Не так страшен Страж (fb2)

- Не так страшен Страж 939 Кб, 505с. (скачать fb2) - Мария Серая

Настройки текста:



Мария Серая
Не так страшен Страж

( Да будь он трижды параллелен - 2)


Их фигуры приблизились к нам почти в плотную, один из Них вытянул вперед руку и указал на нас пальцем. Не знаю почему, но я обратила внимание, что рука была не человеческой. Кожа была скорее серой. На пальце сияло кольцо с кроваво-красным рубином.

- Вы провинились, - прогрохотал голос.

Мы втроем стояли как громом пораженные. Нет, мы конечно понимали, что наделали много дел, но никто из нас не ожидал увидеть Их снова. Честно говоря, я была еле жива от страха. Если бы не рука Кеши, то я бы прилегла в обморок.

- Вы провинились! - повторили Они.

Я поняла, что они имеют в виду и скрепя сердце, отцепилась от подруг. В конце концов, почему Лиса и Лин должны страдать из-за меня? Я опустилась перед ними на одно колено и склонила голову.

- Прошу меня просить, из-за меня Стражи нарушили правила. Я прошу наказать только меня.

- Похвально Риэль, только вот недостаточно. Мы не говорим о вашей вылазке в Загробный мир, даже считаем ее полезной в некотором роде. Нас волнует, почему вы пренебрегаете пророчеством - это раз. Во-вторых, сколько в вас было вложено? Вы посчитали, что тот дракон и какая-то человечка могли устроить Мор? Вы вообще помните чему вас учили? Иннокентий не старайтесь выделиться! Вы из-за своей безалаберности чуть не потеряли Эфрим! Ваших Стражей вывели из игры, вы же даже не попытались их найти! Они закрыли всего один Очаг, а вы и ухом не повели! Вам не нужно ваше место? Поверьте у нас есть более компетентные Хозяева.

- Прошу прощения, - Кеша сиял пунцовыми ушами.

- Прощения, - протянул один из Них, явно издеваясь.

- Вы, видимо, на Земле совершенно забыли все. Давайте по порядку. Присаживайтесь, разговор будет долгим, - Они опустились в появившиеся кресла и один из Них кивнул нам за спины.

Мы знали что за нашими спинами появился диван, поэтому безбоязненно опустились на предложенные места. Спорить и показывать что мы и постоять можем было бесполезно, Они могли усадить нас и силой.

- Начнем с начала. Ваше перенесение на Землю. К вам, Стражи, претензий нет. Вы остались живы, хотя для Эфрима возможно было бы лучше если бы вы погибли. Мы бы обучили новых, но может и нет. Возможно новых девушек с такими способностями и не нашлось бы. Претензии к Хозяину мира. Иннокентий, почему вы не предприняли попытку вернуть Стражниц немедленно?

- Несколько минут нужные для того что бы отследить место, куда выкинули Стражей, на Эфриме было невозможно построить портал.

- Хорошо, почему не воспользовался экстренным порталом? Если я не ошибаюсь, этому вас учат и выдают необходимый инвентарь на третьем курсе академии.

- Так же на третьем курсе академии учат тому, что для экстренного портала нужны точные координаты, которые я в тот момент не мог получить.

- Предположим, хотя по секрету намекну, ты мог раздобыть координаты. Продолжим. Теперь вопрос к вам Стражи. Тот кто выкинул вас на Землю, заблокировал порталы на всем Эфриме, сбил координаты так, что вас искали почти 500 лет. Теперь напрягите извилины и скажите мне - мог ли дракон из клана Черного пламени, в сопровождении хилой магички такое сделать? Может ли из одного, пусть и большого, Очага вылезти столько всякой нечисти?

- Мы поняли, что мы три идиотки, - смотря в пол сказала Лиса.

- Слабо сказано, но я еще не закончил, - оборвал нас второй. - Пока вы отсутствовали, ваш Хозяин не пытался вас найти. Вместо этого он устраивал собственную жизнь. К нашему сожалению, мы не можем отстранить тебя Иннокентий, но выговор тебе сделают. Разбираться будешь со своим начальством, Стражи ваше мнение тоже будет учитываться, так что будьте готовы снова оказаться в Безвременье в ближайшее время. Идем дальше. Пока вас не было, объявилась как вы говорите очередная Каркуша и накаркала ваше замужество. Честно говоря, эта идея приходила нам в голову. Расклад был немного другой, но итог все равно один.

- Простите? - кажется мы трое одинаково не понимали тех слов, которые они сейчас сказали. Как-то в голове не укладывалось, что они заботились о нас.

- Не подумайте лишнего девушки, - строго приказал один. - Мы заботимся прежде всего об Эфриме. К сожалению, ваша физиология предполагает наличие рядом мужчины, поэтому проще сразу решить этот вопрос. Так как Риэль нельзя было выдать за Максимилиана замуж, мы планировали выдать тебя замуж за представителя оборотней.

- ЧТО? Меня? За оборотня? - я даже вскочила.

- Сядь, - простой короткий приказ.

- Не сяду! Вы все решили за нас? Все спланировали?

- Сядь!

- Нет! - в этот момент я поняла, что я перегнула палку, в этот же момент послышался хруст и я рухнула на пол. Ноги. Они сломали мне ноги. Хотелось завыть, но я не позволила себе такой роскоши, просто села на полу прислонившись к дивану.

Девчонки было кинулись ко мне, но Они остановили.

- Кажется, ты вновь забываешься Страж! Ты забыла кто здесь отдает приказы. Время наказания - два дня. Никто не сможет тебя вылечить, а если попытается, то перелом появится вновь, и вряд ли тебе понравятся ощущения. Мы не закончили с тобой разговор.

Честно говоря, я сомневалась, что смогу их слушать, боль была дикой, от болевого шока спасало только то, что я не была человеком. Только вот сосредоточится, на словах было тяжело.

- Слушать внимательно, ты знаешь, повторять мы не будем. Так вот. Если бы мы приказали, ты пошла бы замуж за оборотня. Это воины по рождению, мы даже рады, что вы не уничтожили их. Риэль могла бы поднять их на нужный нам уровень. Ладно, эльфы тоже в упадке, поэтому мы не против вашей свадьбы с Делиорелем. Пророчество спутало наши планы, но не сильно. Оборотней все равно придется курировать Вам. Об этом позже. Возвращаемся к Риэль. Кажется, ты сама на Кавенхорде говорила чем грозит Эфриму несбывшееся условие пророчества. Так?

- Да.

- Тогда почему ты до сих пор не замужем за принцем?

- Я не оспариваю пророчество, там не оговорены временные рамки.

- Если ты помнишь, по твоей оплошности принц уже погиб однажды, ты спускалась за ним в Загробный мир. Мы не будем говорить о том, что вы заключили сделку нелегально, вы не имели права ставить ваши жизни. Это все пройденный этап, и хорошо что вы его выиграли. Ты не имеешь права на свою судьбу Риэль. Поэтому мы даем тебе год, на проведение собственной свадьбы. Тоже самое, кстати, касается и тебя Вайлисса. Насколько мы поняли условие пророчества выполнила только Линиэль. Так что в течение года вы обе обязаны связать себя и своих спутников узами брака. Так же прошу не упускать из вида, что где-то затаился враг, он будет вести себя очень тихо, потому как вы расправились с его главной пешкой. Да-да. Тот дракон только пешка дорогие, - издевательски сказал один из Них.

- Позвольте вопрос? - спросила я.

- Да Риэль.

- Я должна выйти замуж только за принца Делиореля, так?

- Да, никакие больше кандидатуры не подходят.

- Как это? Повелитель дроу, Варзан?

- У темных эльфов все в порядке с процветанием расы. Твоя задача поднять расу светлых эльфов. Кстати, мы сегодня в хорошем настроении, поэтому дадим вам нить. Твой будущий свекор, Риэль, не так прост, как вам всем кажется.

- Данариан? - вытаращила глаза я.

- Да. Присмотритесь к нему внимательнее. Теперь давайте по порядку. Для начала, Линиэль мы поздравляем тебя и даем отпуск, десять дней. Когда ими воспользоваться, решишь сама. Вайлисса и Риэль должны в течение этого года выйти замуж за избранников. Вы должны тщательно проверить весь Эфрим. Враг силен, хитер и умен. Не смейте его недооценивать. Вы должны будете поехать к оборотням и как можно скорее восстановить их расу. В заключение, установите слежку за Данарианом. На этом все, все могут быть свободны. Риэль не забудь о наказании.

Они исчезли так же внезапно как и появились, диван развеялся как только девчонки с него встали. Только это все произошло, гости стали просыпаться. Я мрачно смотрела как мотает головой эльф, пытаясь смахнуть дымку перед глазами. Я же умоляюще посмотрела на Лису.

- Лис, сделай воздушное кресло, я тоже могу, но у тебя энергии меньше уйдет, пожалуйста.

- Могла бы и не просить. Больно? - в этот же момент меня аккуратно подняло с пола и я зависла на уровне роста моих подруг.

- Терпимо, не надо мне было с Ними спорить, - вздохнула я. - Не знаю, что на меня нашло, вдруг почувствовала жуткое раздражение.

- Нам надо будет поговорить, нам троим. Нужно определиться с планами действия. Давайте до завтра это оставим. Сегодня все-таки я замуж вышла, - улыбнулась Лин.

Мы расцвели в ответных улыбках и обнялись втроем. Да, сегодня был праздник, и никто, даже Они не могли нам его испортить. Я же поспешно вылетела из зала на своем воздушном кресле, оставив в зале свою иллюзию. Если я этого не сделаю, то родственники и знакомые сейчас побегут ко мне и будут охать да ахать, а сегодня праздник у Лин. Подумав, я решила, что останусь во дворце. В конце концов завтра нам предстоял серьезный разговор с девочками. Пока же я была сама в своем распоряжении. Никем не замеченная я вплыла в свою комнату и опустилась на кровать. К сожалению в процессе укладывания себя, я затронула ноги и тихонько провыла, потому что боль была жуткой. Ох, мне еще надо будет объяснить это моим друзьям, точно так же как и то что лечить меня временно нельзя. Решив, что просто так лежать мне будет скучно я попыталась заснуть и с помощью астрального тела передислоцироваться в библиотеку. Только вот ничего у меня не вышло. Промучившись с час я все же заснула, но беда оказалась намного масштабнее чем я думала, даже в астральном теле я не могла передвигаться. По всем законам магии такого быть просто не могло, астральное тело не могло зависеть от физического в плане порезов и прочего, теперь я уже научилась все это скрывать, но ноги не работали. Видимо я серьезно Их достала. Что ж, я и во время учебы Их доставала, меня даже хотели заменить. Только не захотели. Интересно, почему? Ладно, сложные теоретические вопросы оставлю на далекое "потом". Пришлось просыпаться и заклинанием подзывать слуг.

- Да, миледи?

- Будьте добры, попросите библиотекаря принести мне тома по светлоэльфийской истории.

- Будет исполнено, миледи.

Через полчаса в комнату внесли около тридцати томов. Я плотоядно улыбнулась. Да уж, веселенькие будни мне обеспечены, только таймер тикает. Ладно, ладно. Проблемы нужно решать по мере их поступления. Итак, меня интересовала собственно, не столько эльфийская история, сколько Данариан. Когда мы жили здесь, я как-то не особо контактировала с эльфами, только в те моменты когда им нужна была помощь. Насколько я помню, я гораздо больше времени проводила у дроу. Поэтому Данариан был для меня большой эльфийской загадкой. Я взяла первый том и уткнулась в пожелтевшие страницы. Как бы ни было обидно, но в данной книге ничего полезного не оказалось. Я попыталась рассуждать логически. Данариану не более 800 лет, даже если предположить, что он правит все 800, хотя я в этом сомневалась. Мне нужны не самые старые тома. Предположим, мы исчезали на 500 лет, значит 500 лет назад там правила династия Линиэль. Значит, с учетом всех переворотов, предположим, что Данариан правит около 400 лет. Вот эти 400 лет я и должна изучить, хотя и остальную его жизнь было бы неплохо узнать. Только боюсь это будет проблематично, ведь даже Делиореля он отослал от себя. Даже тут не подкопаешься.

Я поманила к себе том истории, который выглядел не таким старым и потрепанным. Мне повезло на этот раз и там как раз подробно описывалось правление Данариана. В основном правда это были сведения о военных деяниях Владыки. Оказалось, что во время войны эльфы подчинили себе нехилую часть человеческих земель. Нужно будет появиться в этих городах и поинтересоваться у местных на этот счет. О личной жизни, характере и вкусах Данариана ничего сказано не было. Мне позарез нужно было как можно больше сведений об отце Делиореля.

- Если бы я была очень скрытным эльфом, где бы я прятала свои секреты? - поинтересовалась я у стены.

- В могилах врагов, - послышался насмешливый голос от двери. Делиорель еще не зашел полностью, поэтому не понял в каком плачевном я состоянии. - Небеса! Риэль! Что с тобой произошло?

Эльф моментально оказался рядом со мной и осторожно прикоснулся к ногам. Начал что-то шептать, но я закричала.

- Нельзя! Это мое наказание. Мне два дня даже обезболивающее нельзя накладывать, так что, извини, будешь терпеть мое нытье.

- Кто это сделал? - глухо зарычал эльф.

- Они, - тихо ответила я.

- Ублюдки, кем бы они ни были, - мрачно сказал Делиорель и осторожно опустился на кровать рядом со мной.

- Они были правы, мы забыли…я забыла главное правило. У меня ничего нет и никогда не будет. Моя иллюзия еще держится?

- Да, я даже не сразу понял, что это не ты. Хотя это только я, ну и может твой брат. Тебе очень больно?

- Жить буду. У меня тут еще пара проблем обнаружилась, поэтому пока это сама маленькая из них. К тебе есть вопрос.

- Да.

- Что "да"? - не поняла я.

- Все "да", - улыбнулся мне эльф и минут на пять я потеряла нить разговора, потому как целуется мой будущий муж просто потрясающе.

- Дел! Будь умничкой, ответь мне на один вопрос. Твой отец может читать твои мысли?

- Иногда, но я всегда это чувствую, если мне будет нужно, то я всегда могу закрыть свое сознание. Почему ты спросила?

- Потому, что мне нужно кое-что проверить. Да и у меня есть для тебя новость, которую могут узнать только шесть человек. Для всех остальных это большая, политическая тайна.

- Мне идти за оружием? - вскинул брови эльф.

- Остряк. Для тебя это будет просто супер новость!

- Да?

- Да. В течение года я обещаю, что стану твоей женой, - почти с несчастным видом сказала я.

- Риэль, если ты не хочешь, то я не…

- Дел. Давай на чистоту. Я хочу. Просто мне что-то мешает. Я тебя очень сильно люблю и ни за кого замуж больше не собираюсь. Только вот именно замуж мне почему-то не хочется.

- Может тогда не стоит?

- Ты что? Ты уже не хочешь, что бы я за тебя замуж вышла? - вытаращила глаза я. Вот те на. Допрыгалась. Поздравляю, дракоша. Теперь что будем делать?

- Риэль! Не говори глупостей. Я давно хочу этого, но тебе же эта мысль не нравится.

- Да, но сидеть мне тоже не понравилось, - и я показала на сломанные ноги. - Меня все равно заставят Дел, просто тогда уже вместо тебя рядом со мной будет стоять какой-то оборотень. Я же тогда просто сразу умру. Свадьба с тобой меня безусловно пугает, но перспектива свадьбы с оборотнем, вызывает желание вернуться в Загробный мир. Прости что довела до этого, это безусловно моя вина, но такая я вот мелкая зараза. Дел, ты ведь женишься на мне?

- Конечно женюсь. Риэль, - Делиорель лег рядом со мной и прижал меня к себе. - Ты увидишь, свадьба и семейная жизнь это все не так плохо как тебе кажется. Разве тебе сейчас со мной плохо?

- Нет, - отрицательно покачала головой я.

- Что тебя так пугает?

- Не знаю, я даже связно объяснить это не могу. Может я подсознательно ответственности боюсь, может я боюсь, что я тебе надоем. Я ведь понимаю, что я не подарок. Я мелкая, злопамятная зануда, которая просто бесится. Зачем я тебе такая нужна, а? Сколько я тебе уже крови попортила? Я же вела себя, хуже чем отвратительно.

- Это да, - довольно протянул эльф. - Я потом когда-нибудь в глубокой старости это тебе все припомню. Все наши с тобой выяснения отношений, Кирона этого, будь он неладен.

- Мдя, вот и радуйся после этого скорой свадьбе. Замолкни, изверг, расскажешь когда мстить будешь, - я устроилась у него на плече и начала задремывать. Тяжелый день.

- Когда назначим великое событие?

- Завтра скажу, Лисе тоже досталось, поэтому надо согласовать когда они с Атионом будут играть свадьбу и когда мы. Иначе мы все трое перессоримся.

- Хорошо, тогда потом сообщишь. Нужно же будет все подготовить.

- Чего готовить? - сонно спросила я, приоткрывая один глаз. - Как видел мы за несколько дней можем все сделать.

- Это здесь. Влариэн я думаю тоже захочет отпраздновать.

- Пусть едут сюда, - заворчала я, закрывая глаза и проваливаясь в сон. Все, закончилась моя счастливая жизнь. Теперь эльф от меня не отстанет, пока наш родовой камешек его своим не признает. Вот ведь вляпалась.

Как оказалось, все мои неприятности только начались. Утром я чувствовала себя хуже чем отвратительно. Делиорель приложил руку мне ко лбу и констатировал повышенную температуру. Так как лечить меня было совсем нельзя (подозреваю что Они наложили запрет на все виды лечебной магии) "приятных" ощущений добавилось. К полудню заявились мои подруги.

- Хреново выглядишь, - сообщила Лиса.

- Спасибо, дорогая! Я бы не догадалась, - огрызнулась я. - Давайте быстренько и по делу. У меня температура поднимается, а с лечением беда.

- Хорошо. Какие у нас планы? - Лиса присела на край кровати.

- Я думаю пока остаемся здесь, у Риэль дела в клане, потом нужно будет разделяться. Да-да девчонки, вести наши дела придется отдельно. У Вайлиссы в стране полный раздрай, ей срочно надо наводить там порядок. Я к эльфам буду потихоньку выяснять что там с Данарианом, а ты Риэль к оборотням.

- Может лучше я к эльфам, а ты к оборотням? - кисло спросила я.

- Э нет, вы у нас обе провинились, вам оборотней и курировать.

- Лин! - я в ужасе вытаращила глаза. - Ты не бросишь меня!

- Конечно не брошу, - рассмеялась эльфийка. - Ты моя родственница теперь. Так что, сначала с тобой поедем во Влариэн, а оттуда к оборотням. Сделаем петлю и заглянем к Лисе, если надо поможем. Потом все втроем займемся оборотнями. Только тогда Риэль дает мне обещание, что изучит все материалы по оборотням. Будет читать днем и ночью!

- Все что хочешь, только не отправляй меня к ним одну.

- С тобой Макс договорится. Ты Делиорелю о скорой свадьбе рассказала?

- Ага, - я кисло улыбнулась.

- Что? Неужели он не радовался? - удивилась Лин.

- Ну до потолка, конечно, не прыгал. Только вот и официального предложения я не получила. Вышло этакое семейное соглашение. Даже не знаю как брату-то сказать. Макс ведь его и так недолюбливает, а тут как же! Решили пожениться и даже официального запроса не было. Блин! Он его точно закопает.

- Прекрати паниковать. Делиорель не дурак. Будет тебе и предложение и ужин при свечах и стойка на одно колено. Только нафига тебе это прости когда ты тут в позе Спящей красавицы. Ни обнять, ни поцеловать, ни детям до 18, - высказалась вампиресса.

- А если дурак? - мрачно поинтересовалась я.

- Так нафиг он тебе, прости, тогда нужен? Целая деревня оборотней будет.

- Вайлисса! Не шути так! У меня для оборотней одно желание. Только мне за него не ноги сломают, а шею.

- Хорошо-хорошо.

- У меня еще вопрос. Лиса, вы когда с Атионом планируете свадьбу? У нас времени год, поэтому давай сразу определимся.

- До последнего тянуть буду, да и вообще, пока со своей страной не разберусь, никаких замуж, так что можешь, смело планировать свою.

- Хорошо. Сколько мы еще официально тут? - спросила я.

- Я думаю, что пара недель у нас есть. К тебе еще мы с Максом попозже зайдем, а сейчас спи, а то ты разболеешься совсем.

Действительно, мои глаза уже слипались. Организм решил взять большой такой тайм-аут. Хе-хе, старею наверно. Разбудило меня что-то абсолютно мокрое и холодное шлепнувшееся на лоб, я было подскочила, но забыв о ногах, обиженно взвыла, когда они отозвались болью.

- Кому тут руки оборвать? - вызверилась я.

У кровати сидел ошарашенный Макс с полотенцем в руке.

- Извини, - виновато произнес он снимая мокрую повязку у меня со лба. - Я думал так хоть тебе температуру снижу.

- Макс, ну не пока я сплю. Хотя спасибо, ты же обо мне неблагодарной заботишься. Как чувствуешь себя в качестве мужа? - перевела я тему. Брат расплылся в довольной улыбке.

- Лучше чем себе мог представить. Кстати, с этим связана и моя просьба. Лин мне сказала об отпуске, но мы не хотим его пока тратить. Мало ли. Поэтому Риэль, золото мое, займи мое место на пару дней?

- Что? Управлять кланом? Макс ты рехнулся? Я ж ничего в этом не понимаю! Ты же можешь вернуться к кошмару!

- Риэль! Успокойся. Все будет хорошо. Во-первых я предупрежу советников, тебе просто нужно будет сидеть там и олицетворять своим присутствием правление Золотого клана. От тебя никто реформ и крутых решений требовать не будет. Тем более я буду тут, только я буду сильно занят, но в экстренном случае ты всегда сможешь меня позвать.

- То есть ты будешь во дворце?

- Да.

- И если вдруг тут начнется дворцовый переворот ты тут же придешь?

- Да, - снова кивнул брат.

- И если война начнется?

- Риэль! Прекрати издеваться. Я буду тут. Так ты согласишься? Ну Риэль! Пожалуйста, сестричка.

- Конечно соглашусь. Только подождите, до послезавтра. Мне со сломанными ногами даже сидеть неудобно.

- Я даже и не думал. Сначала встанешь на ноги.

- Тогда все в порядке. Зачем мне эта мокрая тряпка, у меня конечно температура, но не помру же я от нее. Я все-таки дракон.

- Да, дракон, только перегреваться тебе тоже нельзя. Сгоришь. Ты мне ничего рассказать не хочешь? - брат с прищуром посмотрел на меня. Я скукожилась под его испытующим взглядом. Понятно, Лин уже все рассказала.

- Мы с Делиорелем поженимся в течение года, - опустив глаза сказала я.

- Он у меня еще разрешения не спрашивал, - ехидно сообщил дракон.

- Я думал это сделать попозже, - в комнату без стука вошел Делиорель. - Но если вы так настаиваете.

Делиорель взял меня за руку, встал на одно колено и, смотря на макса четко произнес:

- Владыка Максимилиан аль Вэррахт Пенекаль Майлэйр из клана Золотого пламени. Я Делиорель венд Файриссиэль, из правящей династии эльфийского клана Серебряного ясеня, прошу у тебя руки принцессы Риэль аль Вэррахт Пенекаль Майлэйри из клана Золотого пламени.

Я аж задохнулась от перечисления всего вот этого, достаточно сказать, что я совершенно не помнила своего полного имени. Поэтому до меня не сразу дошло, что он именно моей руки просит.

- Я, Владыка Максимилиан аль Вэррахт Пенекаль Майлэйр из клана Золотого пламени, даю согласие на брак моей сестры, Риэль аль Вэррахт Пенекаль Майлэйри из клана Золотого пламени.

- Забыл сказать на брак с кем ты даешь согласие, - ехидно сообщил эльф.

- Скажи "Спасибо", что вообще дал это самое согласие, - огрызнулся Макс. - После того, как узнал, что ты не сразу развелся со своей первой женой, я тебя вообще прибить хотел. Кто она вообще-то такая?

- Ты думаешь я знаю? - удивился Дел.

- Теперь я не понимаю, - вклинилась я. - Как ты умудрился жениться не зная на ком?

- Брак был заключен моим отцом, без моего согласия, пока я обучался магии. Приехав я узнал, что уже пару лет как женат. Мне выделили дом и познакомили с супругой. Мне откровенно говоря было все равно. Есть жена, нет жены. Какая разница? Вот когда влюбился, тогда понял, какая разница.

- Идиот ты, Делиорель, - беззлобно сказала я.

- Я знаю, - улыбнулся мне эльф. - Тебе я предложение потом сделаю, когда ты на ноги встанешь.

- Что? Мне тоже положено отдельное предложение руки и сердца, а так же сопутствующих органов? - я выгнула бровь.

- Не ерничай, я же знаю, что ты скажешь мне "да".

- Я ведь из вредности могу сказать "нет"!

- Тогда я перебью всех оборотней.

- Жестоко.

- Да, но их много, а ты такая одна.

Я покраснела. Все же не часто мне говорили, что я такая одна. Макс чмокнул меня в щеку и оставил нас с эльфом наедине. Делиорель сел рядом, и намочив полотенце снова, положил мне его на лоб.

- Риль, мне не нравится, что температура растет. Это может быть опасно.

- Дел, не паникуй. От этого еще никто не умирал. У меня всего лишь простуда. Завтра будут сопли, кашель и все прочее. До послезавтра со мной придется повозиться.

- Все что угодно, моя принцесса, - улыбнулся эльф пытаясь поцеловать меня, но я не далась. - Что такое?

- Ты заразишься!

- Я вылечусь! Риэль, не мешай мне тебя целовать!

- Тогда буду мешать я! - расхохотался Варзан заходя в мою комнату. - Ты как болезная?

- Жива! Даже собираюсь жить дальше.

- Уже радует! Я зашел попрощаться, - грустно улыбнулся темный эльф. - Мне пора отбывать к себе, негоже оставлять страну без Повелителя. Надеюсь до скорой встречи. Не забудьте позвать меня на свадьбу! Потом может к вашей дракоше посватаюсь, так что с детишками не тяните. Где мне еще такую красавицу искать?

- Так может наша дочь эльфийкой будет. К ней свататься не будешь? - прищурился Дел.

- Наивный, - протянул Варзан и, чмокнув меня в щеку вышел.

- Почему это я наивный? - почти обиженно спросил Делиорель.

- Потому. У меня кровь сильнее по природе, потому как я дракон. На моей стороне будет не только генетика, но и магия. Если учесть и то, что я из последних Золотых драконов, то… Извини Делиорель, но детишки у нас будут только дракончиками. Дети Лин и Макса точно так же.

- Да, в принципе, я не против драконят. Хотя слабо представляю, как это физически.

- Глупый, физически они будут как обычные дети, лет в 5 они будут учиться перекидываться. Я не смогла этого сделать, потому как меня забрали на обучение, а там на то, что я дракон всем было все равно. Ну, а дальше ты знаешь. Чего мы вообще о детях заговорили? У меня вообще их может не быть, потому как я Страж. Вдруг нам скажут, что мол 9 месяцев слишком большая роскошь. Хотя, кто Их знает.

- Будут у нас дети, обязательно.

- Ой, только давай сейчас не будем всю жизнь планировать, а? Какие дети, если у нас скоро очередной конец света? Мы, конечно, сами виноваты, но за 500 лет, любой сноровку растеряет. Нужно все заново начинать, кто-то нас круто обдурил.

- Если это не жуткий секрет, то скажи, причем тут мой отец.

- Они сказали, что он что-то скрывает Дел. Может это фигня, не стоящая и гроша, а может и мировой заговор. Дел, ты только не расстраивайся заранее. Нам просто нужно во всем разобраться. Честно говоря, я не думаю, что твой отец может быть нашим злодеем.

- Может и так, но мне не по себе от этого. Я знаю своего отца, и лучше чем кто-либо осознаю, на что тот может пойти. Я говорю тебе честно, мой отец тоже может быть в этом замешан. Только я, наверное, до последнего буду верить, что он невиновен.

- Делиорель, не расстраивайся раньше времени. Я тебе рассказала, потому что ты практически уже моя семья и как от мужа у меня не должно быть от тебя секретов. Ну, кроме любовника конечно.

- Что? Какого еще любовника? - возмутился эльф.

- Как это, какого? Я еще правда не решила, но… - продолжить я не смогла ибо уже задыхалась от хохота видя перекосившуюся физиономию Делиореля.

- Женщина, я тебя придушу, если узнаю, что у тебя есть другой, - пообещал Делиорель.

- Так я же сказала - не узнаешь!

- Риэль! - рявкнул эльф.

- Все-все. Я молчу. Дел, ну подумай хорошенько! Зачем мне еще кто-то когда я с тобой еле-еле смогла общий язык найти. Так что не волнуйся, второй раз я просто не переживу. Да и зачем мне тебе изменять? НО! Если узнаю, что ты мне изменил, пеняй на себя.

- Никогда, - пообещал эльф, меняя полотенце у меня на лбу. - Выпей отвар и засыпай, сон для тебя пока самое лучшее лекарство.

Я выпила зелье, приготовленное для меня и отключилась. Чувствую себя какой-то мышкой Соней. Или хомяком. Пожрал, поспал и сдох. Когда я уже чем-то общественно полезным займусь? Как оказалось - я сама себе накаркала. Утром я проснулась на плече у эльфа и сонно посмотрела на прикроватную тумбу. Там белел какой-то лист.

- Дел, будь зайкой, посмотри что там за письмо, - я потормошила его за плечо.

- Риль, я сплю. Слевитируй.

Да! Елки-палки, теряю былую легкость. Я поманила листок пальцем и тот послушно опустился мне в руки. Всего три слова, но сколько радости они вызвали. Я заверещала, чем разбудила эльфа. Пока он тер руками глаза я сунула ему под нос письмо.

- Ноги можно вылечить, - прочел вслух эльф.

- Чего расселся! Чини, давай меня!

- Добрая ты по утрам, - проворчал Дел, но откинув одеяло осторожно прикоснулся к моей левой ноге. - Будет немного больно.

- Переживу, - я закусила губу, когда по ноге пробежали толпы иголок, сначала в одну сторону, потом в другую. - Ай!

- Потерпи еще немного. Сейчас все пройдет.

- Знаю, просто они же еще не двигались, отлежала.

- Сейчас исправим. Только вот со второй закончу.

Иголочки пробежали по правой ноге. Я с удовольствием пошевелила пальцами ног. Прелесть!

- Встань, пройдись. Пройдет быстрее.

Я встала, прошлась до двери. Поставила на нее пару заклинаний. Повернулась к эльфу. Он показал взглядом на шторы, я медленно продефилировала к окну и закрыла окна от солнца.

- Знаешь в чем прелесть? - сказала я эльфу спустя некоторое время.

- Нет, не знаю, - улыбнулся он.

- В том, что все думают, что сегодня я еще больна.

- Ты еще и правда больна, температура все еще высокая, - сказал эльф целуя мой лоб.

- Я вообще девушка горячая, поэтому умолкни, принц.

В общем, наверное девчонки поняли мою табличку на двери с большими буквами "НЕ БЕСПОКОИТЬ!". Они вообще сообразительные. Вот завтра меня ждал кошмар. Править драконами! Несколько дней, да меня этому никогда не учили. Макс был и старшим и ни у кого даже сомнения не возникало, кто будет править.

Разбудил меня Макс, вернее его астральное тело, которое требовало, что бы я явилась немедленно в тронный зал. Поэтому пришлось выбраться из-под тяжеленной руки эльфа, и спешно одеваться. Выйдя в коридор я заметила изменения в своей табличке. Под словами "Не беспокоить!" Вайлисса (ну, а кто еще?) приписала "Идет экзамен на брачную пригодность!". Вот ведь зараза клыкастая, хорошо, что она не моя новая родственница. Я подхватила юбки и понеслась в тронный зал. Есть хотелось зверски, все же вчера мы так и не открыли дверь. Следовательно такой затрат калорий, и без восполнения! Я начала понимать что означает выражение "Голоден как дракон". Макс мерил шагами расстояние от стены до стены. Как только я вошла он весь просиял.

- Риэль! Ты здорова!

- Ага, эльф подлечил. Давай, быстренько расскажи мне, что тут надо делать, а потом можешь валить к Лин. Ей привет и пожелание крепкого здоровья. Кстати, с едой не мелочитесь.

- Хорошо, вот тебе список, если не знаешь о чем речь смотри туда. Остальное знают советники. Корону только одень! Ты все-таки принцесса, а не кто-нибудь. Все. Я ушел.

Я взяла список, чмокнула брата в щеку и когда он смотался, присела на трон. Благо на пару дней, а вернее на 4 дня (это было первое что в списке было написано) я становилась тут крутой хозяйкой. Вторым пунктом шло "НАДЕНЬ КОРОНУ!!!", да уж, братец меня как облупленную знал, ну не люблю я эту железяку, она только на макушку давит. Ладно, придется одевать. Интересно, куда я ее после свадьбы Лин дела? Потом найду. Третий пункт гласил: "Сейчас войдет советник". Дверь открылась, и в зал вошел мужчина средних лет, на вид старше Макса лет так на тридцать, хотя, судя по всему ему всего на пятьсот лет больше чем брату. Я, было, хотела поздороваться, но поняла, что я не знаю, как его зовут. Хороша ж принцесса, имена советников не знает. Я посмотрела в список и там опять крупными буквами было написано: "Его имя Аристон". Оба-на, великие и ужасные стиральные машинки и сюда добрались?

- Доброе утро ваше высочество, - поклонился советник.

- Доброе утро, Аристон. Я тут плохо все знаю, поэтому будет просто замечательно, если вы мне будете помогать.

- Разумеется, миледи, - кивнул Аристон. - Для начала вам нужно переодеться.

- Переодеться? - я окинула себя критическим взглядом, вроде бы вполне приличное одеяние. Платье, не бальное, конечно, но вполне официальное. Строгое даже можно сказать. Нейтрального серого цвета. - Вроде бы я одета.

- Миледи, если бы вы были заняты своими делами, я бы вам даже слова не сказал, но вы временно исполняете обязанности главы. Повелительницы драконов. Вы должны выглядеть как Повелительница, а не как мышь серая, обыкновенная, - закончил советник.

Первой мыслью было испепелить его нафиг, одним пульсаром. Стиснув зубы я уткнулась взглядом в список. Натолкнулась на приписку брата: "Убивать запрещаю! (хотя иногда сам очень хочу), выполняй все, что он скажет, вернусь, проверю". Пришлось улыбнуться и, скрипя зубами, удалилась. Переоделась с помощью прислуги в одно из бальных платьев. Зеленое, с пышной юбкой и глубоким декольте. Аристон опять забраковал мой наряд. Третье платье его тоже не устроило. От смерти его спасла моя горничная, которая в третий раз пошла со мной.

- Простите, милорд Аристон, какое должно быть платье? - робко подала голос она из-за моей спины.

- Прежде всего, оно должно быть цвета вашего клана, миледи Риэль, - невозмутимо заявил Аристон.

Я выругалась. Этот хмырь заставлял меня гонять по дворцу, четыре раза, только что бы я надела золотое платье? Я его точно убью. В шкафу, как ни странно оказалось несколько платьев золотого цвета. Мне понравилось золотое с черными бархатными вставками, но горничная меня остановила.

- Миледи, это платье для ваших совместных выходов в свет с вашим братом. По одиночке золото с черным может одевать, только Повелитель Максимилиан. Для вас, скорее всего, подойдет вот это, - она достала платье золотого цвета, как и положено - корсаж, длинная юбка в пол, нижняя юбка, в общем, тихий ужас. Как в этом ходить я представляла, как в этом танцевать я представляла, но как в этом просидеть весь день, я не могла себе вообразить. Корсаж впивался, оборки на лифе кусались, рукава с широкими манжетами у локтей вообще откровенно мешали.

- Оно меня уже бесит.

- Может миледи, предпочитает другой фасон? Я могу позвать портних, они сошьют все так, как вы попросите.

- Да, хорошо. Пришли их вечером, пожалуйста. Если меня будут спрашивать, посылай всех в главный зал.

- Как прикажете, - поклонилась горничная. Нужно будет узнать, как ее зовут, а то я что-то совсем зарвалась.

В пятый раз я шла по коридору в главный зал. Если и сейчас этому кипятильнику на ножках не понравится, я его съем. Интересно, из какого он клана? Судя по отвратительному характеру - Черное пламя. Только у некромантов может быть такой мерзкий и противный характер. В животе заурчало. Я вспомнила, что я очень хочу кушать, потому как целые сутки без еды. Хотела пробежать мимо главного зала на кухню, но Аристон успел цапнуть меня за руку, когда я кралась мимо дверей.

- Вот это подобающий наряд для принцессы, - удовлетворенно кивнул дракон, ей богу, я его уже ненавидела. - Теперь ваша корона.

- Честно говоря, я не знаю куда сунула свою тиару, после свадьбы брата, - виновато сказала я.

- Это не та. Ваша корона хранится в сокровищнице, ее сейчас принесут. После этого у вас дипломатический завтрак с представителями клана Черного пламени, затем несколько важных встреч, обед с послом светлых эльфов, по совместительству полагаю вашего жениха…

- Я так полагаю мой день распланирован? - кисло поинтересовалась я.

- Разумеется. Планы уже на всю неделю, - кивнул этот бытовой прибор.

- Как на неделю? - я даже подпрыгнула от возмущения. - Брат просил меня заменить его всего на четыре дня.

- Мне даны были указания на максимальный срок Его Величества с супругой.

- Ну Макс, ты со мной не расплатишься, - мстительно пообещала я. - Ладно, предположим. Аристон, я не позавтракала, распорядись пожалуйста, что бы мне что-то принесли, в противном случае я съем тебя.

- Ваше высочество, вы позавтракаете с послом от клана Черного пламени. Завтрак состоится через полчаса. Пока вам нужно надеть вашу корону и нам нужно обсудить вопросы, которые вы будете обсуждать с послом.

- То есть поесть никак? - жалобно спросила я.

- Увы миледи. Вот и ваша корона.

Мою корону внесли на красной бархатной подушке. Что-то мне подсказывало, что она не такая легкая как я рассчитываю. Отлично, платье кило так в 7 еще и на голове столько же. Вот как принцессе быть легкой и воздушной, когда все это столько весит. Это еще я украшений не ношу. Традиционно выполненная из золота, корона была украшена топазами и желтыми бриллиантами. Аристон потянулся к короне, что бы надеть мне ее на голову, но я опередила его и схватила ее сама. Да, как я и думала, она весила не как перышко. Точно не скажу, весов под рукой не было, но мне показалось, что килограмм в ней точно был. Я попыталась надеть ее, но видимо получилось криво. Аристон скривился и поправил корону. Настроения это мне не прибавило. Я поудобнее устроилась на троне и приготовилась внимать умным речам советника. Умные речи действительно были и в большом количестве. Вот только поняла я из них максимум половину. Основные вопросы мне были понятны, в них не было ничего нового - власть, деньги, земли.

- Аристон! Я больше не выдержу. Вы пойдете со мной и будете подсказывать, - взвыла я.

- Конечно, я пойду с вами, - сказал дракон. - Это даже не обсуждается.

- Что? Тогда зачем вы добрых полчаса скармливали мне все эти цифры, законы и прочее? Вы что думаете, будто мне заняться нечем?

- Вы временно…

Кажется я зарычала, причем качественно, потому что ваза стоящая на столе разлетелась кучей осколков. Дверь приоткрылась и слуга доложил, что милорд "какой-то там" ожидает нас в западной гостиной. Аристон подал мне руку и мы направились в западную гостиную. Когда мы вошли мой желудок радостно взвыл при виде еды.

- Ее Высочество принцесса Риэль, правящий клан Золотого пламени, - возвестили у меня за спиной.

Блеск! Можно подумать, что кто-то здесь не догадается кто я. Корона на голове такая незаметная. Хорошо, хотят разыгрывать этот фарс - их проблемы. Я хочу только одного. ЕСТЬ! Я села на отодвинутый стул и на минуту обратила внимание на посла.

- Принц клана Черного пламени Найтр де Порисвиль, - представился посол.

- Приветствую, - кивнула я и отпила из чашки с чаем. Хотя до ужаса хотелось какао или кофе, ладно не буду привередничать пока.

- Миледи вы сегодня просто очаровательны, - выдал дежурную фразу принц. Конечно, он сказал бы тоже самое и крокодилу. Главное что бы корона на башке была.

- Благодарю, милорд, - кивнула я выискивая что-нибудь сытное и что можно быстро сунуть в рот. Под столом меня пнули. Нет, серьезно, этот тостер переросток пнул меня в ногу!

- Миледи, я думаю, что наш гость явился не для того что бы позавтракать.

- Да-да, - выдавила я сквозь зубы. - Прошу вас, принц, изложите суть вашей проблемы.

Я надеялась поесть хотя бы пока он будет объяснять мне чего ему надо, но Аристон не давал мне даже куска в рот положить. Я сидела голодная, злая, и с трудом вслушивалась в слова принца Найтра. Как я ни надеялась, но спасения в лице Дела или хотя бы Лисы я не дождалась. Небеса! За что мне это? Правильно говорят, не делай людям добра. На середине пламенной речи принца, о том что его клан такой большой, а земель у них так мало, в гостиную просочился слуга и миновав Аристона подбежал ко мне. Кажется, дракон был жутко недоволен.

- Миледи, прибыл посол оборотней, он требует срочной аудиенции.

- Хорошо, пусть ожидает в главном зале, как только я тут закончу, то я выслушаю его.

- Миледи, позвольте мне вмешаться, но у принца дела к вам куда более важные, чем у этих оборотней.

- Безусловно, но если в двух словах, у меня тут кратенько все записано. Земель нет, денег не дадим, членов совета от вашего клана останется то же число. Я ответила на все вопросы? Тогда прошу меня простить, - я не могла больше терпеть эту изощренную пытку. Сидеть напротив еды и цедить несладкий чай? Лучше я уж с оборотнем поболтаю. - Аристон. Вы можете остаться и обсудить с принцем все интересующие его вопросы. Уверена, вы в них разбираетесь куда больше, но мой брат ответил на все отказом. Поэтому вы можете лишь смягчить мои слова. Прошу меня простить, - я встала из-за стола и вышла.

В коридоре я пронеслась этаким смерчем, полы платья снесли пару декоративных тумбочек, но мне было некогда, я хотела быстренько поговорить с оборотнем (все равно у меня к ним дела) и смотаться на кухню. Аристон будет распинаться перед этим напыщенным козлом еще минут сорок, так что если я за десять минут утрясу все вопросы с оборотнем, мне же лучше. Дожидаться пока передо мной откроют двери я не стала, влетела в зал и протараторила:

- Принцесса Риэль, Золотой клан, временно правлю здесь. Какие проблемы?

Уже потом я посмотрела на посетителя, хорошо что я стояла рядом с троном. Так и села. Этакое воплощение всех женских фантазий. Четко очерченные скулы, достаточно жесткий профиль, хищные глаза желтого цвета, ехидная улыбка, темные волосы до плеч. О да, он был красив.

- Рад приветствовать самую обворожительную принцессу! - белозубо улыбнулся оборотень и неспешно подойдя (видно он сам хорошо знает, как его внешность действует на противоположный пол) ко мне поцеловал мою руку.

- Бьюсь об заклад, будь я в образе дракона вы сказали бы то же самое, - поморщилась я.

- Безусловно, наша с вами природа предполагает второй облик, который по-своему прекрасен Ваше Высочество. У нас с вами есть огромное преимущество над другими расами. Внутренний зверь, который иногда выходит на свободу, и нет ничего слаще этого мига, - при этом оборотень на меня так смотрел, что я невольно покраснела.

- Вы не представились, - осторожно напомнила я.

- Даниэль, - улыбнулся оборотень. - Мы с вами мельком встречались, когда вы и ваши подруги следовали к Вратам в загробный мир.

- Простите, но тогда я очень спешила и мне было не до новых знакомств. Что привело вас в нашу страну?

- Так как вы торгуете с вампирами, торговый путь лежит через наши земли. Спасибо, миледи Вайлиссе, которая вернула нам их и позволила там жить. Теперь мы хотим получать прибыль, нужно время на выращивание фруктов и овощей, а пока мы стараемся выжить хотя бы так.

- Будут вам торговые пошлины, - буркнула я. Дракон внутри утробно рычал, расставаться с кровными денежками не хотелось, но нам все равно нужно их курировать, пока они не встанут на ноги. - Только временно, следующим летом, вы должны будете наладить торговлю, и тогда верну все как было. Все понятно объяснила?

- Может, продлим до зимы? - снова улыбнулся оборотень.

- Не пытайтесь, не получится, - улыбнулась в ответ я. Видимо оборотень пытался пустить в ход какие-то чары. - Кстати, спешу принести вам соболезнования. Весьма скоро я и Линиэль прибудем в вашу страну. Нам поручено курировать вас, пока ваша раса не встанет на ноги.

- О! Это большая радость, - воскликнул оборотень. - Миледи, давайте прогуляемся с вами по саду?

Я подумала, что Аристон меня не сразу найдет, поэтому утвердительно кивнула. Взяв оборотня под руку, мы неспешно направились в сад. Я с тоской смотрела на висящие на деревьях фрукты. Как ни странно в саду мы встретили Делиореля, тот смерил недобрым взглядом оборотня, и мне пришлось отнять у того свою руку.

- Миледи, - поклонился эльф.

- В лоб дам, - пообещала я. - Лису видел? Где носит эту красноглазую?

- Там же где и нас вчера носило, кстати табличку она сперла, - подмигнул Делиорель. Я только зубами скрипнула. Подруга блин!

- Дел, будь зайчиком, скажи ей, что она мне позарез нужна. Будет орать что у нее дела, скажи пусть сначала замуж выйдет. Короче ты меня понял.

- Хорошо, а ты Макса видела?

- Я за него, - хмуро ответила я.

- То есть как это ты?

- Так вот и я. Макс и Лин где-то тут, но их совсем нельзя беспокоить, поэтому я временно исполняю обязанности главы клана. Так что, мне совсем не весело.

- Может, представишь мне своего провожатого? - кивнул на оборотня Делиорель.

- Даниэль, - оборотень протянул руку для рукопожатия, эльф сжал и видно было, что мужчины негласно проверяют силу друг друга, по их улыбкам можно было видеть степень "радости" от знакомства. До чего же глупы бывают умные люди.

- Делиорель, жених принцессы Риэль, - представился эльф. Небеса! Как будто этого еще кто-то не знает.

- Вам необычайно повезло! Не боитесь отпускать невесту одну в страну оборотней?

Делиорель смерил меня недобрым взглядом, ну да, я ж ему еще ничего о наших планах не говорила. Сюрприз!

- Я доверяю своей невесте, - ответил эльф за что был награжден моим счастливым взглядом. Нет, я осознаю, что он мне ночью допрос с пристрастием устроит, но сейчас он стал моим персональным героем. Может, поймет если я ему знак подам. Я скорчила гримасу и показала ему глазами на яблоко, висевшее на дереве, потом облизнулась. Эльф сделал пасс рукой и яблоко приземлилось мне в ладони. В этот момент я обожала своего эльфа.

- Спасибо! - искренне поблагодарила я вгрызаясь в яблоко.

- Всегда пожалуйста. Слушай, так я с тобой получается сегодня обедаю?

- Да, я в курсе. Советник, что б его, уже все мне обрисовал.

- Ты уверена, что знаешь все о политической ситуации между нашими государствами? - неуверенно спросил эльф.

- Чего не знаю, в записке прочту. Мне Макс оставил памятку, на все четыре дня.

- Четыре дня? - почти взвыл эльф.

- Угу, - грустно согласилась я. - Ладно, увидимся через пару часиков, пока мне тут обсудить надо мою предстоящую поездку. Поэтому мне и нужна Лиса, позови ее, пожалуйста. Слуг она просто пошлет, а тебя после наших тренировок, она еще побаивается.

- Ладно, вы здесь в саду будете?

- Да, спасибо Дел.

Эльф ушел, оставив меня наедине с оборотнем, опять. Даниэль снова положил мою руку на сгиб своей руки. Корсет начал впиваться в ребра, корона давила на макушку, лиф кусался. Я начинала потихоньку звереть. Как я протяну в этом состоянии еще три дня, я не представляла.

- Итак, о нашем пребывании на территории вашего государства, к вам будет большая просьба, определите нам хотя бы два отдельных дома. Дело в том, что одна из нас замужем, и нам бы не хотелось стеснять ее если муж прилетит.

- Хорошо, как только прибуду к себе, то отдам приказ к постройке двух или даже трех домов, строят у нас быстро, поэтому я думаю вам в трех разных домах будет удобнее.

- Заранее благодарна, - кивнула я.

- Скажите миледи, а эльфийский принц уже сделал вам официальное предложение руки и сердца?

- Да, мой брат дал согласие на наш с ним брак.

- Но свадьбу еще не играли? - пытливо допрашивал меня оборотень.

- Нет, это вопрос времени, - пожала плечами я.

- А других кандидатур вы не рассматриваете? - подмигнул Даниэль. Я подумала, что у меня глюки и протерла глаза руками, но нет, оборотень подмигнул еще раз.

- Послушайте, у меня один жених, я за ним уже полсвета прошла, так что я за него замуж выйду уже из принципа.

- Помолвка не свадьба, хотя и после свадьбы существует развод, - философски пожал плечами желтоглазый.

- Тогда становитесь в очередь, - гаденько улыбнулась я. - У вас сильные конкуренты, и должна вам признаться, оборотней не очень жалую.

- Почему? - возмутился Даниэль. - Право миледи, вы разбиваете мне сердце. Мы же с вами так похожи, внутри у нас свободные звери.

- Может и так, но у вас скорее звериная ипостась более привычна, а мне больше нравится в двуногом состоянии. Хотя должна признать, полет меня завораживает. Потом запах псины, уважаемый, боюсь он не выветривается, думаю, что от ваших волос сейчас тянет именно этим специфическим запахом.

- Может, проверите, - оборотень притянул меня к себе, так что я даже пикнуть не успела, и ткнулся макушкой мне в нос. Я принюхалась, хм, не было запаха.

- Хорошо, была неправа, исправлюсь. Только отпустите меня, - я попыталась вывернуться. Да что ж такое, все меня лапают! Я это только двум мужчинам позволяю, редко трем. Не то что вы подумали. Варзан обнимает меня как подругу, хотя с легким оттенком грусти, но он правда очень хороший друг для меня.

- Что будет если не отпущу? - прищурился оборотень.

- В глаз получишь, - раздался слева голос Лисы. - А потом и хвост отвернут, потому как я ее жениху все расскажу. Если хочешь жить, то отпусти ее.

Я поспешно отпрыгнула от оборотня.

- Я думаю, мы с вами все обсудили, ждите нас через месяц, - я кивнула и схватив за руку Лису, я потащила ее на кухню. Аппетит был просто зверским. Яблоко только раззадорило. - Лиса, ты просто чудо. Пришла очень вовремя.

- Вот знаешь Риль, что-то я раньше не видела в тебе модель из Пентхауса, на которую мужики слюни пускают.

- Я и не модель, я их притягиваю вот этим, - я постучала пальцем по короне.

- Ну не скажи, темненькому и светленькому ты и без этой железяки сойдешь.

- Вот за светленького замуж и пойду, а это блохастое недоразумение, пусть идет в свой лес и там и сидит. Прости, что я тебя выдрала из объятий вампира, но я видать чуяла, что мне с этим не договориться. Вытребовал у меня торговые пошлины выгодные только для них, я чуть от жадности не умерла, но черт бы побрал Их! Приказ сверху, жертвую кровными денежками!

- Да, Риль, теперь я понимаю, как тяжело тебе тут пришлось. Ты куда меня тащишь? Главный зал мы уже прошли.

- На кухню, - почти проскулила я. - Я с позавчерашнего дня ничего не ела, этот поганый советник, забыла как его звать… Бош…нет, Сименс, нет не Сименс, может Самсунг? Имя такое… техническое…

- Тефаль?

- Тьфу ты, какой Тефаль? Он тебе что, сковородка что ли? Но то, что он обо мне думает, это точно. Не, стиральная машинка.

- Занусси?

- Не, ой, фиг с ним, если я сейчас не поем, то я его сама сожру, и мне будет все равно как его звать. Хотя Макс меня потом убьет, в его памятке написано, что это его самый крутой советник.

- Да, видать это мировой закон подлости, все самые крутые советники жуткие зануды и достают по каждому поводу. У меня в Римейле тоже такой.

Мы забрались на кухню и на всякий случай заблокировали деверь, повара были в шоке. Они глазели на нас как на сказочных персонажей случайно оказавшихся на их кухне.

- Добрый день, пожалуйста, дайте чего-нибудь поесть, - жалобно попросила я.

- Ох, принцесса! - села прямо на пол повариха.

- Принцесса-принцесса, - буркнула я. - Только я голодная принцесса, поэтому прошу меня накормить.

- Конечно, вы идите в зал, а я сейчас принесу чего-нибудь, - захлопотала повариха.

- Нет, я с вашего позволения, поем тут. Лис, ты есть хочешь?

- Ага, я тоже Атиону экзамен устроила, поэтому нуждаюсь в восполнении калорий.

- Так что пожалуйста накормите нас тут, и по возможности быстренько, нас устроит все, главное поесть.

Нам накрыли стол за пять минут, тут были и салаты, и первое, и второе, и даже выпечка. Я было попыталась поддержать светскую беседу, но в дверь начали ломиться.

- Жуй шустрее, нашу защиту он проломит минут через десять, а у тебя еще полдня до обеда, я конечно, тебе булочек натырю, но я не всесильна. Молча жуй!

Я заработала челюстями с удвоенной силой, главное успеть, до того как этот бытовой прибор выломает дверь. Дверь дрожала под ударами, мы с Лисой уничтожали съестное на столе. В момент когда я поняла, что если съем еще, то лопну, дверь рассыпалась крошевом. На пороге стоял злобный советник.

- Советник Аристон, - прошептали за нашими спинами.

- Точно! Аристон! - радостно показала я Лисе пальцем на советника. - А ты Тефаль!

- Миледи, вас ожидает совет. С вашей стороны было крайне неосмотрительно сбежать. Надеюсь, впредь такое не повторится.

- Не повторится, - я опустила голову и проследовала за советником, корсет уже просто впивался в тело, еще немного и он просто впаяется в мое тело. Придется терпеть, но теперь хоть я сытая.

Аристон притащил меня в зал, где теперь стоял длинный стол и за ним видимо сидели главы кланов. Аристон представил мне всех, я села на трон и впала в некий вид анабиоза. Они говорили, обсуждали что-то между собой, но меня их обсуждения не касались. Как только Аристон пытался меня пробудить, какой-то советник из клана Жидкого пламени его о чем-то спрашивал. Видимо он мне сочувствовал. Небеса! Неужели я так жалко выгляжу? Хотя все равно, не трогают меня и ладно. Так я просидела до окончания совещания, все равно Макс сказал, что они сами все знают, я тут вроде как только для вида.

- Итак, принцесса, сейчас у вас визит к Рейрану, - оповестил меня Аристон.

- Как скажете, мистер Изувер, - тихо пробормотала я, рядом со мной хихикнул мой временный защитник, видимо услышал меня. - Спасибо, что прикрыли на совете.

- Юассель, - представился советник. - Клан Жидкого пламени.

- Спасибо, - кивнула я.

Забавный парень, ростом выше меня, фигура поджарая, но мышечной массы не видно, скорее аристократическое телосложение. Блондин, глаза были бирюзового оттенка, тонкие черты лица. Точно аристократ. Симпатичный.

- Ваш брат тоже нередко засыпает на наших совещаниях, самое интересное, эти совещания нужны только старшим членам совета. Остальные могут договориться и без лишнего пафоса. Таких, правда, еще мало, в основном всем заправляют Черные.

- Фу, - скривилась я. - Туго у меня с некромантами.

- Они не совсем некроманты уже, - задумался Юассель. - Даже не знаю как вам объяснить принцесса, вы должны просто увидеть их работу. Тогда вам станет понятнее.

- Куда меня сейчас потащат не знаете? - решила поинтересоваться я.

- К Рейрану.

- Это кто?

- Последний дракон из рода Всадников. Его охраняют ото всех существ кроме драконов.

- Зачем же нам его посещать?

- Рейран из рода Всадников, так как у него нет всадника, его развитие остановилось, он еще совсем ребенок и не растет.

- Какой кошмар. Тогда действительно нужно его навестить, тем более я хотела бы с ним познакомиться. Мне кажется мы с ним сейчас одного размера.

- Тогда нам пора на взлетную площадку. Разрешите сопроводить Вас принцесса.

Я кивнула и взяла под руку своего третьего за день кавалера. Такое ощущение, что сама я ходить разучилась, только за ручку. Взлетная площадка представляла собой огромный балкон, я было шагнула вперед, но Юассель придержал меня. На площадку вышел Аристон и его тело окутала темная дымка. Через минуту огромный черный дракон взмыл в воздух. За ним последовал следующий дракон. В какой-то момент Юассель подтолкнул меня, но я отрицательно покачала головой, тогда он сам вышел на площадку. Как дракон Юассель был еще более очарователен чем в человеческом обличье. Изящное гибкое тело, перламутровая синяя чешуя. Я была последней на очереди и с опаской вышла на балкон. Так, как учил Макс. Сосредоточиться и позвать внутреннего зверя. Мой дракоша радостно рванул на волю. Закружилась голова. Открыв глаза я поняла, что подросла. Конечно, до взрослых драконов мне было далеко, но все же уже не столь позорно как в первый раз. Я взмахнула крыльями на пробу, втянула ноздрями воздух и взлетела. Совет окружил меня и мы полетели по направлению к южным горам. Лететь пришлось довольно долго, но видимо этого требовала безопасность Рейрана. Я увидела его задолго до того как мы приземлились. Ярко зеленый, маленький дракошик ждал нас на площадке около пещеры. Он даже был готов завилять хвостом, мне кажется. Аристон рыкнул на него и Рейран попятился в пещеру. Драконы приземлялись на уступ принимая свой человеческий образ. Я так еще не умела, но не буду же я им об этом сообщать. Поэтому я мысленно объяснила своему дракону, что мне нужно. Надеюсь мы с ним договорились. Подлетала к площадке я снова последней, превращение началось рановато, поэтому с трехметровой высоты я кубарем прилетела сразу в пещеру. Ткнулась во что-то мягкое. Подняв глаза я встретилась с желтыми глазами зеленого дракона.

- Привет принцесса! - видимо улыбнулся мне Рейран, хотя похоже было на оскал.

- Привет! - улыбнулась я. - Я Риэль.

- Знаю, мне рассказывал о тебе Юассель. Полетаешь со мной?

- Конечно! Мы почти одного размера с тобой. Мой звереныш так долго был заперт, поэтому развивается очень медленно. Полетели? Совет, я прошу оставить нас вдвоем. Обратно я как-нибудь долечу. Рейран ты же не против?

- Нет, не против. Идем быстрее, - Рейран аккуратно взял зубами меня за подол и потащил из пещеры.

- Миледи! Обед с послом из Влариэна через пару часов! Не опаздывайте!

- Хорошо! - я уже перевоплощалась в дракона.

Что такое полет я знала совсем недавно, но я была в полном восторге от этого захватывающего чувства. Опьяняющий восторг. Чистая эйфория. Но танец двух драконов в воздухе, это невозможно описать. Это было захватывающе, красиво, потрясающе. Мы с Рейраном кружились больше часа, остановились только когда от наших совместных пируэтов у нас обоих заломило крылья. Приземлилась я чуть более удачно, но пролетела все равно прилично. Хорошо хоть корону не погнула.

- Это больно? - тихо спросил Рейран.

- Что? Превращение? Нет. Это похоже на… то как будто пролетаешь сквозь теплый туман.

- Говорят, что если нанести удар в момент перевоплощения, то можно обречь дракона на медленную мучительную смерть.

- Не знаю, я совсем недавно дракон. Макс скрыл от меня мою память. Поэтому я такая маленькая.

- Я бы хотел быть таким как ты. Уметь становиться двуногим.

- Прости, если причиняю тебе боль, - я опустила глаза.

- Нет, мне не больно, просто мне здесь довольно одиноко. Другие драконы прилетают ко мне, но так ненадолго. Я же совершенно не могу покидать эту пещеру.

- Может можно что-то сделать? - спросила я.

- Не знаю. Хочешь есть?

- Нет, не очень. Мне все равно скоро идти на обед.

- Расскажи тогда о своих приключениях. Это правда что ты спускалась в Загробный мир?

- Да, - кивнула я и начала рассказ. Не знаю сколько я рассказывала размахивая руками, вскакивая, изображая бои, но внезапно мой рассказ прервался. Я увидела воронку портала. - Это что за хрень?

- Риэль, сколько можно тебя ждать, - в пещеру вошел Дел.

Он поднял глаза и тут я поняла, что свершилось что-то страшное. Делиорель смотрел прямо в глаза…Рейрана. Тот в свою очередь не отрываясь смотрел на эльфа. Дракон медленно подошел к эльфу и лег у его ног.

- Приветствую тебя, вайен.

- Дел! - взвыла я. - Ты дебил!

Я села на пол и обхватила голову руками. Что со мной сделает брат? Убьет? Оторвет голову? Посадит в темницу? Все равно мало будет. Блеск! Дракона оберегали несколько столетий! Нет! Пришла принцесса и угробила все нафиг. Хотелось завыть.

- Риэль? Ты можешь мне объяснить, что здесь только что произошло? - ошарашено спросил эльф.

- Поздравляю! Теперь ты будешь жить очень долго! Вот мне столько уже не светит, как только Макс узнает о произошедшем, он меня убьет! Чего застыл? Запомни ушастый! Теперь ты отвечаешь за дракона собственной шкурой. Ты без него проживешь, а вот малыш без тебя теперь даже шагу не сделает.

- Что тут произошло? - заорал эльф.

- Помнишь, были драконы с всадниками?

- Да, они вымерли, - уверенно кивнул Дел.

- Нет, это был последний! Его оберегали ото всех кроме драконов! Тут пришел ты и стал его всадником! Дел! Ты дебил! Как ты вообще сумел пробить портал из Аурелии?

- Эло, - смущенно потупил взор эльф.

- Риэль, - дракон подошел ко мне и положил свою голову мне на плечо. - Все будет хорошо, не переживай. Мне теперь хорошо.

- Зато мне будет плохо, когда совет, а главное Макс узнает о том что произошло. Сбежать бы, да брату обещала четыре дня отдыха. Дел, ну вот скажи, тебе слабо было меня подождать?

- Откуда я знал? Мало ли тебя этот оборотень куда-то упер! Ты не видела как он на тебя смотрел?

- Вайен ревнует, - доверительно сообщил мне дракон.

- Что означает "вайен"? - заинтересовалась я, стараясь отвлечься от грустных мыслей, разъедающих мозг.

- Сложно объяснить. Что-то среднее между словом "родственник" и "половина". Часть души. Мужчина - вайен, женщина - вайна.

- Час от часу не легче, - я положила голову на согнутые колени. - На счет оборотня, ничего бы он со мной не сделал. Мне все равно скоро в их страну ехать, хотя там той страны - один город.

- И когда ты собиралась мне это сказать?

- Когда вспомнила бы! Дел, ты вообще понимаешь, что ты женишься на Страже. Что меня постоянно будет мотать по всему Эфриму. Скажут бежать к оборотням и я побегу, скажут в море плыть - поплыву. Даже если Они прикажут мне с тобой расстаться я вынуждена буду это сделать. Незаменимых нет, и если я начну сопротивляться, меня просто устранят. Как помеху.

- У меня теперь есть дракон, я могу везде быть с тобой.

- Я тебе что сказала? Дел, ты меня вообще слышал? Ты за него головой мне отвечаешь! Ты будешь сидеть либо в Аурелии, либо в Мидиссесе, либо во Влариэне, это будет зависеть от того, где на тот момент будет безопасно.

- Что ты подразумеваешь под словом "безопасно"? Вы отразили атаку Мора.

- Мы три идиотки. Это была только точка, на самом деле все куда серьезнее, и пока мы не знаем откуда ждать угрозы. Враг затаился. Он будет сидеть очень тихо, пока мы не перестанем его искать.

- Ты не забыла, что нам еще свадьбу нужно сыграть? Ты договорилась с Лисой?

- Договорилась, мы с тобой женимся первыми. В общем слушай меня. Расклад такой. Мы с тобой и Лин едем во Влариэн. Там мы, прости пожалуйста, устанавливаем наблюдение за твоим отцом. Прости меня еще раз, но он не должен знать, что мы с тобой женимся. Если что, то мне придется играть на всем, что бы выведать, что он скрывает. Только Дел, - я поднялась и подошла к эльфу. - Ты должен мне доверять. Без этого я не смогу. Я дала тебе согласие выйти за тебя замуж, мы с тобой официально помолвлены, я тебя очень сильно люблю. Поэтому что бы я ни делала - верь мне.

- Риэль, это будет тяжело, - он прижал меня к себе.

- Я знаю, но это часть моей жизни. Я тебе как-нибудь расскажу про шпионов из другого мира. Джеймса Бонда, например. Вот у меня работа несколько сродни его. Мои чувства, останутся неизменны, но делать я могу то, что мне даже не хочется.

Что сказала, сама не поняла, но судя по поцелую он меня отлично понял. Дракон пристроился рядом и тихонько урчал. Мы сели вокруг костра (Рейран запалил) и начали живые обсуждения насущных вопросов. Для начала мы выяснили, что такое связь "дракон-всадник", я об этом только читала, поэтому Рейрану пришлось объяснять нам обоим.

- Постепенно наша связь с вайеном будет крепнуть, я могу получать больше сведений о его эмоциях, так как сейчас я слышу только очень явные, читать его мысли обращенные ко мне. Это необходимо когда мы будем летать. Сейчас я еще мал, но за пару недель я вырасту до состояния взрослого. Хотя, наверное, я могу и быстрее. Так как я очень долго был без вайена, магия скопилась, сейчас она может резко вырваться наружу и превращение займет всего несколько дней. Желательно, что бы вайен эти несколько дней пробыл со мной. Так же я смогу забирать на себя часть негативной энергии от вайена, это бывает нужно, если вайена прокляли или случилось что-то нехорошее. В моем клане было заложено, что всадник это главное в нашей жизни, защитить его нужно даже ценой своей жизни. Это как рефлекс.

- Дел, останешься здесь на эти несколько дней? - спросила я у эльфа, просительно заглядывая ему в глаза. - Как только меня отпустят я прилечу обратно к вам.

- Может проще взять его в Аурелию? - спросил эльф.

- Советники меня порвут, а так я хотя бы оттяну это известие. Может Макс меня не сразу убьет. Все ж таки я его сестра, и кроме меня у него только Лин. Кстати, может она его образумит.

- Хорошо, я останусь здесь с драконом.

- Его зовут Рейран. В переводе с нашего языка означает "Бесстрашный", - решила обозначить я, а то так и не представила дракона. - Рейран, это Делиорель. Эльфийский принц и по совместительству мой жених. Умереть ему пока вроде бы не грозит, во всяком случае однажды за ним в Загробный мир я уже ходила. Я тебе как раз до этого рассказывала.

- Намекаешь на то, что ты и второй раз достать с того света меня сможешь, - криво усмехнулся эльф.

- Боюсь что нет, второй раз меня из Загробного мира поганой метлой выгонят. Я и так обнаглела. Вытащила из других миров кучу народа. Так что, дорогой, имей совесть. Теперь ты отвечаешь не только за себя. Заруби себе это на носу! Тебе за него голову оторву я, а мне за него оторвет голову брат!

- Понял я, понял.

- Давай теперь утрясем вопросы, которые ты хотел утрясать с братом. Зачем официальный прием и обед? Что-то нужно?

- Да нет, просто я как принц, отлично понимаю, что днем во время всех этих просящих, послов и прочих, нужно время для отдыха, поэтому будет замечательно, если какой-нибудь посол просто даст поесть монарху.

- Дел, ты иногда бываешь очень умным, - довольно констатировала я.

- Только иногда?

- В большинстве случаев, но если дело касается меня, то ты тупеешь, - хихикнула я. - Просто сегодня я вышла без завтрака и полдня я мечтала только поесть, потому как вчера мы об этом забыли. Советник мне пообещал, что позавтракаю с послом от Черного пламени, но сам же и не дал мне даже плюшки съесть. Если б не ты днем, то я бы до сих пор голодная вся сидела. Не хочу править, никогда. Это адский труд. Не могу понять всех этих злодеев, которым нужно мировое господство. Это же головная боль и больше ничего.

- Милая, а ты не забыла, что я будущий Повелитель эльфийских земель? - прищурился Делиорель.

- Не забыла, но я искренне надеюсь, что это все будет не скоро, да и это же ты Повелитель, а я так. Жена. Бесплатное приложение к мужу.

- Забудь. Ты моя половинка, поэтому делиться всем и всегда. Мы с тобой равные, поровну и делиться.

- Я рада, что ты считаешь меня равной, - улыбнулась я.

- Вы хорошо смотритесь вместе, - сказал Рейран. - У вас будет очень счастливый брак.

- Если мы друг друга до этого не поубиваем. Сюда кто-то летит. Черт, это Аристон! Все, мне пора. Дел ты остаешься здесь, я прилечу как стемнеет. Рейран, пока. Общайтесь.

Я быстро поцеловала эльфа и побежала к обрыву. Прыжок и вот уже мой звереныш берет надо мной верх, опять этот пьянящий восторг полета. Я полетела навстречу Аристону и вот я уже в его сопровождении возвращаюсь во дворец. Приземление опять не вышло.

- Ваше высочество, принца Делиореля нигде не могут найти, - сообщил мне Аристон заламывая руки. Эк мужика колбасит.

- Успокойтесь, принц прислал мне вестника, что ему нужно срочно уехать по делам. Его не будет несколько дней.

- Слава Небесам! Пойду, успокою эльфийское посольство. Ваше высочество, через полчаса вас будут ожидать ваши подданные, а пока вас искала, милели Вайлисса.

- Спасибо. Аристон, а что еще в моих планах на сегодня?

- После выслушивания прошений от ваших подданных вы можете быть свободны, ваше высочество. Ваш брат после этого, обычно, составлял новые указы, но он просил вас этим не загружать.

- Еще раз благодарю.

Кивнув советнику я пошла на поиски Вайлиссы. Она обнаружилась в главном зале. Я плотно закрыла двери и заговорила комнату от прослушивания.

- Лиса, Макс меня убьет! Дракон, к которому нельзя было подпускать никого, обрел всадника.

- Как? Риль, ты извини, но дракон на драконе не запечатлеется.

- Он не на мне запечатлелся! Делиорель! На нем.

- Да, Риля, - скорбно кивнула Лиса. - Тебе - хана. И эльфу твоему тоже. Хотя нет, эльф сейчас неприкасаем, но орать на него будут знатно. Я тебе сочувствую. Как и договаривались ранее - с меня гроб, с Лин - белые тапочки.

- Тридцать шестого размера, - машинально напомнила я. - Тьфу! Лиса! Что ты несешь!

- То, что тебе светит. Вот интересно, кому проставляться придется, и где тебя похоронят? Наверное, у драконов, потому как эльфу ты еще не жена. Хотя все равно у своего белобрысого можешь склепик выпросить. Может, ты после смерти его навещать захочешь.

- Лиса! Я тебя умоляю! У меня тут скоро экзекуция. Вернее я должна буду выслушивать своих подданных. Ты не знаешь, чего они от меня хотят?

- Конкретно? Не знаю. Если в общих чертах, то ты тут судья, адвокат и прокурор. Поэтому спешно вспоминай программу "Час суда".

- Я только "Окна" помню, - буркнула я.

- Это примерно одно и то же, - серьезно кивнула вампирша. - Я завтра утром отбываю вместе с Атионом. Жалко, конечно, что придется столько убить в дороге времени, но альтернативы у меня нет. Вы с Лин еще на пару недель тут, а потом во Влариэн, так?

- Да. Будем пытаться выяснить, кто ж такой на самом деле мо й будущий свекор. Лис, вот тебе как кажется, он вообще кто?

- Да, темная он лошадка, только мне кажется, что Они не светлее.

- Безусловно, - кивнула я. - Постой, ты хочешь сказать, что они играют против нас?

- Ты сама слышала. Они сказали, что маг перекрыл все в тот момент, когда нас выкинуло в другой мир. Мы были уверены, что никого, с такой огромной силой на Эфриме нет, иначе бы давно обезвредили такого мага.

- Может, его скрыли от нас?

- Каким образом? Ладно, предположим. Лиса, но если Они против нас, то тогда почему нас просто не убить?

- Вот это, дорогая, я попытаюсь выяснить. Я думаю, что нас ждет передряга, куда серьезнее, чем мы ожидаем. Кстати, ты как ящерка подрастала бы шустрее. Боевой дракон это все ж таки сила.

- Лиса, если я попрошу о помощи, то у нас будет сила всех кланов. Это не менее пятисот боевых драконов. Останься со мной сейчас, мне скучно будет разбирать все эти дела без тебя.

- Милые дамы, - в зал просунулась голова Атиона. - Можно вас побеспокоить? Риэль, ты в курсе, что за дверью толпа людей?

- В курсе, сейчас буду слушать их жалобы, просьбы и прочее, - я повернулась на троне и положила ноги на свободный подлокотник.

- Принцесса! - тут же раздался вопль Аристона.

- Началось, - буркнула я и попыталась развернуться. Ноги запутались в длинной юбке, корона съехала на лоб. В общем видок еще тот.

- Принцесса Риэль! Немедленно сядьте, как вам подобает!

- Да, села я, села, - я села, поправила корону и распрямила плечи. Впечатление портила только Лиса, сидящая на левом подлокотнике, да Атион примеривающийся к правому.

- Миледи Вайлисса, милорд Атион, я попросил бы вас… - начал Аристон.

- Нет-нет. Они останутся здесь. Миледи Вайлисса компетентнее в данных вопросах, она уже правила страной, а милорд Атион, - я запнулась. - Он тоже правил.

- Хорошо, как скажете, - Аристон обратился к стражникам у двери:

- Пригласите первого посетителя.

В зал робко вошла девушка лет семнадцати, затравленно озираясь, она подошла к трону и сделала реверанс. Одета она была неплохо, но как-то поношенно, что ли. Волосы каштанового оттенка были тусклыми, связанны в хвост. Глаза были зеленые, но чуть красноватые белки выдавали то, что девушка недавно плакала. Я ободряюще улыбнулась, а Лиса шепнула заклинание. Теперь мы трое могли общаться мысленно, недолго, но все ж таки совещаться можно, не размыкая губ.

"Риля, я тебе поражаюсь, пришла тут изобразила сироту казанскую, а ты уже настроилась ей помогать. Давай я тоже глазки кота из Шрека сделаю, и ты за меня работать поедешь?" - насмешливо выдала Лиса.

Я нахмурилась. Лиса хрюкнула и чуть не заржала в голос.

"Сдвинь брови! Лицо у тебя не царское" - мысленно рыдая от хохота, выдала вампиресса

"Действительно Риэль, ты осторожней с выражением лица, девушка уже побелела от страха. Я подскажу, если врать будет" - послышался голос Атиона.

"Вот лица попрошу не касаться!" - вспомнила я ответ Бунши и послала им воздушный подзатыльник.

- Добрый день, - нарушила я тишину. - Что вы хотели?

Девушка бухнулась на колени и затараторила, подползая к моим ногам:

- Миледи, если не вы, я не знаю к кому можно пойти. Мне не к кому. Все мои родные умерли. Меня некому защитить.

"Да-да-да, все это мы уже слышали. Мы люди не местные, на вокзале паспорт украли" - комментировала Лиса.

- Девушка, я не знаю Вашего имени, но пока вы мне не расскажете, что вас ко мне привело, я не смогу вас помочь, - улыбнулась я.

- Мое имя Аврора, миледи. Я из клана Жидкого пламени, но меня отказываются принимать в клан.

- Это вообще как? - вытаращилась я.

Стоит ли говорить, что драконы весьма ревностно охраняют своих детей. Даже внебрачных, даже детей так сказать "нагулянных" на стороне. Да, отношение к ним не ахти, но если дракон обладает даром клана, то его принимают и опекают. Когда Золотой клан пришел в упадок, мы искали всех, кто хотя бы отдаленно приходился нам родственником, но, увы. Мы с братом, пока являемся последними Золотыми драконами. Надеюсь Лин скоро подарит нам нового родственника.

- Они не верят, что я из их клана. Говорят, что я притворяюсь, с помощью магии, - рыдала девушка.

- Аврора, встань с колен. У тебя есть вторая ипостась?

- Наверно, - Аврора снова зарыдала. - Я жила с родителями в эльфийском княжестве, перед смертью отец сказал, что я дракон. Назвал свой клан. Я никогда раньше не перекидывалась.

- Так. Без паники. Аврора, слушай меня. Успокойся.

"Атион, помоги. Ей нужно успокоиться"

Девушка перестала реветь и выпрямилась.

- Уже хорошо. Теперь закрой глаза и представь глубоко в себе маленького дракончика. Представила. Теперь позови его. Скажи, что он свободен.

Девушка напряглась, потом расслабилась и, наконец, начала меняться. Никаких ломаний костей, выворачивания суставов. Синий туман и вот передо мной дракон с синей чешуей. Хм, драконы Жидкого пламени гораздо меньше нас и больше похожи на змей. Ну, точнее на китайских драконов, с гибким длинным телом. Девушка стала именно такой. Раздался рык.

- Успокойся. Все хорошо. Стой так, - я подняла руки. - Аристон. Пригласите лорда Тиахада из клана Жидкого пламени.

- Сию минуту, принцесса.

- Нет, ну хренею я с наших драконов. Это же надо! Ничего не объяснили девочке, просто дали от ворот поворот. Конечно в человеческом облике она маг воды и все.

В этот момент в зал вошел Аристон, ведя за собой надменного лорда Тиахада, он представлял в совете клан Жидкого пламени и являлся старейшиной этого клана.

- Лорд Тиахад. Не так давно к вам пришла девушка Аврора, которая заявила, что является драконом вашего клана.

- Да миледи. Обычная человечка, которая захотела жить в достатке. Я посмотрел на нее и выпроводил вон.

- Вы проводили испытание, анализ крови? - приподняла бровь я.

- Нет, принцесса, этого не требовалось. Она не умела перекидываться, а в ее возрасте, дракон уже должен был найти выход.

- Что? Да будет вам известно, что я прожила всю жизнь не зная, что у меня есть вторая ипостась! - я тихо сатанела. - И мой внутренний зверь тихо и мирно дрых, пока его не позвал мой брат! Что б вы знали лорд, пока старший не позовет, дракон может спать!

- Миледи…

- Молчать! - ой, с визгливыми нотками перестаралась. - Итак, Аврора - дракон. Да-да. Тот дракон, которого вы видите перед собой это леди Аврора. В наказание за вашу беспечность, я назначаю вас лично опекуном леди Авроры. Выйдите за дверь и ожидайте ее.

Пунцовый лорд Тиахад вышел. Я же восстановила дыхание и посмотрела на сжавшуюся Аврору.

- Аврора, теперь уговори дракона спрятаться. На время. Пообещай, что скоро он сможет расправить крылья и полетать. Не нервничай.

Мгновение и перед нами стояла Аврора на двух ногах и снова ревела. Небеса, мне что, до вечера вот таких надо будет выслушивать? Я же помру!

- Миледи, я не знаю, как вас благодарить! - она снова бухнулась на колени. Неет, больше меня брат никогда не заставит такой фигней заниматься.

- Не надо меня благодарить! - кисло улыбнулась я. - Иди, твой новый родич тебя ждет.

Девушка вышла. Я выдохнула.

- Поздравляю. Первая жалоба закончена, осталось еще штук пятьдесят, - осклабился Атион. - Терпи, принцесса, - и уже тише спросил - Выпить хочешь?

- Чего? - вытаращилась я.

- Выпить, я так часто делал. Не так кошмарно все это выслушивать.

- Ну, уж нет, мне же перед братом потом отчитываться. Как я ему в глаза смотреть буду. Ему же эта машинка стиральная все расскажет, как принцесса нетрезво хихикая, выслушивала сорок девять жалоб.

- Я предложил, - пожал плечами вампир.

- Между прочим, он дело говорит, - кивнула Вайлисса. Я опешила. Вот так вот, родная подруга и спилась по ходу.

- Нифига себе! - выдохнула я.

- Подожди Атион, она еще попросит, через пару посетителей.

- Аристон, пригласите следующего.

В зал вошел мужчина, плотного телосложения с бородой и мнущий в руках широкополую шляпу. Этакий лесничий из сказки.

- Доброго вам утречка миледи, - я оглянулась. Какое утро? Вечер, скоро солнце сядет. - Я к вам с чем. Корова у меня пропала.

- Вы хотите, что бы мы возместили вам ее стоимость? - попыталась предположить я, потому как продолжения рассказа от просителя я не дождалась.

- Да разве ж вы сможете! Моя ж Зорюшка така красавица была! - почти прослезился мужчина.

Я непонимающе смотрела на еле сдерживающих хохот вампиров. Корова была из золота? Усыпанная бриллиантами?

"Ребята, чего он от меня хочет?"

"Что бы ты пошла ее искать!!!"

И действительно, следующая фраза была именно такой:

- Вы бы поискали ее, Ваше величество. Только вы сами, а то не доверяю я этим. Ненадежные они все.

- А я значит надежная? - я все еще не могла поверить в то, что мужик говорит серьезно.

- Да! Вам я верю! Вот, я тут портрет своей красавицы принес, только вы бы побыстрее! - мне протянули нарисованный угольком рисунок. Да уж, курица и то лучший художник. Кривой овал, четыре черточки вместо ног и кривой круг с рожками. Все. Корова. Я начинаю понимать, почему Лиса и Атион пьянствовали на рабочем месте.

Мужчина удалился. Я жалобно посмотрела на Вайлиссу.

- Лис, он это вообще серьезно? Я что, должна лететь и искать эту корову?

- Нет, конечно. Риль, если б я за всеми коровами носилась, у меня бы свободного времени не было бы. Сама ж читала такую книжку. Там тоже к Повелителю с такой фигней приставали. Ты даже меня, ее заставила прочесть.

- Да, было такое дело. Следующий! - выкрикнула я, и слегка сползла в кресле.

На этот раз я немного опешила, увидев перед собой молодого человека. Внешность вполне середнячковая, но вполне прилично одет. Вайлисса подтянулась, Атион гневно сверкнул на нее глазами.

- Добрый вечер принцесса, - томно прошептал молодой человек.

- Добрый, - кивнула я. - Чем обязана визиту?

- Я хочу взять вас в жены! - смело заявило это дарование. Я икнула. Некрасиво конечно, но как еще на это реагировать?

- Простите? - я попыталась проморгаться, потому как не хотела верить своим глазам. - Вы меня ни с кем не путаете? Я принцесса Риэль.

- Да, меня зовут Мартин, я из клана Прозрачного пламени. Моя семья достаточно богата, я могу позволить себе содержать такую жену как вы, принцесса. Меня немного огорчает ваша занятость как Стража, но я готов с этим мириться.

- Мириться значит, - прошипела я. - В жены значит, меня захотел, ну женишок, проходи курс боевой подготовки!

Я зажгла в руке пульсар и швырнула его в парня. Ничего, жить захочет - увернется. Мартин отпрыгнул, но второй пульсар попал именно в цель, в пятую точку этого нахала. Тот забегал, запрыгал и вылетел через дверь. Я же достала памятку брата.

"Когда придут подданные, посоветуйся с Вайлиссой!" Я показала подруге пункт, так хлопнула себя по колену и рассмеялась.

- Вот! Твой брат точно знал к кому обращаться! Атион!

- Ну, как же так? - я грустно посмотрела на Аристона.

- Миледи, боюсь, что это почти всегда необходимо. За дверью почти пятьдесят человек, и больше половины из них вот с такой же ересью. Вашего брата атаковали невесты, а вам, по-видимому, придется отбиваться от женихов. Я принесу вам вина.

- Не стоит! У нас все с собой, - подмигнул Атион и выудил откуда-то из внутреннего кармана флягу. - Ваше здоровье принцесса!

Он глотнул первым, я второй. Да уж, горло обожгло так, как будто я огня глотнула. Атион одобрительно хмыкнул, а я передала флягу Вайлиссе. Та выпила и подозвала советника.

- Давай с нами! Тебе тоже тут куковать до вечера.

- Мне не положено! - попытался возмутиться Аристон.

- Я приказываю, - мстительно улыбнулась я. - Пей.

Советник обреченно глотнул, но тут же ехидно заявил, что нам меньше достанется. Атион загадочно улыбнулся.

- Следующий! - рявкнули мы.

В зал боком протиснулись две женщины. Обе блондинки. Мы с Лисой хищно переглянулись. Блондинок Лиса тоже не любила.

- Доброго дня вам Ваше высочество, - начала та, что слева. В синем платье, и с аккуратно зачесанными наверх волосами. - Мы вот по какому поводу. Мужика она у меня увела, да отдавать не хочет, а он же домой просится. Я же сама слышала!

- Неправда! Неправда, Ваше высочество, - зачастила вторая, с распущенными волосами и в зеленом платье. - Она его совсем не любит, готовить не умеет, вещи его не стирает, в постели…

- Стоп! - я прекратила поток этих упреков. - Чей он муж? По закону.

- Так мой же! - заявила женщина в синем.

- Тогда, гражданка в зеленом платье, простите, что не знаю, как к вам обращаться, вы обязаны отойти в сторону. Он официально женат на другой, а вы мешаете.

- Он развестись с ней хотел!

- Вот разведется, тогда и приютите его у себя, а пока у вас на него прав нет. Все. Если мужчина не вернется к женщине в синем, то я его… в тюрьму посажу!

- Ох! Зачем же в тюрьму?

- Захотелось! Потому что не уважает жену собственную.

- Нет-нет, не надо в тюрьму!

- Тогда жду исполнения, моего повеления, - благосклонно кивнула я.

Женщины вышли, а мы опять глотнули на четверых. Следующие четыре жалобы были по поводу денег. Одну из них Атион отклонил, потому, как просящий мужик врал. После каждого рассмотренного дела, мы прикладывались к фляжке Атиона. По телу разливалось приятное тепло, мир был солнечным и ярким, а я добрая-а-а…

- Нет, ну ты мне скажи, клыкастый, почему у тебя выпивка не заканчивается? - интересовалась у будущего супруга вампирша.

- Потому что я умный!

- Не ври! - возмутилась я.

- Что? Ты думаешь, что я глупый? - возмутился в свою очередь вампир.

- Да нет! - махнула я рукой, заехав по уху Аристону. - Не в уме дело! Это этот… артехвахт! Во!

- Чего это? - спросил у меня советник.

- Артехвахт! - гордо заявила я.

- Ну да, - кивнул Атион. - Какую бы жидкость не налить туда, она не будет заканчиваться.

- Чего мы сейчас пьем? - поинтересовалась я.

- Вампирский эль. Недурственно, да?

- Совсем недурственно, - кивнули мы.

- Принцесса, вас там ждут, - Аристон показал на дверь.

- Точно! Следующий!

В зал робко вошел мужчина, средних лет в довольно богатой одежде. Он затравленно посмотрел на наш сабантуй, мы спешно состроили умные лица. Причем у Аристона получилось хуже всего, и меня то и дело разбирал смех.

- Ваше высочество, ради Небес, помогите!

- Уважаемый, вы излагайте проблему. Я ж не знаю, что у вас случилось. Поэтому, давайте. Не спешите. Рассказывайте по порядку.

- Жена у меня пропала. Пошла по ягоды, да так и не вернулась. Я, было, сначала подумал, что она у матери осталась, потом думал, что она сбежала, а сейчас волнуюсь, как бы худого чего не случилось.

- Изволите принести карту миледи? - поинтересовался Аристон.

- Зачем? - внимательно посмотрела я на советника.

- Ну, как? Надо же жену искать! - шепотом доложил советник.

- Чью? - вытаращила глаза включившаяся Лиса. Видимо она задремала.

- Его! - радостно показала я на просителя. - Не надо. Я так найду! Только дайте мне ее вещь, а лучше волос или кровь.

- Есть платок с кровью, она порезалась, а я ей свой отдал.

- Хорошо. Давайте сюда.

Мужчина протянул мне платок, я взяла его и посмотрела на свою руку. Попросить, что ли у Атиона кинжал? Я внимательно посмотрела на него. Он улыбнулся краешками губ и, взяв мою руку, поднес к своим губам.

- Ай! - его клыки проткнули кожу на запястье. - Ты чего кусаешься, гаденыш?

- А у меня кинжала нет, зато есть очень острые клыки. Ты давай капай свою кровушку, а то свернется. Мне же жалко, что такой ценный продукт пропадает.

Я же мысленно попросила свою кровушку связаться с кровью женщины и сказать мне, что с ней, а по возможности и где она. Если бы это был мой родной клан, я бы обошлась и без крови, но клан был не мой, а значит, рассчитывать я могла только на то, что мне как правящей династии подвластна информация о местонахождении каждого дракона. Об этом свидетельствует приставка "Майлэйри" в моем имени. Означает очень многое, но если кратенько, то это и "Повелительница воздуха", "Правящая династия" и вся подобная лобуда. Капелька крови впиталась в платок, покрутилась там с минуту и возвратилась обратно в порез на моей руке. В голове замелькали картинки.

Вот этот же мужчина обнимает невесту на свадьбе. Понятно, кровь решила сообщить мне все данные. Я просмотрела события от их свадьбы, до того момента как он ее просто выгнал. Да-да. Никакого похода за ягодами, а банальная ревность и подозрения в измене. Сейчас женщина пряталась у своей подруги. Я гневно взглянула на мужчину.

- Выйдите вон, и пока вы не исправитесь, жены вы не увидите. Если еще раз поднимите руку на женщину, то превратитесь в крота.

Мужчина побледнел, гневно сверкнул на меня глазами и вышел. Я фыркнула.

- Не, ну видали козла? Сам ее выгнал, а теперь, видать носки постирать некому! Вот ведь урод.

- Ты хочешь сказать, что ты Делу не будешь носки стирать? - лукаво прищурилась Лиса.

- Миледи Вайлисса, - Аристон укоризненно покачал головой. - Для этого есть слуги, я думаю, что будущий владыка Влариэна заставит наследную принцессу стирать носки.

- Может они где-нибудь застрянут! Вдали от слуг и прочего. Вот скажи, Риля. Ты будешь ему его носки стирать?

- Лиса, чего ты с этими носками ко мне пристала? На них что? Свет клином сошелся?

- Нет, ну ты ответь!

- Да буду я стирать его носки! Только отстань от меня, кровопийца! - взвыла я.

- О! А я б не стала стирать его носки! - довольно кивнула Лиса.

- А зачем бы тебе понадобилось стирать носки Дела? - заинтересовался вампир.

- Да не его носки, а твои. Даже в экстренных случаях. Я тебе не прислуга, что бы за тобой твои носки стирать. Сам справишься.

- Почему это? - возмутился Атион. - Раз ты моя будущая жена, я в праве требовать от тебя того, что бы ты стирала мои носки.

- Я еще не вышла за тебя замуж!

- Лиса! Прекратите эти семейные разборки. Вы еще не женаты, а умудряетесь ругаться так, будто вы уже лет сто вместе.

- Да, что-то мы погорячились. Кстати, Риля. Как твой эльф воспринял весть о скорой свадьбе?

- Миледи Риэль? Как? Вы скоро выходите замуж? Почему мне никто ничего не доложил? - закудахтал Аристон.

- Аристон, успокойтесь. Свадьба состоится не ранее чем летом, мы успеем все подготовить. Мы с принцем еще не обо всем договорились. Срочные дела заставили его отбыть во Влариэн, но скоро мы снова поднимем эту тему. Максимилиан знает.

- Тогда я спокоен. Стража. Пригласите следующего.

- В коридоре больше никого нет, - неуверенно сказал один из стражников.

- Как нет? Там же была длинная очередь! Я сам видел!

- Они все ушли.

Вампир хмыкнул. Я подозрительно уставилась на него.

- Это ты! Ты их всех выгнал! - озарило меня.

- Да, тебе на сегодня и этих хватило. Давайте выпьем!

И мы выпили, а потом еще. Когда стемнело, ноги меня еле держали, но мне нужно было лететь обратно к Делиорелю. Он там весь голодный. Я, чуть приплясывая, прошла на кухню и, гремя как рота солдат в лавке с хрусталем, собрала эльфу поесть. Сгрузила все это в корзину и пошла на взлетную площадку. То и дело, натыкаясь на стены, я кое-как добралась до взлетной площадки. Подпрыгнула. Попыталась перекувырнуться. Нифига, то есть подпрыгнуть, я подпрыгнула, а вот кувырнуться не вышло. Приземлилась я спиной об пол и смачно выругалась. Попробовала позвать внутреннего зверя. Тот дрых как сурок и не собирался никуда лететь. Кое-как разбудив его, мне все же удалось перекинуться в звериное состояние. Меня тут же повело в сторону, и я чудом удержалась на площадке. Взяла в зубы корзину, и попыталась взлететь. Вышло - хреново. Шагнув с площадки, я камнем ухнула вниз, но инстинкт самосохранения не спал и уверенно заставил крылья работать. Пещеру я нашла часа через два и то, с третьей попытки удалось приземлиться. Как всегда. Головой вперед и ударившись ей обо что-то мягкое. Запас ругательств у мягкого был внушительным. Значит стормозила я в эльфа.

- Риэль? - Дел зажег пульсар.

- Та-да! - пропела я, пытаясь сделать цирковую стойку. Не вышло. Рухнула обратно.

- Ты вообще как на ногах стоишь? Ты сколько выпила?

- Одну флягу! - честно сказала я. - На ногах я уже не стою. Я лежу.

- Это заметно. Фляга была с чем?

- С вампирским элем! И вообще, чего ты меня отчитываешь опять! Я, между прочим, носки ему собралась стирать, а он ворчит!

- Какие носки? - опешил эльф.

- Грязные! - уверенно заявила я.

- Ты точно выпила только одну флягу? Может, это была бочка? Ты же говоришь спотыкаясь.

- А тебе жалко да? Ты всех их слушал, да? Тебе жаловались на мужа неверного, да? Коров искать заставляли?

- Понятно, ты выслушивала посетителей. Ну да, я сам первый раз по наущению папочки принял на грудь. Чего я тогда насоветовал народу, папа до сих пор вспоминает. Самое безобидное было "Да на какой хрен ты вообще женился, мужик?". Ясно все с тобой. С кем хоть пила?

- С советником, Атионом и Лисой. Они пьяные!

- А ты трезвая?

- Как стеклышко! - кивнула я.

- Ложись спать, стеклышко. Завтра утром поговорим.

Я благополучно отключилась. Последняя мысль была: "А зачем я сюда прилетела? Поспала бы во дворце". Проснулась я от адской головной боли. Нет, нет. Хватит! Я так больше не играю. Я никогда больше не буду пить. Я знаю, что это самая великая ложь всего человечества. Только голова ж раскалывается. Я постаралась закопаться подальше, но не получилось. Пришлось открыть глаза и хмуро оглядываться. В пещере я была одна.

- Ау? - шепотом позвала я. - Мужики, вы где?

- О! Риэль! - радостно вошел Дел. Зараза, что ж он так орет. - Проснулась?

Я поморщилась и кивнула. Эльф понятливо хмыкнул и взял мою голову в ладони. Секундная чудовищная боль и все. Голова больше не болела. Я снова могла связно думать. Хотя ощущения были мерзопакостные.

- Жизнь стала лучше? - заботливо поинтересовался эльф. - Я тут памятку твою почитал. Макс основательно все подготовил. Первая на сегодня надпись: "Проснись. Пойми где ты. Позови советника и скажи, что бы делал все сам. Ты заболела".

- Макс иногда просто золото. Я только вестника отправлю, что сегодня жутко себя чувствую, и пусть он сам вертится.

- Я уже отправил.

- Дел, ты дурак. Я сказала, что ты отбыл во Влариэн.

- Я отправил вестника от тебя, - снисходительно пояснил эльф.

- Как? Ты что? Ты его подделал?

- Да, - просто кивнул Делиорель.

- Ну, ты и гад. Ладно, прощу. Потому что мне плохо.

- Так и быть, поухаживаю сегодня за тобой, а Рейран мне поможет.

- Да, я помогу, - подтвердил заметно подросший дракошик. - Ты вчера так забавно летела. Кувыркалась. Петляла, потом вообще свернула. Ты заблудилась?

- Рейран, - я тихо взвыла, стыдясь своего позора. - Никогда не пей. Вообще никогда, ничего не пей кроме воды. Иначе будешь летать как я вчера. Зигзаг - это была самая простая траектория, по которой я летела. Я смотрю, вы здесь обустроились.

Я внимательно огляделась. Да, с моего прошлого посещения обстановка пещеры заметно разнообразилась. Появились лежаки, стол, очаг стал более пригодным к приготовлению пищи. Я подумала, что только обоев не хватает, и будет приличная однокомнатная квартирка.

- Как видишь, - кивнул эльф. - Думаю, что есть ты пока не хочешь.

- Правильно думаешь, - согласилась я. При мысли о еде желудок пригрозил вывернуться на изнанку. - Елки-палки! Совет! Они же навещают Рейрана каждый день! Они сегодня прилетят его проведать!

- И что? Я спрячусь, - невозмутимо заметил Делиорель.

- Да? А где ты спрячешь Рейрана? - поинтересовалась я.

- Зачем его прятать? Его же прилетят проведать, не меня.

- Вот именно! Он вырос! Хотя он не должен был, потому что у него нет всадника. Как вот объяснить совету, что он такой? Рейран, ты тоже включай мозг. Нужно что-то убедительно соврать!

- Может сказать, что я заболел? - неуверенно предложил дракон.

- Не пойдет, тогда они костьми лягут, но войдут. Нужно что-то такое, что бы они не захотели входить. Может попросить Лису, что бы она их задержала?

- Ты ей рассказала?

- Конечно, от нее и Лин у меня не должно быть тайн. Если мы начнем что-то скрывать, то рано или поздно подведем кого-то.

- Разве Лиса и Лин тебе все рассказывают? - искренне удивился эльф.

- Нет, боюсь, что нет. Я надеюсь только на то, что эти их секреты не такого масштабного характера. С Лин теперь проблем меньше. Со временем Макс сможет улавливать ее мысли и если узнает что-то серьезное, то обязательно мне скажет. Только вот не о Лин я беспокоюсь. Лиса. Лиса может выкинуть такой номер, что мы с Лин еще долго отходить будем. Мне, например, не нравится ее нежелание идти замуж, пока есть проблемы в собственном государстве. У нас с Максом, конечно, тоже не все гладко, но это вряд ли помешает нам с тобой пожениться. Я думаю, у нас будут глобальные проблемы.

- Не беспокойся раньше времени. Мы еще даже день не назначили.

- Дел. Мы женимся в середине лета. Самая оптимальная дата - День света (Эквивалент нашему самому долгому дню).

- Хорошо, а вторая церемония? Во Влариэне, - усмехнулся Делиорель, намекая, что нам нужна и вторая дата. Гад.

- Может в ускоренном порядке? Полдня тут, а потом порталами во Влариэн? - я понимала, что предложение обречено, но попытка не пытка.

- Тогда мы с тобой будем никакими. Нет уж дорогая, я хочу с радостью вспоминать день своей свадьбы, а не видеть его в кошмарных снах.

- Хорошо. Тогда я думаю через три дня. Нормально же будет? Все добраться успеют.

- У меня есть ответное предложение. Давай лучше здесь сыграем свадьбу для своих. Тихая, скромная церемония для самых близких, а вся официальная часть с кучей гостей, которых мы даже не знаем, пусть пройдет во Влариэне.

- Это мысль. Нужно будет обсудить это с Максом, и если он не будет против, то так и поступим. Мне нравится такое предложение.

- Я рад. Тогда еще одна официальная головная боль. Мы с тобой так и не отпраздновали нашу помолвку.

- Вернется Макс, мы вшестером сядем и отпразднуем. Пока Макса нет, все равно ничего не решим. Сегодня я день отлеживаюсь, и мне останется еще два дня посидеть за него. Потом он оторвет мне голову.

- За что? - удивился Дел.

- За тебя. Вернее за тебя и Рейрана. Кстати, Эло не показывается. И молодец, я этой юной энтузиастке уши пообрываю, за такие эксперименты, - что-то я переусердствовала, и голова заболела вновь. - Ох, что-то я забываю о многом. Мне еще с тобой и Лин ехать во Влариэн с разборками. Потом к оборотням.

- Ты успеешь разобраться с оборотнями до Дня света?

- Не уверена, но, поверь, на свадьбу я не опоздаю. Что-то, а дату я способна запомнить. Ты лучше думай, как сделать так, что бы совет сегодня не прилетел! Вариант с Лисой мы отмели. Она вряд ли проснулась, да и не сможет она их удержать.

- Может, ты сама вылетишь им навстречу и постараешься убедить?

- Ты настолько уверен в моих способностях? Я что-то сомневаюсь в том, что смогу убедить восьмерых драконов. У меня не настолько хорошо подвешен язык.

- В любом случае у меня больше вариантов нет. Поэтому либо летишь ты, либо летят они. Выбирай.

- И я собралась за тебя замуж? - я закатила глаза.

- Да, и ты, между прочим, очень даже хочешь за меня замуж, - усмехнулся эльф, ложась рядом со мной. Я не стала упускать этот шанс и подкатилась к нему под бок. Удобнее, теплее, приятнее.

- Хорошо, попытаюсь я навешать лапши на уши совету. Только если что случится, то бегите с Рейраном подальше.

- Они не посмеют напасть на принцессу.

- Дел, ты все-таки идеалист. Нас с братом всего двое. Наша власть держится на том, что я Страж, а в руках Макса огромная сила наших предков. Позже у них уже не будет шанса занять трон. Двоих убить куда легче, чем потом бороться с десятком.

- Риэль, это ты несмышленыш. Если бы Макса хотели свергнуть, то это сделали бы, когда вас с другими Стражами носило в других мирах. Сейчас уже не имеет смысла. К тому же, да будет тебе известно, что если уничтожить Золотой клан, то большая часть магической энергии драконов испарится. Ее просто не станет, как вас.

- При мне это не было известно, - нахмурилась я.

- Это обнаружилось в хрониках совсем недавно, поэтому вас будут беречь, как зеницу ока. Макс же за столько лет показал себя мудрым и справедливым правителем. Поэтому нет смысла его свергать.

- Дел, обязательно есть те, кто хочет власти. Не важно, какой ценой.

- Ты права, но пока численность драконов слишком мала, что бы думать о захвате власти. В первую очередь будут заботиться о численности и благосостоянии.

- Ладно, что мы о делах, да о делах. Расскажите, как прошел ваш первый день? Познакомились? Как ощущения от крепнущей связи?

- Это необычно, - сказал эльф, чуть склонив голову на бок. Хе-хе. Перенимает драконьи привычки. Обычно мы в образе дракона так делаем, что бы собеседника было лучше слышно. Значит, связь действительно крепнет. Вот скоро начнут мысли друг друга читать, тогда вот мне полный крындец.

- Что необычного? Давай по порядку.

- Вчера мы практически весь день проговорили. Я рассказывал ему о себе, а он мне о себе. Потом еще полдня играли в "На что похоже облако". Рейран поднял меня на смех, что я в любом облаке вижу дракона.

- Это правда, Риэль! - тут же подбежал ко мне дракон. - Он много о чем думает, но в основном о тебе.

- Ох, это не есть хорошо! Один раз он подумал обо мне, прежде чем, о себе, потом мы в Загробный мир попали.

- Хочешь сказать, что тебе не надо было этого делать? - выгнул бровь эльф.

- Глупый, если надо, то я и второй раз туда пойду. Только вот выгонят меня. Боюсь, второго раза демон мне точно не позволит.

- Второй раз я сам тебе не позволю туда соваться, - эльф прижал меня к себе.

- Не дави, я туда не собираюсь, да и тебе нельзя. Совсем нельзя Дел. Ты теперь за дракона отвечаешь. Представь, что это твой ребенок и ради него ты в любом случае должен выжить.

- Я буду его защищать! - выпятил грудь Рейран.

- Дубина! - выругалась я. - Я только что сказала, что он должен тебя защищать! Не наоборот! Эльфы хоть и вымирают, но он не последний!

- Интересное у тебя мышление, - ядовито заметил Делиорель.

- Прости, ты должен понять, что я сейчас думаю не как та девушка, которая тебя любит. Я думаю, как Страж. К сожалению, эти мои интересы будут всегда выше моих личных. С Ними можно договориться, но Они дают положительные ответы слишком редко. Это скорее исключение.

- Я понимаю, - эльф тяжело вздохнул. - Только все равно волнуюсь. Не за себя, за тебя. Кто знает, куда вас занесет? Что с вами будет? Не могу об этом не думать. Каждый день боюсь того, что тебя не окажется рядом.

- Не стоит заранее переживать, тем более я оставлю для тебя послание в случае чего.

- Не нравится мне все это, - ворчал эльф.

- Риэль, тебе пора встречать совет. Они уже вылетели.

Я со скрипом поднялась. Эх, старею я, наверное, теряю былую легкость. Пришлось пару минут пошагать по пещере, попрыгать, потянуться. Провернув все эти нехилые действия, я позвала своего дракончика и побежала к выходу из пещеры, на ходу трансформируясь. У моего внутреннего зверя тоже было похмелье. Поэтому лететь пришлось медленно и концентрируясь на цели. Мутило нещадно. Вот ведь, каждый раз зарекаюсь пить с Лисой! Драконов встретила спустя всего минут сорок, чем была крайне раздосадована, нужно было вылетать раньше. Не стоит так близко подпускать их к пещере Рейрана. Расслабилась, пригрелась под боком у эльфа. Нельзя мне так, ведь из-за этого могу, кого угодно подставить. Я подлетела к совету и зависла перед ними в воздухе, надеюсь, меня не слишком мотало.

- Принцесса? - драконы были явно удивлены тем, что нашли меня здесь. - Мы не ожидали вас встретить здесь.

- Я решила, что сегодняшний день я проведу с Рейраном. Мое вчерашнее посещение, пошло ему на пользу. Мне показалось, что он даже подрос, - я тут же осеклась. Зачем я это сказала? Если они сейчас захотят посмотреть, мне же хуже будет, как я им наличие эльфа объясню? - Поэтому я одна буду посещать дракона оставшиеся три дня. Без вас, а теперь летите и помогите советнику Аристону!

Пока они переваривали информацию, я спешно развернулась и полетела в сторону пещеры Рейрана. Пришлось заткнуть тошноту куда подальше, нельзя допустить, что бы драконы меня окликнули и начали разборки. Лететь в ускоренном режиме пришлось до самой пещеры, поэтому тормозила я опять фэйсом об землю. Вот так вот, лежащую в пыли, лицом вниз меня и обнаружил будущий супруг.

- Эй? С тобой все в порядке? - он присел рядом и потормошил меня за плечо. Садист.

- По мне не заметно? - промычала я, не поднимая головы. - Дел, будь умницей, дай мне помереть нормально. Я в завещании, как последнюю волю укажу, что тебя трогать запрещаю и будете с Рейраном жить нормально.

- Риэль, прекрати. Совет тебе поверил?

- Если их не видно от входа, значит поверили. В противном случае они бы уже приземлялись. Где это чешуйчатое недоразумение?

- За скалой прячется. Сказал, что я и заклинаниями смогу себя спрятать, а он отсидится в другом месте. Риэль, хватит лежать на холодном и не очень чистом полу. Где я тебе воду для купания здесь найду? Да и нет, кажется у дракона ванной.

- Я купаюсь в горном озере в получасе лета отсюда, - ответил Рейран. - Вайен, если ты хочешь, то я могу попробовать отнести тебя туда вечером. Это короткое расстояние, я думаю я смогу.

- Рейран, ты уверен? - я даже оторвала моську от пола. Все же он еще маловат для всадника.

- С нами будешь ты, в случае чего, ты не дашь ему упасть, - просто отозвался дракон. - Принцесса, вставайте. Не стоит лежать на холодном полу. Вы все же в ипостаси человека, а я слышал, что они часто болеют.

- А ты недавно с температурой валялась, - припомнил мне эльф и недолго думая, взял меня на руки и отнес на шкуры. Я приняла позу трупа и решила, что могу позволить себе поспать. Ох, припомню я Максу свое правление. От советника и до просителей. Он мне за все ответит. Прямо вот на ужине в честь помолвки и ответит!

- Риэль, - позвал меня Дел. Я лениво повернула к нему голову. Он присел рядом со мной, но не лег. Просто смотрел минуту мне в глаза. Не знаю, может, он там что-то искал, но у меня в голове было пусто-пусто. В конце концов, я не выдержала.

- Дел, прекрати меня сверлить взглядом. Если ты ищешь мою совесть у меня ее отродясь не было, у кого хочешь спроси. Если еще что-то, то ты лучше у меня самой спроси, быстрее получится.

- Вредная ты все-таки, - улыбнулся он. - Просто прикидывал, как это будет.

- Как будет "что"? - соображать я совершенно не хотела. Извилины болели так, как будто я их вчера старательно с молотком разгибала.

- Называть тебя своей супругой. Женой.

- Вот заняться тебе нечем, - привычно заворчала я, стараясь скрыть предательский румянец. Эх, самолюбие меня однажды погубит. - Приходишь ты как-нибудь домой и орешь с порога "Жена, дай жрать". Нет, мне что-то такое обращение не ахти.

- Почему сразу "дай жрать"? - возмутился эльф. - Я что, по-твоему, ничего больше не хочу? Только поесть, поспать и супружеский долг?

- Путь к сердцу мужчины лежит через его желудок, - многозначительно выдала я. - Это народная истина, проверенная годами.

- Вот выйдешь за меня замуж, я тебе объясню, что обращение "жена" может употребляться и в других контекстах, - при этом он так улыбнулся, что у меня коленки задрожали. Если б стояла, то это было бы даже заметно, наверно. Сразу сильно захотелось замуж. Провокатор.

- А на приемах нас как обычно будут объявлять? - поинтересовалась я. - Ну, как там? Принц Делиорель и принцесса Риэль, ой как кошмарно звучит… Эль да эль. Фууу… Опять алкоголь. О чем я только думаю?

- Могут так, а могут и что-то типа "Принц Делиорель с супругой". Или "Принцесса Риэль с супругом". Хотя первый вариант мне нравится больше, а то "с супругом" звучит так, как будто я болонка.

Я посмотрела на эльфа и расхохоталась. Однако, у него же волосы белые, если еще и завить, то реально болонка выйдет. Кудрявая такая. Дел моего юмора не оценил и попытался меня укусить, но я вырвалась и попыталась цапнуть его в ответ. Главное не переборщить, а то я ведь могу куснуть так, что месяц ничего не заживет. Это не из-за того, что я вредная, а просто драконья слюна может быть слегка ядовитой. Завязалась легкая потасовка, в результате которой я хряснулась головой об пол, и эльфу пришлось спешно заговаривать мелкую ранку, но при этом я делала вид, что эта великая и ужасная рана, от которой я вот-вот скончаюсь. Забавно было видеть, как эльф меня утешает, ласково гладит по голове, чуть луну с неба не пообещал, но вовремя сообразил, что я измываюсь. Поэтому он без разговоров шлепнул меня по мягкому месту. Я обиделась. Я ему что? Ребенок что ли? О чем незамедлительно сообщила ему. Дел возмутился:

- Ты? Ребенок? Риэль, тогда меня пора казнить. С детьми такого не вытворяют, - он, хохоча, притянул меня к себе.

- Все ж таки ты злыдень, - улыбнулась я, когда мы прервались. - Ты чему ребенка учишь, а?

- Я тебе уже сказал, ты не ребенок.

- Я не про себя! Я про Рейрана! - хихикнула я, удобно устраиваясь на груди у эльфа.

- Не волнуйся, - послышалось снаружи. - Когда вайену хорошо, мне тоже хорошо.

- Спелись, - сделала вывод я.

Спустя пару часов мое плохое самочувствие ушло. Я даже решила, что могу немного полетать с Рейраном. Ему нужно было чувствовать свое тело, свое растущее тело. В этом плане мы сейчас с ним были похожи. Он начинал расти, я продолжала расти. По темпу роста мы были практически равны. Надеюсь, что при ежедневных полетах с Рейраном за эти две недели, мой звереныш если не вырастет до взрослого состояния, то хотя бы максимально приблизится к нему. А уж там - трепещите враги! Риля выходит замуж, а это точно круче, чем какой-то там конец света. Мы с дракошей вышли на площадку, Рейран взмыл ввысь сразу, а я перед полетом попросила Дела не скучать и чмокнула будущего супруга в нос. После чего пробежалась до обрыва и прыгнула, на лету отращивая чешую, хвост и крылья. Рейран показал мне озеро, странно, но мы с ним добрались до озера не за полчаса, а за десять минут. Казалось, Рейран и сам огорчен тем, что так ошибся. Я огляделась, мне показалось, что некая мысль постучалась ко мне в голову. Я попыталась поймать беглянку за хвост.

- Рейран! - вдруг осенило меня.

- Называй меня, как и вайен, просто Рей.

- Фи! Сократил как кличку. Бессовестный, - фыркнула я.

- Твое имя тоже сокращенно.

- Нет, я просто Риэль. Дальше только титулы да прочее.

- На языке драконов твое имя звучит как Рраэидллиана. Оно означает "Свободная". Не знаю, почему твои родители дали именно такое имя.

- Да уж. Словно насмешка. Какая свобода с долгом Стража за спиной.

- Ты тоже сокращаешь имя вайена. Так что, я просто Рей. Ты хотела мне что-то сказать.

- Да! Я догадалась, почему раньше полет до этого озера занимал у тебя полчаса. Твои крылья, они были меньше. Сейчас ты делаешь столько же взмахов, но скорость увеличивается. Отсюда и десять минут. Зато мы теперь точно знаем, что Делиореля ты донесешь.

- Точно. Я смогу. Скорее бы мне стать большим, что бы вайен всегда был рядом. Вот мы не так долго здесь, а я уже думаю о нем.

- Если хочешь, то можем лететь обратно, тебе с ним, наверное, сейчас будет лучше.

- Нет, нам нужно летать, что бы расти. Тебе в особенности. Ты очень долго была в теле человека. Твой зверь мог на тебя сильно обидеться.

- Да, я бы его поняла, но пока он вроде бы не проявляет недружелюбия, всегда отзывается на мой зов, и всегда уходит по первому требованию. Скажи, а почему только ты можешь носить всадника? Я же тоже дракон, но сама мысль о том, что кто-то будет сидеть у меня на спине, вызывает панический страх. Почему?

- Не могу точно ответить, но мне кажется это из-за того, что вы двуипостасные. Ваша вторая ипостась не позволяет кому-то на вас ездить.

- Возможно, ты прав, нужно бы покопаться в архивах, да времени нет. Мне еще нужно многое узнать о будущем родственнике и об оборотнях.

- Оборотни? - прищурился Рей.

- Да, оборотни. Начальство приказало поднять их расу на должный уровень, мол, они отличные бойцы и зря мы их тогда чуть не уничтожили. Хотя мы надеялись, что уничтожили навсегда.

- Тебе стоит быть аккуратной с оборотнями, - серьезно ответил Рей. - Они для драконов опасны.

- Чем? - я, кажется, даже глаза вытаращила.

- Тем, что они для драконов притягательны. Вторая ипостась. Это как магнит для нас. Они будут казаться идеальными, самыми красивыми, самыми умными и даже запах у них будет притягателен. В наших школах с первых классов предупреждают о них. Что если встретить оборотня, нужно держаться. Для дракона нет врага опасней оборотня.

- Рей, он же во второй ипостаси меньше меня раз так в 10. Что эта собачка может со мной сделать?

- Ты уже встречалась с оборотнем! - понял Рей. - Тебе он понравился! Ты знаешь, о чем я говорю! Риэль, не стоит тебе ехать к ним. Они опасны.

- Я предположила, - попыталась отвертеться я. - Тем более он мне совершенно не понравился. Совершеннейший нахал и руки распускает.

- Риэль, я не буду ничего больше говорить, но скажи мне. Вайен должен об этом знать?

- Вайен видел оборотня рядом со мной. Кстати, я сообщила оборотню, что Делиорель мой жених! Что у нас скоро свадьба и вообще!

- Плохо! - вдруг рявкнул Рей.

Я даже вздрогнула от такой реакции и затормозила в воздухе. Как-то сразу стало понятно, что я опять вляпалась. Причем по самую макушку.

- Рей, ты только тихо и спокойно скажи, почему нельзя было этого делать?

- Ох, такое ощущение, что это не я маленький, а ты. Риэль вот если я тебе сейчас скажу, что ты ни за что меня не обгонишь, что ты сделаешь?

- Кинусь с тобой на перегонки, доказывать, что ты неправ, - не задумываясь, ответила я, и тут меня осенило. Я помахала перед носом оборотня красной тряпкой. Елки, что ж я сделала?

- По взгляду вижу, что до тебя дошло, - удовлетворенно кивнул Рей. - Риэль, ты только запомни. Он на тебя зуб имеет. Оборотень. Если ты расслабишься, он моментально нанесет удар.

- Почему? - удивленно захлопала глазами я.

- Ты и твои подруги вырезали почти всех оборотней, значит, пострадал и кто-то из его родных. Оборотни злопамятны. У нас даже дети знают, что они опасны. По глазам вижу вопрос. Мол, если виновата только я, почему они нападают на всех драконов, да еще и таким способом, сначала подчиняя их себе.

- Тут-то как раз ясно. Способ такой, потому что при этом можно получить нашу магическую силу.

- Ты представляешь, сколько ее у тебя, если ты Страж, да еще и одна из Золотого клана?

- Ответственность осознала, но почему все-таки?

- Я снова не уверен в своих словах, но вроде бы была какая-то легенда, что когда-то дракон полюбил девушку-оборотня. Родители что-то не одобрили и вроде бы ночью убили девушку, за это и пошла вражда. Хотя мне кажется, что дело в магической силе.

- Оборотни слабы в магическом плане, потому как они больше к зверям относятся, чем к людям, следовательно, и силы меньше, чем у других рас. Ох, как все это сложно, а мне с этим разбираться.

- Ты не можешь поговорить с подругами? Что бы они поехали вместо тебя?

- Нет, так получилось, что провинились именно мы с Лисой. Поэтому официально этим должны заниматься мы вдвоем, но Лин согласилась помочь.

- Не нравится мне это, - дракон склонил голову на бок. Небеса! Что ж такое, это у меня теперь будет ощущение, что я разговариваю с Делом в другой ипостаси. Даже интонация в этой фразе была как у эльфа. - Риэль, тебя и Лису хотят подставить.

- С чего ты взял? - удивилась я.

- Я уже объяснил тебе, что для тебя оборотни опасны. Вампиры же давно ведут с оборотнями негласную войну.

- Только не говори мне, что война за первородство?

- Именно. Эта война идет во всех мирах, никто не знает, в каком именно мире она началась, а главное когда и чем она закончится. Огромное количество оборотней уже уничтожено, не меньше погибло и вампиров.

- Даже в мирах отрезанных от магии знают об этом, - грустно покачала я головой.

- Теперь понимаешь, что именно на вас хотели воздействовать? Иначе бы послали Лин, возможно тебя тоже, но Лису точно не стали бы втягивать. Внимательно следи за ней, ей может стать плохо в Тонайриссе (страна оборотней).

- Хорошо, - я задумалась. Видимо Лиса дошла до этого вывода раньше меня. Поэтому она и решила копать под Них. Неспроста все это, ох, неспроста. - Давай захватим Дела и полетим к озеру. Отдохнем на берегу.

- Просто будь осторожна Риэль.

- Я буду начеку, - кивнула я. - Противится Их воле, я пока не могу, но я буду предельно осторожна и постараюсь не дать Лисе совершать глупостей. Пока буду у оборотней я буду планировать свадьбу. Это будет мысленно переносить меня к Делиорелю и все будет хорошо.

- Неплохая идея. Подожди меня в воздухе. Посмотри со стороны. Вайен сядет мне на спину, и я поднимусь. Если будет идти что-то не так, то ты сможешь его подхватить.

- Не волнуйся Рей, у тебя все получится. Давай, - я зависла в воздухе перед пещерой и стала наблюдать. Процесс был очень занимателен. Хоть Дел и был высок ростом, они с Максом и Атионом примерно одного роста, разница в паре сантиметров, что бы забраться на дракона эльфу пришлось применять левитацию, чему дракон огорчился. Понимаю, согласно хроникам он должен подать крыло или как-то лапу правильно положить, что бы всадник без проблем занял место у основания шеи дракона. Там костяной хребет образовывал подобие седла, так что всаднику было удобно. Рей был еще маловат, и мне казалось, что Делиорелю будет несколько неудобно. Бедняжка. Хотя я могу утрировать. Вот Делиорель закончил ерзать и что-то сказал Рею. Дракон утробно рыкнул и взмахнул крыльями. Делиорель схватился за гребень. Да, не даром раньше всадники имели седла с пристежными ремнями. Во время боев мотало нещадно, а тут дракон летать только учится.

В этот раз до озера мы летели медленнее. Рей старался лететь ровно и следил за потоками воздуха. Позже Дел научится сам управлять этими потоками на уровне инстинкта. Летать будет приятно и легко. Я уверена, очень скоро Делиорель полюбит небо. По моей чешуе пробежали мурашки, и я поняла, что, по крайней мере, на две ладони, но мой хвост явно стал длиннее. Я даже остановилась, что бы проверить.

- Не волнуйся, это будет происходить все чаще и чаще. Скоро твой звереныш станет таким же, как зверь твоего брата. Только поменьше. Женские особи всегда меньше, чем мужские.

Я внимательно посмотрела на Дела. Он пытался прислушаться. Снова пролет. Между собой мы, как правило, общались рычанием. Делиорелю не нужно будет прислушиваться, когда он сможет читать мысли Рейрана. Он будет слышать и то, что я отвечаю, через восприятие Рея. Посадка была тяжелой. Я бултыхнулась прямо в озеро и естественно намочила платье. Оно намокло моментально и потянуло меня на дно, но погибнуть настолько нелепо я не могла. Пришлось из упрямства вдвое сильнее работать руками и ногами, это было непросто, длинный подол сковывал движения. На берег я просто выползала. Делиорель лежал на траве и цветом лица почти сливался с ней. Я подползла к нему и легла рядом.

- Ну, как полет, мой летчик-испытатель?

- Риэль, если ты сейчас хочешь надо мной поиздеваться, то я тебя прошу, пожалей меня и дай умереть спокойно, - слабо отозвался будущий супруг. Да, кажется с любовью к небу, я сильно поторопилась. Это еще Рей старался. Что же было бы с эльфом окажись он на нашей прогулке.

- Ты же знаешь, я тебя с того света достану, тебе еще на мне жениться. Так что оживай срочно, или я тебя искупаю!

Рей виновато топтался рядом. Он чувствовал, что вайену плохо и смутно догадывался, почему ему плохо. Бедненький, он будет так переживать.

- Отстань от меня, женщина, - простонал эльф.

- Как хочешь, - фыркнула я и с трудом поднявшись, потянулась к завязкам платья.

Я мучилась около получаса, прежде чем смогла расшнуровать корсаж и добраться до корсета. Отвратительна вещь. Кто ее придумал? Это как надо было ненавидеть женское племя? Нет, я понимаю, он скрывает недостатки фигуры, но он же хуже пытки, а вкупе с платьями королевских особ, особо изощренное оружие убийства. Платье, расшитое камнями весит не меньше десяти кило, плюс нехватка воздуха от сдавливающего корсета, и получается не принцесса, а полудохлая стерва, злющая на весь свет. Стянув верхнее платье, я заметила, что эльф прекратил изображать умирающего и с интересом смотрит за мной.

- Вот ведь негодяй, - возмутилась я. - Помочь не судьба? Я тут верчусь как заведенная, а ты лежишь в партере! Помоги снять это пыточное орудие. Его тоже нужно сушить.

- Отличный вид, между прочим. Любимая девушка и раздевается сама.

- Бессовестный. Я не раздеваюсь. Я извиваюсь, стараясь снять это чертово платье!

- Тем более!

- Эх, мужчина! - прищурилась я. - Я тебе как-нибудь потом такое покажу! Вот на это будешь глазеть! Помнишь "Восточные сказки"? Вот я тебе когда-нибудь еще круче станцую. Было бы время.

- Это когда ты напилась? - уточнил эльф.

Я взвыла. Что ж со мной в этом мире творится? Пить стала как сапожник. Такое ощущение, что скоро буду от пьянки до пьянки жить, а еще на Лису пеняла.

- Дел, я больше не буду пить! - простонала я.

- Да брось ты, все не так уж и страшно. Ты преувеличиваешь много. Даже тогда, кроме этого танца ничего и не было. Хотя как вспомню, сколько мужчин на вас тогда смотрело и при этом как они на вас смотрели. Хорошо, что Макс и Атион не видели этого.

- Думаю, Лин наглядно продемонстрирует это Максу, а Лисе, искренне все равно. Она сама кому хочешь напинает.

- Только больше такого на людях не повторять! Я тогда от ревности чуть ядом не захлебнулся.

- Всегда знала, что ты ядовитый, - рассмеялась я, и наконец-то оставшись в нижней длинной рубашке, плюхнулась на землю. - Так ты мне так и не ответил. Как прошел первый полет?

- Кажется, до меня наконец-то дошло, что не стоило мне тебя тогда искать, - эльф искренне поежился.

- Дел, дальше будет лучше. Первый полет всегда так. Ты не представляешь, как в первый раз летела я. Это было у фей. Я сначала не могла взлететь. Потом когда взлетела, шмякнулась головой об потолок, не вписалась в стену. В общем, это был такой кошмар, что мне вспоминать страшно. Моей любимой фразой было: "Рожденный ползать, летать не должен". Так вот это не так, Дел. Вот увидишь. Тебе понравится.

- Хорошо. Я тебе поверю. Но если не понравится, ты исполнишь одно мое желание.

- Ладно, а если понравится, то ты исполнишь мое! - тут же парировала я. - Пойдем плавать.

Я поднялась и побежала к воде. На этот раз плыть было куда легче, и я искренне наслаждалась прохладной водой. Эльф быстро присоединился ко мне, оставив одежду на камне. Рей так же плавал рядом, но в месте, где было гораздо глубже. Дракон внимательно следил за тем, что бы с его драгоценным вайеном ничего не случилось. Хотелось дать понять ему, что я ни за что этого не допущу. Плавать вместе с Делиорелем мне понравилось. Это было похоже на медленный танец. С поворотами, сменой направления, плавными переходами от одного к другому.

Позже мы вылезли из воды и развели костер, вернее два костра. Над одним висела моя мокрая одежда, а на втором мы жарили найденные грибы. Для Делиореля Рей поймал пару рыбин.

- Я не хочу обратно во дворец, - уныло сказала я.

- Это всего на пару дней, Макс этим занимается постоянно.

- Я знаю, но это очень тяжело. Макс привык к этому, а я себя чувствую как корова под седлом или как собака на заборе. Думаю, ты понял, о чем я. Из нас двоих Макс был всегда лучше меня. Я была этакой раздолбайкой. В общем, делай все что хочешь, но удерживай своего папеньку на троне. Не переживу я еще таких экзекуций. По крайней мере, ближайшие лет двести. Потом я может быть, поумнею.

- У тебя есть отличный шанс удержать его самой, - подмигнул мне эльф.

- Не понимаю о чем ты, - предполагая самое плохое сказала я.

- Если у нас появится ребенок, то нам с тобой точно будет не до правления, - улыбнулся Делиорель.

- Я тебя когда-нибудь придушу. Напишу об этом книгу и назову ее "Месть Дездемоны".

- За что? Я нормальный эльф!

- А я ненормальный дракон! Поэтому ко мне лучше не соваться, если жизнь дорога, - начала заводится я. - Я же объясняла! Не могу я пока! Вообще никак! И если уж на то пошло, то первая Лин. Она и замуж вышла первой. Дел, не хочу ссориться. Оставим эту тему. Можешь говорить о грядущей свадьбе, но пока это все. Мы с тобой разговаривать-то научились только недавно. Без ссор и криков.

- Хорошо, - быстро он что-то согласился. Не к добру. Чует моя пятая точка, будут у нас еще проблемы.

Мы посидели у костра, я попыталась припомнить пару анекдотов, Дел рассказал, как они с ребятами выкапывали информацию для нашего возвращения. Естественно больше всех старался Макс, потому что ему нужна была я. Интересно, он надеялся припахать меня к должности принцессы с самого начала? Я понимаю, что по идее, по рождению, обязанности лежат на нас обоих, но я ведь совершенно не приспособлена к такой жизни. Я не умею договариваться с послами, не умею чувствовать все эти дворцовые тайны. Для меня проще швырнуть пульсар и избавится от проблемы. Только ведь так же нельзя. Ох, чувствую у оборотней придется учиться и этому. Вот Лин другая, ей хоть сейчас корону на башку и вперед к поданным. Я даже не сомневаюсь, что все ее полюбят. Вайлисса тоже создана для правления. Насколько я помню наше пребывание в Римейле, на нее там почти молятся. Одна я как не пришей кобыле хвост. Даже стыдно как-то за себя стало. Ничего. У меня еще два дня на то, что бы доказать себе, что я не хуже. Хотя чего доказывать? Напилась на слушании просьб населения. Допустила запечатление последнего дракона из рода Всадников. Кто я вообще после этого.

- Риль, ты чего загрустила? - Дел крайне обеспокоился моим внезапным угрюмым настроением.

- Подумала тут, что правительница я никакая. Все из рук валится, и ничего не умею. Советника толкового приставили, так я и тут умудрилась напортачить.

- Не все получается с первого раза. Немного практики и все у тебя получится. Завтра у тебя несколько важных встреч, извини, я просмотрел памятку Макса. Ничего страшного на них не будет. Аристон все скажет за тебя, а ты только кивай в нужных местах. Вечером мы опять будем тебя ждать. Днем не забудь совет занять чем-то.

- Хорошо. Поняла, - кивала я на советы будущего супруга. - Стемнело уже. Давайте-ка полетим в пещеру, а то мне что-то неуютно тут. Рей, тут никакая хищная нежить не водится? Опасаться нападения?

- В принципе нет, но могут напасть горгульи. Максимилиан тщательно следил, что бы мне тут ничего не угрожало. Почему ты спросила?

- Не знаю, чувствую что-то. Понять не могу. Ребята быстро сворачиваемся, - ощущение надвигающегося ужаса придавало скорости. Была бы я одна я бы осталась и непременно попыталась бы предотвратить, но сейчас же эти двое полезут меня защищать. Вернее полезет Дел, а дракон полезет защищать его. - Дел, живо на спину Рея и летите к пещере. Быстро!

- А ты? - попытался встать в позу эльф.

Я рыкнула. Вот они опять. Проблемы. Что ж такое то?

- Дел! Я что тебе говорила? Я - Страж. Это моя работа! Быстро ушел отсюда вместе с драконом! Рей! Уноси его! Это твой долг! Защитить вайена. Ты еще маленький и сражаться не можешь, поэтому, что есть силы, летишь домой, а потом что бы ни случилось, ты удерживаешь вайена в пещере. Понял?

- Понял, - серьезно кивнул Рей.

- Выполняй, - кивнула я. - Дел, не волнуйся. Все будет в порядке.

- Но…

Тут Рей сцапал Делиореля зубами, и я помогла закинуть его на спину дракону. Дел явно пытался воспротивиться, но попробуйте, поспорьте с двумя драконами, пусть даже один из них выглядел как человек. Как только Рей взмыл в воздух, я выставила охранный купол. Что бы это ни было, сначала мне нужно было осмотреться. Одеваться смысла не было, влажное платье лишь помешает, а так я возможно даже отвлеку противника. Знать бы еще, что за противник. То, что это враг, я не сомневалась. Кончики пальцев чесались, верхняя губа немного подергивалась, обнажая чуть заострившиеся клыки. Частичная трансформация? Мне, конечно, нравится, но я еще не могу полностью ее контролировать. Вот отрастет хвост в самый неподходящий момент и что делать? На миг появилась кощунственная мысль лететь отсюда и укрыться в пещере, но она была отброшена, как и мысль позвать Лису.

В воздухе запахло чем-то странным. Если бы мы были на Земле, я бы сказала, что это запах паленой пластмассы, но это был Эфрим. О пластмассе здесь даже не знают. Я всматривалась в быстро темнеющее небо и старалась определить, откуда же идет угроза. Когда до меня дошло, откуда она идет я, взвизгнув, подпрыгнула и материализовала свои крылья. Это шло из-под земли. Только что это была за сила? Для чего она? Я с удивлением смотрела на чернеющую траву. Потом мозг соизволил заработать. Кто-то рвал ткань Эфрима для прорыва нечисти, а идиотка крылатая висела и смотрела. Как только для меня дошел масштаб, я сложила ладони перед собой и направила силу на заделывание прорыва. Кто-то давил извне, некромант был где-то неподалеку. Нужно будет прошерстить клан Черного пламени. Одного энтузиаста оттуда мы уже обезвредили, да видать все ж он не один был. Я попыталась почуять дракона в некроманте, но почему-то не могла настроиться на него. Совершенно. Как будто он от себя отводил мою магию. Как? Он продолжал строить выход нечисти, и в то же время он отводил мою магию. У меня напрашивался только один вывод. Некромант не один. Кто-то был рядом с ним для подстраховки. Если они сейчас додумаются до того, что бы упереть все силы на прорыв пространства, то я не удержусь. Все же эта задача была всегда для нас троих. Мне бы хотя бы до Лисы добраться, без Лин мы уж как-нибудь.

- Вот ведь, ублюдки чертовы. Не сидится им. Надо именно в это время эту гадость творить. И в моей стране! - возмутилась я. Почему-то стало жутко бесить, что кто-то возомнил себя хозяином моей страны. Нифига! Мое! Никому ничего не отдам. Я с удвоенной силой налегла на заделывание хода. Опоры, которые выстраивал некромант, хрупнули и рухнули. Так-то! В этот момент какая-то сила дернула меня наверх, а затем резко вниз. Я упала и больно ударилась спиной. Удары наносились быстро, но я уловила, отзвуки воздушной стихии. Значит, следующий удар придется сверху. Я резко перекатилась, и тут же сверху как прессом прижало то место, где секунду назад была моя голова. Вовремя я. Вот удар слева я пропустила, поэтому меня опять швырнуло. Я только и успела, что крылья свернуть, чтобы не сломать. Я разозлилась. Воздух наполнился электричеством и запахом озона. Ох, сейчас я вспомню, что такое гроза.

Стало тихо-тихо. Напротив меня появились три фигуры. Оба-на. Я рассчитывала только на двоих. Ничего. Похороню в общей могиле. За их счет. Я мрачно усмехнулась и картинно щелкнула пальцами. Сверкнуло, в моей руке оказалась зажата молния. В тот же момент раздался гром и хлынул дождь. Моя стихия. Люблю ее. Я перехватила молнию на манер меча (Кенинг лежал в моей комнате, он, видите ли, не подходил к моему платью, ну Аристон, я тебе это припомню) и рванула к фигурам. Быстрый удар, но мой противник (я выбрала среднего) успел отвести удар. Двое попытались зайти мне за спину, но я не дала им такого шанса, крутнувшись и очертив молнией широкий круг.

- Кто ж вы таки, хлопчики? - ласково протянула я, нападая на среднего и не подпуская к себе двух остальных. Почему-то средняя фигура казалась мне наиболее сильным противником.

Ответа мне никто не дал, но я не особо и ждала, полностью сосредоточившись на бое. Получалось плохо, все трое были тоже не из простых. Двое так умело пытались наносить мне удары, что скоро я перестала наносить удары, а ушла в глухую оборону. Полыхнуло второй раз, и у меня в руке оказалась вторая молния. Противники на секунду замерли, что дало мне шанс нанести удар. Голова правого противника покатилась к берегу. С одной стороны это была удача, а с другой - средний, а именно некромант, активизировался, и пока я старалась убрать противника слева, пытался снова пробить выход нечисти. Я выругалась и, сделав обманный выпад, словила клинок под ребро. Неглубоко, не смертельно, но Делиорель убьет. Когда противник вонзил клинок, я скрещенными молниями снесла ему голову и, вытащив его клинок, повернулась к некроманту.

- Ну, привет, - плотоядно улыбнулась я. - Сразу раскаешься в своих грехах или мы по-плохому?

- Ты сдохнешь! Как и твои подруги, тварь! - рыкнули мне в лицо.

- Я так испугалась! - я остановилась напротив слабеющего некроманта, он уже понял, что проиграл. Его разрыв я почти заделала. - Кто тебя послал?

- Ты сдохнешь! - повторил тот.

- У тебя пластинку заело. Смени. Кто тебя послал? - с нажимом повторила.

Некромант внезапно вздрогнул и осел у моих ног нелепой тряпичной куклой. Что за черт? Кто его убрал? Мне нужно было допросить его. Я присела на корточки, морщась от боли в боку. Откинув капюшон некроманта, я убедилась, что это был дракон из клана Черного пламени. Молодой и глупый дракон. Я сняла перстень с его руки и сожгла тела. Завтра поговорю с советом. Двое из клана Черного пламени, это уже не странность.

- Хорошо, - раздался сзади голос.

Я устало обернулась и встала на одно колено, склонив голову. Что-то Они к нам зачастили. Не к добру это.

- Правильно распределила силы, убрала с поля фигур, которые могли пострадать. Справилась своими силами. Плохо, что пострадала сама, но это мелочи.

Действительно, по сравнению с теми тренировками, что были у нас на обучении, этот клинок фигня. Там Они учили нас сражаться с перебитыми ногами, руками, не говоря уж об остальных органах. Только что не без головы. Всегда учили защищать шею и сердце, правильно, никто еще с такими ранами не выживал. Самое жуткое на моей тренировке было тогда пробитое легкое, этот противный звук булькающей внутри крови, он все-таки нервировал.

- Можешь быть свободна Риэль. Ваш план мы одобряем. Сначала с Лин вы поедете во Влариэн, а затем направитесь в Тонайриссу. Иди, пусть эльф тебя вылечит.

Так же внезапно как появились, Они исчезли. Я же уныло поднялась с колен и бросила на траву пульсар. Огонь за несколько минут выжег поляну. Печально. Я поднапряглась и смогла достучаться до травы. Вообще земля не моя стихия. Просто не хочу, что бы об этом узнали. Трава выросла заново. Теперь ничего не будет напоминать о том, что здесь произошло. Кроме моих мелких ран. Небольшие ожоги от молний, рана в боку и мелкие порезы. К своему ужасу я поняла, что спалила и золотое платье. Уууу… Что ж я такая дура? Оборачиваться драконом не хотелось и я, снова призвав крылья, полетела к пещере так.

Делиорель ждал меня стоя у порога. Он был зол. Конечно, не дала сильному и храброму мужчине защитить себя. Ох, чую, у меня всегда будут проблемы с этим. На минуту, даже расхотелось приземляться, но умом я понимала, пусть и с такой пустяковой раной, но я истеку кровью быстрее, чем долечу до дворца. Я приземлилась на уступ, но в пещеру не вошла. Поежилась, так как дождь все еще шел.

- Делиорель, если ты собираешься меня отчитывать как ребенка, то я пожалуй, не буду сюда заходить. Прекрати. Я же объясняла. Тебе нельзя со мной. Никогда.

- Почему?

- Потому что ты можешь пострадать! - выкрикнула я.

- Чай не кисейная барышня! Сразу не помру.

- Дел, иногда ты просто выводишь меня из себя, - грустно сказала я и устало опустилась на пол. Было мокро, холодно и жалко себя. - Как ты не поймешь, что Они знают о каждом моем шаге. Если я позволю остаться тебе, Они накажут меня. Гораздо серьезнее и больнее, чем я могу пострадать в бою. Научись мне доверять эльф. Без этого нельзя. Я не смогу. У нас так ничего и никогда не получится. Работать вдвоем нельзя, ни при каких обстоятельствах. Мы уже в этом убедились. Когда идет бой, каждый должен думать о своей задаче, а не о том, как бы уберечь другого от ран. Так нельзя.

- Риэль. Я все понимаю, но… это тяжело, понимаешь? Знать, что я тут сижу в тепле и уюте, а там тебя…

- Дел. Ничего со мной не будет. Нас этому учили. Я выживу даже с повреждениями в 90%. Я сильнее, чем кажется. Из нас старательно делали Стражей. Мы нелюди. Поэтому, мы должны с тобой решить. Как нам быть с такими ситуациями, эта ведь не последняя такая.

- Хорошо, - после нескольких мгновений тишины глухо отозвался эльф.

- Ты будешь слушать меня? Если я прикажу уходить, ты уйдешь? - я пристально вглядывалась в его глаза.

- Уйду. Я буду тебе подчиняться.

- Спасибо. Итак, первый приказ, - бодро отозвалась я, поднимаясь с мокрых камней. - Лечи меня. Я опять словила удар. Только не охай, мне не очень больно. Так, кровопотеря и легкий дискомфорт.

Я прошла в пещеру и поморщилась. Заливать кровушкой единственную постель не хотелось, мне бы еще поспать на ней потом хоть часок. На полу тоже не хотелось, я же не хрюшка, что бы в грязи лежать. Поэтому я подозвала Рея и облокотилась на его бок. Дел присел рядом и стал внимательно осматривать рану.

- Судя по твоему лицу, жить мне осталось минуты три. И то в страшной агонии, - скорчила рожицу я. - Дел, я не помру, даже если ты меня еще раз таким же мечом ткнешь. Честное слово.

- Клинок отравленный был? - деловито осведомился эльф.

- А ты думаешь, я его облизывала? Делиорель, я даже не видела, чем он меня так, толи мечом, толи кинжалом. Темно там было.

- Нужно вернуться и посмотреть, - твердо сказал эльф. Вот только подумалось мне, что не кинжал ты искать полезешь, а выяснять, сколько их было и почему мне досталось. Думает, что он хитрее всех?

- Там ничего нет больше. Я все затерла и уничтожила. Если интересно, какой яд и есть ли он в ране вообще, то я могу провести анализ. Мне только нужно время, а ты пока можешь поспать, - я улыбнулась. Милый, ну мне же не сто лет? Я уже девочка взрослая, тебе меня не перехитрить.

- Нет, не нужно. Я универсальным противоядием попробую, но не гарантирую, что это поможет.

- Поможет.

Делиорель принялся залечивать рану, видимо какой-то яд все же был, потому что рана поддавалась плохо. Дел несколько раз начинал заново. Рей в это время пытался поделиться со мной силой, но я упорно возвращала силу ему обратно. Дракон фыркал и пытался снова. Вот ведь, свела парочку. Один пытается влезть, а теперь еще и второй. Через полчаса Дел все ж таки закончил меня штопать, и я благодарно его поцеловала. После чего перебралась на кровать и бессовестно уснула, едва моя голова коснулась подушки.

Проснулась я через пару часов и, оставив эльфу записку, что пошла во дворец, вылетела из пещеры. Одеть пришлось рубашку эльфа. Потом верну. Лететь по предрассветному холодку было хоть и приятно, но несколько промозгло. Я старалась быстрее махать крыльями и оказаться в уютной комнате, желательно с камином. Летела я на автомате, половина мозга вообще спала. Я только умудрялась лететь в нужном направлении и не задевать хвостом скалы и выступы. Внутренний зверь, кстати, тоже ворчал, что его рано подняли, и он бы еще поспал в недрах моего существа. Я же огрызалась, что мы тогда с ним никогда не вырастем, и на нас все будут показывать пальцами. Хватит уже того, что я в человеческой ипостаси меньше Лисы и Линиэль. Попыталась подумать над информацией, что мне дал Рей на счет оборотней. Да уж. То, что Даниэль меня ненавидит, я смутно догадывалась. Мы вели себя как завоеватели и распоряжались по сути тем, что нам не принадлежит. Вот только как далеко этот нахальный оборотень зайдет я не представляю. Полагаю, что у нас с ним будут глобальные проблемы. Главное, что бы у меня из-за этого типа собачьей наружности не появилось проблем с эльфом. Ведь Дел у меня ревнивый, а с доверием у нас пока не так все хорошо, как хотелось бы. За мыслями об эльфе я перестала следить за тем, куда я лечу и что у меня на пути.

Настоящим удивлением было для меня появление на моем пути дракона с матово-черной шкурой. Клан Черного пламени ни с чем не спутаешь. Все черные как один. Только вот матовые или глянцевые - вот и все различия. Я затормозила, пытаясь не угодить под удары его крыльев. Он не пытался меня схватить, укусить, ударить. Просто стоял на моем пути. Я оглянулась и замерла. Еще восемь черных драконов планово окружали меня. Твою мать. Во что я опять вляпалась?

- Ээээ… - невнятно начала я, но тут же поправилась: - Вы простите кто? На каком основании вы меня окружили! Я требую объяснений.

- Не нервничайте, принцесса. Это все равно ничего не изменит. Следуйте за нами.

Тот черный дракон, что разговаривал со мной, развернулся и полетел по направлению к дворцу, хотя с некоторым креном на восток. Я попыталась припомнить географию своей страны. Куда же меня тащат? Спокойно, Риля, спокойно. Как только появится шанс вернуться в двуногую ипостась, я не завидую этим чернулям. Все-таки сообразив, куда мы направляемся, я слегка удивилась. Это был пригород Аурелии, а там как раз и было тайное убежище моего братца. Создается впечатление, что мои похитители абсолютные лохи. Я вообще-то уверена, что кроме меня о втором доме Макса никто не знает, но что бы никто даже не догадывался где он? Это что-то новенькое. Я бы на их месте озаботилась сетью шпионов.

- О чем задумались принцесса? - обратился ко мне видимо вожак.

- Думаю, о своей тяжелой участи, - притворно вздохнула я.

Дракон расхохотался, его прихвостни, не слыша о чем мы говорили, поддержали его. Так и хотелось сообщить им, что смех без причины признак дурачины, но решила, что они скоро и сами все узнают.

- Прошу вас, миледи, не смешите меня. Никто из нас здесь не желает причинить вам хоть какой-то вред. Мы просто мило побеседуем.

- Да? - искренне удивилась я. - Так вы для беседы меня окружили и ведете под конвоем?

- Исключительно для беседы, - кивнул некромант.

- Как скажете, - я флегматично пожала плечами.

Вскоре мы начали приземление. Я изо всех сил старалась сдержать хохот, получалось плохо, поэтому приходилось скрывать его за надсадным кашлем.

- Принцесса плохо себя чувствует? - обеспокоено спросил вожак черных драконов.

- Нет, все в порядке, просто поперхнулась, - чуть ли не рыдая от смеха, выдавила я.

Мы приземлились на пригорке около дома Макса, и сейчас, по еле подрагивающим занавескам, я поняла, что за нами пристально наблюдают.

- Вы не боитесь, что кто-то может нас подслушать? - я кивнула на дом.

- О нет, мы тщательно следили за этим домом, он пустует уже несколько лет.

Хм, конечно он пустует. Макс же во дворце живет! Только в данный момент он, скорее всего, тут. Не буду разочаровывать ребят. Пусть выскажутся перед смертью.

- Отлично, тогда нам действительно никто не помешает. Разрешите, я сменю ипостась.

- О нет, миледи, - снова рассмеялся вожак черных. - Не думайте, что я настолько глуп. Стоит только вам сменить ипостась, как вы размажете нас всех тонким слоем. Поэтому прошу вас, не вздумайте перекидываться. В противном случае нам придется прибегнуть к грубой силе.

- Поняла, не буду вас лишний раз нервировать.

Я подумала, села поудобнее, обернула хвост вокруг лап, приготовившись слушать. Драконы все так же окружали меня, так и уселись кругом. Конвой блин. Почетный караул!

- Итак, я думаю, вам пора начать уважаемый. В противном случае меня хватятся и тогда вам не поздоровится.

- Принцесса, неужели вы думаете, что мы целыми днями только бездельничаем? Уверяю вас Риэль, у нас тоже предостаточно дел.

- Тогда не тяните крокодила за хвост! Что вам от меня нужно? - я скосила взгляд на окно дома. В окне маячили два светлячка. Хе-хе. Лин балуется. Я практически закричала: - Говорите громче! Я простыла и у меня осложнения на уши!

Надеюсь, так братец услышит все. Черные переглянулись, но я так наивно хлопала глазами, что мне видимо, решили поверить.

- Нам нужно весьма немного. Насколько мне известно, сейчас в совете все кланы имеют по одному представителю и одному независимому члену семьи. Нам нужно два голоса в совете. Вы введете туда меня.

- Интересно, каким образом? - скептически прищурилась я. - Может как новый клан? А что? Перекрасим вас в серо-буро-козявчатый цвет, скажем, что вы совсем редкий вид дракона "Огроменус Гадинус" и будет вам голос в совете.

- Мы оценили ваше чувство юмора принцесса, - холодно отметил вожак. - Только вот как вы будете это делать, нас мало волнует, но у клана Черного пламени должно быть два голоса.

- Иначе? - издевательски прищурилась я. - Дайте-ка я угадаю. Вы меня убьете.

- Почему вы принимаете нас за идиотов?

- Может потому что вы идиоты?

- Отнюдь нет, миледи. Вы и ваш брат навсегда останетесь неприкосновенны, но вот ваши близкие могут сильно пострадать.

- Это угроза?

- Вы умная женщина и думаю, вы разберетесь, а теперь, прошу меня извинить, но срочные дела.

Вся стая поднялась в небо и через несколько минут превратилась в еле заметные точки на горизонте. Я перекувырнулась (просто для вида, смена ипостаси этого не требует, просто так эффектнее) и неспешно направилась к дому.

- Тук-тук, кто в теремочке живет! - постучалась я.

Мне немедленно открыли. Лин была в простом домашнем платье, на Максе красовались пижамные штаны. Что ж, они тут не светские беседы ведут.

- Привет! Слышали? Часто у нас так? - я без разрешения присела за столик у окна.

- Честно говоря, впервые слышу. Доводы еще какие-то бредовые. Это ты их сюда заманила, что бы я услышал?

- Представь себе, нет. Они сами выбрали эту поляну. В общем, ладно, увидимся с тобой через пару дней, сам все разрулишь. Я полетела на эту каторгу снова. Как ты умудряешься править столько лет? Я за день умудрилась накосячить так, что тебе месяц разгребать.

- Сделай вид, что заболела, - посоветовал братец. - Потеряла голос, поэтому пусть все говорит Аристон. Он мужик умный, но занудный.

- Уже заметила. Макс, через два дня, никого не слушая, пожалуйста, сразу подойди ко мне. У меня есть один очень серьезный разговор.

- Еще угрозы? - нахмурился Макс.

- Нет!

- Тогда ничего страшного, - улыбнулся брат.

- Мне пора. Дела-дела. Макс, предупреждаю, я делаю это в первый и последний раз. Больше такой встряски для нервов я не перенесу.

- Риэль, ты собираешься замуж за принца. Он когда-нибудь станет повелителем.

- Я еще раздумываю, - скривилась я. - Серьезно, это большой минус. Все. Я полетела во дворец, от греха подальше не буду выпускать зверя. Все-все-все! Пока!

Я выскочила за дверь, но Лин цапнула меня за шиворот.

- Милый, я на минуту, провожу ее, - эльфийка сладко улыбнулась дракону. Если бы при этом она не сжимала ворот моей рубашки, то была бы идеальной эльфийкой. Она почти силком протащила меня аж до самой поляны, где черные держали меня. Уставилась на меня в упор немигающим взглядом, я попыталась сжаться в наиболее компактный комок. Вот и кто из нас после этого огнедышащий дракон? Я или эта хрупкая барышня?

- Я жду! - Лин для надежности тряхнула меня.

- Чего? Ты отлично выглядишь! - попыталась широко улыбнуться я.

- Хватит валять дурака! Ты думаешь я не почувствовала всплеска темной активности? Ты думаешь, я дура? - шипела на меня Лин. - Я думала вы вдвоем будете, справитесь! Ты опять из себя великую героиню корчишь?

- Линиэль! Успокойся и вали к брату. Он сейчас заметит твое "очень доброе" выражение лица, и нам крышка. Иди. Я сама со всем справлюсь.

- Если я еще хоть раз такое почувствую, я тебя мелкая из под земли достану, слышишь меня! Что бы в следующий раз, если он будет, ты звала меня и Лису! Если ты этого не сделаешь, я с тебя шкуру спущу!

Я даже рот открыла. Что с людьми, тьфу, то есть с эльфийками замужество делает. Это же надо, из белой и пушистой девочки ангелочка вот такое вот вышло. Не ходите девки замуж. От этого звереют.

- Риэль! - раздался крик брата, который спешил к нам. Линиэль быстро выпустила из рук мой воротник и мило улыбнулась.

- Да, Макс, я еще тут. Ты что-то забыл сказать?

- Да-да. Я совсем забыл о прибытии нашей родственницы. Это графиня Лиралинна. Она, как правило, прибывает к нам со своими детишками. Скажу тебе честно, они - стихийное бедствие. Мой тебе совет, бросай все дела на Аристона, а сама следи, как бы эти шалопаи не забрались туда, куда это не нужно. Или наоборот. На твое усмотрение, но Аристон тебя в этом случае поймет.

- Поняла, а когда они прибывают?

- Завтра. Так что тебе с ними нужно провести всего сутки. Постарайся не выходить никуда без охраны. С этими энтузиастами справятся мои люди.

- Ты на отдыхе! - возмутилась я.

- Я - да. Только что мне мешает вызвать к себе начальника тайной службы и указать на инцидент, произошедший с моей сестрой? Заодно попрошу его за тобой присмотреть. Его зовут Диарам.

- Зашла на две минуты, а загрузили на два года вперед. Злые вы, полетела я от вас.

Я призвала крылья и оттолкнулась от земли, предварительно прошептав заклинание сетки. Теперь если в километре от меня пролетит ворона, я об этом узнаю, соответственно если что-то будет ближе, то само собой. По закону подлости ничего крупнее указанных ворон в небе не пролетало. На взлетной площадке меня ждал Аристон. Я мстительно улыбнулась.

- Миледи! Посол уже вас ожидает! - советник схватил меня за руку и потащил за собой. Я послушно зашагала за ним. Хотя, если бы я планировала честно исполнять свои обязанности, непременно бы возмутилась, что он не дал мне переодеться, но видимо все было спланировано, потому что мне все же выдали платье и сказали немедленно его одеть. Я фыркнула и удалилась переодеваться в комнату брата, что располагалась позади главного зала. Это не основная его комната, а такое вот подсобное помещение для таких вот нужд. Хотя я думаю, что диван тут тоже не для красоты. Я надела платье и широко улыбаясь, как дурочка, вышла к послу. Интересно он, чей посол? Каких же усилий мне стоило не закричать от радости, когда я увидела Тила. Своего бывшего мыша. Тил тоже улыбнулся, и я повисла у него на шее, дергая ногами.

- Приветствую вас, о прекраснейшая из принцесс! - величаво произнес Тил, когда я выпустила его.

Я улыбалась. Широко так. Глазами хлопала. "Твоя моя не понимай!". Советник стоял в легком ступоре. Повисла нехорошая тишина. До Аристона наконец-то дошло, что что-то не так.

- Принцесса необыкновенно рада вас видеть, о пресветлый Лерианелль Итиолениен Варрийский из клана Серебряного клена! - я даже сделала реверанс, вроде как подтверждая, что я "необыкновенно рада".

- Риэль? Что-то не так? - настороженно спросил Тил.

Я вытаращила глаза и отрицательно замотала головой. Все так, просто я работать не хочу принцессой. Советник неодобрительно покосился на посла, как же, Тил меня по имени назвал, а не уважительно с титулом. Потом Аристон так же неодобрительно посмотрел на меня.

- Принцесса, почему вы молчите?

Я показала на горло и показала руками знак креста, мол, извините, но голоса нет.

- Ты простудилась? - Тил подошел ко мне, быстро проводя диагностику, пока он усаживал меня в кресло, заклинание сообщило ему, что со мной все в порядке. - Что происходит?

- Достали переговоры, если надо поговорить о делах, то это к советнику, а если ты ко мне, то пошли в сад.

- Понял, не дурак. Уважаемый Аристон, принцесса очень больна, ей нужен покой и свежий воздух. Все вопросы вы можете обсудить с моим заместителем, а я пока выведу принцессу в сад. Я думаю денек ее можно не беспокоить.

Хорошо когда во дворце куча своих людей, которые в случае чего и отмажут. Поэтому мы неспешно побрели в сад, я накинула на нас заклинание непроницаемости звуков, т.е. никто нас не услышит.

- Привет! Наконец-то можно говорить не опасаясь, - выдохнула я. - Думала у меня от этой дебильной улыбки челюсть сведет. Если честно, то чего утрясать приехал? Что-то серьезное?

- Нет-нет, все в порядке вещей, не переживай. Мы собственно далеко даже уехать не успели после свадьбы. Где-то на выезде из Мидиссеса нас поймало сообщение от моего владыки разворачиваться обратно и обсудить с Максимилианом пару вопросов. Кстати, а куда ты брата дела?

- Он меня на делах оставил, а сам на пару дней с Лин уехал. Недалеко, конечно, кто ж мне вот так сразу и доверит быть тут главной. Я же ничего не умею, а учиться, честно говоря, лень.

- Нахалка, - усмехнулся эльф. - Как дела на личном фронте? Договорилась наконец-то со своим принцем?

- Нескромно задавать девушкам такие вопросы. Тебе только как другу и бывшему питомцу прощаю. Да вроде бы разговариваем уже без криков и попыток убийства друг друга. Хотя иногда я все-таки хочу его придушить.

- Все успокоится. Вы притретесь друг к другу, станете спокойнее. Пока в вас говорят чувства. Ты и он, вы привыкли командовать, а подчиняться ни один из вас не собирается. Когда кто-то из вас пойдет на компромисс, то у вас все наладится.

- Компромисс? - я скорчила рожицу. - Я не знаю этого слова.

- Я сочувствую Делиорелю, нелегко ему придется.

- Эй! Я так и обидеться могу! Можно подумать мне с ним легко?

Тут из-за поворота вырулила Лиса, по хищному блеску в ее глазах я поняла, что мне пора копать себе могилку. Подруга рванула ко мне.

- Тил, извини, мне надо спасать свою шкуру! - я подхватила юбки и рванула от Лисы, но она оказалась проворнее и швырнула в меня заклинание обездвиживания раньше, чем я успела поставить щиты. Я кулем рухнула на землю.

- Так-так-так, - Лиса неспешно подошла ко мне, перевернула меня на спину. - Смотрите-ка кто у нас тут. Героиня одиночка. Отвечай, зараза, какого ты меня не позвала хотя бы?

- Ничего же не случилось, - попыталась улыбнуться я, Лиса присела мне на живот и пристально посмотрела мне в глаза. Видимо она искала там раскаяние, но не найдя его вздохнула и повернулась к эльфу: - Привет мыш. Как живется в старой шкурке?

- Благодарю, неплохо. По крайней мере, никто за хвост не таскает, - улыбнулся вампирессе эльф. - Чем на этот раз провинилась Риэль?

- Опять геройствовала в одиночку. Я читала книгу, когда почуяла неладное. Не знаю, как объяснить постороннему. Просто у нас троих, как нюх на такие вещи, в голове что-то ухает, и понимаешь, где-то что-то не так. Потом все резко так пропало, как отрубил кто. Естественно этим кем-то была Риля. Тут мне ментально по мозгам Лин как долбанет. Где Риэль и все такое? А я откуда знаю, где носит эту тварь чешуйчатую? В общем, через пару часов беспокойство прошло. Давай, колись, где и что творилось?

- Слезь с меня и пошли в беседку, кстати, а как ты сняла заклинание звуковой непроницаемости?

- Я его снесла. Не беспокойся, я уже поставила новое, твой советник тебя не услышит. Ты бы послала Лин весточку, что с тобой все нормально.

- Уже сделала. Есть кто-нибудь хочет?

- Нет, не меняй темы.

Мы расселись в одной из беседок. Конкретно эта была увита лианой с крупными белыми цветами, днем они не пахли, зато ночью это было нечто, их аромат просто одурманивал. При длительном воздействии он мог даже усыпить. Я сидела зажатой между Тилом и Лисой.

- Пытались организовать прорыв темной силы. Недалеко от Аурелии, озеро рядом с пещерой последнего дракона из рода Всадников. Я как раз была у него, полетели на озеро. Там все и развернулось. Было трое. Один крутой некромант и двое прихвостней. Все. Всех похоронила в общей могиле. Даже траву восстановила.

- И ты все сделала одна? Даже не пострадав? - подозрительно прищурилась Лиса.

- Почему, пострадала. Прилетела в пещеру к дракону и запустила процесс регенерации. Ты чего от меня хотела? Кровавых подробностей? Я тебе не менестрель.

- Не кипятись дракоша. Просто мы Лин испугались. Довольно сильно. Я тут тебе сказать хотела, мне уезжать пора. Мы с Атионом, наверное, завтра на рассвете двинемся.

- Нет. Лис, переносите. Макс вернется, отпразднуем мою помолвку, и тогда поедете. Завтра какая-то наша родственница приезжает, так вот послезавтра возвращается Макс. Лиса, ты же не можешь так вот уехать.

- Ладно-ладно. Не могу.

- Тил, ты тоже приходи. Я тебе пришлю записку. Это неофициальный прием. Так, для своих.

- Обязательно приду. Риэль, кажется, я заметил твоего советника. Сжимай губы и начинай усиленно жестикулировать.

Действительно, из-за куста сирени выскочил Аристон и этакой бодрой рысью припустил к нам.

- Ваша светлость! Ваша светлость Лерианелль, вас все ищут. Возникли некоторые сложности, переговоры срочно требуют вашего присутствия.

- Миледи Вайлисса, поручаю вашим заботам нашу больную. Следите за тем, что бы ее ничто не тревожило.

- Как скажете, - усмехнулась Лиса.

Мужчины поклонились нам и скрылись, мы выждали еще пару минут, и Лиса прищурилась, глядя мне в глаза:

- Дай угадаю, ты не можешь говорить.

- Откуда ты узнала?

- Я тоже частенько прикидывалась больной. Пойдем, спрячу тебя в библиотеке.

Весь день мы с Лисой просидели в библиотеке, дважды наведываясь в кухню за едой. День прошел тихо и спокойно. Вечером я, как и в прошлый раз, рванула в сторону пещеры. К моему удивлению меня встречал только Рей.

- Привет, а где эльф?

- Вайен уснул. Мы сегодня опять летали, - счастливо сказал дракон. Он снова подрос, что не могло меня не порадовать. - Я начинаю его чувствовать. Могу сказать, что он очень волнуется за тебя.

- Знаю, но я ничего не могу изменить Рей. Такой меня сделали. Собрали по кусочкам. Удивительно, как Они еще не забрали нашу способность чувствовать. Для Них мы всего лишь инструменты.

- Ты не думала, почему Они так поступили? Почему Они заставили вас охранять только Эфрим? Остальные миры находятся под защитой демиургов и местных богов. Наш же мир защищаете еще и вы. Как думаешь, почему?

- Может, потому что Эфрим важен?

- Почему он так важен для Них? - казалось, дракон наводит меня на какой-то очевидный ответ, но я никак не могла за него ухватиться.

- Думаешь, Они живут здесь?

- Может и так. Может и нет, - вздохнул дракон. - Не забивай себе голову раньше времени, просто поверь, вы трое гораздо сильнее Их. Вы подчиняетесь Им, только потому, что считаете Их сильнее.

- Рей, мы не собираемся воевать с Ними.

- Сейчас в этом нет смысла, но если бы Они приказали тебе убить Вайена. Что бы ты сделала? Не спорю, будь это вопрос чувств, может, ты и перешагнула бы через себя, но теперь есть я. Убив Делиореля, ты убила бы меня, последнего. Смогла бы ты это сделать?

Дракон ушел в пещеру, а я уселась на край и свесила ноги с обрыва. Рей заставил меня всерьез задуматься, какие Их приказы я готова выполнять, а какие нет. Скажи Они, что я должна пойти замуж за оборотня, я бы пошла, а если бы Они сказали уничтожить дроу? Я уже не говорю о чем-то более жестоком. Ведь мы уничтожали целые расы. Те же оборотни. Был отдан приказ и мы… Небеса, о чем же мы думали, когда творили такое? Я подобрала ноги и уткнулась носом в колени. Вдруг стало настолько мерзко от осознания того, кем я, по сути, являлась. На мои плечи легло покрывало, рядом уселся эльф.

- Прости, я тебя разбудила?

- Я же тебя ждал. Просто внезапно почувствовал, что тебе плохо. С развитием связи с Рейраном у меня развился дар эмпата. Что случилось Ри?

- Ри? - я выгнула бровь.

- Да, Рей сказал, что на языке драконов "Ри" означает Жемчужина. Мне кажется это тебе подходит.

- Ого, узнаю много нового. Сама я драконий язык знаю плохо. Хотя дракон по рождению. Неуч я.

- Брось. Невозможно знать всего. Не уходи от темы, что случилось, почему такая грусть напала? Дела во дворце так плохи?

- Нет, это не с этим связано. Прости. Мне не хотелось бы об этом говорить, это может подвергнуть твою жизнь опасности, а я этого допустить не могу. Ты еще на мне не женился.

- О да! До этого я точно никуда не денусь, и уж точно я никуда не денусь после нашей свадьбы. Ты уже подумала, как все будет проходить?

- Как-то не до этого было. Сейчас уже поздно. Завтра у меня тяжелый день. Послезавтра еще хуже. Подготовьтесь, послезавтра я прилечу сюда с Максом, и если он нас троих не прибьет, то мы будем самыми счастливыми существами.

- Ничего он нам не сделает. Ты его любимая сестра, единственная. Будь его воля, он бы с тебя пылинки сдувал. Меня он не тронет из-за дракона. Так что не волнуйся. Все будет хорошо. Что касается завтрашнего дня, почему он должен быть кошмарным?

- Прибывает графиня Лиралинна.

- С детьми? - поежился эльф.

- Да, - осторожно сказала я. - Ты что-то знаешь о ней?

- Пришлось повидаться пару раз. Мы тогда с Максом и Атионом рылись в вашей семейной библиотеке, когда нагрянула Лира. Такой встряски для нервов у нас давно не было. Сама по себе она очень мила, но ее детки. Это стихийное бедствие. Сама завтра в этом убедишься. На ночь не прилетай, мы сами справимся, да и ты вряд ли будешь в состоянии.

- Все будет так кошмарно?

- Ты даже не представляешь себе масштаб.

- Как прошел сегодня день? Рей сказал, что вы снова летали? Как твоя боязнь полета?

- Немного лучше, а если переключаться на эмоции Рея, то совсем хорошо.

- Тебе понравится, вот увидишь. Я раньше высоты боялась. Помнишь, как ты меня с елки снимал? Когда мы во Влариэн шли.

- Помню, конечно. Странно тогда было видеть вас такими беззащитными. Макс очень переживал из-за того, что ты его не вспомнила. Я на тебя злился, потому что мысленно сделал тебя своим врагом. Ты же хотела выйти за меня замуж! Вот когда ты заявила, что совсем этого не хочешь, я немного опешил. Знал бы, во что это выльется, я бы потащил тебя под венец еще в человеческом городе, да что там. Прямо в деревне Ниданы.

- Закатай губу! Я бы и тогда не пошла. В общем, хватит вспоминать, какими ослами мы были, пошли спать. Как ты сказал, завтра я буду еле-еле передвигать ноги.

Мы улеглись на кровать, и скоро я вырубилась. Снилась мне какая-то фигня про оборотней. Помню, что бежала с кем-то рядом, помню, что бежала от кого-то. Проснулась с совершенно отвратительным ощущением липкого кошмара.

- Ты будешь завтракать или опять молча улетишь? - послышался сонный голос эльфа.

- Полечу. Итак, уже опаздываю. До завтра, люблю тебя.

- Я тебя тоже люблю, Рей проводи ее, пожалуйста.

Рей поднялся, и мы оба вышли из пещеры, солнце только-только выползло из-за горизонта, было довольно прохладно. Я поежилась и мысленно нарисовала крылья за спиной. Все еще был памятен полет под конвоем.

- Почему не перекинешься? - спросил Рей.

- Долгая история, - я поморщилась. Развернув заклинание обнаружения, я поняла, что мы с Реем не одни. Рядом маячил кто-то еще. Елки зеленые! Кто это? Видел ли он Делиореля? - Рей, живо в пещеру. Рядом чужой.

Дракон послушно ушел в пещеру, а я, ориентируясь на маячок, осторожно полетела к мерцающей точке. Это был дракон, его убежище находилось за выступом крупной скалы. Может шпион? Выследит и доложит черным, что я одна и лечу домой? Крадучись я подлетела к незнакомцу. На удивление, тот спал в человеческом обличье, натянув на плечи плащ. Я запустила в него обездвиживающим заклинанием и встала над незнакомцем. Выглядел он вполне ничего. Довольно молод, на вид лет 25, светлые волосы, двухдневная щетина, упрямая складка на лбу. Глаза были ярко зелеными и злобно сверкали на меня. Ох, я же забыла ограничить заклинание. Я вернула его голове способность двигаться.

- Кто ты и зачем следишь за мной! - грозно потребовала я.

- По поручению вашего брата миледи! Мое имя Диарам!

- Ох, простите, - я спешно свернула заклинание. - Что-то вы подозрительно беспечны Диарам.

- Я выполнял указ об обеспечении вашей безопасности. В пещере Рейрана вы были в полной безопасности, и я позволил себе расслабиться.

- Ладно-ладно. Полетели во дворец. У меня там есть дела.

- Как пожелаете моя принцесса.

- Диарам, пожалуйста, давайте без церемоний.

- Увы, принцесса, у меня приказ. Во дворце я буду постоянно за вами следить, но вы меня не увидите.

- Как скажете, - вяло кивнула я.

До дворца летели молча. У парадных ворот собралась довольно приличная толпа. Видимо встречали Лиралинну. Я приземлилась рядом с Аристоном.

- Как ваше самочувствие принцесса? - холодно поинтересовался советник.

- Все в порядке, спасибо. Аристон, не обижайтесь на меня, все равно вы в делах государства разбираетесь лучше меня. Я только мешаю.

- Ваш брат…

- Аристон, он и посоветовал мне сказаться больной. Он все знает. Давай договоримся, я беру на себя детишек, а ты сегодня расправляешься с делами?

- Согласен! - быстро согласился Аристон. Что ж это за детишки такие, что весь дворец от них шарахается?

В этот момент все присутствующие вздрогнули и укрепили заклинания щитов. Аристон простонал: "Идут" и я впервые увидела ближайших родственников. На первый взгляд ничего кошмарного в них не было. Слегка необычно, но ничего более. Лиралинна казалась моей ровесницей, миниатюрная, стройная блондинка, весьма миловидной внешности. Мне она напомнила одну из фарфоровых кукол, которые были на Земле. Вокруг нее чинно шагали четверо детей. Две девочки и два мальчика. Дроу. Я даже не сразу поняла, что меня смущает. Она же наша родственница, почему дети - дроу. Я вопросительно посмотрела на Аристона.

- Мне одной кажется, что дети похожи на дроу?

- Нет, ваша дальняя кузина действительно вышла замуж за дроу. Он не жил в Тириониле, поэтому не попал под заклятье, которое окружало его. Собственно ее муж даже никогда не был в Тириониле. Берегитесь этих детей миледи. Девочки еще ничего, но мальчики. Отец и мать воспитывали их по старым традициям.

- Что ты имеешь в виду? - нехорошие подозрения закрались в мою голову.

- Мальчики практически бесправны, ими командуют сестры.

- Ты же сказал, что девочек не стоит опасаться? - нахмурилась я.

- Именно. План их диверсий те составляют заранее. Поэтому эти две милые леди будут сидеть и пить лимонад, а мальчики будут устраивать такое, от чего дважды приходилось перестраивать дворец.

- Ого. Постараюсь этого не допустить. Сколько им лет?

- Девочкам 12, а мальчики младше, им 9. Как вы можете заметить они двойняшки. Сестры Джанна и Хайзара близнецы. Братья Кайлан и Имбран просто двойняшки.

- Кажется, у меня есть план, - я прикусила нижнюю губу в раздумьях. - Пошлите срочно за Тилом и Атионом.

- Делайте что угодно миледи, но попытайтесь сохранить дворец.

- Постараюсь, - тихо шепнула я, ибо кузина была в двух шагах от нас.

Положенные реверансы и поклоны, поцелуй руки от братьев. Потом Лира все же не выдержала и с визгом повисла у меня на шее. Вот ведь странно, вижу ее впервые в жизни, а она уже на шею вешается.

- Риэль! Кузина! Я так счастлива, что ты вернулась домой! Мы с мужем были в отъезде, поэтому слишком поздно получили приглашение на свадьбу дорого кузена! Где он и его молодая жена? Мне не терпится их поздравить! Помню, когда я выходила замуж, было столько хлопот! Гости, угощение, украшение, подарки! Столько всего, столько всего! Девичник! Как сейчас помню подарки подруг, их шутки и советы! Было так весело! Потом они пригласили мужчину, он так танцевал для нас.

- Пф… - послышалось фырканье слева. - У нас на девичнике было штук пятьдесят таких мужчин.

- Лиса! - прошипела я. - Мне же кранты, если об этом Дел узнает!

- Да ему уже все доложили! - поморщилась вамп. - А если нет, то похороним тебя с почестями.

- Заткнись! - прошипела я, старательно улыбаясь таращившейся на меня Лире. Честно говоря, я была рада, что Лиса прекратила поток болтовни кузины, потому что я была готова повеситься от звука ее голоса. Бывают жутко неприятные голоса. - Кузина! Рада тебя видеть!

- О! И я очень рада! - опомнилась та. - Так, где же Макс?

- Ты встретишься с ним завтра, а сегодня отдохни с дороги.

- Мне не с кем оставить моих крошек, - печально надула губки Лира. Мне почему-то вспомнилась героиня Фаины Раневской: "Крошки мои! За мной!". Вероятнее всего тут та же картина.

- Не волнуйся, мы сможем присмотреть за ними. Иди, отдыхай.

Лира поцеловала меня в щеку и удалилась, рядом со мной встала Лиса и тихо шепнула:

- Дорогая, а ты в курсе, что это диверсия? Она специально это делает.

- Догадываюсь. Это Макс у нас мужчина, который поймет лишь, когда его носом ткнут. Я поняла уже после слов Аристона, о воспитании детей. У дроу уже давно отменили матриархат, значит, это было нужно для чего-то другого. Ничего, мы утихомирим мою дражайшую кузину. Атион здесь? Прости Лиса, но мне нужно его вампирское обаяние.

- Я здесь, моя принцесса, - Атион галантно поцеловал мою руку. - Я к вашим услугам.

- Ого! А ты ничего не пил с утра?

- Я трезв как никогда!

- Отлично! Окружаем этих малявок, а по дороге к обеденному залу я расскажу вам, что я задумала. Только растяните над нами завесу тишины.

- Будет сделано!

Мы дождались Тила и, окружив детей полукругом, двинулись в зал. Как только я почувствовала накрывшее нас заклинание, я проверила, не тянутся ли к нам любопытные детишки, но вроде бы все было тихо, поэтому я начала:

- Какие идеи? - прямо спросила Лиса.

- Просто, до гениальности. Девочкам по 12 лет, гормоны и все такое. Они начинают интересоваться мальчиками. Так как Дел смотался, а Макс занят, у меня остаетесь только вы мальчики.

- Ни за что! - отбрили меня Атион и Тил. Слаженно так, как будто репетировали.

- Я лично прошу вас, ребята. Пожалуйста. Ради меня. Мои четыре дня правления обернулись таким кошмаром, что мне перед братом будет стыдно всю оставшуюся жизнь. Если эти дьяволята еще и дворец разнесут, я просто провалюсь сквозь землю. Пожалуйста, ребята. Вам всего-то и нужно, что продержать их сегодняшний день, а завтра они сами от нас сбегут.

Мужчины переглянулись и с мученическим видом кивнули, соглашаясь на мою авантюру.

- Что нам хоть делать надо?

- Мальчиков возьмем мы с Лисой, ее обаяние мне поможет, и мы постараемся уберечь дворец, а вы двое охмуряйте девчонок. Пусть они втрескаются в вас так, что будут вам в рот смотреть и с рук у вас есть.

- Задача понята. Только вот не ясно нам, зачем все это?

- Лира думает, что я такая же, как Макс и не пойму ее "хитроумного" плана добраться до трона. Вот ведь блондинка. Сейчас ее план состоит в том, что бы в очередной раз разгромить дворец, потом, якобы в помощь она останется здесь помогать, на самом же деле будет подбираться к постели Макса. Надеется на то, что Лин дура и бросит его, как только застанет с другой.

- Ты все это поняла только по паре фраз?

- Нет, просто почувствовала, - пожала плечами я. - В любом случае, мальчикам и девочкам нельзя встречаться. Держим их друг от друга на расстоянии все 24 часа.

- Будет сделано! - рявкнули парни, и мы сняли завесу тишины.

В тот же момент произошло непредвиденное. Наши с Лисой платья стали прозрачными, открывая взорам присутствующих наше кружевное белье. Видимо по старой памяти наших забав с девчонками (да мы тоже частенько баловались этим заклинанием, когда надо было подшутить над друг дружкой) на автомате зачаровывали белье, когда надевали его. Оно у нас даже огнеупорное. Девчонки дроу гаденько усмехнулись. Конечно, они рассчитывали, что мы с визгом и, прикрываясь, убежим куда подальше. Не на тех напали девочки. Мы с Лисой окинули друг друга придирчивым взглядом, фыркнули и пошли дальше, шокируя окружающих своим видом.

- Лис, а где ты такое готичное белье взяла? Похоже на нашу "Дикую орхидею".

- Оно и есть, - фыркнула Лиса. - Это белье Лин подарили, но наша светленькая такое не носит, поэтому передарила мне. Для тебя, кстати, у меня в комнате похожее лежит. Потом отдам.

- Миледи! - ахнул Аристон, увидевший нас.

- Спокойно. Сейчас действие заклинания пройдет, ведь правда девочки? - мерзко улыбнулись мы дровкам.

Те предпочли сделать вид, что не расслышали нас. Через минуту, как мы и говорили, платья проявились. Внезапно пол превратился в каток, все кроме нашей четверки и детей попадали. Эльфы и вампиры умеют ходить по самому скользкому льду, а меня подстраховали появившиеся крылья.

- Опять мимо, барышни, - пропела Лиса.

- А как ты на это посмотришь, - прошипела левая близняшка.

В этот момент штора, мимо которой шла Лиса, вспыхнула, вампиресса отпрыгнула и зашипела. Я же спокойно провела рукой, и даже следов не осталось от огня.

- Не забыли, девочки, что я дракон. Существо огня. Три ноль в нашу пользу. Наша очередь, - я мерзко усмехнулась и накинула на них заклинание. Мерзкое такое маленькое заклинание немоты. Девочки открыли рот, но звука не последовало, изо рта у одной из них вылетел мыльный пузырь и подхваченный сквозняком (вот ведь позор, сквозняки по дворцу) скрылся в коридоре. - Даю подсказку. Если вы начнете ругаться, то весь рот у вас будет в мыльной пене. Поэтому не советую вам этого делать.

Девчонки сверкнули глазами, открыли ротики, но после пары мыльных пузырей возмущенно захлопнули клювики и уставились на братьев. Мальчишки дроу поежились. Да, я им искренне сочувствовала, постараюсь помочь мальчикам, но не факт, что у меня что-то получится. Все мы, включая кузину, следовали в главный зал для торжественного обеда. Наша четверка слаженно плела заклинания и готовилась к той битве, что нам предстоит, а то, что эта мелкота что-то задумала, мы даже не сомневались.

- Давайте разделимся. Я возьму на себя щиты, Риля возьмет себе отражение огненных заклятий, Атион берет на себя очищающие для одежды, стен и прочего, а Тил будет стараться подать нам знак, что там готовится, - тихо прошептала Лиса.

- Хорошо. Все свои задачи поняли, занимаем места в партере.

Что могу сказать, малыши нас не разочаровали. Возгорание штор, скатерти, даже попытка поджечь шевелюры гостей, всевозможные летающие предметы, падающие торты и пирожные. Не скажу, что мы отбили все. Большинство - точно, но все оказалось нам не по зубам. Так и хотелось ткнуть в детей пальцем и сказать: "Мировые злодеи всего света, учитесь у этой мелкоты!". Парни трижды порывались встать и объяснить им, кто тут главный, но этого они и добивались. После обеда Лиралинна сказалась уставшей и удалилась отдыхать, оставив нас с детьми, мы переглянулись и, подхватив каждый своего подопечного (Джанну забрал Тил, Хайзару - Атион, мне достался Кайлан и Имбран соответственно достался Лисе), удалились по заранее оговоренным местам. Я и Лиса должны быть рядом. Тил и Атион тоже. Я выбрала в свое распоряжение библиотеку, да и, судя по всему Кайлан не был против. Пару его выходок я смогла блокировать, но парень быстро понял, что со мной ему не тягаться.

Когда я закрыла дверь за нами, и обернулась к мальчику, то я чуть не села прямо на пол. Ребенок стоял передо мной на коленях.

- Прошу вас, принцесса, не убивайте меня за то, что я сделал, - голова Кайлана была низко опущена, но на пол отчетливо упали две слезы. Самое жуткое для меня было осознание того, что мальчик не притворялся. Я это чувствовала. Небеса, каким же чудовищем он меня считает?

- Эй, ты чего? - я подняла ребенка с колен, достала из складок платья платок и вытерла лицо мальчика. - Ничего я с тобой не сделаю. Успокойся. Я просто переборщила чуть-чуть с устрашением, но я же не монстр. Хочешь, я тебе торт принесу, а? Или пирожных? Ты что больше любишь? За обедом ты практически ничего не ел, наверное, проголодался?

- Вы не будете меня наказывать? - все еще внутренне сжимаясь в комок, спросил меня малыш, только сейчас стоя с ним рядом я заметила, насколько он бледен для дроу.

При ближайшем рассмотрении, я заметила, что мальчик явно не получает витаминов, да и вообще он был почти дистрофиком, волосы скрепленные в хвост были довольно тусклыми. Я прищурилась, переходя на магическое зрение. Ужаснулась. По силе Кайлан был очень неплохим магов, даже сейчас, явно превосходя других детей, но физически парень был весьма плох. К докторам его надо, такие застаревшие болячки могут потом очень круто аукнуться.

- Кайлан, так чего ты больше хочешь? Торт? Пирожное? Конфет? Дай подсказку, что тебе нравится больше, а то боюсь, на кухне меня прибьют, если я полезу туда с глобальной кражей.

- Я не знаю, принцесса. Нам с братом запрещено есть сладкое. От этого у нас выпадут зубы, и мы никогда не станем взрослыми.

В этот момент дверь распахнулась, опять Лиса с ноги открывает, убью ее как-нибудь.

- Ты это слышала? Ты его осматривала? Да они же издеваются над ними! - вещала Лиса срывающимся голосом. Я ее понимала, когда налаживается личная жизнь и впереди маячит свадьба, все мы задумываемся о детях. Сейчас, видя вот этих двух заморышей, в нас проснулся материнский инстинкт. Не знала, правда, что в Лисе он настолько силен.

- Лис, успокойся. Давай я пока с ними посижу, а ты на кухне добудешь нам всем еды на весь день. Захвати одеяла, устроим ковровый пикник. Осмотрим их сами, что получится, подправим, я думаю, мы справимся.

- Хорошо, мальчики, вы же не обидите принцессу?

- А вы не скажете об этом маме? И сестрам? - на нас воззрились с такой надеждой, что мне ком к горлу подступил.

- Не скажем. Успокойтесь.

Лиса выскользнула за дверь, а я подстраховала нас от магической и обыкновенной прослушки. Теперь никто не узнает, что мы тут творим. Я повернулась к мальчишкам. Они почти с праведным ужасом воззрились на меня.

- Так, давайте по порядку. Я вас не трону. Все это показательное выступление было рассчитано на вашу маму и ваших сестер. Скажите, а кто вообще занимается вашим воспитанием?

- Бабушка. Папина мама, - ответил Кайлан.

Я прикинула, сколько грымзе лет и поняла, почему их так воспитывают, вполне вероятно, что их бабулька росла при матриархате. Вот и решила с помощью родственников отыграться.

- Простите нас, принцесса. Первые два раза мы еще не понимали, что делаем, а сейчас нам очень стыдно, но сестры не дадут нам жизни, если мы не будем делать то, что им нужно.

- Да понимаю я. Успокойтесь.

- Тогда что за "кровавый пикник"? - мальчики попятились от меня.

- Какой еще кровавый пикник? А! Не кровавый, а ковровый! Вас не брали никогда на пикники?

- Нет, - мальчики отрицательно помотали головой.

- Это когда вся семья выходит на улицу, расстилает на траве одеяло и все едят всякие вкусности, которые готовят дома и приносят в корзине с собой. Так как ваши сестры сейчас в саду, мы не можем устроить настоящий пикник, но мы положим одеяла на пол, и будем трескать всякие вкусности. Только сначала мы вас с Вайлиссой осмотрим. Вы часто болели?

- Этой зимой Кайлан едва не умер от лихорадки, папа сказал, что если не выживет, значит, не достоин.

- Вот ведь, - очень хотелось выругаться, но при детях этого делать нельзя. - Вас, что? Даже врачу не показывали?

- Нет.

- Что-то надо с этим делать, - я задумчиво прикусила щеку изнутри, переборщила и прокусила ее до крови. Черт, зубы у меня, что ли заострились?

В это время раздался условный стук, и я открыла дверь Лисе. Та вошла и поманила за собой левитируемые подносы с едой и напитками, а так же одеяла и тьму подушек. После этого мы так же заперли дверь и посмотрели на детей.

- Еще помнишь навыки врачевания? - спросила меня вамп.

- Помню, но жалко, что тут Линиэль нет, она у нас по этой части куда лучше, но за неимением лучшего, придется действовать своими силами. Начнем с Кайлана, мне тут сообщили, что он зимой чуть не умер, да и в легких у него я тоже какую-то черноту заметила, не долечили.

- Вы собираетесь нас резать? - испуганно попятились дети к окну.

- Риль, как их надо было запугать? - Лиса с тоской посмотрела на меня.

- Сильно, - мрачно ответила я. - Мальчики, послушайте меня. Врачи не режут своих пациентов, что бы их вылечить (да простит мою ложь доктор Хаус), магически вас вылечить довольно просто. Мы с Лисой это умеем. Даже больно не будет. Честно!

- Риль, тебе твоя кузина очень нравится? Может, пока скажешь своему церберу драконьему, что бы он ее прикопал где? - Лиса показала головой куда-то на стеллажи с книгами. Я с удивлением обнаружила там Диарама.

- Здрасте, - нахмурилась я. - Шел бы ты, дракон, пока я тебя отсюда не выгнала.

- Простите миледи, но я подчиняюсь только вашему брату, а раз вы здесь, я тоже здесь. Могу помочь, если хотите.

- Только не пугай их, они и так все запуганные.

Лечение детей заняло у нас около полутора часов, но мы могли гордиться собой, детям это явно пошло на пользу. После этого мы расстелили перед камином одеяла, я картинно плюнула в камин и тем самым зажгла огонь (на самом деле, естественно использовала драконье пламя, просто захотелось удивить малышню).

- Только нам, наверное, еды не хватит. Мы же не рассчитывали на взрослого мужчину.

- Не знаю как ты, а я его сразу засекла, поэтому милая я все рассчитала, - улыбнулась Лиса. - Так что, налетайте товарищи.

Мы старались накормить мальчиков всем самым вкусным, в это включился даже Диарам, видя с каким восторгом, дети поедают обычные пирожки с вареньем, не говоря уже о бисквитных тортах с кремом. Мы еле-еле убедили этих двоих, что от сладкого те не умрут и редко его есть можно и даже нужно. Детям так вообще обязательно.

- Миледи, я вот тут подумал, о вашем предложении прикопать Лиралинну, эта идея мне нравится все больше и больше, - задумчиво поскреб подбородок дракон.

- Она их мать, - укоризненно покачала головой я. - У меня другая идея. Может, ты их в ученики возьмешь? Типа потенциал большой и все такое. Девчонок и их маман мы завтра сплавим, а мальчики останутся тут при тебе и Максе. Как тебе такая идея? Кайлан, Имбран, как вам мое предложение? Хотели бы пожить тут? Без сестер, бабушки, отца и мамы? Если нет, то мы не обидимся.

- А можно?

- Диарам? - я посмотрела на дракона. - Можно?

- Я думаю, с этим не возникнет проблем. Будут учиться с маленькими драконами и полукровками.

- Чем займемся дальше? Может сказку вам рассказать? - я вспомнила, как мужчины слушали мой пересказ "Властелина колец".

- Вы будете читать нам сказки? - глаза мальчишек округлились до предела.

- Может даже, и демонстрировать, - подмигнула мне Лиса. - Давай им Гарри Поттера забацаем. Спецэффекты обеспечим первоклассные. Им бы еще плюшевых зверей в руки и было бы замечательно.

- Я не думаю, что у них есть плюшевые зверушки, - тихо сказала я. - Давай я буду рассказывать, ты демонстрировать, а у меня пока руки будут свободны, я пару подушек перешью. Мне Лин когда-то давала пособие, как шить мягкие игрушки. Иголка у меня где-то в складках платья есть, а нитку сейчас сделаю.

- Прям как в фильме про Золушку, - усмехнулась Лиса.

Так, неспешно пересказывая мальчикам сказку про мальчика-волшебника, я распорола кинжалом Диарама пару подушек, вырезала (никогда не пытайтесь делать ровные выкройки с помощью острого кинжала) кусочки и принялась неспешно орудовать иголкой. Лиса же старалась создать иллюзию в воздухе по нашему рассказу. Честно говоря, она пыталась смонтировать фильм, который мы когда-то смотрели. Работа шла тяжело, но мне до икоты хотелось сделать мальчикам что-то приятное, поэтому я с упорством хомяка скрепляла части игрушки. К вечеру у меня были готовы два медведя, они были несколько кривоваты, и в магазине я бы их не купила, но, грубо говоря, это были мои первые сшитые игрушки (пособие я когда-то прочла, но так и бросила это неблагодарное дело, зато теперь вот пригодилось). Не хватало только глаз. Подходящий мне цвет был в интерьере. Это была рубашка Диарама.

- Дай мне рукав своей рубашки, - потребовала я, протягивая мужчине кинжал.

- Не дам! Это моя лучшая рубашка! - воспротивился охранник.

- Я брату нажалуюсь! Дай рукав, я возмещу потом! Будет тебе рубашка еще лучше! Честное слово!

Дракон, хмурясь, все ж таки оторвал рукав от своей рубашки и протянул мне. Через пару минут я протягивала мальчишкам двух медвежат. Они удивленно смотрели на меня.

- Берите! Это подарок, я в детстве часто сидела в обнимку со своей куклой и слушала, как мне сказки брат рассказывал.

- Это нам?

- Вам-вам. Специально для вас же только что делала. Простите если не очень красиво, но из меня плохая швея.

- Они очень красивые, - дети несмело потянулись к игрушкам.

Елки зеленые, я этой Лире все волосы по одному повыдергиваю за такое обращение с детишками. У девчонок ведь наверняка полно кукол. Эти же смотрят на моих кривых медведей так, как я на Земле на куклу Барби смотрела. Я перевела взгляд на Лису, та стиснула зубы и смотрела, как дети сжимают в худющих руках игрушки. Линиэль бы сейчас рыдала в три ручья. Даже на скулах Диарама заходили желваки. Раздался стук в дверь.

- Кто там? - осторожно спросила Лиса.

- Лиралинна, я желаю видеть своих детей!

- Девочки в саду, - отозвалась я.

- Я желаю видеть своих сыновей! - повысила голос кузина.

Я приложила палец, к губам показывая мальчикам, что бы они вели себя тихо. Сама же подошла к двери и прошипела:

- Они уснули! Не хочу их будить. Встретитесь завтра утром.

- Но им нужно есть! - попыталась добиться своего Лира.

- Мы их уже покормили, иди Лира. Увидимся завтра за завтраком с Максом.

Кузина попыхтела у двери и ушла. Мы все немного успокоились.

- Нам действительно придется ночевать здесь ребята, - сказала я. - Эта троица будет нас пасти. Лиса, к тебе завтра будет особая просьба. Мне нужно встретиться с Максом, до завтрака, ты знаешь зачем. Тебе придется остаться с детьми. Диарам, как я понимаю, будет сопровождать меня.

- Я возьму сюда Атиона, и мы забаррикадируемся, - кивнула Лиса.

- Тогда Диарам займет позицию у входа, для лучшей охраны, мы даже поделимся с тобой одним одеялом, а на втором мы устроимся. Я думаю вчетвером поместимся, мы же не бегемоты. Сейчас мы еще раз поедим, а потом сказка на ночь и все спят. Мне завтра вставать ни свет, ни заря из-за Макса.

Так мы и поступили. Утром я умиленно улыбалась, глядя, как мальчики, прижимая медведей, лежали рядом с нами. Идиллия. Только мне пора было выбираться на площадку. Со мной за дверь скользнул Диарам. В коридоре мы встретили Атиона и пустили его внутрь. Все. До нашего возвращения туда никто больше не попадет. Надеюсь, Макс меня не убьет. Мы вышли на площадку, и я сумела различить золотую точку на горизонте.

- Кстати, а что стало с теми некромантами, что пытались мне угрожать? - спросила я у Диарама.

- Трудятся на благо страны. Не волнуйтесь принцесса, они вас больше не потревожат.

- И не думала волноваться, - фыркнула я. - Отойди, мне нужно принять истинный облик.

Диарам поклонился и отошел. Я же позвала внутреннего зверя. Через минуту я уже взмыла в рассветное небо навстречу брату. Когда я поравнялась с ним, он легонько мазнул меня по крылу, как бы приветствуя. На его шее сидела Лин, я только фыркнула. Если бы я позволила Делу сесть мне на шею, Макс бы нам обоим бы эту самую шею свернул.

- Сгружай Лин и полетели.

- Что-то серьезное? - вновь задал вопрос брат.

- Сам решишь, - уклончиво ответила я, отводя взгляд.

Макс приземлился, Лин слезла с его шеи и, чмокнув мужа в морду, скрылась во дворце. Ой, я забыла настроить заклинание на нее, библиотека ее не пустит, ну ничего. Поскучает в одиночестве. Макс же снова взмыл в воздух, и мы полетели к пещере Рейрана.

- Что-то с последним драконом? - заволновался Макс.

- Можно и так сказать, - кисло ответила я.

- Он жив?

- Да, несомненно, жив, - заверила я его.

- Тогда все поправимо, - улыбнулся брат. - Как тебе наша кузина?

- Тварь еще та, Макс об этом тоже надо будет поговорить. Ее нужно разлучить с мальчиками, она же над ними издевается. Кайлан зимой чуть не умер. Мы вчера с Лисой и Диарамом залечивали все остатки болезней. Их даже доктору не показывали Макс.

- Я не понимаю, почему она так? Я думал, что это все детские проказы.

- Мужчина! - фыркнула я. - Макс, пусть мальчики останутся в Аурелии.

- Да как хочешь, только, кто будет за ними смотреть? Вы втроем уезжаете, я занят, кто?

- Неужели не на кого оставить двух мальчишек? Так что бы и присмотр и учеба, Макс, ну, пожалуйста, - заканючила я.

- Ладно, что-нибудь придумаем, - вздохнул брат. - Подлетаем.

- Пришел мой смертный час, - мрачно сказала я, принимая человеческий вид и заходя в пещеру.

Спустя три часа.

- Вы два идиота! Вернее одна идиотка малолетняя, второй идиот! Кто тебе, кретин, разрешил телепортацию в Аурелии? Я тебя спрашиваю недоумок белобрысый! Рейрана же берегли! Несколько веков берегли! Нет! Стоило появиться тебе в моих ближайших родственниках эльф, как у меня куча проблем! - Макс уже почти охрип.

Мы же втроем (Рейран, я и Делиорель) сидели, опустив головы вниз и рассматривая носки своих когтей, туфель и сапог. Было стыдно, как школьникам, которых отчитывают за двойку.

- Макс, но все же не так плохо, - попыталась встрять я. - Делиорель бессмертен, под моей охраной, с Рейраном все будет хорошо.

- Молчи! - взвыл Макс. - Я тоже хорош, оставил все на малолетку, отдохнул, называется. Да что бы я, еще раз…

- Максимилиан! Хватит уже. Ничего уже не поменять, - спокойно заметил Делиорель.

- Повелитель, мы вас не подведем, - вставил свои пять копеек Рей.

Макс сел рядом с нами, обхватил руками голову и стал раскачиваться взад-вперед. Мне стало совсем стыдно. Внезапно Макс прекратил это и встал перед нами, грозный как танк, уперев руки в бока.

- Так. Слушайте меня внимательно. Сейчас, все летим в Аурелию. Говорим всем, что это был наш план, что я специально доверил Рея будущему мужу моей сестры, ибо она спускалась за ним в Загробный мир. Ты же, - брат ткнул в меня пальцем. - Ты отвечаешь теперь за сохранность эльфа своей головой. Тебе же эльф, я все скажу наедине. Потом. Сейчас нас ждут в Аурелии. Вы уже летаете?

- Да, - кивнули Рей и Делиорель.

- Тогда вперед, - рыкнул Макс.

Я вышла первой и, кувырнувшись, взмыла вверх. Было очень стыдно перед братом. Через какое-то время я коснулась своим крылом его крыла.

- Макс, ну прости меня, пожалуйста, я не хотела, я даже не знала, что так можно. Макс, ну не злись на меня.

- Да не злюсь я, Риэль. Волнуюсь, переживаю. В конце концов, это действительно не твоя вина. Только теперь этому беловолосому нужно быть вдвое осторожнее.

- Я не допущу, что бы с ними что-то случилось, - уверенно кивнула я.

- Риэль, но я не хочу, что бы и с тобой что-то случилось, - грустно сказал Макс.

- Все будет хорошо. Макс, а может, мы сегодня отпразднуем мою помолвку, в узком кругу. Просто Лисе нужно ехать уже, а я бы хотела, что бы мы отпраздновали.

- Если выкрутимся сейчас, то будет тебе праздник. Всем приготовиться. Риэль садишься первой и строишь заклинание щита, что бы ни одна стрела, ни одно заклинание не просочилось.

- Ты думаешь, что кто-то может попытаться причинить им вред? - я округлила глаза.

- Риэль! - рявкнул на меня брат. - Я сказал делать! Все выяснения отношений отложим на малый семейный совет.

Я молча поджала губы и пошла на посадку. Как только мои ноги в туфельках коснулись посадочной полосы, я выстроила заклинание щита, физического и магического. Когда я закончила я дала Максу знак, что он может садиться. Брат трансформировался на подлете и тут же занял место рядом со мной. Я же поняла, что сейчас будет катастрофа! Дел и Рейран не умеют так красиво приземляться, поэтому пришлось рвануть к ним на встречу, вытянув руку в попытке призвать воздушные потоки для стабилизации их посадки. Чуть не угодила под лапы дракона, но вывернулась в последний момент. Рейран непривычный к такой полосе заскользил, и чуть не стукнулся лбом о выстроенный мной щит.

Макс кивнул мне и подошел к Рейрану и спускающемуся Делиорелю. Брат встал справа от эльфа, я же заняла позицию слева. Рейран неуверенно мялся сзади, не привык, бедняжка, к такому скоплению ради него. Делиорель был также напряжен. Я улыбнулась и взяла его под руку. Эльф дернулся, но быстро взял себя в руки и улыбнулся мне.

- Дел, все будет нормально, они примут тебя.

- Или прибьют, - усмехнулся Дел.

- Жители Аурелии! - обратился Макс ко всем стоящим как на балконе, так и под ним (наше появление не заметил бы только слепой). - Это не ошибка! Вы действительно видите перед собой последнего дракона из рода Всадников, который обрел своего всадника! Это было задумано мной и моей сестрой.

- Но что будет, если принц умрет? - раздался голос из толпы. - Мы потеряем последнего дракона.

- Как вы помните, принцесса Риэль уже возвращала принца Делиореля из Загробного мира. Теперь она несет полную ответственность за жизнь обоих.

- Осознает ли принцесса, какая ноша ложится на ее плечи? - раздался другой голос, он показался мне знакомым, но ощущение так же быстро прошло, как и появилось.

Макс вопросительно посмотрел на меня.

- Я, принцесса Риэль аль Вэррахт Пенекаль Майлэйри из клана Золотого пламени, клянусь защищать принца Делиореля и его дракона ценой своей жизни, Максимилиан аль Вэррахт Пенекаль Майлэйр из клана Золотого пламени, принимаешь ли ты мою клятву?

- Я принимаю клятву Риэль, - немного ошарашено кивнул, потом прокашлялся и грозно посмотрел на собравшихся: - Надеюсь, теперь все довольны?

Толпа одобрительно зашумела. Макс кивнул, что бы я снимала щит, но была готова к тому, что на нас нападут. Мы все вошли во дворец (размеры предполагали, что дракон в своей истиной ипостаси может свободно передвигаться везде) и Макс пошел показывать, где теперь будет жить Делиорель и Рейран. Насколько я помнила, покои дракона и его всадника не должны располагаться очень далеко друг от друга. Не впритык конечно тоже, но все-таки, в случае чего нужно было за несколько десятков секунд добраться до своего дракона. Я же пошла в библиотеку, куда, судя по звукам, рвались несколько человек. Так и было, около дверей топала ногами Лин, пытался выломать дверь Тил и гневно сопели Лира и ее дочурки. Стоило мне появиться в поле их зрения, как меня чуть не застрелили. Они бы попытались, будь у них огнестрельное оружие.

- Принцесса я требую объяснений! Почему мне запрещают увидеться с детьми? - завизжала кузина, Лин и Тил поморщились.

- Да требуйте! - махнула рукой я. - С мальчиками вы увидитесь за официальным завтраком, а сейчас извините, мне нужно с ними заниматься, они замечательные маги и такой талант нельзя упускать, или вы сомневаетесь в моих силах?

- Нет, но…

- Тогда разговор окончен, с вами юные барышни тоже. Увидимся позже. Тил и Лин проходят за мной.

Я, не останавливаясь, открыла дверь и шагнула внутрь, эльфы шагнули за мной. Мальчики жались к Лисе, а та скалила клыки на открытую дверь.

- Что за черт тут происходит? - возмутилась Линиэль, захлопывая дверь (надеюсь, она попала по любопытному носу одной из девиц).

- Подожди Лин, - я остановила эльфийку. - Дай я тут поговорю, с двумя особями мужского полу. Ну? И чего? Я вас двоих, о чем просила? Почему эти две курицы около двери ошивались?

- Мы честно пытались, - опустил взгляд Атион. - Но на них даже мое обаяние не действует!

- На них амулеты, - осторожно сказал Кайлан.

- Вот! Поэтому у нас и не получилось, - радостно просияли мужчины.

- Поэтому вы два лоха! - припечатала я. - Которые даже малолеток охмурить не могут без чар! Уууу! Как же я на вас зла!

- Риля успокойся. Все нормально. Укроем мы малышей, только надо как можно быстрее отсюда их родственников сплавить. Поэтому давайте пораскинем мозгами и решим, как это сделать.

- Вообще-то если мне объяснят, в чем тут дело, я могу с этим справиться, - Лин многозначительно постучала пальчиком по короне.

Мы с Лисой наперебой принялись рассказывать как же тут все не просто и какие несчастные мальчики и какие стервы девочки, и что Лира собиралась сделать с Максом. Лин только успевала останавливать наш стрекот.

- Да уж, а что это за кошмар с клятвой Риэль? - Линиэль посмотрела на меня.

- Ээээ… как бы это получше бы объяснить, - замялась я.

- Давай с самого начала, - сложила руки на груди родственница.

- В общем, дракон, которого оберегали ото всех в течение нескольких веков, запечатлелся на Делиореле. Они теперь связаны.

- Не надо мне объяснять что такое "запечатление", - нахмурилась эльфийка. - Ты мне объясни, как это произошло? Тебе хватило ума привести эльфа в пещеру дракона?

- Ты меня за идиотку принимаешь? - возмутилась я. - Дел искал меня, никак не мог найти, а тут на огонек забежала Эло и по доброте душевной телепортировала его прямо ко мне, а я по случайности была рядом с драконом.

- Не нравится мне все это, девочки, - покачала головой Линиэль. - Как-то все сыпется на нас, как из Рога изобилия. Пахнет крупными неприятностями.

- Да понятно уже это. Ты спровадишь Лиру отсюда?

- Могла бы и сама справиться. Ты принцесса, и права у тебя такие же, как у Макса и теперь у меня.

- Я так не умею, - потупилась я.

- Учись! Я прикажу подать сюда завтрак, поедим тут, а потом уже пойдем на официальный завтрак, - сказала Лин и ушла за дверь отдавать приказы.

Я же обернулась к детям:

- Ребята, а вы-то хотите здесь остаться? Не будете скучать по маме, сестрам? Просто спрашиваю, на всякий случай.

- Мы хотим остаться здесь, - кивнули дети, все так же прижимая к себе медведей. Приятно.

- Хорошо, тогда действительно давайте сейчас пожуем, потом официальный завтрак, на котором поесть не удастся, а потом уже решим, что нам делать. За столом садитесь между мной и Лисой. Знаю, что положено сидеть с семьей, но тут особый случай. Макс обещал помочь, правда это было, перед тем как я показала ему Делиореля и Рейрана.

- О! Риля! Так мы сегодня можем отпраздновать твой день рожденья! Тебя не убили! Как эльф? Цел?

- Да, брат ему показывает покои для всадников. Замок строился еще во времена, когда их род не угас.

- Ясно, о Лин возвращается и еда!

Завтракали мы, почти молча, каждый готовился к своему личному концу света, ну кроме мужчин. Им кажется, было все равно. Лин познакомилась с мальчиками и была в искреннем восторге от них. Мы ее понимали. Сами отойти никак не могли. Спустя полчаса мы поднялись и вышли в коридор. Мальчики шли рядом со мной и Лисой, Лин им понравилась, но ее они еще немного побаивались, как нас вначале. Завтрак уже подали, но участники бродили где-то по залу. Как только мы вошли, я взяла Кайлана за руку и повела к Максу. Лира, было, двинулась нам наперерез, но мы все же успели встать под защиту моего брата. Кузина гневно сверкнула глазами в мою сторону и многообещающе посмотрела на Кайлана.

- Макс, вот только не надо говорить, что ты не видел этого взгляда! - я посмотрела на брата.

- Да, Диарам уже представил мне доклад, я прочел не все, но я согласен, оставлять с ней детей нельзя, а так как я их родственник, причем старший в нашей ветви, то я беру их под свое крыло. Воспитывать их вызвался Юассель.

- Хороший малый, он ведь из клана Жидкого пламени, если я не ошибаюсь.

- Не ошибаешься, он так же правая рука Диарама. Так что, ты, скорее всего, остаешься с нами Кайлан. Рад?

- Очень, ваше величество, - склонил голову малыш. - Спасибо вам!

- Да было бы за что, а вот и Юассель, - Макс кивнул дракону, подзывая его к нам. Я улыбнулась поклонившемуся мне блондину с бирюзовыми глазами.

- Рада вас снова видеть лорд Юассель. Знакомьтесь, это Кайлан. Кайлан, лорд Юассель будет заниматься твоим обучением, я думаю, вы поладите.

- Миледи запомнила меня, - улыбнулся мне в ответ Юассель. - Здравствуй Кайлан, какая у тебя красивая игрушка.

Естественно мальчики взяли своих медвежат с собой, как мы ни старались их уговорить оставить их в своих комнатах.

- Да, мне подарила его принцесса, она сама его сшила, - похвастался мальчик.

- Уже шьешь игрушки сестрица? - поддел меня брат. - Подумываешь о детях?

- Я еще не замужем, - ехидно заметила я. - Поэтому если не хочешь конфуза, молчи братец. О детях я думаю, но вряд ли мне это грозит, так что давай сам, штампуй мне племянников.

- Очаровательный медвежонок принцесса, у вас талант, - польстил мне Юассель. Я покраснела от похвалы. В этот момент к нам подошли Лиса и Имбран.

- Ловко ты пересекла местность, Лира только клювик распахнула, нам так не повезло, еле от нее отвязалась. Риль, ты бы переоделась, а то не комильфо тебе в одном и том же платье второй день шастать.

- Мне без разницы, если честно. Не приставал бы этот бытовой прибор я бы вообще в штанах была. Знакомься Имбран, это твой учитель Юассель.

- Принцесса, миледи Вайлисса, позвольте, я ненадолго украду у вас ваших подопечных, к началу завтрака я верну их в целости и сохранности, - поклонился Юассель и кивком головы позвал мальчиков за собой.

- Юассель, избегайте их матери и сестер, они не должны общаться.

- Все будет исполнено, принцесса, - кивнул мне дракон.

Мальчики отцепились от нас с вампирессой и последовали за новым учителем. Мы же остались дожидаться всех остальных гостей.

- Макс, так как на счет семейного вечера? - заканючила я. - Лисе ехать уже пора, я и так ее задержала.

- Может тогда сегодня? Только скажи Аристону кого приглашать.

- Ура! - я захлопала в ладоши. - Лиса! Сегодня празднуем мою помолвку.

- Напьемся, - мрачно сказала Вайлисса.

- Нет! Лиса нельзя уже так! Нас скоро надо будет в вытрезвитель отправлять! Так, символический бокал шампанского и все!

- Мне все-таки, пожалуйста, тогда символическую бутылку шампанского.

- Тебе персонально хоть ведро, но это все. Я пить не буду.

- Ну и ладно, - кивнула Лиса. - Я пойду, найду Атиона.

Я же осталась рядом с Максом. Последние дни были не самыми легкими в моей жизни, поэтому сейчас навалилась некая усталость. Я осторожно поискала место, где можно было бы спокойно посидеть, но в зале был единственный стол, и садиться за него пока, было нельзя.

- Риэль? С тобой все хорошо? - Макс осторожно взял меня за руку (наверняка еще и пульс попутно считает).

- Да, просто устала.

- Ты какая-то бледная.

- Говорю же, измотали меня эти несколько дней, нервничала по поводу эльфа, некроманты эти еще, потом Лира с детишками. Вот иммунная система и сбоит. Куда Лин опять делась? Я, конечно, понимаю, она теперь твоя жена, но Макс, она все равно Страж.

- Здесь я, - появилась у меня из-за спины эльфийка переодевшаяся в свежее платье. После того как она поцеловала брата, она критически осмотрела меня. - Макс прав, Риэль ты бледная. Ты уверена, что все в порядке?

- Да-да, - отмахнулась я. - Макс, а Дел еще не появлялся?

- Он только что вошел в зал и идет сюда, - ответил мне дракон. Действительно через пару минут на мою талию легла рука эльфа. Вот не знала бы, что это он, оторвала бы клешню нафиг. Нужно предупредить его, что бы не смел сзади без предупреждения подкрадываться.

- Что за шум, а драки нет? - спросил он у наших молодоженов. - Как отдохнули?

- Отдохнули так, что теперь недели три перед подданными оправдываться, - скрипнул зубами брат, но Лин успокаивающе погладила его по щеке, и брат немного остыл. - Неплохо в общем, а шум из-за того, что мне показалось, что с Риэль не все в порядке.

- Что с тобой? - эльф моментально запустил заклинание определения физического состояния, но я отмахнулась от него и отклонила заклинание.

- Все со мной в порядке! - я начала заводиться. - Прекратите все! Иначе сейчас отращу крылья и рвану во Влариэн. Сам будешь отмечать помолвку.

- Кстати, на счет поездки во Влариэн. Риэль у меня к тебе предложение, - сказал Макс. - Раз уж все так сложилось, что у Делиореля есть дракон, а у тебя вторая ипостась, то вам придется ехать верхом только из-за Лин. Может, ты возьмешь ее на спину? Понимаю, это несколько нагло, но я думаю в качестве исключения, как ближайшую родственницу ты сможешь. Я бы попросил Делиореля, но Рейран еще неуверенно держится в воздухе, да и даже с Делиорелем на спине Рейрану придется довольно часто делать остановки.

- Конечно, я возьму Лин на спину. Правда никогда не летала так, но раз ты ее дотащил, думаю, у меня получится.

- Тогда можно будет выезжать не через два дня, а через четыре, по воздуху мы доберемся явно быстрее, - сказала эльфийка.

Я же почувствовала, что теряю нить разговора. Мотнула головой из стороны в сторону, и вроде бы липкий туман из головы убрался. Что ж такое? Я вроде бы ничего не пила, может, что-то не то съела? В это время вернулся Юассель с мальчиками и мелкие подошли ко мне, так как Лиса еще не вернулась. Я представила детишек Делиорелю. В этот момент всех пригласили к столу. Как и было оговорено заранее дети сели между мной и Лисой. Начались неспешные разговоры о погоде, прочих мелких новостях, постепенно подбираясь к главному вопросу "Как отдохнули, ваше величество?", но Лира не намерена была этим интересоваться.

- О! Максимилиан, я так рада, что ты, наконец, женился! Линиэль, вы очаровательны! Просто прелестны, но все же, увы, не затмеваете собой принцессу Риэль.

Оба-на, я только рот открыла. Нас с Лин сравнивать вообще бесполезно. Я ей даже не конкурент, а тут такое. Да уж, кузина, это же надо было так поддеть обеих. Тем временем Лира не останавливалась.

- Надеюсь, Макс, воспитаешь ты свою жену лучше, чем сестру. Потому как Риэль вчера забрала на весь день моих очаровательных крошек и не давала мне к ним подойти. Даже сейчас она не дает мне с ними увидеться и сидеть рядом. Уж не хочет ли она настроить моих детей против меня?

Я выпала в осадок после такой речи. Линиэль медленно закипала сидя рядом с братом, даже Делиорель стиснул зубы, дабы не сказать что-то нелицеприятное моей кузине. За столом повисла тишина. Кузина оскорбила жену и сестру правителя, что же на это ответит Максимилиан.

- Моя жена и моя сестра воспитаны куда лучше некоторых особ, - спокойно ответил брат. - Что касаемо твоих детей, дорогая кузина, так моя сестра обнаружила, что за детьми не ухаживают должным образом. Более того, причиняют им вред. Физический. Моя обязанность как старшего родственника позаботиться об этих милых мальчиках. Я думаю, что здесь им будет куда лучше, чем дома.

- Им нигде не будет лучше, чем дома! Ты не можешь силой отобрать их у меня!

- Кузина, сядьте, или я буду вынужден просить вас удалиться. Я не забираю силой, дорогая. Насколько я знаю, а я знаю лично, мальчики просили у меня убежища, но если ты хочешь собрать большой семейный совет, то через полгода увидимся, а пока дети останутся в Аурелии. Тебя и дочерей я задерживать не стану.

Вот так. Вежливо и не нарушая ни одно правило, братик спровадил нашу кузину, чувствую, что не скоро ее еще пустят в Аурелию. Лиралинна вскочила, схватила дочерей и, гневно всаживая тонкие шпильки в паркет, прошла к выходу.

- Желаю вам счастья! - злобно бросила Лира. - Особенно тебе принцесса.

Я поежилась, не люблю я, когда на меня проклятья вешают. Вреда мне оно особого не принесет, но пакость какая-нибудь случится. Завтрак продолжился так, словно ничего и не было. Меня за рукав потянул Кайлан:

- Мы теперь остаемся здесь? Мама нас не сможет забрать?

- Боюсь, что нет. Теперь ее вряд ли пустят в Аурелию. Как тебе понравился Юассель? Если не очень, я поговорю с братом, и вашим учителем назначат кого-то другого.

- Нет, не надо. Лорд Юассель будет хорошим учителем, нам с братом он понравился, а вы еще расскажете нам сказку?

- Пока буду в Аурелии, буду рассказывать вам сказки перед сном, но потом я должна буду уехать, это будет через четыре дня. Я бы не хотела так скоро покидать дом, но того требуют дела.

- Я понимаю, - все равно расстроился бедняжка.

Завтрак закончился, Юассель поклонившись, забрал у нас с Лисой мальчиков и удалился. Мы же собрались в личной гостиной брата для обсуждения деталей.

- Совсем страх потеряла, блондинка недоделанная, - возмущалась Лиса. - Это же надо было!

- Лиса, успокойся, своего мы добились, - я устало махнула рукой, липкий туман снова возвращался. - Аристон, сегодня вечером на ужин я хочу пригласить вот этих людей, здесь полный список, никого больше.

Я протянула исписанный листок, которым занималась на протяжении всего официального завтрака. Только самые близкие, только жалко, что Варзана не будет.

- Миледи, это слишком маленький круг, ваша помолвка…

- Аристон, - простонала я. - Пожалуйста!

- Хорошо, - поджал губы советник. Будь его воля, он бы глав всех кланов созвал, влиятельных послов и прочих.

К липкому туману в голове добавилось сначала головокружение, а потом еще какой-то противный звон в ушах. Я попыталась взять бокал с холодной водой, но промахнулась мимо него.

- Риэль? Что с тобой? - Макс бросился ко мне, когда бокал разлетелся вдребезги у моих ног, видимо я задела его несколько сильнее, чем мне показалось. Мне же стало откровенно плохо. - Целителя сюда срочно! Она теряет сознание!

- Уберите от меня свои конечности! - я замерла в углу зала, направив в сторону родственников и друзей, боевой пульсар. - Иначе пожалеете!

С того момента как я пришла в себя в себя эти изверги пытались помочь. Небеса, с такими помощниками врагов не надо, эти по доброте душевной ведь ухайдакают! Как только я открыла глаза, в меня полетело не меньше десятка лечебно-сканирующих заклинаний. Еле-еле увернулась. Если бы все заклинания попали в цель, я бы получила, что-то типа анафилактического шока. Поэтому, поняв ситуацию, я рванула к выходу, но так как была дезориентирована, то уперлась в стенку. Изверги пошли по принципу "Припертое к стенке тело не сопротивляется" уверенно наступали на меня.

- Риэль, тебе было плохо, - брат с обеспокоенной мордочкой уверенно плел новое заклинание.

- Сейчас уже хорошо, - в том же тоне ответила я.

- Ты упала в обморок, - заявил Делиорель.

- Вот если бы я на ваших глазах померла, тогда бы я не возражала.

- Тогда бы уже кому-то было все равно! - рявкнул эльф.

Честно говоря, посмотрев на их маниакальные выражения лиц, я малодушно сбежала. Отрастила крылья и, перелетев через их головы, рванула прочь из гостиной. Спряталась в библиотеке. Прежде всего, стоило разобраться с собственным состоянием. Естественно, я даже не успела запустить заклинание, как в дверь забарабанили.

- Риля открывай, немедленно, - послышался надсадный шепот Лин.

- Если не откроешь, мы позовем сюда остальных, - пообещала Лиса.

- Там только вы двое? - осторожно спросила я.

- Пока, да, но если ты не поторопишься, то нас станет больше.

Я вздохнула и открыла дверь, подружки осторожно проскользнули внутрь. Они деловито осмотрелись.

- Риль, а почему именно библиотека? Что тебя сюда как магнитом? - насмешливо спросила Лиса.

- Библиотека ассоциируется у меня с тишиной, а она мне сейчас просто необходима.

- Ты нам можешь объяснить, что с тобой случилось? Чего это ты решила в обморок прилечь? - допытывалась Лиса. Лин же внимательно смотрела на меня, словно ждала чего-то.

- Лиса, мне нужно поговорить с ней наедине, на правах родственницы, - вдруг сказала эльфийка. Мы замерли. Что это могло быть? У нас троих друг от друга секретов не было никогда. - Лиса, не обижайся. Мы все тебе расскажем, просто сейчас я должна первая это узнать.

- Да делайте, что хотите, - махнула рукой вампиресса, демонстративно заключив себя в кокон тишины.

- Лин, ты рехнулась? Признайся честно, это на тебя так замужество действует? - попыталась отшутиться я, на самом же деле меня весьма ощутимо трясло на нервной почве.

- Может и рехнулась, дорогая моя сестрица, но я попыталась обследовать тебя. В зале мое заклинание достигло цели, но я посчитала, что ты его отклонила, вот и пришел мне неизвестный результат, но сейчас я проделала то же самое. Результат такой же. Пустой.

- Это значит, что со мной все в порядке? - вяло, предположила я, уже догадываясь, что ничего хорошего мне это не сулит.

- Это значит, что мое заклинание не может определить, что с тобой такое! - рявкнула Лин и начала теребить свой локон. - Риль, скажи честно, вы с Делом предохранялись?

- Что? - я даже сдала назад от такого вопроса.

- Не строй из себя ребенка! Это важно Риль. В семьях драконов такого не должно быть! А ты принцесса Золотого пламени. Полноправная властительница, ты могла бы править рядом с Максом! Если у тебя родится ребенок, то он займет трон.

- Почему? - действительно не знала таких аспектов своего народа.

- Потому что он родится первым! Только вот беда будет, потому что вокруг него всегда будут разговоры, что ты была не замужем! Пойми ты, рыжая, я не о троне волнуюсь, мне все равно, чей ребенок его займет, но тебе это не нужно, ты сама от этого бегаешь, как черт от ладана.

- Лиса, снимай свой полог, - махнула я рукой подруге.

- О чем толковали? - как можно безразличнее фыркнула Лиса.

- О том, что я кажется беспросветная дура, - повесила голову я. Дело в том, что после слов Лин я запустила свое заклинание, на определение физического состояния. Оно вернулось ко мне с тем же результатом. Пусто. Как будто мое тело не существовало.

- Это я и так знала, - фыркнула Лиса. - Конкретнее, пожалуйста.

- Проверь ее состояние, с помощью заклинания, - предложила Лин, опускаясь в кресло.

Вайлисса сотворила знак заклинания, у вампиров он несколько специфичнее, в некоторых вопросах они скрупулезны до занудства. В том числе и в вопросах здоровья. Заклинание пробежалось по телу легкой щекоткой и ушло обратно к Лисе. Вайлисса нахмурилась.

- Дай угадаю - меня нет. Наши заклинания показали тот же результат. Лин заподозрила меня в беременности, - грустно подытожила я.

- Чешуйчатая, ты не очень вовремя решила думать о потомстве.

- Я и не думала, - тихо буркнула я. Ну, как им объяснить, что рядом с эльфом у меня мозг не работает?

- Хорошо, давайте сядем и подумаем, - Лиса села во второе кресло. Мне же достался диванчик.

- Предположим, - я на секунду замерла, а потом выпалила: - Что я беременна. Что делать?

- Следовать плану, только с поправкой, что свадьба у тебя будет завтра же, - мрачно заключила Лин.

- Да? И как я буду у оборотней с животом шастать? Я же не смогу нормально двигаться, сражаться.

- Ты и не будешь сражаться, это возьмем на себя мы, - уверенно сказала Вайлисса.

- Девчонки, вы у меня самые лучшие! Просто солнышки, - я обняла сначала Лин, потом Лису. - Но предположим, что я не беременна. Тогда все остается, как было.

- Да? Позволь узнать, что тогда это было в зале? - скептически спросила эльфийка.

- Да все что угодно! Переутомление, отравление, стресс.

- Это все не объясняет отказ заклинаний. Вот беременность очень даже объясняет, - повысила голос Вайлисса.

В этот момент дверь вышибло. На пороге стоял взбешенный эльф. Я же поняла, что он все слышал. Закусив губу, я попыталась слиться с интерьером. Получалось плохо, потому что Дел уверенно шел на меня. Елки зеленые, это вот он, а что же тогда со мной сделает брат? Хотя стоп! Еще ничего не доказано! Если магия не может опознать, что со мной такое, то это еще не факт, что я беременна!

- Когда ты узнала? - Делиорель навис надо мной.

- Узнала что? - попыталась сыграть дурочку я.

- Не прикидывайся Риэль! - рявкнул на меня эльф. - Когда ты узнала, что ждешь ребенка?

- Я никого не жду! - окрысилась я.

- Что? Что ты сказал? - в дверях уже стоял Макс.

- Ну вот, - закатила глаза я. - Началось. Успокойтесь все! Просто на проверке моего состояния заклинания выдают какую-то чушь!

Мне никто не поверил. Сначала Макс, а потом и Дел постарались просканировать меня, естественно у них ничего не вышло.

- При беременности у драконов так бывает, - нахмурился брат. - Ребенок поглощает всю магию. Кроме магии матери.

- То есть если в меня сейчас швырнуть пульсаром, то мне ничего не будет? - живо заинтересовалась я.

- Теоретически да, но у нас никого так не проверяли. Риэль, тебя должны осмотреть лекари.

- Я не люблю врачей! - захныкала я.

- Риэль, это нужно, - припечатал брат. - Если ты ждешь ребенка, то это все меняет. Ты никуда не поедешь, сыграем свадьбу как можно скорее, нужно будет подготовить всех к известию, что твой ребенок займет трон после меня.

Я тихонько заскулила. Эльф, видя мое состояние, схватил меня на руки и унес в мою комнату, отговорившись тем, что я должна отдохнуть, а к лекарям он меня позже отведет. Я ждала от него допроса, разбора полетов, чего угодно, но он в очередной раз меня удивил. Меня сгрузили на кровать, после чего Дел сам лег рядом.

- Это все? - спросила я, через пять минут молчания.

- Что ты имеешь в виду? - задумчиво посмотрел на меня Делиорель.

- Где расспросы о моем самочувствии, правда ли я беременна и тому подобное? Мне кажется все вокруг сейчас только об этом и говорят.

- Это неожиданно, - как-то отстраненно улыбнулся эльф. - Но я рад.

- Спустись с небес на землю! - я щелкнула его по носу. - Еще не доказано, что я беременна. Это могло быть просто отравление.

- Сомневаюсь, - эльф все так же улыбался.

- Да прекрати ты! - я не выдержала и ткнула его локтем в бок. - Со мной все нормально, я никого не жду и вообще у меня дел по горло. Мне еще к оборотням ехать!

- И думать забудь!

- Ты опять за свое? Я буду делать все, что мне нужно! Независимо от состояния! - я даже попыталась встать, но эльф уложил меня обратно.

- А если я попрошу? - он заглянул мне в глаза, да так, что мне пришлось опустить взгляд на свои сцепленные руки.

- Даже если попросишь. Дел, я, правда, не могу. Это приказ. Приказы выполняются неукоснительно. Я не принадлежу себе. Поэтому не проси меня. Пожалуйста.

- Я боюсь за тебя, - он притянул меня к себе, и я уткнулась носом ему в шею, в этот момент голова опять закружилась.

- Дел, я, кажется, сейчас опять прилягу в обморок, - обеспокоено сказала я.

- Держись, - эльф вскочил и рванул в коридор.

Я же старалась мысленно сосредоточиться, что бы остаться в сознании. Голова кружилась нещадно, я стиснула зубы. Что же это такое? Если это моя беременность, я внутренне содрогнулась при этой мысли, то мне это очень не нравится. Вообще-то, единственный обморок, я бы тоже списала, на возможную беременность, но меня уже почти трижды "выключало". Это не беременность, подумала я. В комнате появился Кеша, с бледным-бледным лицом.

- Судя по твоему виду, то я сейчас скончаюсь, - попыталась пошутить я, но Кеша так посмотрел на меня, что шутить расхотелось. - Кеш, ведь я не беременна?

- Не могу сказать точно, но обмороки не от нее, - демиург начал мерить шагами комнату. - Тебя убить хотят, точнее, хотят убить вас всех, но начали с тебя.

- Кеша, ты меня пугаешь, - я поежилась, все еще стараясь удержаться в сознании.

- Я сам боюсь, через пятнадцать минут вы трое должны быть в Безвременье. Ты же помнишь, что там время течет не так. Этого времени хватит, что бы ты умерла. Отменить ничего нельзя. Я не знаю что делать.

- Для начала успокоиться. Делиорель побежал за врачами. Если ты позовешь Лису и Лин, буду весьма признательна.

- Нас не надо звать, - в комнату вошла Лин, а следом за ней вошла и Вайлисса. - Что случилось? Тебе опять плохо?

- Да, и это не потому, что я беременна. Поэтому спешно соображаем, что это может быть. Рассматриваются все предложения.

- Яд? - предположила Лиса.

- Резонно, но тогда вопрос, почему я его не почувствовала? На яды нас натаскивали, да и большинство на нас не действуют.

- Меня волнует еще и то, что невозможно просканировать тебя, - нахмурилась эльфийка.

- Боюсь это сделано специально, - скривилась я. - Нам через пятнадцать минут нужно быть в Безвременье.

- Это тебя и доконает, - дошло до Лин. - Нужно что-то делать.

- Еще бы знать, что делать, - я потерла виски. - Дайте мне, что ли нашатыря.

Лиса порылась в складках платья и сунула мне в руки бутылочку с нюхательной солью. Я не стала спрашивать, зачем та ее таскает. Надо и все тут. В комнату завалилась толпа, в которой я с ужасом разглядела Делиореля, Макса, Атиона и даже Тила.

- Я еще живая, можно выдохнуть, - съязвила я.

- Осталось пять минут, - обреченно сказал Кеша.

- Пять минут до чего? - вскинулся Макс.

- Нам нужно в Безвременье, - ответила Лин. - Мы думаем, что Риэль отравили. На нас действуют не все яды, но те, которым мы подвержены, они очень сильны. Как правилом противоядием для таких ядов, становятся другие яды, но гадать в этом случае нельзя. Это может ее и убить. В Безвременье, она может погибнуть, так как время там ведет себя отвратительно, может и ускориться, а может и замереть. Что-то мне подсказывает, что сейчас оно будет там очень даже ускорено.

- Заклинания от нее отскакивают, как от стены, - продолжила Вайлисса. - Поэтому установить яд мы не сможем. Лекари вряд ли помогут, если у Линиэль ничего не получается, то они бессильны. К тому же, если судить по ее ауре, на ней еще несколько проклятий, возможно, что без яда они и отпустили ее, но сейчас, когда она в опасности, они пьют ее силы.

- Зашибись, - скрипнула зубами я. - Ладно, попробую. Кеша, переноси нас.

- Ты рехнулась? - тихо, спокойно, без истерик. Почти уверенный в том, что я действительно повредилась умом, Кеша выглядел абсолютно несчастным. - Пусть лучше меня обвинят во всем.

- Тогда Эфрим отдадут кому-то другому. Этого уже я не допущу. К тому же Они не дадут мне остаться здесь. Если мы не явимся через минуту, то Они явятся сюда. Переноси нас! - я, опираясь на девчонок, встала.

Ко мне подошел брат, снял со своего пальца массивный перстень и надел его на мой палец.

- Он поможет, - кивнул брат.

- Артефакт? - я попыталась рассмотреть перстень. Топаз. Кусочек фамильного камня? Металл был совсем черным. Перстень был выполнен в виде дракона, который обвился вокруг камня.

- Да. Возвращайтесь быстрее, - Макс поцеловал меня, а потом Лин.

- Мы ненадолго, - шепнула Лин.

Я должна отметить, что мне действительно полегчало, головокружение не ушло, просто немного утихло. Я могла стоять, не шатаясь, как былинка на ветру. Кеша взял Лин и Лису за руки, и мы перенеслись в Безвременье. Описывать его бесполезно, так как каждый видит его по-своему. Лично мне показалось, что сегодня оно похоже на большой зал, чем-то напоминающим зал суда. Только вот скамеек здесь предусмотрено не было. Пришлось занять место в первых рядах, но стоя. Я все так же опиралась на Лин и Вайлиссу.

- Лин, что это за перстень? - шепотом поинтересовалась я, пока все занимали свои места.

- Охранный. Он хранит вашу семью. Передается по наследству старшему члену семьи. Очень мощный.

- Хороший перстенек, - я полюбовалась на дракончика.

- Его несколько раз похищали, - все так же просвещала меня Лин. - Изначально дракон был из золота, но драконы из клана Черного пламени, как-то пытались подчинить себе перстень, поэтому дракон отныне черный.

- Перстень не поддался?

- Нет, это же часть вашего фамильного камня.

- Заглохните обе! - шикнула на нас Лиса. - Начинается.

Бесцветный голос из-под потолка возвестил о том, что все готовы.

- Сегодня, ставится под вопрос, компетентность демиурга мира Эфрим, Иннокентия де Ютри'а'Ессно, - все тот же голос. Что ж это было весьма понятно, здесь вряд ли будут появляться судьи.

По очереди вперед выступали все те, кто прибыл вместе с нами. Их было немного, лица скрывали капюшоны мантий, в которых здесь были все, кроме нас. Несправедливость, я тоже желаю, что бы никто не видел моего зеленого лица. Меня опять ощутимо повело, и схватилась за плечо Лин. Эльфийка обняла меня за талию, поддерживая.

- Что ж это такое? - рыкнула она тихо. - Держись рыжая.

- Держусь, отпускай. Мне нужно выходить вперед.

Действительно, назвали мое полное имя и титул. Я сделала шаг вперед.

- В компетентности Иннокентия у меня нет сомнений, - без предисловий начала я. - За время отсутствия Стражей он сумел сохранить Эфрим. Не спорю, не в идеальном состоянии, но даже Стражи не способны на такое. Я считаю, что он полностью соответствует должности им занимаемой.

- Вас не смущает, что он не искал вас, после вашего исчезновения?

- Не смущает. В тот момент Иннокентий должен был поддерживать баланс сил, и на поиск Стражей отвлекаться было нельзя, в противном случае, последствия для Эфрима могли быть губительны.

- Это мог быть его корыстный умысел.

- Нет. Не мог, - твердо ответила я и перевела взгляд на Кешу. Чуть улыбнулась ему уголками губ, но Кеша не смотрел на меня. Его глаза следили за чем-то. Лицо выглядело совсем обеспокоенным. Хотелось подойти к нему и спросить, что же происходит.

- Благодарим. Страж Солнца…

Дальше практически на те же вопросы отвечала Лин. Так же твердо и уверенно, у нее не было желания помочь Кеше, так как она знала его куда хуже, чем я, но она, защищала его. Она по-деловому излагала факты. Я же стояла и следила за Кешей, слегка опираясь на Лису. Что-то происходило. Я кожей это чувствовала. Внезапно мы с Лин одинаково замерли на несколько секунд, а потом я почувствовала боль в ноге. Как будто ее сломали, но моя нога была цела, я была в этом уверена, значит, это было что-то другое. Я посмотрела на эльфийку, и тут до меня дошло.

- Быстро обратно! - крикнула я. - Кеша! Скорее! Макс в опасности!

- Он не может, - послышался бесцветный голос. - Пока не будет закончено заклинание, он не покинет этого зала. Как и вы.

- Кеша! - я была готова зарыдать. Наши порталы не работали здесь.

- Он не может, - шепнул сзади знакомый голос, я узнала Имажен. - Он связан. Проси, что бы отпустили тебя, Лин и ее.

Имажен подтолкнула к нам кого-то в плаще. Эло.

- Может ли тот, кто уже дал показания покинуть зал? - спросила я.

- Если вам не интересна его судьба, то да. Впрочем, вас мы уже слушали, поэтому можете идти, но Стража Ветра никто не отпускал. Линиэль может быть свободна.

Мы с Лин схватили за руки Эло и оказались на Эфриме. Эло отпустив наши руки, тут же исчезла. Мы же застыли, мы были во дворце. В моей же комнате. Только вот она сгорела. Мы стояли посреди обугленной мебели. Черные стены, удушливый запах гари. Снаружи что-то громыхало.

- Быстрее, на взлетную площадку, - я рванула из комнаты, схватив эльфийку за руку.

- Он жив? - прерываясь, спросила она.

- Жив. Нога сломана, но жив. Быстрее Лин! - я бежала так, как будто за мной гналась стая дрэков. - Как только я перекинусь, садись на мою спину.

- Риэль ты же не выдержишь.

- Он у меня единственный брат, рисковать не хочу. Твоей жизнью тем более.

Я храбрилась, на самом деле внутри все сводило от страха, но зато организм пока забыл, что он вроде как в опасности от яда.

- Что тут произошло? - на бегу спросила Лин.

- Целью была не я. Макс. Я думаю, что это наша кузина. Слишком она была зла на него. Мы на месте.

То, что открылось нашим взорам я даже описать не смогу. В небе были сотни драконов. Струи пламени мелькали со скоростью молнии. Грохот, шелест крыльев, рев раненных драконов. Я одернула себя и, отпустив эльфийку, бросилась в центр площадки, на ходу меняя облик. Внутренний зверь, было, попытался вякнуть, что нам там не место, но я послала его куда подальше, напомнив, что мы единое целое, и мы драконы, а не овцы. Как только я уверенно замерла в облике дракона, мне на шею приземлилась эльфийка. Мы взмыли в воздух.

- Видишь его? - спросила я у эльфийки. Вообще будь это та же Лиса, она бы меня не поняла, но топаз в сердце Лин позволял ей понимать нас, даже в этой ипостаси.

- Нет, - Лин старалась понять, кто нападает и откуда идет угроза. - Я не могу ничего понять.

- Это пока не первостепенная задача! - крикнула я, заметив золотой блик где-то слева. - Держись.

Я ушла в крутой спуск, чуть забирая влево. Действительно, брат рубился в кольце черных. Что меня беспокоило, так это то, что в глазах у меня начало двоиться. Пришлось притормозить.

- Лин, ты будешь моими глазами, - мне было сложно признать, что я слабею, но сейчас было не до принципов.

- Потерпи, - прошептала Лин. - Вперед. Пока у нас есть коридор. Войдешь в кольцо чуть левее, не мешай Максу, иначе его крыло порвут.

Я кивнула и устремилась к брату. Кто-то задел мое крыло, но я смогла уйти от прямого удара. Хотя больно все равно было. Брату было хуже. Я подобралась к нему и с сняв с когтя перстень (когда я трансформировалась, перстень тоже увеличился и занял место на моем когте) изловчилась нацепить его на коготь брата. Мое состояние тут же ухудшилось, но я постаралась все так же ровно махать крыльями.

- Какого черта ты здесь делаешь? - рыкнул брат, расправляясь с очередным драконом-некромантом.

- Да так, подумала, что вам тут помощь нужна.

- Не нужна! Лети немедленно домой!

- Макс, заткнись, - я выгнулась и перекусила плечевую кость одного из черных, теплая кровь хлынула в пасть. Тот с визгом рухнул вниз.

- Я старший! Я приказываю тебе улетать отсюда!

- Не подумаю, - попыталась достать одного дракона струей пламени, но двоение в глазах помешало. Промахнулась.

- Левее, - подсказала Лин.

Я отвлеклась. Потому как справа мелькнули белые волосы Делиореля.

- Рейран участвует в бою? - удивилась я, но так как отвлеклась, черный успел вцепиться в основание моего хвоста. Я взвизгнула от боли. Челюсти черного все не отпускали меня, было больно, да и мотал он нас изрядно. В итоге черный отбросил нас в другую кучу драконов, а сам напал на Макса.

Я с рыком мотала головой, стараясь выровняться.

- Выше и правее, - командовала Лин. - Сколько продержишься?

- Еще максимум минут 10, потом свалюсь. До этого нам нужно где-то приземлиться. Постараюсь добраться до взлетной площадки.

Справа мелькнула темная синяя шкура, я, было, вызверилась, но узнала в драконе Юасселя. Он удачным плевком сбил сразу двоих. Мы продолжили пробираться к площадке. Дорогу мне диктовала Лин, так как я уже практически не отличала небо от земли. На площадку я просто рухнула, чудом не повредив Лин. Подняться смогла только с третьей попытки. Попыталась переменить облик, но Юассель остановил меня.

- Не надо. Сейчас сюда прилетит мой хороший друг. Он попытается помочь, - Юассель посмотрел куда-то влево и махнул крылом в знаке приветствия.

На площадку приземлялся белый дракон, хотя его хребет был, как и у меня, с синей полосой. Он приветственно склонил голову.

- Приветствую вас, принцесса. Как вы себя чувствуете? - спросил он довольно приятным баритоном, для такого гиганта.

- Бывало и лучше, - честно призналась я, стараясь сфокусировать зрение. Я хотела еще найти Дела. Потому как волновалась за него, за брата, за Рейрана, и ничего не могла сделать. Даже стоять уже получалось с трудом.

- Я бы сразу позвал тебя, но Стражи исчезли. Алайкан, скажи, ты можешь понять, что с ней? - обеспокоено спросил Юассель.

- Могу. Отравили ее. Причем дважды. Еще и несколько проклятий. В принципе, с ее работой это вполне вероятно. Только яды настолько редкие очень тяжело достать. Тут еще такая концентрация. Ладно, я лучше потом объясню. Сейчас я займусь лечением. Госпожа Линиэль, отойдите, пожалуйста, в сторону, вы не выдержите температуру этого пламени. Миледи Риэль, закройте глаза.

Я послушно закрыла глаза и ощутила, как мое тело охватывает жар. Потом холод, потом снова стало жарко. Дальше я снова отключилась. Пришла в себя через пару минут, на той же площадке. Чувствовала себя все так же паршиво, но уже без ощущения, что я вот-вот отключусь.

- Теперь лучше? - устало спросил меня белый.

- Вроде бы да, - неуверенно ответила я, делая попытку встать. - Скажите, а я не беременна? Потому что когда я первый раз упала в обморок, все подумали, что это именно по причине беременности.

- Принцесса, беременность у драконов длится двенадцать, а то и тринадцать месяцев, кстати, госпоже Линиэль это тоже будет лучше знать. На всякий случай, это не в коем случае не намек, госпожа. Просто для справки. Так вот. Двенадцать месяцев. Четыре триместра. Причем первый триместр невозможно распознать. Это защитные инстинкты детенышей. Как вы знаете у нас довольно низкая рождаемость. Поэтому что бы будущая мама, по неопытности или неосторожности или даже специально, ничего не сделала, то детеныш заранее предпринимает меры.

- Целый год? - кажется, мы с Лин готовы были тихо прилечь в обморок.

- Миледи! - укоризненно посмотрел на нас Алайкан. - Вы не слушали меня? Первые три месяца вы ничего не почувствуете, не узнаете. Будете жить как обычно. Второй триместр проявится как при беременности у всех женщин. Я уверен, вы об этом читали. Что касается вас, принцесса. Во время первого триместра вы можете спокойно призывать свою истинную ипостась, но, начиная со второго, этого лучше не делать. Ребенок может перекинуться вместе с вами, внутри, и застрять в таком состоянии, так что вы не сможете перекинуться сами.

Вообще смотрелось забавно. Сидим мы. Я и Лин, почти обнявшись, с ужасом внимая о возможно ближайшем будущем. Юассель, нахально лыбится, видя наши перепуганные глаза. Конечно! Он мужчина! Гадство. Напротив сидит белый дракон и объясняет что-то двум девицам, а в небе над ними почти заканчивается воздушное сражение.

- Спасибо за консультацию, - вежливо поблагодарила я. - Юассель, а что собственно произошло, после того как мы ушли?

- В тот день ничего не произошло больше. Все было довольно спокойно. Ночью в замке вспыхнул пожар. В вашей комнате миледи Риэль.

- Да-да, мы уже видели, что случилось-то? Кто напал?

- Отщепенцы. Изгнанные из собственных кланов. Мы думаем, что кто-то мог подсказать им расположение комнат, распорядок дня и время смены караула.

- У меня есть кое-какие соображения на этот счет, - мрачно сообщила я, меняя ипостась, потому как к взлетной площадке уже подлетал Макс. - Обсудим это позже.

Макс приземлился, сменив ипостась, но по его движениям и взгляду я поняла, что он меня сейчас просто зажарит. Даже не смотря на сломанную ногу. Живьем. Он критически осмотрел Лин, ну конечно, вдруг я его драгоценную супругу покалечила! Меня немного это покоробило, раньше он так обо мне заботился. Только вот теперь он воззрился на меня с еле прикрываемой ненавистью.

- Ты что там делала? Я сказал тебе улетать! Какого черта ты меня не слушаешь? Чем ты вообще думаешь?

Я втянула голову в плечи и поняла, что мне очень обидно. Я старалась, летела к нему, так что бы с ним ничего не случилось, а он на меня кричит. Несправедливо.

- Прости, - он притянул меня к себе и крепко сжал. - Я волновался за тебя. Тебе было совсем плохо, а ты еще и перстень мне передала. Я испугался, что с тобой может случиться что-то плохое. Еще и Дел вылез с Рейраном, за него еще все поджилки тряслись. Как приземлятся, я с них шкуру спущу.

- Я тебе помогу, - тихо сказала я. Все-таки еще не отошла от шока.

- Юассель, как ты уговорил вернуться Алайкана? - обернувшись к белому дракону, спросил Макс.

- Что значит "вернуться"? - влезла я.

- Алайкан устав от жизни в клане решил стать отшельником, я не слышал о нем уже несколько десятков лет.

- Ко мне прилетел Юассель и сказал, что с вашей сестрой случилось что-то недоброе. Я бросил все и помчался на помощь. Все же это Риэль.

- Я чего-то не понимаю? - я даже за рукав рубашки брата подергала. - Кто такой Алайкан?

- Он глава клана Прозрачного огня. Самый лучший целитель на Эфриме.

- Ого, - присвистнула я. - Сколько внимания, да все ради меня.

- Ты, наше главное сокровище, никому бы не отдал, - улыбаясь, чмокнул меня в макушку Макс. - А уж этому бестолковому эльфу, так точно. Мне очень жаль, что твоя комната сгорела, Риэль.

- Да ладно тебе, отстроимся. Ты пока тут разбирайся, встретимся в главном зале, а то нам Лиса семафорит, - действительно около дверей на взлетную площадку маячила Лиса. Мы галопом помчались к ней.

- Ну? - я вцепилась в плечи вампирессы.

- Ты в обморок не рухнешь? - поинтересовалась Лиса.

- Лиса! Говори уже! Какой приговор?

Вампирша потупила взгляд. Внутри у меня желудок сделал кульбит. Как же это могло произойти. Почему Кешу отстранили от Эфрима. Как мы теперь будем договариваться с новым демиургом?

- Где моя красная дорожка? Цветы? Конфеты? - послышался насмешливый голос из-за моей спины. - Я согласен даже на пирожки!

- Кеша! - взвизгнула я и повисла уже на демиурге. - Ты остаешься с нами? Правда, же?

- Куда я от вас денусь? - демиург потрепал меня по голове и тут же нахмурился. - Ты себя как чувствуешь?

- Все хорошо, меня уже подлатали. Через полчаса примерно соберемся на совет, будем соображать, кто же нам такую свинью подложил.

- Ты же сама сказала, что это сделала ваша кузина, - нахмурилась Лин.

- Да, я в этом почти уверена, но у нас нет ни единого доказательства. Как мы объясним Максу и совету, что нам с тобой кажется, что это сделала она? Кто-то видел ее среди нападающих? Вот и нужно подумать. Пока давайте-ка с вами пойдем и посмотрим, что можно сделать с моей комнатой. Мне еще жить там нужно.

- Она полностью сгорела, - пояснила Линиэль для Лисы и Кеши. - Думаешь, можно это восстановить?

- Возможно, мы вчетвером что-нибудь да сможем.

Общими усилиями мы сумели очистить комнату от сгоревших вещей, мусора и прочего. Так же мы сумели восстановить стены, пол и потолок. Теперь комната выглядела, так же как и до пожара, но только без мебели. В этот момент к нам присоединился Макс, он удовлетворенно кивнул, оценив результат наших стараний.

- Макс, а мебель как-то можно такую же? Мне нравилась моя кровать, - грустный-грустный взгляд и надутые губы.

- Конечно можно, мы все восстановим, как было, только на это уйдет пара месяцев.

- Я так и подумала, ну ты отдай приказ, а пока мне поможет Кеша. Правда?

- Любой каприз, после того как вы меня вытащили. Чего тебе надобно, золотая рыбка?

- Сможешь достать с Земли пару примитивных шкафов и кровать? Нам, я полагаю, выход с Эфрима запрещен.

- Совершенно верно полагаешь, - утвердительно кивнул Кеша. - Сам на Землю не пойду, но тамошнего демиурга попрошу. Два шкафа и кровать? Особые пожелания?

- Да нет, нам все равно послезавтра уезжать. К вечеру управитесь?

- Я думаю, через два часа уже тут все будет. Сами соберете?

- Да, мы ж не тупее паровоза, - хмыкнула Лиса.

- Прошу вас всех пройти в зал заседаний, - прогундосил откуда-то Аристон. Оказалось, что в сражении кто-то расквасил ему нос. Мне даже стало его жаль.

- Идите, я через несколько минут буду, - шепнул Кеша и растворился в воздухе, аки Чеширский кот.

В зале я увидела Делиореля, эльф неспешно попивал чай из фарфоровой чашки. Я рыкнула и под нервные смешки подруг двинулась на эльфа, с твердым намерением его если не убить, то покалечить основательно. Делиорель при виде меня радостно улыбнулся, даже поднялся мне на встречу, но когда разглядел выражение моего лица, то улыбка с его лица медленно сползла.

- Ты меня плохо понял эльф? Может ты слабоумный? - без предисловий начала я. За моей спиной возвышался Макс. И я прямо чувствовала, как братец ухмыляется.

- Риэль, послушай меня…

- Я не хочу тебя слушать! Тебя о чем просили? Не соваться! Пока Рей не привыкнет, пока вы не научитесь летать нормально! Пока ты не научишься управлять потоками воздуха, максимально упрощая полет дракона! Только не надо мне сейчас врать, что вы все это уже выучили! Я тебя спрашиваю, о чем я тебя просила? Какой приказ отдал Макс?

- Риэль…

- Заткнись! - рявкнула я и отошла от ошарашенного эльфа. Хотела сидеть рядом с ним, потому как вечером я все же планировала отпраздновать нашу помолвку, только вот теперь я сомневалась, что у меня праздничное настроение. Я заняла место слева от брата, справа сидела Лин. Делиорель как-то странно смотрел на меня. В его взгляде смешивалось сожаление и бешенство. Вот как-то так.

- Я думаю, что нам пора начать, - сказал Макс. - Полагаю, не для кого не секрет, что это вторжение устроила Лиралинна. Нам нужно только доказать это.

- Вы уверены, ваше величество? Почему вы подозреваете вашу кузину? - подал голос кто-то из клана Прозрачного пламени.

- Буквально пару дней назад ее практически выставили из Аурелии, грубо говоря, отобрали права опеки над мальчиками. Ее муж сам изгнан из Тирионила и является бескланником. Вы не находите странным, что сгорели только апартаменты принцессы?

- К чему вы клоните, милорд?

- Именно принцесса настояла на том, что бы мальчики Лиралинны остались здесь на обучение. Думаю именно поэтому, Лиралинна избрала ее объектом своей ненависти.

- Смею добавить, ваше величество, - подал голос, вернувшийся Кеша. - Что комната принцессы Риэль сожжена при помощи зелья. Не заклинания, ни драконьего пламени. Зелье весьма редкое, его изготавливают только дроу. Пламя охватывает примерно пять-шесть квадратных метров. Сбить или погасить такое пламя невозможно. Если бы принцесса находилась в своей постели, то вероятнее всего, вы бы сейчас ее хоронили.

После этих слов повисла тишина. Мне стало как-то неуютно, я поежилась. Все эти новости, о том, что кто-то очень сильно хочет меня убить, настроения не прибавляли. Макс, почувствовав мое настроение, сжал мою кисть. Я благодарно улыбнулась ему. Конечно, я была бы рада, если бы мою лапку сейчас сжимал Делиорель, но я все еще злилась на него.

- Значит, вы можете утверждать, что это было покушение на жизнь Риэль?

- Да, ваше величество.

- Дело приобретает политический характер, мне нужны доказательства вины. После этого будет свершен справедливый суд. Все ваши показания, доказательства и прочее я выслушаю в служебном порядке, - кивнул Макс.

Делиорель встал со своего места и направился к нам. Как только он поравнялся с креслом Макса, он наклонился к нему:

- Ваше величество, все могут быть свободны?

- Да, - все еще ничего не понимая, кивнул Макс.

В этот момент Делиорель выпрямился, подхватил меня со стула и, перекинув через плечо, понес вон из зала. Если вы думаете, что я молчала, то вы ошибаетесь. В этот момент я вспомнила все известные мне ругательства и щедро поливала ими Делиореля. Колотила его по спине, брыкалась, кусалась, вот только он не обращал на это никакого внимания. Эльф нес меня в крыло, где располагались его новые покои, как всадника. Он внес меня в свою комнату и сгрузил на кровать.

- Отойди от меня, кретин! - выдала я и сложила руки на груди. - Как ты вообще посмел так со мной обращаться?

- Успокоилась? - сдержанно осведомился эльф.

- Что с того, что я успокоилась? У тебя от этого мозгов не прибавится!

- Может, ты позволишь мне объяснить тебе кое-что?

- У тебя на это пять минут, время пошло.

- Я не лез в бой, - спокойно сказал эльф, садясь передо мной на корточки.

- Да, я там видела явно не тебя, а видимо твой призрак, - язвительно фыркнула я. - Давай версию номер два.

- Нет никакой другой версии. Вы с девочками исчезли, я пошел к своему дракону, Рей сказал, что у него в пещере есть один артефакт, который мог бы тебе помочь. Я спросил разрешения у Макса, да-да и не делай такие глаза, и мы полетели в пещеру Рея. Пока долетели, пока он нашел эту цепочку, на улице стемнело. Мы подумали и решили, что ничего ужасного не случится, если мы пару часов отдохнем здесь, а под утро вернемся. Вернулись мы, когда в воздухе уже началось сражение. Мы с Реем просто попали неудачно, но я не лез на рожон. Честное слово.

- Мне стыдно, - призналась я, опустив взгляд на собственные руки. - Извини меня.

- Ничего страшного не произошло, - эльф поднялся с пола и сел рядом со мной. - Ты волновалась, переживала. Тем более в твоем положении.

- Дел, хочу тебя разочаровать. Никакого положения и нет. Меня дважды отравили. Алайкан, глава клана Прозрачного пламени, он меня вылечил. Так что, извини. Не быть тебе пока папочкой. К тому же, я бы не хотела, что бы мой ребенок правил. Вон, пусть Макс старается.

- Глупенькая, - Делиорель поцеловал меня в висок. - Этого все равно не избежать, как и того, что я стану правителем Влариэна.

- Чем позже, тем лучше, - буркнула я. Задумалась. Ведь действительно, Делиорель принц, значит через какое-то время, его папочка сдаст ему управление княжеством и свалит на пенсию. Делиорель будет занят государственными делами, я буду продолжать охранять Эфрим, когда-нибудь у нас родится сын или дочь, они вырастут, займут место папочки. Из транса я выпала, когда моя рубашка полетела на пол. - Ты что делаешь?

- А ты как думаешь? - коварно улыбнулся мне эльф.

"Ненавижу его" - была последняя связная мысль.

В общем, выползли мы из комнаты эльфа, только через несколько часов, и то, только потому, что нас отвлекли стуком в дверь и лаконичным: "Его величество ожидает вас в главном зале". Пришлось, чертыхаясь одеваться и идти в главный зал. Там нас с Делиорелем ожидал сюрприз. Были накрыты столы, в зале собрались самые дорогие и близкие нам люди, все было готово к празднованию помолвки! Мои губы сами собой расползлись в улыбке. Они вспомнили. Делиорель взял меня за руку, и мы прошли к столу. Делиорель отодвинул для меня стул, и после того как я заняла свое место, сел рядом со мной. Слуги наполнили бокалы, и со своего места поднялся Макс.

- Дорогая моя сестренка! В последние дни ты заставила нас поволноваться. Слава Небесам, теперь все позади и мы собрались сегодня все вместе, что бы отпраздновать твою помолвку. Я не буду говорить, что я необычайно рад этому событию. Честно говоря, никому бы тебя не отдал, причем никогда. Делиорель мне друг, очень хороший друг, в свое время мы немало постарались, что бы найти вас с девочками. Он один из немногих, кому бы я мог тебя доверить. Не скрою, иногда я готов его убить, тайно закопать и сказать тебе, что он уехал куда-то. Надолго. Делиорель, друг, если ты, гад, посмеешь ее обидеть, то я тебя придушу. Лично. Только ведь я знаю, что вы двое - это одно целое. Я смотрю на тебя, сестренка, и вижу, что он делает тебя счастливой. За это я готов многое отдать. Поздравляю вас обоих с окончанием военных действий. Будьте счастливы!

Все дружно подняли за нас бокалы. Здесь были все наши друзья и родственники, единственное, что меня огорчало, так это отсутствие Варзана и темных. Полагаю, что Делиорель не расстроился. Все же я иногда прямо чувствовала, как он ревнует, хотя он в этом и не признавался. Мы сидели тесной компанией, рассказывая какие-то абсолютно глупые истории, ну, какие обычно рассказывают все за столом. Было весело, уютно, по-семейному. Разошлись мы все далеко за полночь, Кеша сказал, что коробки с мебелью стоят в моей комнате, но сил собирать все это у меня сейчас не было. Поэтому я поблагодарила Кешу, и мы с Делом ушли ночевать к эльфу.

Утром мы провожали Лису и Атиона. Они, наконец-то покидали Аурелию и направлялись в Римейлу. Лиса была очень взволнована. Страна была в запустении, законной властительницы несколько веков не было. Бардак полнейший. Так же Лиса боялась, что ее банально не примут. Поэтому всю дорогу до Мидиссеса мы с Линиэль старались уверить ее, что все будет хорошо. Лин пыталась давить на то, что она тоже недавно во владычицы записалась и ей тоже страшно, но ничего, все мы переживем. Я упирала на то, что даже я смогла править, целых четыре дня. Что не маловажно, за это время я не развалила королевство! Лиса нервно хихикала, но мы с эльфийкой видели, что руки у Вайлиссы подрагивают. Прощание не затягивали.

- Если что-то случится, то сразу дай нам знать, и мы примчимся в ту же минуту. Удачи тебе, дорогая.

Мы еще долго стояли и махали вслед вампирам. Было как-то не по себе, очень неуютно разлучаться. Пока были в Мидиссесе, я быстренько показала Лин мой дом. Эльфийка долго охала и ахала, когда увидела эту красоту. Я провела краткую экскурсию по дому, походя, убирая пыль с помощью заклинаний. Так грустно оставлять мой домик тут. Я уже успела привыкнуть к нему, а сейчас придется опять уезжать.

- Слушай, а чего вы с Делом пока тут не поживете? Зачем ты мебель притащила с Земли в свою комнату? - недоуменно вопрошала светлая эльфийка.

- По той простой причине, что мой дражайший братец ничего не знает об этом доме. Не смей ему говорить Лин! Он возьмет это место под наблюдение, и будет шпионить за мной. Если пообещаешь, что ты ничего не скажешь ему, то я тебе еще что-то покажу.

- Что б меня блохи сожрали! - клятвенно заверила меня Лин.

Я подошла к заветной двери, представила себе свою комнату и открыла дверь. Мы прошли во дворец. Линиэль распахнула ротик от удивления.

- Как ты это сделала? Перехода вообще не чувствуется? Это ведь не одноразовый портал? Как?

- Это не я, это сделала Эло. К сожалению так можно только в одну сторону, но, в любое место. Просто представляю себе нужное место и открываю ту дверь. Запомни, ты обещала молчать.

- Как могила, - кивнула Лин. - Что будем делать?

- Я думаю, что пора нам с тобой вспомнить, что такое мебель сборочная с Земли, - я указала подруге на огромные коробки и набор инструментов.

- Ох, давненько мы этого не делали, - улыбнулась Лин. - Сдюжим?

- Еще как! Мы с тобой шведскую стенку сами собрали!

- Да? Ты вообще помнишь, что у нас тогда штук 10 лишних деталей осталось? - скептически прищурилась Лин.

- Это не лишние, это запасные были!

- Чего ж тогда в инструкции их не указали. Ладно, давай распаковывать. Давай начнем с кровати, мне кажется она самая легкая.

Мы вскрыли коробки, и нашли инструкцию. Действительно ничего сложного мы не увидели. Каркас собирался довольно простенько, а на него уже укладывался матрас. Ничего сложного. Мы с отвертками и гаечными ключами управились с этим за час. Дальше пришла очередь шкафа. Вот тут мы уже основательно задумались. Полки там крепились настолько мудрено, что мы с Лин минут двадцать тупо созерцали инструкцию с самыми дурацкими выражениями на лицах. Так нас и застали наши мужчины.

- Кто поставил здесь кровать? - удивился Макс. - Я же только вчера заказал, и это не то, что я заказывал.

- Макс, успокойся, это временная мебель, мы с Лин просто собрали это. Сейчас будем собирать шкаф, а потом комод. Мы только с инструкцией никак не разберемся.

- Дай-ка сюда, - Делиорель забрал у нас лист бумаги, пробежал глазами, показал это Максу.

После этого мужчины переглянулись, взяли нас под белы рученьки и вывели из комнаты, сказав, что они, то бишь мужчины, сами смогут все собрать и без нас. Мы с Лин пожали плечами, и пошли навестить Имбрана и Кайлана. Мальчики тренировались. Мы с эльфийкой уселись прямо на траву и подбадривали мальчиков. Ничто не предвещало беды. Только вот когда послышалась ругань и из окна моей спальни (окна были видны с того места, где мы сидели) вылетел молоток, мы поняли, что совершенно зря оставили мужчин без присмотра. Мы спешно попрощались и кинулись обратно. Дверь была заперта заклинанием. Мы постучали.

- Мы почти все сделали! - послышался на удивление бодрый голос Макса.

- Дайте нам войти! - потребовала Лин.

- Минуту! - послышалась какая-то возня и через минуту нам действительно позволили войти в комнату.

- Что это? - был первый мой вопрос.

- Шкаф! - уверенно заявили мужчины.

- Зайчики мои, - пропела Лин. - Поверьте, мы в курсе, что такое шкаф.

- Так вот это, - я указала на результат совместного творчества дракона и эльфа - даже близко не похоже на шкаф.

Дело в том, что перед нами с эльфийкой стоял, какой-то продвинутый сундук, но никак вот не шкаф. Во-первых, он был раза в 3 меньше чем должен, во-вторых, дверцы лежали отдельно, как и длинные части шкафа. По-моему они просто сколотили все из дна и полок.

- Мальчики, отойдите. Уступите место профессионалам, - Лин выдрала из рук Макса отвертку и принялась развинчивать это чудо креативного дизайна.

Через минуту я присоединилась к ней, отобрав инструменты у эльфа. Мужчины обиженно сопели, усевшись на собранную нами кровать. Разобрав этот сундук, мы разложили все обратно по деталям и решили пошагово следовать инструкции. Макс и Дел не смогли усидеть на месте.

- Давайте мы соберем шкаф по инструкции, - предложил эльф.

- А как вы раньше его собирали? - тут же заинтересовалась я.

- По логике, - честно признал Макс.

- Да-а, - скорбно протянула я. - Паршиво у вас с логикой, мальчики.

- Хватит обзываться, - надулся эльф. - Давайте! Мы соберем. Садитесь на кровать, можете даже в этот раз помогать нам советами. Только под руку не лезьте.

Мы с Лин переглянулись. Комедия начинала разворачиваться. Я передала Делиорелю отвертку, подвесила инструкцию в воздухе с помощью заклинания и расположилась на кровати. Мы с Лин свободно лежали на ней вдвоем. Лин подумала и скопировала для нас карту, теперь мы тоже могли следить за сборкой шкафа. Макс подошел к инструкции, посмотрел на детали, сверил с бумагой и… схватился совсем за противоположную деталь. Нет, я все понимаю, некоторую мебель с Земли просто нереально собрать, так как предлагается в инструкции, да, некоторые детали жутко похоже, но только нафига, простите, нашим мужчинам из себя крутых изображать? Мы пытались им намекнуть, что мы жили в том мире, мол, лучше понимаем, как это все сделано. Нет, они же мужчины. Мы прекратили спорить.

- Макс, ты держишь в руках, деталь 3с, а тебе нужна 1а. Проще говоря, у тебя в руках верх от шкафа, а тебе нужно основание.

- Как ты это различила мне интересно? - ехидно спросил меня Дел, явно вставая на сторону Макса, чисто из мужской солидарности.

- Может быть, потому что в основании есть четыре отверстия для ножек шкафа, а тут этих отверстий явно не наблюдается, - пояснила Лин.

Мужчины поджали губы, а мы с Лин поняли, что это только начало. На этот раз под нашими скептическими взглядами мужчины собрали основание и стенки шкафа. Им даже удалось привинтить ножки. Настала очередь полок, которые даже мы с Лин не особо понимали, как располагать и крепить.

- Возьмите шуруп?3 и вставьте его в отверстие 16b. Дел, 16b это слева, а ты справа ставишь! И вообще это не шуруп номер три. Что? Я откуда знаю, куда вы дели все шурупы номер три? Тут сказано их должно быть 24 штуки. Ищи!

Шурупы нашли, в отверстия вставили. Теперь нужно было присоединить полку 6с к этим шурупам. Делиорель должен был держать полку, а Макс заворачивать шурупы.

- Делиорель, ты не той стороной держишь, - заметила Лин.

Честно говоря, после реплики с шурупами эльф так на меня посмотрел, что я и пискнуть боялась. Ведь убьет ночью, особо изощренным способом. Поэтому я скорбно следила, как мужчины стараются привернуть полку не той стороной. Слава Небесам Лин спохватилась.

- Переверни ты ее! - гаркнула эльфийка. - Дел, ты сейчас либо издеваешься, либо у тебя мозги кривые! Ты что сделал?

- Перевернул как ты и сказала, - огрызнулся эльф.

Да, он перевернул, только он поменял местами лицевую часть и нижнюю, а нужно было повернуть ее на бок, потому как отверстия для шурупов были с нашей стороны, а не со стороны Макса, как должно быть закреплено.

- Другой стороной поверни! - подала голос я.

Теперь он повернул ее в длину. Мы с эльфийкой схватились за головы.

- Делиорель, солнышко, - я встала, взяла у него из рук полку, повернула как надо и отдала обратно. - Вот так.

- О! Мужики! Чего делаете? - в комнате показался Кеша.

- Шкаф собираем, - рыкнул Макс, который не мог завернуть шуруп. Правильно, я бы тоже не могла обычной отверткой крестовой шуруп завернуть.

- Помочь?

- Нет! - единодушно рявкнули наши мальчики, приворачивая-таки полку. Одну из восьми.

- Понятно, значит, нужна, - ухмыльнулся Кеша, снимая куртку и присоединяясь к мужчинам.

Веселье пошло по новой. С горем пополам, нам удалось привернуть пять маленьких горизонтальных полок. Теперь начиналось самое сложное. Одна большая вертикальная и широкая нижняя полка.

- Может стоит сначала соединить эти две полки, а потом аккуратно закрепить их в шкафу? - неуверенно предложила Лин.

Если бы шкаф собирали мы, то наверняка бы так и сделали. Но мы ж не мужчины, они же у нас самые умные. Они же не станут слушать женщин. Спустя полтора часа эти две полки так и оставались не прикрученными.

- Дел! Ты вообще уверен, что ты эльф? - рычал Макс. - Откуда у тебя вообще руки растут? Ты мне скажи! Я честно никому больше не расскажу.

- Заткнись! - пыхтел Делиорель, пытаясь совместить отверстия для шурупа собственно с шурупом. - Сам закрепить же не смог!

- Шевелись ты уже ушастый! - выступил Кеша. - Это, между прочим, тяжело тут эту бандуру держать.

Мы тихо ржали. Нет, мы, конечно, пытались им сказать, что они опять крепят все вверх ногами, но нас же не слушают.

- Дел, только не обижайся. Только вы так ничего не закрепите. Макс, поверни то, что ты держишь. Да-да, вот так. Дел, возьми вон тот штырь и закрепи сначала шуруп, - сжалилась эльфийка. Только вместо штыря Дел потянулся к скобе. - Эльф, ты что, издеваешься. Штырь от скобы отличить не можешь?

- Это у вас все неправильно называется! - рыкнул эльф.

- Это с мозгами у кого-то плохо, - тихо заметила я. - Мы бы еще два часа назад это все собрали, а вы тут развели научный консилиум.

- Риля, я тебя сейчас выгоню, - неожиданно заступился за эльфа брат.

- Я помочь же хочу! - насупилась я.

- Тогда не мешай, - отозвался Кеша.

Шкаф был собран уже, после того как стемнело. Лишних деталей осталось мало, но мужчины воззрились на них со священным ужасом.

- Это что же? Теперь все заново? - севшим голосом спросил Кеша.

- С ума сошли? - эльфийка взяла все, что осталось, запихала в коробку и убрала в дальний дальний чулан с помощью магии. - У нас еще комод. Мальчики, в целях экономии времени, давайте мы соберем ящики, а вы сам комод.

- Хорошо, - кивнули мужчины.

Пришлось нам с Лин изображать двух тупоголовых идиоток, чтобы не дай Небеса, не обидеть наших мужчин. Ведь потом комплексов будет вагон и маленькая тележка. Поэтому мы крутили в руках детали как можно дольше. Минут 15 "усиленно" искали нужные нам шурупы и подбирали отвертки.

С горем пополам, сломав пару ногтей (противно и обидно, но надо) мы собрали шесть ящиков комода. Мужчины в это время пытались приделать направляющие для этих самых ящиков. За окном рассветало. Настроение внезапно рухнуло до состояния "глубокая депрессия". Я постаралась улыбаться, так что бы никто ничего не заметил, а еще я начала зевать. Демонстративно конечно, но все же мне нужно было выпроводить всех. Мальчики у меня умные, намек поняли и, сказав, что закончат завтра, удалились. Макс прихватил Лин. Мы с Делиорелем остались вдвоем.

- Риэль? Что-то случилось? - он попытался обнять меня, но я шагнула к двери.

- Не знаю, прости. Ложись без меня, - с этими словами я выскочила из комнаты и побежала к взлетной площадке. Мне просто катастрофически было нужно побыть одной. Перекидываться в дракона не стала, просто призвала крылья и взмыла в рассветное небо.

Что со мной произошло, я не знала, может это действительно были перепады настроения, какие бывают у беременных, а может, я просто схожу с ума. Очень хотелось увидеть Варзана, он, скорее всего, меня поймет. Только я не покрою такое расстояние. Мысль о доме в Мидиссесе пришла внезапно. Точно, Эло же сказала, что я могу представить любое помещение. Поэтому я прибавила скорости и уже через десять минут я оказалась у себя. Закрыв дверь изнутри, я прошла к заветной дверке и мысленно нарисовала перед собой свою комнату во дворце Тирионила. Меня ждал сюрприз. Комнату видимо заняла новая гостья Варзана. Я тихо чертыхнулась. Не подумала я, что это не моя собственность. На мое счастье, девушка-дроу спала. Я хотела сразу же выскочить из комнаты, но женское любопытство взяло верх. Мне стало интересно, кем же увлекся мой темный друг.

Над моей бывшей кроватью висел прозрачный балдахин (не поняла, если честно, его смысла, если только от комаров), я презрительно фыркнула. Ишь ты, какая принцесса, хотя, стоп. Я принцесса, а у меня такой хреновины не было! Девушке было на вид лет двадцать, может и восемнадцать, но у меня было плохое настроение, поэтому дала все двадцать. Белые как у Варзана волосы, даже на ощупь выглядели жесткими. Белые брови. Глаза, наверняка, красные, как и у всех темных. На личико, конечно, симпатичная. Если бы еще фигурка, да характер были удачные, то было бы совсем идеально. Только вот не верила я в идеальный характер темных барышень. Я еще полюбовалась на спящую темную, потом вспомнила про цель своего визита и попыталась выйти. Черта с два! Стоило мне повернуться к кровати спиной, как к моему горлу приставили лезвие меча. Умная деточка, с мечом спит. Не буду говорить, что мой Кенинг остался в Аурелии.

- Кто ты и что тебе здес-с-сь нужно? - прошипели мне на ухо.

- Э-э-э, - верх остроумия. - Вы не подскажете, как пройти в библиотеку?

Что я несу? Нет, вот кто мне объяснит, откуда у меня эта фраза всплыла? Но, как ни странно, фраза заставила темную задуматься, пока она отвлеклась, я чирикнула заклинания и с чистой совестью выбралась из почти интимных объятий девушки. Та сверкала на меня красными глазами. Небеса, да она же спала в неглиже. Композиция "Обнаженная темная с мечом, хочет убить беззащитную принцессу" мне понравилась. Возвращать темной способность двигаться, я не хотела. Только и так ее оставлять было как-то не по-людски.

- Слушай, я случайно тут оказалась. Причинять тебе вреда, я не хочу. Я безоружна, как видишь. Я верну тебе способность двигаться, а ты пообещаешь мне, что не станешь на меня нападать. Если ты согласна, то моргни один раз. Если нет, то дважды.

Темная эльфийка задумалась, но потом моргнула один раз. Я освободила ее от заклинания и замерла напротив нее. Кто знает, может она передумает сейчас.

- Кто ты? - спросила темная, куда миролюбивее, чем в прошлый раз.

- Меня зовут Риэль, мне нужно было повидать Варзана, а так как эта комната раньше была моей, то я открыла портал сюда по инерции. Прошу меня извинить.

- Так значит, это из-за тебя так расстроен Варзан? - прищурилась темная.

- Что значит из-за меня? Я что-то успела натворить? - собраться с мыслями мне не дали.

В комнату ворвался Варзан и, не разбираясь на правых и виноватых, повалил меня на пол, лицом вниз и сам приземлился сверху. Как жива осталась, сама до сих пор не пойму. Обидно было, сил нет.

- Найсиллосса! С тобой все в порядке? Сигнал поступил только что. Тебя не успели ранить? - в голосе дроу я слышала неподдельное беспокойство. Стало еще обиднее.

- Чем? - насмешливо спросила темная.

- Что чем? - непонимающе спросил Варзан.

- Чем она меня ранить-то могла? Безоружная явилась. Слезь с девушки, раздавишь.

- Так ей и надо! Какая еще тварь посмела покуситься на особу королевской крови. Ранить она могла и заклинанием. Ты правда цела?

- Мне кажется, что она сама особа королевской крови, - все тем же насмешливым тоном выдала темная. - Хотя, тебе лучше об этом знать. Твоя же знакомая.

- Не понимаю о чем ты?

- Ты и не поймешь, пока не слезешь с нее и не посмотришь, кто перед тобой.

Варзан поднялся, поднял меня за шкирку и повернул к себе лицом. Я чувствовала себя абсолютно несчастной. Настроение испорчено, мечом мне угрожали, по полу изваляли. Бедная я, бедная. Варзан, увидев меня, да еще в таком состоянии, побледнел, отпустил меня и замер напротив.

- Риэль… - тихо выдохнул он.

- Извините, - я, не глядя ни на кого, вышла из комнаты и пошла. Просто что бы идти, не стоять под их взглядами. Можно было бы пойти на полигон к бойцам дроу, но было еще слишком рано. Они выйдут на тренировку только через пару часов. Что мне делать? Искать Дайнару бессмысленно. Попробуй найди Дюймовочку во дворце. С Ингрид я говорить не могла, ее вечные подколки, да язвительные комментарии только до истерики меня доведут. Поэтому я просто шла. Вперед. Меня нагнали через минуту. Варзан схватил меня и прижал к себе. Я попыталась отбиться, даже залепила ему пощечину, но он не отпускал.

- Иди и утешай свою невесту! - прошипела я, пытаясь вывернуться.

- Риэль, я не знал, прости меня. Я не хотел причинять тебе боль, я не мог и подумать, что это можешь быть ты. Мне доложили, что вчера вы праздновали помолвку с принцем. Это не могла быть ты.

- Отойди от меня. Тебе есть, кого утешать, - глухим голосом повторила я.

- Найсиллосса моя троюродная сестра.

- Что? - я не могла поверить своим ушам. Разыграла тут Отелло в женском варианте, хотя прав никаких нет.

- Ная моя сестра. Гостит у меня, пока ее родители в отъезде. Поселилась в твоей комнате, пока я был у вас. Пойдем, пойдем ко мне.

Я позволила ему довести меня до его комнаты и усадить в кресло. Так же мне в руки сунули бокал с чем-то явно горячительным. Я подумала и сделала маленький глоток. Варзан притащил второе кресло почти вплотную к моему.

- Ты меня простишь?

- Варзан, я и не обижалась, - улыбнулась я, но улыбка получилась настолько жалкой, что я как можно скорее убрала ее с лица.

- Что случилось? - спросил дроу.

- Не знаю, - я устало потерла лоб. - Много чего и в то же время ничего.

Я встала и прошла на балкон. Посмотрела на встающее солнце. Плакать не хотелось. В тот момент я не могла понять всего, что со мной творилось. Что со мной творится. Сзади подошел темный и обнял меня, как когда-то обняла его я. Казалось, что это было очень давно. Даже не в этой жизни.

- Я запуталась.

- Ты разлюбила Делиореля? - спросил темный, дыша мне в затылок.

- Нет, - после минутной паузы ответила я. Действительно, я любила его так же, как и прежде.

- Поссорилась с девочками?

- Нет. Я не знаю, как объяснить тебе, - я повернулась к нему лицом и уперлась носом ему в грудь. - Я чувствую себя щепкой, которую несет течение, а у меня нет сил сопротивляться. Куклой, которую дергают за веревочки. Как будто у меня нет своей воли. Делаю то, что скажут. Когда я вернулась с Земли, то я боролась. Не хотела быть куклой, пешкой, разменной монетой. Сейчас же я превращаюсь в тупого исполнителя. Да, я делаю это сама, но у меня чувство, что другой дороги у меня просто нет.

- Ты пришла ко мне? Тебе стало плохо, и ты пришла ко мне? - каким-то глухим голосом спросил Варзан.

- Ты мой самый близкий друг. Девочки меня поймут, но для нас долг превыше всего. Они могут лишь подтвердить, то чего я так боюсь. Дел может и поймет меня, но он начнет жалеть меня. Только ты можешь понять меня, просто побыть рядом. Я очень дорожу нашей дружбой. Ты меня понимаешь.

- Только друг, - все так же глухо повторил темный. - Я рад и этому. Мне кажется, что я немного понимаю тебе, Риэль. Это ощущение беспомощности иногда охватывает так, что хочется оторвать голову, только что бы не было этих мыслей.

- Прости, если я причиняю тебе боль, Варзан. Я ведь знаю, как ты ко мне относишься, и все равно лезу. Прости меня.

- Не бери в голову, - Варзан чмокнул меня в макушку. - Сколько у меня есть времени, чтобы отвлечь тебя от твоих грустных мыслей?

- Честно говоря, я не знаю. Вообще-то я никого не предупреждала, что могу уйти. Ваши маги могут открыть мне портал до Мидиссеса?

- Да, мы же недавно открывали его.

- Тогда я думаю в нашем распоряжении несколько часов, а потом эльф начнет меня искать. Не дай Небеса, подключит к этому брата и Лин. Тогда меня будут убивать медленно и со вкусом.

- Есть у меня маленькая идея. Пошли на полигон. Пока только рассветает, я тебя сам погоняю на мечах. Кстати, а где твой меч, и какого черта ты не защищалась?

- Меч дома лежит, а защититься я не успела, - куда спрятать глаза от стыда я не знала.

- Небеса! Я чему тебя учил? - Варзан выпустил меня и схватился за голову. - Страж! Без меча!

- Мой советник сказал, что он к платью не подходит, - еще тише ответила я.

- ЧТО? - возопил темный, а я подумала, что я все-таки дура. - К какому платью? Ты думаешь, что меч, это что-то вроде колечка или сережек?

- Это не я, это советник.

- Так, Риэль, пообещай мне, что ты не будешь расставаться с мечом. Если не носишь его в ножнах, то хотя бы храни его в свернутом пространстве, за спиной. Так, значит, мой нагоняй тебе с мечом откладывается. Хорошо, все равно, пошли.

Варзан сорвался с места и, схватив меня за руку, потащил через дворец. На минуту он отпустил мою затекшую конечность, забежал куда-то, через минуту выскочил уже с каким-то свертком, и наша гонка возобновилась. Темный остановился только когда мы оказались за стенами Тирионила.

- Куда ты меня тащишь? - попыталась возмутиться я, но дроу так на меня посмотрел, что возмущение загнулось на корню.

В общем, не буду вас утомлять описанием того, как я, спотыкаясь, летела за дроу, а выбора у меня опять не было, иначе бы он мне эту самую руку оторвал бы. С тоской отмечая пролетающие мимо меня деревья, я не заметила как мы остановились (Небеса, спасибо вам!). Стояли мы на берегу озера.

- Раздевайся, - скомандовал дроу, да так решительно, что челюсть у меня отпала.

- Варзан, а ты ничего не путаешь? Я, конечно, девушка продвинутая, но…

- Ты сейчас о чем подумала? - прищурился дроу, с подозрением глядя на меня.

- А ты что имел в виду? - вот только с утра, после бессонной ночи меня надо пытать такими вопросами. При этом строя из себя такого моралиста, что я краснею.

- Держи купальник, паршивка, - в меня швырнули пакетом, за которым он куда-то бегал.

Я пристыжено скрылась за кустами, дабы переодеться. Купальник был раздельный и немного маловат в груди, но в воде меня особо не разглядишь. Хорошо, что Делиорель об этом не узнает. Потому что если узнает, то помолвка накроется медным тазом. Еще раз поправив все я вышла из своего укрытия. Варзан стоял по пояс в воде и что-то колдовал. Я поежилась и направилась в воду. Минут пять я уговаривала себя не пялиться на дроу и окунуться в довольно прохладную воду. Варзан закончил заклинание, откуда-то сверху полилась приятная мелодия. Дроу открыл глаза и присвистнул.

- Тебе очень идет, - приложив руку к сердцу, сказал он, пытаясь поднять взгляд на уровень моих глаз. Получалось весьма плохо. Я вспыхнула как маков цвет и легким пассом руки окатила дроу водой.

- Остынь! Если Делиорель об этом узнает, тебе крышка, а я останусь без мужа! Что ты от меня хочешь? - насупилась я. Идея купания уже не казалась мне такой привлекательной.

- Плыви сюда. Здесь мельче, чем там, где стоишь ты.

Я послушно подобралась к дроу. Тот взял меня за руки и встал напротив меня так, как будто бы мы собрались танцевать вальс. На секунду я потеряла дар речи, а темный уже сделал первый шаг. Он действительно собрался танцевать в воде. Вальс.

- Освоилась? - спросил меня Варзан.

- Немного, хотя и не понимаю, зачем танцевать в воде?

- Это не совсем обычная тренировка. Вода дает нужное сопротивление, постепенно мы с тобой будем заходить все глубже и глубже. Начнут работать все группы мышц. Завтра вообще с кровати не встанешь. Придумай там что-нибудь для своего эльфа.

- Изверг ты, Варзан, - ухмыльнулась я. Дроу был прав, двигаться в воде в нужном ритме было весьма затруднительно. Дно было песчаным, поэтому никаких неудобств я не испытывала, ноги не скользили.

- Держи ритм, - предупредил дроу и шагнул в сторону, вода поднялась на уровень живота.

Мелодии менялись, от вальсов и кантри, до зажигательных эльфийских плясовых. Приходилось сбивать ритм, переходить от довольно простых движений, до вполне сложных. Постепенно я привыкла к этому, Варзану удалось отвлечь меня так, что я думала только о движениях, ритме и глубине. Варзан же был на голову выше меня, точнее на две головы, но я не признавалась себе в этом. Поэтому там, где ему было по грудь, мне вода доходила до шеи. На этой глубине и остановились. Он даже реверансы заставлял меня делать, приходилось задерживать дыхание и уходить под воду. И все же мне было ужасно весело. Варзан шутил по поводу моих движений и моего роста, говоря, что таких неуклюжих драконов еще поискать, я же в отместку старалась задеть его ногой. На берег мы практически выползали, когда солнце спалило мне все лицо и плечи.

- Неплохо для новичка, но почаще повторяй такое со своим эльфом. Иначе всю форму растеряешь.

- Растеряешь тут. Послезавтра или завтра уже нужно во Влариэн ехать. Там разбираться с будущим тестем.

- А что такое?

- Да, - я махнула рукой и чуть скривилась. - Намекнули, что папочка Дела не такой белый да пушистый, каким хочет казаться. Нам сказали, что он может скрывать весьма нехилый секрет.

- Не темни, вам сказали, что он связан с некромантами? - приподнялся на локте темный.

- Примерно, - кивнула я.

- Риэль, честно говоря, я в этом сомневаюсь. Я не поручусь за него, но у меня есть глобальное подозрение, что вас сбивают.

- Возможно, ты прав, но пока мы не прибудем туда, ничего не узнаем. Как у тебя дела в Тириониле? Потихоньку оживаете?

- Да, благодаря одной рыжей недотепе, - он щелкнул меня по носу. - Хотя подданные шипят, что зря я не посадил тебя в клетку, мол, рано или поздно, но ты бы согласилась выйти за меня.

- Добрые вы какие! - возмутилась я. - Хотя о чем я говорю? Как будто кто-то хоть раз видел доброго дроу. Абсурд. Пойдем, проводишь меня до портала. Платье натяну по дороге, ты меня все равно уже облапал как можно и как нельзя.

Варзан помог мне встать, и мы потихоньку направились ко дворцу. В небольшой роще я стала натягивать платье, Варзан даже стал мне помогать, но вдруг его руки пропали. Я застряла в корсаже.

- Варзан! Потяни за юбку, я не могу вылезти.

Юбка действительно потянулась вниз, но стоило мне выбраться из ворота платья, как я поняла, что мы с дроу круто попали. Нас окружили.

- О! - я закатила глаза. - Вы что? Шутите?

Мы были окружены темными барышнями, вооруженными до зубов. Все как одна мускулистые как Шварценеггеры, больше меня раз так в 5. Была даже пара бритоголовых барышень.

- Сдавайтесь! - видимо повторила атаманша этих культуристок.

- Кому? - я нормально надела платье (зашнуровать его без помощи мне все равно не грозило) и уперла руки в бока. - Вам что ли? Чего это вы хотите? Вы вообще поняли, кто стоит перед вами?

Я была на взводе. Хотелось жахнуть по ним так, что б навеки забыли, как оружие в лапках держать.

- Ты не дергайся, нам все равно кто вы. Мужчине смерть, а с тебя хватит и колечка.

- Что? - тихо спросила я. - Какое тебе колечко понадобилось?

- У тебя их немного, на безымянном пальце симпатично, его и возьму.

Естественно она покусилась на кольцо, подаренное в день помолвки Делиорелем. Качественное колечко, артефакт накопитель. Мне нравилось. Как вот эта курица додумалась до того, чтобы позариться на мое обручальное кольцо, я даже представить не могла.

- Зря вы так с ней, девочки, - сочувственно протянул дроу, за что его саданули по лицу. Все. Мне хватило.

- А ну брысь отсюда! - рявкнула я и под ноги атаманше ударила молния. Я специально дала им шанс уйти, но они не поняли предупреждения. Попытались перерезать Варзану горло, но ветвистая молния сбила обеих темных, которые потянулись к ножам.

- Ты кто? - испуганно спросила атаманша.

- Принцесса Риэль, Страж Гроз. Как вы вообще посмели мне угрожать? Если я еще раз услышу о том, что вы кого-то ограбили на этой дороге, то я найду каждую из вас и убью с особой жестокостью. Надеюсь вы меня поняли?

Над головой у меня клубились фактически черные тучи. Полыхали молнии и раздавались жутковатые раскаты грома. Девушки впечатлились и быстренько собрав оружие и подхватив товарок, удалились в неизвестном направлении, только вот я уже не могла остановиться. Меня несло. Призвав крылья, я взмыла в небо. Родная стихия окутала меня. Я парила в воздушных потоках, радовалась грому, наслаждалась грозой. Только вот покоя мне не давал голос, зовущий меня по имени. Я посмотрела вниз и увидела Варзана, он звал меня. Я спустилась ниже, но родная стихия потянулась за мной, она как ребенок не хотела отпускать меня. Наверное, так и происходят нервные срывы. Когда я спустилась достаточно низко, Варзан схватил меня за руку и дернул на себя. Я попыталась выбраться, вернуться в небо. В этот момент обрушился дождь.

- Риэль! Риэль! Посмотри на меня, - темный взволнованно смотрел на меня. - Риэль! Приди в себя. Все уже позади. Что с тобой?

- Отпусти, - почти рычала я.

Мне залепили пощечину. Я мотнула головой, приходя в себя и смотря трезвеющими глазами на дроу. Стихия успокаивалась вместе со мной.

- Прости, я потеряла контроль. Это непростительно. Ты цел? Я тебя не задела?

- Все хорошо, я просто испугался за тебя. Никогда не видел тебя такой.

- И не надо. Те, кто видел, уже никому никогда не расскажут. Ты будешь первым исключением. Идем, уже темнеет, а я так и не появлялась на глазах у Делиореля.

- Риэль, ты только не обижайся на меня, но мне кажется, что вам нужно отдохнуть друг от друга. Хотя бы несколько недель. Хочешь, я напишу ему, что у меня тут проблемы и задержу тут?

- Нет, не стоит. После Влариэна нам с Лин нужно будет ехать к оборотням, у них и отдохну от эльфа. С чего ты взял, что мне нужно от него отдыхать?

- По твоему состоянию. Сейчас тебя стараются контролировать, что твой брат, что Делиорель. Ведь если бы не эльф, ты бы осталась тут, послала бы весть брату и сказала бы, что ты у меня в гостях. Делу ты так не скажешь, потому что он тебе потом плешь проест своей ревностью.

- Он собственник, - усмехнулась я. - Наверное ты прав. Спасибо за поддержку, спасибо за помощь Варзан. Что бы я без тебя делала?

- Жила бы как все, - перед тем как войти в город Варзан помог мне зашнуровать платье.

Он проводил меня до портала, где городские маги открыли портал в Мидиссес. Местные стражники поклонились мне. Я же, не задерживаясь, снова направилась в свой особняк, надеясь, что оттуда уже попаду во дворец. Только вот меня снова обломали. Войдя в дом, я столкнулась с Делиорелем.

- Где ты была? - с ходу завелся он. Хорошее настроение, которое почти вернул мне Варзан начало стремительно падать.

- Гуляла, - буркнула я, направляясь в ванную, дабы привести себя в порядок.

- У тебя мокрые волосы и криво зашнурованное платье, - заметил эльф.

- Я кажется говорила о доверии, - холодно заметила я.

- Да, только вот ты не предупреждала, что можешь исчезать на весь день, возвращаться, когда тебе вздумается, в неподобающем виде и делать вид, что ничего не произошло! - заорал Дел.

- Ты закончил?

Эльф замолчал, при этом, глядя на меня так, что я не выдержала и сев на пол разрыдалась. Было обидно, стыдно, больно и муторно, а эта остроухая скотина не могла меня понять.

- Риль? - в его голосе слышалось неподдельное удивление. - Риль, ты из-за меня?

- Конечно из-за тебя! Ушла, что бы не скандалить, а ты опять! - все это прерывалось потоком слез и всхлипами.

- Я переживал, с тобой могло что-то случится, а потом ты появилась в таком виде, я подумал, что ты была с другим.

- Ревновал? - спросила я.

- Ревновал, - подтвердил Делиорель. - Я ведь сразу понял, что ты у Варзана была.

- Как? - я даже плакать перестала.

- А кто еще может оставить на тебе столько синяков? - усмехнулся эльф. - На самом деле мне даже не важно, что чувствует к тебе он, хотя я ему сочувствую, мне важно, что чувствуешь к нему ты.

- Он мой друг, - честно ответила я.

- Только друг? Значит мое воображение излишне живое? Почему платье на тебе не застегнуто?

- Извини, он тренировал меня в реке, так как меч я успешно забыла.

- Ты была совсем без одежды? - напрягся Дел.

- Нет! На мне был купальник, - я даже правую руку подняла для правдоподобности.

- Тогда самое время начать раздеваться, - мрачно известил меня Делиорель.

- Что? Ты рехнулся? - слезы высохли, я с удивлением смотрела на эльфа.

- Я не видел тебя сутки, - Делиорель сверкнул на меня глазами. - Почему ему можно любоваться тобой в купальнике, а мне нет?

- Он меня практически не видел! Мне была вода по шею, чего там можно разглядеть?

- Слава Небесам здесь нет воды и я не Варзан, - Делиорель не размениваясь более на слова, подхватил меня на руки.

- Дел? - спросила я через несколько часов. - Давай больше не ругаться?

- Согласен, - он легко прикоснулся губами к моему плечу. - Только говори мне все, пожалуйста.

- Что ты имеешь в виду? - насторожилась я.

- Все! Особенно когда собираешься уйти, к кому и обязательно - когда вернешься.

- А! Ну, это уж как-нибудь смогу, - улыбнулась я, собираясь встать, но эльф не дал мне подняться. - Дел, это что такое?

- Объяснить или показать? - улыбнулся эльф.

Было решено, что в Аурелию мы вернемся на следующий день, Лин и Макс не маленькие, сами додумаются.

Я вошла в свою спальню в Аурелии в домашнем халате и, не останавливаясь, прошла на кухню. Прислуга была в шоке. Ровно через пять минут в кухню практически вбежала Лин.

- Риля, где ты была? - она вытаращила на меня глаза. - Что с тобой случилось?

- Все так плохо или еще хуже? - мрачно спросила я, залпом приканчивая вторую чашку кофе.

- Рассказывай немедленно, - у Линиэль даже глаза загорелись.

- Господа, оставьте нас минут на двадцать, - я натянуто улыбнулась.

Когда все слуги вышли я, налила себе еще чашку кофе.

- Ты что в постель не ложилась? - нахмурилась эльфийка. Ну да, по моему всклокоченному виду можно предположить, что я не спала всю ночь. Волосы чуть ли не стояли дыбом, двигалась я как зомби, глаза красные. Жуть, наверное. Вопрос подруги вызвал у меня нервный смешок. Я чуть не захлебнулась кофе.

- Риль? С тобой точно все в порядке?

- Нет, у меня сразу и несколько бед.

- Давай по порядку. Начни с главной.

- Меня Макс придушит, - нервно хихикнула я.

- Почему? За что?

- За вот это, - я отвернула ворот халата и показала эльфийке свою шею. - Так что в постель я ложилась. Только спала я в ней минут 10 от силы.

- Дааа, - восхищенно протянула эльфийка. - Не ожидала я от Делиореля такого решения семейных проблем. Макса я попытаюсь отвлечь. Ты Делиорелю, почему не сказала, что бы он тебе таких "печатей" собственности не ставил?

- Потому что я вчера говорить вообще не могла, - я мрачно отозвалась я, пытаясь утопиться в чашке с кофе.

- Ладно, а вторая проблема?

- Если я не залечу после этой ночи, я поверю, что Небеса всесильны, - глаз на Лин я даже не поднимала. Стыдно было до ужаса, но эльфийка только фыркнула.

- Если исходить из этой точки зрения, то я тогда уже давно должна быть беременна, - Лин весело подмигнула. - Не переживай. Давай я попробую твои синяки стереть, как-никак я лекарь.

Через минуту Линиэль сдавленно чертыхнулась.

- Ты чем его допекла подружка, что он так качественно это сделал?

- Не убирается? - честно говоря, я этого ожидала.

- Никак, я уже все методы попробовала, даже кровь заговорить пыталась.

- Я у Варзана была, вернулась в расстегнутом платье, вот видимо у Делиореля чувство собственности и взыграло. Нет, я не против, просто… ну, например, на нижней части туловища, заметно меньше.

Эльфийка задумалась и уже открыла рот, но я ее опередила.

- Там тоже, - мрачно сообщила я. - На бедре и пардон, на филейной части.

- Ты мне лучше объясни, что ты делала в расстегнутом платье с Варзаном?

- Извращенка, - фыркнула я. - Он меня в реку по шею загнал, и танцевать заставил, у меня все болит! Мало того, что темный пару часов издевался, так светлый по моему возвращению продолжил. Лин, они меня убить хотят.

- Ага, - прыснула со смеху эльфийка. - Делиорель избрал очень изощренный метод. Ты чего хрипишь?

- Связки сорваны, и если ты, блондинка, сейчас спросишь почему, то я в тебя запущу вот этой чашкой.

Линиэль залилась счастливым смехом, даже повизгивала и махала ногами в воздухе, при этом повторяя: "Ну Делиорель, ну молодец". Я же сидела мрачная как никогда. Нет, я, безусловно, была приятно удивлена, что скандал не прогремел, но Небеса! Если он так каждый раз собирается скандалы пресекать, я же… я же… со стыда помру.

- Вот ты где? - в кухню вошел эльф и направился ко мне, Лин уже не могла смеяться и только истерически всхлипнула.

- Доброе утро, - я положила ноги на лавку, так он сядет рядом с Лин, а не рядом со мной.

Только у него были другие планы, он поднял меня на руки, сел на лавку и усадил меня к себе на колени. Даже Лин немного обалдела. Что уж говорить обо мне. Я постаралась встать, но куда уж там.

- Дел! Мы же не одни! Люди войти могут! - прошипела я.

- Лин, ты разве против? Разве я делаю что-то запрещенное этикетом? - коварно улыбнулся этот ушастый.

Нет, когда он так улыбается, я сама сдаюсь, у меня сразу колени трясутся, и я вся в кисель превращаюсь. В конце концов, фигура у него ничем не уступает Варзану, красивый, а главное меня к нему тянет как магнитом.

- Не, я не против, - Лин попыталась уйти, но я умоляюще посмотрела на нее.

"Не оставляй меня с ним!"

- Лин, мы подойдем через десять минут, - улыбнулся Дел.

- Буду ждать вас в зале, - пожала плечами Лин.

Я мысленно вздохнула. На деле же я улыбнулась эльфийке.

- Риэль, - позвал меня эльф, так как глаза я закрыла.

- Опять? - практически в ужасе выдавила я.

Эльф затрясся в беззвучном смехе. Я приоткрыла один глаз. Потом второй. Делиорель бессовестно ржал.

- Риэль, - отсмеявшись, он прижал меня к себе чуть сильнее и чмокнул в нос. - Я тебя вчера, о чем просил?

- Ээээ… - многозначительно выдавила я. - Когда именно вчера?

- Вечером. Хорошо, повторю. Я просил тебя говорить мне обо всем!

- А! Да! Это я еще помню, - радостно выдала я, но тут же скривилась от боли в мышцах, болело все.

- Так почему же ты не сказала, что ты устала? - хитро сверкнул глазами эльф.

- Я не могла, - я потупилась и покраснела. - Не хотелось.

Я оказалась на столе. Мы бы может, и продолжили, но тут дверь вышибли, и на пороге встал мой разъяренный братец.

- Что тут происходит?

- Сними меня, - я положила руки на плечи эльфу, и он снял меня со стола, но не опустил на пол, так и встал напротив Макса со мной на руках.

- Что тут происходит? - уже тише, но не менее гневно спросил брат.

- А ты что маленький да? Объяснять надо, да? - не ожидала я от себя такой наглости. Поэтому продолжила уже более мягко: - Макс, извини. Мы просто учимся не скандалить. Мы даже не кричали вчера друг на друга. Честно.

- Ты охрипшая, - Макс сложил руки на груди.

- Это не поэтому! - я залилась краской.

Макс посмотрел на меня, на мою шею, на то, как меня держал эльф. До него, кажется начало доходить.

- Риэль, марш ко мне в комнату, - рявкнул брат.

- Я отнесу, - спокойно сказал Делиорель.

- Ты отнесешь, аккуратно положишь ее на кровать и уйдешь, - процедил Макс.

- Как скажешь, - фыркнул Дел.

В общем, он так все и сделал, но напоследок все же поцеловал меня. Макс вытолкал его за дверь со словами, что он позже с ним разберется, и наш полет во Влариэн откладывается, пока я не восстановлю силы. Макс же укрыл меня одеялом, лег рядом и, положив руку мне на талию, сказал спать.

- Что прямо так? - удивилась я.

- Да, прямо так, - Макс устроился поудобнее и закрыл глаза. - Пока ты не проспишь свою норму ты отсюда не встанешь, отсюда не уйду я, и никто сюда не войдет.

- Макс, тебе говорили, что ты тиран? - спросила я, уже засыпая.

- Твоя подруга повторяет это каждое утро, - улыбнулся Макс.

Я действительно моментально выключилась. Спала без снов. Разбудил меня Макс, точнее он ругался на кого-то. Я мысленно усмехнулась. На кого он еще может ругаться? Когда голоса стихли, я открыла глаза. Я была в той же постели, на мне так же лежала тяжеленная рука брата.

- Доброе утро? - неуверенно спросила я.

- Скорее доброй ночи. Ты проспала чуть больше двенадцати часов. Выспалась?

- Да, - я зевнула, протерла глаза, потянулась. - Здорово!

- Поднимайся, вы вылетаете через пару часов. Я провожу вас до границы. Риэль, - Макс внимательно посмотрел на меня. - Пообещай мне, что ты будешь себя беречь.

- Буду, - я приложила правую руку к сердцу и кивнула.

- Если, - брат запнулся. - Если он будет заставлять тебя делать то, чего ты не хочешь…

- Макс?! - я залилась краской.

- Пообещай! - с нажимом повторил брат.

- Макс! Разве вчера было похоже, что он меня к чему-то принуждал?

Макс вскочил с кровати и начал мерить шагами комнату, запустив руку в волосы. Похоже, меня ждал разговор в духе: "Откуда берутся дети".

- Риэль! Дел - мужчина!

- Как ты меня этим удивил! - я даже глаза старательно вытаращила.

- Ты меня не поняла! Он может добиваться своего разными способами! Ты можешь даже не догадываться, что тебя принуждают.

- Макс! - я встала с кровати и обняла это чудо. - Я уже взрослая девочка! Прекрати за меня так переживать. Я могу за себя постоять. Тем более в спальне. Третий там явно лишний. Я же не лезу в вашу с Лин постель.

- Если он тебя обидит, я его со свету сживу, - мрачно пообещал Макс.

Я улыбнулась и, обняв брата еще раз, вышла из его комнаты. Трясется надо мной как над хрустальной. Не буду скрывать, мне это очень нравилось. На выходе меня уже ждали.

- Выспалась? - хмуро вопрошал меня Дел.

- Еще как! - я гикнула и с разбегу прыгнула на руки эльфу, что порадовало, так это то, что он устоял. - Я скучала!

- Я тоже скучал, - мне достался поцелуй.

- Не нервируй Макса на пороге его спальни, - мурлыкнула я. - Иначе он ночевать будет у меня под дверью, боюсь, его даже Лин не удержит.

- Как же хорошо, что мы улетаем через несколько часов.

- Тут у нас тоже проблемы заяц, - я нахмурилась и слезла с рук эльфа. - Нужно найти Лин и договориться заранее. Идем.

- Оденься, - пробурчал Делиорель. - Я не могу думать связно, когда на тебе один халат.

Я хихикнула и умчалась переодеваться к Лин, так как мои платья сгорели. Надеюсь у эльфийки найдется что-нибудь для меня. Нашлось. Я натянула платье голубого цвета и, подхватив подругу, потащила ее в малую гостиную. Там можно было поговорить без лишних ушей. Мы расселись по мягким диванчикам, зачаровали окна и двери.

- Что такого нам нужно выяснить? - напрягся Делиорель.

- Дел, я тебя только прошу, ты на нас не обижайся. У нас работа, мы должны узнать, - я пересела с дивана на колени к эльфу и крепко его обняла.

- Вы думаете, мой отец замешан в том, что происходит? Думаете, он как-то связан с некромантами?

- Мы не знаем наверняка, - сказала Лин. - Но нам намекнули, что он может знать.

- Как вы собираетесь действовать? - спросил эльф.

Я съежилась. Очень не хотелось портить отношения с Делиорелем, но как выудить информацию, не причиняя вреда его папочке, мы не знали.

- Поэтому мы и не сказали твоему отцу, что вы с Риэль обручились, - Лин не дождалась, пока я соберусь с духом.

- Вы хотите, что бы Риэль попыталась вытянуть у него информацию через постель? - по напрягшимся рукам эльфа, я понимала, что надо что-то делать.

- Дел, - я обхватила его лицо руками. - Делиорель посмотри на меня.

Челюсти эльфа были упрямо сжаты, а смотрел куда угодно, только не на меня. Было ясно, что его это сильно беспокоило. Небеса! Что я несу? Конечно, это его беспокоило! Я бы наверное бесилась, если бы мне такое объявили.

- Лин, когда мы должны улетать? - не оборачиваясь, спросила я.

- У нас еще около двух часов, я соберу твои вещи, - Линиэль понятливо встала и вышла, плотно закрыв за собой дверь.

- Дел, посмотри на меня, - снова попросила я.

На этот раз эльф подчинился и посмотрел мне в глаза. Боль. Не только из-за возможного предательства отца, но и из-за меня. Недоверие. Страх. Я не выдержала этого шквала и из моих глаз против воли полились слезы, не найдя слов в тот момент я просто прижалась губами к губам эльфа. Когда смогла оторваться от его губ, я прижалась лбом к его лбу.

- Дел, я знаю, что у нас есть много трудностей, я знаю. Только я знаю еще то, что я без тебя не смогу. Ты мне нужен. Я тебя люблю.

- Я тебя люблю, - эхом отозвался Делиорель, потом сжал меня так, что у меня затрещали ребра. - Я просто не могу понять, как же я смогу. Ты моя. Ты только моя. Я ведь понимаю, что это не первое и не последнее твое задание. Что в любой момент могут снова явятся Они и сказать тебе, что бы ты переспала с кем-то, дабы что-то узнать или убить или еще чего-то, а я буду сидеть и ждать. Ничего не смогу сделать, - плечи эльфа поникли.

- Дел, это часть моей жизни. Я не говорю, что мне это нравится, нет. Я бешусь, проклинаю все на свете, но выполняю, потому что пока, Они сильнее нас. Макс тоже понимает, что Лин в случае чего тоже придется это делать. Только ради Небес. Запомни, все, что я делаю по приказу - это только мое тело. Моя душа, мое сердце принадлежат только тебе, запомни это и не верь. Ничему не верь, кроме того, что я люблю тебя.

- Только моя, - повторил Делиорель, вновь прижимая меня к себе.

- Только твоя, - улыбнулась я, сцепляя руки за спиной эльфа.

Через два с половиной часа мы стояли на взлетной площадке. Мы с Лин и Делиорелем. Макс и Совет в полном составе. Кайлан и Имбран. Мой ненаглядный Аристон. Я даже послала ему воздушный поцелуй, кажется, он вздрогнул. Рейран уже ждал своего седока. Я поцеловала Делиореля, и он пошел занимать свое посадочное место, но Макс приостановил его.

- Сначала я хочу, что бы ты кое-что попробовала Риэль.

Я недоуменно прошла вперед и, разбежавшись, кувырнулась в воздухе. Поднялась в воздух, ожидая, что же хочет от меня Макс. Тем временем он сам перекинулся и подлетал ко мне. Брат закружился вокруг меня, а в моей голове складывалась мелодия. Я поняла, что мне нужно отклониться и отлететь влево. Так и сделала. После этого в моей голове вспыхивали видения того, что я должна сделать, я как будто уже делала такое, хотя точно не делала. Я только недавно обрела вторую ипостась. Значит это что-то другое. Промелькнуло название: "Полет дракона". Последней фигурой было нечто вроде переплетения. Хвосты были вообще скручены в спираль, мы с Максом смотрели друг на друга. После этого мы вдвоем спикировали на площадку, не меняя ипостаси. Лица у присутствующих были настолько вытянутыми, что я осмотрелась. Не случилось ли чего? Вроде все было спокойно. Макс как-то гаденько улыбался. Первой отмерла Лин и толкнула Делиореля к его дракону. Как только Дел оказался в воздухе, я спустилась на взлетную площадку и подобрала Лин с нашими вещами.

До границы Макс провожал нас, да и весь Совет старейшин тоже.

- Я надеюсь, ты с женой попрощался, потому что двадцать раз приземляться и подниматься я не собираюсь, - ворчливо заметила я.

- Попрощался, - хмыкнул Макс. - Как тебе наше представление?

- Вообще мне понравилось, но, наверное, с земли смотрелось куда лучше.

- Да! - выдохнула Лин. - Это было просто потрясающе! Так красиво! Риля, я обзавидовалась! Я тебе потом покажу!

- Ловлю на слове.

На границе Макс попрощался с нами, а мы полетели дальше. Минут через двадцать, я спохватилась.

- Лин, а кто-нибудь в курсе в какую сторону лететь?

- В курсе, - хмыкнула Лин. - Думаешь, я не помню, что у тебя с ориентировкой на местности беда. Я не думаю, что в воздухе ты ориентируешься лучше.

- Логично, - согласилась я. - Только, чур, не нукать мне, и пятками не сучить. Я не лошадь, а твоя подруга.

- Знаю! - рявкнула Лин. - Мне уже все это зачитывали. Риэль, я помню, что вы драконы гордые и не ездовые животные. Не зуди.

- Сколько нам лететь?

- Довольно долго. Часов шесть не меньше. Нужно будет останавливаться, Рейрану нужен отдых. Я останусь с драконом, а вы идите. Делиорель подавлен.

- Знаю, - поджала губы я. - Я чувствую. Самой настолько паршиво, что выть хочется. Не знаю, как мы будем с этим разбираться.

- Вы справитесь, - Лин положила руку куда-то мне на плечо. - Мы тоже не знали, как с этим быть, но уладили как-то. Макс понял, что я люблю только его.

- Я надеюсь.

Дальше мы летели молча. Когда я заметила, что Рей довольно тяжело махает крыльями, то начала искать место для стоянки. Нашла рядом с небольшим прозрачным озером.

- Снижаемся, - громко предупредила я.

- Я не устал! - тут же встрепенулся Рей.

- Я устала! - просто ответила я и пошла на посадку. О кульбитах можно было забыть, потому что на спине сидела Лин.

Мы приземлились первыми и я, перекинувшись, освободила место для Рея. Он приземлился и тут же пошел к воде пить. Лин кивнула мне и даже подтолкнула в ту же сторону. Делиорель все еще был на спине дракона. Когда дракон утолил жажду, я попросила Рея побыть с Лин, а я в это время хотела остаться с Делиорелем. Как только Рей скрылся за деревьями, я приблизилась к эльфу. Он стоял спиной ко мне и смотрел на воду. Я обняла его и положила голову ему на плечо.

- Прости меня, - прошептала я.

- За что? Я понимаю, что это не твоя вина. Просто мне тяжело даже представлять тебя в чужих объятьях.

- Не представляй, - я коснулась губами его шеи.

- Я постараюсь, - ответил он, но, судя по тому, как я его ощущала, настроение у него не улучшилось.

Я подумала и решила, что часик для отдыха у нас есть, а как его проводить мы уж сами решим. Поэтому я отцепилась от эльфа, взялась за веревку, скрепляющую мое платье на спине (официоз был уже не нужен, поэтому я была в простом беленьком сарафанчике со шнуровкой сзади) и, дернув за узел, распустила шнуровку. Эльф то ли был настолько погружен в свои мысли, то ли специально не оборачивался. Я хмыкнула и рассталась с бельем. Оставив все это на берегу, я прошла мимо эльфа прямо в воду. Его удивление я чувствовала прямо спиной и тем, что ниже.

- Я дважды не приглашаю, - не оборачиваясь, бросила я.

Должна признать Делиорель недолго колебался. Уже через пару минут его руки сомкнулись на моей талии.

- Решила свести меня с ума?

- А у меня получилось?

Через час мы вышли на поляну, где Лин жарила мясо на костре, а Рейран дремал. Мы уселись на бревно напротив Лин, та не долго думая, сунула нам тарелки с мясом. Есть и вправду хотелось зверски.

- Вылетаем через двадцать минут.

- Как скажешь, Лин, - кивнули мы.

- Надо же какие сговорчивые, - хмыкнула эльфийка. - Почаще бы так.

- Хватит ее смущать, - буркнул эльф, обнимая меня одной рукой.

- Я постараюсь, - подмигнул Лин. - Если вы поели, то предлагаю занять посадочные места и вылетаем.

- Да, я думаю нам пора. Дел, вы взлетаете первыми, осторожнее, - я поцеловала его и стала помогать Лин убирать костер и складывать вещи.

Мы снова поднялись в воздух. Пару часов я летела под руководством Лин на приемлемой высоте и без происшествий. Когда мы пересекли границу эльфийских земель, начались наши проблемы. Первые минуты на территории эльфов прошли весьма неплохо, дождя не было, лететь было легко и приятно. До того момента пока в нас не полетел десяток смертельных заклятий. Я еле успела увернуться.

- Вверх! - скомандовал Дел, но мне пришлось оспорить его приказ.

- Нет Дел! Они будут ждать этого, снижаемся, - выкрикнула я и, приказав Лин держаться, ушла в пике.

Дальше в нас летели исключительно парализующие заклятья. Как мы тогда только не уворачивались. Я думала, что вполне могу сложить голову в этом полете. Слава Небесам как-то выкрутились, Рейран пострадал, но не настолько сильно, что бы можно было бить тревогу и хвататься за голову. Мы все-таки долетели до Влариэна. Встречал нас Данариан и его советники. Губы Делиореля были сжаты в прямую линию.

- Хвала Небесам вы долетели! Я послал Максимилиану весть о том, что границы княжества держат под наблюдением, - подкатился к нам Данариан.

Линиэль слезла с моей спины, и я смогла перекинуться в свой нормальный вид. Отряхнулась, ругнулась синякам на руках.

- Риэль, вы поистине восхитительны, - Данариан приложился губами к моей руке. - Никогда не видел столь очаровательной драконицы.

Данариан отлепился от моей руки и подошел обнять сына. Делиорель обнял его в ответ, но Данариан что-то заподозрил, потому как уставился на сына.

- Сын? Что-то случилось?

Пришлось брать все в свои лапы.

- Мозги потерял, - фыркнула я. Взвалила на плечо сумку и попыталась уйти, но Данариан схватил меня за руку.

- Что случилось? Я же был на свадьбе, вы нормально ладили.

- Да, а потом у кого-то шило в заднице появилось, - скривилась я. - Полюбуйтесь! Теперь у вашего сыночка личный дракон появился. Меня, между прочим, за это по головке не погладили.

- Вы опять в ссоре? - грустно спросил Данариан.

- Нет! Мы больше вообще не будем разговаривать! - рявкнула я, хватая Лин и удаляясь в наши комнаты.

Когда мы были на достаточном расстоянии, я смогла выдохнуть.

- Надеюсь, Дел понял мои вопли, - мне было очень стыдно за свои слова, но мне нужен доступ к Данариану.

- Понял, - кивнула Лин. - Нам сейчас не это нужно, дорогая. Нужно добиться от Данариана правды. Тебе не кажется странным, что на нас напали на границе. Предупреждение Данариана как-то запоздало, если учесть, что мы должны были вылететь вчера. Не кажется ли тебе это слишком странным совпадением?

- Кажется, Лин. Только я не представляю, как в случае чего мы будем судить Данариана. Ведь если его вина будет доказана, нам придется его убить. Как я смогу это сделать?

- Не знаю, - Лин опустила взгляд. - Мы пришли. Твоя комната. Я пришлю к тебе портних, тебе нужен особый гардероб.

- Я уже поняла, просто тоже думала сшить уже тут, зачем таскаться с кучей платьев?

- Умничка, - похвалила меня эльфийка. - Я пойду в свои бывшие покои.

- Госпожа! - раздался радостный крик. Ко мне на всех парах летела Фириэль, моя горничная. Она была прикреплена ко мне, когда мы первый раз были во Влариэне.

- Фиря! - радостно завопила я, вешаясь на шею эльфийке.

- Я буду рада снова вам прислуживать.

- Отлично! Тогда найди мне, пожалуйста, портних. У меня с собой ни одного платья.

- Хорошо, сейчас найду.

Я прошла в свою комнату и, швырнув сумку на кровать, прошла к окну. Так все и осталось. Все легкое, ажурное, неземное. В прошлый раз это было незнакомым, новым, умопомрачающим. Сейчас я воспринимала все это как красивое, но должное. Я уселась на подоконник и посмотрела вниз. Эльфы размещали Рейрана. Дракон же внимательно осматривался. Правильно, он впервые так далеко от дома. Наши глаза встретились, и Рей подмигнул мне, я улыбнулась. Значит с Делиорелем все в порядке. Слава Небесам. Он понял мою игру и не стал обижаться. Все равно ему было больно, я это знаю. Ничего, я уже умею заглаживать свою вину. В комнату постучали.

- Не заперто, - ответила я.

В комнату вошел Данариан.

- Принцесса, - поклонился он.

- Данариан, прекратите. Достаточно просто называть меня Риэль.

- Тогда прекрати называть меня на "вы".

- Договорились.

- Что у вас произошло с Делиорелем? - Данариан сел на подоконник рядом со мной.

- Ничего. Между нами больше ничего нет, - четко ответила я.

- А как же пророчество? - спросил эльф.

Я возвела очи к потолку и монотонным голосом завела:

- В пророчестве не указывается раса эльфа, так же не сказано, какого возраста должен быть эльф. Так что я могу выбрать любого.

- Ты выберешь Варзана? - напрягся Данариан.

- Нет, - я покачала головой. - Варзан мой хороший друг, но романтики между нами никакой.

- Есть варианты? - Данариан как бы случайно пододвинулся. Да уж, старо как мир, еще бы "случайно" зевнул, а дело-то двигается.

- Я совершенно свободная, политически выгодная принцесса. Думаю, что сложностей не будет.

- Не составишь ли мне пару на вечернем балу?

- Конечно же, составлю, - я постаралась, как можно обворожительнее улыбнуться. Может и получилось.

- Я зайду за тобой перед балом, - улыбнулся мне Данариан и, поцеловав мою руку, вышел за дверь.

Что бы скоротать время я решила принять ванну. Теперь сложностей с набором воды и с ее нагревом не было, и уже через пару минут я смогла влезть в восхитительно горячую воду. Снова раздался стук в дверь.

- Фириэль я в ванной, проходи.

Странно, но никто не вошел. Может быть, не услышали? Я списала это на чью-то нерешительность. Какого же было мое удивление, когда чья-то рука коснулась моего плеча. Я вскрикнула и шарахнула пульсаром в сторону угрозы.

- Так и знал, что ты начнешь огнем швыряться, - ворчливо раздалось сзади.

- Дел? - неуверенно спросила я у пустоты.

- Ты ждала кого-то еще? - рука скользнула ниже.

- Ради всего святого, не пугай меня так больше! Почему я тебя не вижу?

- Это на случай, если отец установил слежку за твоей комнатой, - невидимый Дел, судя по всему, уселся рядом со мной в воду.

- Эй! Ты что! С ума сошел, да? - я отскочила к другому бортику.

- Дорогая, если ты забыла, то мы с тобой обручены.

- Поверь, я помню! Просто в любой момент сюда может войти Фириэль!

- Отошлешь ее, - меня все-таки поймали.

- Ага, а как она отреагирует на то, что успеет увидеть?

- Какая разница?

- Действительно, какая разница, - фыркнула я. - Ладно-ладно, я сдаюсь.

Как и следовало ожидать, в самый интересный момент появилась Фириэль.

- Госпожа принимает ванну? - удивилась Фириэль.

- Д-да, - промямлила я, краснея как помидор. - Фирь, давай ты попозже зайдешь.

- Как скажете, - поклонилась эльфийка и ушла.

Как только за ней закрылась дверь, я напустилась на эльфа.

- Вот! Я тебе говорила! Я тебя предупреждала.

- Успокойся, мы прервались, - Делиорелю естественно было все равно, конечно, он невидимый.

- Дел, ты мерзкий, противный…

- Да-да, я запомню.

- Нифига ты не запомнишь, - я даже улыбнулась.

Снова хлопнула дверь. Делиорель даже не подумал отойти от меня, только шепнул в ухо:

- Спровадь их побыстрее.

В ванну вошла Линиэль.

- Так и думала, что ты плаваешь, - улыбнулась она. - Может присоединиться к тебе?

- НЕТ! - завопила я.

- Риль, что с тобой? - нахмурилась эльфийка. Тут она принюхалась к чему-то и встала в боевую стойку. - Замри! В комнате чужой.

- Да какой я чужой? - хохотнул Делиорель.

- Дел?! Какого черта ты тут делаешь? - эльфийка даже подпрыгнула от возмущения. - Ты решил нам всю маскировку убить? Риэль так старалась! А если бы сейчас сюда Данариан явился! Я тебя смогла почуять, а твой папаша и подавно!

- Не кричи так и никто кроме нас троих не узнает, что я был тут. Кстати, как мы будем ночевать?

- Что значит как? Ты у себя, она у себя! Это даже не обсуждается! Или я вызову сюда Макса!

- Лин, зайди через часик, мне как-то неудобно с вами разговаривать в таком виде, - я состроила несчастную физиономию.

- Через час я выкину его отсюда за… ты сама додумаешься, - Лин многозначительно посмотрела на меня.

- Хорошо-хорошо! Намекни там, что я отдыхаю, пусть не лезут.

- Еще чего! - фыркнула эльфийка.

Через час я все-таки вытолкнула Делиореля за дверь, накинув на него еще несколько щитов, пообещав, что, что-нибудь придумаю с ночевкой. Я позвала Фириэль и портних. Оказывается платье для меня на вечерний бал, было уже готово. Я с удивлением воззрилась на темно-синий наряд. Что ж, он мне определенно понравился. Никаких пышных юбок, практически по фигуре, довольно смелое декольте и разрез практически на грани приличия.

- Простите, а откуда… - я попыталась изобразить в воздухе, то, что не могла сказать словами.

- Владыка Данариан дал нам ваше старое платье, - ответила одна из портних.

- А! - я понятливо захлопнула рот. - Правда, я не очень понимаю, откуда у него мое старое платье, но это не суть как важно. Девушки. У меня к вам заказ на пять, а лучше шесть платьев.

- Но Владыка заказал десять, - испугано пропищала та же портниха.

- Ого! - выдохнула я. - Спасибо. Счет за услуги…

- Владыка уже все оплатил, - Фириэль аж светилась от удовольствия.

- У Владыки крыша поехала, - буркнула я. - Спасибо девушки!

- Рады служить, госпожа.

Портнихи покинули мою комнату, а Фириэль всерьез взялась сделать из меня куклу к вечернему балу. Она как раз занималась моей прической, когда ко мне снова зашла Лин.

- Фириэль, оставь нас, пожалуйста, - Лин улыбнулась горничной. - Это всего на пару минут.

Горничная вышла, а Лин продолжив дело Фириэль, то есть мою прическу, попутно начав читать мне нотации.

- Риэль, надеюсь, ты понимаешь, что присутствие здесь Делиореля недопустимо, пусть даже и в невидимом виде.

- Я понимаю, - я опустила глаза. - Только ты же понимаешь, что сердцу не прикажешь.

- Тебе лучше приказать, - в голосе эльфийки проскользнули металлические нотки. - Пойми, Риль, так будет лучше. Чем быстрее ты вытянешь из Данариана информацию, тем быстрее начнешь готовиться к свадьбе. Я бы заняла твое место, дорогая, но ты сама знаешь, что Данариан на это не клюнет.

- Понимаю, - еще тише, чем в прошлый раз ответила я. - Просто если я заставлю Дела поверить в то, что мы расстались, мы же действительно расстанемся. Я не хочу этого Лин.

- Упаси Небеса! Я постараюсь отвлечь Дела от тебя.

- Спасибо, Лин. Давай еще проясним один момент. Предположим, со своей задачей я справилась. Мы с Данарианом оказались в одной спальне. Как я должна получить сведения?

- После такого рода контактов у тебя появится возможность просмотреть его память. Это действует всего пару часов, поэтому советую тебе его измотать и просмотреть все, пока он спит.

- Там наверняка стоит блок, - заметила я.

- Опять же, после всего, что между вами произойдет, блоки будут сняты, я позабочусь об этом.

- Все продумано?

- До мелочей, - кивнула эльфийка. - Не обижайся на меня, дорогая. Это наша работа.

- Да, только на моем месте не Лиса и не ты, - грустно кивнула я. - Не обращай внимания. Лин, а если мне все удастся сделать сегодня?

- Не думаю, - нахмурилась эльфийка. - Данариан обычно долго ухаживает.

- Теоретически! Что ты там должна наколдовать, что бы блоки были сняты.

- Я передам тебе перед балом браслет. Только не смей пускать в спальню Делиореля, а то вся сила уйдет на него, а делать новый артефакт у меня нет времени. Запомнила?

- Запомнила. Зови Фириэль обратно. Браслет передашь мне прямо на балу и будь рядом с Делиорелем.

- Конечно, - Лин поцеловала меня в щеку и ушла.

Когда за мной пришел Данариан, я была уже полностью готова. Высокая прическа, оставляющая шею открытой, платье, подчеркивающее все достоинства фигуры. В прошлый раз я не могла представить, что я могу быть хорошенькой. Собственно, я и сейчас не могла себе это представить. Хотя внимание таких мужчин как Дел, Варзан, Данариан мне очень льстило. Вот и сейчас Данариан замер передо мной.

- Ты ослепительна! - выдохнул он. - Я буду самым счастливым мужчиной на балу.

- Вы мне льстите Данариан! - щеки мои запылали.

Я взяла Данариана под руку, и мы прошли в главный зал.

- Владыка Данариан и Принцесса Риэль из клана Золотого пламени, Страж Гроз.

Я хихикнула.

- Что вас рассмешило, дорогая? - Данариан вел меня в центр зала.

- Вспомнила, как в первый раз убежала, услышав титул Делиореля, а сейчас смешно стало. Мой титул раза в два длиннее вашего получился.

- Да, - взор Данариана затуманился. - Я помню тот вечер. Ночной сад, рыдающая девушка в темной аллее.

- Данариан! Я же краснею! - что бы скрыть пылающие щеки пришлось опустить голову и смотреть в пол.

"Я крутая обольстительница! Я круче, чем Джеймс Бонд в юбке! Я все умею! Я все могу!" - мысленно уговаривала я себя. Хотя внутри очень хотелось забиться в самый темный угол и, обхватив себя руками, поскулить минут сорок. Я кружилась в танце с Владыкой, улыбалась, что-то говорила, но внутри поселилось ощущение, что я кукла.

- Владыка, - рядом нарисовалась Лин и присела в реверансе. На эльфийке красовалось платье персикового цвета с пышной юбкой и скромным декольте. - Я могу похитить у вас мою подругу на несколько минут?

- Только на несколько минут, - улыбнулся Данариан и, поцеловав мою руку, отпустил меня с эльфийкой.

- Давай прогуляемся по саду, - предложила Лин.

Я только кивнула. Лин схватила меня за руку и на предельной скорости потащила меня в сад. Я шла сквозь толпу, только вот даже если будут угрожать, не вспомню, кого я видела. Для меня это было одно большое смазанное пятно. Хотя улыбаться я не забывала. Есть такое волшебное слово "Надо". Мы спустились в сад и прошли по каким-то тропинкам к беседке увитой плющом.

- У нас всего минут десять, - сказала эльфийка.

- На что? - безразлично спросила я. Сейчас, когда рядом была только подруга, не было нужды играть на публику.

- Риль, посмотри на меня, - эльфийка остановилась и развернула меня лицом к себе. Я подняла на нее взгляд. - Что с тобой?

- Не знаю, - я вошла в беседку и села на скамейку. Сбывалась моя мечта, темный угол и никого рядом. Только вот скулить при Лин все равно не стоит. - Данариан что-то заподозрил?

- Не думаю, - раздался голос Делиореля.

- Ты что тут делаешь? - зашипела Лин. - Твой папочка не дурак! Он поймет, что ты с нами тут! Живо возвращайся в зал!

- Линиэль, я тоже не идиот. В зале моя копия. Протянет минут двадцать. На счет состояния Риэль, я не думаю, что отец заподозрил подвох. Только мне ее состояние не нравится.

- Я справлюсь, - ответила я, сцепив руки на коленях. Даже не знаю, кого я пыталась убедить в этом. Их? Или себя?

- Я не сомневаюсь в том, что ты справишься, - Дел сел передо мной и взял мои руки в свои. - Только какой ценой?

- Не важно, важен лишь результат, - заученно оттарабанила я.

- Мне это важно, - сказал Делиорель.

- Делиорель, ты скотина! - ругнулась эльфийка. Мы удивленно воззрились на нее. Лин ругалась очень-очень редко. - Чего он так говорит, как будто ему одному паршиво на душе? Думаете мне так весело на нее такую смотреть? Она моя родственница, между прочим! Макс мне за нее и голову оторвать может. Я сама за нее переживаю, но что поделать? У нас есть другой выход?

- А ты подумала, что она может беременна, а? Ей вредно так волноваться! - окрысился на эльфийку Дел.

- Ты меня вообще слышишь? - уперла руки в бока Линиэль. - Я тебя, бестолочь, спрашиваю. Какой выход у нас есть?

- Просто спрашивать не пробовали? - раздался насмешливый голос от входа в беседку.

- Нет! - рявкнули Дел и Лин в один голос. Потом опомнились и повернулись к Данариану. Я подошла к Лин и посмотрела на нее.

- Так я повторюсь барышни, - усмехнулся Данариан и, пройдя в беседку, уселся на скамью. - Просто спросить вы не могли?

- А вы бы рассказали? - не выдержала я, любопытство, черт его подери.

- Куда бы я делся? Только сначала скажите мне, Риэль ведь не ссорилась с Делиорелем?

- Нет, - ответил Дел. - Мы не ссорились.

Линиэль усмехнулась:

- Можно сказать, что в коем то веке они пришли к миру.

- Риэль беременна? - в лоб спросил Данариан.

- Еще не знаем, - ответила Лин. - Особенность организма дракона. Скажем через три месяца.

- Дети, вы меня в могилу сведете, - Данариан устало потер лоб. - В общем так. Сейчас мы все возвращаемся в зал, что бы не позориться перед гостями, а после бала я жду вас троих у себя. Поговорим начистоту. И прекратите ломать комедию. Все уже выяснили. Риэль, мне бесконечно жаль, что у нас с тобой ничего не получится, но в то же время я счастлив, что у вас с Делиорелем все наконец-то наладилось. Теперь буду ждать внуков, - Данариан подмигнул и мы все покинули беседку. Лин теперь шла с Данарианом, а я шла под руку с Делом.

- Я так жалко выглядела? - шепотом спросила я.

- Нет. Ты была восхитительна, только… - Делиорель замолчал.

- Что? - я нетерпеливо подергала его за рукав.

- Было ощущение, что ты после бала пойдешь и утопишься, - мрачно сказал Делиорель.

- Данариан, а вы как меня раскрыли?

- Никак, - хохотнул владыка. - Я просто последовал сюда за вами.

- Так вы просто шпионили? - я аж задохнулась от возмущения. Я старалась, а он! Вот так вот просто! - Злыдень вы.

Конец бала мы провели гораздо веселее, я уже танцевала и развлекалась с настоящей улыбкой, а не той натянутой вроде маски. Даже с Данарианом мне танцевать стало легче. Бал закончился под утро.

- Я пришлю за вами через полчаса, - шепнул мне Данариан.

Мы с Лин удалились в наши комнаты.

- Ну вот, браслет не понадобился, - удрученно сказала эльфийка. - Я так старалась его сделать.

- Не переживай. Я думаю он может еще пригодится. Отдай мне, если не жалко, - я протянула руку и Лин отдала мне браслет. Это был довольно простенький браслет с крупным сапфиром в центре.

- Надеюсь, что он все же тебе не понадобится, - поджала губы Лин.

- Я тоже надеюсь, - грустно улыбнулась я. Внутри все же было ощущение, что он мне ой как понадобится.

Я зашла к себе. Фириэль уже ждала меня.

- Ванну? - услужливо подкатилась она.

- Ох, не плохо бы было, но подгоняй меня, а то я тут застряну, а через полчаса меня уже ждут.

- Вы даже не отдохнете? - вытаращилась на меня Фиря.

- На том свете отдохну, - мрачно ответила я и прошла в ванну.

Фириэль принесла мне на выбор несколько платьев, которые уже успели сшить. Небеса! С какой же скоростью работают эти портнихи? Спасибо надо сказать будущему свекру. Я выбрала довольно простенькое платье (Фириэль чуть ли не шипела на меня за этот выбор, мол, это платье только для дома). Платье было без пышной юбки, скромный вырез, длинные рукава. Мне понравился его цвет. Глубокий бирюзовый. Переодевшись, я с наслаждением достала из своей шкатулки кольцо, подаренное Делиорелем.

- Госпожа! Какая красота! - Фириэль заворожено смотрела на мою руку. - О! Владыка сделал вам предложение?

- Ох, Фирь. Я как вернусь, я тебе расскажу. Даю слово!

- Хорошо, - улыбнулась Фириэль.

В дверь постучали, и я вышла к Делиорелю и Линиэль.

- Поросятки в сборе. Куда идти? Кто-нибудь знает дорогу?

- Вообще-то ее все знают, - многозначительно посмотрела на меня Лин.

- Нет, - я совершенно искренне недоумевала, откуда я могу знать, где располагаются покои Данариана.

- Да? - Дел в притворном удивлении захлопал ресницами.

- Откуда?

- А кто у него в ванной прятался от меня? - ехидно осведомился Дел.

- Ой, - я мучительно покраснела. - Извини.

- Да брось, - махнул рукой эльф. - Я тебя тогда все равно убить хотел. Это же надо было додуматься, посла в мышь превратить! Как тебе вообще такое могло в голову взбрести. Я как подумал, какую сумму мне их княжество заломит, я думал инфаркт заработаю. Честное слово, если бы я тебя догнал, то отшлепал бы точно.

Все это время мы с Лин заливались счастливым хохотом, припоминая мои приключения и конкретно ту ситуацию.

- То, что в воде ты, я понял сразу. Макс потом папеньку чуть заживо не сожрал. Как это можно, что бы принцесса драконов в неглиже, да при мужчине не являющимся ее мужем.

- Я даже боюсь себе это представить, - простонала я, утирая слезы, выступившие от смеха. - Хотя, знаете, я совершенно не помню маршрута, по которому я неслась. Поэтому если меня спросить, где тут покои Данариана, я без понятия. Лин, а ты откуда знаешь?

- Великая эльфийская тайна! - хохотнула Лин.

- Линиэль! - я топнула ногой.

- Мои покои рядом. Служанка сказала, - видя мою мордашку, Лин зашлась хохотом.

- Хохотушки, притихните, - с улыбкой попросил Дел. - Мы пришли.

Дверь, впрочем, распахнулась как раз тогда, когда Дел собирался постучать. На пороге стоял Данариан.

- Над чем так задорно смеетесь?

- Над тем, кто когда-то решил спрятать дракона в ванне, - усмехнулся Делиорель.

- Не знаю такого! - праведно возмутился Данариан, но в глазах плясали чертики. - Прошу вас в мою скромную обитель.

Мы прошли в покои владыки. Да, скромненько так, но со вкусом. Шкаф, пара кресел и камин. В следующей комнате наверняка что-то типа гостиной, а потом и спальня. Где тут ванная я даже знать не хотела. Данариан впустил нас, закрыл дверь, прислушался. Мы с Лин насторожились. Неужели нас подслушивают? Я ничего не уловила, но Данариан приложил палец к губам, призывая соблюдать тишину. После этого он что-то показал Делиорелю, и оба начали плести какое-то заклинание. Через минуту в комнате стояли наши двойники, они опустились в кресла и завели какую-то беседу. Настоящий Данариан нажал на какой-то кирпичик у камина и открылся проход. Мы проскользнули в узкий коридор. Данариан показал знаком, что бы мы молчали. Петлять по коридорам пришлось довольно долго. Все в паутине и пыли. Мы были круче голливудских монстриков. Путешествие закончилось в пещере естественного происхождения. Вся она была в каких-то кристаллах. Сталактиты, сталагмиты всякие. Разные цвета, разная высота делала пещеру ни на что не похожей, и очень красивой.

- Теперь можно говорить свободно, - сказал Данариан. - Простите за такую секретность, но цена слишком высока.

- Отец, это где-то под дворцом? - спросил Дел оглядываясь по сторонам.

- Нет, сын, это можно сказать небольшой мир. Это не Эфрим. Поэтому нас не смогут услышать.

- От кого нужно бежать с Эфрима, чтобы просто поговорить? - недоуменно спросила Лин. У меня крутился точно такой же вопрос.

- Простите, не могу сказать. Как только я произнесу слово, нас обнаружат. Вам также нельзя называть имен. Поэтому предлагаю назвать угрозу "Врагом". Имен собственных тоже лучше не называть, сокращайте или указывайте рукой.

- Хорошо, правда путаницы будет довольно много. Дан (как сократить еще его имя у меня не было идей), нам указали на вас. Практически прямым текстом. Было сказано, что именно вы помогли выкинуть нас из нашего мира, - Небеса, какой же ахинеей это звучало.

- Это действительно так, - потупился Данариан. - Я помогал в разработке заклинания, которое сотворило это. Простите, но у меня не было выбора. Я пытался сопротивляться, поэтому потерял жену. В случае дальнейшего сопротивления, мне пригрозили потерей сына.

Я потрясенно вскрикнула. Лин схватила меня за руку и посмотрела мне в глаза. "ОНИ"?

- Не знаю, - покачала головой эльфийка.

- Ваша догадка почти верна, - кивнул Данариан. - Только у Врага есть Сила. Я не могу ее назвать, но запомните, что я вам скажу. Враг в отражении.

После этого Данариан развернулся, и мы двинулись за ним. Мы были настолько потрясены услышанным, что даже говорить не могли. Мысли бились о черепушку со скоростью бешеных тушканчиков. Они? Почему Они нас подставили? Что значит Враг в отражении? В чьем отражении? В нашем? Мы сами себе враги? Но Они сильнее нас, если мы пойдем против Них, нас просто уничтожат. Что же делать? Мне стало страшно. По-настоящему страшно. Судя по тому, как Лин сжимала мою руку, она думала о том же. Делиорель видя наши насмерть перепуганные мордочки, затесался между нами и взял нас за руки. Я сжала его ладонь.

Выйдя из тайного хода, Данариан развеял наших двойников и приказал занять те же места. Мы сели в кресла. Говорить как-то не получалось.

- Сын, мне изменяет зрение или на пальчике Риэль наше фамильное кольцо? - Данариан попытался сказать это прежним беззаботно-веселым тоном, но глаза выдавали его тревогу.

- Нет, отец, зрение тебе не изменяет. Я сделал Риэль предложение, и она дала согласие, - Делиорель все так же держал нас с Лин за руки.

- Поздравляю! Живите счастливо дети, - Данариан подошел к нам и обнял сначала Делиореля, а потом меня.

- Это не конец света, - шепнул будущий свекор. - Вы справитесь. Отомрите.

Я постаралась взять себя в руки, вроде бы даже получилось немного. Я смогла натянуто улыбнуться Данариану.

- Свадьбу будем играть во Влариэне, - кивнул своим мыслям Данариан.

- Почему это? - возмутилась Лин. - Риэль принцесса Золотого клана. Свадьба должна проходить в Аурелии.

- Делиорель принц эльфийского княжества, - не сдавался Данариан.

- Стоп! - возразил Делиорель. - Мы с Риэль уже обсуждали этот вопрос. Небольшая церемония, только для своих будет в Аурелии, а большая и грандиозная церемония для всех будет проходить тут. Драконам прилететь сюда не составит труда. Надеюсь, этот вариант всех устраивает?

- Макса это не устроит, - тихо буркнула эльфийка.

- Лин, ну ты же мне поможешь его убедить? - я состроила мордочку кота из Шрека.

- Можно подумать, что у меня есть выбор, - вздохнула Лин.

- Отец, когда все открылось, может Риэль может переехать в мои покои?

- Разумеется…нет, - припечатал Данариан. - Что за упадок нравственности? Вы еще не женаты.

- Может я что-то путаю, папенька, но мне кажется, я родился намного раньше срока, - ядовито заметил Делиорель.

- Можешь спросить кого угодно во дворце, но ночевали мы в разных спальнях.

- Неужели?

- Просто иногда ночью я путал двери, - подмигнул Данариан.

Небеса! Что они тут обсуждают? Я снова мучительно покраснела.

- Наверное, нам стоит обсудить церемонию? - задумчиво протянул владыка.

- На это у вас будет довольно времени, ибо мы с Лин скоро отбываем к оборотням, а Делиорель остается с вами. Я по мере возможностей буду сама заниматься этим, сверяясь с вами.

- Оборотни?

- Нам поручено помочь восстановлению этой расы. Мол, мы уничтожили мы, и восстанавливать должны. Так как мы планировали тут задержаться, я думаю, что неделя у нас есть. Как раз обсудим подробности и все такое, а сейчас я бы не прочь отправиться в кровать. Устала, знаете ли.

- Да-да, что-то мы засиделись, - поспешно вскочил Данариан. - Я провожу.

Проводил он нас до двери, а оттуда уже мы разбрелись по комнатам. Я еще раз извинилась перед Фириэль за отсрочку рассказа о кольце. Эльфийка только улыбнулась и помогла мне стянуть платье. Я уснула, едва моя голова коснулась подушки. Снились кошмары. Я бегала от кого-то по зеркальной комнате. При этом мое собственное отражение меня до ужаса пугало. Проснулась от ощущения того, что в комнате кто-то есть. Шторы были задернуты, поэтому в комнате было темно. Я попыталась сесть, но чья-то рука придавила меня к матрасу.

- Чего тебе не спится? - сонно протянул Делиорель.

- Какого черта ты делаешь в моей постели? - я легла обратно и возмущенно засопела.

- Не могу заснуть, когда тебя нет, - Дел притянул меня к себе и зарылся носом в мои волосы.

- Как ты собираешься спать, пока я буду у оборотней?

- Я поеду с тобой.

- Не поедешь, - твердо сказала я. - Дел, я хочу, что бы ты остался тут.

- Давай продолжим через пару часов. Ты ворочалась во сне.

- Плохой сон, - отмахнулась я. - Не бери в голову. Я просто переутомилась.

Мы проспали до следующего утра. Не знаю, заходила ли к нам Фириэль и что она подумала, но просыпаться даже для того, что бы поесть не хотелось совершенно. Проснулись мы довольно рано, пока не пришла Фириэль я выставила Дела за дверь, напомнив, что я девушка приличная, а мы пока не женаты. Эльф нагло усмехнулся, но ушел к себе. Я залезла в ванну. Через полчаса пришла Фириэль и помогла мне одеться.

- Давай ты принесешь завтрак, и я тебе все расскажу, - попросила я эльфийку.

Как только передо мной красовался поднос со всевозможной снедью, я усадила Фириэль напротив себя (предложила позавтракать со мной, но она отказалась) и начала рассказ.

- В общем, все как-то так, - я смущенно пожала плечами.

- Госпожа! Как же я рада за вас! Вы с принцем очень подходите друг другу. Все это видели кроме вас самих. Когда планируете свадьбу?

- Я думаю летом, просто у меня задание и планировать все придется раздельно. Время от времени, конечно, будем сверяться, но я буду в Тонайриссе, а Делиорель останется во Влариэне.

- Не нравится мне, что вы к оборотням поедете.

- Мне тоже не нравится, - я грустно улыбнулась. - Только меня никто не спрашивал. Ладно, не будем о грустном. Планов у меня на сегодня нет, можно и побездельничать. Хотя нет, Лин мне дала задание узнать все об оборотнях. Поэтому пойду я в библиотеку. Будет заходить принц, передай ему, что я в библиотеке.

- Хорошо, - кивнула Фириэль.

Я вышла из комнаты и постаралась сориентироваться. После получаса блужданий я плюнула на это неблагодарное занятие, поймала первого попавшегося стражника и попросила проводить меня в библиотеку. Проводил. Я поблагодарила эльфа и вошла в хранилище знаний. Бродила между полок я довольно долго. Потом набрела на довольно молодого (каких-то двести с лишним лет, малявка) эльфа. Он представился мне хранителем библиотеки. После этих слов парень явно струхнул, видя, как зажглись мои глаза.

- Милейший, - елейным голоском пропела я. - Помогите мне, пожалуйста, найти всю возможную информацию по оборотням.

Эльф нервно сглотнул, кивнул и умчался в неизвестном направлении, попросив подождать. Я прошла к окнам, радостно взвизгнула, увидев какие тут подоконники. О! Это заслуживает отдельного описания. Стена, как и в моей комнате, состояла из переплетенных ветвей. Подоконник был шириной в метр и был усыпан подушками. Так же окно можно было закрыть тяжелыми бархатными шторами зеленого цвета. Сидящий в алькове был отгорожен от всех. В личной библиотеке Дела так однажды прятался Данариан. Это же была общая библиотека Влариэна. Безусловно, в личных библиотеках Данариана и Делиореля книги были куда ценнее, но я сомневаюсь, что смогла бы спокойно сидеть и читать в присутствии кого-либо из них. Эльф-библиотекарь принес мне весьма увесистую стопку книг и я, поблагодарив его, заныкалась в дальний альков. Первой ко мне в руки попала книга по географии стран. Я ознакомилась с Тонайриссой географически. Страна довольно маленькая. Грубо говоря, вся страна не больше Влариэна. Земли плодородные, черноземные, река была всего одна, но протекала через всю страну, что не давало урожаям засохнуть. Вся популяция оборотней составляла сейчас особей двести максимум. Скорее всего, они поселятся вдоль реки. Ранее оборотни поставляли перец и томаты в Римейлу. Гор в Тонайриссе не было. Вот о подземельях оборотней ничего сказано не было, хотя, насколько я помнила, подземелья у них были. Когда мы со Стражами были там в последний раз, отряд оборотней прятался как раз в таких подземельях. Вайлисса лично спускалась туда и вышла тогда в гордом одиночестве. Вряд ли она оставила кого-то в живых.

Следующая книга "Энциклопедия разумных рас" не принесла мне ничего кроме общих сведений об оборотнях. Все это я уже знала. Я разочаровано захлопнула книгу. Выглянув в окно, я увидела, как Делиорель верхом на Рейране поднимается в небо. Красота. Я невольно залюбовалась этим зрелищем. Как же давно не было в Эфриме Всадников. Ранее это была опора Стражей, их боялись не меньше чем нас. Наверное, поэтому их и перебили первыми. Как уцелел Рей - для меня загадка. Всадники и их драконы были весьма опасны. Опаснее обычного дракона. Пока дракон наносил удары, как физические, так и огненные столбы, всадник на его спине наносил удары магией, резерв всадников был куда больше, чем у обычного мага, всадник питался от дракона, не причиняя тому вреда. Я думала о том, что Делиорель теперь в большой опасности, но разве я могу отнять у него Рея? Разве посмею я разлучить Рея, последнего, одинокого, с Делиорелем? Что я изверг что ли?

- Красиво? - послышался голос Лин.

Я обернулась и увидела эльфийку стоящую за моей спиной. Она вошла в альков, сняла с подоконника книги и уселась сама. Она также внимательно смотрела на полет Делиореля.

- Они хорошо смотрятся, - кивнула своим мыслям Лин.

- Они в опасности, - печально сказала я.

- Я думаю, нам нужно попросить Их, что бы нам разрешили обучить Делиореля.

- Обучить? Мы? - я настороженно смотрела на эльфийку.

- Рыжая, у тебя по ходу совсем мозги отшибло, и они к тебе не вернулись, - Лин постучала мне по лбу.

- Линиэль! - я обиженно надула губы.

- Хорошо-хорошо! - сжалилась эльфийка. - Просто раньше Всадников их драконов обучали мы.

- Как? - я удивленно вытаращила глаза на эльфийку. - Как я могла обучать драконов, если сама только недавно перекинулась?

- Мы обучали теории. Как вести себя, что делать, какие заклинания использовать. Мы обучали только всадников, дорогая. Драконами занимались другие. Вот поэтому я и хочу, что бы мы занялись обучением Делиореля. Только в этот раз разделимся. Тебе бы неплохо поработать с Рейраном, а я пока могла бы поработать с Делом. Только нам для этого нужно Их разрешение.

Раздался легкий хлопок и в воздухе перед нами возник листок. С одним словом: "Добро". Оригинально Они сообщают о своих решениях.

- Ну и отлично. Как раз мы тут на неделю. Ты постараешься позаниматься с Рейраном, а я займусь инструктажем Делиореля.

- Хорошо, только как мне еще успеть все об оборотнях найти? - я указала подруге на стопку книг.

- Плюнь. Ну, узнаешь ты, чем они опасны, нам это поможет? Нет. Поэтому ограничься общими сведениями, а разберемся на месте, - махнула рукой эльфийка.

- А зачем ты мне условие ставила? - возмутилась я.

- Что бы ты в очередной раз не поссорилась с Делиорелем, а то у вас это как развлечение. Нечего делать - давай поссоримся!

- Злая ты Лин! Мы последнее время почти не ссоримся.

- Ага, вот я и жду когда грянет, - поежилась эльфийка.

- Не каркай! - я шлепнула подругу по ноге. - Мы нормально ладим.

- В перерывах между ссорами и исключительно в горизонтальном положении, - зашлась счастливым смехом эльфийка.

- Зараза блондинистая! - я с рыком кинулась на подругу с твердым намерением защекотать ее до смерти.

Сцепились не на жизнь, а на смерть. Вот так нас и поймал Данариан. Колоритная, наверное, картинка вышла. Нога эльфийки где-то у меня на плече, сама я пытаюсь добраться до ее шеи, одежда сбита, волосы растрепаны. Вот вы бы что подумали? Правильно. Я бы тоже так подумала.

- Девушки! - Данариан с улыбкой обозревал наш колоритный дуэт. - Вы совсем засмущали нашего библиотекаря.

Действительно, за его спиной стоял пунцовый с огромными глазами. Лин хихикнула и отпустила меня. Мы чинно сложили руки на коленях. Ни дать ни взять, две воспитанницы пансиона благородных девиц. Данариан вклинился между нами и приобнял обеих за плечи:

- Что это вы тут устроили? Сразу хочу сказать, что с мужчинами куда интереснее!

- Да мы как бы в курсе, - прыснула Линиэль.

- Вот и отлично, - улыбнулся Данариан.

Библиотекарь тихо сполз в обморок.

- О! Данариан! Спасибо вам за платья! - вспомнила я. - Очень красивые. Портнихи просто чудо.

- Рад, что угодил. Дамы, я нашел вас с целью сообщить, что вечером состоится бал в честь официального объявления о помолвке моего сына.

- Это обязательно? - скривилась я.

- Конечно! - кивнул Данариан.

Я скисла. Нет, прошлый бал мне даже понравился, но еще раз это повторять совершенно не хочется. Может быть через недельку, или через две.

- Риэль, не делай такое несчастное лицо. Не забывай, ты - счастливая невеста.

- Данариан, а может, мы все-таки подождем?

- Зачем? Чем раньше мы с этим разберемся, тем быстрее ты сможешь отдохнуть. Как я запомнил у вас всего неделя на отдых, перед отбытием к оборотням.

- Совершенно верно, - кивнула Лин. - Поэтому я хотела бы поговорить с вами Данариан. Мы с Риэль будем планировать свадьбу у оборотней, поэтому мне нужны размеры залов, что бы как следует организовать торжество, - подруга и владыка поднялись, Лин подхватила Данариана под ручку, и они направились к выходу.

- А я? Мне не надо знать размеров? - я с несчастным видом посмотрела на них.

- Нет, - отрезала эльфийка. - Ты тут не пылись, сдай книжки нашему припадочному библиотекарю и в воздух. Будешь учить Рейрана летать с Делиорелем.

- Так точно! - я встала и приставила руку козырьком. - Будет сделано!

Как только Лин и Данариан ушли, я создала над библиотекарем маленькую тучку и та вместо того, чтобы полить на его голову дождиком шарахнула его молнией. Библиотекарь подскочил почти до потолка, я почувствовала себя садисткой. Сдав книги ему в руки, бросилась во двор. Взлетала с того же места что и Рей с Делиорелем. Эльфы, занимавшиеся своими делами, побросали все и восхищенно смотрели на меня. Нечасто видать золотые драконы у них летают.

- Мама! Кто это? - спросил какой-то мальчуган, дергая мать за юбку. Я была еще не так высоко в небе, поэтому отлично слышала все, что происходит внизу.

- Это принцесса Риэль, - объяснила эльфийка сыну.

- Она к нам надолго прилетела? Она останется у нас? - тут же задал новые вопросы отпрыск.

- Не знаю, милый, - улыбнулась эльфийка.

- А можно я спрошу у нее?

- Можно.

Я мысленно улыбнулась, здорово. Интересно, а если у меня дети будут, они так же восхищенно будут смотреть на меня? Или для них я буду обычной мамой? Ой, сколько вопросов сразу… Лучше бы мне сориентироваться и начать искать Рея. Я - сестра правителя, а Макс говорил, что может почувствовать любого дракона. Может и у меня получится? Я сосредоточилась, закрыла глаза (начала падать, но вовремя вспомнила, что надо махать крыльями), ругнулась. Снова сосредоточилась, выдохнула и, закрыв глаза, попыталась мысленно позвать Рея. Перед моим мысленным взором возник кукиш. Интересно, однако. Представила себя радаром, попыталась найти Рея. Опять отрицательно, но возникло ощущение, что нужно лететь на северо-восток. Хорошо хоть направление дали, а то летала бы я тут как фанера над городом Парижем.

Подо мной проплывали причудливые дома эльфов. Все-таки красиво у них. Может они и заносчивые иногда, но мастера просто замечательные. Ведь они строили свои дома не повреждая деревьев. Я пролетела над небольшим озером. Какой-то блеск привлек мое внимание, и я решила, что у меня есть время спуститься. В крайнем случае, если Рей и Дел действительно где-то в этом направлении, то они обязательно пролетят мимо этого озера.

Озеро поражало своей прозрачностью. Наивно полагая, что раз видно дно, то это не глубже лужи я шагнула вперед. Моментально провалилась на несколько метров вниз (ипостаси я не сменила и барахталась золотой ящерицей). Вода была настолько ледяной, что мгновенно свело лапы.

"Небеса! Риэль, какая же ты идиотка! Сколько было возможностей помереть нормально, так нет! Ты выберешь самый глупый способ" - пронеслись мысли в голове.

- Какая же ты все-таки бестолковая, - послышался недовольный голос откуда-то сбоку. - Смени ипостась.

- Не могу, мышцы свело, - сквозь сжатые челюсти процедила я. - И вообще! Катись отсюда! Я играю роль Титаника!

- Мне без разницы кто такой "Титаника", но утонуть тебе я не дам.

Передо мной возник знакомый русал.

- Ты откуда взялся? Я зуб даю, что озеро было пустым, когда я над ним пролетала.

- Давай зуб, я за большие деньги продам, - расхохотался русал. - У тебя лапы двигаются, поэтому давай осторожненько к берегу. Тут не далеко.

С тихим матом, я добралась до берега. Во время своего барахтанья я умудрилась довольно далеко забраться. Я перекинулась. Порадовалась, что одежда сухая. Подумала, что я все-таки идиотка. Русал Макс с улыбкой смотрел на меня.

- Давно не виделись, - он подтянулся на руках и сел на берег.

- Давненько, - согласилась я присаживаясь рядом. - Как тебе в Эфриме? Нравится?

- Да, красиво. Иногда, правда, скучаю по дому, но отсюда уходить уже не хочу. Кстати, я так и не сказал тебе "спасибо".

- Да брось ты, - я махнула рукой. - Не рассказывай никому о том, как я чуть не потонула, и я буду считать это очень большим "спасибо". Даже представить себе боюсь, как будет ржать Лиса, если узнает. Лучше скажи мне, как ты все-таки появился? Вода абсолютно прозрачная, я никого не видела в озере. Даже рыб. Что очень странно.

Я нахмурилась. Что за озеро такое? Ни рыб, ни водорослей. Я макнула в воду палец и слизнула каплю. Тьфу ты гадость, какая. Химический состав не назову, но в воде явно ощущался привкус кремния. Сильный привкус.

- Такое вот озерцо, - обвел рукой озеро Макс. - Тут никто не живет, а вот за тем пригорком есть русалочья лагуна. Данариан лично приходил к нам, сказал, что очень рад, что мы поселились именно здесь. Лагуну и это озерцо связывает ход. Что удивительно вода из лагуны и вода из этого озера не смешиваются.

- Плотность разная, - умно кивнула я.

- Это не суть как важно, - махнул рукой Макс. - Давай ты перевалишь за этот пригорок, и посидим там. Здесь все же прохладно.

- Хорошо, - я кивнула.

Макс спрыгнул в воду и умчался куда-то к противоположному берегу. Я же решила не выпендриваться, отращивая крылья, а прогуляться пешочком. Пригорок был близко и минут за десять я дойду до лагуны. Я сняла туфли и с наслаждением зарылась ступнями в траву. Все-таки на Земле даже трава была другая. По крайней мере, там, где я ходила босиком. Те, кто ходил по полям или полянам меня поймет, иногда трава аж кололась, как будто была твердой. Здесь же было совсем иначе. Трава была почти изумрудной, мягкой словно шелк. Никаких окурков, никаких битых бутылок, мусора. Красота. Были времена, когда я немного скучала по Земле. Компьютеры, телевидение, техника. Только по своей воле я этот прогресс в Эфрим не пущу. Незачем. Не могу представить эту поляну, такой как на Земле. Понаедут турасты с гитарастами и что? Хана природе, экологии, флоре и фауне. Нет уж.

Я прошла пригорок и увидела лагуну. Красотень! Небольшой водопад, камни, высовывающиеся из воды, пологий берег. Вода может и не такая прозрачная, зато видны всплески от рыбьих и русалочьих хвостов. Из воды показался Макс, улыбнулся, снова скрылся на секунду под водой. Когда он снова всплыл, озеро за ним ожило. Русалки появлялись одна за другой и рассаживались по камням, приветственно махая мне руками. Когда вся русалочья община была в сборе, Макс забрался на самый высокий уступ.

- Высоко сижу, далеко гляжу, - хохотнула я. - Чего ты так высоко забрался?

- Так положено главе клана, - сказала незнакомая мне русалка, сидевшая ближе всех ко мне.

- Нифига себе, устроился! - удивленно присвистнула я.

- Положение обязывает, - развел руками русал. - Сын Рилианы, значит, все знаю, да все умею. Тем более, что моя мать из Эфрима.

- Ага, - пакостно улыбнулась я. - Если что случится, буду знать, кому синяки ставить. Кстати, подводный народ, а вы случайно не видели здесь дракона? Зеленый такой и эльф на спине у него.

- Да, - кивнула русалка, что отвечала мне и в прошлый раз. - Я видела зеленого дракона с всадником на спине.

- А…

- Меня зовут Селена. Не так давно, час назад в небе пролетел твой дракон.

- А куда он полетел? В какую сторону?

Русалка указала рукой направление и вдруг нахмурилась.

- Что такое? - напряглась я.

- Спустя полчаса в том же направлении пролетел черный дракон.

- Черт! - я вскочила на ноги. - Простите, у них могут быть проблемы, я должна их найти, спасибо за помощь. Я как-нибудь вас еще навещу.

Я перекинулась и взмыла вверх. На этот раз какое-то чутье (может оно у меня от волнения просыпается?) повело меня в нужную сторону. Я опаздываю на полчаса. Сколько понадобилось черному, чтобы нагнать Рея? Сколько они смогут продержаться? Я махала крыльями с бешеной скоростью. Выглядело наверно глупо, но нервы были на пределе. Если я узнаю, что кто-то из клана Черного пламени осмелился напасть на Рея и Делиореля - порву как грелку, а потом попрошу брата разобраться с черными. Сколько можно, в конце концов?

Чутье привело меня к горной гряде. То, что я увидела, заставило меня зависнуть на мгновение. Да, нервы меня не обманули, шло сражение. Только вот черный дракон сражался на одной стороне с Делиорелем. Против двух белых драконов.

- Почему ты просто не можешь спокойно сидеть во дворце? - рявкнула я.

Драка замерла. Рей и Дел виновато склонили головы.

- Мы не нарочно, - виновато сказал Рей.

- Да уж конечно! - мне в лапы только скалки не хватало. И картина воображения шизофреника была бы идеальной. - Вы двое, беляши несчастные, чего тут вообще забыли? Жить надоело или как?

Один из белых обернулся ко мне. Что-то мне показалось в его морде знакомым. Я решила, что не буду обращать внимание на это.

- Я все еще не получила ответа! Немедленно отвечайте, что вы двое хотели здесь?

- Вас, принцесса, - гаденько осклабился белый. - Вам пора отдавать долг.

- Что еще за долг?

- Когда-то давно вы обратились ко мне за услугой. Я выполнил вашу просьбу принцесса, в обмен вы согласились… - дракон замолчал.

- На что согласилась? - чувствуя подвох, спросила я.

- На помолвку со мной, - ответил тот.

- Вы рехнулись?

- Ничуть, у меня есть доказательство, миледи. Ваша подпись?

Он развернул какую-то бумажку, и я с удивлением воззрилась на свою закорючку. Как вообще такое может быть? Я больная? Видимо да. Все присутствующие с огромным интересом рассматривали то меня, то бумагу.

- Я не помню, - ответила я. - В любом случае, я сожалею, но выполнить данное обещание я не могу. Я уже дала свое согласие другому.

- О! Поэтому мы здесь. Нет другого - нет проблемы, - белый резко развернулся и вцепился в плечо Рею.

Черный моментально кинулся на второго, чтобы не дать тому вцепиться во второе плечо Рея. Рейран коротко взвизгнул и забил крыльями, но я явственно услышала хруст плечевой кости. Ой-ой, как все плохо. Я, было, кинулась к тому, что держал Рея, но не смогла даже дотронуться до него, меня скрутила такая боль, что даже дышать стало тяжело.

- Моя дорогая принцесса, вы не сможете причинить вреда ни мне, ни моей свите. Поэтому подождите, пока я убью соперника, а потом мы с вами спокойно отправимся к вашему брату, засвидетельствовать нашу помолвку.

Я зависла в нескольких метрах от драконов не в силах поверить, что я бессильна. Рей взвизгнул снова и начал терять высоту. Я бросилась вниз и поддержала его. Помогла ему сесть на уступ. Белый уже несся на нас.

- Только через мой труп, - рыкнула я и развернула крылья, закрывая собой раненого дракона и Делиореля. Кстати, второй был без сознания. Белый задел его хвостом. Хорошо, хоть этот не выступает.

- Принцесса! - крикнул мне черный. - Вы соправительница!

На секунду я нахмурилась, к чему же он это сказал. Потом же до меня дошло. Я выпрямилась (коленки немного подгибались, ведь в прошлый раз у меня даже найти Рея не получилось) подняла голову и, вложив всю силу в свой голос, приказала:

- Умри, - при этом я смотрела прямо в глаза белому дракону. В этот момент я вспомнила его. Эта скотина вынудила меня подписать это. Услуга его заключалась в том, чтобы вылечить Максимилиана. Позже я узнала, что Ансертий (так звали этого белого дракона) сам заразил брата какой-то редкой болезнью, с которой справиться мог только он. Это было еще даже до того, как меня забрали на обучение.

Глаза Ансертия сначала победно блеснули, мол, он же мне говорил, что я не могу причинить ему вреда, но в следующую минуту он рухнул на землю. Я повернула голову ко второму белому дракону.

- Хочешь повторить его судьбу? - не знаю, что он увидел в моих глазах, но нападать на черного он перестал. - Вылечи Рейрана и можешь быть свободен. Если еще раз приблизишься ко мне или к моей семье, то я сживу со свету всех твоих сородичей.

Белый послушно присел около Рея и направил струю прозрачного пламени на плечо Рейрана. Когда рана полностью затянулась, я кивнула. Белый дракон спешно улетел.

- Спасибо за помощь, - я благодарно склонила голову перед черным драконом.

- Не стоит благодарностей, принцесса. Я просто напомнил вам, о том кем вы являетесь. Я не знаю почему, но вы постоянно об этом забываете, - мягко улыбнулся дракон. - Меня прислал ваш брат, узнав о готовящемся заговоре. С вашего позволения я хотел бы отдохнуть и отправиться обратно.

- Да, конечно. Располагайтесь где вам угодно. Перед отлетом поинтересуйтесь у повелительницы, не хочет ли она что-то отправить супругу.

Черный дракон (да-да, мне стыдно, что я даже не узнала его имени) благодарно кивнул и улетел. Я осталась с Реем и Делиорелем. Второй еще не пришел в сознание, но Рей заверил меня, что с вайеном все в порядке.

- Ой, а что это у тебя? - Рей с удивлением вытягивал шею, что бы посмотреть куда-то мне на макушку.

- А что там? - я сама все равно не посмотрю.

- Гребень, он какой-то странный. На маленькую корону похож.

- Ладно, я потом у Лин спрошу, она должна знать, - я опять вспомнила о своем позоре. Кошмар. Я соправительница, а знаю о себе и своем народе настолько мало, что в пору вешаться. Лин и то знает больше меня.

- Вайен приходит в себя, - шепнул Рей.

Действительно, Делиорель открывал глаза. Выпрямился в седле, помотал головой. С удивлением посмотрел на меня. Ой-ой! Обычно в такие моменты в бразильских сериалах спрашивают кто я, а потом амнезии серий на сто пятьдесят. Нет-нет! Я так не хочу.

- Я твоя жена, у нас пятеро детей и бабушка инвалид второй группы! - выпалила я.

- Не бабушка, а дедушка, - поправил меня эльф.

- То есть с остальным ты согласен? - решила уточнить я.

- Ты моя жена, это вопрос времени просто. Дети - дело опять таки во времени. Если постараемся может через пару лет и будет пятеро, а за дедушку инвалида я думаю ты приняла моего отца.

- Слава Небесам, ты в порядке! Я думала ты потерял память!

- Ага! И забыл, что ты за меня замуж собралась? Ни за что! Я слишком долго за тобой бегал, рыжая!

- ТЫ? За мной бегал? - удивилась я. - Это когда это?

- Да все то время, что вы здесь! - уже не скрывая смеха доказывал мне эльф.

- Ну ладно, бегун, - ухмыльнулась я. - Рей, на перегонки до дворца?

- Давай! Кто последний, тот проставляется - подленько хихикнул дракон. - Вайен, держись!

- Да Дел, учись! - и мы рванули.

Я решила, что дам фору Рейрану, но потом поняла, что это ему просто не нужно. Поэтому начала махать крыльями в два раза чаще. Скорость была такая, что у меня ветер свистел в ушах. Во Влариэн мы внеслись на полном ходу и затормозили прямо у дворца, я выиграла с отрывом в полкорпуса.

- Ой, мама! Золотая вернулась! - послышался голос мальчугана, который мной восторгался. Приятно, черт побери. Мальчишка тем временем подбежал к нам. - Принцесса! Принцесса!

Я перекинулась в человека и повернулась к мальчугану.

- Привет! - улыбнулась я.

- Принцесса, а вы у нас надолго? - голубоглазое чудо воззрилось на меня с такой надеждой, что говорить правду как-то не хотелось.

- Нет, я через неделю улечу, но… - мальчишка расстроился, глазки опустил, плечи поникли.

- Принцесса вернется, - ко мне сзади подошел Делиорель и обнял за талию.

- Правда?

- Честное слово! Вот вернется и больше никуда не улетит! - улыбнулся мальчику Дел. Голубоглазый эльф, гикнув, побежал к дому, на ходу оповещая весь Влариэн, что я остаюсь.

- Забавный мальчуган, - улыбнулась я, направляясь вместе с Делиорелем к дворцу.

- Если постараемся, то у нас может быть такой свой, - эльф поцеловал меня в висок.

- С моей работой? Дорогой, я сейчас покормлю сына и пойду спасу мир! - саркастично произнесла я. - Ох, веселая же у нас будет семейная жизнь.

- Мы все сможем. Отец говорил, что сегодня намечается бал.

- Да, намечается, в честь нашей помолвки. Честно говоря, наша помолвка в семейном кругу мне понравилась. Не уверена, что такое глобальное торжество меня порадует.

- Не торопись, если будет совсем паршиво, то мы можем сбежать.

- Ой! Я забыла тебе сказать! - я хлопнула себя по лбу. - Всю неделю будем тренироваться, я с Реем, а ты с Лин. Раньше Всадников тренировали именно мы, а значит и сейчас этим займемся тоже мы. Вы в опасности, Всадников истребляют первыми. Мне не хочется стать вдовой, не побывав замужем.

- Может лучше меня будешь тренировать ты, а Реем займется Лин? - поморщился Дел.

- Нет уж! К тому же у Лин нет крылатой ипостаси. Извини, но у нас всего неделя и ты за это время должен узнать как можно больше.

Когда до дворца оставалось совсем немного, мы услышали топот копыт. Обернувшись, мы увидели нескольких приближающихся к нам всадников.

- Кого это еще принесло? - нахмурился эльф.

- Не имею понятия, - откликнулась я, но когда лица всадников удалось разглядеть, я тихо охнула. - Мои проблемы пожаловали.

- Что?

- Это оборотни. Во главе отряда тот хмырь, которого ты видел в саду Аурелии.

- Хочешь я тихо прикопаю его на клумбе? - заговорщицки спросил эльф.

- Хочу, но нельзя. Меня накажут.

Всадники спешились и подошли к нам. Даниэль и его спутники поклонились нам.

- Принц Делиорель, принцесса Риэль, - пожатие руки Дела и вежливый поцелуй руки мне. Учтивый гад.

- Приветствуем вас в эльфийской столице, - кивнул эльф. - Что привело?

- Мы проводим Стражей до наших владений. Мы же не хотим, чтобы с ними что-то случилось, - при этом он как-то нехорошо посмотрел на Делиореля.

- Стражи выезжают через неделю, - холодно заметил Дел.

- Мы не рассчитали время в пути, - ответил Даниэль, хотя по глазам видела, все он рассчитал, позлить хочет.

- Прошу вас располагайтесь, - процедил эльф, кивая слуге, чтобы тот проводил гостей в их покои.

- Встретимся позже, - кинул напоследок оборотень.

Когда они скрылись во дворце, Делиорель зарычал. Я даже подпрыгнула. Нет, ну драконам рычать положено, оборотням положено, но эльфы не рычат!

- Дел, все в порядке? - я посмотрела ему в глаза.

- Ты переезжаешь в мои покои. Немедленно. Это не обсуждается, - Делиорель схватил меня за руку и потащил во дворец.

- Дел, я не имею ничего против этого, но почему?

- Потому что твои покои и покои этого… - он выругался, но так тихо, что я не разобрала слово. Видимо очень ругательное было. - Находятся рядом.

- И что?

- А то! Не хочу, что бы ты находилась так близко к нему!

- Дел! Остановись и послушай меня! - я вырвала у него свою руку и остановилась. Мы стояли посреди дворцового коридора, мимо то и дело пробегали слуги и другие эльфы. Получался некрасивый такой скандал. Вот говорила же эльфийке: "Не каркай!".

- Ты переезжаешь в мои покои! - уперся эльф.

- Я поеду с этим оборотнем в его страну. Мне, как ни крути, придется с ним контактировать! Это приказ! Ты можешь уже это понять? Я тебе хоть раз повод для ревности давала?

- Эй, ребята, - к нам подошла эльфийка. - Вы чего орете на полдворца?

- Не лезь, Линиэль! - окрысился на нее Делиорель. - Это наши с Риэль проблемы!

Лин посмотрела на него, потом на меня. Мы с эльфом стояли друг напротив друга. Глаза в глаза. Если бы ярость во взглядах можно было измерить, то счетчик бы зашкалил.

- Ты спрашиваешь, давала ли ты мне повод для ревности? - зло прошипел Делиорель. - Напомнить тебе про Варзана? А может про посла, который после возвращения его в человеческий облик взгляда с тебя не сводит? А может про моего отца вспомнить? Или про короля из другого мира?

Линиэль размахнулась и залепила эльфу пощечину. После чего взяла меня за плечи и развернула в сторону своих покоев.

- Как поймешь что натворил, скажешь, - тихо сказала эльфийка.

Эльфийка отвела меня к себе и попросила принести мне успокаивающий отвар. Я сидела на ее кровати и вспоминала как дышать.

- Милая, ты как? - Лин села рядом со мной. - Не понимаю, что творится с этим эльфом. То он из-за тебя всем горло рвет, дабы с тобой, не дай Небеса, ничего не случилось. То он сам делает так, что ты…

- Это все из-за оборотней, - тихо сказала я, глядя перед собой невидящим взглядом.

- Оборотней? Откуда они здесь? - удивилась эльфийка.

- Приехали, буквально десять минут назад. Это все Даниэль. Он специально. Он сказал, что они не рассчитали время на дорогу, но на самом деле они рассчитали. Он хочет помешать помолвке. Он не знает, что уже все заключено. Вернее…было.

- Эй! Посмотри на меня подруга! - эльфийка развернула меня к себе и заставила посмотреть ей в глаза. - Он тебя любит. Очень любит. Просто когда он начинает ревновать, у него мозг выключается. Он начинает делать ошибки, не понимая, что он творит. Вот увидишь. Через час он придет, и будет просить прощения.

- Лин, мы не сможем так жить, - я опустила глаза.

- Что ты хочешь этим сказать? - нахмурилась эльфийка.

- Лин, сколько? Сколько еще я так протяну? На каждый косой взгляд в мою сторону, а ты знаешь, косых взглядов очень много. На каждый этот взгляд он будет устраивать мне такое. Это же не в первый раз. Лин я так не могу. Может не стоит тогда?

- Что не стоит?

- Выходить за него замуж.

- Риль, ты ведь его любишь.

- Люблю, но не смогу так жить. Ты и сама это понимаешь. Ты же его сегодня ударила. Ты предлагаешь мне всегда быть рядом с тобой? Макс убьет его при первом же таком случае.

- Но пророчество, - неуверенно продолжила Лин.

- Подойдет любой светлый эльф. У меня есть Тил. Он предлагал.

- Брось. Прекрати, ты все это не всерьез, - попыталась вразумить меня эльфийка.

В моей же голове сложились две картинки. На одной я была с Делиорелем, на второй с каким-то другим эльфом. Первая картинка мне нравилась. Я же знаю, что я была бы счастлива. Только вот чуть появится новое задание и Дел опять все перечеркнет. Не задумываясь, что делает мне очень больно. Вторая картинка означала безрадостное, но спокойное существования. Интересно, как это? Жить под одной крышей с чужим человеком.

- Макс точно мне голову оторвет, - удрученно прошипела эльфийка. - У вас все вроде хорошо было. Не ссорились.

- Лин, я пойду, полетаю с Реем, мне нужно прийти в себя, - не слушая ответ эльфийки я вышла из комнаты.

Коридоры были пусты. Видимо слуги пересказывали друг другу как принц и принцесса ссорились. Что ж, у Даниэля удалось поссорить нас за пять минут. Неужели наши с Делом чувства такие непрочные? Нас так легко поссорить. Я пошла за ним на тот свет, наплевав на Эфрим, подвергая риску лучших подруг. Неужели это ничего не значит? Я вышла во двор. Рей ждал меня.

- Вайену плохо, - без обиняков сказал дракон.

- Мне тоже. Рей, если хочешь, давай полетаем. Если нет, я полечу одна.

- Полетели, - кивнул дракон. - Вайен не захотел бы оставлять тебя одну.

Перекинувшись в золотого дракона, я взмыла в небо. Мысли все так же крутились в голове. В глазах стояли слезы. Выбрав направление Римейлы, я стала размеренно махать крыльями. Летели молча. Рейран априори будет защищать Делиореля, а я была настолько расстроена словами эльфа, что не хотела ничего слышать. Да, обиженная девушка куда глупее, чем обычно. Мы летели пока не стемнело. Только тогда я опомнилась. Рей устал и тяжело махал крыльями, но молчал.

- Придурок, - выругалась я. - Чего было молчать?

- Скоро привал, - сказал дракон.

- С чего это ты взял? - нахмурилась я.

- Мы пересекли границу Римейлы час назад, - огорошил меня Рей.

- Елки зеленые! - выругалась я. - Рей, почему мы забрались так далеко? Сколько мы уже в пути? Ой, ладно, сейчас доберемся до Лисы, и она поможет мне построить портал для тебя и меня.

- Не думаю, - как-то глухо сказал дракон.

Я посмотрела вниз. Святые Небеса! Что произошло в Римейле? Пожары, вода в реке черная, везде валяются тела. Я в ужасе взирала на это не понимая, почему Лиса не позвала нас.

- Рей, еще немного, но нужно постараться быстрее, - усилием воли я заставила себя лететь быстрее, хотя сейчас поняла, насколько я сама устала.

Дворец Лисы был цел. Все ее ненаглядные башенки и горгульи на них. Дворец был похож на Нотр-Дам с Земли, хотя и без витражей. Готический стиль, темный камень, узкие окна.

- Сядь на площадку перед дворцом и в случае малейшей опасности улетай как можно дальше, - сказав это, я сменила ипостась и вошла в главный зал. Эх, самой приходится ручки напрягать. Никого живого я не ощущала. Хотя утверждать, что дворец пуст, нельзя. Лиса обычно накладывает защитные чары.

Двери поддались туго, пришлось упереться пятками в пол. Поэтому когда дверь поддалась я, чуть ли не рухнула носом об землю. Не дали. Меня поддержал какой-то вампир. Я поблагодарила, отряхнулась, посмотрела на вампира. Закрыла глаза, помотала головой. Посмотрела на вампира.

- Райсен? - недоуменно спросила я. - Ты почему в короне? Так это ты все это устроил?

Я нехорошо прищурилась, наступая на Райсена. Я его из того захолустного городка фей вытащила, а он мне подругу скинул с престола. Все. Хана этому клыкастому. Я сейчас его убивать буду. Где мой осиновый кол?

- Риэль! Успокойся!

- Я сейчас успокоюсь, - ласково пропела я. - Я сейчас очень успокоюсь, когда тебе голову снесу!

Над моей головой полыхали молнии, а в руке зажегся пульсар. Все закончилось внезапно и очень мокро. Я говорила, что в этом мире все циклично? На меня опять вылили ведро воды. Я им, что, морковка? Медленно повернувшись, я села прямо на пол. Ведро на меня вылил Варзан.

- Ты, какого черта, тут делаешь? Вы объединились и заняли престол? Вместе?

- Я даже не знаю, за какую часть фразы я хочу ее убить, - задумчиво произнес Варзан. - Вроде была умненькая девочка.

- Если вы сейчас мне не объясните что тут творится, то я просто тут все разнесу!

- Уже было! - скучающе заметил вампир.

- Подожди Райсен, - сказал дроу. - Риэль. Два дня назад на Римейлу обрушился шторм, молнии били прицельно. Вайлисса хочет тебя убить. Позвала нас, сказала что бы Райсен делал вид, что он здесь правитель если тебе что-то взбредет в голову.

- Стоп! Вы что? Вы хотите сказать, что это я напала на Римейлу? Вы рехнулись? - я даже пальцем у виска покрутила.

- Согласись, что Страж гроз это ты, - возразил мне Райсен.

- Соглашаюсь, но я не посылала сюда грозы. Тем более - намеренно и такой силы. Вы меня за идиотку не считайте, пожалуйста. Лиса мне как сестра. Да и вообще я два дня назад была в полете! Полночи спала, потом летела в эльфийскую столицу.

- То есть ты не пользовалась своей силой? - нахмурившись спросил Варзан.

- Даже не вспоминала о ней, - сказала я.

- Поклянись! - послышался голос Вайлиссы.

Зареванная, исхудавшая, с синяками под глазами, ее немного трясло, но спина прямая и взгляд… твердый. Она могла меня убить. Я поняла это по ее глазам. Все эти два дня она готовилась меня убить.

- Вайлисса, Страж ветров, правительница Римейлы, я клянусь тебе, что не использовала своих сил, ни против Римейлы, ни вообще.

Лиса разрыдалась и я бросилась к ней. Подруга была так измотана, что даже говорить не могла. Она просто ревела. Варзан принес воду и успокоительный отвар. Я упросила Лису выпить его и только после этого она смогла связно излагать свои мысли.

- Это внезапно случилось. Я еще обрадовалась, думала: "О! Девчонки приехали", а тут как началось. Люди падают замертво, дома горят, паника. Ужас. Мне стало так страшно. Я пыталась позвать тебя, Лин, но было тихо. Ничего. Всех кто уцелел мы спрятали в замке. Прости меня Риль, я ведь действительно хотела тебя убить. Прости, прости меня.

- Лис, Лиса! Послушай меня! Успокойся. Мы с Лин постараемся приехать быстрее. Сейчас я останусь с тобой, но кто-то должен пройти к эльфам и сказать все.

- Я пойду, но сначала мне нужно с тобой поговорить, - сказал Варзан.

- Через минуту. Лиса, ты как? Успокойся дорогая. Атион где?

- Он в подвалах. Я сказала, что выйду, посмотрю. Позови его.

- А я уже здесь, - все в той же полушутливой манере отозвался Атион. - Я ж с ней кровушкой делился. Поэтому почувствовал, что она здесь.

- А тогда когда все это случилось? Ты меня рядом чувствовал? - нахмурилась я.

- Нет, - отрицательно мотнул головой Атион. - Я сразу сказал Лисе, что это не можешь быть ты. Дело в другом. Кто-то вас очень хорошо копирует. Вы знаете, что у дроу сгорели несколько гектаров земли? Просто вспыхнули. От солнца.

- Что? Что вообще творится в нашем мире? - возмутилась я. - Атион, посиди с Лисой. Я пойду с Варзаном и Райсеном. Нам нужно поговорить.

Мы прошли в гостиную Лисы на втором этаже. Раньше мы довольно часто бывали в Римейле. Красивый город, гостеприимные жители, удобное расположение. Варзан никого не спрашивая, налил всем спиртного. Я благодарно посмотрела на него.

- Когда свет сжег наши поля, я поехал в Римейлу, знал, что Лиса здесь. Хотел спросить, что случилось, и почему Лин уничтожила поля. Приехал, Лиса меня заверила, что Лин никогда бы такого не сделала, а потом случилось вот это. Мне совершенно не нравится эта ситуация.

- Никому не нравится, а Лин еще и не знает ничего. Ох-ох-ох, - я грустно вздохнула.

- Теперь давай о моем перемещении во Влариэн. Кого мне искать? Дела или лучше Лин.

- Лин, - быстро ответила я. Слишком быстро. Темный понял, что я не просто так здесь оказалась.

- Говори, - потребовал Райсен.

Я рассказала о происшедшем с эльфом. Варзан выругался. Райсен поддержал его. Мне налили еще бокал. Напиток был крепче вина, но слабее нашей водки.

- Вот что Варзан, тебе идти нельзя. Позови Атиона, - распорядился Райсен. - Риэль, тебе нужна поддержка. Я знаю, что вы со Стражами сестры, но вам всем нужна опора. У Линиэль есть твой брат и чтобы она ни сделала, чтобы ни случилось, он будет стоять за ее спиной. Вайлиссу поддерживает Атион. Одна ты остаешься под угрозой. Это не просто так Риэль. Для тебя такое положение вещей просто опасно.

В комнату вошел Атион, мне пришлось еще раз повторить весь свой рассказ о ссоре с эльфом. Вампир, услышав все это, грязно выругался.

- Да как он посмел вообще такое сказать?

- Вот так и сказал. О! - я схватилась за голову.

- Что? Что не так? - насторожились мужчины.

- Сейчас должен быть бал!

- Ох, ну ничего страшного, я извинюсь, - улыбнулся Атион.

- Ты не понимаешь. Бал в честь нашей с ним помолвки, - я готова была зарыдать. В это время откуда-то снаружи раздался вой.

Все мы вскочили и кинулись из замка. Выл Рей.

- Вайен, он…он… он зол. Ему больно, - скулил дракон. - Я должен быть с вайеном!

- Я не открою такой большой портал одна, - разрыдалась я. - Мне нужна Лиса, а просить ее сейчас нельзя.

- Бери у нас, - сказал Варзан. - Ото всех по чуть-чуть.

- Я могу переусердствовать, - всхлипнула я.

- Скорее, иначе он сойдет с ума, - сказал Райсен, указывая на беснующегося дракона.

Я взяла за руки Варзана и Райсена, Атион положил мне руку на плечо. Сила потекла через меня. Сосредоточившись, я открыла портал. Выкачивая свою силу и их, я расширила его так, чтобы прошел Рей. Сила лилась как водопад, мы слабели с каждой минутой. Как только проход расширился до нужной величины, я крикнула Рею, чтобы шел быстрее. Рейран расправил крылья и рванул в портал. Атион рыбкой скользнул за ним, я потеряла часть силы, и портал захлопнулся за спиной вампира. Но главное я успела заметить. Гневный взгляд Делиореля. Он успел заметить меня. Сознание сделало ручкой прощальный жест.

- Риль, ты как? - услышала я тихий шепот Вайлиссы.

Я открыла глаза и посмотрела на обеспокоенную мордочку подруги. Вспомнив события вечера, я позорно расплакалась. Лиса, наплевав на правила приличия, улеглась со мной рядом и обняла. Я рассказала ей и о ссоре и о его последнем взгляде.

- Прости Лиса, это я должна тебя успокаивать, - всхлипнула я.

- Нет уж подруга. Когда меня тут корежило, плющило и штырило меня поддерживал Атион, без его поддержки я бы, наверное, с собой что-нибудь страшное сделала. Я бы твоему белобрысому сейчас бы так накостыляла, что он бы…

- Лиса, а зачем?

- Из-за тебя в первую очередь. Во вторую, потому что не только тебе сейчас так паршиво, а еще и Атиону который тебя чувствует. Ему стало так тошно вчера днем. Сказал, что даже выть хочется. Мы сразу подумали на вашу связь. Риль, все будет хорошо.

- Не будет Лиса. У меня крышу снесет после третьего такого скандала. Он же своими словами мне как нож всаживает. Если будет еще один такой скандал я… я разорву помолвку, - сказать это было невероятно сложно, больно, страшно.

- Боюсь Риэль, этого делать не придется, - мрачно сказал входящий в комнату Атион.

- Атион? - вопросительно посмотрела на него Лиса.

В комнату вошла Лин. Я переводила взгляд с эльфийки на вампира.

- Это… - слов не находилось.

Лиса и Лин мгновенно оказались около меня.

- Он разорвал помолвку, - закончил Атион. - Прости Лин, но если тянуть будет еще хуже. Поверь, я ее чувствую.

Я снова ушла в несознанку. Дальнейшие дни слились для меня в одно большое серое и мрачное пятно. Лин и Лиса пытались заставить меня есть, но я не могла. Внутри засело такое чувство пустоты, что не хотелось жить. От глупостей меня удерживали девочки и постоянный надзор. Меня не оставляли ни на минуту. В комнате со мной обязательно кто-то был. Варзан, Атион, Райсен или девчонки. Потом прилетел Макс, он крепко обнял меня, и я зашлась слезами опять. До этого я просто смотрела в одну точку.

Макс грозился объявить войну, прекратить с эльфами торговлю, но в тот же день вечером появился Данариан. Кажется, он вздрогнул, когда увидел меня. Он долго просил у меня прощения, заверяя, что не понимает, что нашло на его сына. Уговорил Макса не начинать войну, да и девочки уверили, что от этого мне будет только хуже. А я сидела. Молча. С того дня я не произнесла ни слова. Меня хватало только на то, что бы ставить блоки. На сны, чтобы не дай Небеса не оказаться рядом с Делиорелем. На мысли, что бы девчонки не знали, не чувствовали. На собственные эмоции, что бы они не рвали меня изнутри. Не могла я поставить блок только на свою связь с Атионом. Он единственный знал, что творилось у меня внутри. Наверное, поэтому он чаще всех оставался рядом со мной. Скорее всего, не самые приятные чувства испытывал, но видимо боялся, что я наделаю глупостей.

А потом пришли Они. Я сидела на постели, прижав колени к груди. Волосы рассыпаны по плечам, потому что их утром расчесывала Линиэль. В кресле сидел Атион. Делал вид, что читал книгу, но на самом деле просто следил за мной. Они появились как всегда внезапно. Даже на них я не хотела реагировать, но не могла.

- Встать, - приказали Они.

Я послушно встала с кровати, уставилась прямо перед собой, готовая внимать их наставлениям.

- Атион, выйди, пожалуйста. Со мной ничего не случится.

Вампир кивнул и вышел за дверь.

- Объяснись, - потребовали Они.

- В чем конкретно? В ситуации с Римейлой моей вины нет.

- Помолвка разорвана, условия пророчества нарушаются.

- Принц разорвал помолвку, это не моя вина, - твердо сказала я. Мои эмоции их не волнуют. Приказ. Исполнение приказа.

- Какая разница? К концу года ты должна быть замужем за эльфом.

- Прошу прощения, имеет ли значение за каким эльфом? Я знаю, что вы не допускаете моей свадьбы с темным эльфом, но так ли важно кем будет выбранный мной эльф.

- Назови его, - потребовали Они.

- Посол княжества Кленов, Лерианелль, - покопавшись в памяти, я все-таки сумела вызволить оттуда, как все же звали моего мыша.

Они задумались на пару минут. Просчитывают ходы.

- Хорошо, условия те же. До конца года ты должна выйти замуж Риэль. Что касается Данариана? Вопрос решен?

- Полностью, Данариан не имеет никакого отношения к нападениям на Эфрим.

- Продолжайте искать. Как вы можете видеть, промедление может оказаться весьма болезненным.

Как только Они ушли, в комнату ввалились девчонки, брат и Атион. Я мотнула головой и поняла, что сидеть здесь и убиваться - совсем не выход. Осмотрев себя на предмет одежды, я немного поморщилась, домашние сорочки с рюшами не мой любимый стиль одежды.

- Риль? - осторожно позвала меня Лиса. - Ты как? Они тебя не тронули?

- Ничего они мне не сделали. Мальчики, будьте добры, выйдите отсюда, а пока я тут привожу в порядок, мне нужно, что бы вы нашли одного человека.

- Тебе живого или трупа хватит? - Варзан стукнул кулаком о ладонь.

- Попинать его хоть можно? - спросил брат.

- Нет! Мне не нужен здесь Делиорель. Мне бы хотелось увидеть посла княжества Кленов. Лерианелля.

Таких недоумевающих лиц я не видела давно. Да уж, попросила кусочек жареной луны с неба.

- Тил! - я надеялась, что после этого меня поймут?

Снова следов интеллекта на лицах мужчин замечено не было.

- Мыш! - пояснила Лин, хихикая в кулачок. - Посол, которого она превратила в мыша. Она о нем говорит.

- Аааа… - философски протянули мальчики.

- В лучшем виде через полчасика, - пообещал брат, закрывая дверь.

- Эй! А если у него дела и что-то важное?

- Сменит приоритеты, - крикнули мне с той стороны двери.

- Даже если тот умер, они срочно его поднимут, - философски заметила Лиса.

- Золотко, ты как? - Лин подошла ко мне и участливо посмотрела в глаза. Я была благодарна ей, но сейчас мне нельзя было раскисать снова. Поэтому улыбка занимает место на лице и шоу продолжается.

- Все нормально, почему раньше не вправили мне мозги? У нас задание и нарушать приказ опасно. По Эфриму носятся маньяки, косящие под Стражей, а мы ни сном, ни духом. Столько всего, а я нюни распустила!

- Риль, мы знаем, что внутри тебе паршиво, - Вайлисса с сожалением смотрела на меня.

- Не надо, - твердо сказала я. - Послушайте меня. Я переживу все это. Лин знает, я сама готова была разорвать помолвку. Просто слишком долго тянула. Делиорель не тот, кто сможет быть рядом со мной.

- Сердцу не прикажешь, - поджала губы Лин.

- Прикажешь. Помните, какими мы были? До того как нас выкинули на Землю?

- Бездушные роботы? - горько усмехнулась Лиса. - Мы так больше не сможем. Земля научила нас дружбе, любви, состраданию.

- Про дружбу и сострадание я запомню, а любовь придется вычеркнуть. Не насовсем, просто до того как я смогу оправиться. Просто нужно будет попить кое-какие отварчики. Лин, я помню про брата. Он у меня один. Надеюсь, его это не коснется. На всякий случай, я написала ему письмо. Если со мной станет совсем паршиво, и я стану забывать все, передай ему. Оно лежит в Аурелии, на дне шкафа в моей комнате. Это совсем крайний случай Лин.

- Я не хочу, что бы ты такой становилась, - Лин крепко меня обняла. - Но я понимаю, что тебе тяжело.

- Я пойду сделаю тебе отвар, - Лиса встала и направилась к двери. - Пожелания?

- Боярышник, положи туда боярышник, - я посмотрела на вампирессу. Боярышник должен был ослабить это зелье. Оно не из самых приятных на вкус, но для нужного эффекта его нужно пить не менее недели, трижды в день. Для людей это зелье сродни яду.

- Я чем-то могу тебе помочь? - спросила Лин.

- Да! - выпалила я. - Здесь есть штаны приличные да рубашка? Не могу смотреть на эти рюши.

- Ты неисправима, - покачала головой эльфийка. - Сейчас принесут.

Меня оставили одну. Было желание сгорбиться и снова забраться в кровать, но я не позволила себе такой роскоши. Нужно одеться и выйти к своим. Сейчас нужно решать насущные проблемы. Какой-то слуга принес мне на выбор несколько штанов и рубашек. Я переоделась во все черное (ну мрачное настроение, а что делать). Огляделась в поисках своего оружия. Естественно меча не было рядом. Конечно, он же во Влариэне. Хотя на всякий случай нужно спросить у наших, может, кто его достал, пока я тут в депрессии сидела. Выйдя в коридор, я поразилась, как же Лиска живет в этом замке. Сквозняки дикие! Я поежилась в своей тонюсенькой рубашке. Спустилась вниз, у камина сидели мужчины, распивая что-то явно горячительное. Ой, а мне бы тоже! Хотя нет, женский алкоголизм практически неизлечим. Выражения лиц мужчин крайне мрачные. Вот ведь паникеры.

- Мертвые с косами вдоль дорог стоят! Это дело рук красных дьяволят. Мертвые с косами сбросили царя, поднималась алая заря! - громко пропела я.

- Ты сейчас к чему это? - прищурился Атион. - Задумала устроить дворцовый переворот? Я буду сопротивляться!

- Ой-ой-ой! - я показала ему язык. - Да кому ты нужен?

- Мне нужен, - появилась Лиса. - Держи свою отраву. Боярышник положила.

- Твое здоровье, - я залпом осушила кружку. - Какая гадость ваша заливная рыба!

- Риэль, - поднялся с кресла брат.

- Так, проблемы решаем по порядку, - развила бурную деятельность я. - Мне нужно поговорить с вами со всеми, но с каждым отдельно. Давайте по порядку. Братец, пойдем в кабинет Лисы.

Мы прошли в кабинет, и брат обеспокоено уставился на меня. Видимо искал в глазах признаки моей неуравновешенности и депрессии.

- Макс, послушай меня. Да, мне больно. Да, мне плохо. Только это ничего не меняет. Даже условий пророчества.

- Да плевал я на это пророчество! - заорал брат. - Ты бы видела себя! Призраки в нашем фамильном склепе и то краше были! Ты же на тень стала похожа. Осунулась до костей.

- До костей там еще ой как далеко! - заверила я брата. - Макс. Забудь. Просто считай, что в моей жизни Делиореля никогда не было. Я его знаю как принца эльфийского народа. Все. Встречусь - вежливо поздороваюсь и пройду мимо.

- Он причинил тебе столько боли, - Макс погладил меня по щеке.

- Я сильная, ты же знаешь. У меня есть девочки, у меня есть ты, - я прижалась щекой к его ладони.

- Чтобы ни случилось, ты всегда можешь рассчитывать на меня. Риэль, я вечером возвращаюсь в Аурелию.

- У меня к тебе будет просьба, - помрачнев сказала я, опустив глаза. Все же было больно так все рвать. Ощущения были такие, как будто рвешь лист бумаги, медленно, только листом бумаги была душа.

- Все что пожелаешь, - с готовностью кивнул Макс.

Я сняла с пальца кольцо. Обручальное кольцо, которое мне подарил Делиорель.

- Верни его принцу. Это фамильное кольцо, я думаю, он захочет, чтобы его жена носила его. Мне оно ни к чему.

- Хорошо, - сжав зубы, процедил Макс.

- Макс, пожалуйста. Вежливо и без зуботычин.

- Хорошо, - брат был явно расстроен.

- Спасибо большое, что послал ко мне на помощь черного дракона. Он очень помог мне. Передавай привет Аристону, а сейчас иди к Лин и что бы я ее до твоего отлета не видела, - подмигнула я.

- Без твоих советов обойдусь, - хмыкнул Макс, поцеловал меня в лоб.

- Позови ко мне Варзана, это будет очень тяжелый разговор, - поморщилась я. - Только точки над "ё" все равно ставить придется.

- Одно твое слово…

- МАКС! Прекрати! Тебя послушать так ты убьешь любого, на кого я пальчиком укажу, - возмутилась я.

- Абсолютно любого, - кивнул брат. Небеса! Ведь он не шутит.

Я шутливо замахнулась на него, но дверь за его спиной уже закрылась. Я перевела дыхание и приготовилась к жуткому разговору, который меня ожидал. Я же знаю, я же все знаю, что он сейчас скажет. В дверь постучали.

- Варзан, заходи, - ответила я, пытаясь улыбнуться.

Он вошел. Мама моя родная! Брэд Питт сдох от зависти, Джонни Депп застрелился, все остальные просто упали замертво! Разворот плеч, полурасстегнутая рубашка, волосы на плечи спадают. Я нервно сглотнула. Сосчитала до десяти, потом еще раз. Напомнила себе заготовленную речь. Вроде отпустило. Выдохнуть.

- Я тут принес кое-что, - Варзан достал из-за спины ножны с моим мечом.

Я радостно подпрыгнула, забрала у него ножны и тут же нацепила их себе на пояс.

- Спасибо огромное! Я уже хотела кого-нибудь просить вернуться за ними во Влариэн. Варзан ты прелесть.

- Но… - продолжил темный за меня.

- Но я не смогу быть с тобой. Точнее смогу, но не сейчас и не официально. Они запретили мне. Поверь, из всех кроме него я бы выбрала тебя, но мне запретили. Ты самый лучший.

Варзан подошел ко мне и заключил в кольцо своих рук.

- Риэль, ты знаешь, я люблю тебя. Гораздо сильнее, чем просто подругу. Только если бы я мог, я бы отказался от всего, но чтобы тебе не было так больно, как было тогда. Я всегда буду тебя ждать. Двери моего дома для тебя всегда открыты. Приходи, прилетай, все что угодно. Каждый день, каждую минуту, я буду ждать.

- Спасибо Варзан, - я поцеловала его в щеку. - Возвращайся в Тирионил, из-за меня ты и так здесь задержался. Знай, Стражи никогда не нападут, поэтому если кто-то даже очень похожий на нас будет нападать на вас нашими силами, нападайте. Без сожалений и раздумий.

- Хорошо, - кивнул темный эльф. - Кого тебе теперь звать? Там твой посол уже приехал.

- О! Отлично! Зови его.

Я проводила Варзана и оперлась на стол. Последним я хотела поговорить с Атионом. Вот кого не проведешь улыбочками да шуточками. Ладно, пока у меня разговор с мышом, тьфу ты, с Лерианеллем. Войдя, этот также сразу полез обниматься.

- Мне очень жаль, - сказал эльф.

- Ничего. Лерианелль, тебе лучше сесть, - я тоже заняла одно из кресел.

- Обычно эта фраза ни к чему хорошему не приводит, - мрачно усмехнулся Лерианелль.

- Можно и так сказать, - еще мрачнее усмехнулась я. - Такого ты еще точно не слышал.

Я набрала воздуха в грудь. Внимание, внимание! Спешите увидеть! Повторения и дубликатов не будет!

- Лерианелль, - я запнулась. Подумала. - Тил. Я знаю, что наше знакомство было не самым прозаичным и вряд ли ты можешь назвать его приятным. Наткнулась в коридоре, обратила в мыша, забывала все время тебя где-то, забывала кормить. Короче жуть. Я знаю, что ты наверно не очень обрадуешься, но я все же рискну спросить. Попросить.

- Все что угодно, - с готовностью отозвался Тил.

- Женись на мне, - выпалила я.

Глаза эльфа почти вылезли из орбит. Он ошалело помотал головой. Встал. Прошелся по кабинету. Сел. Прочистил уши.

- Прости, мне сейчас показалось…

- Тил! Тебе не показалось. Я предлагаю тебе взять меня в жены. Небеса, не верю что я это говорю! Я не самая ужасная партия. Да, может быть у меня работа вредная, может и характер у меня не сахар, но я политически выгодная…

- Риэль, ты шутишь? - серьезно спросил меня Тил. - Потому что если это шутка, то она очень злая.

- Тил, блин! Похоже на то, что я шучу? Строю тут из себя корову на торжищах, а ты сидишь и морда кирпичом, - я состроила рожицу. - Я просто о тебе подумала сразу. Ты мне друг, мой поганый характер знаешь, да и вроде ты мне сам предлагал.

- Я не могу в это поверить! - радостно вскочил Тил. - Ты… ты, правда? Ты выйдешь за меня замуж?

- Если предложение в силе, то да. Я стану твоей женой, - кивнула я, сжимая пальцы в замок. - У меня есть ряд условий, выслушай, а потом уже сделаешь предложение, если захочешь.

- Конечно…

- Тил! Выслушай сначала, блондинка ты безмозглая. Во-первых, свадьба состоится зимой, почти перед новым годом. Во-вторых, прости Тил, но кроме дружеских я не испытываю к тебе никаких чувств, поэтому подумай, нужна ли тебе рядом такая жена. В-третьих, я не гарантирую, что я буду тебе верна. После возможного рождения наследника для твоего княжества естественно. В-четвертых, ты никогда не поставишь мне в укор все вышеперечисленное, и не будешь повышать на меня голос. Я предлагаю тебе политически выгодный брак, построенный на дружбе и взаимоуважении. Своего рода сделка. Подумай.

- Я согласен, Риэль. - как-то серьезно кивнул Тил. - Я же все понимаю. Тебе нужно выполнить условия пророчества. Что до меня, то я тебя люблю, может чуть слабее, чем любимую супругу, но больше чем сестру. Я буду рад назвать тебя своей женой. Брак по расчету все равно был неизбежен для меня, а брак с тобой для меня честь.

Эльф подошел ко мне и попытался одеть мне на палец кольцо, но я отдернула руку. Несколько минут назад я сняла с пальца другое кольцо. Я еще не была готова одеть другое.

- Прости Тил, - виновато улыбнулась я. - Пока не могу.

- Все в порядке, - улыбнулся Тил. - Зови меня в любое время. Увидимся осенью, Риэль.

Мы вышли вместе, на пороге кабинета я все же отважилась поцеловать его в щеку. Это было самое большее, что я могла сейчас для него сделать. Атион уже подпирал стену неподалеку. Как только Тил скрылся в портале, Атион не дожидаясь приглашения, вошел в кабинет. Ну, вообще-то он тут дома. Это я так, приживалка непонятная.

- Можешь не стараться врать, - сразу предупредил меня он.

- Что вас интересует, мистер изувер, - я скорчила гримасу.

- Все. Риэль, да пойми же ты, наконец, что у тебя скоро эмоции выйдут из-под контроля, а твоя сила, которая вырвется вместе с ними, уничтожит пару городов. Ты в Римейле, а значит, зацепит оборотней, я уже просто молчу о нас. Продолжать?

- Не стоит, - поморщилась я. - Почему ты так уверен, что все так плохо?

- Потому что я почти вижу, как внутри тебя все трещит по швам! - взорвался вампир. - Я не знаю, как еще вдолбить в твою голову, что надо с этим что-то делать!

- Что?

- Снимать напряжение. Как угодно! Хочешь уничтожь пару пустошей, хочешь я тебе приведу вампиров мужчин, хоть дюжину, что угодно, но это нужно гасить! Иначе будет катастрофа!

- Может все уже прекратят напоминать как мне плохо? - процедила я. - Каждый, кто сюда заходит, говорит, что он знает, что у меня творится внутри. У меня это уже в печенках сидит. Так вот, еще раз сунешься с предложением дюжины мужиков, я договорюсь с этими же мужиками, и ты резко поменяешь ориентацию! Да будет тебе известно, что я тоже подумала о возможных последствиях моей депрессии. Я в гостиной не компотик хлебала!

- Что там было? - напрягся Атион.

- Зелье, - мрачно сказала я.

- Притупляющее эмоции? - догадался вампир.

- Да. Не надо мне сейчас про Макса вещать. У Лин на счет этого инструкции. Так что прекрати читать мне нотации!

- Хорошо. Я сейчас иду в город, восстанавливать дома. Если хочешь, то пойдем со мной. Физический труд помогает. Учти, если через пару дней я пойму, что зелье не помогает, то будем думать, что с тобой делать.

- Хорошо, идем.

Лиса кивнула и пообещала, что придет за нами до отлета Макса. Атион взял набор инструментов, и мы вышли из дворца. Жители в большинстве своем недобро косились на меня, но никто ничего не говорил. Когда приступили к постройке одного из домов, Атион трижды наорал на меня за мою криворукость, и послал разбирать сожженные дома. За работой время действительно пролетело незаметно. Лиса пришла, когда солнце уже село и на небе засияли звезды. Чертыхнулась, увидев меня. Конечно, я была сейчас похожа на темную эльфийку. Черная одежда, кожа черная, только глаза сверкают. Я вся была перемазана сажей с головы до ног. Пока помогала разбирать завалы, я думала. В моей голове сложилась определенная стратегия поведения. Мне нужно было поговорить с Лин. До отлета Макса.

Вернувшись во дворец, я переоделась в платье (надо же порадовать брата!) и спустилась вниз.

- Макс, подожди пару минут, мне нужно поговорить с Лин и Лисой. Именно сейчас! - с нажимом произнеся последнюю фразу, я утащила девчонок в кабинет.

- Что за срочность? - деловито осведомилась Лин.

- Я по поводу Делиореля. Как бы мне не было плохо, но он Всадник. Лин, ты должна отправиться во Влариэн и обучать его. Я пока буду тут, и буду пить зелье. Когда ты вернешься, я пойду туда. Заниматься с Реем и потом с ними обоими.

- Я даже слышать о нем не хочу! - прошипела блондинка.

- Лин! Пожалуйста! Хотя бы ради Рея. Он последний. Неужели ты хочешь, чтобы он погиб?

- Нет, - уставилась в пол эльфийка. - Но заниматься с Делиорелем я тоже не хочу.

- Значит лети с Максом, - попросила я подругу.

- Хорошо, - она вынуждена была согласиться. Что поделать? Мы нелюди подневольные.

Выйдя из кабинета, мы сообщили о таком нашем решении. Макс выразил желание тоже погостить во Влариэне с супругой. Вот и хорошо. Я останусь с Лисой и Атионом. Я долго стояла на самой высокой башне замка, махая вслед золотому дракону. Вернувшись к себе, я выпила оставленное Лисой зелье.

Утром ко мне прибежала Лиса.

- Поднимайся, у нас сегодня немного другие планы. Мы слишком затянули визит к оборотням, поэтому сейчас садимся в седла и едем в Тонайриссу. Вечером вернемся.

- Хорошо, но если можно, то говори с Даниэлем сама, потому что я еще как-то не очень хочу с ним разговаривать. Почему-то считаю его виновным.

- Не вопрос. Одевайся, завтракай. Я буду ждать тебя внизу.

Я оделась как и вчера, во все черное. Заплела косу. Спустившись в столовую, сцапала со стола бутерброд и вышла во двор. Лиса держала под уздцы двух светлых лошадок. Нет, я, конечно, могла и полететь, но какой смысл, если лошадь Лисы за мной все равно не угонится? Поэтому я безрадостно залезла в седло.

- Не корчи рожи, я знаю, что летать тебе нравится куда больше, но уж извини. Крыльев нет, на спину ты меня не пустишь. Так что терпи. Кстати, держи свою порцию зелья, - подруга протянула мне бутылочку. - Дневная доза тоже у меня. Вечернюю выпьешь уже здесь.

Дорога была такой же черной, как и все остальное. Я подумала, что ночью стоит устроить небольшой дождь. Чтобы смыть эту сажу. До границы Тонайриссы было всего пара часов езды хорошим галопом, но мы решили ехать рысью. Посмотрим, какой ущерб принес нам неизвестный враг и сколько времени потребуется на восстановление. По дороге стало скучно и мы с Лисой начали горланить песни. Все подряд, слова которых могли вспомнить. На границе нас встретили дозорные. Узнали.

- Приветствуем Стражей в Тонайриссе, - поклонились они. - Госпожа Вайлисса, мы слышали о Римейле, примите наши соболезнования.

- Спасибо, - кивнула Лиса.

Мы отъехали на пару километром, Лиса зашипела.

- Сожалеют они! Как же! Вон их что-то совсем не зацепило, не странно ли? - возмущалась она.

Я огляделась. Ведь действительно. Даже ближе к границе Тонайриссы нам попадались сожженные поля и расколотые молнией деревья. Здесь же пейзаж радовал яркими зелеными красками и свежей листвой. Мне это тоже совершенно не нравится, но как всегда, кто ж нас спрашивает. Мы выехали на площадь с фонтаном. По логике вещей в доме по центру живет их правитель, точнее назначенный Лисой губернатор.

- Присылает отчеты каждую неделю, - шепотом сообщила подруга. - Живет скромно, помогает отстраивать Тонайриссу. Я тебе храм покажу, закачаешься. Рядом с домом губернатора их посольство. Даниэль всего лишь посол. Я попытаюсь затащить его на совещание с губернатором, но если что - то выбирайся сама. Смотри, поедешь налево упрешься в тупик, а вот направо будет длинная дорога, она выведет тебя к лесу. Там дождешься меня.

- Поняла, - кивнула я, заметив, как двери посольства и губернаторского дома открылись. - Я поехала. Посмотрю, какое тут общее состояние, набросаю план наших действий.

- Буду через полчаса, - лиса направила лошадь к дому губернатора.

Я же направилась вправо, по широкой дороге. Что было мной замечено, так это то, что многие жители были в своей второй ипостаси. Животной. Немного нервировали внимательные желтые глаза. Причем при моем появлении они старались отбежать как можно дальше. Как будто я опасная маньячка. Я готова была обидеться. Наконец-то я увидела играющую в песочнице девочку лет шести. Я спешилась и подсела к ней.

- Привет, - улыбнулась я.

- Привет, - девочка подняла на меня взгляд. - А ты кто? Почему не перевернулась? Все ждут нападения, мама сказала, что у Стражницы настроение плохое, и она срывает его на ком попало.

- Да ладно? - удивилась я.

Либо это новости так быстро летят, либо кто-то распустил слух. Почему мне кажется, что Даниэль опережает события? Нет, так дело не пойдет. Нужно брать все в собственные руки. Зелье начнет действовать завтра после заката.

- Да, - доверительно наклонилась ко мне девочка. - Говорят, что грозу она специально устроила. Хотела напасть на нас, промахнулась.

- Даже так! - внутри все аж клокотало. - Позови, пожалуйста, маму.

Девочка ушла в дом и через две минуты за руку привела свою мать. Я приветливо улыбнулась оборотнихе, та побледнела.

- Понятно, значит вы меня узнали. Пойдемте, пожалуйста, на площадь и по возможности помогите мне созвать остальных. Если это не сложно, - да-да, я вежливая до безобразия. Особенно когда от злости хочется разорвать кого-то на тысячу мелких кусочков.

Женщина кивнула. Я поднялась, взяла лошадь под уздцы и направилась обратно в сторону площади. Женщина за моей спиной кивала кому-то, и к нашему шествию присоединялось все больше оборотней. Когда я оказалась на площади за моей спиной были почти все жители Тонайриссы. Я взобралась на бортик фонтана и повернулась к дому губернатора.

- Вайлисса, выйди, пожалуйста, ко мне, - довольно громко сказала я. Ничего, Лиса вампир, она меня услышит.

Через минуту действительно открылась дверь, и Лиса неспешно подошла ко мне.

- Что ты делаешь? Мы же договорились встретиться в лесу, - прошипела мне в ухо вампиресса.

- Они меня боятся, - шепотом объяснила я.

- И что из этого? Нас вообще половина Эфрима боится! - возмутилась Лиса.

- Не так, они считают, что я хотела их убить. Промахнулась и шанадарахнула по Римейле. Придется объясняться. Помоги мне.

- Хорошо.

- Уважаемые жители Тонайриссы. Нападение на Римейлу не было делом моих рук. Я уверяю вас, я ни в коем случае не хотела нападать ни на вас, ни тем более на Римейлу. Через некоторое время мы со Стражами будем в Тонайриссе. Будем помогать, как сможем. Физически, магически, морально. Если вы не верите мне, то спросите Вайлиссу, она считает меня виновной в нападении на Римейлу?

- Нет, я не считаю, что Страж гроз напала на мою страну, - твердо сказала Лиса, глядя на толпу.

- Смею заметить, миледи, что дома для вас готовы, - поклонился Даниэль.

- Сейчас я вернусь к делам, а вы можете обратиться к Риэль за помощью, если вам таковая нужна, - Лиса кивнула толпе и снова удалилась в дом губернатора.

Я осталась стоять на бортике фонтана. Толпа молчала. Наконец кто-то решился:

- Вы можете вызвать дождь? Урожай засыхает, - пожаловался какой-то крестьянин.

- Конечно, вам нужен локальный дождь только над огородом или стоит накрыть всю Тонайриссу? - осведомилась я.

- Пусть пойдет во всем городе, - кивнула женщина в первом ряду. - Только если можно, то без грозы. Просто дождь.

Я кивнула и закрыла глаза. Собрать окрестные облака, сбить их в кучу и немного добавить магией. Вот и обещанный дождь. Жители поблагодарили меня и разошлись по домам. Остались только те, кто еще чего-то от меня хотел. Пара заговоров, одно лечение. Ничего выдающегося. Все это пришлось делать под дождем, мне-то он не мешал, но неужели они так меня боятся, что не хотят приглашать. Единственными кто не боялся меня, были дети. Они счастливо прыгали вокруг меня по лужам.

- Они вас не утомили? - послышался мягкий баритон у меня из-за спины.

Я резко вскочила и обернулась. Мысленно чертыхнулась. Видимо Лиса не удержала возле себя этого гада. Что ж, я Страж, принцесса и просто взрослая женщина. Я могу взять себя в руки.

- Ничуть, - покачала головой я. - Чем могу помочь?

- Сочувствую вашему разрыву с принцем, - он даже не старался скрыть фальшь. - Я надеялся, что как только вы придете в себя вы сразу прибудете к нам. Ваши дома готовы прямо сейчас, но я не вижу Стража солнца.

- Ее нет, у нас осталась еще пара дел. Я временно поживу в Римейле, город необходимо восстановить, а потом я на неопределенный срок вернусь в эльфийскую столицу. У нас с принцем еще остались совместные дела.

Его перекосило. Не ожидал, сволочь, что я так поверну дела?

- Даниэль, позвольте мне несколько вопросов?

- Да, конечно.

- Где расположен гарнизон? Где установлен тренировочный центр?

- Простите, миледи, всего этого у нас нет.

- Как это? Где тренируются ваши воины?

- Нигде. Кое-какие тренировки провожу я, но казарм нет, стрельбища нет, ничего такого мы пока не строили.

- Просто замечательно, - фыркнула я. - Стройте казармы и стрельбища, а я займусь тренировочным центром по прибытии.

- Не сможете ли вы прибыть через пару дней, для выбора места под тренировочный центр? - с приторной улыбочкой поинтересовался оборотень.

- Как изволите, - кивнула я, заметив, как Лиса выходит из дома губернатора. - Прошу прощения, нам с Вайлиссой пора возвращаться в Римейлу.

Я склонила голову и подошла к нашим лошадям. Лиса не любила мокнуть, поэтому создала над собой воздушный купол. Мы заняли места в седлах и попрощавшись выехали с площади. Лиса посмотрела на меня и растянула воздушный купол и надо мной.

- Зачем? - спросила я, не имея ничего против того, чтобы намокнуть.

- Твой иммунитет довольно слаб сейчас, а воспаление легких еще никому на пользу не шло. Растянешь тучи и над Римейлой?

- Конечно, я по дороге сюда об этом думала. Нужно смыть сажу пожаров.

- Спасибо, Риль. Мне так стыдно, что я думала на тебя.

- Лис, если бы мой дом снес направленный ураган, я бы тоже на тебя подумала, - заверила я подругу. - Ничего. Вот найдем ту скотину, которая под нас работать вздумала, тогда и отыграемся.

- Это точно, дайте только добраться, - Лиса даже зубами скрипнула. - Держи свое зелье, а то забудем и все усилия коту под хвост.

Я снова выпила отраву и почувствовала, что чернота внутри как будто скручивается в тугой жгут. Может он пропадет? Нужно посоветоваться с Атионом по приезду. Я поморщилась и убрала с лица мокрые волосы. Коса промокла и нещадно стегала меня по спине и тому, что ниже, в такт скачки.

- Не хочешь их укоротить? - спросила Лиса, дотягиваясь до кончика моей косы, и спокойно стала рассматривать его на предмет дефектов. При этом за волосы она меня не тянула. Да, длинные они у меня стали. Может действительно половину убрать?

- Нет, у меня есть одна идея, главное уговорить на нее Варзана, - в мою голову постучалась заманчивая идея.

- Судя по взгляду, это будет очередная авантюра. Риль, может уже хватит? Последствия могут быть еще хуже.

- Хуже чего? - я уставилась на Лису. Ну давай, подруга. Напомни мне.

- Ничего, извини, - Лиса опустила взгляд.

- Я полечу, проверю свою догадку. Может выгорит. Я вечером вернусь. Не забудь мне зелье сварить, - я встала в седле и, подпрыгнув, перекинулась. Чуть не зацепила лошадь, но вроде обошлось. Умеет иногда Лиса испортить мне настроение.

Летать мне нравилось. Можно было, конечно, открыть портал, но мне хотелось просто полетать. Подумать. Справиться с собой. Выбрав направление Тирионила, я позволила себе расслабиться. От Римейлы до Тирионила чуть дальше, чем до Тонайриссы. Всего на пару часов, а значит, что полет займет час от силы. Лин сейчас, надеюсь, учит эльфа управлять драконом и воздушными потоками, как в обычных условиях, так и в боевых. Еще нужно не забыть о том, как научить его безболезненно брать энергию у дракона. Лиса сейчас будет дуться на меня, но Атион, надеюсь, объяснит ей все что у меня творится. Что касается оборотней, я продумывала конструкцию тренировочного центра. Зал для силовых упражнений, зал для тренировки ловкости и моя любимая полоса препятствий. После этого курса оборотни чуть-чуть ближе станут к отряду дроу, который стоит в первых рядах, рядом со Стражами. От организаторских мыслей меня отвлек зеленый блин откуда-то слева. Я обратилась в слух. Дыхания. Два. Дракон. Зеленого дракона я знала только одного, поэтому я рванула со всей силы в сторону Тирионила. Меня заметили, потому что на всем протяжении пути я слышала сзади хлопанье крыльев. Плохо Рей, вот когда я буду готова, я научу тебя подлетать так тихо, что даже я не буду тебя замечать.

- Риэль! - донеслось до меня.

Я не остановилась. Нет. Два дня слишком маленький срок. Вдалеке показался Тирионил. Не успеваю. Костяной нарост на голове зачесался, и я наконец-то поняла, что это за нарост. Это называлось Королевским гребнем. Знак того, что я правящая принцесса. Я развернулась и приказала:

- Стой, - голос тверд, спокоен, с нужными нотами и интонациями.

Хлопанье крыльев раздавалось с той же стороны что и раньше, но уже не приближалось. Рейран завис на месте.

- Я, принцесса Золотого клана, приказываю тебе Рейран из клана Всадников вернуться во Влариэн, - я хотела сказать "в эльфийскую столицу", но вовремя вспомнила, что Тирионил так же является эльфийской столицей, только темноэльфийской.

- Не делай этого, - просил меня Рей, разворачиваясь в воздухе. Я не могла его видеть. Тучи, облака, туман надежно скрывали меня от их глаз.

- Выполняй приказ, - повторила я.

До Тирионила долетела, не оборачиваясь назад. На душе снова скребли кошки, но нельзя допускать, чтобы Варзан видел меня такой. Варзану сообщили о том, что в воздухе замечен золотой дракон, и он вышел встретить меня.

- Риэль, рад тебя видеть! - улыбнулся темный, когда я приземлилась на ноги. - Надеюсь ты прилетела просто в гости.

- Нет, - ответила я.

- Что-то случилось? - напрягся Варзан.

- Возможно, сейчас сюда откроется портал из светлоэльфийской столицы. Если это будет Делиорель, то меня здесь нет, не было, и ты даже не представляешь где меня искать. Не хочу видеть его.

- Хорошо. Это все? Может хотя бы на обед останешься?

- Вообще-то не все, - ухмыльнулась я, подходя ближе к темному эльфу и касаясь его волос. Варзан замер. Я обошла его. Обидно, у него были две косы. Это же значительно короче, нежели одна. Я распустила его волосы и, закусив кончик языка, стала заплетать его белоснежные волосы в одну косу. Когда все было закончено, я удовлетворенно хмыкнула.

- Риэль? - Варзан обернулся и с недоумением смотрел на меня.

- Я тут с корыстными целями. У вас раньше была техника боя одна заманчивая. На кончик косы одевалось полулунное лезвие. Получалась такая боевая коса. Мои волосы почти одной длины с твоими, поэтому я хочу попросить научить меня.

- Хорошо, - кивнул Варзан. - Я сейчас вернусь, а ты иди на поляну. Нам нужно будет много свободного пространства.

Приветственно кивая знакомым, я прошла через весь дворец. Вышла на поляну, где тренировались воины. Сейчас она была пуста, но в окнах дворца появлялось множество любопытных лиц. Понятно, значит новость о том что нервная принцесса прибыла в Тирионил уже распространилась. Интересно, тут от меня тоже стихийных бедствий ждут, или только мелких разрушений.

- Какие люди, - насмешливо раздалось за спиной.

- Найсиллосса, - припомнила я имя троюродной сестры Варзана. - Рада видеть. Как поживаешь?

- Да судя по всему получше тебя, - хмыкнула темная.

- Я этому безмерно рада, - улыбнулась я. На самом деле придушить ее хотелось.

- Чего на этот раз приперлась? Опять библиотеку ищешь?

- Нет, потренироваться с твоим братом. Решила, что моя коса тоже на что-то сгодится. Не все же ей служить только прической.

- О! Значит сейчас он точно искать меня будет, - потерла ручки Найсиллосса.

- Зачем?

- Вам нужен будет определенный ритм, у него свой ритм, а тебе нужно будет подбирать свой. Это у меня получается лучше всего.

- Что значит ритм? Зачем его подбирать? - нахмурилась я.

- Сейчас покажу, Варзан уже идет.

Действительно к полигону шел Варзан, неся в руках небольшую шкатулку.

- Ты уже здесь, хорошо, - кивнул сестре Варзан. - Вплети.

Варзан подал Найсиллоссе лезвие, темная каким-то хитрым способом закрепила его на кончике косы. Когда она закончила, Варзан встал и замер на секунду. Найсиллосса дернула меня за косу, призывая отойти подальше. В этот момент темных эльф начал двигаться. Я видела, как он сдвинулся влево, в тот же миг трава под его ногами была срезана почти под корень. Скользящее движение вправо и снова трава скошена. Я подавила хихиканье, думая, что он бы был чудесным газонокосильщиком. Все же это я хочу научиться таким приемам, а он любезно согласился мне помочь.

- Ну как? - тронула меня за руку темная.

- Красиво, - честно признала я.

- Ты видишь? Ритм видишь? - поинтересовалась эльфийка.

Я присмотрелась внимательнее, но как бы я не пыталась считать, я сбивалась. Казалось, Варзан двигается абсолютно хаотично.

- Не вижу, - уныло призналась я.

- Слушай, - Найсиллосса подняла руки и хлопнула. Один раз, два коротких, топнула ногой, затем какое-то неуловимое движение похожее на танцевальное па. - Это и есть ритм.

Эльфийка продолжила отбивать ритм, в то же время, кружась рядом с Варзаном, все это было настолько захватывающе, что я с трудом сдерживалась от вопля: "Дайте! Я хочу также!" Через несколько минут и Варзан и Найсиллосса остановились. Я присмотрелась к скошенной траве и поняла, что это рисунок. Лилия.

- Какая красота! - восхищенно выдохнула я. - Дай! Дай! Дай!

- Девушки в обморок от страха падают, когда темный эльф надевает это лезвие, а эта прыгает как будто ей сережки новые подарили, - фыркнула Найсиллосса. - Зато теперь ясно, почему ты на нее глаз положил. Вечно тебя тянет на ненормальных, братец. Иди сюда, принцесса.

Я подошла и темная достав из шкатулки другое лезвие начала вплетать его мне в косу. Варзан с интересом уставился на это.

- Твои волосы действительно здорово отрасли.

- Слушай меня, рыжая, лезвие режет даже пыль, поэтому вертись очень аккуратно, а то с твоей длиной косы ты рискуешь остаться без штанов. Сейчас встанешь и закроешь глаза. Я буду отбивать разные ритмы, прислушивайся к себе. Как только тебя поведет начинай двигаться, только повторяю: АККУРАТНО! Братец, передай мне браслет.

Варзан достал откуда-то из травы широкий браслет, увешанный бубенчиками. Я встала на то же место, что и Варзан. Закрыла глаза по совету темной. Та пробовала двигать рукой, кружится вокруг меня, отбивать чечетку. Три-два-три, два-один-три, четыре-три-шесть. Ни один ритм не подходил мне. Я почти отчаялась, когда услышала его. Два-шесть-два-пять-один-два. Меня повело в сторону, а Найсиллосса, что-то радостно пискнула и продолжила уже уверенней отбивать мой ритм. Я кружилась на месте, делала выпады, приседала и подпрыгивала. Если вы думаете, что я с первого раза все прямо правильно делала, то ничего подобного. Штаны были безнадежно испорчены, рубашка порвана, на руке порез, на ногах несколько и даже на щеке.

- Теперь приготовься, - скомандовала Найсиллосса. - Варзан, сейчас!

Я поняла что Варзан шагнул ко мне, теперь нужно было не терять ритм, но в то же время следить за тем, что бы я не убила его. Случайно. Его коса просвистела над моей макушкой и я слегка потеряла ритм, за что и поплатилась. Меня ощутимо приложили ладонью по заднице.

- Не расслабляйся, помни о дыхании, - шепнул Варзан.

Так продолжалось еще около двадцати минут, наверное, со стороны это напоминало какой-то необычный танец, но мне не было так весело как Варзану, когда он намекал что мне уже можно сбрасывать свои лохмотья, ибо они уже ничего не скрывают. Нет, на его одежде тоже были дыры, но не такие глобальные.

- На сегодня хватит Риэль, - сказал Варзан останавливаясь. Я все же махнула косой в последний раз и все же лишила дроу рубашки. Должна же я была отыграться.

- Неплохо для новичка, - похвалила меня Найсиллосса. - Очень необычный ритм, будет интересно работать. Варзан, ты же разрешишь мне присутствовать на ваших тренировках?

- Если не разрешу ты же все равно будешь! Расплетай Риэль, - он кивнул сестре на мою косу. - Риэль тебе нужно обработать раны.

- Повелитель! - из дворца бежал слуга.

Найсиллосса как раз закончила расплетать меня и принялась за брата, я стояла рядом и осматривала себя на предмет порезов. Да уж, Вайлисса будет крайне удивлена. Что поразительно, так это то, что мне стало куда легче. Неужели Атион прав? Мне нужно спустить пар, каким-нибудь способом. Я пригляделась к дроу. Может и не такая плохая идея.

- Что стряслось? - спросил Варзан, стряхивая с себя остатки рубашки.

- Прибыл принц Делиорель, требует аудиенции, а вот и он сам…

Я уже заметила его фигуру. Он направлялся прямо к нам. Елки зеленые, он видит меня уже. Что делать? Бежать? Что бы перекинуться и взлететь мне нужно всего несколько мгновений, но это будет бегство. Остаться?

- Руку мне на талию положи, - шепотом попросила я.

- Риэль? - удивленно вскинул брови дроу.

- Делай, что она говорит, - неожиданно поддержала меня Найсиллосса. - Пользуйся, пока разрешают, братец!

Варзан все же обнял меня и даже слегка притянул к себе, так что я оказалась полностью прижатой к его боку. Вот и хорошо, так я смогу быть в сознании, когда Дел подойдет сюда.

- Не волнуйся, я спроважу его, - пообещал темный.

- Конечно, ты как всегда бежишь к нему, - почти грубо высказался эльф.

- Делиорель, а ты не забываешься? - с нажимом спросил Варзан. - Может у вас и другие правила, но Риэль моя гостья, поэтому будь добр, обращайся к ней вежливо.

- Смотрю недолго ты убивалась по разорванной помолвке, - зло посмотрел на меня эльф.

- В отличие от вас, ваше высочество, у меня есть обязанности, которыми я не могу пренебрегать, - ответила я.

- Так что же ты не в постели у этой своей "обязанности"?

- Варзан, мне лучше уйти, - я отстранилась от темного эльфа. - Я еще вернусь, мы продолжим.

- Я еще не закончил разговор с тобой, - крикнул эльф.

- Я закончила разговор, - не оборачиваясь, ответила я. - До встречи, принц.

Я не слышала как на Дела орал темный эльф, я не видела, как они подрались, не знала что Дел извинился перед темным эльфом. Нет. Я перекинулась и полетела обратно в Римейлу. Темный жгут внутри превратился в черную гадюку и мерзко шипел, я старалась заглушить ее, но получалось весьма паршиво. В Римейле меня ждал сюрприз. Весь дворец сиял праздничными огнями, внутри играла музыка, и был слышен смех. Я перекинулась, через черный ход поднялась к себе, переоделась и спустилась вниз. Видимо ждали меня, потому как когда я появилась раздались аплодисменты. Только один Атион неадекватно отреагировал на меня. Он коротко что-то бросил Лисе и рванул через весь зал ко мне. В первый момент я даже подумывала о том, что бы побежать от него прочь, но передумала. Я поняла, почему он так спешно несется ко мне. Воздух вокруг меня начинал светиться от мелких электрических разрядов, он уплотнялся и начинал пахнуть озоном. То, чего так боялся Атион, начиналось. Я не могла отозвать это, проконтролировать, отменить. Я тщетно пыталась приказать своим силам вернуться обратно, но никакого эффекта не было. Атион наконец-то пробрался ко мне, воздух вокруг меня уже был насыщенно серо-синего цвета и искрил разрядами молний. Вампир открыл портал и толкнул меня в него. Мы оказались на пустынном утесе. Передо мной была почти бескрайняя равнина.

- Раньше здесь было море, сейчас пустынные земли. На много километров вокруг ничего нет. Можешь выпускать свою силу.

- Как? Это происходит без меня, - я действительно не понимала, как сейчас я смогу направить свои силы в то русло, которое мне было нужно.

- Подумай о чем-то плохом. Что тебя так вывело из себя? Почему ты в таком состоянии прибыла в Римейлу? Я не верю, что это Варзан так постарался.

- Нет, Варзан просто молодец, он мне помог. Когда я летела в Тирионил, я заметила зеленого дракона. Приказала ему возвращаться во Влариэн. Я знала, что как только они вернуться во Влариэн Делиорель откроет портал в Тирионил. Я хотела уйти до того как мы увидимся, но у меня не получилось. Он стал обвинять меня, что как только у меня что-то не ладится я бегу к темному эльфу.

- Кто ж виноват, что из Дела поддержка как из меня дракон. Вспомни, что тебе говорил эльф.

- Много гадостей, - я вспоминала слова Делиореля, вспоминала, что он говорил при Варзане, как опозорил меня перед другом, его сестрой. Темный жгут закручивался спиралью, выпуская изнутри силу. Небо над пустошью затянуло, слышались глухие раскаты грома. Начинался мелкий дождь.

- Хорошо, вспоминай еще, - требовал Атион.

- Я стараюсь, у меня не выходит.

- Старайся лучше! Вспомни как он относился к тебе, когда вы только вернулись? Помнишь его презрение? Нежелание принять тебя. Он говорил, что тебя ему навязали, что таких как ты у него было две сотни, почему он должен жениться именно на тебе.

В небе полыхнула ветвистая молния, следом раздался раскат грома. Уже куда ближе, чем в первый раз. Правильно, слова Атиона били наотмашь. Хотя внутренний голос подло шептал: "Ты и сама это знала. Вы постоянно ссорились. Твой брат не хотел вашего брака. Он видел Делиореля насквозь. Делиорель никогда не любил тебя". Я слушала этот внутренний голос и теряла связь с реальностью. Молнии уже били в сухую землю почти каждые пять секунд, грохот стоял просто оглушительный. Стало темно как ночью.

- Мало! Риэль! Вспоминай еще! - Атион старался перекричать раскаты грома.

- Я не могу больше! - я кажется уже плакала, а может и нет.

- Нужно! Это нельзя оставлять внутри! Мы должны оставить эту тьму в этой пустоши!

- Атион у меня не получается! Я вспоминаю все, но не хватает.

- Ах тебе не хватает? - прищурился вампир показывая клыки. - Тогда слушай меня внимательно, девочка! Хочешь знать, что мне сказал Делиорель, когда я пошел к нему?

- Нет, - я испуганно покачала головой, даже не желая думать об этих словах.

- Хочешь я расскажу, как он разорвал помолвку? Что сказал при этом?

- Не надо Атион, прошу! - взмолилась я, теперь я отчетливо ощущала горячие ручьи слез, перемешанных с дождевыми каплями на щеках.

- Он сказал, что не желает связывать себя отношениями с блудливой девицей. Что ему не нужна даже принцесса драконов, если она не может и недели провести под крышей с ним. Что ты не настолько хороша, чтобы он опускался до беготни за тобой снова. Ему все равно, что с тобой будет, Риэль.

Внутри я как будто слышала голос Делиореля произносящего эти страшные слова. Они рвали меня на части, рвали в клочья. Слезы прекратились. Атион упал. Я повернулась к нему спиной и уставилась на пустошь передо мной. Молнии, дождь, гром. Мне мало! Я хочу чтобы этой земле стало также больно как и мне сейчас. Не могу. Я не Лин и не Лиса. Землю я трогать не могу. Или могу? Мне плохо. Я вытянула руки ладонями вверх. Поднять. Утес со мной и с Атионом взлетел ввысь. Я могу. Недобрую усмешку и черные без белков глаза осветила вспышка молнии. Вот так. Пусть что-то черное внутри возьмет верх сегодня. Еще один взмах руки и по пустоши начинают расползаться трещины. Что-то поднять, что-то кинуть в бездну. Не знаю зачем. Пусть будет так. Вспышка магии и рядом кто-то кричит. Обернуться?

- Риль! Риэль! Ты меня слышишь? - кричала девушка с длинными черными волосами, она держала вампира лежавшего на земле, впрочем он уже приходил в себя.

Я не ответила. Зачем? У темноты нет друзей, у темноты нет сердца, у темноты нет боли. Это хорошо. Это то, что мне нужно.

- Она не слышит тебя, - слабо отозвался вампир. Кажется, я его знала.

Девушка подбежала ко мне, тряхнула за плечи. Я оскалилась и отбросила ее подальше. Не трогать. Нельзя! Девушка вскочила, зарычала, попыталась снова подойти ко мне. Так это уже плохо. Струи дождя замерзли прямо в воздухе. Пространство между мной и девушкой было утыкано сотнями острых игл. Ей не пробраться.

- Остановись! Остановись, глупая!

- Лиса она не слышит нас, я не думал, что тьма захлестнет ее настолько. Не знал, что так много накопилось. Давай быстро зови Лин и Макса. Иначе ее не успокоить. Если она успеет уйти, то ее могут убить.

- Они подумают, что она сошла с ума, - ахнула девушка.

Неправда. Мне просто хорошо. Боли нет, ничего нет. Девушка тем временем пыталась открыть портал. С пятой попытки ей удалось. Оттуда немедля вышли двое. Девушка и мужчина. Мужчину я знаю. Он свой. Нельзя трогать.

- Что тут происходит? - испуганно спросила беловолосая девушка. - Что с ней?

- Вышла из под контроля, моя вина, - сказал сидевший на земле вампир. - Никого к себе не подпускает и судя по глазам никого не узнает. Макс, попробуй ты. Может в тебе почувствует родную кровь.

Мужчина кивнул и подошел к ледяным иглам. Вспышка огня и их не стало. Мужчина приблизился ко мне. Аккуратно. Пришлось повернуться к нему.

- Риэль?

Он обращается ко мне? Фыркнула и отвернулась.

- Сестренка, ты совсем не узнаешь меня?

Сестренка? Да, что-то теплое шелохнулось внутри. Он говорит правду. Он мой брат. Интересно.

- Продолжай, Макс, ты привлек ее внимание. Сделай так, чтобы она вспомнила тебя.

- Как я пойму, что она меня вспомнила? Она молчит, - прошипел в сторону мой…брат. Как же его зовут? Мне казалось, что вампир назвал его Макс. Да, Макс. Максимилиан. Владыка Золотого клана.

- Глаза станут нормальными, - ответил вампир.

- Риэль, вспомни меня пожалуйста, - попросил Макс. - Вспомни, как мы были детьми? Помнишь? Наш первый полет? Ты совсем маленькая у меня на спине. Помнишь как плакала тогда?

Нет, не хочу, не хочу вспоминать. Вспоминать больно.

- А помнишь как ты испугалась задир из Черного пламени? Они окружили тебя, а у тебя еще не было второй ипостаси, ты испугалась.

Да, потом прилетел большой золотой дракон с Королевским гребнем, Макс. Он прогнал их. Нет! Не хочу. Не надо.

- Послушай, послушай меня, - брат встал уже ровно напротив меня, без страха глядя в пустые черные глаза. - Я не знаю как тебе больно, я без понятия как помочь тебе, но я твой брат, ты моя семья. Я не могу потерять тебя. Не смей уходить.

По моим щекам вновь заструились слезы.

- Тьма ушла, - сказал Атион. - Рад твоему возвращению, Риль. Больше такого делать не будем. Я понял и осознал.

Я же прижалась к брату и ревела. От страха, боли и обиды. Макс взял меня на руки и отнес куда-то. Позже я узнала, что это была моя комната в Римейле. Только я не видела как Макс орал на Атиона, что тот допустил такое. Не видела, как брат хотел убить Делиореля, потому что тот довел меня до такого состояния. Я спокойненько слегла с тяжелой простудой. А когда-то я думала, что Стражи не могут заболеть. Наивная. Но были и хорошие новости. Пока я болела, Лиса исправно варила мне зелье, которое притупляет эмоции. Поэтому к концу болезни я была полностью готова столкнуться лицом к лицу с эльфом. Не поведу и бровью, даже если он будет с другой на моих глазах целоваться. Но сначала я должна съездить к оборотням. Разобраться с тренировочным центром. Я снова срывала все сроки. Какое форменное безобразие.

Мы встали рано утром, чтобы поехать по холодку. Атион вызвался ехать с нами. Я досматривала радужные сны в седле, Лиса и Атион о чем-то тихо переговаривались. Как только мне стало лучше Макс и Лин вернулись в эльфийскую столицу. Я во время болезни сделала наброски тренировочного центра и сейчас везла их с собой. Ехали мы не спеша, поэтому проснулась я через пару часов от того, что солнце напекло мне макушку. Я потянулась, зевнула.

- Доброе утро, - все еще не пробудившись окончательно, пробормотала я, пытаясь продрать глаза. - Вы там еще не испарились? Атион ты, кажется, уже дымишься.

- Сколько раз напомнить, что это все детские сказки, что вампиры не выносят солнечного света? - фыркнула Лиса.

- Пока не подтвердишь обратное, - ухмыльнулась я.

- Лиса, я хотел бы поговорить с Риэль, - Атион улыбнулся Лисе.

- Я поеду чуть впереди, как закончите, догоняйте, - кивнула Лиса и чмокнув вампира в нос умчалась дальше по дороге.

- Атион, ты мог бы говорить и при ней, между нами нет секретов.

- Я знаю, для нее это и не секрет. Просто хочу поговорить с тобой. Так как я несу за тебя ответственность лично, то хотел бы поставить все точки над "и". Во-первых, я прошу прощения за то, что произошло на утесе.

- Не бери в голову, это я безобразно себя повела, - поморщилась я.

- Я не думал, что все обернется именно так. Помнишь как я и Райсен предупреждали тебя, что ты нестабильна и тебе обязательно нужна поддержка рядом?

- Да, конечно.

- Так вот, тебе нужна поддержка, именно для того, чтобы такое не повторилось.

- Разве это возможно? - нахмурилась я. - Разве Тьма не ушла? Ты же сказал, что все закончилось.

- Да. Только эта Тьма не может уйти навсегда. Видишь ли, когда Они передали вам силы, то они же не взяли их из воздуха. Просто так никто ничего не дает и не получает, особенно из воздуха. Да, у тебя и девочек были задатки хороших магов, но это не силы Стражей. Они взяли самую сильную и самую непредсказуемую материю - Тьму. Вложили ее в вас и начали натаскивать. У вас даже мыслей не возникало, что эти силы можно использовать во вред Эфриму. Поверь, даже если захочешь не сможешь. Но только пока ты контролируешь Тьму внутри. Макс и я служим для девочек громоотводами. Мы забираем на себя все негативные проявления Тьмы, без последствий. Нет, Лиса не орет на меня, не выбивает зубы и ничего похожего, никакого накопления. Тьма не находит во мне отклика, не потому что я такой добрый, просто не я эту Тьму приручал, поэтому просто растворяется в пространстве.

- У меня такого громоотвода нет, - поджала губы я.

- Именно. Я считал, что Делиорель за то время пока вы были вместе хоть чуть-чуть забрал у тебя этой Тьмы, но нет. Она копилась внутри, Риль. Если бы Макс не сумел достучаться до тебя там, то ты бы сбежала от нас и Они бы объявили тебя опасной. Опасность нужно устранять. Кто этим займется?

- Стражи, - дошло до меня. - Меня бы убили мои же сестры, потом с ними стало бы также плохо и Они убрали бы и их.

- Правильно, - кивнул Атион. - Вы должны держаться вместе. Как чуть что случается, то сразу идешь к ним. Они к тебе.

- Вот почему было создано пророчество и почему мне собственно нужно срочно замуж. Эй! Стоп! А ты не женат на Лисе, а громоотводом работаешь. Как это так?

- Тьма передается через связь. Либо тому, кого любишь, и кто любит тебя, либо через брачные узы. Две самых хрупких связи, но для отвода Тьмы годятся только они.

- Выходит Делиорель меня не любил? - я склонила голову на бок. В груди кольнуло, но не более. Выть уже не хотелось, на людей бросаться тоже.

- Любил, - ответил Атион и чуть поморщился. - Вот доверял ли, это вопрос. У вас почему-то все стопорилось на взаимном доверии. Все дело было в вас самих. Ладно, давай не будем с тобой о…

- О Делиореле, - подсказала я. - Все в порядке. Завтра утром полечу в эльфийскую столицу заниматься с ним и Рейраном.

- Ты должна понимать, что это не твои эмоции. Глубоко внутри ты все еще его любишь, просто отвар запер эти чувства. Когда-нибудь, примерно дней через сорок, они вернутся.

- Я буду готова, а проще говоря я буду занята, - я позорно дезертировала, послав лошадь в галоп.

На месте мы были уже через два часа и улыбающийся Даниэль спешил нам на встречу. Мы спешились. Подтвердили что мы в порядке, доехали хорошо, что все у нас замечательно.

- Вайлисса ты с Атионом тогда, а я пойду на место стройки покажу, что и как мне будет нужно в тренировочном центре, - кивнула я.

- Отлично, - согласился Атион. - Как только я освобожусь я присоединюсь к тебе.

- Хорошо мамочка, - пискляво протянула я. - Идемте Даниэль, у меня с собой несколько подробных зарисовок, поэтому проблем будет много.

- Может не будем разводить официоз Риэль? - закатил глаза оборотень.

- Пожалуй, Даниэль, - сухо кивнула я.

- Вы уже оправились?

- Да, полностью, что бы вы, то есть ты, не имел в виду, - пресекла я любые попытки вывести меня из душевного равновесия. Пусть оборотень думает, что сейчас это довольно легко.

- Это же просто замечательно! - воскликнул оборотень. - Может быть ты не откажешься принять участие в нашем ежегодном фестивале?

- Может и не откажусь, а когда это планируется?

- Через два дня, оставайся тут, как раз подготовишься, а наши портнихи сошьют для тебя просто роскошный наряд!

- Увы, у меня еще есть дела. Поэтому вряд ли, но если планы сорвутся, то я приму участие в фестивале. О! Вот и стройплощадка. Даниэль, мне кажется, или вы сократили место? Площадь тренировочного центра должна быть больше и занимать северную часть леса.

- Тебе не кажется, что это слишком…

- Слишком трудно? - я с вызовом посмотрела на Даниэля. - Хочешь сказать, что оборотни слабаки?

- Как бы не пришлось пожалеть о своих словах, - прищурился оборотень.

- Иначе что? - усмехнулась я.

- Янар, - гаркнул куда-то в сторону Даниэль, к нему тут же подскочил высокий седовласый мужчина лет так за пятьдесят.

- Что вам угодно, лорд Даниэль? - поклонился Янар. Видимо главный на стройке.

- Скажи своим людям чтобы придерживались первоначального плана.

- Лорд Даниэль мы же согласились, что первоначальный план слишком сло…

- Выполнять! - рыкнул Даниэль. - Все дополнительные инструкции можете получить у леди Риэль.

- Здравствуйте Янар, - вежливо улыбнулась я, доставая из кармана куртки сложенные листы бумаги. - Давайте пройдем к вон тем деревьям и я объясню, что нам нужно построить за весьма короткое время. Даниэль, увидимся позже.

Мы с прорабом (так я мысленно окрестила Янара) отошли под сень деревьев и удобно расположились на поваленном стволе дерева. Я развернула свои наброски и разложила их перед прорабом.

- Леди, лорд Даниэль хорохорится перед вами, хвост распускает. Послушайте опытного воина, нашим людям сейчас не пройти все то, что вы хотите. Поэтому на совете и было принято решение сократить размер тренировочного центра.

- Янар, послушайте, я тоже не вчера родилась. Я не видела ваших воинов, но! Этот тренировочный центр будет рассчитан на тренировки с нуля.

- Слишком сложно, - уперся прораб.

- Послушайте, - я начинала выходить из себя. - Давайте мы сначала это построим, а потом я вам все подробно расскажу. Если же вы не сможете построить то, что мне нужно, я могу позвать своих.

- Мы все сделаем, - поджал губы прораб. - Давайте обсудим ваши чертежи. Мне немного непонятны вот эти два…

Дальше я старалась объяснить что мне нужно в тренировочном центре, какой длины, ширины и высоты должны быть залы, как нужно обустроить тренировочное поле. Через час к нам присоединился Атион и внес свои коррективы, указав на мои просчеты. В целом визит прошел весьма дружелюбно, если бы не постоянные попытки Даниэля вывести меня из себя, которые он предпринимал на обратном пути от тренировочного поля. Атион лишь тихо усмехался про себя, он чувствовал, что попытки оборотня бессмысленны. Лиса же заметно нервничала, при каждом упоминании имени Делиореля она обеспокоено косилась на меня. Так продолжалось на протяжении всего пути, пока мы не вернулись в Римейлу. Видимо оборотень совсем отчаялся довести меня до нервного срыва в Тонайриссе, что провожал нас до Римейлы. Несколько часов. К концу пути Лиса и Атион хотели его убить. В Римейле нас ждал сюрприз в виде Линиэль и Макса. Я улыбнулась и чмокнула брата в щеку.

- Как добрались? - спросила я, усаживаясь на диван рядом с Максом.

- Все хорошо, - улыбнулся брат. - Я останусь на ужин, а утром вас покину. Дел в Аурелии накопилось. Просто хотел проведать Риэль.

- Все хорошо, братец, - ухмыльнулась я.

Атион хмыкнул. Да, чувства атрофировались. Все. Мне стоило огромных усилий играть на публику. Я чувствовала, что Макс моя родня, но не более. Как бы ужасно это не звучало, я не ощущала даже радости оттого, что он прилетел проведать меня. После ужина я попрощалась со всеми и пошла с Лин. Она вызвалась проводить меня.

- Как ты, милая? - Лин участливо заглянула мне в глаза.

- Порядок, - кивнула я. - Что с эльфом?

- Достал меня твой эльф, ой… прости, - Лин опустила взгляд.

- Что-то идет не так? - нахмурилась я.

- Он не желает обучаться у нас, - поджала губы эльфийка.

- Но ты же пробыла там неделю.

- Вот тут единственная хорошая новость, - от улыбки Лин у меня мурашки поползли по спине. - Нам разрешено применять силу.

- О! Это упрощает мою задачу. Поцелуй от меня брата, а я полетела. Не хочу задерживаться.

- Удачи тебе. Если что-то пойдет не так, то зови! - последние слова я услышала уже в воздухе.

Пока летела, в коем-то веке ни о чем не думала. Голова была пуста как вакуум. Очень удивилась, увидев под собой эльфийские деревья-дома. Внутренние ощущения подтвердили, что прошло уже более 6 часов и мы действительно около Влариэна. Я мысленно вздохнула и замедлила движения крыльев. Уж очень не хотелось снова скандалить. Будет лучше если Дел сделает вид, что это у нас чисто деловые отношения, но ведь никак! Я вспомнила о лагуне русалок, но решила, что оттягивать неприятную сцену просто не стоит. Уже через полчаса я приземлялась перед дворцом Данариана. Он сам вышел встретить меня.

- Риэль, очень рад тебя видеть, - как только я перекинулась Данариан крепко обнял меня. - Лин говорила что ты прибудешь вскоре после нее, но я не думал, что так скоро. Как ты?

- Все в порядке Данариан, я могу занять свою комнату?

- Да-да, конечно. Устала с дороги?

- Есть немного, - вежливо улыбнулась я.

- Можешь отдохнуть и лететь обратно, - послышался холодный голос Делиореля.

Да, так и есть. Он стоял у широких дверей ведущих в главный зал, небрежно опершись о дверной косяк.

- Увы принц, моя задача обучить вас и дракона. С завтрашнего дня я буду заниматься с Рейраном, а когда буду уверена в нем, то мы перейдем к совместным занятиям.

- Я не желаю чтобы ты меня обучала, - прошипел эльф.

- Делиорель! - возмутился Данариан.

- Все в порядке, Данариан. Принц Делиорель, я думала, что Линиэль объяснила вам, что у вас нет выбора. Так же как его нет и у нас. Странно, мне казалось, что у вас военное прошлое, принц. Вы должны понимать, что такое "приказ".

- Я отлично знаю, что такое приказ, - я удивилась как у него слова вышли, а не змеиное шипение.

- Тогда до встречи принц, спокойной ночи, - кивнула я и прошла мимо эльфа в свои покои.

Несмотря на всю усталость, на ванну, которую подготовила для меня Фириэль, я не могла заснуть. Пришлось встать. Куда пойти после полуночи? Поесть на кухню? С кем-то выпить? Нет, это сейчас не для меня. Библиотека? Хорошая идея, но соображать совершенно не хотелось. Поэтому я накинула халат и просто пошла. Поброжу по дворцу, может найду приключений на пятую точку. Пошла. Три раза налево, два раза направо. Отлично! Вышла к покоям Делиореля. Фу! Развернулась и пошла в противоположную сторону. Не поверите, через пятнадцать минут я опять была у дверей в его покои. Вспомнилась история про Алису в зазеркалье, только она от дома не могла уйти, а я от покоев эльфа. Наверное нужно четко идти к цели. Какой? О! Я решила навестить Рейрана. Поэтому прошла мимо покоев эльфа и двинулась в сторону загона Рея.

- Эй, привет! Ты спишь? - я осторожно протиснулась к дракону.

- Не сплю, - Рей повернул ко мне лобастую голову. - Ты вернулась?

- Ненадолго, я здесь чтобы обучить тебя и эльфа.

- Раньше друг от друга не отлипали, а теперь даже по имени назвать его не хочешь.

- Такова жизнь, Рей, - пожала плечами я. - Как ваши занятия с Линиэль?

- Она в основном была занята с вайеном, они много ругались.

- Я даже могу представить из-за кого, - хихикнула я.

- Это не смешно, Риэль. Ему плохо, он не показывает, но я знаю. Я уверен, что тебе внутри тоже очень плохо.

- Я не очень хочу об этом говорить, - я отвернулась от внимательных глаз с вертикальными зрачками. - В любом случае менять что-то слишком поздно. Теперь у каждого из нас своя жизнь.

- И ты это так оставишь?

- Да. Я устала от всего этого Рей. Хватит об этом. Давай договоримся, я и ты - друзья. По возможности я постараюсь сохранить с Делиорелем хорошие отношения. Если это будет возможно.

Рей приблизил свою голову ко мне и втянул ноздрями воздух. Еще раз и еще. Он методично меня обнюхивал.

- Рей! - я шлепнула дракона по носу.

- От тебя чем-то пахнет. Какие-то травы. Ты что-то пьешь.

- Тихо ты! - шикнула я на дракона. - Рей, это не твое дело. Не вынуждай меня приказывать тебе. Просто никому не говори. Даже вайену.

- Я не могу, - начал отбрыкиваться Рейран.

- Можешь, иначе мне придется дать приказ. Поверь, я не в восторге от такого положения дел, но чем меньше народа знает, тем мне спокойнее жить. Давай не портить нашей дружбы.

- Если вайен прикажет, то я не смогу отказать! - фыркнул Рей. - Даже если ты прикажешь мне как принцесса.

- Тогда даже не намекай на это! - я ткнула дракона пальцем в нос.

- Хорошо, я не буду. Иди спать, а то завтра не догонишь меня в небе.

- Еще и перегоню! - фыркнула я и вышла из загона. Чуть не столкнулась с Делиорелем, видимо он направлялся к Рейрану.

- Добрый вечер, Делиорель, - чуть склонила голову я.

- Зачем приходила? - эльф снова сложил руки на груди.

- Просто поговорить с Реем, - пожала плечами я. - Я считаю, что нам будет легче обучаться, если мы будем больше общаться.

- Зачем ко мне приходила. Я слышал твои шаги у своей двери. Так зачем приходила?

- Извини, я просто гуляла по дворцу. Мне не спалось.

- Дворец не такой маленький, - едко ухмыльнулся эльф

- Послушай, что ты от меня хочешь? Чтобы я сказала что я на коленях пришла просить тебя вернуться ко мне. Так не будет такого, только если в твоих мечтах! - рявкнула я и, развернувшись спиной к эльфу, зашагала к своим покоям. Впрочем, меня уже ждали. Данариан подпирал стену около двери.

- Риэль…

- О Небеса! - взвыла я. - У меня все в порядке! Честное слово! Завтра начну заниматься с драконом. Нет, меня не напрягает рядом присутствие Делиореля. Я в состоянии справиться со своими эмоциями. Хватит. Я иду спать.

С этими словами я вошла в свои покои и захлопнула дверь. Подумав добавила пару заклинаний. После этого с чистой совестью улеглась в кровать. Сон долго не шел, но вставать снова мне не хотелось. Забыться коротким сном удалось только под утро. Естественно на утреннюю тренировку я опоздала. Пришлось выбегать из своих покоев и стремглав нестись к тренировочному полю. Как назло принц и Рей уже были там. Рей спокойно сидел сложив крылья, а Делиорель сняв рубашку упражнялся с мечом. Очень захотелось сказать какую-нибудь гадость типа "спину прямее" или "меч выше", но не стала, потому что это смешно. Я буду поправлять опытного воина. Я поправила куртку и подошла к Рейрану.

- Доброе утро! - вежливо поздоровалась я со всеми, конкретно ни к кому не обращаясь. - Рей, ты готов? Сначала разогреемся.

- Перекидывайся, - подмигнул дракон.

Я пожала плечами и сделала кувырок. Мир на секунду потерял краски, а потом все вернулось на свои места. Я расправила крылья и с удивлением заметила Рея уже в воздухе. Пришлось работать крыльями усерднее. Мы пролетели несколько километров, развернулись.

- Еще круг, - попросила я. - Мышцы должны разогреться прежде чем мы начнем.

- Он на тебя смотрит, - доверительно сообщил мне дракон.

- Пусть смотрит, - пожала плечами я. - Главное чтобы не мешал. Давай еще на круг и приступим к более серьезным вещам.

После еще одного круга мы с Реем зависли над тренировочной площадкой. Видите ли Рей не хотел улетать от Делиореля. Доведут они меня. Начали с простых кувырков вперед и назад. Рейран был способным учеником и держался довольно хорошо. Мы как раз тренировали верхний "штопор" когда я услышала вопли эльфа. Пришлось остановить Рея и спустится вниз.

- Что такое? - раздраженно махнув хвостом спросила я.

- Он устал, ты что не видишь? - продолжал орать эльф.

- Рейран? - я с удивлением посмотрела на зеленого дракона. Да, он запыхался, но не настолько, чтобы я прервала тренировку.

- Все в порядке, - кивнул дракон.

- Нет, не в порядке! - рявкнул Делиорель. - Я же чувствую, что внутри у него все ходуном ходит.

- Хорошо, - кивнула я и перекинулась. - Перерыв двадцать минут, после этого закончим "штопор" и перейдем к пике.

Тренировки выматывали меня, и совсем не физически, хотя я уставала. Нет, меня изматывал постоянный контроль Делиореля. Спорить с ним я не могла, потому как он действительно чувствовал Рея лучше меня. Поэтому приходилось делать по двадцать перерывов и тренироваться дольше. Зато снова стала хорошо спать, после ужина меня хватало только на принятие ванны, принятие зелья и доползания до кровати. Все. Дальше темные провалы. Утром все по новой. Прошла неделя, наконец пришло время тренировать и Рея и Делиореля. Проблемы начались с первых минут.

- Рей идем по схеме нападения слева, выполняешь все нужные маневры, я буду атакующим звеном, Дел, твоя задача, помочь…

- Может я сам разберусь что мне делать? - раздраженно кинул эльф.

- Как скажешь, - я начинала сатанеть. Хочет показать себя крутым? Посмотрим.

Я развернулась по широкой дуге и выдала мощную струю пламени. Как я и ожидала Рей уклонился, Дел даже создал удачный воздушный коридор с помощью магии и вроде попытался швырнуть в меня чем-то, но не попал. Я же тихонько хмыкнув, выдала второй залп пламени, чтобы отвлечь Рея, а сама махнула хвостом, выбивая Делиореля из седла. Упал он на заранее заготовленную воздушную подушку. Дав знак Рею спускаться, я спикировала вниз к эльфу. Тот был в бешенстве. Как же, я его унизила. Поэтому пока он не открыл рот, я не долго думая дала ему в челюсть.

- Будь это реальный бой, тебя бы убили! А с тобой погиб бы и Рей! Прекрати выеживаться! Подумай хоть раз не о своей венценосной заднице, а существе, за которое несешь ответственность! Все! Хватит. Я вернусь через десять минут.

Я влетела во дворец. Желание было расколошматить все к чертовой матери. Решила пройтись до своей комнаты и обратно. Меня перехватил Данариан.

- Эй-эй-эй! - он схватил меня за предплечья. Захотелось стряхнуть его руки и съездить по физии, так же как его сыночку. Сдержалась. - Что происходит?

- Данариан, смените пластинку! - рыкнула я. - Воспитали безмозглого сынулю, а мне теперь расхлебывать, хотя я вам уже никто. Даже не будущая родственница.

- Риэль, успокойся и послушай меня. Пойдем, - Данариан увлек меня за собой в какой-то кабинет. Дворец владыки я знала довольно плохо. Мало времени проводила в светлоэльфийской столице.

- Внимательно вас слушаю, - я без приглашения уселась в одно из кресел и подождала пока Данариан устроится в кресле напротив.

- Ты должна понять его, - начал владыка.

- Это с какой радости? - неподдельно удивилась я. - Он меня хоть раз понял?

- Риэль! Поставь себя на его место. Приезжают оборотни, один из них делает недвусмысленные намеки, ты ссоришься с ним, сбегаешь. Когда начинается бал в честь вашей помолвки тебя нет, а когда открывается портал, то он видит твою руку в руке темного эльфа. Что он должен думать?

- Не "что" он должен думать, а "чем" он должен думать, - фыркнула я. - С оборотнями я ему раз тридцать все объясняла. Нет, он не понял. Изображал племенного быка на корриде. Касаемо того что я улетела. Да, сглупила. Пока вела беседы сама с собой не заметила как оказалась в Римейле. А там стихийное бедствие Данариан, я не могла уйти тогда. Лиса была в ужасном состоянии и моя рука была в руке Варзана только потому что он делился со мной силой. Рейрану стало плохо без Дела и мне нужен был большой портал. Как я должна была поступить?

Владыка завис. Надолго. Минуты две он даже не шевелился, я кощунственно думала помахать у него рукой перед носом или громко хлопнуть в ладоши, но он как раз "отморозился":

- Ну так это все меняет! - радостно воскликнул Данариан. - Я сейчас все расскажу сыну, вы помиритесь…

- Нет, Данариан. Я уже не пойду на это. Окончен бал, погасли свечи, сандали жмут и нам не по пути.

- Но почему?

- Если по каждому чиху он будет устраивать мне такой скандал я ласты склею, - добросердечно поделилась я.

- Что?

- На тот свет он меня отправит, - горько ухмыльнулась я. - Нет, с меня хватит, тем более я знаю, что он обо мне говорил. Атион мне передал. Я себя не на помойке нашла, владыка. У нас ничего не получится пока он не будет меня уважать и доверять мне. К сожалению, учится этому некогда. Извините, мне нужно продолжать тренировку.

Я встала и вышла. Идти к Рею и Делиорелю совершенно не хотелось, но здесь никто не спрашивал чего бы мне хотелось. Выйдя из дворца заметила, что эльф не дожидаясь пока я дойду до него, вскочил в седло (спасибо искусству левитации) и Рейран поднялся в небо. Я не заставила себя ждать.

- Итак, мы закончили на вас, принц. Как только Рей начинает маневр, вы создаете воздушный коридор. Да, в тот раз вы совершенно правильно его сделали. Ваша ошибка в планировании. Несколько боевых заклинаний следует составить заранее, чтобы в воздухе их можно было просто выпустить. Сейчас пройдемся по этому же сценарию. Принц, попытайтесь атаковать меня на выходе из пике и из центра петли.

Мне ничего не ответили, лишь кивнули. Рей укоризненно покосился на меня. Как же, я обидела его ненаглядного вайена. Тьфу. Далее тренировка прошла весьма успешно. Мне определенно нравилось работать с молчаливым эльфом. Видать понял, что мне сейчас съездить ему по фейсу ничего не стоит.

Вечером мне снова не спалось. Нервы разбудили зверский голод. Я мучилась. С одной стороны под стоны желудка не уснуть, а с другой стороны, жутко же не хотелось терять новоприобретенную в этом мире талию. Пусть не 60 сантиметров, но все же! Тренировки и образ жизни выставили все точки над "Ё" и лишние кило испарились сами собой. Поэтому плюнув на совесть я потопала в кухню. Залезла в местный аналог холодильника, благо вся прислуга уже спала, и моего самоуправства никто не видел. Мной было найдено замороженное тесто (какая прелесть) сыр, колбаса. Вспомнив о чудесном блюде двадцать первого века под названием "пицца" я радостно достала все это и пошла искать помидоры для домашнего кетчупа. Помидоры были найдены и водружены на стол, рядом с остальными продуктами. Давно не стояла у плиты. Тесто разморозила собственным пламенем (хорошо же быть дракошей!), томаты и колбасу порезала, сыр натерла. Раскатала тесто, выложила начинку и запихала это счастье в духовку. Пока пицца готовилась я пошарила в погребе и достала себе пару морковок. Погрызу пока пицца будет готова. Не поленилась прогуляться до библиотеки и взять какую-то книжечку. Как назло попался какой-то сопливенький эльфийский роман. Под неспешное уничтожение морковки он все же подошел.

" - Алондариэль! - воскликнула Сианарелль. - Я так тебя ждала!

- О, светлая Сианарелль, твоя красота сияет ярче солнца, я не смел даже помыслить о твоем поцелуе!

- Алондариэль! Как же мы будем жить с нашим счастьем! - Сианарелль сдернула с себя нижнюю рубашку и упала на постель усыпанную лепестками роз" - я так и сидела с поднесенной ко рту морковкой. Вот так меня и застал Делиорель.

- Снова не спится? - ехидно заметил он.

Я подняла на него зареванные глаза, по сюжету светла Сианарелль закалывает себя кинжалом, потому что третий ребенок оказывается не имеет никакого отношения к Алондариэлю.

- Все так плохо? - губы эльфа растянулись в усмешке.

- Еще хуже, - кивнула я. - Найду автора - заставлю его эту книжку съесть!

- Поздно, его уже отравила собственная жена, после прочтения очередного романа, - рассмеялся Делиорель взглянув на обложку книги. - Там кажется ее описание было что-то типа "ее немолодое тело все еще манило его".

- Руку пожму этой эльфийке, - кивнула я, вытирая слезы, выступившие уже от смеха.

- Так чего не спишь?

- Есть захотелось, - покаялась я и тут же вспомнила о пицце. Благо не подгорела.

Я достала свой шедевр из печи и счастливо облизнулась.

- Что это?

- Блюдо с Земли. Пицца называется. Когда дел много, а готовить некогда - самое то.

- Это можно есть? - с нескрываемым ужасом воззрился на мою пиццу эльф.

- Так, не нравится - иди куда шел, а я тут сама справлюсь, - я отпихнула Делиореля из-за стола.

- Ну нет, она слишком большая для тебя одной, я не могу позволить чтобы ты лопнула, - эльф пристроился рядом со мной на лавке.

- Бессовестный, - покачала головой я, но поделилась.

После того как пицца была съедена, мы с интересом уставились друг на друга. Повисли вопросы, но убивать хрупкое перемирие никому не хотелось.

- А ты чего не спал? - решила нейтрально поинтересоваться я. - Тоже есть хотел?

- Да нет, за льдом шел. Скула болит.

- Ой, извини, - я встала и, достав из холодильника лед, завернула его в кухонное полотенце и приложила к челюсти эльфа. - В смысле ты извини, что так ударила. Мне нужно быть сдержаннее.

- Ты тоже извини, веду себя как идиот.

- Согласна, - улыбнулась я, все так же удерживая лед у скулы эльфа.

Мы посидели так еще немного. Рука Делиореля легла поверх моей. Так просто. Стоит мне сейчас потянуться к нему и все вернется. Все будет хорошо. Нет. Не будет.

- Прости Делиорель, - я опустила руку и передав ему полотенце со льдом вышла из кухни. Больно почти не было, но где-то глубоко внутри что-то ломалось.

Дойдя до своей комнаты я поняла, что у меня закончилось зелье. Все правильно. Лиса говорила, что его нельзя пить слишком долго. Иначе заработаю отравление. Значит нужно скорее заканчивать тренировки эльфа и Рея. Бежать к оборотням, чтобы никто не видел, что мне плохо. Вернее не так. Чтобы ОН не видел КАК мне плохо. На этот раз сытый желудок дал мне спокойно заснуть. Правда кошмары замучили. Я все время от кого-то бежала. Знала, что если остановлюсь, произойдет что-то страшное. Нет, не моя смерть, это слишком легко. Что-то кошмарное. Нельзя было этого допустить. Проснулась в полном ужасе и минуту не могла прийти в себя. Хотелось вскочить и бежать. Справилась. Не дождавшись Фириэль, оделась, стащила с кухни бутерброд и двинулась на тренировку. Удивилась, увидев в поле только Рея.

- Доброе утро, - поздоровалась я. - Не в курсе где твой всадник?

- В курсе, - кивнул дракон. - Только тебе не скажу. Ты расстроишься.

- О, небеса! - я возвела очи к небу. - Мне не пять лет, поэтому переживу. Где он? Спит?

- Спит, но не один, - Рейран отвернулся. - Он был расстроен ночью, ты так ушла…

- Его право, - пожала плечами я. - Но вот опаздывать на тренировки недопустимо.

Я мстительно хихикнула и направилась во дворец. Покои Делиореля нашлись быстро, самого его тоже искать не пришлось, обнаружился в кровати, с рукой какой-то блондинистой эльфийки на груди.

- Рота подъем! - я еще и заклинанием голос усилила, для пущего эффекта. Ах, как же красиво умеют подпрыгивать голые эльфы. Да, может у меня и заторможенные чувства, но зато как весело. Потом еще и девчонкам расскажу.

- Что за черт? Какого ты тут делаешь? - пытался проморгаться эльф. Его барышня закутавшись в простыню уже слиняла. Умная девочка, знает, что с драконами спорить опасно.

- Ты опоздал, а судя по тому, что я тебя разбудила, то не появился бы и через час, если бы не я. Одевайся, мы с Реем ждем на улице.

В следующий раз нужно будет вылить на них пару ведер ледяной воды. Хорошо хоть зелье еще работает, а то ревела бы сейчас белугой у себя в спальне, а так ничего, даже не чихну.

- Что-то ты все-таки пьешь, - задумчиво выдал Рей, когда я вернулась к нему.

- Затихни, чешуйчатое. Твой вайен чешет. Судя по пару из носа сейчас орать будет, - я небрежно прислонилась спиной к лапе Рейрана и скрестила руки на груди. Эх, где моя ковбойская шляпа и травинка в зубы "Какие проблемы, амиго?"

- Как ты вообще смела… - чуть ли не брызжа слюной заорал эльф.

- Замолкни, - припечатала я. - Повторяю. У нас тренировки. Если ты не соизволишь встать сам, то тебя подниму я. Потому что у меня нет времени на твоих блондинок. Если еще раз такое повторится, то я выгоню тебя на тренировку в том, что будет на тебе в тот момент.

Он даже рот открыл от моего неприкрытого хамства. Честно говоря, я сама от себя не ожидала такой отповеди. Неужели ревность не поддается заглушке? Или это моя природная вредность прорезалась?

Пока он не пришел в себя, я решила закрепить права:

- Если возражений не имеется, прошу занять места и подняться в воздух. Сейчас разомнемся, а потом приступим к новым видам атак.

Перекинувшись, я поднялась в воздух и подождала пока поднимутся Рейран и Дел.

- Первые два круга обычный полет, второй и третий Делиорель создает противоположные коридоры воздуха, третий и четвертый моделируем воздушные ямы и мелкие смерчи, это уже я смогу. Итак, начали.

Тренировка пошла по накатанной, Делиорель все еще злобно зыркал в мою сторону, но я старалась игнорировать этот негатив. Первые круги прошли как всегда без сучка и задоринки, Рей разогревал мышцы и летал уже намного лучше, даже по эльфу это было заметно, он уже не так судорожно цеплялся за седло. Третий и четвертый круг был сложнее. Если обычный воздушный коридор создавал поток воздуха помогающий Рейрану набрать скорость, то противоположный поток наоборот заставлял усиленнее махать крыльями и стараться держать скорость. Кстати говоря, я тоже не сидела без дела, я наравне с Рейраном участвовала в тренировке. В конце концов нельзя же запускать собственную форму. Пятый и шестой круги моделировала я. Это были условия если лететь придется в грозу. Сильную-сильную грозу. Если прошлые два круга были непростыми, то эти два показались кошмаром. Сама не ожидала от себя такого ужаса. Когда закончился шестой круг я все же не позволила Рейрану приземлиться.

- Сегодня попробуем отрабатывать атаки, но в этот раз я не буду предупреждать. Попробуем смоделировать ситуацию реального боя. Делиорель, - я посмотрела на эльфа. - Применяй реальные боевые заклинания. Все как в жизни. Представляем что моя задача убрать вас, а ваша задача - убрать меня. Я магией не пользуюсь, веду себя как обычный дракон. Все понятно?

- Да, - кивнули оба. При этом мне очень не понравилась гаденькая усмешка эльфа. Ох-хо-хонюшки, припомнит он мне утреннюю побудку.

Пока отлетала от этой парочки думала, каких же гадостей мне может наделать эльф. Передумала все что можно было. Да уж, разбудила на свою голову. Не было у меня забот, разбудила я эльфа. Развернувшись лицом, пардон мордой, к Рею я рявкнула:

- Начали! - и понеслась…

Эльф сработал почти молниеносно выбросив в мою сторону ловчую сеть, я только усмехнулась и выпустила струю пламени, прицельно меня в Делиореля. Каждый дракон будет знать, что убрав седока Рейрана можно списывать со счета. Поэтому они должны быть к этому готовы. Я также буду нападать на всадника (ну не все же ему в меня разными заклинаниями швыряться). Был бы рядом со мной хотя бы Макс, мы бы попытались организовать двойное нападение. Жаль. Очень жаль. Так вот прицельного попадания не вышло, Рейран удачно вывернулся и ушел из под удара. Я мысленно похвалила его, уворачиваясь от огненного пульсара, выпущенного эльфом. Нырнув вниз я решила попробовать достать Рея снизу, обычно драконье брюхо (я имею в виду драконов с всадниками) укреплялось доспехом, но сейчас этого не было поэтому я надеялась на элемент внезапности. Фигушки. Делиорель направил воздушный поток и Рейран перевернулся в воздухе, я думала что успею зацепить Делиореля, но куда уж там. Он заранее сформировал заклинание и когда я извернулась для того чтобы выпустить пламя, подставилась собственным незащищенным брюхом. Этим и воспользовался эльф. Закрыться я не успевала поэтому схлопотала по полной. От вспышки боли не смогла перевернуться и пропахала спиной пару сотен метров, крыло, зацепившись за какое-то дерево, предательски треснуло. Видать очередной Вековой дуб. Когда я наконец-то остановилась, возник вопрос: "Как встать?" Нет, теоретически заклинание Делиореля не сильно меня покорежило, но пара ребер точно треснута. Крыло не даст перевернуться. А чего делать тогда? Лежать лапками кверху? Бред. Пришлось рыча переворачиваться с помощью целого крыла. Ко мне уже спешили Делиорель и Рей.

- Риэль, прости, я не хотел, - с ходу начал извиняться бледный эльф.

- Все в порядке, - отмахнулась я. - Мы договорились, что ситуация приближена к реальному бою. Вы молодцы. Отлично себя повели. Если бы на моем месте был враг, вы бы его успешно добили.

- Тебе как-то помочь?

- Не, сейчас включится процесс регенерации, главное чтобы все срослось правильно, а то заново ломать не хочется. Помнится тогда у Них, у меня однажды начался процесс регенерации, когда меня связали чуть ли не в узел. Все срослось неправильно и пришлось ломать заново. Ощущения - закачаешься, - у меня всегда так, когда начинает что-то болеть, то надо как можно больше говорить. Иначе я начинаю концентрироваться на боли и еще не дай Небеса плакать. Может я и не человек, но больно мне тоже бывает.

- Может нам подержать крыло?

- Ну если заняться нечем, то подержите, - фыркнула я, выпустив клубы дыма.

Немного поморщилась когда Рей и Дел расправляли крыло, но ничего, жить можно. Через минуту боль из крыла ушла и я помахала абсолютно здоровой конечностью.

- Может завтра попросишь кого-нибудь тебя заменить? - спросил эльф.

- Ты знаешь еще кого-то способного летать? И этот кто-то сейчас здесь?

- Нет, но например драконы Жидкого пламени не умеют летать?

- Ты откуда такое вообще взял? - вытаращилась я на эльфа. - Вроде мы в Аурелии вместе были. Ты видел водяных драконов. С чего ты решил что они не летают?

- Ни разу не видел их в воздухе, - сознался эльф.

- Лучше надо было смотреть, - покачала головой я. - Даже в советниках брата есть драконы клана Жидкого пламени. Да, они предпочитают обитать в водоемах, даже скорость с которой они передвигаются по воздуху и по воде разная, но они умеют летать, Делиорель.

Я проверила собственные ощущения и решила что уже можно перекидываться. Перекинулась в двуногую ипостась, неспешно направилась рядом с эльфом к дворцу.

- Я думаю на сегодня хватит. Завтра попробуем тоже самое, но ты не будешь создавать воздушных коридоров. Это создаст дополнительную нагрузку для Рейрана. Постепенно будем усложнять. Кстати, не хочешь сегодня сходить в Мидиссес?

- Зачем? - не понял эльф.

- Закажем доспехи для Рейрана, ему нужно будет еще к ним привыкнуть, но это уже без меня будет, потому что у меня дела. Сами справляться будете.

- Хорошо, тогда во второй половине дня? Тебя устроит?

- Конечно.

Мы разошлись. Да, сегодня тренировка закончилась куда быстрее, чем обычно. И все же я радовалась. Лин хорошо натренировала Делиореля, раз он так четко реагирует на атаки. Это повысит их шансы на выживание. Вот куда деваться мне сейчас? До обеда оставалась еще пара часов, нужно было чем-то их занять. Я решила наведаться в оружейную владыки. Может найдется для меня там что-нибудь интересное. Я свернула в неприметный коридорчик, постучала в нужную стенку и открылся проход. Данариан мне сам это показал, сказал что могу пользоваться всем чем захочу. Я вошла в небольшое помещение, настроенное заклинание сразу зажгло факелы. Я огляделась. Внушительная коллекция мечей (мне не надо, благо мой меч лежит в комнате, я в коем-то веке его нигде не забыла, просто на тренировки его брать не считала нужным), кинжалы, метательные звезды. Разнокалиберная фигня, да простит меня Данариан. А вот той беленькой коробочки я раньше не замечала. Левитацию не применить, комната не допускает магии, кроме освещения. Поэтому пришлось подтянуться и влезть на стол. Оттуда уже, привстав на цыпочки, попыталась снять искомую коробочку. Достала. Решила открыть сразу. Вдруг какой-нибудь фамильный кинжал, тогда сразу обратно положу. Но нет! К моей радости там оказалось лезвие для боевой косы*. Я воровато огляделась и спрятав коробочку слиняла из оружейной. На тренировочном поле заплела себе косу (Небеса! Шесть с лишним минут! Одной и той же монотонной работы. Отстригу нафиг эту шевелюру) и закрепила полулунное лезвие (специально следила за Найсиллоссой когда она закрепляла лезвие в косе Варзана). На минуту застыла вспоминая собственный ритм. Очень не хватало Найсиллоссы, но нужно учиться орудовать косой без нее. На помощь пришла идея вспомнить песни хотя бы с похожим ритмом. Благо попсы на Земле было много. Начала притоптывать ногой в попытке вспомнить нужное. И нужное нашлось. Незамысловатый ритм латиноамериканской музыки помог. Я сделала шаг в сторону, поворот, лезвие просвистело совсем рядом, травинки упали под ногами. Шаг, поворот, прогнуться, уклониться от лезвия, чуть левее, обернуться, присесть. Для собственного удобства я скользила по тренировочному полю с закрытыми глазами, за что и поплатилась.

- Риэль! Что ты делаешь с этим оружием? - раздался возмущенный вопль Данариана, где-то совсем рядом.

Я замерла посреди танца и коса возмущенно свистнув огрела меня лезвием по бедру. Черт, больно.

- Данариан! Кто вас учил подкрадываться во время тренировки? - возмущенно завопила я. - А если бы оно меня не по бедру резануло, а по шее? Я вам так надоела?

- Зато может в следующий раз ты не брала бы такие опасные вещи из оружейной, - уперся владыка.

- Я не маленькая девочка и к вашему сведению в курсе, зачем нужно это лезвие, да, может я еще и не совсем уверенно двигаюсь, но я только один раз пробовала до этого. Варзан показал мне основные движения и все.

- Это серьезное оружие, - гнул свое Данариан. - Без должного обращения ты можешь пострадать.

- Чье оно?

- Что?

- Чье это лезвие? Кто-то должен знать как с ним обращаться. Позовите его.

- В этом нет нужды, - ответил подошедший Делиорель. - Это мое лезвие.

- Отлично, - кивнула я. - Данариан, я буду под присмотром. Принц вы же не откажете помочь мне овладеть этим видом оружия?

- Если тебе этого так хочется, - кивнул Дел. - Все в порядке отец, я присмотрю чтобы она не покалечилась.

Данариан с неохотой ушел с поля. Я же смерила взглядом Делиореля. Да, это точно его оружие. Волосы Данариана короче, да и чье еще оружие могло храниться в оружейной владыки.

- Итак, вот чем ты занималась у Варазана, - хмыкнул эльф.

- Не знала что ты владеешь этой техникой.

- Я вообще много чего знаю, - ухмыльнулся Дел.

Я была готова с этим поспорить, но не стала. Зачем портить и без того шаткий мир.

- Я вижу со своим ритмом ты уже определилась. Движения у тебя пока не очень уверенные, но это придет. Тут главное действительно ритм. Еще тебе нужно научится останавливаться без вреда для себя.

Делиорель заплел косу как у меня (я хмыкнула, по поводу того, что волосы у нас почти одинаковой длины) и встал напротив.

- Если ты резко останавливаешься, коса продолжает движение по новой траектории и ты в любом случае получаешь порез. Поэтому следи за мной, - Делиорель крутнулся и резко остановился, но перед тем как коса хлестнула его по спине, он перехватил ее рукой.

- То есть нужно успеть ее схватить до того как она пройдется по мне, да?

- Совершенно верно, - кивнул эльф. - Давай покажу тебе несколько перехватов, которые наиболее удобные.

- Давай.

Полчаса он показывал мне, как можно перехватить косу, а я старательно запоминала. Потом я под четким руководством Делиореля повторяла только что увиденное. Так и скоротали время до обеда. Данариан сам лично вышел сопроводить нас до зала. Пришлось разоружаться и откладывать лезвие до лучших времен.

- Тебе нужно свое лезвие, может даже немного другой формы. Более изогнутое, - внес предложение Делиорель.

- Да вроде Варзан говорил, что закажет, - пожала плечами я.

- Хорошо, посовещаюсь с ним, - кивнул Дел. - После обеда в Мидиссес?

- Так точно, я знаю там пару мастеров, которые возьмутся за эту работу. По крайней мере заинтересуются точно. Нам же абы что не нужно. Вот и пусть думают как нам защитить Рея. Кстати, как ваша связь? Канал уже окреп?

- Достаточно сильный, не проверяли на дальность, но он даже может кое-что видеть моими глазами.

- Как ощущения? - заинтересовалась я. Все же для нас это было необычно, поэтому хотелось узнать как можно больше.

- Необычные, - Делиорель довольно долго подбирал слова. - Как будто я в своем теле не один. Я чувствую когда он подглядывает.

- О как интересно, - протянула я. - А это не приносит дискомфорта?

- Нет, совершенно.

- Хорошо, ладно, давай обедать и пойдем, а то до ночи будем с мастерами раскланиваться. Пойдем через портал, Рею нужен отдых.

Быстренько подметя все с тарелок под неодобрительным взглядом Данариана мы с Делиорелем направились к городскому порталу. Назвали пункт назначения и шагнули в портал. Мидиссес встретил нас громкой музыкой и ворохом конфетти.

- Что здесь происходит? - я попыталась докричаться до стражника.

- Что?

- Чего празднуем? - я обвела рукой празднично обряженный город.

- Так девять тысяч лет правления династии Золотого Клана! - радостно сообщил стражник. - Все Царство драконов празднует.

- Хорошо, - кивнула я. - С праздником!

- Всех вам благ принцесса! - счастливо кивнул стражник.

- Пойдем, нам не до плясок. Брат потом скажет появляться мне или не стоит. У нас сейчас другие задачи.

Мы прошли в центр города. Везде стояли лотки с сладкой ватой, сувенирами, легким вином и прочими праздничными атрибутами. С удивлением заметила маленькие флажки с изображением двух золотых драконов переплетенных между собой. Фигурки в виде золотых драконов и много еще чего. Сам город просто поражал праздничным настроением. Отовсюду лилась музыка, летали конфетти, все было украшено гирляндами и цветными лентами. На улицах давали представления циркачи, играли оркестры, люди танцевали на площадях. Я косо смотрела на все это и завидовала. Знаю, что это нехорошо, но так бы здорово было сейчас потанцевать с кем-то посреди этого праздника.

Тем временем мы дошли до первого нужного мне мастера. Неказистый домик был обшит металлом и украшен разными металлическими узорами. Постучав, я прошла внутрь.

- Мастер Доминиус? Вы здесь?

- Кто там? - послышалось из подсобки. - Я сейчас выйду. Кого еще нелегкая принесла во время праздника.

Я уселась на одну единственную скамейку у стены. С интересом рассматривая картины на стенах. На всех были драконы. В доспехах. Всего было три мастера изготавливающих доспехи для драконов. Во времена Всадников их было много, каждый из мастеров хотел похвастаться своим мастерством. Теперь их осталось трое. Доминиус, Рекисс, Миларисс. Про себя я называла их ДоРеМи.

- Добрый день, - к нам наконец вышел Доминиус. - О! Принцесса, извините, не узнал. С праздником вас, всех вам благ и вашему брату всех благ.

- Добрый день Доминиус, - после традиционного поцелуя руки я приветливо улыбнулась. - Мы с работой для тебя. Возьмешься?

- Принцесса желает доспехи? - удивился Доминиус.

- Нет, я хочу, чтобы ты сделал доспехи для последнего дракона из рода Всадников. Рейрана. Ты наверно знаешь, что он запечатлен с Делиорелем, сейчас я помогаю им тренироваться. Скоро им нужны будут доспехи.

- Принцесса, - счастливо выдохнул Доминиус. - Я уж и не надеялся, что когда-либо еще буду делать доспехи. Как вас благодарить?

- Доминиус, успокойтесь, - я как могла ободряюще улыбалась. - Может все еще наладится и век мастеров не закончен. Можем отправиться сегодня, чтобы ты снял мерки для доспехов?

- Конечно-конечно, - засуетился Доминиус, собирая в большую сумку нужные ему инструменты. Потом замер на секунду. - Принцесса, я могу просить вас об одолжении?

- Безусловно, - кивнула я.

- Я бы хотел, что бы Рекисс и Миларисс работали со мной. Я понимаю что такое ждать всю жизнь одного единственного заказа. Было бы нечестно оставить их ни с чем.

- Хорошо, Доминиус.

- Я схожу за ними, а вы пока отправляйтесь на площадь. Потанцуйте с молодым господином, - махнул рукой Доминиус.

- Я не…

Договорить мне просто не дали выпихнув за дверь со словами: "Через час у порталов". Вот ведь бессовестные, все за меня опять разыграли. И что мне теперь делать?

- Пойдем, что ли, действительно на площадь. Там хотя бы весело, - посмотрела я на эльфа.

- Не возражаю.

Когда мы вошли на площадь, музыка замерла. Музыканты прекратили играть и все взгляды обратились к нам. Секундная тишина и вдруг толпа разразилась аплодисментами и приветственными криками.

- Да здравствует принцесса! Всех благ! Всех благ Золотому Клану! Ура! - все это сливалось в несусветную какофонию, но было очень приятно.

Музыканты заиграли снова и ко мне жутко краснея подошел паренек. Он секунд тридцать собирался с духом, но все же выпалил:

- Может принцесса хочет потанцевать? - он робко протянул мне руку.

Я широко улыбнулась и, вложив свою руку в его, с радостью заявила, что очень хочу. Мы присоединились к толпе танцующих. После пары кругов, я остановилась и стянула сапоги, продолжила танец я босиком. Очень пожалела, что на мне не платье. Я переходила от одного партнера к другому, танцы сменялись с бешеной скоростью, ноги отбивали ритм танца, я вся была захвачена этой праздничной эйфорией! Люди не пожелавшие танцевать стояли кругом и били в ладоши в ритм музыки, было просто потрясающе, казалось это просто отдельный мир. Мир праздника и радости. Здесь не было страха, боли, обиды. Я закружилась и перешла к следующему партнеру, им оказался Делиорель, он улыбался. Не чувствуя связи с реальностью я широко улыбнулась в ответ, и мы закружились вместе. Ритм нарастал, мы кружились все быстрее, я смеялась от радости. Было так хорошо.

Все хорошее когда-то заканчивается. Стих танец. Смолк ритм. Реальность вернулась. Я смущенно поправила волосы и убрала вторую руку из руки эльфа.

- Нам пора, - тихо сказал он.

Я смогла только кивнуть. Мне протянули мои сапоги, но одевать их очень не хотелось и я просто взяла их в руки, шлепая босыми ногами по нагретой солнцем мостовой. Так мы и дошли до портала. Три мастера уже ожидали нас.

- Всех благ вам, принцесса, - пожелали мне Рекисс и Миларисс по очереди прикладываясь к моей руке.

- Благодарю, - кивнула я. - Не будем задерживаться, Рейран должно быть уже волнуется. Прошу Вас, господа.

Мы подошли к стражникам и назвали пункт назначения. Портал мигнул и мы шагнули вперед. При переходе у меня слегка закружилась голова, но я не придала этому значения. Переутомление, знаете ли, никому еще не помогало. Мы прошли к Рейрану. Мастера восхищенно забегали вокруг него. Я улыбнулась и отошла в сторону:

- Господа, оставляю вас с драконом и его всадником, - я указала на Делиореля.

Конечно любопытство было сильнее меня, поэтому я устроилась в библиотеке, откуда могла видеть всю эту колоритную группу. Просто это уже не мое дело. Если бы я была хотя бы невестой Делиореля, то да. Я бы сейчас тоже носилась среди трех мастеров тыкая пальцами и прося показать все виды отделки. Только это уже не мои заботы. Прислонившись спиной к окну я не заметила как задремала. Снился все тот же кошмар. Я все бежала и бежала. Было очень страшно и хотелось проснуться, но никак не получалось. Откуда-то раздался голос зовущий меня по имени, а я не могла ответить.

- Риэль да проснись же ты! - меня тряхнули за плечо.

Я рефлекторно схватила конечность и дернула, кто-то упал, а я не раздумывая прыгнула и приземлилась сверху.

- Нервная ты стала, - раздался голос Делиореля. - Что стряслось-то?

"Слишком долго с тобой общалась" - хотела огрызнуться я.

- Ничего, извини. Рефлексы.

- Кошмар? - спросил эльф поднимаясь с пола.

- Да, есть такое дело, - поморщилась я. - Не обращай внимания, все образуется. Мастера уже ушли?

- Нет, пришел за тобой, хочу услышать твое мнение.

- С какой стати? - удивилась я. - Это твой дракон, я тут так, в роли преподавателя. Зачем я тебе?

- Просто хочу знать твое мнение, - с нажимом повторил эльф.

- Хорошо, - согласилась я.

Мы прошли в кабинет где расположились мастера. Они даже не спорили между собой, просто все трое сделали свои эскизы.

- Не можем решить, принцесса, - виновато развел руками Доминиус. - Каждый хочет представить свою работу. Скажите вот вам какой больше нравится доспех?

Я присмотрелась к первому рисунку. Работа Рекисса. Простые доспехи из прочной стали с небольшими (именно такими, что бы не увеличивали нагрузку на крыло, но в тоже время защищали место соединения плеча) накладками для крыльев. Просто и надежно.

Второй рисунок принадлежал Доминиусу. Тут уже были более сложные доспехи с кучей разных накладок, они также были украшены легким узором. Ну не мог Доминиус оставить доспех неукрашенным.

Третий эскиз и вовсе вызвал у меня ступор. Более сложносоставных доспехов я не видела ни разу в жизни. Это было почти похоже на кольчугу, или пластинчатый доспех, но как вот это все должно работать?

- Простите Миларисс, у меня вопрос идиотки - а зачем столько соединений? Это же просто адская работа.

- С позволения моих оппонентов я на их эскизах объясню, - Миларисс взял эскиз Рекисса. - Смотрите вот здесь и здесь.

Он указал на боковые пластины и место где они соединяются со спинной накладкой.

- При повороте эти части могут ограничить угол поворота дракона, у меня же здесь несколько крепежей. Так же и с остальными соединениями.

- Хорошо, - кивнула я. - Мое мнение самое наглое. Прости Делиорель, ты сам хотел чтобы я его озвучила. Я предлагаю каждому мастеру изготавливать свой доспех. Все работы хороши.

- У меня тоже нет возражений, - кивнул эльф.

- Тогда мы отправляемся в Мидиссес, прошу вас принц, предупредите стражу о наших визитах. Примерки будут довольно часто, - сказал Доминиус.

- Безусловно, - согласился Дел. - Я вас провожу, Риэль у тебя планы на вечер были?

- Нет, но на тренировку я уже не гожусь. Поспать бы, - зевнула я.

- Не тренировка, а просто полет, - предложил эльф.

- Давай, может спать потом хорошо буду. О! Заодно покажу тебе одну умную штуку. Лиин тебе ее не показывала.

- Как скажешь, - Дел кивнул мне и пошел провожать мастеров.

Поскучать в одиночестве мне не дали. Ровно через минуту в кабинет вошел Данариан.

- Да что ж такое? Вы что за мной следите? Либо Делиорель рядом, либо вы. Как еще в туалет меня не сопровождаете?

- Ты чересчур мнительна Риэль, - хохотнул владыка. - Куда-то собрались с Делиорелем?

- Да, немного полетаем, - "мы тут с Карлсоном немного полетали" включился ехидный голосок внутри. - Покажу Делиорелю интересный трюк с магическими потоками.

- Это свидание или тренировка? - изогнул бровь Данариан.

- Что? О каком еще свидании речь? - возмутилась я.

- Вас двое, на дворе почти ночь, мне кажется есть некий налет романтики, - Данариан уселся в кресло. - Вы танцуете на площади Мидиссеса, он советуется с тобой по поводу доспехов для Рейрана, вечерняя прогулка…

- Данариан, примите холодный душ, или почистите уши. Видимо из-за формы они у вас довольно быстро засоряются. Повторяю. У меня с вашим сыном уже ничего быть не может. Я уже заключила помолвку с другим.

- Да, я слышал об этом, - скривился Данариан.

- Тогда что вам мешает принять это? Неужели так сложно понять, что я тут просто гость, у нас с вами хорошие отношения, зачем портить?

- Просто уже привык считать тебя частью своей семьи. Мы с Андиной** хотели иметь много детей. Первым появился Делиорель, а потом мы хотели девочку.

- Я сожалею о вашем горе Данариан, но у меня не получается быть такой сильной. Вспышки ревности Делиореля причиняют мне слишком сильную боль.

- Он как и я плохо контролирует свой язык, когда злится. Когда я был таким же как он, то я точно также доводил Андину до белого каления. Она была мягче. Как только она слышала от меня очередную гадость на ее глазах выступали слезы, а я сразу чувствовал себя последней сволочью. Ты не такая.

- Не люблю плакать на людях. Только уж когда совсем сил нет.

- Может стоит дать ему еще один шанс?

- Нет, - твердо ответила я. - Небеса, Данариан! Я же Влариэн могу стереть в приступе отчаянья! Недавно уничтожила пустошь, просто потому что не смогла контролировать боль внутри! Я не хочу чтобы из-за меня пострадали все.

- Поясни, - нахмурился эльф.

- Ох, не хотела я это выносить. О связи Стражей с их половинками вы знаете?

- Да.

- Так вот у меня пока нет такого, и пока не будет - я нестабильна. Наделаю дел, а потом девочками придется уничтожить меня как опасную сумасшедшую, после этого сойдут с ума они. Нас всех уничтожат.

- Почему ты думаешь, что они сойдут с ума? Они довольно сильные девушки…

- Не потянут, - отрицательно покачала головой я. - Мы трое настолько срослись душами, что потеря одной повлечет за собой катастрофу. Даже отголоски нашей боли мы чувствуем на троих. Я уже молчу про Атиона, который сейчас связан со мной настолько крепко, что мне стыдно. Поэтому нет Данариан. Не будет счастливого воссоединения.

- Ты что-то пьешь? Какой-то отвар?

- Откуда догадались? - грустно ухмыльнулась я.

- Пытался воздействовать на тебя эмпатически.

- Пила. Блокирование сильных чувств. Сейчас уже прекратила, потому что опасно, могу отравиться, но эффект продержится еще пару дней. Поэтому тренировки я закончу успешно и уеду.

- Благодаря отвару спокойно отреагировала на чужую в его постели, - кивнул своим мыслям владыка.

- Может не стоит испытывать мои нервишки? - я нервно побарабанила пальцами по столу.

- Прости. Умом я все понимаю, но вот внутри… Я же видел вас двоих вместе на балу. Вы же как две половинки одного целого.

- Так, все. По-хорошему вы не понимаете, - рыкнула я и вскочив с кресла я рванула к двери. Надеялась дождаться Делиореля в саду. Опять не вышло. Столкнулась с ним в дверях нос к носу.

- Ты что подслушивал? - прищурилась я.

- Только что подошел, поэтому не ешь меня пока, я невкусный, - гаденько ухмыльнулся Делиорель.

- Уговорил, не буду есть. Ну что? Пойдем к Рею?

- Да, я думаю пора. Кстати, давно хотел у тебя спросить, это правда что драконы хуже всего видят в сумерках?

- Есть такое дело, но не все драконы. Не знаю чем это обуславливается, но допустим, я в сумерках вижу паршиво, а вот Макс так же четко как днем или ночью.

- Хорошо. Посмотрим.

Мы вышли к ожидающему нас Рейрану. Дракон от нетерпения бил хвостом по земле. Я ухмыльнулась. Взрослый дракон редко позволяет себе такие эмоциональные вольности. Помню я наших Всадников. Помните как в сказке "все равны как на подбор" вот и наши были такие. Светловолосые парни и такие же светловолосые девушки. Они были Всадниками от рождения. Росли вместе со своими драконами в Аурелии. Сейчас Рей и Делиорель были больше похожи на недоразумение (если сравнивать с Всадниками древности). Мелковатый зеленый Рей и эльф. Действительно, раньше в числе Всадников было очень много людей. Они запечатлялись с драконами практически в колыбели. Дракон связанный с человеком даровал ему долгую жизнь. Долгую, но не бессмертную. Я помнила как сразу трое человек скончались в своих постелях, как замертво упали три дракона. Не стоило говорить и об эпидемиях. Они косили ряды Всадников куда сильнее.

- Почему загрустила? - спросил Рейран.

- Вспомнила Всадников древности. Не думай об этом. Мы со Стражами не позволим чтобы с тобой или Делиорелем что-то случилось. Все будет хорошо.

- Конечно, - кивнул огромной головой дракон.

Я улыбнулась ему и пошла в сторону, чтобы при обращении не зацепить Рея. Когда мы поднялись в воздух я зачем-то посмотрела на закат. Кроваво красный. Почему-то пробежали именно ассоциации с кровью. Это не к добру. Как раз в этот момент солнце скрылось и как раз опустились сумерки. Для меня это было подобно туману. Видимость ухудшалась, но в принципе лететь было возможно.

- Давай в сторону русалочьей лагуны, - позвал Рей.

- Давай. Там посмотрим нет ли русалок, может потом навестим их. А над лагуной зависнем, я покажу один интересненький фокус.

В этот раз мы просто дурачились в воздухе, скользили по воздушным потокам, выполняли простенькие пируэты. Когда добрались до русалочьей лагуны, уже совсем стемнело. На небе показалась полная луна. Брр… Не хотела бы я сейчас оказаться в гостях у оборотней. Русалок мы не заметили, хотя луна создала отличную лунную дорожку.

- Ладненько, потом присядем.

- Я хотел отлететь чуть дальше, там есть озеро, которое ты не видела! - сложив руки рупором прокричал Делиорель.

- Хорошо, давай сейчас потренируемся здесь, а потом полетим туда.

- Хорошо.

- До этого момента я напирала на вашу защиту и ваши атаки. Сейчас я покажу как ты Делиорель сможешь делиться магией с Рейраном и обратно.

- Как ты мне это покажешь, если я ничего не вижу в темноте?

- О! Тебе повезло. Кстати, границы у вас надежно охраняются? А то мы сейчас превратимся в большую качественную мишень.

- Хорошо они охраняются, - попытался обидеться эльф. - А почему мы станем мишенью.

- Смотри, - я прикрыла глаза и продолжая махать крыльями попросила внутреннего зверя показать себя во всей красе. Я знала что должно произойти. Макс объяснял. Моя шкура засияла. Так словно под чешуей зажегся свет. Я слышала восхищенные вздохи Рея и Делиореля. - Такие мы, золотые драконы.

- Почему ты раньше так не делала?

- А зачем работать лампочкой? Это в пещерах хорошо, чтобы видеть куда идешь, а в небе это четкое обозначение "Эй смотрите! Здесь золотой дракон". Теперь тебе все видно?

- Да, ты как… даже не знаю с чем сравнить.

- Тоже мне поэт эльфийский нашелся, - фыркнула я. - Давайте прекратим заниматься ерундой, у нас дела. Представим, что у Рея заканчиваются силы. Ты, Делиорель, как его вайен, можешь поделиться с ним магической силой, чтобы он дотянул до поверхности а не упал камнем. Положи руку на чешую Рея, - скомандовала я. - Почувствую поток силы Рея, мне рассказывали, что это похоже на постоянно движущуюся цепь.

- Да, я чувствую его, - сказал Делиорель с закрытыми глазами.

- Отлично, теперь осторожно прерви его в одном месте и продолжи цепь своей магией, - давала советы я. Действительно, только наш человек может объяснять то, чего сам никогда не делал и не видел. - Рейран, сообщи если почувствуешь изменения.

- Чувствую, как будто наелся тонизирующих ягод, - сообщил Рей.

- Делиорель теперь заканчивай и как бы спаивай края цепи. Осторожно, а то можешь повредить цепь.

- Готово. Это я понял, а как мне самому подзарядиться от Рея, так чтобы не навредить ему?

- Тоже самое проделываешь, только в обратную сторону. Внимательно следи за цветами. Цепь имеет какой-то свой цвет. Допустим золотой. Как только цепь станет допустим красной то прекращай, иначе Рей не сможет лететь. Хотя такое бывает довольно редко. Видишь ли, дракон магическое животное, но сам магию не использует, поэтому резерв у него довольно большой.

- Я запомнил, давай теперь за мной. Я покажу дорогу.

- А почему я раньше не видела это озеро? Мне кажется я облазила эльфийские земли вдоль и поперек.

- Нет, это все пропускают. Оно полностью закрыто плакучими ивами и с воздуха его не видно. Хотя оно очень красиво.

Мы пролетели еще несколько километров, под нами действительно был сплошной лес на первый взгляд. Делиорель направил Рея к еле заметной прогалине. Я решила не ждать пока они приземлятся. Я перекинулась в двуногий облик, пара минут свободного падения, призвала крылья феи и уже спокойно спикировала на блеск шкуры Рея.

- Ты где? - спросила я.

В этот момент зажегся с десяток магических светляков и я с улыбкой обозрела полуночный пикник у озера на троих. Все-таки Данариан знал о планах сына. Действительно Дел задумал свидание. Я свернула крылья и медленно проследовала к расстеленному покрывалу.

- Не сбежишь? - подозрительно спросил Делиорель.

- Зачем? Тем более что так вкусно пахнет из корзинки. К тому же совместное принятие пищи еще ни к чему не обязывает.

- Даже если я скажу что это свидание?

- Свидания тоже заканчиваются по-разному. Так что закатайте губу, ваше высочество.

- Посмотрим, - ухмыльнулся эльф, предлагая мне присесть.

- Я не буду вам мешать и поднимусь в воздух, - кивнул Рейран и практически свечкой ушел ввысь.

Я не раздумывая долго залезла в корзинку и ухватив бутерброд с курицей вцепилась в него зубами.

- Риэль, я думаю нам пора поговорить, - напряженно начал Делиорель, легкий ветер, гуляющий между деревьев, слегка ерошил его волосы.

- Предупреждаю, сытая я куда добродушнее.

- Давай начистоту. Мы вместе?

- В данный момент… - я с сожалением отложила бутерброд и отвела взгляд.

- Не уходи от ответа. Ты знаешь что я имел в виду.

- Почему тебе так хочется все испортить, - пробурчала я. - Нет Делиорель. Разрыв помолвки означал конец. Не перебивай. Знаю что ты был на взводе, что мы оба повели себя неправильно, но мы всегда будем себя вести неправильно.

Я прервалась на секунду чтобы поставить воздушный купол, ветер набирал обороты и был довольно холодным.

- Значит все?

- Да, Делиорель, прости. Не думаю, что нам нужно портить друг другу нервы. Я уже дала согласие на помолвку с другим, можешь злиться, ругаться, обзываться. Только мне условия никто не отменял, а я, к сожалению, еще хочу жить, - приходилось почти кричать, ветер креп на глазах и приближался к отметке "штормовое предупреждение".

- Похоже здесь твои подруги, - Делиорель указал куда-то наверх.

Я подняла голову и действительно увидела в небе силуэты двух девушек. Одна из них направила руку на Рейрана и того отнесло далеко-далеко.

- Лиса, ты что делаешь? - возмутился Делиорель.

Я же перевела взгляд на лунный свет который падал на траву рядом с нами. Все бы ничего, но трава начинала тлеть. Совать руки в луч света не хотелось, поэтому я осторожно сдвинула в луч света недоеденный бутерброд. Хлеб почти мгновенно почернел.

- Дел, мне кажется у нас проблемы? - неуверенно начала я.

- Вайлисса и Линиэль рехнулись?

- Ты будешь смеяться, но мне кажется, что это не они, - осторожно сказала, пытаясь понять насколько большие у нас проблемы.

- А кто это по-твоему? - саркастично усмехнулся Дел.

- Не знаю, кто угодно, только не Лин и не Лиса. Чем хочешь поклянусь, что эти две барышни мне совершенно чужие, - я не отрываясь смотрела на два темных силуэта пытаясь выстроить защиту вокруг меня и Делиореля.

- Риэль ты меня пугаешь, - Делиорель видя, какое я пытаюсь поставить заклинание, стал активно помогать. Только вот наши оппоненты не спали.

- Остановитесь немедленно, у нас последний дракон рода Всадников, - раздался совершенно холодный и безразличный голос. - Если вы не будете сопротивляться, то он останется жив.

- Не слушай их Делиорель, они не отстанут, даже если мы прекратим, - прошипела я.

- Нет уж послушай нас, принц. Если тебе дорог твой дракон, отойди от Стража и выйди вперед.

- Стоять! - прошипела я снова, замечая, что Делиорель прекратил строить защитное заклинание.

- Прости, - шепнул эльф. - Я чувствую, что ему больно.

Делиорель опустил руки и шагнул вперед. В мгновение ока перед ним раскрылась воронка портала. Плюнув на заклинание, я рванула за эльфом. Портал закружил и задергал нас, перенося куда-то. Там где мы оказались, было… темно.

- Ты эльфийский дебил! - ругалась я, сидя на чем-то холодном, пытаясь зажечь пульсар. - Мозгов как у блондинки! Хотя с кем я разговариваю? Ты же и есть блондин. Практически платиновый.

- Я не мог позволить им причинить вред Рею.

- Небеса! Сколько раз тебе нужно повторить, что если тебе будут причинять боль, то ему от этого будет только хуже! В итоге убьют и тебя и Рея. Отлично! Они убьют двоих одним ударом! Ты придурок коронованный! Псих венценосный.

- Может уже хватит ругать меня и ты наконец зажжешь пульсар?

- А ты думаешь я тут семечки лузгаю? - окрысилась я. - Не получается у меня. Попробуй сам. Я наверное весь резерв вбухала в заклинание защиты, а когда рванула за тобой не завершила его и сила вся утекла.

Минута скорбного молчания. Сопение. Щелчки. Хлопки.

- Я не могу, - тихо сообщил эльф.

Я истерически всхлипнула, представив эту фразу в другом контексте. Вспомнилась комедия с Земли. "Мой Винни-Пух перестал хотеть мед, Олень не скачет по тундре".

- Виагру пробовал? - удалось спросить мне между приступами гомерического хохота.

- Что? - возмутился эльф. - Риэль! Прекрати!

- Не могу, - размазывая счастливые слезы, провыла я. Мдя, дорогая, это уже истерика.

Эльф, не долго думая, залепил мне пощечину. Смех тут же прекратился.

- Спасибо, - я смущенно потерла ушибленную щеку. - В следующий раз только полегче. Есть идеи где мы?

- Нет, но это место явно не допускает магию, - раздался напряженный голос Делиореля в темноте.

Мне надоело прищуриваться, чтобы разглядеть эльфа, и я попыталась позвать внутреннего зверя и выклянчить у него только зрение дракона. На удивление мне это довольно быстро удалось. Я огляделась.

- Поздравляю. Мы в камере. Тюремной. По-видимому, она магически непроницаема. Размер камеры четыре шага на четыре шага, у левой стены есть скамейка. Пойдем туда, а то я боюсь отморозить себе пятую точку.

- В камере? - озадачился эльф.

- Совершенно верно, - раздался насмешливый женский голос. В двери закрывающей камеру открылось крохотное окно, но даже подойдя к нему я разочарованно вздохнула. Посетительница была в черном балахоне с глубоким капюшоном. Лица не было видно.

- Кто ты?

- Но-но-но принцесса. Вы не во дворце и не можете здесь приказывать, - я чувствовала, что эта стерва улыбается. - Спешу вас поздравить принц, вы сделали все как мы и планировали.

- Что вы задумали? - вызверился Дел.

- Самую малость. Одна уже здесь, осталось найти еще двоих. Вы и принцесса нам очень поможете, а пока можете отдохнуть. Завтра у вас будет очень тяжелый день.

Окошко закрылось. Послышались удаляющиеся шаги. Я осторожно обернулась к эльфу. Он понуро опустил голову. В молчании прошла минута.

- Прости, - глухо сказал эльф. - Из-за меня…

- Им была нужна я. Точнее не я, а все Стражи, - в моей голове начали крутиться шарики. Я начала предполагать, что они могут предпринять, чтобы вынудить меня позвать Стражей. Ответ сидел прямо передо мной.

- Делиорель, - я подошла к нему и села рядом. - Не надо обвинять во всем себя. В конце концов, я сама кинулась за тобой в портал. Моей вины не меньше.

- Но…

- Дел, послушай меня. Послушай внимательно! - я взяла лицо Дела в свои ладони и посмотрела ему в глаза. Хм… я-то его глаза видела, а вот он мои вряд ли. - Те кто нас схватил, хотят заманить сюда Лису и Лин. Дел, послушай внимательно, я больше чем на сто процентов уверенна, что Лин беременна, называй это интуицией или чутьем, все равно. Просто она пока не сказала никому или сама не до конца уверена. Ей нельзя сюда! Понимаешь? Никак. Поэтому я прошу тебя. Ни при каких обстоятельствах не говори им, где девочки. Чтобы они не делали. И… ты должен знать, - я опустила глаза и напряженно прошептала. - Даже если они на моих глазах убьют тебя, я не скажу им ничего. Прости, но если…

- Не надо Риэль, я понимаю. Если Стражи останутся здесь Эфрим будет беззащитен. Если моя жизнь станет платой за Эфрим, мне не жаль ее отдать.

Ох, как мне не нравился этот разговор. Я откашлялась и пересела на край лавки - она же постель.

- Ложись здесь, а я устроюсь на полу, - сказал эльф, пересаживаясь на холодный пол.

- Дурак совсем? - честно спросила я. - Делиорель, прекрати этот фарс. Не так давно мы были с тобой не только в одной постели, но и в других интересных местах, так что ничего. Поспать сможем как-нибудь вдвоем.

- Лавка узкая.

- Ничего, если лежать боком, то мы вполне помещаемся, - ухмыльнулась я и тут же возмутилась. - Или ты считаешь меня толстой?

- Небеса упаси! Просто ты же помолвлена…

- Ничего. Тил от меня пока никаких клятв не получал. Так что могу спать где хочу и с кем хочу.

Эльф перебрался обратно на лавку. Он устроился у стены, а я устроилась к нему спиной. Бедный Дел не знал куда ему пристроить руку.

- Да прекрати ты ерзать! Положи ты ее уже на меня, не умру. Несколько месяцев так с тобой спала, так что прекрати разыгрывать из себя невинную барышню, - фыркнула я.

Дел осторожно обнял меня одной рукой, видя что я не сопротивляюсь он собственнически прижал меня к себе.

- Эй?!

- Так теплее, - я чувствовала его усмешку. - Так значит Тил?

- Да. Он давно предлагал выйти за него, но… мы тогда были вместе.

- Может…

- Нет, Дел. Не может. Ничего уже не может. И не хочет. Спокойной ночи.

Я закрыла глаза и постаралась уснуть. Выходило отвратительно. Мысли вертелись около эльфа прижимавшего меня к себе. Было приятно. Тепло. Уютно. Даже не смотря на то, что мы в камере.

- Спокойной ночи, - шепнул эльф мне на ухо, чуть коснувшись его губами.

Вот ведь паразит, знает, что на меня это действует как валерьянка на кошку. Вот назло тебе шевелиться не буду. Все. Я труп до утра. С такими коварными мыслями я и заснула. Спала на удивление неплохо, ничего не снилось, никто не преследовал, бежать не хотелось. Когда проснулась обнаружила, что мои руки обнимают Делиореля, а правая нога лежит на его бедре. О-оу, как это я так…неосторожно. В прочем руки эльфа тоже были не по швам, а прижимали меня к нему. Я попыталась вывернуться, но куда там. Он лишь крепче прижал меня к себе.

- Не заставляй меня просыпаться, - прошептал он.

- Увы, не забывай. Мы не во Влариэне и мы уже расстались.

- Как пожелаете, принцесса, - фыркнул эльф, но рук не разжал.

- Проснитесь и пойте, голубки, - раздался мерзкий голос. Кто-то в балахоне вошел в камеру и, взяв меня за шкирку, стащил с лавки. Я пребольно ударилась о каменный пол копчиком. - Сегодня у нас в меню раздельное времяпрепровождение.

Неизвестный "кто-то" вытащил меня из камеры. Там на меня надели антимагические наручники и потащили по какому-то темному коридору. Напоминало подземелье типового замка. Грубая кладка, плесень и сырость. Несколько зарешеченных дверей. Факелы висят довольно редко, поэтому большая часть коридора была погружена в темноту. Что меня огорчило, так это отсутствие лестниц. Такое ощущение, что в данное подземелье можно переместиться только порталом. Значит нужно искать способ как выбраться из камеры и сотворить портал. Нет, то что девочки поймут где я - сомнений нет, но я бы хотела выбраться отсюда, не втягивая их.

- Ты не сможешь сбежать отсюда, - с легким смешком сказала капюшончатая. - Вся темница сделана из магически непроницаемого материала. Тебе интересно как мы сюда попали? Портал сюда можно построить только извне, но только если ты знаешь нужные координаты. Тебе и твоему эльфу отсюда не сбежать, а если ты не вызовешь подруг, то они вскоре сами найдут тебя. Дело времени.

Мы дошли до очередной дверки с решеткой, капюшончатая толкнула дверь и я поняла, что я крупно попала. Это была камера пыток. Ой-ой-ой, как мне домой-то захотелось. Бугай что тащил меня за цепь на наручниках, дернул цепь и мне все же пришлось перешагнуть порог сей дивной комнаты. Капюшончатая постучала коготком по стене (так себе маникюрчик).

- Вряд ли ты сегодня расколешься, поэтому оставляю тебя с Грегором наедине. Развлекайтесь, а мне пора, - за спиной капюшончатой открылся портал. После ее ухода я с опаской взглянула на Грегора.

- Эй приятель, может договоримся? - вряд ли, но надежда помирает последней.

Ответом мне был еще один рывок за цепь. То ли дернул он слишком сильно, то ли я неудачно стояла, но я пролетела пару метров и уткнулась носом в какую-то бочку. Грегор тем временем подошел к двери и запер ее на ключ. Правильно дяденька, как только снимешь наручники, я тебя по стене размажу. Я благоразумно лежала на месте, не делая попыток подняться. Пусть думает, что я вся такая беспомощная. Долго мне лежать не позволили и снова рывком и за шкирку подняли с пола. Чуть не была удавлена собственной рубашкой. Грегор подтащил меня к вертикальному столу с ремнями для рук и ног. Прежде чем снять наручники, он прислонил меня к столу, удерживая за шею так, что воздуха едва-едва хватало. Он примотал к моему горлу какое-то подобие колючей проволоки с длиннющими шипами.

- Дернешься и ты покойница, - предупредил Грегор.

Не могу описать на что был похож его голос. Не то на шипение, не то на рычание. Я все же попыталась дернуться и лягнуть тюремщика ногой, у меня даже получилось это. Грегор отлетел на метр, ткань скрывающая его лицо съехала. Небеса святые, кто это?

- Глупая девица, - осклабилось существо. - Грег не больно. Грег не чувствовать боли. Грег не человек.

Один из шипов все же вошел в шею, но вроде бы артерии и вены остались целы. Пока. Я с ужасом смотрела на существо, которое стало моим личным экзекутором.

- Ты кто такой? - спросила я и поморщилась, шип дал о себе знать.

- Грег не знать. Хозяин сказать, что Грег оборотень.

Да-да-да, что-то такое я припоминаю. Сумасшедший маг, собирался создать непобедимую армию. Использовал оборотней как подопытных. Видимо это один из экспериментальных образцов. Не к добру. Образцы отличались агрессивностью, выносливостью и извращенной жестокостью.

В это время Грег закрепил ремни у меня на руках и ногах и с интересом уставился на мою персону. Знаете, с интересом мясника разглядывающего очередную тушку.

- Левая или правая? - задумчиво прошипел тюремщик.

- Правая, - не подумав брякнула я.

- Левая, - решил Грег, примериваясь к указательному пальцу на левой руке.

Резкое движение, хруст и вспышка боли. Это я стерплю. Пальцы так пальцы. Не в мясорубку же запихнул, значит срастутся.

- Ты позвать подруг? - спросил Грегор.

- И не подумаю, - категорично заявила, пытаясь отключится от ощущений. Только бы брат и Атион не чувствовали отголосков.

Хруста собственных костей и суставов я наслушалась на всю жизнь. Правда пострадала только левая половина тела. Правая пока оставалась в относительном порядке. Думаю, завтра Грег продолжит. После того как он сломал все пальцы на левой руке, он перешел к более крупным костям, тут я уже дала слабину, не в смысле позвала подруг, нет. В такие моменты все зовут маму. Я не стала исключением, поэтому звала маму, рыдала, кричала как могла. Как только я теряла сознание от болевого шока, Грег совал мне под нос нашатырь, и я приходила в себя.

Спустя некоторое время Грег стащил меня на пол и поволок обратно в камеру. Швырнул на пол как какую-то тряпку. Больно, черт побери.

- Святые небеса, - выдохнул эльф соскакивая с лавки и бросаясь ко мне. - Риэль, как ты? Не говори, сам вижу, что паршиво. Как мне помочь? Процесс регенерации уже запустился?

- Если бы я знала Дел, - осторожно вздохнула я. - Теоретически магию я использовать не могу, но она же никуда не делась, значит внутри организма она может течь вполне свободно.

- Ты совершенно права, принцесса, - раздался голос капюшончатой из окошка. - Магия течет внутри, и процесс регенерации запустится, и мы будем снова и снова ломать кости и выворачивать суставы.

- Ублюдки, - прошипел эльф.

- Призовите Стражей и можете быть свободны, принц, - холодно ответила капюшончатая. - Оставляю вас до завтра. Приятного времяпрепровождения. Ах да, процесс регенерации здесь будет протекать весьма болезненно и дольше обычного.

Окошко закрылось и мы с эльфом остались вдвоем в темноте. Дел положил мою голову к себе на колени. Хотелось как-то разрядить атмосферу, сказать что-то, успокоить и его и себя, что все будет хорошо, но я никак не могла придумать правдивой лжи для нас обоих.

- Я слышал как ты кричала, - тихо сказал эльф.

- Извини, - почему-то стало стыдно, что он пусть и не видел, но слышал мою слабость.

- Дурочка, - грустно усмехнулся Делиорель. - Здесь не за что извиняться. Просто я никогда раньше не слышал что бы ты так кричала.

- Хотелось бы заверить, что и не услышишь, но боюсь так просто нам сбежать не удастся. Я осмотрелась тут и могу с уверенностью сказать одно - выбраться будет очень сложно.

В этот момент я поняла что имела в виду капюшончатая, когда сказала что процесс регенерации будет болезненным. Руку как будто снова ломали, но на этот раз с каким-то медленным садизмом. От боли я зашипела и вцепилась в рубашку эльфа. Делиорель взял меня за здоровую руку и сжал в своей.

- Расскажи мне что-нибудь, - попросил он. Молодец, старается отвлечь меня от боли.

- Что например?

- Как вы жили с девочками на Земле?

- О, там было интересно. Знаешь, абсолютное отсутствие магии, заставляет людей быть намного изворотливее. Здесь для общения на расстоянии нам нужен магический кристалл, а там был мобильный телефон. Такая мелкая черная коробочка в которую напихали множество микросхем. Извини, я плохо учила физику на Земле, и с объяснением как это все работало у меня туго. Чтобы добраться из одного места в другое мы используем порталы, а люди на Земле транспорт. Не лошадей и кареты, а железные повозки типа автомобилей, метро и прочего транспорта. С утра я просыпалась у себя в квартире, довольно маленькой по вашим меркам. С помощью бытовой техники как-то готовила себе завтрак. Потом ехала на работу. Восьмичасовой рабочий день, различные дела опять же с помощью техники, а не магии. О! На Земле очень много книжных магазинов! Это такая красота. Можно найти практически все что угодно, но люди мало читают. В основном смотрят кино или сидят за компьютером. Компьютер это такая полезная штуковина, там можно выполнять множество работ сразу. Через интернет можно узнать все, найти кого и что угодно. Некоторые фильмы очень хорошие, я бы наверное хотела бы показать тебе несколько, но на Эфриме это невозможно. Вряд ли здесь будет работать современная техника.

Делиорель отвлекал меня от боли расспросами и я была ему очень благодарна за это. Когда поняла, что я засыпаю он отнес меня на лавку, а сам опять попытался перебраться на пол.

- Тебе будет больно, если мы попытаемся уместиться вдвоем, - эльф крепче сжал мою руку перед тем как отпустить, но я не дала ему сделать это.

- Дел, не уходи, - тихо прошептала я.

Эльф вздохнул и очень осторожно устроился рядом со мной, но руку мне на талию класть не стал, опасаясь что причинит боль. Процесс регенерации шел всю ночь и иногда приходилось закусывать губу, чтобы не завыть, но к утру (а может к вечеру, окон здесь не было и как определять время я даже примерно не могла сказать) все прошло. Только вот утром забрали не меня, а Делиореля.

Я думала что хуже быть не может? Фигня! Может. Еще как может. С того момента как Делиореля увели я не могла найти себе места. Я носилась взад вперед по камере не зная что делать. Внутри царил полный хаос из каких-то обрывков чувств и мыслей. Мне было страшно. Не за себя, за него. Я пыталась выбить дверь, стучать, кричать, но ничего не помогало. К моменту когда раздался его крик я была готова выломать дверь собственной головой. Это было кошмарно слышать как ему плохо. Болевой порок Стражей намного выше, чем у любого живого существа, но вчера этот мясник довел меня до воплей, что же говорить о Делиореле. Не знаю сколько времени прошло, прежде чем камера снова открылась и на пол упал эльф. Сегодня мои колени были подушкой для его головы. Несколько минут спустя Делиорель открыл глаза.

- Я ничего им не сказал.

Я не нашла, что ответить, поэтому легко прикоснулась губами ко лбу Делиореля. Я не знаю как выразить ему свои чувства. Благодарность, сожаление, извинения. Стоп. Откуда вообще взялись чувства? Отвар я не пью уже конечно, но эффект должен был сохраниться еще надолго.

- Дел, у меня ничего не было с Варзаном, - зачем-то сказала я. - Он мне друг. Хороший друг, но больше ничего.

- Я знаю. Риэль, ответь мне на один вопрос. Только прошу, не уходи от ответа. Ответишь?

- Отвечу.

- Ты меня любишь?

- Да, - не стала отпираться я. - Чтобы не творить, черт знает что, даже отвар специальный пила, а то совсем плохо без тебя было. Сейчас вот отвар должен действовать, но что-то как-то плохо он работает.

- Что еще за отвар? - нахмурился эльф.

- Варионис.

- Яд?

- Это для тебя яд, а для меня притупление чувств. Паршиво правда действует, все равно почти все чувствую. Вернемся обязательно поговорю с Лисой насчет рецептуры.

- Прости, - отвел глаза эльф.

- Прекрати, все равно уже ничего не изменить, - грустно улыбнулась я. - Сейчас нужно думать о том, как попытаться выбраться отсюда.

- Я видел подземелье, Риэль, мне кажется у нас нет шансов.

- Что за упаднические мысли? Отставить. Выберемся. Точно знаю что выберемся. Просто вопрос времени, а что завтра они нам приготовят я не знаю, вряд ли оладушки к завтраку. Кстати! А где наша тюремная пайка? - возмутилась я. Что-то у меня внутри запаниковала. Да, я сама как-то не чувствую уверенности в наших силах, но если мы оба опустим руки будет только хуже. Нельзя. Поэтому хоть клоуном стану, но нужно приходить в себя.

- Ты никогда не сдаешься? - криво усмехнулся эльф.

- Не в этих ситуациях. Есть моменты когда я опускаю руки и сижу не в силах совладать сама с собой, но… - внезапная мысля озарила остатки мозгов.

- Но? - Дел явно ждал продолжения, но в моей головке крутились шестеренки мыслительного процесса. Честное слово, я почти слышала их скрип.

- Но это не тот случай, - на автомате продолжила я. - Дел. Ты специалист в одном простом деле… доведи меня до белого каления.

- Что? - Делиорель с явным недоумением воззрился на меня.

- Тут недавно был такой инцидент у нас с Атионом…

- У вас с Атионом? - похоже у эльфа при попытке сложить два и два вышло число с шестью нулями.

- Не говори ерунды! - прикрикнула я на него. - Мне нужно было спустить пар, потому что во мне чего-то там копилось копилось и надо было куда-то слить все лишнее. Поэтому на месте какой-то там пустоши теперь такая красивая горная гряда, с парой пропастей.

- Ты говоришь о Апостантской пустоши? - Дел как-то подозрительно на меня смотрел.

- Не знаю, - честно призналась я. - Атион меня туда порталом протащил, а дальше меня понесло. Вообще ничего не соображала. Не суть! Возможно если ты меня в очередной раз доведешь, то я смогу разнести это место под ноль. Выберемся из камеры, возьмем капюшончатую в заложники и будем ждать пока ей откроют портал.

- Тебе сразу на минусы указать или подождать пока сама дойдешь? - вкрадчиво поинтересовался эльф.

- Что тебе опять не нравится? - надулась я.

- Начнем сначала. Твои силы. Предположим тебе это удалось, хорошо, не сопи, НАМ это удалось. Твои силы будут тут все методично разносить. Судя по Апостантской пустоши ты разнесешь не только нашу камеру, но и все подземелье и нас вместе с ним. Идем дальше. Взять в заложники капюшончатую. Каким образом, милая? Голыми руками? Ты думаешь она любезно подождет, пока мы ее по голове тюкнем? Сомневаюсь. Предположим и это удалось. Мы втроем ныряем в портал и…

- И? - недоуменно взираю на эльфа. - Свобода?

- Кто открывал портал? Наверняка это друзья нашей капюшончатой. Как думаешь они будут нам рады?

- Мы будем угрожать тем, что укокошим капюшончатую, - совсем неуверенно, сама поняла уже, что план шит белыми нитками.

- Да пожалуйста, ответят они.

- Злой ты какой, - нахохлилась я. - Можно подумать у тебя есть идеи.

- Нет, идей нет. Хорошо, давай оставим твой план на крайний случай, если больше ничего в голову нам не придет.

- Дел, а Дел? У тебя как с процессом регенерации? Работает вообще?

- Да, только как и у тебя довольно медленно. Думаю до утра оклемаюсь.

- До лавки доползти сможешь?

- Я и дойти смогу. Не волнуйся так, я живучий, - эльф подмигнул мне. Вышло комично. Один глаз был украшен красивым фингалом, который уже начал проявляться шикарным фиолетовым цветом, а вторым он как раз подмигнул. Енот, блин.

Я все же уговорила его опереться на меня. Кое-как мы доковыляли до лавки. Эльф занял свое место у стены, но я покачала головой.

- Нет уж, сегодня я там. Слишком холодно и сыро, не дай Небеса еще заражение начнется. Антисанитария же полная. Санэпидемстанции на них нет.

- Иногда я ничего не понимаю из того что ты говоришь, - честно признался эльф, пододвигаясь после пары моих тычков (несильных, я не садистка). - Риль, а скажи мне одну вещь.

- Если опять о том почему мы расстались - то отстань уже! Я ссориться не хочу, особенно сейчас.

- Нет, не об этом. Вот скажи, почему как только у тебя проблемы возникают ты либо стараешься сама их решить не ставя никого в известность, либо обращаешься ко всем кроме меня?

- Потому что большинство моих проблем имело название "Делиорель", - фыркнула я. - А если серьезно, то не знаю. Наверное потому что ты очень вспыльчивый. Если идти и устраивать разборки с тобой, то мы бы разнесли ко всем чертям пару городов. Я иногда… хорошо, почти всегда, не умею слушать, да и ты когда на взводе, вряд ли будешь спокойно со мной разговаривать.

- А Варзан значит может с тобой спокойно разговаривать? - ехидно осведомился эльф.

- Что ты к нему прицепился? - возмутилась я.

- Потому что ты к нему относишься лучше, чем ко мне!

- А вот и нет!

- А вот и да!

- Стоп! Это уже стандартная семейная склока. Дел, мне было проще, да-да, проще. Прийти к Варзану, или кому-либо еще и рассказать свою проблему. Без крика, слез и взаимных упреков. Когда я рассказывала, я понимала, что и сама делала много глупостей, но не сознаваться же в них первой. Мы с тобой два упрямых дурня. Это наша основная проблема. Была.

- Пока мы с тобой вдвоем в одном помещении это остается нашей проблемой.

- Все! Цыц. Замолкни и регенерируй. Завтра нам опять будет "весело".

На удивление эльф послушался и спокойно заснул. Его измотали. Нужно что-то придумывать, причем довольно быстро, иначе они просто убьют его. Как ни противно это осознавать, но я нужна этим извергам живой. Девчонок не позовешь, я уверена, они уже знают, что нас похитили. Скорее всего уже думают как помочь и недоумевают почему я не зову их. Меня саму не оставляло некое чувство подвоха здесь, но я никак не могла сообразить что же мне не нравится. Делиорель перевернулся во сне и по привычке обнял меня, даже не открывая глаз, как будто так и должно быть. Я усмехнулась. Мне бы сейчас освободится от его объятий, мысленно дать себе затрещину и налепить на Дела наклейку "Не твое", но нет. Маленькая слабость, но не могла я себе в ней отказать, я обняла его в ответ и осторожно, чтобы не задеть один из переломов, устроилась около него.

- О! Вы только посмотрите на этих голубков! - раздался над ухом противный голос капюшончатой. - Может позовешь подруг и найдете с эльфом занятия поинтереснее?

Я продрала глаза. Капюшончатая стояла рядом с нашей лавкой. Я сделала вид что пытаюсь потянуться, но вместо этого уперлась рукой в грудь лежащего на спине эльфа и вцепилась в эту стерву. Делиорель только сдавленно охнул, мне было стыдно за свой поступок, но только так я могла рассчитывать на неожиданность своего выпада. Потом извинюсь перед эльфом за причиненную боль, сейчас я хочу как следует отыграться на этой капюшончатой заразе. Дел не будь дураком вскочил с лавки и захлопнул дверь, чтобы к капюшончатой не подоспела подмога. Я же повалив гадину на пол, уселась сверху и заломила руки заразе.

- Фух, ну вот теперь и познакомимся, стерва, - я уперлась коленом ей в спину и сдернула капюшон.

Эльф сдавленно охнул. Конечно, ему лучше видно лицо этой каракатицы. Я видела только часть щеки и в основном светлую шевелюру с торчащими эльфийскими ушами. Что-то показалось мне знакомым, но я все же решила уточнить:

- Дел, ты ее знаешь?

- В первый момент мне показалось, что мы оба ее хорошо знаем, но сейчас вижу различия, - эльф нервно откашлялся.

- Да прекрати ты ходить вокруг да около!

- Она почти близнец Линиэль. Типаж один точно. Издалека я бы принял ее за твою подругу.

- Черт. Придется поверить тебе на слово. Если я полезу смотреть ей в личико, рискую упустить ее. Кстати, красавица, как тебя звать-то?

- Не твое дело, - прошипела эльфийка. - Сейчас сюда прибегут слуги, и вы пожалеете, что вообще появились на свет.

- Довольно патетики. Ты свое имя назовешь?

- Нет.

- Ну и сама виновата, - я оторвала капюшон и запихала ей его в рот, чтобы не вздумала орать.

Четким ударом по затылку вырубила барышню. Я пока не решила, зачем я это сделала, но почему-то была уверена, что так надо. Я встала с пола. Оторвала от плаща барышни еще пару лоскутов, коими связала блондинку. Уже после этого я смогла перевернуть ее и посмотреть ей в лицо. Ёлки зеленые, Делиорель прав. Издалека от Лин вообще не отличить. Что за черт?

- Милая, идея была, безусловно гениальной, но что делать теперь? Слуги сейчас действительно хватятся, а что будем делать мы?

- Думать надо быстро, - я постучала себя по голове. - Только вот я отродясь этого не делала. Вот что я за человек? Сначала сделаю, потом думаю.

- В коридоре действует магия, потому что они одевают на нас наручники когда выводят отсюда, - начал рассуждать Дел.

- Ты просто чудо! - я еще раз саданула барышню по голове (захотелось!) и отодвинув эльфа выскочила в коридор. Как я уже говорила, на освещении они экономили и пара минут до прибытия слуг у меня была. Я наколдовала себе балахон как у блондинки.

- Что ты задумала?

- Нет времени объяснять. Выходи! Быстро! - я вытащила эльфа из камеры и наколдовала ему на руках иллюзию антимагических наручников.

Послышался топот ног и мы увидели тройку стражников.

- Миледи, с вами все в порядке? - они остановились чуть поодаль поэтому разглядеть меня для них было проблемно.

- Конечно идиоты, чего встали? Заняться больше нечем? - почему-то казалось, что именно так она с ними и разговаривает. Как оказалось, я не прогадала. Стражники молча развернулись и ушли.

- В ту сторону идти нельзя, для всех ты ведешь меня в камеру пыток. Поэтому пойдем именно к ней. По пути были какие-то двери. Проверим что за ними. Вдруг нам повезет и там окажется лестница? - предположил Дел.

Я только кивнула в ответ, в душе удивляясь, что в общих вопросах я редко спорю с Делиорелем. Наши мнения довольно часто совпадают, особенно если у нас так сказать мирный период существования. Но стоит нам поругаться, как многое делается с подоплекой сделать противоположное тому, что говорит другой. Мы осторожно двинулись по коридору. Первая дверь оказалась открытой, но ее содержимое нас разочаровало. Какие-то малопонятные механизмы, видимо давно вышедшие из строя. Понятно, склад ерунды, которую жалко выкинуть. Вторая дверь оказалась закрытой, но универсальная магическая отмычка помогла.

- Удачно мы зашли, - присвистнула я. Это был арсенал.

- Согласен, но предлагаю запомнить эту дверь и зайти сюда позже. Сейчас нам оружие спрятать некуда, - он развел руками показывая, что на нас остались весьма скудные остатки одежды. Ой зря он на это внимание обратил. Я окинула его фигуру заинтересованным взглядом. После пыток от одежды остались весьма малые части, закрывающие не так много тела. Ммм… выглядит даже эротишно. Так! О чем я думаю? Совсем не об этом надо сейчас думать, и вообще помни про табличку "Не твое". Отвела взгляд, вспомнила как надо дышать, медленно выдохнула.

- Идем дальше, вдруг лестница за следующий дверью, - я направилась к двери, но Дел перехватил меня, показывая жестом замолчать.

Я прислушалась и поняла что пришли наши проблемы. Грег нашел свою хозяйку, а значит они поняли, что мы ушли.

- Они там, - Грег втянул ноздрями воздух и безошибочно указал на нашу дверь.

- Черт, - выругался эльф и схватил меч со стойки, которая стояла рядом с ним. - Риэль, вооружайся. Не прорвемся, так хотя бы нервы им подпортим.

- Вот это по-нашему, - усмехнулась я. - Места тут немного, поэтому старайся не подпускать их к оружию.

- Согласен, только держись за моей спиной. Не возмущайся, просто не хочу чтобы кто-то всадил нож мне под лопатку.

- Да все с твоим венценосным задом в порядке будет, - мерзко ухмыльнулась я.

- Тебя так волнует мой зад? - поддел меня эльф выгнув левую бровь.

- Не обольщайся, - фыркнула я.

Дверь распахнули и мы ощерились мечами. Я для надежности еще и пульсар зажгла. Веселиться так по полной. Делиорель ощутив всплеск магии повторил мой маневр.

- Сдавайтесь, - фыркнула блондинистая зараза. Быстро же ты очухалась, на мою голову.

- Лечу, роняя тапки, - огрызнулась я, посылая пульсар в ее сторону, но блондинка отмахнулась от него как от назойливой мухи, пульсар ушел в стену, немного подпортив ее.

- Как хочешь, но ты об этом пожалеешь, - безразлично сказала блондинка. Она повернулась к своей свите: - Когда закончите с ними, в камеру пыток их. Обоих.

- Размечталась. Как только мы закончим с ними, то доберемся и до тебя, - процедил эльф.

Блондинка развернулась и покинула оружейную. Как по команде стража бросилась на нас. После трех пробных ударов я поняла, что у нас проблемы. Они не обращали внимания на боль. Теоретически я нанесла не менее двух удачных ударов, должны были остаться глубокие раны, но это не остановило моих противников.

- Дел! - позвала я. - Они что? Не чувствуют боли?

- Дорогая, я немного занят, - попытался отмахнуться Делиореоль.

- Ты хоть одного уложил? - напрямую спросила я.

- Пока нет, не отвлекай меня.

Я хмыкнула и попыталась оттяпать голову одному из противников. Он как раз подставился для удачного удара. Я рубанула по шее, но меч со всего размаху уткнулся как будто в камень, я чуть не вывернула себе запястье. Что за черт? Он бронированный?

- Кажется я понял о чем ты спрашивала, - подал голос эльф. - Может попробовать отсечь им голову?

- И де тебя такого умного взяли? - ехидно спросила я.

- Хорошо, есть варианты?

Я спешно перебирала в мозгах все варианты развития событий. Если эти существа из магии, то магией и надо бить, но что-то мне подсказывало, что это похожие экспериментальные образцы какого-то вида. Найду этого мага недоучку, руки бантиком под седалищем завяжу. Мичуринец убогий.

- Уйди в сторону, живо! - рявкнула я. Как только эльф ушел с моего пути, я дохнула пламенем. То самое "Адово пламя" показанное Максом. Как он говорил - должно сгореть все, а если не сгореть, то расплавиться точно. Только вот нифига. Для них вообще как будто не было пламени, они ломанулись к нам на всей скорости. Они шли сквозь пламя так, будто температура не превышала комнатную. Меня, недолго думая, саданули по голове и мое сознание успешно выключилось.

Очнулась я уже от привычного запаха нашатыря, прикованной к столу. Напротив меня к стене был прикован эльф. Прости, подвела я тебя. Может успели бы убежать. Дел поднял на меня глаза и подбадривающе улыбнулся.

- Ты как? - спросил так, как будто никого вокруг.

- Бывало и хуже, - ухмыльнулась я.

- Не беспокойся принцесса, - прошипела блондинка. - Будет. Обязательно будет. Я тебе это обещаю. Сегодня ты позовешь своих подружек. Обязательно позовешь.

Что я могу сказать? Блондинка сдержала обещание. Мне было так плохо, как не было никогда в жизни. В мозгу билась предательская мысль: "Скорее бы сдохнуть". Щипцы, клещи, каленое железо - они сегодня превзошли сами себя. На очередном прикосновении раскаленного металла я не выдержала и закричала.

- Прости Дел, не могу, - я посмотрела на эльфа. Ему было так же плохо как и мне, только раскаленный металл жег его изнутри. Я почти ощущала это. Меня так же изводило это, когда пытали его. Только в глазах горело: "Держись, любимая, держись. Я верю в тебя". И я держалась.

Последним они переломили мне хребет. Чуть выше поясницы.

- Зови своих подруг! - приказала блондинка.

- Пошла к черту, - я сплюнула на пол кровь. - Никогда.

- Тогда попрощайся со своим эльфом.

Они взялись за Дела. Он держался молодцом. Куда лучше меня, хотя я и Страж, но в конце концов и он сломался и закричал. А я стояла и смотрела. Не в силах помочь. Даже отвяжи они меня сейчас, я бы кулем свалилась им под ноги. Поэтому я смотрела ему в глаза, просто смотрела. Если бы я могла я бы все взяла на себя. Держись. Только не умирай Дел. Я пойду за тобой куда угодно, только во второй раз мы останемся с тобой там. Поэтому не умирай. Останься со мной. Не знаю смогли ли мои глаза передать все, но мы не отводили взглядов.

- Тебе всего лишь нужно уговорить ее позвать их, или позови сам. Они и тебя скорее всего услышат.

- Пошла к черту, - повторил мои слова Дел.

- Хорошо, - спокойно сказала блондинка и пошла на выход. Она задержалась только в дверях. - Кончайте с ним. Только смотрите, чтобы она это видела.

- Миледи, - обратился к ней Грег. - Не надо. Пусть сдохнет в камере, рядом с ней. Чтобы его спасти она скажет.

- Неплохая идея, - эльфийка постучала коготком по косяку. - Хорошо, бросить их в камеру, на этот раз нижнюю. Не давать ни воды ни еды.

- А что до этого давали? - возмутилась я, но естественно никто не обратил на это никакого внимания.

Меня вырубили одним ударом по голове. Пришла в себя я в полной темноте. Я слышала лишь слабое, прерывистое дыхание эльфа. Слава Небесам, жив. Встать с пола не получилось, позвоночнику нужно время на восстановление. Поэтому придется полежать бревнышком. Только вот одна беда. По ощущениям я где-то во льдах. Холодно. Дико холодно.

- Дел? - позвала я. Он не ответил.

Оставалось только лежать. Лежать и ждать. Либо когда срастется позвоночник, либо когда очнется эльф. Он очнется. Не может не очнуться. Я замерзала. Говорят, что от холода хочется спать, а те, кто засыпает на морозе, могут больше не проснуться. Давно-давно на Земле, я смотрела мультфильм "Девочка со спичками". Я до сих пор помню как плакала в конце мультфильма. Я думала, что если буду замерзать - никогда не буду спать. Чтобы не умереть так. Я ошибалась. Сил бороться со сном почти не было. Драконы создания огня, мы плохо переносим холод. Я сдалась. Не знаю, сколько я так проспала, но разбудил меня просто дикий вопль эльфа. Я с трудом пришла в себя, ресницы плохо разлеплялись.

- Дел? Ты как? Я знаю что плохо, только ты держись, - попросила я, пытаясь сесть. Ничего. Нет, позвоночник отозвался болью, но все еще был сломан. Значит я не так долго проспала.

- Слава Небесам Риэль! - выдохнул эльф. - Я звал тебя наверное минут двадцать. У тебя было такое слабое дыхание.

- У тебя было такое же, - огрызнулась я.

- Ты как?

- Не могу сдвинуться. Хребет все никак не придет в нормальное состояние. Нужно еще пару часов хотя бы.

- У нас небольшие проблемы.

- Да у нас просто глобальные проблемы Делиорель. Только вот какую из них решать сейчас?

- Ты скоро останешься тут одна, - грустно прошептал Дел.

- Что? Сдурел? Не смей меня бросать! - я бы затрепыхалась, но тело лежало как придавленное камнем.

- У меня выкачали весь резерв. Организм не восстановится. Даже залечить кровотечение внутреннее не могу.

Мысли хаотично забегали в голове. Лекции, конспекты, тренировки. Что делать при истощении магической энергии у подопечного. Быстрее-быстрее-быстрее. Пока я тут думаю он может умереть. Нет. Нельзя. Даже не из-за Рея… Рей.

- Дел, попробуй дотянуться до энергии Рея.

- Пробовал, не могу. Слишком далеко. Я даже не чувствую его отсюда.

Что делать? Что мне сделать? Что я могу сейчас? Так, есть идея. Когда-то давно Макс рассказывал, как поделиться энергией при невозможности магического воздействия. Что же там нужно было? Кровь? Кажется вспомнила…

- Ты двигаться можешь? - спросила я.

- Только ползком, - хохотнул эльф, но тут же сдавленно охнул.

- Ползи, я бы сама, но не могу.

- Объясни зачем. Иначе останусь лежать где лежу.

- Я могу передать тебе часть своего магического резерва, меня Макс учил. Твои раны затянуться. Дел…

- Нет. Это приостановит твою регенерацию.

- Дурак! - рыкнула я. - Нафига мне эта регенерация? Если ты тут умрешь я следом захочу. Пойми же ты идиот! Я могу отказаться от тебя, я могу уйти, но я бужу жить только если живешь ты. Я ведь тебя люблю. Дел, я тебя очень прошу, иди ко мне. Ты мне нужен, очень сильно.

Молчание. Тишина. Стало обидно. Я тут душу вывернула ради его спасения, а он даже не ответил.

- Если меня не будет, им нечем будет тебя шантажировать, - подал наконец-то голос эльф.

- Если тебя не будет, то мне будет уже пофиг на все, - рыкнула я. - Послушай же ты меня! Дел! Хоть раз сделай так как я тебя прошу.

Послышался шорох. Потом громче, потом он стал приближаться. Слава Небесам, он послушал меня. Через несколько минут он оказался рядом со мной. Я попыталась пошевелить руками и мне это на удивление удалось, хотя они и затекли. Пришлось пару раз согнуть и разогнуть руки в локтях.

- Можешь лечь на бок, ко мне лицом? - попросила я.

- Проблематично, но выполнимо, - эльф с тихим стоном выполнил мою просьбу.

Я повернула к нему голову, опять попросила внутреннего дракона посодействовать в зрении. Дракончик откликнулся очень неохотно. Сейчас он ощущался мной как маленький сжавшийся где-то внутри зверек. Странно, раньше он так себя не вел. Ничего. Я все же увидела Делиореля. Плохо дело. Очень плохо. Черты лица неестественно заострялись. Не дам. Сейчас все сделаю и ему будет лучше.

- Руку дай, пожалуйста, - когда он протянул мне ладонь, я поднесла ее к губам, легко поцеловала и прокусила. - Прости. Знаю что больно, но мне так надо.

После этого я прокусила свою ладонь и прижала руку к руке эльфу. Правильно, кровь должна смешаться. Дракончик у меня внутри любопытно вытянул мордочку. "Свой?"

- Свой, - ответила я.

- Что? - не понял меня Делиорель.

- Объясняю внутреннему зверю, что ты теперь свой, часть меня, часть семьи. Он должен поделиться с тобой силой после этого. Дел, поцелуй меня.

Второй раз просить не пришлось. Как же я по этому скучала. Мне так не хватало его. Рук, губ, просто присутствия его в моей жизни. Дракон внутри недоверчиво принюхался и все же засиял каким-то нереальным светом. Хорошо. Процесс пошел.

"Кто он?" - спросил внутренний зверь.

"Эльф" - честно отозвалась я.

"Кто он нам?"

А вот это уже вопрос. Дракон требует четкой формулировки. Вспоминаем родственников мужчин. Папа. Отпадает. Брат. Хм… может представить Делиореля как брата? Какая-то дурацкая идея.

"Жених" - сказала я. Ладно, это и отозвать можно потом. Мол не прокатил он как жених.

"Нет. Не родственник" - воспротивился дракон.

"Муж" - решилась ответить я. В конце концов, Делиорель может и не узнать о моем внутреннем разговоре.

Дракон затих. Видимо его устроило мое объяснение и он решил больше не возникать, просто передавая энергию от меня к эльфу. А Делиорель все так же продолжал целовать меня. Небеса, как хорошо.

- Это же не часть обряда? - я чувствовала как Дел улыбается.

- Нет, - смущенно призналась я. - Энергия передается через рану на руке.

- Риэль, - прервал меня эльф. - Я тоже тебя люблю.

Он еще раз поцеловал меня. Без намека на страсть. Просто чтобы показать, что он рядом, что никуда не уйдет, что он со мной. Через пару минут я разъединила наши ладони. Иначе слишком много отдам ему. Сама ласты склеить могу.

- Поспи немного, - предложил эльф. - Я разбужу тебя, когда почувствую, что ты засыпаешь крепче, чем нужно. Тебе сейчас сон нужнее.

- Хорошо, - я благодарно улыбнулась и закрыла глаза. - Только ты будь рядом, а то мне холодно очень.

- Спи, - эльф придвинулся ближе, обнимая меня одной рукой.

Я спала и чувствовала все, что происходило с Делиорелем. Моя энергия латала дыры в его организме. Медленно, но быстрее чем у меня. Он эльф. Моей крови и энергии проще в его теле, не такое сложное. Почему тело дракона сложнее? Потому что двуипостасное. Хоть и выгляжу как человек, магическая энергия воспринимает меня как дракона, существо достаточно большое. Отсюда и более долгий процесс восстановления. Единственное что меня коробило, так это то, что Делиорель теперь может чувствовать меня. Между нами теперь тоже существовала кровная связь. Только вот Атион в тот раз взял кровь без спроса, и я не могу чувствовать вампира, а Дела я буду чувствовать. Сложно все, а я так устала. Проснулась я сама. Потому что почувствовала недоумение эльфа. Он почти восстановился. Он удивлялся тому, что почти все раны залечены, переломы срослись. Да будь его воля, он бы уже вскочил и пошел, но вот я тут замерзаю, поэтому он не может отойти от меня.

- Не замерз? - обеспокоено спросила я, разлепляя глаза.

- Нет, - все еще удивляясь ответил эльф. - Мне тепло, но… почему?

- Кровь дракона. Я же существо огненное. Система весьма сложная. Я в холоде мерзну сильнее, но существо в котором есть кровь дракона - морозоустойчиво. Парадокс жизни. Так же она быстрее на тебя подействовала. Так что просчиталась наша блондинка. Не учла всех особенностей дракона.

- Здесь есть лавка? - спросил эльф.

- Да, - после того как я огляделась, я заметила ее в дальнем углу. - Вот если ты развернешься на сто восемьдесят градусов, то она будет шагов через шесть. Смотри-ка у нас улучшаются жилищные условия.

- Ты как себя чувствуешь? Как позвоночник?

- Судя по боли - восстанавливается, но еще не до конца. Пошевелить ногами не могу.

- Не двигайся, - сказал эльф. Встал и, подхватив меня на руки, понес на лавку. - Да, ты права, условия улучшаются. Лавка пошире будет.

- Ну вот, уже соль, - улыбнулась я.

- Я тебя чувствую, твое восстановление. Кажется что если закрыть глаза, то увижу как у тебя организм восстанавливает все.

- Побочные эффекты от крови дракона. Извини Дел, но теперь вот будешь меня чувствовать. Возможно, что даже на расстоянии. Заранее прости за все неприятные ощущения которые я могу тебе доставить.

- Например?

- Я невеста другого, - напомнила я.

- Что? - опешил эльф. - После всего того…

- Да, Делиорель. После всего что я сказала, если хочешь - повторю. Ты еще и почувствуешь, что я говорю правду. После того как поделилась с тобой энергией и кровью и признала своим. Мы не будем вместе.

- Но почему? - обида, негодование.

Я не стала прогонять через себя всю свою депрессию, чтобы он почувствовал то, что я чувствовала неделями. Скрыла и события на утесе. Лишь чуть-чуть оставила. Когда Атион передал мне его слова.

- Это…это я сделал? - потрясенно спросил эльф. - Ты так из-за меня?

- Нет! Из-за Ивана Федоровича Крузенштерна!

- Прости, - Дел прижал меня к себе и уткнулся носом мне в волосы. - Прости меня, Риэль. Я ревновал. Я так боялся тебя потерять, что сам все разрушил.

- Я тоже виновата, но все уже позади. Давай с тобой постараемся остаться друзьями. Такими, чтобы я могла в случае чего доверить тебе спину.

- Я не знаю, - эльф все еще лежал уткнувшись носом мне в волосы.

Я почувствовала такую тоску, что в пору было выть.

- Вот что я чувствую, когда думаю о том, что тебя не будет рядом.

- Это пройдет, я потом спрошу у Макса, как бы огородить тебя от моего восприятия, ну мало ли что может со мной случиться.

- Риль. Я не хочу тебя терять.

- Прости, - я отвела глаза.

- Я же чувствую, что тебе тоже хочется этого. Почему?

- Боюсь. Я боюсь, что мы еще раз поругаемся, и я не выдержу. Да, я эгоистка. Я думаю только о том, что мне будет больно. Прости Дел, я лучше еще посплю, а то я как-то вымоталась. Если что - буди меня.

Поначалу я опять ощущала эльфа. Потом вроде как-то все успокоилось и тут уже я запаниковала. Как это? Что с ним? Почему тихо? Внутренний зверь приоткрыл один глаз и сообщил, что Дел так же уснул. Поэтому усни, хозяйка, часиков на десять-пятнадцать. Хорошо, сопротивляться не буду.

- Риэль, - позвал меня кто-то. - Риэээль.

- Чего надо? - невежливо буркнула я, не открывая глаз.

- Тебя, - вкрадчиво сообщил мне эльф.

- Забирай, только не буди, - я отвернулась от него и попыталась снова уснуть. Кукиш. Большой такой. И без масла. Какое там уснуть, когда он так меня гладит? Я конечно не кошка, но… е-мае, что же он творит.

- Ну как? Все еще хочешь спать? - издевательски протянул эльф.

- Да, - протянула я, стараясь не застонать, когда его рука поднялась к груди. - Очень сильно хочу спать.

- Маленькая врунья, - Делиорель усмехнулся и прикусил мое ухо. Запрещенный прием! - А это оказывается очень интересно, чувствовать тебя в такие моменты.

- Делиорель! Ты с ума сошел? - вкрадчиво спросила я пытаясь как-то отвлечь эльфа от меня.

- А ты как думаешь?

- Ну не здесь же! Тут наверное минусовая температура, лавка эта…

- То что холодно - так то, что я предлагаю лучший способ согреться. Тебе это в любом курсе выживания скажут. Лавка вполне надежная и широкая. Не наша кровать во Влариэне конечно, но тоже ничего.

- За дверью куча врагов! - я не оставляла попыток отбиться от эльфа, вцепившись руками в последние лоскуты одежды.

- Риэль, - он внимательно посмотрел на меня. Тут меня как током шибануло. Чего я тут выламываюсь? Как будто есть что терять. Тем более что Дел прав. Это все отговорки.

- Дел, это ничего не изменит, - на всякий случай прошептала я, отпуская края лоскутов.

- Да-да, - прошептал эльф стаскивая с меня остатки одежды. - Я знаю.

Это было… я не знаю как описать. Небо в алмазах? Фигня это небо по сравнению с тем, что чувствовала я. Каждое движение, вздох, эмоция, чувства. Все это слилось в одно, и я была готова умереть от счастья. Все равно, что это холодная камера. Просто наплевать, что за дверью может стоять эта блондинистая эльфийка с ее недоделками. Главное что сейчас нас двое. Нет, даже не так. Сейчас мы одно целое. Две половинки соединенные снова. Пусть ненадолго, но это тот самый кусочек счастья который мне нужен. Он мне нужен. Мне нужен Делиорель. Я почти сказала это вслух, но что-то отвлекло меня.

- Дел, за дверью какой-то шум, - я отстранилась от эльфа, пытаясь прикрыть себя остатками порванной в клочья одежды.

- Мне как-то все равно, - Делиорель снова притянул меня к себе и закрыл рот поцелуем. На минуту я снова забыла где нахожусь, но грохот раздался совсем рядом и на этот раз Делиорель тоже услышал этот звук.

- Теперь ты понял о чем я?

- Хорошо, давай оденемся и притворимся что спим. Попробуй повторить свой финт с прыжком, - кивнул эльф.

- Только руку на меня не клади, а то могу покалечить, когда прыгну.

- Как скажешь, - усмехнулся Дел. - Риль.

- А? - я как раз натянула остатки лохмотьев рубашки.

- Я тебя не отдам, - ехидно усмехнулся Делиорель.

Я только фыркнула в ответ, но его слова так согрели меня изнутри, что даже комната уже не казалась такой холодной. Я легла рядом с Делиорелем и притворилась спящей. Через пару минут дверь распахнулась с жутким грохотом и чей-то знакомый голос прокричал:

- Макс! Я нашел ее! Она здесь! Они оба здесь! - на этих словах кто-то схватил меня на руки и крепко прижал к себе. Через минуту до меня дошло, что это Кеша держит меня на руках, а по ступеням несется мой брат.

- Макс?! Кешка?! Как же я рада вас видеть! - я счастливо обняла демиурга. - Я по вам жутко скучала!

Макс выдрал меня из объятий Кеши и прижал к себе. Я поцеловала брата в щеку. Он давно не брился. Колючка моя ненаглядная. Как же я его все-таки люблю. Дракошик внутри почувствовал родственника и радостно завилял хвостом.

- Небеса, Риэль. Я так волновался. Идем, идем отсюда быстрее. У нас мало времени. Дома все объясню.

- Макс, тут Делиорель…

- Его ждут дома, - холодно заметил брат. - Идем.

- Но мы…

- Дома Риэль, - оборвал меня Макс. Что это с ним? Он никогда не вел себя так странно.

Делиорель встал и ободряюще мне улыбнулся. Макс не спускал меня с рук, хотя я и просила поставить меня на землю. В коридоре нас ждала Эло, когда она увидела нас, то радостно захлопала в ладоши и открыла портал. Мы оказались в Римейле. Вот тут я поняла, что я что-то пропустила. Причем конкретно так пропустила.

- Садитесь, - приказал Макс, усаживая меня на диван рядом с Лин и Лисой.

Я все также непонимающе смотрела на Лису.

- Пожалуйста, скажи что это просто аллергия и у тебя просто распух живот, - попросила я.

- Ха-ха, - расхохоталась подруга. - Нифига себе аллергия! Так меня уже…

- Вайлисса, - строго сказал Макс.

- Что тут происходит? - я непонимающе смотрела на собравшихся.

Как всегда вся компания. Мы с девочками и наши мужчины. Я умилилась. Все как было. Словно ничего и не происходило.

- Мы знаем всю картину произошедшего, - сказал Атион. - Благодаря одному обряду мы восстановили до мелочи ту ночь, когда вас похитили. Макс, может…

- Я сдержу свое слово, - рыкнул брат. - Делиорель, наследный принц Влариэна. Я клянусь убить тебя, если ты еще хоть раз приблизишься к моей сестре ближе чем на метр. Сейчас я не убью тебя только потому, что ты только что из плена. Но потом… Только подойди к ней еще раз и я клянусь, что тебе не жить.

- Макс! - я оторопело смотрела на брата и не понимала, откуда столько ненависти к Делу.

- Молчи Риэль, - ПРИКАЗАЛ мне брат. - Делиорель, тебя проводят до портала. Тебя ждет твой дракон и твой отец. Тебе все объяснят они. Рейрана мы лечили как могли, остальное твоя задача.

К Делу подошла стража и его просто увели. Я сидела и смотрела на все это. Какой-то кошмар. Страшный сон. Что за черт тут творится?

- Дел! - крикнула я и попыталась рвануть за ним, но меня удержали девчонки.

- Риль, - тихо сказала Линиэль. - Так надо. Мы тебе сейчас постараемся объяснить, ты только не волнуйся.

- Я не могу понять, - я все еще пыталась выдернуть руки из захватов подруг. - Отпустите девочки, мне больно. Я обещаю, что буду сидеть спокойно. Только ради всего святого, объясните мне все.

- Помнишь праздник в Мидиссесе? - спросил Макс, присаживаясь передо мной на корточки.

- Конечно, я тогда неплохо развлеклась. Потанцевала на площади. Все было хорошо.

- Да, я узнал вечером, что ты приходила. Жутко разозлился, что не пришла в Аурелию. Решил дождаться утра и полететь во Влариэн со скандалом. Только вот ночью ко мне прибежал слуга и доложил, что Атион тебя не чувствует.

- Это было как внезапная глухота, Риэль. Вроде я тебя не так сильно воспринимаю, но когда ты пропала из моего сознания, я запаниковал. Такая пропажа может быть только в одном случае. Ты умерла. Я разбудил Лису с требованием немедленно позвать тебя. Ты не откликнулась.

- Я так испугалась, глупая ты драконица, - Лиса обняла меня и уткнулась носом мне в плечо.

- Хорошо, это я пока понимаю. Пропала, запаниковали. Что дальше? Почему вы все так выглядите? Будто вы уже четырежды меня похоронили.

- Так почти и было, - кивнул Атион.

- Место, откуда вы пропали мы нашли благодаря Рею. Только вот после этого началось твориться что-то неладное. Атиона начало ломать так, как будто его пытают, - Макс внимательно посмотрел мне в глаза. Я не выдержала и отвела взгляд. Что мне сказать? Что пытали? Он и так это понял. - Это продолжалось почти две с половиной недели.

- Ско-о-олько? - вытаращила глаза я. - Да меня не было от силы дня четыре! Может даже три!

- Риэль, - обратился ко мне Макс. - Вас не было два с половиной месяца.

Я замерла. Ну никак не укладывалось у меня в голове, что два месяца мы просидели в плену. Да быть такого не может. Я отрицательно помотала головой.

- Не может быть.

- Может, как видишь, - Лиса погладила округлившийся животик. - Ты прости, но свадьбу пришлось в спешке организовывать, мы потом для тебя повторим.

- Я…я не могу поверить. Лин? А ты?

- Второй месяц второго триместра, - улыбнулась эльфийка. - Токсикоз тут правит бал, поэтому не обижайся на меня в случае чего.

- Да, конечно, - я все еще сидела в глубоком шоке. - Как вы нас нашли?

- Сначала Атион почувствовал твою магию, но не точно, мы смогли только выбрать направление. А вот не так давно ты использовала свою кровь для какого-то обряда и Макс тебя засек уже точно. Мы поняли что с порталом будут большие проблемы, поэтому позвали Кешу и Эло. Они вас и вытащили, - пояснила Лин.

- Риэль, я думал, что потерял тебя, - Макс снова прижал меня к себе. - Не мог найти себе места. Как я мог потерять тебя еще раз? После стольких лет.

- Макс, - я поцеловала брата в лоб. - Я здесь. Со мной все в порядке.

- Было бы в порядке, меня бы не плющило пару месяцев, - хмыкнул Атион.

- Извини, - я покаянно опустила голову.

- Свои люди, - Атион сжал мою ладонь. - Сочтемся.

- Хорошо, но почему вы так окрысились на Делиореля? Что он сделал?

- Он втащил тебя туда.

- Нет, все было не так. Я сама кинулась ему наперерез и сама угодила в портал. Я по своей дурости туда попала.

- Нет, - жестко оборвал меня брат. - Это была полностью его вина. Больше он не причинит тебе боли. Я не позволю этому случится, даже если придется привязать тебя к себе.

- Прости Риль, - подала голос Лиса. - Но мы все так считаем.

Я оглядела своих друзей. Они действительно считали виновным во всем Делиореля.

- Но я же люблю его, - беспомощно прошептала я.

- Ты сама сказала, что одной любви мало, - ответила Лин. - Он не даст тебе того что ты заслуживаешь. Пусть держится от тебя подальше.

- Нет! - возмутилась я. - Тот обряд что я провела! Это было принятие в семью! Я делилась с ним запасом энергии! Он теперь мой муж!

- Ничего, - спокойно кивнул Макс. - Я пока старший в семье и проконтролирую этот вопрос. Не волнуйся. Все будет хорошо.

- Нет, не будет, - я вскочила с дивана и побежала в сад. Мне срочно требовалось побыть одной.

Я вспомнила про то, что на мне лоскуты вместо одежды и наколдовала себе простенькую иллюзию. Я бродила между деревьев не в силах понять. Осознать. Меня не было два с половиной месяца. За это время я принесла своим родным столько боли. Атион. Бедный Атион. А Макс? Кто может быть дороже родного человека? Любимого родного человека? Не знаю. Я могу понять их. Они волновались за меня. Они чувствовали как мне плохо. Но сейчас внутри не лучше. Дел? Ты меня слышишь? Я не знаю как все исправить. Я переиграла сама себя. Идиотка. Хотела чтобы эльф из твоей жизни исчез? Так вот теперь это вероятнее всего и случится. Что теперь делать?

- Риль, - Кеша тихо позвал меня из беседки.

- Кеш, я не в настроении, - сразу предупредила я.

- Я знаю, у тебя выражение лица такое, что ты сейчас пойдешь и утопишься.

- Очень бы хотелось, - призналась я. - Все рушится. А тяжелее всего признаться в том, что разрушила я все сама. Видите ли скандалы меня не устраивали. Я дура Кеш. Беспросветная дура.

- Ну не кисни ты так, Риль. Все может еще наладится.

- Может. Только я в этом что-то сомневаюсь. Сколько до нового года осталось времени? Извини, с временными рамками я сейчас путаюсь.

- Не переживай. Скоро придешь в норму. До нового года осталось три с небольшим месяца. Не хочу тебя расстраивать, но тебе еще к оборотням, милая. Ты знаешь, Они не отменяют приказов.

- Знаю, - вздохнула я. - С утра поеду. Хочу побыть одна. Вернее я хочу к нему, но Макс не шутит. Он действительно убьет Делиореля.

- Ты не паникуй раньше времени, - ухмыльнулся Кеша. - Макс убьет Дела, если узнает, что тот подходил к тебе ближе, чем на метр. Следи за словами. Если он узнает.

- "Если" - это хорошее слово, - вспомнила я фразу из мульта. Настроение поднялось с отметки "Добейте меня кто-нибудь" до отметки "Жить можно, но нехорошо и недолго".

- Вот, это уже моя подружка, - Кеша хлопнул меня по спине.

- Аккуратнее, я еще не регенерировала полностью. Кеш, а ответь мне на пару вопросов. Иначе я запутаюсь.

- Валяй, - Кеша присел на перила беседки.

- Хорошо, предположим на секунду, что прошло два с половиной месяца. Но Лиса же почти на седьмом месяце, судя по ее округлившимся формам.

- О! Это особенность вампиров. Если у тебя и у Лин беременность будет длится считай год, то Лиса родит уже через месяц или около того. Видишь ли у нее это как-то на физиологии завязано. Ребенок внутри берет ее силы, а что делает вампир когда теряет силы? Правильно, пьет кровь человека.

- То есть, ребенок тянет силы из Лисы, она тянет силы из кого-то и поэтому поток энергии как бы не иссякает. Поэтому ребенок растет так быстро, так?

- Совершенно верно. Продолжай допрос.

- Почему именно на Делиореля так народ наезжает. Я же объяснила, что полностью осознанно рванула в портал.

- А если бы он туда не пошел, ты бы рванула? Вряд ли. Доплела бы заклинание, долбанула бы по тем двум дурам заклятьем поубойнее и похоронила бы за их счет.

- Может и рванула, - хорошо-хорошо, я сама знаю, что я вру. Если бы поняла, что не потяну такую силу, то рванула бы сама оттуда порталом.

- Поэтому твой брат и нашел виноватого. Быстро нашел. Тем более что ты из-за эльфа так переживала не так давно. У тебя вопросы закончились? Тогда они начинаются у меня. Да я думаю и у всех, но я так и быть сам потом им все расскажу. Давай сначала. Что эти две крысы зависшие в воздухе от вас хотели?

- Сначала я думала, что эти крысы хотят прибить и меня и Дела, но потом выяснилось, что им нужны Стражи. Все. Все эти дни… - я задумалась. Время. Время не совпадает. Совершенно. Мы не были на Эфриме.

- Риль?

- Где время может идти неправильно? - я с интересом воззрилась на демиурга.

- Да по сути в любом другом мире, - пожал плечами Кеша.

- Найдем совпадение временного интервала и найдем мир в котором прячутся эти стервы.

- Да, но что потом. Предположим я по своим каналам узнаю это. Мир мы нашли. Мы не можем шастать по мирам как нам вздумается, на это способны только Они.

Мы замерли друг на против друга. Я смотрела на Кешу с недоверием. Недоверием не к нему, недоверием к своим словам. Хотелось чтобы хоть один из нас помотал головой, и рассмеявшись сказал, что это все глупость. Только никто из нас этого не делал.

- Ты думаешь… - неуверенно начал Кеша.

- Нет. Но варианты рассматриваем все. Либо это Они, либо шастать между мирами умеет кто-то еще. Если это Они, то есть несколько нестыковок. Они могут контролировать Стражей. Я бы даже сопротивляться не могла. Рассказала бы все как миленькая.

- Хорошо. Предполагаем, что это кто-то другой. Когда мы пришли там было пусто, нет, какая-то стража безусловно была, но не такая сильная. Мы ожидали худшего.

- Стоп! А как же те… которые как из камня?

- Люди, - покачал головой Кеша.

- Что-то я совсем ничего не соображаю. Такое ощущение, что нам специально дали уйти. Понимаешь, мы с Делиорелем как-то смогли вылезти из первой камеры, сумели даже найти оружие. Но те, кто пришел за нами… Они не были людьми. Я нанесла удар по шее и чуть не вывернула запястье, у Дела тоже ничего не вышло. Кеш, это были нелюди. Один так точно! Грегор. Неудачная попытка сделать сверхоборотня. Забыла как того психованного мага звали. Ну вспомни, мы еще тогда город стерли в пыль, потому что он кладбище поднял.

- Да, припоминаю. Псих тот сначала весь город извел, потом кладбище поднял и смысла спасать Лавальер уже не было.

- Вот-вот. Грег один из экспериментальных видимо. Он сам так сказал.

- Хорошо. Я понял. Иномиряне, владеющие магией, собирающие неудачные эксперименты психованных магов. Что можешь сказать по поводу тех, кто вас похитил? Хоть одну из них ты разглядела?

- Более чем. Одна из них почти копия нашей Линиэль. Издалека даже я бы перепутала. Естественно я говорю только о внешности.

- А что если не только внешность? - раздался голос откуда-то у меня из-за спины.

Я спешно обернулась и расплылась в счастливой улыбке. Около беседки стоял Делиорель, небрежно прислоняясь к стволу дерева. Я плюнула на условности и повисла у него на шее. Как это необычно чувствовать сразу за двоих. Я чувствовала и свою радость и его, это было потрясающе.

- Не мог же я уйти даже не попрощавшись, - прижал меня к себе эльф.

- Счастливые влюбленные, зайдите хотя бы в беседку, прикрою уж по старой дружбе, - Кеша втащил нас в беседку и прикрыл иллюзией.

- Что ты имел в виду говоря, что не только внешность у иномирянки совпадает с Линиэль? - нахмурился Кеша.

- Риль, помнишь, когда мы разговаривали с моим отцом. Он сказал: "Враг в отражении", - напомнил мне Дел.

- Да, я помню. Стоп. Я поняла, - я села на перила и сжала голову руками. Все сходилось. Все совпало.

- Теперь поясните мне, - попросил демиург. - Что значит "Враг в отражении"?

- Помнишь нападения на земли дроу? Сожженный солнцем урожай. Разрушенная грозой Римейла. Уверена, что на кого-то был наслан ураган. Враг в отражении значит что еще три девушки имеют силы Стражей.

- Это очень плохо, - подвел итог Кеша. - Итак ребята, я удаляюсь рассказывать новости всем остальным, а вас оставляю наедине. Риля, не оглядывай ты так эту беседку. За скромненькую взятку в виде десятка пирожков отправлю вас в ваш дом в Мидиссесе. У вас максимум часа два. После этого Риля тебе нужно вернуться сюда. Я пока скажу им, что ты захотела побыть одна.

- Кеш, ты прелесть, - я благодарно улыбнулась демиургу.

В следующий момент мы с эльфом перенеслись в дом у озера в Мидиссесе. Дел улыбнулся, подхватил меня на руки и понес в спальню, но у меня были другие планы.

- Стоп! Делиорель. У нас много серьезных проблем, которые нужно решить, а у нас всего два часа. Кеша конечно талантливый лапшевес, но и его возможности не безграничны.

- Подождет. Все подождет, - Делиорель распахнул ногой дверь в спальню.

- Ничего не подождет! Дел!!!

- Риэль, - этот негодяй улыбнулся, как кот, при виде крынки сметаны. - Я тебя люблю. А главное, что ты меня любишь. И мне честно говоря в данный момент плевать на все и вся. И пусть я сейчас провалюсь, если ты не чувствуешь тоже самое.

- Фиг тебе! - я притянула эльфа за ворот рубашки. - Смотаться он решил, провалиться. Но к разговору мы вернемся.

Мы и вернулись. Часа через полтора, и то, потому что за окном начало темнеть. Я удобненько устроилась на плече у эльфа.

- Что делать будем с Максом. Он действительно может мне приказать и я буду вынуждена послушаться. Он старший.

- Придумаем, - Дел легко прикоснулся губами к моей макушке. - Для начала я прибуду с какой-нибудь сильно важной делегацией к оборотням.

- Э нет, - начала возражать я. - Тогда тебя Макс точно в капусту нашинкует. Тем более, что там этот Даниэль, а он просто из кожи вон лезет чтобы мне кровь попортить. Нам оно надо? Еще поругаемся опять.

- Нет, не поругаемся. Теперь я чувствую все что с тобой творится и мне нет никакого дела до остальных.

- Надо было раньше этот ритуал провести, - буркнула я. - Слушай, а может будем здесь встречаться?

- Отличная идея! Как малолетние от родителей бегать начнем да прятаться, - съехидничал Делиорель.

- Зато об этом доме никто не знает! Он надежно укрыт и магией и лесом. Потом когда Макс остынет, то я с ним поговорю. Если он выдержит мое нытье - то я ему памятник поставлю. Сама изваяю. Только ведь не выдержит. Никто не выдерживал.

- Да, но ты не забывай, что у нас еще сроки поджимают. До нового года три с половиной месяца, а у нас разорванная помолвка.

- Это ты разорвал, я вообще не причем. У нас с тобой все вообще из крайности в крайность впадает. Сейчас вроде должно все быть спокойнее, - я уткнулась в плечо эльфа носом. Хорошо-то как!

- Да, и мне хорошо, - улыбнулся Дел. - А почему ты раньше не говорила, что есть такой ритуал?

- А зачем? - я недоуменно посмотрела на эльфа. - Мы и так должны были стать семьей и через брачные кольца или браслеты все бы шло точно так же. Смысл один и тот же.

- Что ты хочешь этим сказать? Что ритуал это своеобразная помолвка?

- Нууу… - я спешно подбирала слова, чтобы и не соврать и всей правды не выдать. - Это своеобразное принятие в семью.

- Дорога-а-я… - протянул эльф. - Я все чувствую. Договаривай.

- Сейчас! - фыркнула я. - Сказала сколько нужно! Не больше, не меньше.

- А если я хочу узнать все?

- Тебе придется меня пытать! - я гордо отвернулась от эльфа еле сдерживая хохот. - Я не сдалась под натиском врагов! Тебе не узнать моих секретов!

- А враги так умели? - руки эльфа заскользили по моему телу. - Риль, я же не отстану…

- Нам пора собираться! Иначе Макс заметит что меня нет и тебе придется плохо.

- Ты расскажи мне все о ритуале и я может быть прекращу, - изверг. Точно изверг.

- Хорошо! Только не обольщайся, Макс уже тоже в курсе и как старший в семье может связь нашу заглушить или перекрыть или вообще разорвать.

- Кем я тебе прихожусь по этой связи? - не отставал Делиорель.

- Пришлось сказать что ты мой муж, тогда внутренний зверь согласился поделиться энергией, - призналась я, накрываясь простыней с головой.

- Если я твой муж, следовательно ты моя жена. Значит, я имею право продолжать, - гаденько усмехнулся этот паршивец.

- Дел! Прекрати сейчас же! Я же тебе объяснила! Может прийти Макс и все. Связь прервется и прости прощай семейная идиллия. Нужно возвращаться.

- Когда я тебя увижу снова? - спросил Делиорель, неохотно разжимая объятья.

- Давай пока договоримся через неделю. Я должна поныть над душой у Лисы и Лин, пострадать для вида. Вообще поеду к оборотням, а то Они меня со свету сживут. Дел, я тебя прошу, будь все время с Реем. Если что - то сразу зови. И не ревнуй. Мне никакие оборотни не нужны.

- Знаю. Теперь знаю, - эльф поцеловал меня в нос и пошел одеваться.

Раздался стук в дверь. Кеша стучать не будет, а кроме него знает об этом месте только Лин. Ой-ей. Кажись у нас проблемы. Интересно как отреагирует Дел если я попрошу его спрятаться в шкаф?

- Даже не думай об этом, - руки эльфа легли мне на плечи.

- Дел, они все за то, чтобы мы расстались. Линиэль, Вайлисса, Атион…

- Мне нет дела, - спокойно сказал эльф. - Главное что я нужен тебе. Открывай.

Я вздохнула и распахнула дверь. Как и предполагалось это была Лин.

- Так и знала что вы здесь, - сказала она, без приглашения заходя в дом. Я мрачно наблюдала за эльфийкой.

- Риль, может организуешь чай? - улыбнулась Лин.

- Линиэль…

- Обсудим все за чаем, - повторила эльфийка проходя в кухню.

Я скрипнула зубами. Делиорель усмехнулся и легко сжал мои плечи, я благодарно посмотрела на него.

- Спасибо.

- Не за что, пойдем.

Эльф взял меня за руку и повел на кухню. Если честно, то будь моя воля я бы сбежала. Рванула бы через дверь-портал во Влариэн. И пусть меня ищут. Нельзя. Поэтому мы прошли на кухню, я поставила чайник. Эх, где теперь тот Тефаль, который думает о нас. Забудь барышня об электричестве и кипяти воду на допотопной горелке. Надо чего-нибудь все же придумать. Заклинание что ли какое бытовое найти. Ведь наверняка же есть. Можно попробовать у слуг во дворце спросить, правда отшатнутся же как от ненормальной. Ничего. В угол зажму и спрошу. Не сбегут.

- Риля, не пыхти как ежик мутант, - попросила эльфийка. - Вообще радуйся что я пришла, а не Макс, а то была бы капитальная ссора. Тебе это нужно?

- Нет! Но вы сами это придумали!

- Дорогая, напомнить тебе кто это придумал? - сладким голосом пропела подруга.

- Не стоит, - пришлось прикусить язык. - Хорошо, я сама виновата, но вы зачем все сговорились? С кем хочу с тем и живу, я вам что мешаю?

- Нет, дорогая, но… дашь ты мне чашку чая или беременной женщине от жажды сначала помереть! - вдруг прикрикнула на меня эльфийка.

- Да не вскипит он никак! Как я тебе час сделаю?

- Не знаю! Но я хочу чаю! - упрямо надулась эльфийка.

- Так, понятно. Великий и ужасный Токсикоз! - постаралась успокоится я. Получалось паршиво.

- Токсикоз? - переспросил эльф.

- Токсикоз это когда… блин… как тебе объяснить-то, - я задумчиво почесала лоб. - Короче, когда барышня беременна, внутри вырабатываются такие вещества, которые влияют на настроение. И не только на настроение. Короче полный ужас.

- Не совсем понял, - честно признался эльф.

- Вот ей сейчас приспичило попить чаю, - я ткнула пальцем в Лин. - Не кофе, не вино, не компот ей не надо. Вот именно чай. Через пару минут она может разреветься, а еще минут через десять хохотать. Ничего. Мы это переживем. Главное чтобы это пережил Эфрим.

- А ничего что я все еще тут? - возмутилась Лин.

- Прости солнышко, - тут же улыбнулась я. Кажется я читала, что с беременными во время первых месяцев надо разговаривать как с детьми. Или это наоборот их бесит? Ой, мама, как все сложно-то. Лин вроде бы затихла. В это время как раз закипел чайник и я быстренько заварила чай. Поставила перед эльфийкой горячую чашку и села рядом с эльфом. Все притихли. Лин обжигаясь и дуя на чашку сделала пару быстрых глотков.

- Кааайф, - выдохнула она, счастливо улыбаясь. - Все! Теперь я добрая и могу говорить. Итак. Риль, ты сама-то понимаешь что это не может долго продолжаться? Хорошо, какое-то время вы поизображаете из себя школьников и будете встречаться здесь. Предположим, я вас не выдам. Рано или поздно Макс все равно узнает. Узнает и то что я знала все это время. Риль, мне скандал не нужен. Мне сейчас вообще волноваться вредно.

- Но мне-то как быть? - грустно сказала я, глядя на эльфийку.

- Думать. Нету силы, нужен ум! Надо как-то убедить Макса в том, что ты без Делиореля вообще никуда, - нахмурилась подруга. - Ладно. Я подумаю. Макс сейчас носится со мной как с хрустальной вазой, я даже сказать иногда не успеваю, а мне уже несут то, что нужно. Может мне удастся его убедить. Пока не лезьте на рожон. Только вы должны понять. Еще одна ваша ссора и все. Макс уже никогда не подпустит Делиореля к тебе. Поэтому делайте все что хотите, но только не ссорьтесь.

- Не будем, - улыбнулся эльф пододвигая мой стул ближе к своему. - Я теперь ее ощущаю как себя. Эмоции, чувства. Многое становится понятно.

- Вот значит без этого тебе никак, - ехидно прищурилась Лин. - А поверить, а? Она тебе что, часто врала?

- Нет, но…

- Ааа… - Лин махнула рукой. - Все мужики козлы.

- Сакраментальная фраза, - хихикнула я. - Ладно, но что делать в данный момент? Макс же приставит кого-то следить за мной.

- Обязательно. Но тут вызовусь я. Так что придется тебе, зайка, терпеть мой токсикоз, если хочешь и дальше бегать к своему эльфу. Дел, а у тебя дела какие-нибудь к драконам есть?

- Найдутся. В крайнем случае скажу что Рей скучает по родине.

- Хорошо, тогда тебе нужно постоянно находится в Аурелии. Чтобы Макс тебя видел. Пусть потеряет бдительность, а ход из Аурелии в Мидиссес ты знаешь. А теперь нам пора. Сначала уйдем мы с Риэль, а минут через десять уходи ты, Дел.

- Хорошо, - кивнул эльф. - Риэль, отойдем на минуту?

- Да, конечно, - кивнула я, поднимаясь вслед за Делом.

Мы вошли в гостиную. Дел взял меня за руки.

- Не пугай меня раньше времени, - попросила я, чувствую что эльфа что-то тревожит.

- Что? А! Нет, не волнуйся, - улыбнулся Дел. - Я просто спросить хотел. Ты же хочешь быть со мной. Просто когда мы были там, ты сказала, что это ничего не изменит.

- Только не ври, что ты поверил, - ехидно заметила я.

- Не поверил, - подтвердил эльф. - Но…

- Дел! Прекрати. Что ты хочешь узнать?

- Ты выйдешь за меня замуж?

- А куда я от тебя денусь? - улыбнулась я. - Только сначала нам надо к этому подготовить Макса, а то он сделает все, чтобы ты ко мне больше не приблизился.

- Если понадобится я тебя украду, - эльф прижал меня к себе. - Я буду скучать.

- Я тоже буду скучать, - улыбнулась я, вдыхая его запах. Такой знакомый, такой родной. Я принюхалась снова. Умм… какой оказывается приятный запах. Я зарылась носом в его волосы стараясь запомнить этот запах. Дракон внутри радостно рыкнул. - Здесь через неделю.

- Буду ждать.

Я кое-как оторвала себя от эльфа и подошла к эльфийке. Та уже стояла в дверях и нетерпеливо постукивала коготками по дверному косяку.

- Это ж надо было, - хмыкнула подруга.

- Что надо было? - не поняла я.

- Дворец спереть. Целый дворец. Я прямо поражаюсь твоей жадности.

- Мы драконы все такие, - фыркнула я. - Ты в нашей сокровищнице не была.

- Не была, - согласилась эльфийка. - Стоит посмотреть?

- Я тебе как-нибудь покажу. Причем у нас есть три разные. Одна моя, одна Макса и еще одна Золотого клана в целом. Так сказать общая кормушка.

- Ничего себе!

- А ты думала почему драконов всегда описывают одинаково? Мол сидят и золото стерегут. Сидим и стережем. А при виде какой-нибудь редкой блестяшки у нас вообще может повышенное слюноотделение начаться и глазки блестеть. Короче пока не получим, то все. Один наш предок променял кусок государства на какой-то редкий артефакт, но тот красивым был зараза. Светился так ярко. Не помню кстати, куда мы его с Максом дели. В детстве наша любимая игрушка была.

- Ладно, хватит трепаться. Пошли в Римейлу, а то Лису нельзя надолго одну оставлять. Она в панику впадает. Пока Дел!

- До встречи, - кивнул эльф.

Лин открыла дверь-портал и мы вышли в комнате эльфийки в Римейле.

- Все. Иди по своим делам, только Риль, - Лин развернула меня за плечи и пристально посмотрела мне в глаза. - Глупостей не делай. Выражение лица грустное, вид подавленный и займись чем-нибудь. Макс улетит послезавтра. Он должен поверить, что ты подчинилась.

- Лин, но ты же тоже сказала что против меня и Дела. Почему ты нам помогаешь?

- Потому что одна ты наделаешь больше глупостей, а я по какому-то недоразумению твоя родственница и искренне тебя люблю, глупая.

- Спасибо, - я обняла подругу.

- Пока рано благодарить. Кстати, для всех я тут тебе мозги вправляла. Так что потри глаза, типа я тебя расстроила и ты рыдала.

- Хорошо, Спилберг доморощенный.

- Не для врагов стараюсь, - хмыкнула подруга.

Раздался стук в дверь. Эльфийка шикнула на меня, чтобы я терла глаза. Пришлось подчиниться и тереть кулачками глаза. Еще и повсхипывала на пробу. Лин оценила и сказала что должно сработать.

- Войдите, - сказала подруга.

В дверь осторожно протиснулся Макс. Он виновато глядел на меня. Я строя из себя великую обиженную. Хотя почему строя? Я правда на него обижаюсь. Он повысил на меня голос, посмел ПРИКАЗЫВАТЬ мне.

- Я вас оставлю, - быстренько поняла ситуацию Лин. Макс благодарно посмотрел на нее.

Я села на диван и демонстративно отвернулась от брата. Макс вздохнул и присел рядом. Я отодвинулась.

- Риэль.

- Что? - резко спросила я.

- Не обижайся на меня, - попросил брат. - Я ведь хочу чтобы ты была счастлива.

- Не обижаюсь, - так же ровно сказала я.

- Обижаешься. Я же знаю. Риль, ну как мне объяснить тебе? Ты себя со стороны не видела тогда. Мне же страшно стало, что я тебя потеряю навсегда. Как мне тебе еще объяснить? Делиорель тебе не пара. Вспомни как он с тобой обращался в начале? Когда вы только вернулись на Эфрим. Он никогда не доверял тебе, ты не могла довериться ему, Риэль. Так жить нельзя. Он будет постоянно обижать тебя, а ты будешь страдать. Я хочу для тебя счастья сестренка.

- Мое счастье рядом с ним, - упрямо сказала я. - Тем более теперь все будет хорошо, он через кровную связь чувствует меня. Теперь он знает почему я поступала так как поступала. Во многом виновата я сама, Макс. Это не…

- Нет Риэль. Это причина. Весомая причина, - твердо сказал брат. - Я не позволю эльфу еще раз причинить тебе боль. Эту тему я больше поднимать не хочу. Если понадобится самому держать тебя, чтобы ты не сбежала к нему, я буду держать. Прости меня, это для твоего же бла