Ритуальные грехи (fb2)

- Ритуальные грехи (пер. Дамский клуб LADY (http://lady.webnice.ru)) 556 Кб, 266с. (скачать fb2) - Энн Стюарт

Настройки текста:




Энн Стюарт Ритуальные грехи

Барбаре Кейлер и Джудит Арнольд — двум моим дражайшим подругам. Ричи, который не дает мне сойти с ума.

А также Морин Уолтерс и Сьюзан Джеймс, которые так хорошо обо мне заботятся.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ Санта Долорес, Нью Мексико

Глава первая

Рэйчел Коннери страстно желала оказаться где угодно, но только не здесь. В свои двадцать девять лет она взяла за правило поступать только так, как ей хочется, всегда оставляя за собой право выбора. Но ведь сюда она приехала по собственному выбору, угрюмо напомнила себе Рэйчел. Просто так уж получилось, что этот выбор она сделала без особого желания, под давлением обстоятельств.

Такси уже остановилось возле обширных владений Санта Долорес, где обосновалась штаб-квартира Братства Бытия. Община расположилась в семнадцати милях от Альбукерки, и в лучах яркого солнца штата Нью-Мексико выглядела мирным убежищем, каковым, впрочем, ей и надлежало быть. Основное предназначение общины заключалось в том, что ее члены должны предаваться глубоким размышлениям, которые, в свою очередь, приведут к просветлению духа. Здесь же находилась и больница по уходу за безнадежно больными пациентами.

В этих стенах на мать Рэйчел снизошло озарение. И здесь же она умерла.

Таксист уже открыл для нее дверцу, и Рэйчел вышла из машины, после чего стряхнула воображаемую пылинку с шелкового костюма и с ненавистью уставилась на территорию Братства. Она снова подумала о том, до чего ей не хотелось здесь находиться. И они об этом знали.

— Отсюда я доберусь сама, — сказала она, забрав у водителя кожаный чемодан и наградив щедрыми чаевыми.

— Боже, благослови, — пробормотал он.

— Что?

— Боже, благослови. Вы же одна из Людей Люка, верно? — таксист, казалось, очень смутился и судорожно зажал в кулаке деньги, как будто боялся, что она их отнимет.

— Нет, — отрезала Рэйчел. — Я не из их числа.

С этими словами она круто развернулась и, уверенно цокая высокими шпильками по пыльной мостовой, направилась к красивым кованым воротам.

Люди Люка, вот как они себя величают. До сих пор она старалась не думать о таких отвратительных вещах, но сейчас все вернулось обратно. Она больше не могла скрываться от суровой реальности. Она никогда не встречалась с этим человеком, только видела его издалека. Но даже в переполненном зале суда она ощущала ядовитые щупальца его мощной харизмы, которые, словно нити паутины заманивали каждую заблудшую душу в свои липкие сети.

Люк Берделл, бывший преступник, осужденный убийца, основатель того, что одни называли философией, другие — религией, а она считала обычным культом. Именно он заставил ее умирающую мать оставить Братству Бытия двенадцать с половиной миллионов долларов. Не оставив ни единого цента единственной дочери.

Лет десять назад Рэйчел просто забилась бы в угол, заливаясь горючими слезами. Но только не сейчас. Она пробовала бороться изо всех сил. Но первое исковое заявление оставили без рассмотрения на первом же слушании, а ее адвокаты разбежались поджав хвосты, и горечь поражения, словно черная пелена, охватило душу Рэйчел. Нельзя судиться с религией. Нельзя обвинять святого. Стелла Коннери составила завещание, будучи в здравом уме и памяти, она знала, что умирает от рака груди, поэтому приняла решение и сознательно лишила дочь наследства.

Братство Бытия, одержав победу, оказалось любезным до тошноты. Конечно, Рэйчел непременно захочет посетить места, где ее мать провела последние дни и упокоилась с миром? Она захочет убедиться, что деньги Стеллы идут на благое дело и смирится с решением суда и последней волей матери. И Братство, и Люди Люка с радостью поделятся с ней благословением, которое ниспослал им Господь.

Да Рэйчел скорей бы съела дохлую мышь! Конечно, они ведь не собираются поделиться с ней деньгами, которые выманили у тщеславной больной женщины. Стелла и Люк были любовниками, насчет этого у Рэйчел не было никаких сомнений. Стелла с жадностью набрасывалась на каждого встречного мужчину, качество, до смерти пугавшее и холодившее душу ее единственной дочери. Ни один симпатичный мужчина не мог устоять перед Стеллой.

Воистину Люк Берделл, основатель Братства Бытия, был очень привлекательным мужчиной. И ему щедро заплатили за то, что он спал со старой больной женщиной.

Если бы Рэйчел признала поражение, она отказалась бы от приглашения общины. Умная женщина смирилась бы, наконец, с тем, что ее мать, которая в прошлом совершенно не заботилась о дочери, в конце жизни совершила последнее предательство. Рэйчел могла бы найти новую работу, заняться собственной жизнью. Она могла бы сделать выбор, перестать быть жертвой своего несчастного детства.

Ну вот,