня обмануло. Рад вновь с тобой встретиться, Борс.

   Коричневый рыцарь ничего не ответила. Встав в элегантную стойку, он приготовилась атаковать противника.

   -Ты ведь желаешь пройти сквозь врата?- спросил Синий, заранее зная, какой ответ получит.

   И ответом явилось молчание.

   Как он и ожидал.

   Подсознательно Синий понимал, что Борс пришла именно для того, чтобы оказаться за вратами, во внутреннем дворе.

   Истинные намерения этого человека не интересовали. Он, как подконтрольная колдуну марионетка, выжидал. Для него ни один из рыцарей не являлся другом. Для человека без чувств друзья не играют никакой роли.

   Для него важен лишь командир, который дергает за ниточки, заставляя делать все, что сам пожелает. Именно для этой цели и был создан Синий рыцарь — бездушный охранник, призванный защитить Красного рыцаря.

   Отданный ему несколько часов назад приказ, подразумевал что самый сильный противник, который встретится Синему у врат, будет им уничтожен. Независимо от того, как этот человек относится к Красному.

   И, навострив саблю, рыцарь в тряпичной одежде устремил взор на Коричневого рыцаря по имени Борс.

 ***

   Тьма.

   Темная пелена появилась недалеко от замка, прямо перед Гаретом и Линеттой. Они стояли лицом к донжону, ожидая что их противник появится людским способом, а не так, как сделал это сейчас.

   Оба резко развернулись.

   Темная дымка исходила из одного места, но быстро стала передвигаться, словно создавая стену. Но это было лишь с виду. На самом деле эта пелена была живым человеком. И рассеялась, едва человек этого пожелал.

   Перед глазами предстало то, чего быть не должно.

   Такого не могло быть в природе. Объяснения появлению этого человека нету. По крайней мере с природной точки зрения.

   -Мелот…

   Гарет был поражен куда больше своей спутницы. Он знал что его друг погиб. Он был в этом уверен. Его тело не выдержало бы переворота кареты.

   Но сейчас бывший оруженосец стоит перед ним.

   Ни единой раны не коверкает его лицо. Одежда такая, какая и была на нем во время похода.

   Но…

   Глаза изменились.

   Теперь их цвет был ярко красным. Со стороны могло показаться, что Мелот заговоренный.

   Однако и Гарет, и уж тем более Линетта поняли, что все это значит.

   -Неожиданно, да?- улыбнувшись, спросил карлик.- Ты ведь хороший парень, Гарет. Не хотелось мне, чтобы именно ты стал жертвой для призыва.

   -Жертвой?...- пробубнила Линетта.

   -Да, моя дорогая. Вместе с силой твоей сестры, думаю они смогут призвать Ар, Он и Ди.

   -Ты…

   -Да?

   -…посмел открыть эти чертовы врата только за этим?

   -Чертовы?- улыбнулся карлик.

   Его тело стало постепенно увеличивать в росте. Кожа закрывалась Красными доспехами, призванными из магического пространства. В правой руке появился двуручный меч, по виду похожий на палаш.

   -Ошибаешься, Линетта. Эти врата — врата мироздания. Они ведут в Гинунгагап. Именно там, в вечной бездне, покоятся великие драконы.

   -И зачем тебе это все сдалось?- преспокойно спросил Гарет.

   -Вот прям я так взял, и все тебе сказал.

   -Ясно. Что ж, я еще раз убедился что в рыцарских романах много врут.

   -Угу. Так и есть,- согласился с ним Красный рыцарь.- То, что вы видите перед собой — всего лишь кокон.

   За спиной у Красного появились четыре красно-черных шара. Из них показались четыре кола. На вид они были словно неровное стекло, только не прозрачное и окрашенное в красный цвет. Множественные бугорки и неровности вызвали отвращение у Гарета, но многое сказали о применяемой Красным магии Линетте.

   Он взаимодействовал как со своим магическим пространством, так и с магией крови. При этом еще и успевал контролировать небольшое количество тьмы.

   Все предметы, которые находились у него в магическом пространстве преобразовывались под влиянием тьмы, а кровь придавала им заданную форму. В данном случае это были красные неровные колья.

   Все это Линетта прошептала Гарету. Айрондайт это видел, но не помешал. Он знал, что Гарет не сможет скопировать такую магию, где необходимо достать что-то существующее. А преображение голого воздуха ему не поможет.

   -Ну раз вы наговорились, думаю вы можем приступать. Ритуал вот-вот начнется, и я, в знак уважения, предлагаю понаблюдать за этим вместе.

   Линетта фыркнула.

   -Было бы одиноко наблюдать за этим чудесным процессом одному. Я прямо жду не дождусь когда эта человекоподобная субстанция взорвется. Вместе с твоей сестрой, конечно же.

   -Ублюдок, ты…

   Гарет не успел полностью выкрикнуть то, что хотел, как Айрондайт кивнул в знак согласия.

   -Она будет первым катализатором.

   -Первым ката… собака!- закричала Линетта,- Зачем тебе первый катализатор.

   -Ха! А ты подумай!

   -Пелена… такой пелены в природе не существует… Сволочь, хочешь погрузить весь мир в Пелену безумия?

   -Почти угадала.

   Гарет яростно посмотрел на своего противника. Он хотел немедленно закричать и набросится на него…

   -Вот как… значит…

   -МЫ ПЯРМО СЕЙЧАС УНИЧТОЖИМ ТВОИ ВРАТА!!!

   Вскрик Гарета прервала леди Линетта, которая рванула с места. Она бежала в сторону мертвых и стенающих людей, из тел которых была составлен мост, ведущий через реку ядовитой крови к вратам.

   -ДЕВЧОНКА! Кто тебе разрешил!?- закричал Айрондайт.

   Схватившись за один из кольев, он метнул его, словно нож, надеясь попасть в Линетту. Но этот кол был остановлен касанием дуги света, что создал Гарет.

   Он скопировал заклинание Черного рыцаря, преобразил его в свет и воссоздал на своей руке. После всех этих, не сложных на деле, процедур, он метнул дугу, словно в руках у него было копье.

   В воздухе, в том месте, где дуга и кол коснулись друг друга произошел магический взрыв. Ветер от такого взрыва не начнет нагреваться, а ударная волна сама по себе отсутствует.

   Но вот на организмы такой взрыв влияет хорошо. И Айрондайт, и Гарет почувствовали тошноту.

   -Да как ты…

   Пробубнил Красный. Через шлем не было видно его взгляда, но даже так чувствовалось, что сейчас Айрондайт пылает ненавистью.

   Его душа жаждет немедленной смерти нахала, что посмел остановить его. И, повинуясь зову своей темной сущности, Красный создает позади себя еще четыре красно-черных шара, откуда так же показываются колья.

   Тот шар, из которого Айрондайт достал первый кол, уже сформировал новый шип. Любой из них готов был вонзиться в тело Гарета по приказу своего хозяина.

   Юный рыцарь легонько улыбнулся. Резким движением он обнажил фальшион и встал в стойку сидического фехтовальщика.

   В его голове не было ни тени сомнения.

   Он точно знал, что сразиться с Айрондайтом придется.

   И сейчас Гарет понял еще и то, что сражения, как такого, не будет. Красный рыцарь превосходит его и в навыках обращения с оружием, и уж тем более как маг, он выше.

   По этому остается только одно — сдерживать Айрондайта, пока Линетта не вынесет свою сестру за пределы замка.

   Следовало дать девушке время. Хотя бы несколько минут. Даже они могут оказаться спасительными для Лионессы.

   А Гарету оставалось только умереть, защищая свою любовь.

   Он понял это именно сейчас. Но был готов к такому давно, и по этому не сомневался в себе.

   Кончики губ Айрондайта расплылись в довольной ухмылки.

   Красный рыцарь не хуже своего противника понимал безвыходную ситуацию последнего. Не играть с ним он и не думал.

   А уж тем более давать поблажек.

   Надо было как можно быстрее оставить его без сознания.

   Колья, до этого контактирующие только с красно-черными шарами, ринулись вперед. В сторону Гарета. Тот, ни секунды не медля, принялся отбивать их, не щадя клинков.

   В это же мгновение к нему подскочил Красный рыцарь. В руках он держал меч, но, подобно Артурии, эфесом вперед.

   И удар в живот был нанесен именно этой областью оружия. Причем с немалой силой.

   Отлетев на несколько дюймов назад, и едва не ударившись головой о стены донжона, Гарет схватился за живот. Откашливаясь, он не мог встать. Ноги словно онемели.

   В это же мгновение к нему подскочил Айрондайт.

   -Теперь ты понял, что уже не жилец?

   И, занеся двуручный палаш над головой Гарета, Красный улыбнулся.

   Рыцарь нужен был ему живым, но это не значит, что его нужно оставить без боевых шрамов в виде отрезанной руки.

   Решив все для себя, Айрондайт подает двуручник вниз, целясь в правое плечо Гарета.

14  РЖАВЧИНА

   Искусный фехтовальщик.

   Вот два слова, что могут точно охарактеризовать Синего рыцаря. С невероятной легкостью и нечеловеческой грациозностью он сражается с Коричневым рыцарем по имени Борс.

   Сложно сказать, кто из них сильнее. Два этих рыцаря не уступают друг другу.

   Пропустить удар противника для них непозволительная роскошь. Ведь это может быть последнее, что они увидят в жизни.

   И даже если ради блокирования удара придется пожертвовать выгодной позицией. Любую атаку необходимо парировать. 

   Если Борс не будет защищаться, но попытается уклониться, обоюдоострая сабля Синего рассечет ее тело в незащищенных доспехом местах. При той скорости, которой пронизана каждая атака этого рыцаря, парирование — лучший способ выжить.

   Но в то же время и Синему нельзя уклоняться. Все дело в особенности Коричневой, что она получила после смерти. Полное слияние с мечом позволяло ей продумывать атаки на несколько шагов вперед. Обычно этого хватало, чтобы зарубить даже очень искусного воина.

   Именно меч представлял для Синего наибольшую опасность. Даже если Борс воспользуется своими магическими способностями, реакции Синего хватит, чтобы парировать атаку.

   А вот если Коричневая взмахнет своим элегантным двуручным клинком так, как не ожидает Синий…

   Это будет означать его неминуемую смерть.

   И в данный момент, перейдя от плавной защиты к резкой контратаке, Синий отталкивает Борс назад. Та, понимая что может не встать, если кубарем покатится вниз, предпринимает отчаянный шаг.

   В доспехах акробатикой заниматься тяжело. Но Коричневая смогла.

   Сделав два переворота в воздухе, она мягко, но с шумом от латных сапог, приземлилась на одной из ступеней, ведущих к внутреннему двору. 

   Теперь она находилась на большом отдалении от Синего. Между ними было расстояние примерно в десяток ярдов.

   Ожидая следующей атаки, Борс выставила клинок так, чтобы было удобно парировать и выпад, и горизонтальную атаку.

   Последовала вторая.

   Прыжком преодолев разделявшие их ступени, Синий атаковал Борс. Удар был горизонтальный, слева направо. Замах рыцаря произошел во время преодоления ступеней одним единственным прыжком.

   Сил Коричневой едва хватило, чтобы парировать атаку. Она не ожидала, что сила, вложенная в удар, сможет оттолкнуть ее назад.

   Пролетев некоторое расстояние назад, она все это время смотрела на Синего. То есть летела ногами вперед. Почувствовав под этими ногами что-то твердое, то есть дерево, она оттолкнулась от него, и так же быстро, как и ее противник секунду назад, оказалась на месте своей бывшей позиции.

   Повторять атаки Синего она и не думала, но так получилось что замах был произведен в полете, а сам удар представлял собой горизонтальный рубящий слева направо.

   Вот такую атаку двуручником невозможно было парировать саблей. Единственное, что было можно — уклониться. К счастью Борс не смогла бы быстро перестроиться, и вновь атаковать.

   Синий так и поступил. Он отпрыгнул на несколько ярдов назад, и встав на две ступени, принял необычную позу.

 ***

   -Теперь ты понял, что уже не жилец?

   Ехидные слова Айрондайта, и еще более ехидная усмешка, нисколько не смутили Гарета. Наоборот, он понял, что его противник открылся.

   Конечно да, Красный замахивался своим громоздким палашом. И да, это оружие могло отрубить руку Гарету за секунду.

   Но в то же время, двуручный палаш — невероятно тяжелое оружие. Особенно этот. Для быстрой атаки таким видом оружия нужна недюжинная сила двух руку. А Красный планировал атаковать одной.

   В этом и был его просчет.

   В тот момент, когда палаш начал опускаться вниз, Гарет, не смотря на свои тяжелые доспехи, откатился вправо. Оружие Красного вонзилось в землю.

   Гарет тем временем, придя в себя после сильного удара в солнечное сплетение, который даже доспех не остановил, приготовил к атаке клинки.

   Вновь встав в сидическую стойку, он приготовился к атаке.

   Разъяренный Красный посмотрел на него испепеляющим взглядом. Но юноша почему-то не испугался. Наоборот, он загорелся желанием поскорее победить Айрондайта.

   За спиной Красного вновь появились красно-черные шары. Но на этот раз концентрация красного цвета в них была больше, чем в первый раз. Да и количество шаров увеличилось — теперь их было двадцать шесть.

   Страшно представить, что можно было сделать двадцатью шестью кольями, выпущенными одновременно. И при этом неизвестно, какой эффект окажет увеличение концентрации красного цвета.

   В любом случае отступать было поздно. Гарету оставалось только держаться, надеясь на то, что Линетта успеет увести свою сестру до того момента, как он погибнет.

   Но юноша не успел атаковать первым. Он хотел приблизиться к Айрондайту, дабы сражаться в ближнем бою, но Красный его опередил.

   Красные колья градом полетели в Гарета. Бесконечный поток острейших магических стрел, трансформировавшихся из разных предметов, могли уничтожить его за мгновение.

   Понимая это, юноша отражал те, что летели именно в него. Таких было немного, всего штук пять или шесть в несколько секунд. Но даже их отражение требовало огромной концентрации.

   Да и теперь стало понятно, почему шары позади Айрондайта стали более красными. Этот цвет отвечал за мгновенное преображение и высвобождение предметов. Как только один красный кол покидал шар, его место занимал другой, и вылетал от туда примерно через две секунды.

   Такая игра на выживание могла продолжаться очень долго, если бы один из фальшионов Гарета не оказался расколот колом. Теперь его правая рука была безоружна, и оставалась лишь левая.

   Но махнув, отразив от своего лица один из кольев, Гарет не смог парировать второй кол, который рассек ему левое, незащищенное плечо.

   Теперь и дождь из кольев остановился. Надеяться на то, что Красный смиловался, было бы глупо. Да и сам он не думал давать противнику поблажку. Просто вместо глупого застрела территории, он решил собственноручно кинуть кол, но уж чтоб наверняка попал.

   И попал. Только секундой ранее Гарет смог подставить под удар фальшион. Пожертвовав оружием, которое, как и первый клинок, разлетелось в щепки, юноша смог выжить.

   А вот на ногах устоять не вышло. Он упал на спину, которая, непонятно почему, стала сильно болеть.

   Лежал он не долго, так как понимал, что если не встанет, его опять начнут застреливать кольями. Думать надо было быстро. Даже быстрее, чем в бою.

   И тут Гарета осенило. Он вспомнил самое начало боя, когда он защитил Линетту, остановив самый первый кол дугой света. Ведь эта магия была скопирована у Черного рыцаря и изменена. Но в тот момент это были не дуги. При всем желании простой маг копирования не смог бы переиначить скопированную магию под ситуацию.

   Для того, чтобы понять каким образом это вышло, пришлось вспомнить лекцию сера Аргавейна. Он сказал что маг-дубликатор отличается от мага копирования своими способностями.

   И вот они, эти способности. В отличии от мага копирования, дубликаторы могут повторить магию так, как это нужно им. И даже в какой-то мере изменить их свойства, как это произошло с волнами тьмы Черного рыцаря.

   А значит он может повторить даже магию Красного рыцаря, основывающуюся на магическом пространстве. Только сделать это можно по своему.

   Фантазия — его главное оружие. 

   В данный момент надо воспользоваться именно им.

   Побыстрее поднявшись на ноги, Гарет с яростью посмотрел на своего противника. За спиной юноши начали появляться такие же шары, что находились позади Красного.

   Коренное различие было в их цвете. Если у Айрондайта они были красно-черными, то у Гарета светло-желтыми.

   -Оу…- Красный действительно удивился.- Так ты дублируешь магию, а не копируешь… Вот и славно.

   Пропорционально удивлению Айрондайта, выросло и количество красно-черных шаров. Теперь их количество достигало тридцати восьми.

   -Тогда, перед твоей смертью, я хотя бы полюбуюсь…

   Красные колья показались из шаров, навострили колющую часть на Гарета.

   Юноша не волновался. Было страшно, да, но волнение его в тот момент не тревожило. Сейчас все внимание было отдано концентрации магических сил, и выделение их части на применение заклинания.

   Отдать часть силы сфер на создание кольев было не сложно.

   Итак, из каждой сферы могло получиться по пять световых кольев. Количественно их было в два раза меньше. Тем самым максимум, что мог выжать из себя Гарет, были 95 кольев. 

   Но была надежда, что это поможет продержаться хотя бы полминуты.

   -Снять ограничение…

   Голос Гарета. Он знал, что если вложить колдовство в слова, их сила может возрасти. Или изменить свойства. Вот и сейчас он убрал ограничение на количество сфер света.

   Если эти девятнадцать иссякнут, он сможет вызвать еще, жертвуя немного большим запасом магических сил. Но это было его решение.

   Последнее, что оставалось сделать для усиления эффекта, увеличить концентрацию магии в кольях.

   -…на твои навыки!

   -…Полное дублирование! Длань Господня!

   Красно-черные шары и светло-желтые сферы активировались одновременно.

   Соприкасаясь друг с другом, тьма и свет могут вызвать непредсказуемый эффект. Как та черная дыра, что появилась в бою с Черным, так и сейчас черная пыль появляется в тех местах, где колья разбивают друг друга.

   Они подобны стеклу. Разлетаются на осколки, которые исчезают в тот же момент.

   И та сила, что выделяется при соприкосновении света и тьмы, сотрясает землю под ногами рыцарей.

 ***

   Дрожащая земля нисколько не поколебала изящную стойку Синего.

   Он разложил свою саблю на две. Его оружие обладало магическими свойствами, и теперь в каждой руке он держал по одной обоюдоострой сабле.

   В правой руке находилась оригинальная, и держал он ее как прежде. А вот в левой клинок расположился эфесом вперед.

   Не смотря на этот факт, оба клинка были обращены колющей частью к Борс. Правую руку он чуть приподнял, и теперь костяшки пальцев едва не касались правой брови. Левая рука так же находилась у правой части лица, но ее костяшки были близ скул.

   Коричневая поняла, что сейчас произойдет.

   Не смотря на то, что она плохо знала Синего, каждый цветной рыцарь знал особенности магии или фехтования всех остальных. Вот и Борс знала что сейчас хочет предпринять ее противник.

   Если он встал в такую стойку, и его сабля преобразилась в две, значит сейчас произойдет то, что Синий берег для последнего удара.

   Будет только один шанс.

   Либо погибнет он, либо Борс будет убита вихрем стали.

   Держа меч горизонтально справа, Борс встала в низкую стойку. Теперь и у нее был только один шанс. Защититься от такого у нее не выйдет, остается только нанести удар раньше Синего.

   У нее есть только одна атака.

   Надежда только на непредсказуемость атаки, которую можно провести таким элегантным двуручным клинком.

   -Отражение небосвода…

   Слова, сказанные Синим не были простым названием.

   Точнее названием они были, но эти слова активировали магическую основу меча. Режущая часть обоих клинков зажглась фиолетовым пламенем.

   Словно луна, которая должна сейчас быть на красном небосводе, даровала клинкам свое отражение.

   Нет времени думать над этим.

   Борс срывается с места, и прыжком преодолевает половину дистанции.

   В то же время…

   -…Лазурная луна!

   Синий срывается с места. Его клинки готовы ударить в любую секунду.

   Он преодолевает половину дистанции, отделяющей его от Коричневой одновременно с ней. Не смотря на тяжесть доспехов Борс, они оказываются ровно посередине пусти в момент удара.

   Семь ударов, словно смерч, проносятся перед Коричневой. Какие-то задевают ее, какие-то проходят мимо, даже не царапая составные части доспеха.

   Огромная скорость этих ударов не позволяет блокировать или уклониться от них.

   Но в то же время атака Борс наверняка попадет в цель.

   Нет…

   Она попадет в цель! Такой удар не может быть блокирован или парирован. Он настолько неожиданный для Синего, что рыцарь, одетый в ткань, не смог завершить свою серию атак до конца.

   Его техника наверняка смертоносна только если будет проведено девять атак. А успел он только семь. Больше бы не вышло по той причине, что Борс стояла в упор к нему.

   Она стояла в низкой стойке и держала меч обоими руками над левым плечом.

   Клинки Синего наоборот были опущены. Сабля, что он держал в левой руке была сколота ближе к гарде. От клинка осталось несколько дюймов.

   Борс приподняла голову и выпрямила тело. Теперь Синий мог увидеть, что три его атаки попали в цель. Одна из них создала порез на правой латном сапоге. Вторая рассекла стальной воротник, который защищал шею Коричневой.

   И последняя атака попала ей в лицо. Тоненький порез обрамлял левую сторону лица Борс. Он начинался с подбородка, рассекал губы, чуть задевал ноздрю, рассекал бровь и слегка лоб. Дальнейшее продвижение меча остановил шлем. По нему и проскользило лезвие, оставив царапину.

   -Иди,- тихо сказал Синий.

   Коричневая кивнула. Она медленно обошла своего противника, и все так же неспешно ступила на лестницу.

   Из тела Синего хлынула кровь.

   Меч Борс рассек ему живот, межреберную перегородку, несколько ребер и легкое. Синий упал на колени, опустил голову и почти шепотом сказал:

   -Я считал что ты всего лишь девочка… а ты оказалась подобно дракону…

   Внутренности, что раньше сдерживались кожей на животе, вывалились наружу. Кишечник, желудок, печень и прочие упали на ступень ниже.

   А через секунду тело Синего начали исчезать. Мелкая пыль синих оттенков мелькала от света кроваво-красной луны.

   Тело и клинки рыцаря обретали покой, возвращаясь туда, где и были созданы. Бездушная марионетка смогла освободиться от оков служения, и наконец обрела покой.

 ***

   Темная пыль мешала обзору Гарета. Она попадала в глаза, заставляя моргать намного чаще, чем обычно.

   Айрондайту было легче. Его забрало защищало от попадание в глаза магической пыли. Опираясь на двуручный палаш как на трость, он смотрел на Гарета, который прикрывал рассеченное плечо рукой.

   -Это было все, на что ты способен?- серьезно спросил Красный.- Если это вся сила дубликатора, то выжить должен был Черный, а не ты. Ах да, извини. Я совсем забыл, что крошка Линетта помогла тебе, парализовав Перарда.

   -Много болтаешь, Айрондайт,- теперь смеялся Гарет.

   Юноша знал, что если бы по его плечу не прошелся бы еще один красный кол, то он мог бы поддерживать сферы и дальше. Но резкая боль расставила его снизить концентрацию. А под напором вражеской магии она и вовсе исчезла.

   -Мда…- Айрондайт ответил на его заявление улыбкой.- Ну тогда закончим разговор.

   Красный поднял руку вверх. Этот жест дал возможность магии еще больше контактировать с красно-черными шарами.

   Следующие тридцать восемь кольев должны были пригвоздить Гарета к земле.

   И вот Айрондайт опускает руку. Красные стрелы несутся на едва стоящего юношу с огромной скоростью.

   Но свой цели не достигают.

   Они раскалываются от взрыва, который произошел как только первый кол покинул шар. Огонь сжигает все магические снаряды. А от соприкосновения огня и тьмы образуется похожая на только что развеявшуюся пыль.

   Неожиданно для Красного из этой пыли выпрыгнула девушка, облаченная в ржавые доспехи. Ее меч был навострен и целился в живот Айрондайта.

   Он резко поднял свой палаш, подбросив тем самым меч противника в воздух.

   Девушка не растерялась и рукоять не выскользнула из ее руки. Наоборот, она вновь навострила клинок и приготовилась нанести еще один колющий удар. Это, к несчастью, не было неожиданностью для Красного.

   Вторую атаку он отразил свободной левой рукой, закованной в латную перчатку. Этой же рукой он оттолкнул от себя противника.

   -А вот и наша святая дева вернулась,- Айрондайт, видя как Борс злиться, решил ее еще немного помучить и статно поклонился.- Приветствую вас, дорогая моя Жанна д’Арк. 

   Борс сглотнула.

   Она не испугалась. Было нечего бояться. Гарет не знал такой девушки, так как она еще не вошла в историю как героиня Столетней войны. Она даже не родилась. А до рождения оставалось еще много больше века.

   Нет, Коричневую разозлило не это. Просто она ненавидела, когда к ней обращались по старому имени.

   Когда ее сожгли на костре в Руане, в 1431 году, она умерла. Но после смерти ее душа переместилась в ранее средневековье. Преданная Богу всей душой, она скиталась по этой земле в виде призрака.

   Она видела еще больше лишений, которые терпел народ в это время. Гражданская война способствовала бедности. Феодалы этого времени были еще хуже чем из Франции пятнадцатого века.

   То, что увидела Жанна, поразило ее до глубины души. Люди, терпевшие лишения не верили в Бога и все делали своими силами. И даже во время гражданской войны не жаловались ни на что, кроме свои хозяев.

   Они проявляли большую настойчивость и решимость, чем крестьяне Франции и Англии во время войны.

   Она увидела, что люди, живущие сейчас, и которые будут жить в то время, мыслят по разному. Жанна понял, что время портит королевства.

   Но она так же увидела, что люди, которые не верят во Всевышнего, намного более счастливы, чем те, кто верит. И отсутствие инквизиции способствовало складыванию этого мнения. 

   В итоге Жанна, прозванная за свои подвиги Орлеанской девственницей и Святой девой, отказалась от Бога.

   Именно в момент ее отречения от всех клятв, данных при жизни, с ней заговорил голос. Он предложил сделку.

   Если Жанна поможет его рыцарям, она получит телесную форму.

   Девушка согласилась. В тот момент она и получила форму рыцаря. Коричневого рыцаря.

   Ее образ сформировался под влиянием будущего. Она получила в распоряжения доспехи, которые по виду можно было назвать ржавыми. Ей было даровано такое оружие времен Столетней войны, как арбалет. Так же Жанна смогла сохранить меч Карла Великого, найденный ей в церкви Сент-Катрин-де-Фьербуа.

   Но самым главном подарком «голоса» было управление временем. Эту способность она получила только потому, что сама была из будущего.

   Как и обещал «голос», он присоединил Жанну к отряду рыцарей, названных цветными. Каждый имел свой цвет и свои способности.

   Со временем эти люди разделились на несколько малых групп. Все, за исключением Коричневого и Зеленого рыцарей стали работать вместе. А эти два воина стали жить сами по себе.

   Жанна взяла себе новое имя. Чтобы не привлекать внимания, она окрестила себя Борс.

   И вот сейчас Орлеанская дева стоит лицом к лицу с одним из сильнейших цветных рыцарей — Айрондайтом.  

15 ТЬМА

   -Ты так же прекрасна, как и раньше, Лотарингская дева…

   -Умолкни!

   Если тон Айрондайта был более или менее уважительным, то Борс разговаривала с нотками раздражения и отвращения в голосе.

   Красный улыбнулся.

   -Твой меч все так же как и прежде разит неугодных врагов?- все таким же тоном он задал новый вопрос.

   В ответ на этот вопрос Коричневая щелкнула языком.

   -Ну да-да, забыл. Жанна д’Арк не слишком-то и разговорчива, да? В таком случае я тоже буду говорить поменьше. Но то, что вас теперь двое, ставит меня в невыгодное положение. Двое против одного — может нарушить рыцарский кодекс.

   Гарет уже начинал думать, что Айрондайт позволит одному из них уйти. В таком случае юноша смог бы помочь леди Линетте.

   Но Красный рыцарь был не глупец. Он предложил нечто другое…

   -Раз так, я предлагаю сразиться двое против двоих.

   Левая рука Айрондайта поднялась вверх.

   Тьма, точно такая же, что обволакивала руку Черного и тело лже-Мелота, когда он только появился перед Гаретом и Линеттой, вышла из руки рыцаря и коснулась земли справа от него.

   Темная пелена стала принимать форму. Силуэт высокого накачанного мужчины стал отчетливо видим через несколько секунд. В правой руке он держал огромный тесак, превосходящий его двухярдовый рост.

   Хоть это и была тень, но весла она столько же, сколько бы весил такой громила на самом деле. Точно так же и его оружие. Его невозможно было поднять обычному человеку. Только великан, созданный темной дымкой, мог удержать такое оружие.

   -Позвольте вам представить моего друга и вечного слугу дракона Он.

   Существо, созданное из тени ответило протяжным рыком.

   -К несчастью этот герой пожертвовал свой клинок мне. Но не беспокойтесь. Новое оружие являлось его вторым мечом при жизни.

   А вот сейчас даже Борс струхнула. Она не знала человека, который был окутан тенью. Она так же не знала названия меча Айрондайта, и не могла определить имя этого громилы.

   Коричневая понимала, что Гарет еще не совсем пришел в себя, а одна она с двумя воинами не справится. И даже если меч Карла Великого покажет, кто есть кто, шансы выжить в сражении «двое против одной» ничтожно малы.

   Похоже пришла пора обратиться за помощью. Пусть эта помощь страдает отдышкой, и держится за разрезанное плечо.

   -Эй, дубликатор,- Борс обернулась и посмотрела на Гарета. Юноша в свою очередь посмотрел на нее.- Встать сможешь?

   -Да…- прохрипел рыцарь, после чего медленно поднялся на ноги.

   -Значит так: твоя задача отвлечь, ну а если ты очень храбрый, то прикончить теневого гиганта. Я разберусь с Красным. Продержись пару минут, и я тебе помогу.

   -Ну уж нет. Так не пойдет…

   -Не будь глупцом, парень. Ты не победишь ни одного из них. Только погибнешь зря. Твоя задача отвлекать. Я сама с ними разберусь.

   -Нет. Будем биться один на один. Вы победите Красного, раз уж вам так угодно, а я возьму на себя гиганта.

   -Да ты бессмертный, я посмотрю!- улыбнулась Борс. Давно она не видела такой храбрости,- Хорошо, оставляю гиганта на тебя.

   Гарет кивнул. В руках его появились клинки желтого цвета. Он воспользовался своим главным оружием — фантазией, — и создал дуги света так, чтобы они стали острыми, как бритва. Да и к тому же свет — лучшее средство против тьмы.

   Сколдовав это, он отошел чуть влево, дабы не мешать Борс сражаться с Красным. Гигант поступил точно так же. Он отошел в ту же сторону, где встал Гарет.

   Красный смотрел на своего противника, и пытался хотя бы улыбнуться. Выдавить хоть какую-нибудь эмоцию, кроме волнения.

   Вызывая этого гиганта, он надеялся что с ним будет биться Борс, а он тем временем сможет использовать тело Гарета, как катализатор. Но все пошло не по плану.

   Да и ладно. В любом случае, если Айрондайт победит, Гарет окажется в невыгодном положении.

 ***

   Преодолев расстояние, отделяющее ее от Айрондайта за секунду, Борс нанесла колющий удар. Он был немедленно парирован Красным.

   Такое Жанна стерпеть не могла.

   Она развернулась, закружилась в пируэте, и, так же грациозно, как ласточка, атаковала еще два раза. И эти атаки были остановлены Красным.

   Их сражение было элегантным. Оно завораживало именно этим. И, конечно же, тем, что даже опытный, наметанный на такие вещи глаз, не все мог заметить в их поединке.

   Если Айрондайт был подобен льву, кусающему рьяно и безжалостно, то Борс сродни пантере, что атакует быстро и грациозно.

   Сражение этих двух, состоящее из прыжков, пируэтов, обманных маневров и неожиданных атак, нельзя назвать никак иначе, кроме как красивым.

   Не даром эти двое считаются одними из сильнейших цветных рыцарей.

   Тем более что одна из них — великая героиня будущего, а другой владеет клинком, который раньше принадлежал гиганту, что сейчас атакует Гарета.

   Но что это за клинок? Что за человек мог владеть им ранее?

   Странные письмена на старом языке. Такой помнят лишь сиды.

   Круг людей, которые могли иметь этот клинок резко сузился. Нужны еще подсказки. Детали, любая мелочь. Что угодно, что поможет определить личность этого человека. Ну хотя бы маленькая деталь…

   Стоп…

   Эта деталь есть.

   Форма клинка. Большой двуручный палаш. Такие делали северные народы. Значит этот человек родом из близлежащих с Британией земель.

   И раз Красный этот меч взял, значит клинок необычайно ценен и важен. Похоже важен настолько, что хозяин пожертвовал жизнью для его защиты.

   Хотя, почему хозяин этого клинка не мог быть призван после смерти…

   Так. Пока его имя неизвестно, и Борс продолжает думать дальше, попутно отражая атаки Красного рыцаря.

 ***

   -Гх…

   Гарет с грохотом упал на землю.

   Попытка, которую он предпринял для атаки воина, что стоит перед ним, с треском провалилась. Но после этой атаки, даже такой молодой человек как Гарет понял, что гигантский воин изо всех сил сопротивляется пелене безумия.

   Сквозь дьявольское шипение дымки, юноша расслышал слова, произнесенные голосом умирающего человека. Он просил покончить с его страданиями. После этого дымчатый гигант откинул юношу назад.

   Теперь и Гарет понадеялся узнать имя этого человека.

   Оперируя той же логикой, что думала Борс, Гарет понял, что меч в руках Красного необычный. Если он был отнят у этого человека, значит неспроста. А уж если этот человек ростом на две головы выше Гарета…

   Он точно был не обычным мужчиной. Ну а раз уж на то пошло, и рыцарь Камелота в своем приключении умудрился встретить рыцаря со способностью заживлять раны, героическую душу будущего, рыцаря, чью магию не смог скопировать и оруженосца-предателя, то мысль о том, что гигант ранее был известным человеком, не могла не проскочить в его голове.

   Было бы слишком просто, если бы этот воин с двухярдовым тесаком в руках был, скажем, крестьянином с повышенной в три раза платой. То есть охранник за тройную порцию еды.

   Недолго думая, идею о крестьянине Гарет отбросил. Ну какой крестьянин хранит в кладовке очень важный меч? Тем более тот, которым заинтересуется цветной.

   В любом случае необходимо было выяснить имя этого гиганта, а уж потом решать что делать.

   Разогнавшись, Гарет вновь прыгнул к гиганту. Когда его латный сапог коснулся земли близ теневого воина, тесак последнего резким замахом опустился вниз, пытаясь задеть уничтожить Гарета.

   И не уклонись рыцарь, это могло бы получиться.

   Перекатившись, юноша оказался за спиной гиганта. Тот сразу среагировал, и не глядя рубанул массивным оружием назад. Гарета тесак не задел, но вот на земле осталась большая борозда.

   Рыцарь тем временем вновь оказался спереди великана. Подпрыгнув, он вонзил мечи, созданные из света в теневую кожу воина.

   -Назови мне свое имя!- закричал Гарет.

   -Ф…

   Монстр пытался произнести то слово, что раньше было его именем. Не смотря на затемнение рассудка, он все понимал и пытался помочь…

   Но его тело не одобряло решений мозга. Оно действовало само по себе.

   Замахнувшись свободной рукой, гигант схватил рыцаря, сильно сжал, после чего откинул назад.

   Разница в их силе просто чудовищна. Лобовой атакой Гарету не победить. Свет тоже слабо действует. Если бы действовал сильнее, то клинок не стал бы рассеиваться тем сильнее, чем глубже входил в теневую кожу.

   Эта тьма необычная, и рассеять ее обычным образом не выйдет. Единственное, что остается, это использовать его слабость этого человека. А она станет известна только тогда, когда будет раскрыто его имя.

 ***

   Красный схватил своего противника за горло. Меч Карла Великого выпал из рук Борс. Схватившись обоими руками за перчатку Красного, она нажимала на железо. В удушье она забыла, что латы не являются частью человека.

   -Ах ты собака…- процедил Айрондайт.- Пытаешься понять как зовут моего друга? Увы, но по моему клинку ты ничего не определишь, Жанна. Ты впервые видишь этот меч, и даже если узнаешь его название, не сможешь определить имя героя, что владел им.

   -Героя говоришь?

   Не важно как Айрондайт узнал о намереньях Коричневой. Самое главное, что цель поисков все ближе. Раз это легендарный герой, то у него должно быть как минимум два оружия.

   Это значит, что теперь у них две подсказки.

   Первый клинок — двуручный палаш. Второй — тесак, который, как заметила Борс, во время замаха оставляет след. Но не тени. Этот след светится белым. Правда глазу Гарета этого не заметить. Тот след остается как будто от магии.

   -Да… Айрондайт… ты все такой же дурак…

   -Хе! Это твои последние слова?

   -Нет…- прохрипела Борс.- Вот эти… последние… Тройное замедление!

   Мир вокруг Жанны окрасился оранжевыми красками. Для нее время замедлилось, а для остальных ускорялось ее тело.

   Достав кинжал из-за пояса, Борс воткнула его между перчаткой и латным рукавом. Точнее воткнула она кинжал в рукав, но вот толщина этого рукава была недостаточной, дабы защитить владельца от ранения.

   А все дело в кинжале.

   Зачарованный нож, подаренный Жанне д’Арк ее верным полководцем, Жилем де Рэ.

   Он рассекал все магические связи, что мог задеть. Вот и в данном случае он рассек магический доспех и все магические связи левой руки Айрондайта.

   Собрав все силы, Борс сложила пальцы, и ударила сложенными руками по рукояти. Лезвие рассекло еще больше кожи и прошло насквозь.

   Теперь Коричневая схватилась за рукоять обеими руками. Она дернула оружие в ту сторону, в которую смотрела острая часть. Разрезав доспех, словно это была ткань, кинжал оказался на свободе.

   Однако рука все еще сжимала горло Борс. Но от такого балласта она быстро избавилась, отсеча пальцы отрезанной руке Айрондайта.

   Тот, все еще замедленный для Коричневой, начал отходить назад, подтягивая к себе отрезанную руку, из которой лилась кровь. Девушка подбежала к нему, сняла с его головы шлем и начала бить по лицу.

   Красный еще тогда, в карете, убедился что удары Жанны крайне страшны.

   Но больше двух он сегодня не получил. Борс знала свою силу, и могла остановиться, когда захотела. Именно сейчас она и отменила замедление времени, приведя свое тело в нормальную скорость.

   Первое, что она сделала, это подобрала меч. Отрезанная рука, а точнее боль от данного факта, не позволила Айрондайту атаковать. Но зато это позволило атаковать Борс.

   Красному пришлось прийти в себя. Если бы не смог, то вероятно погиб бы от удара мечом Карла Великого. Вовремя парировав атаку Борс, он, прикладывая руку к доспеху, отпрыгнул назад.

   -Ты хотела знать имя меча, Жанна?- ехидно спросил Красный, будто это не ему, а он руку отрезал.- Так узнай же!

   Быть того не может.

   После всего того, что он сделал, дабы скрыть имя меча, он сам его назовет?

   Нет, все не так просто. Вероятно он назовет имя меча, тем самым активировав его магическую основу. Это будет означать всплеск магической энергии, и как следствие, разрушительного заклинания.

   «Мда…- подумала Борс.- Веселый сегодня денек!»

   -КЛАД…

   Вскрикнул Айрондайт и поднял свой меч. Оружие засияло красным светом. Оно лучилось как солнце. И опустив его, владелец высвободит энергию солнца, стирающую горы с лица Земли.

   Но Борс не собиралась просто терпеть это. Она решила противопоставить такому оружию заклинание, которое исходит из ее меча. У него ведь тоже есть название.

   Меч великого короля, что Жанна д’Арк держала в руках.

   Оружие человека, что правил своей страной сорок шесть лет.

   Этот мужчина провел не один десяток битв.

   Имя Карла Великого воспоется в веках.

   Как и имя того чуда, что он держал в руках.

   И имя ему…

   -ЖУАЁЗ!!!

   Изящный клинок засиял коричневым светом. Человек, которому он принадлежал при жизни, благословил его на чудеса. И Жанна, та, с кем говорили ангелы, нашла его под стенами церкви Сент-Катрин-де-Фьербуа.

   Этот клинок был послан Лотарингской деве свыше.

   И даже то, что она разочаровалась в Боге, не позволила утратить святому мечу силу. Кузнец Галас создал его так, чтобы лезвие было независимо от воли Господней.

   И сейчас Жанна д’Арк в первый раз рада, что отреклась от Всевышнего.

   Наконец он сможет убить своего бывшего товарища, не опасаясь гнева Господа.

   -…БУЛГ!!!

   Два луча света, оба разных цветовых раскрасок…

   Направляясь друг к другу, они стирали на своем пути все. Земля в этом месте больше никогда не станет такой, какой была ранее. Если заражение тьмой еще можно очистить, то такое…

   Меч Карла Великого Жуаёз и палаш Красного рыцаря, что звался Кладбулг, представляли собой неуправляемую разрушительную силу даже поодиночке.

   Но сейчас их сила была на пике.

   И оба меча иссушили свой магический запас.

   Как и их хозяева.

   Благородная воительница Жанна д’Арк, принявшая имя Борс упала на одно колено. Ноги ее почти не держали.

   Красный, в свою очередь с грохотом повалился назем. Потеря крови давала о себе знать. Слабость начала распространятся по всему телу.

   А тьма, что была кожей героя, бывшего владельца Кладбулга, не хотела отступать.

 ***

   -Фергус…- едва слышно произнес Гарет.

   Да.

   Рыцарь понял, как можно освободить этого великого воина из ирландских легенд. Но для этого ему придется обратиться к сущности, про которую лучше было забыть.

   Тьма ответила на зов юного рыцаря. Левая рука, не закованная в латы, покрылась пеленой безумия. Теперь она стала в разы сильнее и смогла бы держать второй клинок, оставшийся у Фергуса.

   Согласно легенде, ирландский герой Фергус обладал двумя мечами. Первый назывался Кладбулгом и, если верить мифам, мог срезать три холма одним взмахом.

   Второй меч назывался Лейте. В древних писаниях говориться что этот меч создает радугу, когда им замахиваются.

   Но в данном случае она не была уместна. Радуга всегда представлялась как отождествление чего-то светлого. Она всегда появляется когда дождь проходит по земле и смывает с ее поверхности всю грязь, освежает воздух.

   А тьма, что окутала Лейте эту радугу уничтожила. Сейчас от такого эффекта остался только магический след, который неуловим человеческим взглядом.

   Но может…

   Может быть этой магии будет достаточно, чтобы изгнать тьму из Фергуса?

   Не попробуешь — не узнаешь!


   Уже не думая о себе, Гарет рванул вперед. Навострив клинки, он приготовился нанести всего лишь один удар.

   Гигант, созданный из темной дымки поднял руку. Его тесак взмыл в воздух так же резко, как начал опускаться. Целился гигант в юношу, что приблизился к нему.

   Но не тут-то было.

   Пелена безумия придала Гарету не только силу, но и скорость. Он, словно молния, ушел от атаки вправо, после чего рубанул обоими клинками, созданными из света. Теневая рука гиганта отделилась от локтя. Все, что было ниже теперь принадлежало Гарету.

   Темная сущность, из которой была сделана рука, слилась с пеленой безумия юноши, едва он схватился за тесак левой рукой. Только рукой, которая была окутана тьмой, он мог удержать этот ужасный инструмент войны, бывший раньше прекраснейшим из мечей.

   Подняв левую руку вверх, Гарет схватился правой за темный локоть. Даже в усиленной руке было тяжело держать преображенный Лейте.

   Огромный тесак с трудом удерживался над головой юноши. Но самого Гарета это не волновало.

   Прыгнув, он преодолел расстояние, разделяющее его и Фергуса.

   Замах был просто чудовищный. Борс никогда не видела, чтобы рука человека изгибалась так. Но Гарет даже внимания не обратил, будто и вовсе не чувствовал боли.

   Удар был еще более ужасный. Чем его подготовка. Юный рыцарь, приземлившись рядом с ирландским героем, совершил несколько пируэтов, держа Лейте лезвием к гиганту.

   Тело этого теневого существа трижды разорвало на куски.

   И только та магия, заложенная в Лейте, смогла рассеять тьму. Хоть этого и не было заметно, но Гарет посылал в левую руку лучи света. Они касались тесака и изгоняли тьму из этого оружия.

   Во время третьего оборота, и, собственно, последнего удара, тьма окончательно покинула Лейте.

   Лезвие, светившееся всеми цветами радуги, отплатило своему хозяину за все, что он для него сделал.

   Мечи тоже умеют чувствовать. Ведь не зря говорят, что клинок, выкованный с любовью, будет верой и правдой служить множество поколений.

   И в это хочется верить. Если посмотреть на счастливое лицо Фергуса, который очистился от тьмы, то можно увидеть довольную улыбку. Его меч не был тесаком. Никогда Лейте не был таким страшным оружием.

   Сейчас в руках Гарета находился клинок такой же грациозный, как и тот, что держала Борс. Сродни Жуаёзу, этот меч был прекрасен.

   И теперь, в знак благодарности, Фергус даровал его рыцарю круглого стола.

   Тело гиганта исчезает в мириадах светящихся пылинок, оставляя за собой радужный след.

   Он благодарит Гарета за все то, что он сделал.

   Подвиги этого юного рыцаря никогда не будут забыты.

   И в Авалоне будут слагать легенды о юном рыцаре Гарете, что освободил от проклятия героя Фергуса…

   Ну и пока все. Заслуг у него больше нет. Теперь осталось уничтожить врата Гинунгагапа.

   А уж потом можно говорить о торжественном занесении в хроники. 

16 ЗЕРКАЛ БЕСКОНЕЧНЫЙ МИР

   Айрондайт!

   Очнись, дурья твоя башка!

   Чт…

   Кто тут? Кто разговаривает со мной?

   Не прикидывайся дурачком, Красный!

   Золотой?

   Я не всевышний, и не смогу поддерживать тебя вечно. Твоя задача высвободить хотя бы одного дракона, а дальше наши проблемы! Я и Желтый разберемся со всем.


   Мне нужна помощь. Я только что руку потерял и…


   Я знаю.

   Сейчас я восстановлю ее. Но это будет последним, что я сделаю для тебя сегодня. После этого у меня не останется сил даже на связь.

 ***

   Тьма.

   Тьма, исходившая от огромных врат поступала к отрезанной кисти Айрондайта. А точнее к руке, в том месте, где Борс отсекла часть его руки.

   Наполняя кровоток, тьма создавала новую конечность. 

   Такая магия была сродни регенерации, но имела немного другую природу.

   Если при заживлении ран и восстановлении конечностей используются запасы организма, то сейчас, кода рука создается искусственно, единственное что нужно — поддерживать магию вокруг нее, пока кисть не сформируется.

   Даже на расстоянии воин, что помог Айрондайту, мог удерживать магическое пространство у руки столь долго, сколько требовалось.

   И вот, поднявшись на ноги, Красный рыцарь с усмешкой оглядывает откашливающуюся Борс, сидящую на одном колене.

   Гарет стоит чуть левее ее. В руках он держит преобразившийся меч Фергуса с названием Лейте. С виду клинок очень длинный, что должно давать о себе знать в весе. Но и вес у этого оружия как у обычного одноручного фальшиона. 

   К такому весу юноша еще более или менее привык, и мог наверняка сказать, что такой меч обузой не станет. И даже наоборот.

   Клинок Лейте.

   Меч, что создает радугу.

   Такое оружие не может быть обузой. Оно сокрушит все, что будет неугодно его обладателю.

   Как например сейчас, когда Айрондайт встал на ноги и вновь схватился за второй меч легендарного Фергуса.

   Клабдулг весил куда больше своего собрата, но и отличался куда большей силой. Этот меч мог уничтожить три холма, едва его обладатель взмахнет им.

   Он — один из сильнейших клинков, когда либо сделанных человеком или сидом.

   Таких клинков несколько:

   Экскалибур.

   Клинок королей был создан по велению Владычицы озера. Такое оружие обладает собственной душой и мнением. Запросто может взять тело обладателя под контроль.

   Его главная особенность заключается в том, что он может изменять магическую основу своего окружения, создавая тем самым потоки света, что испепеляют цель.

   Объединившись с Гае Булгом, это оружие стало в разы сильнее. Теперь он по праву носит название «Великого меча».

   Кладбулг.

   Меч героя ирландский легенд по имени Фергус. Этот меч имел двух обладателей. Первым был Кухулин, владелец копья Гае Булг. Он отдал меч Фергусу, как своему приемному отцу.

   Кладбулг будет множество раз отождествляться с Экскалибуром, что не есть верно.

   Бальмунг.

   Или Грам. Этот клинок принадлежал Зигфриду. Точной информации относительно его местонахождения не могут дать даже драконы.

   Считается что этот клинок был выкован для Одина, величайшего бога германо-скандинавского пантеона. Из скудных знаний летописцев, удалось узнать что этот меч был полуторным и принадлежал Зигфриду. Тот, в свою очередь, вынул его из ствола дерева.

   Дюрендаль и Жуаёз.

   Два меча, выкованные одним кузнецом из одного материала. Первый, Дюрендаль, принадлежит Роланду, французскому герою времен Карла Великого.

   Второй меч принадлежал его повелителю, но в будущем был найдет Жанной д’Арк. В данном временном промежутке их существует два экземпляра. Один находится в руках Борс, второй покоится под стенами церкви Сент-Катрин-де-Фьербуа.


   Помимо этих клинков есть и другие. Но они неизвестны народам Британии. Эти оружия принадлежали героям древности. Тогда, когда миром правили Боги, а вера людей была крепка, но не извращена.


   -Айрондайт…- прохрипела Борс, видя как ее противник поднимается с земли.

   Его Аура просто чудовищна. Нельзя не ужаснуться, видя что твориться с его магическим телом. Невооруженным глазом этого невидно, но его магическое тело стало подобно демону.

   Крылья, рога…

   Таких существ Борс видела только в Библейских писаниях. Они противны роду людскому. И ничто не остановит их гнев, когда Антихрист снизойдет на землю.

   Вот вам и второе пришествие.

   За спиной Айрондайта стали появляться красно-черные шары. Такие же, какие он использовал чуть ранее. Пожалуй за одним исключением…

   Теперь шаров было не просто много…

   Шестьдесят четыре…

   Восемьдесят восемь…

   Сто тринадцать…

   Если в каждом появятся колья, то защититься будет просто невозможно.

   Гарет сглотнул. Хоть в его руках и был Лейте, риск умереть от такого был невероятно высок. Вот только смерть в планы юноши уже не входила. Теперь он твердо решил, что уничтожит Красного рыцаря.

   Подойдя к Борс, он положил руку ей на плечо.

   -Спасибо,- тепло произнес юноша.

   Не смотря на свою ожесточенность, Жанна была очень добрым человеком. Она легонько улыбнулась и кивнула ему.

   Коричневая не знала, что собирается делать юный рыцарь. Понимала только, что если у него все получится, то Красный будет побежден.

   -Знаешь, Айрондайт,- начал Гарет,- я хотел бы узнать — ты все это время притворялся Мелотом?

   -Да. Я появился в Камелота за полгода до тебя, но магия внушения сделала свое дело, и все думали что нахожусь я там четыре года.

   Пауза.

   -Еще вопросы есть, или говорить уже не хочется?

   -Есть один,- юноша улыбнулся.- Однажды ты мне сказал, что все рыцари, которые сидят за круглым столом, взяли себе ценности короля. Что они следуют ложным идеалам, слепо идя за Артурией.

   -Именно так.

   -Тогда кто ты, раз слепо выполняешь свое задание, не думая о последствиях? Ты когда-нибудь задумывался, что с тобой случится, когда все это закончится?

   -Да. Но цветные рыцари были предназначены именно для этого. Когда шестеро из нас погибнут, настанет век дракона. Двое уже мертвы. Осталось четверо. Это событие все равно наступит, так я и подумал, почему бы не ускорить?

   -И что же вас ждет в конце? Тех, кто останется?

   -Думаю, они станут драконами. Привилегия, согласись?

   -Нет…

   Гарет ответил без тени сомнения. Он, будучи рыцарем круглого стола, не мог считать такую цель единственно верной.

   Айрондайт говорит, что рыцари навязали себе идеалы короля? Но не себя он ни разу не смотрел. Вся его жизнь сводится к тому, чтобы выполнить заданную кем-то цель.

   Даже если он и станет драконом, что маловероятно, то навязывается вопрос — откуда он это узнал?

   Те рыцари, что являются прародителями.

   Желтый, Золотой и Пурпурный…

   Это был их выбор!

   Их цель!

   И Айрондайт, как дворняга, следует этим целям.

   Тогда чем он лучше рыцарей Камелота!?

   -Что? Чем я лучше вас? Не смеши меня, Гарет.

   -В таком случае…

   Юноша, не колеблясь не секунды, вытянул левую руку вперед. Пелена безумия, что оплетала ее, начала активно двигаться по коже, лаская ее нежным касанием.

   В голове Гарета все перемешалось. Все мысли, что он держал внутри…

   Пелена безумия скомкала их как листок.

   Вместо этого прозвучали слова…

   За спиной Айрондайта раздался хлопок.

   Колья…

   Сотни кольев…

   И все они летят по направлению к Гарета.

   Сквозь боль…

   -ЧЕ ЗА…

   Все те колья, что были созданы в магическом пространстве Айрондайта раскалывались. Они могли сотню раз пронзить Гарета или Борс, но долететь не получалось даже до впереди стоящего юноши. 

   Неосязаемый щит в форме орла, созданный пеленой перед свои хозяином блокировал этот град, уничтожая колья, едва они подлетали близко. Но магическая сила этих снарядов была так велика, что щит стал раскалываться.

   Создавая бесконечное множество копий…..

   Правое крыло орла раскололось. Это действительно были осколки пелены. Они упали на землю, после чего растворились в воздухе, оставив от себя только след.

   Твой враг…


   Теперь раскололось и левое крыло.

   Непонятный страх пронзил Борс. Она чувствовала, что Гарет не успеет произнести заклинание до конца. Его щит развалится раньше.

   Станет целью твоей магии…

   Голова…

   Голова орла превратилась в осколки, которые рухнули наземь.

   Рука юноши начинала уставать. А пелена, что поддерживала щит своей силой, ослабляла хватку Гарета. Стало ясно, что если щит уничтожат, пелена просто растворится во воздухе.

   Итак, я молю…

   Последним не выдержал хвост.

   Слова, что произносил Гарет являются магией, что призывает «Зеркало души». Это заклинание является разноплановым, и, по сути, похожа на магию Айрондайта. Ключевая разница в том, что Красный призывает вещи из магического пространство.

   А «Зеркало души» призывает само пространство, накладывая его на определенную область. С помощью магии создается иллюзия того, что пространство бесконечно. И с какой-то степени это правда. Блуждание по «Зеркалу души» сродни кругосветному путешествию. Но безмерным такое пространство назвать неверно.


   Теперь Гарета защищает только тело орла. Если сейчас оно расколется, то пелена безумия больше не сможет помочь рыцарю. За помощью к ней обратиться уже не выйдет.

   Зеркал бесконечный мир!!!

   Щит раскололся.

   Синий вихрь закружил вокруг них.

   То место, что раньше озарялось светом кровавой луны, исчезло. Трое рыцарей находились в непонятном пространстве. Повсюду находились выводки минералов. Даже пол был хрустальный.

   Но заклинание было произнесено правильно.

   В хрустале отражались тела и лица трех рыцарей.

   А вот расстояние между ними осталось прежним. Несколько ярдов. Айрондайт поумерил свой пыл, и перестал запускать в Гарета колья…

   Пока что.

   -Зеркало души?- удивленно осмотрелся Красный,- Жалкий подражатель…

   В этом небольшом пространстве стали появляться вихри магии.

   Желтый.

   Зеленый.

   Красный.

   Бардовый.

   Коричневый.

   Цвета радуги отражались в хрустале, как будто минерал действительно был зеркалом. Разноцветные лучи озаряли закрыто пространство.


   -Да, Айрондайт. Возможно я подражатель…

   Подняв руку вверх, Гарет начал скапливать на кончиках пальцев магическую энергию. Она, словно воздух, пробегала по коже от желудка к кисти.

   Когда волшебства собралось достаточно, руку озарил луч света. Это была чистейшая магия света.

   Недолго думая, юноша коснулся левой рукой клинка, который держал в правой. С радостью приняв свет, Лейте покрылся радужным сиянием.

   -…но нет такого правила, которое гласит, что подделка не может одолеть оригинал!

   Пот потек по лбу Айрондайта. Такого поворота событий он не ожидал.

   Но с другой стороны…

   Если он сможет победить Гарета, то тело такого сильного мага, что смог создать «Зеркало души», сможет стать отличным катализатором…

   Нет, сейчас не об этом надо думать.

   Теперь шансы пятьдесят на пятьдесят.

   Либо побеждает Айрондайт, либо Гарет берет верх над противником.

   И Красному надо задумываться. Сейчас его может спасти только грамотно продуманная тактика и скорость реакции.

   -ДАВАЙ, МАГ КРОВИ!!! ПОСМОТРИМ, ХВАТИТ ЛИ ТЕБЕ ТВОИХ НЕПОДДЕЛЬНЫХ СИЛ!!!

   Перекинув меч вправо, Гарет рванул к своему противнику. Юноша бежал настолько быстро, что Борс едва успевала улавливать его движения.

 Все же «Зеркало души» потрясающая штука. Законы природы здесь рубятся под корень. Нечасто увидишь рыцаря, закованного в латы, бегущего на такой скорости.

   Но такой задор высушил пот на лбу Айрондайта в миг.

   Хоть его идеалы и жизненные цели были ложными, он все же являлся рыцарем. А когда поступает такое откровенное предложение сразиться, отступать не принято.

   Вот и он принял вызов.

   Рассеяв магию позади себя, Красный обоими руками схватился за Кладбулг. Магия, что он использовал ранее, перешла в лезвие меча, усилив его поражающие способности в несколько раз.

   Свет и тьма…

   Две противоположные силы вновь противостоят друг другу…

   Как в рыцарских романах.

   Борс видит это…

   И не смотря на слова Гарета о том, что в таких книгах много врут, она видит…

   Многое из того, что написано — правда…


   -Не выделывайся, ЩЕНОК!!!

   Вскрик Айрондайта ознаменовал начала сражения.

   Приблизившись друг к другу, рыцари подпрыгнули. Их мечи соприкоснулись.

   Сильнейшая волна, что создалась после удара света о тьму подняла ветер даже в магическом пространстве, где ветра не должно быть в принципе.

   Борс закрыла лицо рукой.

   Началось последнее сражение меж Гаретом и Айрондайтом.

 17  ЖУАЁЗ

   -Вот как… значит…

   -МЫ ПЯРМО СЕЙЧАС УНИЧТОЖИМ ТВОИ ВРАТА!!!

   Вскрик Гарета прервала леди Линетта, которая рванула с места. Она бежала в сторону мертвых и стенающих людей, из тел которых была составлен мост, ведущий через реку ядовитой крови к вратам.

   -ДЕВЧОНКА! Кто тебе разрешил!?- закричал Айрондайт.

   Схватившись за один из кольев, он метнул его, словно нож, надеясь попасть в Линетту. Но этот кол был остановлен касанием дуги света, что создал Гарет.

   Но Линетта уже не видела того, что происходило близ донжона. Сейчас девушка оббегала эту постройку, в надежде оказаться на мосту ни живых ни мертвых.

   Стенания каждого человека, из которых была сложена этот ужасающая переправа, цеплялись в душу леди Линетте. Но помочь им она не могла. Даже если бы хотела, у нее бы ничего не вышло.

   Сейчас ее главная задача — найти Лионессу и вытащить ее из этого ада.

   Однако это не так легко, как казалось на первый взгляд.

   Если найти сестру ей не составило труда — Лионесса была привязана к столбу и находилась прямо перед вратами, — то попасть туда было куда сложнее.

   Чтобы помочь сестре, Линетте требовалось пройти по живому мосту, из которого торчат все еще живые руки. Кто знает, может они попытаются остановить ее.

   В данном случае это не важно.

   Увидев окровавленное лицо сестры, девушка не раздумывая побежала к мосту.

   Ходить по нему было очень сложно и неприятно.

   Все же он был сделан даже не из кожи убиенных жертв.

   И даже не просто из их тел.

   Нет…

   Туши мужчин, женщин и детей…

   Их как будто освежевали, сняв кожу.

   Осталось лишь мясо.

   Противное на ощупь, кровоточащее мясо.

   Каждую секунду у кого-нибудь рвалась вена, и кровавая струя взмывала в воздух, сопровождаясь дикими криками жертвы.

   Но визжал не только тот человек, который теряет кровь…

   Их тела стали едины в тот момент, когда превратились в мост и покрыли землю у врат Гинунгагапа.

   Преодолев чувство сомнения и отвращение, что нахлынули внезапно, Линетта вступила на живую плоть.

   Воистину, мерзкое зрелище. Сам мост, по сравнению с тем, через что он пролегал, был просто детской шалость.

   В загрязненной кровью и желчью воде плавали человеческие внутренности.

   Кишечники, мозги, глаза, легкие…

   От такого свой кишечник потерять недолго.

   Но больше всего Линетту испугало то, что из воды тянутся руки, на которых не осталось ничего, кроме костей.

   Стало ясно, что эта вода — просто сжигает кожу. Падать туда нельзя не из санитарных обстоятельств, а по причине угрозы жизни.

   А если учитывать, сколько в воздухе магии, то как минимум для одной жизни. Может быть эта жижа питается телами, что сбрасывают в нее и разрастается в геометрической прогрессии?

   Мало ли чем может кончится.

   Богатые туфли Линетты касались кожи стенающих жертв. Она жалела их, но мысленно. В данном случае помочь им было невозможно.

   Эти люди обречены на страдания. Они слились воедино, и теперь будут чувствовать боль до самой смерти. Им остается надеяться, что умрут они очень скоро.

   Преодолевая руки, которые пытаются схватить ее за лодыжки, Линетта пробегает этот мост. Ей все же удалось это сделать!

   Теперь перед ней гигантские врата.

   Призыв еще не начался, но то, о чем говорил Айрондайт, уже происходит.

   Только сейчас Линетта поняла истинное значение его слов. Не тьма накроет землю…

   Воины, созданные из тени, придут в этот мир. И сейчас туманные силуэты бойцов строятся в широкий ряд близ врат Гинунгагапа.

   А Лионесса привязана к столбу недалеко от них.

   Подбежав к своей сестре, Линетта поняла, что воины, до сих пор стоящие на своих позициях, чего-то ожидают.

   Но вот чего?

   Выяснилось это скоро.

   Лионесса жива.

   Сейчас это главное.

   Как только девушка сожгла веревки, связывающие ее сестру, небольшая армия теней двинулась в ее направлении. Оружие было готово атаковать ее в любую секунду.

   Линетта побежала вперед, неся свою еще живую сестру, перекинув ее руку через свою шею. Но бежала очень недолго.

   Перед ними предстали два воина из тени. Они выглядели как безжизненные тела, которые обволокла тьма. Бездушные марионетки, годовые убить любого.

   Прямо как Синий.

   Единственное, что смогла предпринять Линетта, это оттолкнуть воинов назад, чтобы те упали в пруд. Это помогло, и оба солдата погибли.

   Теперь их путь пролегал через живой мост.

   Едва ступив на него, девушка увидела, как на другом конце моста, что ведет к донжону, стали появляться еще теневые воины.

   Пути к отступлению были отрезаны. Осмотревшись, Линетта не нашла места, где можно было бы выбраться от сюда, и при этом остаться в живых.

   Теневая армия окружила их.

   Девушка заплакала. Она опустила голову к теряющей сознание сестре, и тихо, с жалость в голосе произнесла:

   -Прости меня сестренка… Я не смогла тебя спасти…


   Уходи оттуда!

   Этот голос…

   Очень знакомый голос, который Линетта слышала несколько раз. Быстро перебирая в голове людей, кому мог принадлежать этот голос, она все же вспомнила…

   -Да, леди Моргана.

   Это был голос сера Кея.

   С небес низверглись лучи света.

   Они, словно пики, пронзали теневых воинов. Тех, кого не пронзали, развеивали, смешивая с воздухом. Там, где лучи соприкасались с землей, поднималась пыль. В тех местах, где радиус действия покрывал живой мост, ручьи крови поднимались еще выше, чем пыль.

   Леди Линетта протяжно завизжала. Она не была готова к такому.

   Вот что за проделки судьбы, а? Когда она смирилась со смертью, ее кто-нибудь, да спасет. Если умереть не хочет, хрене-с два кто поможет!

   Хотя в данном случае жаловаться не приходиться.

   Место живого моста заняла дорога, созданная из света. Девушка быстро, но уже уверенно направилась по ней.

   За ее спиной свистнул ветер. Она обернулась.

   Сер Кей и сер Персиваль преградили путь теневым воинам.

   Взмахнув буздыганом, Кей рассеял несколько существ. Правда после этого ему сразу же пришлось просить помощи у монаха, который тем временем разбирался со своей частью оравы.

   Застрельщик, коим был сер Галахад, стоял на вершине донжона. Он оставил бой Фергуса и Гарета без внимания. Еще меньше его волновал исход боя Борс и Айрондайта.

   Сейчас он спасал Линетту!

 ***

   Минералы были сколоты, либо уничтожены. Клинок, что подпитывали силы света, раскололся от удара о меч-побратим.

   Осколки рассыпались по зеркальному полу.

   И среди этих осколков на коленях сидел Гарет.

   Руки юноши тряслись, будто замерзли. И действительно, в этом месте было очень холодно. Но только от того, что хозяин этого места потерял веру в себя.

   Проиграв сражение рыцарю, что стоит перед ним, Гарет не смог стоять на ногах. Пусть он и был дубликатором, запасы его магии не безграничны. И они иссякли в тот момент, когда Лейте был расколот Кладбулгом.

   Именно в тот момент в «Зеркале души» стало холодно. А через некоторое время оно совсем исчезло.

   Сейчас три рыцаря находились на том самом месте, где стояли несколькими минутами ранее.

   Небо все такое же красное. Воронка посреди небосвода начинает вращаться быстрее, знаменуя скорый приход драконов-богов в этот мир.

   Борс не выдерживает. Она должна хоть что-то предпринять. Не смотря на то, что ее энергия так же иссякла, она понимала что и у Айрондайта ее не слишком-то много в запасе. Он так же иссушен, как и остальные.

   И при желании Красного рыцаря можно победить.

   Проблема состояла в том, что мощную атаку провести не удастся. И даже если эта атака будет скоординирована Жуёзом, не факт что Айрондайт не сможет ее парировать.

   В любом случае, попытка никогда не была в пытку, верно?

   И единенное, что оставалось Коричневому рыцарю — пробовать. Хотя сил у нее хватит на два… ну максимум три удара. И их надо использовать так, чтобы Красный потом как минимум встать не смог.

   Решение было принято.

   Ноги, руки и разум морально подготовились.

   Резко рванув с места, Борс приближается к Красному в мгновение ока. Замахнувшись мечем, она наносит первый удар. Хотя изначально он планировался как главная атака, у судьбы были свои причины это изменить.

   Уйдя от такой «глупой» лобовой атаки, Айрондайт пытается замахнуться, чтобы нанести удар Клабулгом. В этот момент он открывается для такой атаки, которую нельзя блокировать или остановить. Можно лишь пресечь заранее. Но такого шанса рыцарю не представилось.

   Девушка, что преодолела время, с силой ударяет Айрондайта по подбородку. Благо шлем с него она сняла раньше.

   И пусть сила этого удара невелика, но латная перчатка свое дело знает. Она разбивает губу Красному рыцарю. И в то же время, благодаря магии, излучаемой этими доспехами, Айрондайт взлетает в воздух. Не высоко, но достаточно, чтобы приземление было болезненным.

   Борс устремляется за ним. Едва оказавшись в воздухе, она хватает рыцаря за горло…

   И он делает точно так же. Правой рукой.

   Левая, что была восстановлена с помощью магии, стала куда сильнее, чем раньше. Именно эта рука освободила Красного от удушающей хватки Орлеанской девы.

   И не думая делать поблажек Коричневой только потому, что она девушка, Айрондайт кидает ее вниз. Силы его родной руки хватает, чтобы Борс приземлилась очень жестко.

   Настолько, что после ее падения перед донжоном образовалась борозда.

   Красный приземлился. Он с диким умилением смотрел на переворачивающуюся со спины но бок Борс.

   Но…

   Магия стала наполнять воздух.

   Свет обвил тело Коричневой и приподнял ее. Словно обращаясь к ее прошлому «Я», свет дает ей сил.

   Девушка мгновенно оказалась на ногах. Элегантный клинок с не менее элегантным названием — Жуаёз, — принимает на себя эти потоки света. Все, что соприкасается с телом его обладательницы, после очищения доспеха переходит в пользование мечу.

   С виду этого сказать невозможно, но тот свет, что наполнил клинок, уже в три раза превысил лимит меча. И при этом все еще продолжает поступать.

   Потоки воздуха собираются вокруг меча Айрондайта.

   Теперь он понял. То, что сейчас сливается с мечем Борс, ничто иное как свет, направляемый ей Гаретом.

   Но заботиться об этом парне нету времени. Если пропустить удар, можно умереть. Причем навсегда.

   По этому и Красный решил активировать всю силу, оставшуюся внутри Кладбулга.

   Два потока воздуха схлестнулись друг с другом.

   Как Жуаёз своей магией создает ветряные колебании, так и Кладбулг, не в силах сдержать свою энергию, нагоняет неумолимые порывы вперед.

   Эта сцена подобно урагану.

   Двое рыцарей, обладающих оружием по силе едва ли уступающем Экскалибуру, готовятся атаковать в полную мощь…

   Это рождение легенды…

   Лезвие меча Жанны д’Арк начинает светится светом. Словно сам Бог благословил ее на это деяние. И не смотря на полную готовность, по спине Айрондайта пробегает холодок.

   Но отступить он не может.

   Воздух, что ревет вокруг него просто не даст ему отступить.

   И это можно было предположить заранее. Гарет, еще не выведенный из игры, мог отдать часть своей силы Борс. А та в свою очередь могла принять ее.

   -Гха…- вскрикнул Красный,- Пропадите вы со своими трюками!

   На его лице читался страх.

   Страх перед смертью.

   Забыв о своей цели, он готовится нанести решающий удар Кладбулгом.


   Ржавые доспехи рвутся вперед.

   Но вневременная броня потеряла часть своих сил. Борс намеренно передала их своему клинку. Она вложила невероятную силу в одну единственную атаку.

   И…

   Клинок сверкает настолько ярко, что ослепляет даже Гарета.

   Кто бы мог подумать, что реликвия, по силе намного уступающая мечу власти, сможет сравниться с ним.

   Жуаёз…

   Он по праву носит имя «Королевского меча».

   И от меча власти его отличает лишь одно…

   Название…

   -ЖАННА!!!!

   Айрондайт вскрикивает, пытаясь перекричать ветер. Он не успел активировать свой клинок…

   И…

   ЖУАЁЗ!!!!   

18 ВЕРА

   Меч Карла Великого разбивает доспехи Красного, оставляя его без защиты.

   Более того — эта атака смогла рассечь его ребра.

   У Борс не должно остаться сил, чтобы даже поднять этот меч. Свесив голову, она всматривается в землю. А мужчина, рассеченный надвое, наблюдает за ней, легонько улыбаясь.

   Ветер проносится по внутреннему двору. Золотое сияние, что покрывало меч Коричневой, рассеивается.

   Цветные рыцари не произносят ни слова. Они отдают друг другу молчаливую честь, что зовется концом битвы.

   И мужчина вздыхает. Его рука поднимается, и касается плеча девушки…

   -Вот что ты за женщина, Жанна…

   Борс улыбается.

   -Сначала предала Бога, теперь пошла против своих создателей…- Айрондайт тяжело вздохнул.- Ты ведь понимаешь, что наша всемогущая троица будет тебя преследовать до конца дней?

   -Вполне…

   -Так же, я надеюсь, ты понимаешь, что я не обычный рыцарь…

   -Да… тебя нужно убить дважды…- Борс ласково улыбнулась.- Ты же проклятый маг крови…

   Мужчина, подобно своему победителю, иронично улыбается. Пальцы соскальзывают с доспеха Борс.

   Его тело, как и доспех, начинают рассеиваться. Хоть это и не является окончательной смертью Красного, такое происходит всегда, когда тело цветного рыцаря погибает.

   -Передавай теплые слова Ланселоту…

   Последние слова рыцаря звучали так.

   Произнеся их, красный доспех превращается в мириады цветных пылинок. Покружив над внутренним двором, они рассеиваются по ветру.

   Ночное небо все еще остается красным. Призыв продолжается.

   Теперь, когда погибли два рыцаря, его скорость увеличится в два раза…

 ***

   Воронка в небе разрасталась. Она не просто увеличивалась в размерах, но и ускоряла свое вращение. Страшно представить, что случится через несколько минут.

   Врата, у которых идет тяжелый бой, озаряются пламенем. Голова одного из драконов показалась из огненного шара, созданного посреди врат.

   Сер Персиваль и сер Кей сражаются с теневыми винами, появившимися несколькими минутами ранее, в то время как сер Галахад застреливает окружающую рыцарей территорию лучами света.

   Очень удачно застреливает, надо сказать. Облегчить жизнь союзникам ему удалось. В то же время, он помог Линетте сбежать вместе с сестрой.

   И вот, святой рыцарь улыбается. Стоя на шпиле донжона, он продолжает выполнять свой долг.

   Линетта сумела вытащить сестру из этого ада.

   Пройдя по дороге света, она услышала громкий звук лязганья доспехов. А сразу после него глухой звук удара.

   Но перед этим…

   За секунду до этого отчетливо слышался громкий женский голос…

   ЖУАЁЗ!!!

   Леди Линетта не знала, что происходит во внутреннем дворе. И не хотела знать.

   Однако в ее голову лезли дурные мысли. Первая, что пришла на ум: неужели Коричневая убила Гарета?

   Но сейчас о таком лучше не думать. Прежде всего надо отнести сестру в безопасное место. А Гарет…

   Она доверяет своему возлюбленному. И пусть мыли трактуют все по своему!

   Этот парень должен выжить! Он обещал!

 ***

   Обессиленная Борс рухнула на одно колено. Она уже попыталась упасть до конца. Но Гарет ее подхватил.

   -Ну ты, блин, даешь…- улыбнувшись, промолвил он.

   -Поднимаемся,- сухо ответила она ему.- Надо еще с вратами разобраться.

   -Уверена что сможешь идти?

   -Да. Помоги мне подняться., а остальное я и сама смогу сделать.

   -Ну, дело ваше.

   Приподняв Коричневого рыцаря, Гарет встал подле нее. Поблагодарив, Борс, немного хромая, направилась к тому месту, где кипел бой.


   И кипел нешуточный. Голова одного из драконов, серого окраса, появилась из врат. Эта голова принадлежала богу-дракону Ар.

   Две другие головы, драконов Он и Ди были еще далеки от того момента, когда покажутся в этом мире. Да и цвета их чешуи пока не видно. Уж больно в Гинунгагапе темно.

   Но вот в чем драконы подсобили, так это в количестве теневых воинов. Теперь их стало в два раза больше, и продвигались они в два раза кучнее. Ну в общем все как всегда.

   Единственный, кто в такой ситуации оставался спокоен как камень — сер Галахад. Стоит на шпиле, не напрягается. Единственное, что ему приходится делать — передавать энергию для формирования лучей света.

   А они и сами могут застреливать территорию, избегая союзников мага.

   В общем удобная вещь, когда лень что-либо делать. Ну и сильная, конечно же.

   Правда может стать еще сильнее, если во время создания лучей читать молитву. Любую. Не важно какая она будет, и кто ее написал. Отче наш, правда, дает больший результат…

   Но в данном случае важно количество лучей, а не их качество.

   Точнее было важно до того момента, как вылезла голова дракона.

   И в этот момент…

   -Что за!...

   Вскрикнула Борс, подняв голову.

   На нее летели глыбы, способные раздавить и ее и Гарета.

   -Тройное замедление!...

   Увеличив скорость своего тела, девушка в ржавых доспехах бросается к рыцарю круглого стола. Обхватив его за талию, она вместе с ним выпрыгивает из зоны падения каменных глыб.

   Рушился донжон. Что-то, очень похожее на молнию, ударило в его шпиль. Вот только это что-то было ярко-желтого цвета, и светилось ярче солнца.

   Как только они оказались в безопасности, скорость тела Борс пришло в норму. Несмотря на это, было видно как проступили вены на лице. Тяжелое дыхание так же выдавало, что замедление времени вымотало ее.

   -Я в порядке,- отмахнувшись от юноши, сказала она.

   -Точно?

   -Точно-точно. Двигай уже. Надо мир спасать.

   Усмехнувшись, Гарет помог ей подняться.

   -Знаешь, мне это спасение мира уже порядком поднадоело.

   -Вот тут я с тобой согласна. Но что же делать, кроме как закрывать эти долбанные врата?

   -Хм… Ты разговариваешь не как святая дева. Почему Айрондайт называл тебя так?

   -Слушай, дубликатор, давай все это потом обсудим, хорошо?

   -Понял! Молчу!

   Бегом направляясь к вратам Гинунгагапа, Гарет размышлял над одной вещью, что не давала ему покоя.

   Если Борс пришла его спасти сейчас, почему же она напала на него и леди Линетту в дороге? Это было крайне нелогично с ее сторо…

   А, ну да. С ними же еще был Мелот. То есть Красный рыцарь. То есть она целилась в него. И ведь если вспомнить, то именно Мелот сражался с ней. Причем так искусно. Метнуть кинжал в летящий арбалетный болт, попасть, и при этом не задеть лошадей. На такое и вправду не способен обычный поваренок.

   Еще тогда Гарет чуть удивился. Он всегда считал Мелота немного странным человеком. Но не до такой же степени! Ни один слуга не может сражаться на равных с Борс.

   И даже так…

   Нападая на карету, она подвергла опасности всех. Правда, если вдуматься, желая она убить Мелота несмотря ни на что, то ей выгоднее было уничтожить всю карету, вызвав гибель всех, кто находится в ней и на ней.

   Но Борс так не поступила. Вместо этого она пыталась остановить карету, стреляя по колесам (не вышло), и по лошадям.

   Мда…

   У этой дамочки с Красным свои счеты, и это понятно. Вот только какие?

   Неужели из-за того, что Айрондайт знает о ее прошлом, она пыталась уничтожить его? И даже если так, то почему она не убила Гарета. Он ведь тоже узнал о ее тайне?

   Может потому, что юному рыцарю ничего не говорит имя Жанна д’Арк?.

   Да, скорее всего так. Даже если он попытается найти ее имя в хрониках, то просто зря потратит время. Святая дева еще даже не родилась, и родится через век-другой.

   И все таки, даже разобравшись с этим вопросом, Гарета охватывало чувство тревоги.

   Борс закрыла левый глаз. Юноша не знает, что случилось, но отчетливо видит струйку крови, что стекает из ее глаза по щеке.

 ***

   Обрушение донжона никак не повлияло на сера Галахада. Создав вокруг себя сферу света, он держится прямо в воздухе.

   Правда теперь, за место того, чтобы помочь серу Кею и серу Персивалю, он застреливает голову дракона. А два рыцаря пытаются сдержать теневых воинов.

   Сложно сказать, кому из них сложнее.

   С одной стороны сер Кей и сер Персиваль прикладывают неимоверные усилия, чтобы сдержать этих существ. Ну а после того, как они потеряли поддержку в лице мага, то усилий требовалось еще больше.

   Но если посмотреть на сера Галахада…

   Он вкладывает в каждый магический луч света куда больше магической энергии, чем обычно. Это обусловлено врожденной нечувствительностью драконов к слабой магии. И при этом такая магия для них все равно считается слабой. Единственное, что сейчас может Галахад — дать время рыцарям, сдерживая дракона.

   И у него это получается. Хотя вены уже вспухли, а мозг на пределе, рыцарь света настойчиво продолжает удерживать голову Ар на месте.

   Очень вовремя к серу Кею и серу Персивалю подскакивают два рыцаря. Первый им знаком, — это сер Гарет. Вторая одета в ржавые доспехи, а из-под шлема  высовывается коричневая коса.

   Подлетели они очень быстро. И как только встали бок о бок с рыцарями круглого стола, рубанули клинками перед собой.

   -Мы тебя уже потеряли!- вскрикнул Кей, снося еще тех теневых воинов.

   -Вам тоже здрасте!- Гарет ответил шуткой, после чего посерьезнел,- Нам нужно разобраться с той головкой, пока нас не сожрали.

   -Идеи есть?- кинул Персиваль, отбиваясь от противников.

   -Одна!

   Теперь голос подала Коричневая. Ее все восприняли как должное, и приготовились внимательно слушать.

   -У кого из вас в руках находится волшебное оружие?

   -У меня,- незамедлительно ответил Кей.

   -У меня тоже определенное подобие магического меча.- поддержал его Персиваль.

   -Думаю с помощью света я смогу сконструировать Лейте,- не отставал и Гарет.

   -Господи, ты срешь этими мечами что ли?- задав себе риторический вопрос, Борс начала изъяснять план.- В общем надо ударить всем, что у нас есть. Да так, чтобы врата разрушить.

   -У нас магическое оружие, а не Экскалибур!- прервал ее Кей.- Еще идеи?

   -Все та же идея!- вскрикнула Коричневая.- Любое, блин, оружие способно излучать магическую энергию и высвобождать ее наружу благодаря усилию хозяина.

   Отбив удар, направленный справа и распластав тень, Кей вновь завелся.

   -И как ты прикажешь нам это сделать? Ни я, ни Персиваль понятия не имеем, как это сделать!

   -Просто доверьтесь своему оружию. Дубликатор, прикрой нас, пока мы будет атаковать эту чертову голову.

   -Ты объясни им сначала!- закричал Гарет, парируя атаку сразу двух воинов тени.

   -В общем, попросите свое оружие, чтобы оно направило всю свою магическую энергию на голову. Если оно у вас не разговаривает, то попытайтесь сами, посредством своей магической цепи, извлечь силу внутри оружия. А для усиления эффекта, выкрикните его имя в момент создания луча магии. Вопросы есть?

   -Нет,- Персиваль засмеялся,- господин командир!

   -Тогда живо! У нас только один шанс!

   Галахад не сбавлял силы, с которой он создавал лучи света. Ни один из них не мог пробить чешую на голове дракона, но зато это милое личико хорошо отталкивалось.

   Выставив буздыган вперед (что, по идее, непривычно), сер Кей попросил его об одолжении. Его рука перестала слушаться своего обладателя. За ней последовала и вторая рука, и ноги. И даже тело.

   Высоко подняв руки, Кей закричал имя своего оружия, состоящее из двух слов.

   Этого оказалось достаточно, чтобы буздыган начал светится синим светом. Этот синий свет коснулся земли вместе с затупленными шипами на головке.

   Магия пронзила землю. Разрывая пространство перед собой, синяя магическая энергия приблизилась к вратам…


   Персиваль замахнулся.

   Его меч еще не был тем, что воспоют в легендах, посвященных этому рыцарю.

   Отличие от Меча Грааля была принципиальна. Во-первых, Меч Грааля был наполнен силой, подобно великой чаши, в которую была собрана кровь Христа после распятия. Во-вторых, даже если бы эта сила и была в мече, что сейчас носит Персиваль, то воспользоваться он ей не смог бы, как ни старался.

   Именно по этому вся надежда была на молитву.


   Аve, Marшa, grаtia plena; Dominus tecum:

   benedicta tu in mulieribus, et benedictus

   fructus ventris tui, Iesus.

   Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus,

   nunc et in hora mortis nostrae.

   Amen.[1]

   Читая «Аве Мария» вслух на латыни, он как бы просил высшие силы помочь ему. И эти силы услышали. Клинок запылал светло-желтым пламенем, рукоять стала горячей.

   Персиваль поднял руки в замахе. Одно легкое движение, и клинок опустился. Волна света, что вышла из него, стремительно направлялась в сторону врат.

   ЖУАЁЗ!!! 

   Этот громкий вскрик принадлежал блаженной деве.

   Хоть Борс и была на пределе, и колдовство могло убить ее, она все же приняла решение. И оно было неотвратимо.

   Меч Карла Великого опустился вниз. Глаз Борс, из которого текла кровь, окончательно лопнул. После второго использования Жуаеза (пусть даже если силы были взяты у Гарета), магия, что исходила от мозга, разорвала вены в глазницах.

   Они лопнули и кровь потекла наружу. 

   Но это было ранее. Теперь уже сам глаз не выдержал. Белая жидкость стала медленно вытекать из глазницы, причиняя неимоверную боль хозяйке.

   Но Коричневая терпела.

   Ей не впервой было терпеть.

   В ее памяти еще не остыли последние три дня перед ее казнью.

   И сама казнь тоже.

   Огонь поглощал ее. Сначала он обжигал ноги, заставляя Жанну визжать. Позже перешел на тряпичное платье и стал подниматься вверх.

   Когда загорелись волосы, она посмотрела вверх, ища спасения. Надеялась на то, что святые подадут ей хоть какой-нибудь знак.

   Но даже знака не последовало.

   Последнее, что помнит Жанна, это тот момент, когда ее сердце лопнуло.

   Да, оно не сгорело. Ее сердце разорвалось изнутри еще до того, как огонь коснулся ее девичьей груди. И она знала, кто это сделал.

   Этот человек обещал ей спасение…

   А в итоге лично убил…

   Тогда-то Лотарингская дева и разочаровалась в том, во что верила ранее.

   Разочаровалась в Боге. В святой Екатерине и святой Марии. Архангел Михаил, который так же являлся к ней, не пришел на помощь…

   Кому теперь было верить?

   Но переместившись в это время, Жанна нашла цель, которую потеряла на костре в Руане.

   А теперь она идет против этой цели.

   Красный прав — она очень необычный человек. 

 ***

   Три силы.

   Одна раскалывает землю.

   Другая свистит в воздухе.

   Третья рассекает само пространство.

   Они соприкасаются друг с другом и с вратами в одно мгновение.

   Колоссальный магический взрыв сотрясает землю. Словно во время землетрясения, ноги рыцарей подкашиваются и они едва не падают наземь.

   Не падают все, кроме Борс.

   Оставшись без сил, она грузно ударяется о землю. Ее доспехи издают характерный звон и рассеиваются.

   Но Борс жива.

   Удивительно.

   Даже потратив всю магическую энергию, которая является главным средоточием жизни цветных рыцарей, она осталась жива.

   Да уж…

   Орлеанская девственница может удивлять.

   Уничтожив врата Гинунгагапа, она доказала, что свободна от власти драконов. И теперь ей некуда податься. Раньше она скиталась по землям Британии, но теперь…

   Цветные рыцари, что остались верны драконам, будут охотиться за ней. И убьют, если найдут. 

ЭПИЛОГ

   Сознание эта девушка потеряла надолго. А когда очнулась, приоткрыла глаз, который все еще оставался цел. Ее лицо касалось чего-то мягкого и теплого.

   Голова Борс лежала на ногах у леди Линетты. Девушка оказывала Коричневой посильную ей помощь.

   Не заметить того, что платье Линетты порвано, было сложно. Ноги были обнажены до колен.

   Из обрывков платья, она сделала повязки. Двумя перевязала голову Борс, закрыв тем самым поврежденный глаз. Еще одним обрывком прикрыла рану, которую получил сер Кей.

   Рыцари сейчас находились далеко от представительниц прекрасного пола. Они собирали хворост. Вокруг был лес, что само по себе странно. Замок Айрондайта находился на равнине. Да и вообще, в тех краях, где этот замок находился, ландшафт гористый либо равнинный.

   Но вокруг лес!

   Значит они далеко отъехали от тех земель.

   -Где мы?- дотронувшись до повязки на вытекшем глазу, спросила Борс.

   -Близ Камелота,- ласково ответила леди Линетта.

   Ее сестра, леди Лионесса пододвинулась к девушкам. Осмотрев Борс с ног до головы, она спросила:

   -Так ты и есть Коричневый рыцарь?

   -А что, не похожа?- улыбнулась Борс.

   -Я думала ты мужчина.

   -А я думала, что вы меня там бросите.

   -Разбежалась!- Линетта язвительно ответила на это замечание.- Ты помогла нам выжить! Хрене-с два мы тебя умирать оставим. 

   -Вот это да,- рассмеялась рыцарь.- Не думала, что девушка благородных кровей может так говорить.

   -Может. Ты еще короля не видела.

   -Короля?

   -Но не бойся,- словно не заметив вопроса Борс, Линетта продолжала.- Скоро мы доберемся до замка, и тебя посвятят в рыцари круглого стола.

   -Не поняла!

   -За твои заслуги ты заслужила рыцарский доспех получше того ржавого, что был на тебе раньше.

   -Я не нуждаюсь в подачках.

   -Это не подачка, моя дорогая. Гарет настаивал на том, чтобы ты хотя бы побывала в Камелоте. Насильно тебя никто посвящать не будет.

   -Я согласна.

   -Что?

   -Я читала о рыцарях Камелота в прошлом. И знаете, я не прочь присоединится к ним.

   -К слову,- Лионессу насторожил один факт, от которого просто скручивало мозг,- сколько тебе лет?

   -Девятнадцать,- не задумываясь, ответила Борс.

   Повисла тишина.

   -Девятнадцать?- переспросили сестры.

   -Ну да. А что, я выгляжу старше?

   -Нет, просто…- оборвалась Линетта.

   Лионесса договорила за сестру:

   -Ты слишком юна для звания рыцаря. Тем более девушка.

   -Насколько я помню, некий сер Гарет стал рыцарем немногим позже меня.

   -С-сер Гарет?- удивилась Линетта.

   -Вы его знаете?

   -Конечно знаю, чтоб его. Это он тебя принес…

   Снова повила тишина.

   Холодный пот проступил на лбу Борс. Принести ее мог только один рыцарь. Человек, с которым она билась бок о бок против Красного рыцаря.

   Именно он дал ей сил, чтобы нанести последний удар Айрондайту.

   Борс улыбнулась.

   -Значит, сер Гарет — это дубликатор…

   Линетта молча закивала.

   Громкий смех переполошил лес. Коричневый рыцарь захохотала как угорелая. Приступ смеха нагрянул вместе с воспоминаниями.

   Вспомнив осаду Орлеана, Борс не могла не засмеяться.

   За несколько часов до боя, один из главных полководцев, Этьен де Виньоль, получивший прозвище Ла Гир, решил поднять дух армии, и лично сплясал перед ними.

   Вообще, этот человек был мастаком шутить. Иногда он на пару с другим командиром, Жилем де Рэ, могли учудить такое, что обычным людям в голову не сразу придет.

   Это касалось и веселья, и боев. Эти два человека отличились и в том, и в другом. И Борс запомнила все их поступки.

   Но особенно она любила вспоминать те шумные вечера, что проводила в компании этих двух, и еще сотни-другой солдат.

   Почему-то она сравнила те времена с тем, что происходит сейчас. То веселье, и нынешние события показались ей близки по духу.

   Именно из-за этого Борс и смеялась.

   -Удивительное это время,- промолвила она.- Знаете, оно мне нравится.

   -Понравится еще больше, когда прибудем в Камелот.

   До слуха девушек донесся грубый мужской голос.

   Из леса вышли сер Галахад, которому и принадлежал голос, и сер Персиваль. Чуточку позже появились сер Кей и сер Гарет.

   Разведя костер, все присутствующие тесно уселись. Весь вечер они травили байки, рассказывали разные истории. Лионесса и Линетта хвастались своим знаменитым отцом.

   Единственная, кто молчал, была Борс.

   Сидя вот так, в кампании воинов, она вновь предалась воспоминаниям.


   Ла Гир…

   Жиль де Ре…

   Как же ей не хватало здесь этих людей.

   Но сейчас с ней люди, которым можно доверять. Она это чувствует.

   И она доверится.

   Борс…

   Эта девушка войдет в историю как мужчина.

   Точно так же, как и короля Артурию будут называть Артуром…


Примечания

1

Радуйся, Мария, благодати полная!

Господь с Тобою;

благословенна Ты между женами,

и благословен плод чрева Твоего Иисус.

Святая Мария, Матерь Божия, молись о нас, грешных,

ныне и в час смерти нашей.

 Аминь (лат.)

(обратно)

Оглавление

  • 1 КАК ВСЕ НАЧАЛОСЬ
  • 2 ЛИНЕТТА ПРОСИТ ПОМОЩИ
  • 3 СОВЕТЫ НАЧИНАЮЩЕМУ РЫЦАРЮ
  • 4 КАК ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ
  • 5 ПЕЛЕНА БЕЗУМИЯ
  • 6 ЧЕРНЫЙ РЫЦАРЬ
  • 7 ПРОКЛЯТАЯ БРОНЯ
  • 8 ОБРЫВ
  • 9 РЫЦАРЬ, КОТОРОМУ ПОДВЛАСТНО…
  • 10  ЗЕЛЕНЫЙ РЫЦАРЬ
  • 11 ПОТОКИ ЖИЗНИ
  • 12 АРГАВЕЙН — ЗЕЛЕНЫЙ РЫЦАРЬ
  • 13 КРАСНЫЙ РЫЦАРЬ
  • 14  РЖАВЧИНА
  • 15 ТЬМА
  • 16 ЗЕРКАЛ БЕСКОНЕЧНЫЙ МИР
  •  17  ЖУАЁЗ
  • 18 ВЕРА
  • ЭПИЛОГ


  • Загрузка...

    Вход в систему

    Навигация

    Поиск книг

    Последние комментарии