Пылающая Звезда (fb2)

- Пылающая Звезда (а.с. Искусство войны-1) 0.98 Мб, 307с. (скачать fb2) - Джейсин Пылающий Меч

Настройки текста:



Джейсин Пылающий Меч Пылающая Звезда

Я благодарю корпорацию Близзард за создание такого прекрасного виртуального мира. А еще благодарю людей предоставивших образы своих персонажей для моей первой книги:

Алексис Лайтхаммер — Alexis, Paladin

Фирлесс — Fearless, Warlock

Феникс Сторн — Fenix, Mage

Лонита Таламур — Lonita, Warrior

Цеклон — Ceclon, Mage

Барлаг — Barlag, Shaman

Аерос Терон — Aeros, Paladin

Маркус — Marcus, Warlock

Ну и конечно я сам))

Джейсин — Jsin, Hunter

Заодно благодарю Torgrim’а за создание обложки для этой книги. Но вы не сможете ее купить в магазинах, потому что корпорация Близзард не разрешает издавать романы которые пишутся не по их истории. Сейчас я сажусь за продолжение книги Путь меча. Помимо этой книги будет еще две. Приятного чтения всем вам.

Пролог

Ночь опустилась на Ясеневый лес. В поселке ночных эльфов царила тишина и покой, ничто не предвещало беды. В это время под сень леса вступал отряд воинов Орды из клана Железных молотов. Они пришли сюда далеко не из мирных побуждений, их целью был поселок и его жители. Орки тихо ступали по земле, покрытой мягкой, шелковистой травой. Проходя мимо вековых деревьев, воины постоянно оглядывались на мерцавшие по всему лесу огоньки. Серебристо-белая луна висела посреди ясного, усыпанного звездами неба. Казалось, что все тут относилось враждебно к оркам, вторгнувшимся в Ясеневый лес. Идущие впереди отряда тролли-следопыты пристально всматривались в лесные тени, изучая неизвестную территорию. Один из них внезапно исчез в лесной тени, предварительно приказав никому не следовать за ним. Спустя полтора часа он появился из тени, отбрасываемой высоким деревом. Тролль подошел к вождю и тихо заговорил.

— Вождь, я нашел поселок ночных эльфов и проверил подходы к нему. Там есть небольшая охрана. Мы сможем бесшумно уничтожить всех часовых. Мои воины готовы к бою. Только я одно хотел узнать у тебя, вождь. Ведь, если Тралл узнает об этом нападении, он прикажет казнить нас всех. Ты точно хочешь атаковать этих эльфов?

Торогг усмехнулся и, сняв со спины свой молот, произнес рокочущим голосом.

— Тралл узнает, если ему кто-нибудь проболтается, а среди моих воинов сумасшедших нет, которые захотят рисковать своей головой. А я не заключал никаких договоров ни с Альянсом, ни с кем-либо другим. И к тому же нам не помешало бы немного развлечься. Наши клинки давно не пробовали ничьей крови, думаю, даже твои соплеменники хотят поучаствовать в этом небольшом сражении. Пусть Тралл строит Огриммар и свое королевство, а мы пока повоюем. Если ты боишься гнева вождя или ночных эльфов скажи сразу, и я заменю тебя. Ведь среди твоих троллей еще есть опытные воины. А теперь Вентал приказывай своим воинам выступать. Пусть они уничтожат охрану поселка.

Ругаясь в полголоса, Вентал Копье Молнии, пошел к своим соплеменникам.

Вождь клана, Торогг Молотобоец подозвал к себе своего племянника. Молодой орк появился перед ним. Одет воин был в тунику красноватого цвета, а поверх нее были черные чешуйчатые доспехи, за плечами висел огромный железный молот, а на боку в ножнах ждал своего часа длинный палаш.

— Стор будь осторожен во время боя. Ты ведь знаешь как ты мне дорог. Твой отец перед своей смертью наказал мне вырастить тебя сильным и преданным воином Орды. А мне совсем не хочется потерять тебя в первой же битве.

— Я понял тебя дядя, но мой меч хочет отведать крови эльфов, и надеюсь, ты не будешь держать меня позади всех воинов. Я — воин Орды и буду делать все, что возможно во имя чести и славы Орды.

— Отлично, а теперь позови ко мне Орина.

— Слушаюсь вождь, — молодой орк развернулся и пошел искать Орина Костолома.

Через несколько минут перед Тороггом предстал высокий орк с алебардой в руках и луком за спиной. Лунный свет блестел на лезвии его алебарды.

— Тром-Ка, вождь. Ты вызывал меня?

— Тром-Ка воин. Орин, ты и твои воины должны перекрыть дорогу на Астранаар. Главное чтобы из поселка никто не ушел, по крайней мере, живым. Передай остальным, чтобы приготовились и по моему сигналу атаковали. И пусть соблюдают полнейшую тишину, нам не нужно, чтобы эти проклятые эльфы узнали о нашем появлении.

— Слушаюсь, вождь, твое приказание будет выполнено.

Следуя указаниям вождя и Орина, воины шли вперед обходя освещенные луной места. Иногда доносилось металлическое позвякивание. Через час отряд, ведомый двумя троллями, достиг своей цели. Орки осторожно рассредоточились вокруг поселка и стали ждать приказа, чтобы броситься вперед и уничтожить поселение эльфов. Несколько эльфов стояли на страже, всматриваясь в чащу леса и не замечая притаившихся там орков.

По знаку Торогга, Вентал подал команду своим разведчикам. Тролли тщательно прицелились и бросили вперед свои копья. Через мгновение все охранники лежали на земле в последней попытке вытащить из тела древки. Убийцы осторожно подкрались и выдернули своей оружие из трупов. С костяных наконечников стекали капли крови. Ухватившись за одежду тролли быстро оттащили тела в кусты, замаскировав для надежности листьями и травой. Орки двинулись к поселку и, оказавшись на его территории, по команде вождя встали рядом с домами и зажгли принесенные с собой факелы. Подавая пример, Торогг поднял свой пылающий факел и забросил его на крышу дома. Его воины начали поджигать здания. Из высокого дома, должно быть принадлежащего старейшине поселка раздался приглушенный стенами крик. Из дома выпрыгнул немолодой эльф в блестящих доспехах. Стоявшие у входа орки, подняли молоты и обрушили их туда, где находился их враг. Но удары ушли в пустоту, встретив на своем пути только стену дома. Из других домов выбегали их обитатели и падали, сраженные ударами тяжелых боевых молотов.

Некоторые успевали схватиться со своими врагами в рукопашную. Старейшина поселка сражался сразу с тремя орками, когда увидел молодого друида, недавно пришедшего в поселок из Астранаара. Несмотря на возраст, эльф легко уклонялся от ударов врагов и контратаковал. Стараясь перекричать вой орков, он позвал его.

— Эллегон! Беги в Астранаар и приведи воинов, — увернувшись от молота атаковавшего его орка, эльф снова крикнул, — беги я тебя прикрою.

Друид кивнул и побежал к лесу, но на его пути возник огромный орк, обойти которого не было никакой возможности. Воин замахнулся своим молотом, но эльф нагнулся. Нужно было победить врага и быстро, пока он не попал своим смертоносным молотом по безоружному эльфу. Эллегон обратился с мольбой к духам леса, прося задержать его врага. Духи тут же ответили на его призыв. Из-под земли вырвались толстые корни деревьев похожие на длинные руки. Они опутали тело, несмотря на все попытки орка помешать им. Тот попытался разорвать державшие его корни, и яростно взревев, повалился на землю. В черных налитых кровью глазах воина застыл ужас. Раздался его предсмертный хрип. Духи тут же сочли, что сделали все, о чем их просили. Коричнево-черные корни теперь уже запачканные кровью втянулись обратно в землю.

Оглянувшись на бойню, учиненную орками, друид пожалел, что не может помочь оставшимся в поселке эльфам. Но был только один выход спасти жителей — это добраться до Астранаара. Сосредоточившись, эльф погрузился на несколько мгновений в транс. Тело Эллегона начало изменяться. Упав на землю, друид начал трансформироваться. Его тело уменьшалось, из кожи начала быстро расти шерсть, руки и ноги превращались в мягкие и сильные лапы, форма головы изменилась, появился хвост. С покрытой опавшими листьями земли поднялась пантера, лишь только глаза принадлежали эльфу. Издав рык, черная пантера побежала к дороге.

Орки из отряда Орина расположились за деревьями по обеим сторонам дороги. Самые ловкие воины забрались на нижние ветви вековых стволов. Орки тихо переговаривались и ругались из-за того, что они не могут присоединиться к своим собратьям. Лежащий под корнями Орин прикрикнул на любителей поговорить. Высунув голову из-под корня, он заметил кого-то. Присмотревшись, орк понял, что к засаде приближается огромная черная пантера.

— Всем приготовиться. По моей команде стреляем, — тихо скомандовал он.

Орки начали снимать луки и доставать стрелы из колчанов. Некоторые приподнялись, чтобы лучше видеть дорогу. Заскрипели натягиваемые луки. И вот на дороге показалась фигура пантеры.

— Огонь, — раздалась команда, — убейте пантеру!

Эллегон бежал по дороге, всматриваясь во все, что могло оказаться засадой. Его звериное чутье подсказывало, что где-то рядом прячется враг. До его ушей донесся легкий шум, в котором эльф узнал натягиваемую тетиву лука. Друид попытался свернуть с дороги и тут же услышал крик. На бегу, повернул голову по направлению раздавшегося звука. На него посыпались стрелы с черным оперением, одну он даже успел рассмотреть, когда она пронеслась рядом с его головой. Пытаясь, увернутся, он покатился по траве и тут же с диким ревом вскочил. Почувствовав впившуюся в тело стрелу, эльф побежал. На его пути из-за дерева вышел высокий орк. Он уже приготовился, было стрелять, чтобы добить раненого друида, но не успел. Последнее что воин увидел, была летящая к нему черная пантера с выпущенными когтями. Острые когти без труда разорвали кожу и плоть орка. На землю упало тело с разорванным горлом. Приятели уже мертвого орка бросились в погоню за друидом, но не смогли его догнать. Было ясно видно преимущество четырех лап перед двумя ногами. Остановившись, они начали стрелять по нему. Отбежав подальше, Эллегон остановился и попытался вытащить стрелу. Повернув набок голову, он схватился острыми зубами за древко. Дерево затрещало в его мощных челюстях. Резко рванув стрелу, друид взвыл от боли. На траву упала разгрызенное древко, но в ране остался наконечник. Он попытался клыками подцепить обломок. Друид понял, что сможет достать торчавшую в теле стрелу, если трансформируется обратно. Но тогда он потеряет драгоценное время и не успеет сообщить в Астранаар о нападении и орки уйдут безнаказанными. В звериной голове пронеслась одна мысль, казавшаяся единственной правильной. И эльф решил бежать в город в таком виде. Поднявшись с земли, пантера издала мощный рык и побежала вперед. За бегущим животным оставался след от капающей из раны крови. Эллегон чувствовал, как вместе с кровью из него уходила жизненная сила.

Орин увидел возвращающихся преследователей. Впереди всех шел его друг Углук. Углук подошел к Орину и сказал.

— Мы упустили эльфа, он убежал, но думаю, я ранил его серьезно.

— Нужно сообщить вождю, — ответил Орин и тут же крикнул остальным оркам, — поднимайтесь. Вы, что тут пикник устроили? Нужно убираться отсюда пока сюда не добрались эльфы!

Лучники охотно поднялись с земли и возглавляемые Орином побежали к горящему поселку. Хоть они и не видели огня, но ясно чувствовали запах дыма струившегося между деревьями.

Поселок превратился в кучи углей, везде лежали тела убитых эльфов и очень редко тела орков. Кое-где дома еще догорали. От пролитой крови земля превратилась в грязь. Перед Тороггом стоял на коленях старейшина поселка:

— Ты храбро сражался старик, я даже мог бы оставить тебя жить, но ты убил моего племянника Стора.

— Если бы у меня была возможность, я убил бы вас всех, я помню тебя, даже в битве при Хиджале ты не хотел подчиняться своему мудрому вождю, — старейшина плюнул на ногу Торогга, — а сюда скоро придут воины Астранаара.

— О, они сюда придут, но ты этого увидишь. Потому что сейчас умрешь. И я убью тебя оружием моего племянника. — Сказал вождь, держа в руке длинный палаш.

Вокруг столпились орки, наблюдая за этим разговором. Эльф поднял голову и снова плюнул на этот раз в ухмыляющееся лицо Торогга. Орк мгновенно замахнулся палашом и срубил голову старейшине. Стерев плевок со щеки, Торогг опустился на одно колено. Вытерев руку об волосы старика, он поднял голову за длинные серебристые волосы. Окружающие его орки выразили свое одобрение громогласным ревом. Взяв копье, вождь вышел за высокий портал ворот сделанных для виду и воткнул его в землю тупым концом, аккуратно насадив отрубленную голову на этот импровизированный кол. Вернувшись на территорию поселка, он окинул взглядом лица своих воинов.

На вытоптанную площадку выбежал Орин с сопровождающими его воинами и, подойдя к Тороггу, опустился перед ним на одно колено и сообщил:

— Вождь, одному эльфу удалось бежать, скоро здесь будут эльфы Астранаара, нам нужно уходить.

— Идиоты, не могли пристрелить? Значит вот как, — задумался Торогг и добавил, — нужно срочно уходить, соберите оружие и заберите трупы, эльфы не должны знать, кто сжег их селение. А ты шаман, используй свои заклинания, чтобы эти эльфы не нашли наши следы. И мне наплевать, если твои духи будут против этого. Сделай все, что бы нас не нашли.

Стоявший неподалеку шаман, обратился к духу Земли с просьбой скрыть следы орков, и очень скоро ему удалось уговорить духа. Одни орки начали собирать оружие павших, а другие начали грузить тела на носилки. Тролли, возглавляемые Венталом, первыми покинули поселок. За ними последовали остальные воины клана Железных Молотов. В конце колонны шел шаман с посохом в одной руке и молотом в другой. Следы оставленные обутыми в железные сапоги орками мгновенно исчезали.

Эллегон через полчаса добрался до Астранаара. Остановившись у перекидного мостка, истекающий кровью друид трансформировался обратно в эльфа. К нему тут же подбежали стражники, охранявшие восточный предел Астранаара. Один из них склонился над друидом и бегло осмотрел раненного, обнаружив рану он попытался извлечь наконечник стрелы, но не смог. Стражник уже хотел вытащить из ножен небольшой нож, но услышал тихий голос, почти шептавший. Губы Эллегона двигались, произнося слова.

— Орки… Они напали на наше селение… спешите братья, надеюсь, вы сможете кого-нибудь спасти. — После этих слов, он закрыл глаза, и его тело охватила предсмертная судорога.

В это время в Астранааре находился знаменитый воитель, Эльдар Лунный Меч. Он увидел стоявших полукругом эльфов и подошел к ним. Его голос разорвал гнетущую тишину.

— Что случилось?

— Орки напали на селение, — помолчав, ответила ему стоявшая рядом эльфийка.

— Так чего же вы стоите? Надо идти им на помощь, — Эльдар начал быстро раздавать указания, — седлайте тигров, мы должны добраться до селения как можно быстрей, чтобы защитить жителей и наказать этих проклятых убийц.

Невооруженные эльфы побежали к своим домам и звали к себе прирученных ездовых животных. Три друида склонились над телом своего собрата, собираясь похоронить его по своему обычаю отличному от обычая других эльфов, не принадлежавших к касте служителей Кенариуса. Остальные друиды начали превращаться в зверей. На тех местах, где находились эльфы, появились пантеры и медведи, лишь небольшая группа ночных эльфов превратилась в огромных воронов. Их небольшая стая не дожидаясь остальных, взвилась высоко в ночное небо. Выстроившись клином, они полетели на восток.

Спустя полчаса бешеной скачки Эльдар и возглавляемые им воины ополчения достигли своей цели. Перед аркой ведущей в поселок в землю было воткнуто копье с насаженной на наконечник головой. Когда-то величавые дома превратились в груды углей и лишь некоторые из них еще дымились. Всюду лежали обезображенные орками тела убитых эльфов. Молодые эльфы бывшие в отряде заплакали, увидев эту картину, оставленную орками после себя. Эльдар участвовал в большом количестве сражений, но вид, открывшийся перед ним, поразил и его. Справившись с собой, он обратился к эльфийке стоявшей по правую руку от него.

— Таниэль, ты со своими разведчиками поищи следы орков за пределами, а мы пока останемся тут и попробуем узнать с кем столкнулись, и найти выживших в этой бойне.

Эльфийка, к которой обратился Эльдар утвердительно кивнула на услышанный приказ. Друиды в своих звериных обличьях медленно разбрелись по разгромленному поселку, принюхиваясь к запахам. Стая воронов разлетелась в разные направления, преимущественно находящиеся к востоку и юго-востоку от поселка.

Через четверть часа эльфийка вернулась, чтобы доложить неутешительные новости. Рядом с ней шел друид-медведь. Иногда он останавливался и скорбно ревел. Остановившись перед Эльдаром Таниэль начала рассказывать, при этом она старалась не смотреть на стоящего перед ней эльфа.

— Мы не смогли найти их следы… Эти орки как будто растворились в воздухе или исчезли подобно утреннему туману…

— С ними был шаман, я чувствую его присутствие, — проговорил друид, оставаясь при этом в своем зверином облике. Из пасти медведя было странно слышать слова эльфа.

Внезапно откуда-то послышался писк, похожий на детский плач, Эльдар бросился туда, откуда, по его мнению, исходил этот звук. У развалин дома, эльф увидел плачущего ребенка прикрытого от взора лишь густой травой. Он осторожно взял его на руки. Со скорбью в голосе произнес:

— Он единственный кто выжил после этой бойни, а мы даже не знаем, кому мстить.

И тут он заметил, что два эльфа тащат чье-то тело. Присмотревшись, Эльдар, что это труп орка. Всмотревшись в клановые символы на доспехах и оружии, эльф сказал.

— Железные Молоты уничтожили поселок и убили всех его жителей. Нужно забрать тела, а мальчика отправить на Тельдрассил.

— Эльдар, а разве мы им не отомстим?

— Сначала нужно похоронить убитых, а уж потом искать убийц. Друиды сейчас не смогли найти следы орков, то нам понадобиться время, чтобы подготовиться к охоте.

Эльфы подошли к Эльдару посмотреть на спасенного ребенка. Одна из лучниц спросила:

— Должно быть, у него нет имени?

— Давайте назовем его Джейсин, — раздалось из толпы предложение.

Эльдар, услышав это предложение и задумался. Наконец, решив, он ответил.

— Это хорошее имя, он станет смелым и могучим воином. В эту лунную ночь мы нарекаем тебя этим именем, Джейсин.

Эльдар передал ребенка Таниэли и посмотрел на молочно-белую луну.

— Торогг ты ответишь за это, но если я не смогу отомстить. То это сделает этот мальчик, потому что в нем течет кровь ночных эльфов.

После похорон погибших эльфы отправились обратно в Астранаар, думая только о мести ненавистным оркам. Эльдар же, взял с собой мальчика и ушел с ним в Аубердин. Через пять дней он добрался до Аубердина, который был портовым городом эльфов на западном побережье Калимдора. Там славный воин вместе с маленьким Джейсином сел на корабль и отплыл на Тельдрассил.

1

В тишине Лощины Тени слышался звон стали. На мечах сражались учитель и ее ученик, Эянна давала советы, как держать меч, но Джейсин все делал по-своему. В конце она сильным ударом выбила меч у него из рук. Молодой рейнджер с изумлением смотрел на свою руку, где только что был меч.

— Как вам это удалось? — спросил он.

— Ты недостаточно крепко держал меч, он шатается у тебя в руках, — ответила она ему.

— Давайте попробуем еще раз?

— На сегодня хватит боя на мечах, тебе лучше удается стрельба из лука, но хорошо стрелять из лука, в этом мире еще не все. Представь себе, на тебя нападает огромный орк, и ты пытаешься парировать удар его меча, но если ты неправильно держишь меч, его удар ломает тебе руки, выбивает из них меч, а потом этот орк быстро убивает тебя.

— А что мне тогда нужно делать?

— Больше тренироваться, а сейчас отправляйся в Альдрассил, там тебя ждут.

Поклонившись, Джейсин пошел в сторону большого дерева, поприветствовав стражницу стоящую на входе, он стал подниматься на самый верх. Наверху его ждал старейшина Тенарон Штормовая Хватка. Войдя в его покои, юный эльф поклонился и спросил.

— Вы звали меня?

— Да, садись, пожалуйста, я хочу кое-что тебе рассказать. Ты помнишь, как ты сюда попал?

— Не совсем я помню только, как приехал на корабле в Рут’тхеран.

— Тогда я тебе расскажу. Слушай внимательно.

— Раньше ты жил в Ашенвальском лесу, но тебя увез оттуда Эльдар Лунный Меч.

— Почему?

— Твое родное селение двадцать лет назад было уничтожено орками клана Железных Молотов. Ты единственный кто выжил в этой бойне и после этого тебя переправили сюда. Недавно я получил известие, что Эльдар погиб сражаясь с орками. В ту ночь, когда тебя нарекли этим, именем он поклялся отомстить за убитых, но не смог, теперь твоя очередь мстить.

Джейсин пораженно уставился на старейшину, он и не знал кто он такой, а теперь, когда узнал, что ему предстоит сделать, раздумывал, сколько у него шансов на то, что все получится. Наконец он решился.

— Что вы можете посоветовать мне, старейший?

— Я знаю одно, прежде тебе нужно узнать мир, иди в Штормвинд — это столица королевства людей, они теперь живут там, после того как Лодэрон был разрушен, но сначала тебе нужно добраться в Рут’тхеран, чтобы отплыть оттуда на материк.

— Куда мне нужно будет отправиться оттуда?

— Там ты сядешь на корабль, что идет в Менетиль — порт в землях Азерота, оттуда отправишься в королевство гномов.

— Благодарю за помощь, старейший, — произнес Джейсин — разрешите идти.

— Иди. И да поможет тебе Элуна.

Выйдя из покоев Тенарона, Джейсин отправился в свою комнату собираться в дорогу, взял лук, два коротких меча, легкие кожаные доспехи и немного еды. Из того, что он знал о географии Тельдрассила, он понял, что его путь лежит сначала в Доланаар, а потом в столицу Тельдрассила, Дарнассус. Выходя из Альдрассила, он попрощался со своими друзьями и поблагодарил своего учителя за то, что она научила его сражаться на мечах и стрелять из лука. Он пошел по дороге к выходу из долины, там увидел стражников.

— Куда идешь Джейсин? — спросил один из них.

— В Доланаар, а потом еще дальше.

— Подожди, мне нужно передать моему другу в Доланааре шкатулку, сам я пойти не могу, помоги, ведь тебе по пути.

— Я передам шкатулку, кому нужно отдать?

— Кельдамиру, он хозяин гостиницы в Доланааре. Будь осторожен, в этих лесах появились демоны. Хотя они не совсем демоны, но неприятности одиноким путникам могут доставить.

— Спасибо.

Попрощавшись со стражниками, он направился по дороге в Доланаар. Идя по дороге, он наблюдал, чтобы на него никто не напал сзади. Через два часа пути Джейсин остановился на ночлег, подложив под голову мешок с едой, он задремал. Проснулся от шороха и тут же с проклятием попытался вскочить на ноги, его окружила толпа демонов, молниеносно выхватив меч, он ударил одного, больше ничего не успев сделать. Они сразу набросились на него и связали. Джейсин подумал.

— Вот и закончилось мое путешествие, так и не успев начаться.

Но вдруг демоны, куда то исчезли, повернув голову, он увидел убегающих демонов и бегущего за ними тигра, на тигре сидела эльфийка, и стреляла из лука, вторая наездница спустилась со своего тигра и разрезала путы, которыми демоны связали его.

Девушка наклонилась к нему и спросила.

— Ты цел?

— Спасибо, что спасли мне жизнь, — ответил я, — я заснул, а когда проснулся вокруг меня стояли эти демоны.

— Этих демонов мы называем греллами, а заснул ты, потому что они применили свою магию. Тебя как зовут?

— Меня зовут Джейсин, я направляюсь в Доланаар, а оттуда в Дарнассус.

— Мы проводим тебя до Доланаара. Бери свой мешок и оружие, и пошли.

Джейсин поднялся и пошел вместе с этими эльфийками. На следующий день он без приключений добрался до Доланаара. Сначала эльф направился в гостиницу, чтобы найти там ее хозяина и передать ему шкатулку, войдя в нее, окинул взглядом находившихся в ней эльфов. А потом подошел к барной стойке.

— Здравствуйте, я ищу Кельдамира, у меня для него посылка.

— Кельдамир сейчас на втором этаже, — ответил ему бармен.

Поднявшись на второй этаж, он увидел высокого, зеленоволосого эльфа.

— Это вы, Кельдамир?

— Да, чем могу помочь?

— У меня для вас посылка из Альдрассила.

Доставая из мешка шкатулку, Джейсин заметил, как загорелись глаза Кельдамира.

— Давно я ждал эту посылку, очень давно, — сказал он, — за то, что ты принес мне ее, я помогу тебе.

— Мне нужно добраться до Дарнассуса.

— Я снабжу тебя провизией и деньгами, правда, я не много могу дать.

Подумав, эльф ответил:

— Спасибо за помощь, я останусь тут на сегодняшний день и ночь, а завтра утром отправляюсь в путь.

На следующее утро, проснувшись, Джейсин увидел на столе рядом со своей кроватью набитый мешок с едой и кошелек. Одевшись и взяв принесенные ему вещи, он вышел из комнаты и направился к хозяину таверны. Тот в это время еще спал, эльф со свойственной ему нетерпеливостью вломился в дверь, спавший Кельдамир моментально проснулся и подпрыгнул на кровати от испуга, потом он заметил вошедшего.

— Ну, ты меня и напугал своим появлением, — проговорил он, — что нужно то?

— Я зашел попрощаться и поблагодарить за ночлег.

— Этот молодой эльф, чуть ли не до смерти напугал меня, — подумал Кельдамир.

— Сейчас дороги и леса патрулируют стражницы, они очищают леса от демонов, — сказал вслух хозяин таверны, — ты слышал про демонов?

— Слышал и видел их, они меня по дороге сюда усыпили своей магией и, если бы не стражницы я бы не стоял перед тобой сейчас, и твоя посылка лежала бы рядом с моим телом.

— Удачи тебе в твоем путешествии.

— Спасибо и вам за гостеприимство.

Выйдя из таверны, Джейсин пошел по дороге и если верить указателю, то ведущей в Дарнассус. Он надеялся, что за весь путь с ним ничего не случится. Вспомнив свою первую встречу с демонами, которые застали его врасплох, он стал вести себя, более осторожно понимая, что если не будет осторожен, то и не сможет никуда добраться.

Лес, по которому он шел, был, тих и спокоен, только иногда ветерок заставлял листья деревьев шелестеть. Остановившись у небольшой реки, через которую был, перекинут мост, Джейсин достал карту Тельдрассила и, посмотрев на нее, понял, что прошел только половину пути до Дарнассуса. Тут он услышал шум шагов двигающихся по дороге, поднявшись на ноги, эльф заметил, что это были две стражницы на белых тиграх, в одной из них он узнал ту, что спасла его от греллов.

— Приветствую вас, хранительницы лесов, — сказал Джейсин, — куда вы направляетесь?

— Мы идем в Дарнассус и ты, похоже, тоже.

— Можно я пойду с вами?

— Нам не жалко, если хочешь, иди, если поспеешь за нами, мы двигаемся быстро.

— Я попытаюсь успеть за вами, — ответил он, улыбнувшись.

Когда солнце клонилось к морю, они дошли до города. Джейсин удивленно рассматривал цитадель ночных эльфов, при входе стояло дерево, он подумал, что оно тут для красоты, но тут же отпрыгнул в сторону, когда дерево повернулось в его сторону и стало наблюдать за ним своими зеленоватыми глазами.

— Кто или что это? — испуганно произнес рейнджер.

Эльфийка посмотрела на Джейсина, потом на дерево и сказала:

— Это — энт, один из Защитников нашего острова. А тебе вообще куда нужно?

— Мне в Рут’тхеран.

— Тогда тебе надо пройти через весь город к порталу, который находится в западной части Дарнассуса.

— Благодарю зато, что вы меня проводили сюда.

Стражница улыбнулась:

— Это было несложно, будь осторожен там, куда ты направляешься.

Попрощавшись со стражницами, Джейсин направился в указанном ему направлении, удивляясь величию столицы ночных эльфов. На здании рядом с воротами была нарисована карта города, он подошел и стал рассматривать, выбирая дорогу, которой быстрее он сможет добраться до портала. Запомнив, что ему нужно пройти через террасу воинов, и никуда не сворачивать. Подняв свой мешок с земли, Джейсин пошел в направлении террасы, он шел и рассматривал стоящие вокруг дома и их жителей.

Примерно через полчаса он дошел у портала и решил спросить у стражниц насчет портала:

— Можете подсказать, как пользоваться этим порталом, — спросил Джейсин у стражницы, которая стояла ближе всех к нему.

— А ты раньше никогда не проходил через портал? — спросила она его.

— Нет, точнее проходил. Но это было очень давно.

— Тут все просто, ты заходишь в него, тебе становится легко и через несколько мгновений ты там, куда тебе сейчас нужно, — улыбнувшись, сказала эльфийка.

— Спасибо.

Он зашел в розовый туман портала, и почувствовал, как будто его тело делится на части, но это ощущение было мимолетным. Джейсин увидел перед собой море, пройдя вперед, он, увидел пристань и стоящие корабли.

Мимо него прошли два эльфа, один другому говорил:

— Веспристус, ты можешь отправить меня в Аубердин на материк? А то меня от путешествий на кораблях укачивает.

— Извини Эрелас, не могу, — сказал Веспристус, — сейчас погода плохая, гиппогриф может не долететь, а если гиппогриф не долетит, то ты упадешь вместе с ним в море и утонешь.

— Я заплачу любые деньги, если ты меня отправишь на гиппогрифе.

— Я же сказал тебе, плыви на корабле, сейчас ветер попутный, будет дуть сильно до самого Аубердина, доплывет быстро, даже глазом моргнуть не успеешь.

Джейсин решил вмешаться в разговор.

— Здравствуйте, вы мне можете подсказать, как мне попасть в Аубердин?

— Туда два пути отсюда, по морю и по воздуху, — ответил ему эльф, — сейчас советую тебе воспользоваться морским путем, гиппогрифы не летают при такой погоде, так что иди на пристань и поговори с капитаном какого-нибудь судна отплывающего на Калимдор.

— Спасибо вам за помощь и пусть светит вам свет Элуны, — сказал Джейсин.

Через несколько минут он уже шел в сторону причала, там увидел эльфа отдающего приказания матросам, что и куда грузить.

— Вы капитан этого корабля? — спросил он эльфа.

Тот смерил его взглядом и сказал.

— Ну я, а тебе что-то нужно?

— Да, мне надо попасть в Аубердин, вы берете туда пассажиров?

— Беру, с тебя десять серебряных монет и мы отправляемся.

— Я согласен.

Джейсин передал деньги капитану и поднялся на борт, эльфы быстро закончили погрузку, и корабль отплыл от берега. Путешествие юного рейнджера по просторам этого мира началось и закончится оно, должно было еще не скоро. Смотря на удаляющийся берег, он думал, вернется ли он еще на Тельдрассил или сгинет в какой-нибудь части этого огромного мира.

2

Через несколько часов корабль эльфов приплыл в Аубердин.

Аубердин — это морской порт эльфов на западном побережье Калимдора, в него приплывают люди и дренеи, люди плывут из Гавани Менетиль, которая находиться в краю болот, Ветландсе. Только из этого морского порта можно попасть в Азерот, где находятся королевства людей, гномов и дварфов. Из Аубердина через лес близ Темного берега лежит дорога в Ашенвальский лес.

Корабль пристал к пристани поздним вечером, Джейсин спустился с борта корабля по трапу и пошел по широкой пристани к видневшимся впереди домам. Увидев стоящую на пристани стражницу, он подошел к ней и спросил:

— Здравствуйте, подскажите, где тут можно остановиться на ночь и поесть?

— Гостиница недалеко отсюда, ты ее сразу найдешь, а заодно скажи, по какому делу прибыл в Аубердин.

— Я собираюсь отправиться в Ашенвальский лес, а потом вернуться сюда и отплыть в Азерот, теперь я могу идти? — с недовольством в голосе ответил он.

— Эльф волен идти, куда он хочет, тебя никто не держит.

— Тогда я пойду, не буду вам мешать охранять покой жителей.

Джейсин направился в гостиницу, там он подошел к хозяйке и стал говорить с ней.

— У вас есть свободная комната на одну ночь, и я еще хотел заказать ужин.

— Комнат у нас много, за постой ты должен заплатить пятьдесят бронзовых монет, а еды у нас сегодня большой выбор.

— Тогда я закажу жаркое из оленя и кувшин пряного эля.

— Вам все принесут через несколько минут, сядьте за свободный стол и немного подождите.

Он отошел от барной стойки и сел за свободный стол, за соседним столом пили вино и разговаривали три эльфа. Двое из них были одеты в доспехи стражников, третий же судя по доспехам, был воин, они были прорублены и помяты в нескольких местах, вид у эльфа был усталый, но его глаза горели, когда он рассказывал сидящим с ним за одним столом эльфам о том, что он видел. Джейсин прислушался к их разговору:

— Я только, что вернулся из Фелвудского леса, который находится севернее Ашенвальского. Этот лес подвергся порче, когда на него напали демоны Пылающего Легиона. За двадцать лет там ничего не изменилось. Ведь вы помните битву за гору Хиджал, когда Пылающий Легион начал атаковать Мировое Древо, Фарион смог обмануть Архимонда и выпустить на него гнев Мирового Древа. Но Мировое Древо смогло вылечить не все раны нанесенные демонами нашей земле, Фелвудский лес проклят навечно. До посещения мной Фелвудского леса, я был в Азероте, в землях Лордерона. Лордерон и прилегающие к нему королевства разрушены армией Плети, эти земли населены нежитью и эта нежить стремится двинуться на юг, через Сребролесье и Высокогорье Арати, оттуда они легко попадут в Азерот, ведь Дун Модр разрушен кланом Темного Железа и их мало кто сможет остановить. На их пути смогут встать только защитники Дун Альгаза, а потом Тельсамара.

Джейсин поднялся и подошел к разговаривающим.

— Я собираюсь отправиться в земли Азерота, можете подсказать, как мне туда попасть?

— После того как прибудешь в Менетиль, отправляйся в столицу гномов и дварфов, город Стальгорн, а оттуда дварфы с Орлиных гор переправят тебя в столицу людей, город Штормвинд.

Поблагодарив за совет, юный эльф закончил ужинать и, оплатив заказ, отправился в отведенную ему комнату.

Проснувшись рано утром, при первых лучах солнца, Джейсин умывшись, попросил принести ему завтрак и наскоро позавтракав, спустился в главный зал гостиницы. Там он заплатил за постой и купил еды в дорогу. Выйдя из гостиницы, эльф отправился к восточным воротам, узнать в какую сторону ему идти, чтобы попасть в Ашенвальский лес, и случайно встретил эльфа-воителя, рассказывавшего вчерашним вечером о своем путешествии. Он его окликнул и спросил:

— Я запомнил то, что вчера вы мне посоветовали, но еще хотел спросить, как мне попасть в Ашенвальский лес?

— Чтобы попасть в Ашенвальский лес, нужно идти по дороге ведущей на юг и если ты собираешься туда, то будь острожен в Даркшоре сейчас не безопасно, в этом лесу появились странные звери, которые нападают на всех кого увидят, еще, появились в нем разбойники, которые убивают беспечных путников.

— Спасибо, что предупредили и объяснили дорогу, пусть свет Элуны освещает ваш путь.

— Удачи и тебе в твоем путешествии.

Попрощавшись с ним, Джейсин отправился в путь, размышляя об услышанном от эльфа. Через шесть часов пути, он остановился у ручья, чтобы перекусить, достав из мешка кусок вяленого мяса и запивая его водой из ручья, эльф смогу утолить голод. Тут он услышал, шорох в кустах, мгновенно вскочив на ноги и натянув лук, Джейсин стал высматривать того, кто находился в тех кустах, они перестали шелестеть, но, сколько он не всматривался в заросли, никого там не увидел, когда ему надоело ждать, эльф пустил в куст, стрелу, не прицеливаясь. Прислушавшись, он услышал, только, как стрела вонзилась в дерево стоящее за кустом, подойдя к ней, юный рейнджер заметил, что стрела прибила к стволу дерева полосу невесомой ткани.

— В этом лесу есть призраки, — подумал Джейсин, — нужно быть осторожнее.

Стрела вошла в дерево глубоко, и он не стал ее доставать, только вернулся и сложил остатки своей еды в мешок, наполнил флягу из ручья и отправился дальше. Через несколько часов пути окончательно стемнело и он ничего не мог разглядеть в кромешной тьме, окружающей его. Остановившись на дороге, эльф вытащил из мешка плотный плащ и положил его на дорогу, сам мешок положил вместо подушки, два коротких клинка положил рядом с собой, чтобы в случае опасности не тянуться за ними, он улегся на импровизированную кровать и уснул спокойным и чутким сном.

Проснувшись утром, Джейсин проверил наличие своих вещей и наскоро позавтракал остатками своего скромного ужина, и запил эту нехитрую еду водой из фляги. Поднявшись, он поднял с земли мечи и вложил их в ножны. Идя по дороге, он рассматривал руины слева от него.

— Возможно, эти руины были когда-то святилищем, — подумал Джейсин.

Через несколько часов пути, он увидел крыши нескольких зданий, насколько он знал, это был пограничный пост между Даркшором и Ашенвальским лесом. Его заметил часовой, смотрящий за дорогой:

— Стоять! Кто ты и откуда идешь, отвечай немедленно!

Джейсин заметил, что часовой эльф натянул свой лук и поспешил ответить.

— Я, Джейсин, иду из Аубердина в Астранаар, город эльфов, что находиться в Ашенвальском лесу. Пока что дошел сюда.

— Ты пришел на пост Маестра’с. Командир поста приказал спрашивать у всех проходящих по этому тракту, кто они, откуда идут и куда, подойди к командиру и расскажи то, что сказал мне. Он сейчас в той башне.

Отойдя от часового, Джейсин пошел к башне, где как ему сказал часовой, находился командир заставы. Подойдя к зданию и заглянув внутрь, он с удивлением увидел сидящего за столом человека. Этот человек был одет в чешуйчатые металлические доспехи, его оружием был боевой молот. Подойдя к нему, эльф спросил:

— Вы командир этого поста?

— Да, я Фиро Железнорукий, а что тебе нужно и кто ты такой?

— Меня зовут Джейсин, я рейнджер из Тельдрассила в данный момент путешественник. Иду в Астранаар.

— Ясно. По дороге сюда ты не видел чего-либо подозрительного?

— Видел, но не понял, что это было. Я остановился в пути, а потом услышал в стороне шорох, потом я взял лук и выстрелил туда, откуда исходил шум, а когда пошел смотреть во, что попала моя стрела, то заметил, что она прибила к стволу дерева лоскут ткани. Вот все, что я видел подозрительного.

— В этих местах становиться небезопасно, на побережье, в развалинах Зорам Странд появились странные существа, как я слышал, эльфы называют их нагами. Будь осторожен во время своего пути.

— Спасибо за предупреждение. Я уже могу идти?

— Иди, но если заметишь орков, постарайся сообщить кому-нибудь, чтобы мы могли послать за подкреплением и до встречи.

— Ладно, если замечу их, то сообщу или постараюсь убить их сам.

Попрощавшись с командиром поста, Джейсин вышел из башни и пошел в сторону дороги, услышанное от этого человека заставило его задуматься. На следующий день, он добрался до Астранаара, это поселение эльфов находилось на острове, что облегчало его оборону на случай нападения врагов. Пройдя по мосту в Астранаар, он пошел к зданию похожему на таверну, зайдя в него, Джейсин подошел к бармену.

— Приветствую вас, я ищу кого-нибудь, кто может что-то знать об уничтоженном поселении эльфов в глубине Ашенваля.

Бармен хмуро посмотрел на спрашивающего его.

— Я слышал про это поселение и даже был там в ту ночь, когда мы хотели отомстить этим убийцам за уничтожение поселения, а что тебе до него.

— Я тот, кто остался в живых после той бойни и мне хочется знать, где это место, я хочу сходить туда.

— Значит ты — Джейсин. Я ничем не могу тебе помочь, лес поглотил и похоронил все, что осталось от селения. Практически невозможно найти то место, где находилось селение, даже для нас, эльфов.

— Значит, мне остается только вернуться назад?

— Вот это ты сказал верно, — улыбнувшись, сказал бармен, — могу тебе посоветовать набраться опыта, а потом завершить то, что не смог сделать Эльдар Лунный Меч.

— Тогда как мне отсюда быстро добраться до Аубердина?

— Есть способ, на гиппогрифе, если ты, конечно, не боишься летать.

— Не знаю, никогда еще не летал.

— Это не сложно, ты просто сидишь на гиппогрифе и стараешься во время полета не упасть на землю. Он сам найдет дорогу туда, куда тебе нужно. Гиппогрифы поразительно умные существа.

— Спасибо тебе за помощь, пойду, узнаю, как насчет полета в Аубердин.

— Гиппогрифы находятся в здании у западного моста.

Выйдя из таверны, Джейсин пошел в сторону западного выхода из города, дойдя до нужного здания, он заглянул вовнутрь и произнес.

— Есть тут кто живой?

Со второго этажа раздался звонкий голос.

— А тебе кого нужно?

— Мне, мастера полетов, мне нужно в Аубердин.

— Ну, тогда ты пришел по адресу.

По лестнице спустилась красивая эльфийка.

— Я мастер, воздушный путь до Аубердина обойдется тебе в пять серебряных монет, плати и лети.

Эльф протянул девушке серебро и сказал.

— А как садиться на гиппогрифа, я на них никогда не летал.

— Все очень просто, садишься в это седло, засовываешь ноги в стремя и держишься покрепче за что-нибудь. Гиппогриф летает быстро, с ним могут сравниться в скорости только грифоны дварфов с Орлиных гор и виверны Орды из ущелья Тысячи Игл. Так, что вперед и с песней.

Джейсин осторожно сел на гиппогрифа и вцепился в поводья. Эльфийка подошла и что-то шепнула на ухо гиппогрифу. Тот, послушавшись ее команды, взлетел. Джейсин вдруг почувствовал, что на нем не привычно тяжести его мешка и коротких клинков и вспомнил, что перед тем как залезть на гиппогрифа снял их и положил на землю. Эльфийка услышала громкий удаляющийся крик.

— Я ЗАБЫЛ МЕШОК И СВОИ МЕЧИ!!!!!!!

Посмотрев по сторонам, она увидела два коротких клинка и мешок с провизией.

— Может еще вернется, тогда и отдам, — подумала она.

Девушка подняла мешок и ножны с мечами и занесла их в дом.

Джейсин же летя на гиппогрифе, проклинал себя зато. Что зачем-то снял мешок и мечи, а также думал, где купить новое оружие. Про мешок он мало думал, только потому вспомнил, что основная часть его денег осталась в этом мешке, а той части, что была у него с собой, едва хватит, чтобы доплыть до Азерота. Быстро пересчитав оставшиеся деньги рейнджер понял что семьдесят серебряных монет это мало. Спустя несколько часов гиппогриф опустился на площадке в Аубердине, эльф, не удержавшись на его спине, свалился рядом, отряхиваясь и ругаясь, он поднялся и пошел в сторону гавани. Дойдя до гавани, Джейсин увидел большой корабль с львиной головой на флаге. На палубе корабля не было видно ни одного матроса, немного подумав, эльф громко крикнул:

— Есть кто живой на корабле!?

Через минуту он услышал, что кто-то поднимается на палубу, вышедший на палубу человек был высок и смугл, на его поясе висела кривая сабля. Человек внимательно изучал стоявшего на причале ночного эльфа.

— Если я не ошибаюсь, ты — ночной эльф, хотя, что я спрашиваю ведь то, что ты ночной эльф видно как солнце в солнечный день, — медленно произнес он, — что тебе нужно тут?

— Я ищу корабль, который сможет отвести меня в Азерот. Ты капитан этого корабля?

— Если так, то ты пришел по адресу, я плыву в Азерот и могу взять тебя с собой. Ты хорошо стреляешь, эльф?

— Смотря в кого, если нужно будет, в тебя попаду.

Услышав такие слова, капитан рассмеялся. Немного подумав, он произнес.

— А ты веселый малый и чувство юмора у тебя хорошее, меня зовут капитан Тералас, мне нужен лучник в команду моего корабля, что бы защищать корабль от морлоков и нагов. Ты слышал про них?

— Про нагов я слышал, а о морлоках ничего не знаю.

— Ничего, думаю, ты их еще увидишь, если ты будешь в моей команде, я не возьму с тебя денег за проезд до Азерота. Ты согласен?

— Из оружия у меня с собой только лук. Свои мечи я случайно оставил в Астранааре. Если ты сможешь дать мне пару коротких мечей, я буду сражаться за тебя. Когда мы отплываем?

— У меня найдутся мечи для тебя, правда, они сделаны не эльфийскими кузнецами, но сражаться ими все-таки можно. Я даже могу заплатить тебе, как наемнику. А отплываем мы через полчаса, когда мои ребята вернутся с провиантом. Тогда мы и поплывем в Азерот.

Через полчаса корабль отшвартовался и отплыл в Азерот, унося юного эльфа Джейсина в неизвестность. Южный ветер надувал паруса, гоня судно на север.

3

Через месяц корабль капитана Тераласа прибыл в гавань Менетиль. За месяц плавания Джейсин смог отточить свое мастерство стрелять из лука и биться на мечах. Стоя на носу корабля, эльф вспомнил единственное происшествие, произошедшее на борту судна.

«Во время одного из уроков боя на мечах на корабль напали морлоки. Они лезли на корабль со всех сторон, Джейсин забрался на мачту и оттуда стрелял из лука, почти всегда попадая во врага, но тут раздался крик, что морлоки пробили борт корабля и в трюме течь. Эльф схватился за свисающую с мачты веревку и спустился на палубу, ему наперерез бросился морлок размахивающий мечом, Джейсин отбил обрушившийся на него удар врага и врезал тому по морде кулаком, отчего морлок выронил меч и улетел к борту, оставшись лежать там без сознания. Спустившись в трюм, он начал искать, чем заткнуть дыру в борту, ему на глаза попался запасной парус и стоявшие неподалеку бочки со смолой. Скомкав парус, эльф засунул его в дыру, прижал и начал поливать смолой, вода перестала течь в корабль, закрепив парус доской, Джейсин поднял меч и побежал наверх, где, судя по звукам, продолжался бой. Едва успев выбраться из спуска в трюм, он почувствовал, что кто-то накинул ему на шею веревку, бросившись вперед в попытке сбросить врага, эльф проскочил под низко расположенной балкой, раздался глухой звук удара. Потирая шею он заметил большого морлока, который лежал под этой самой балкой, вероятно приложившись об нее головой. Не став дожидаться пока морлок очнется Джейсин, поднял упавший меч и отрубил лежащему без сознания морлоку голову. Наконец таки выбравшись на палубу, он заметил капитана Тераласа дравшегося сразу с четырьмя морлоками. Сняв лук с плеча, рейнджер нащупал в колчане только две стрел. Тщательно прицелившись, он выстрелил в морлока пытавшегося напасть на капитана со спины. Морлок был убит прямым попаданием в шею. Моментально вытащив и зарядив последнюю стрелу, Джейсин пристрелил еще одного морлока, попав ему в глаз. Бросив лук на палубу и едва не упав, поскользнувшись на залитой кровью палубе, эльф зарубил третьего морлока ударом в спину, а капитан заколол последнего нападающего. Оглядевшись вокруг, Джейсин понял, что они победили. Вокруг на палубе стонали раненые матросы. Подошедший боцман сообщил:

— Капитан шесть человек погибло, восемь ранено, нам едва хватит людей для управления кораблем.

— Мы дешево отделались боцман. Прикажите, целителю заняться ранеными, а остальные пусть выбросят за борт трупы морлоков и нужно похоронить погибших.

Боцман отдал честь и пошел исполнять приказание. Спустя несколько часов корабль вернулся на свой прежний курс, направляясь к западному берегу Азерота…»

Корабль пришвартовался к причалу, и матросы стали спускаться по трапу на деревянный помост. Эльф повернулся к капитану и, протянув свои мечи, сказал.

— Я хочу отдать вам ваши мечи, капитан, спасибо за то, что довезли меня сюда.

— Оставь их себе парень, они тебе пригодятся во время твоего путешествия и прощай.

Рейнджер поблагодарил и, засунув мечи в ножны на поясе, пошел к трапу вслед за сходящими на причал матросами. Джейсин отойдя в сторону, случайно чуть не отправил одного из швартовщиков в воду, но тот успел схватиться за крепежное бревно. Эльф пошел дальше, не заметив, что он кого-то задел, но внезапно почувствовал, что его разворачивают чьи-то сильные руки. Повернувшись, он увидел перед собой мускулистого карлика.

— Проклятье, эльф ты потерял свои глаза? Ты чуть не отправил меня на дно морское. Я мог из-за тебя погибнуть и что ты мне на это скажешь?

— Ну, извини, я тебя не заметил.

— Он не заметил, — коротышка рассмеялся, — у эльфов острое зрение, это я прекрасно знаю. А ты должно быть полуслепой эльф, который ничего не видит даже, что у него твориться под носом. На первый раз я тебя прощаю, но если когда-нибудь ты меня пальцем тронешь, даже случайно, я убью тебя на месте.

Отойдя от разоравшегося карлика подальше, Джейсин обратился к идущему рядом боцману:

— Кто он такой, и что ему не понравилось, из-за того, что я его толкнул, он бы просто искупался в море и все.

— Это карлик — дварф, насколько мне известно, дварфы обладают более плотным телосложением, если бы он упал в воду, он утонул бы моментально и потому он так разозлился.

— Я и не знал, что есть такая раса, дварфы.

— Ты много чего не знаешь, в землях Азерота живут дварфы, гномы и люди. И много всяких непонятных тварей. Это город, Менетиль, находиться в Ветландсе, стране болот. На юге этого болотистого края, находиться разрушенная крепость Грим Батол, во время Второй войны с Ордой, там держали оборону орки клана Драконовой Пасти, но их оттуда выбили и уничтожили, жалкие остатки их скрываются тут в горах, а как я слышал, что ты собираешься в Стальгорн, то тебе придется пройти через этот край. Так, что будь осторожен.

— Спасибо тебе за помощь и совет.

Эльф направился в сторону города, выделяясь в толпе идущих матросов своим ростом. Попрощавшись с командой и капитаном, он пошел в сторону крепости. Там он надеялся узнать в какую сторону ему идти, чтобы попасть в Стальгорн. Увидев стражника, Джейсин спросил к кому ему обратиться, чтобы узнать дорогу в Стальгорн. Стражник посмотрел на него и ответил:

— Тебе может подсказать дорогу Валстаг Железная Челюсть, он дварф и родом из Дун Морогха, сейчас Валстаг в крепости.

Поблагодарив стражника, Джейсин пошел к входу в крепость. Там он увидел одетых в стальные доспехи людей. Подойдя к ним, спросил.

— Где мне найти Валстага?

Один из людей обернувшись, громко крикнул:

— Валстаг, тебя тут какой-то эльф спрашивает!

Из темного провала, служившего входом в крепость, медленно вышел дварф в кольчуге из металлических колец и с топором, привязанным к спине.

— Что тебе нужно, незнакомец?

— Мне сказали, что ты можешь подсказать мне путь до Стальгорна.

— Могу, я оттуда родом, тогда слушай. Тебе нужно будет идти по дороге, которая начинается у стен Менетиля, через некоторое время ты выйдешь к развилке двух дорог, тебе нужно по правой дороге, потому, что левая дорога ведет на север, в Дун Модр. Дун Модр — это город дварфов близ Тандол Спана. Дун Модр захвачен и разрушен проклятыми дварфами клана Темного Железа так, что тебе туда идти не надо, если ты, конечно, не хочешь оставить там свою ушастую голову. Тандол Спан — это мост между Кхаз Моданом и тем, что осталось от Лодэрона. Тебе нужно дойти по левой дороге до Дун Альгаза, там пройдешь через перевалы по нашим подземным туннелям. Ты окажешься в Лок Модане, там есть город Тельсамар, там сможешь заночевать в гостинице, хозяин ее мой друг и мне ему нужно передать сообщение, а раз ты идешь в ту сторону, то может и доставишь его. А про Стальгорн спросишь у моего друга, у меня сейчас много важных дел, -

с этими словами Валстаг Джейсину отдал конверт с письмом.

— И советую тебе эльф, купить еды и раз ты стреляешь из лука, то и стрел купи побольше, они тебе пригодятся, а то встретишь орков или гноллов, а стрелять нечем, — с улыбкой сказал Валстаг, — и будешь ты валяться где-нибудь в болотах, и мясо с твоего трупа будут жрать местные крокодилы. Ведь в этих местах еще остались орки, правда, их считанные единицы, но, тем не менее, они представляют опасность для одиноких путников.

Отойдя от усмехающегося дварфа, юный эльф пошел к замеченной еще из порта, мастерской стрельника и, не торгуясь, купил три дюжины стрел. Он отправился к городским воротам, там оглянулся на крепость и пошел к дороге. Идя по дороге, Джейсин рассматривал лежавшую перед ним страну болот, болота простирались по левую сторону от дороги, по правую сторону высились величавые горы. Присмотревшись к горам, он заметил небольшой проход, рядом с которым был, воткнут штандарт, решив пойти и узнать, кто находиться за этим проходом, подходя к проходу, он услышал шум боя и боевой клич.

— За Кхаз Модан!!!

Сняв с плеча лук, эльф побежал на шум, пройдя по тропинке, он увидел дварфов сражающихся с какими-то существами. К одному дварфу подбирался сзади один из таких монстров, дварф, похоже, его не замечал. Джейсин натянул тетиву лука и выстрелил в эту тварь, стрела попала в голову, существо упало, дернулось и затихло. К новоприбывшему повернулось несколько нападавших монстров, и они побежали к нему. Поняв, что ему не убить их всех по очереди из лука, эльф вставил в тетиву сразу три стрелы, и тщательно прицелившись, выстрелил. Стрелами он задел, двух нападающих на него существ, но остальные продолжали бежать на него, бросив лук, он выхватил подаренные ему Тераласом мечи и приготовился к нападению. Внезапно, что-то грохнуло, и один из монстров упал, бежавшие рядом с ним бросились наутек, остальные побежали за ними. Дварфы добивали раненых существ и оказывали помощь своим раненым родичам. К Джейсину подошел коренастый дварф с топором и произнес:

— Хорошо стреляешь, добрый эльф, если бы ты не подстрелил того раптора, что подкрадывался ко мне сзади, я бы с тобой сейчас не говорил. Как тебя зовут?

— Меня зовут Джейсин, что это были за существа и как тебя зовут, почтенный дварф?

Дварф кашлянул и ответил.

— Это были рапторы, опасные звери, но лучше давай поднимемся наверх и я все тебе расскажу, а зовут меня Хисбальд Боевой Топор. К тому же скоро ночь, примешь участие в нашем празднике по поводу победы?

— Спасибо за приглашение Хисбальд, но вроде нужно сначала похоронить погибших.

— Я с тобой согласен, молодой эльф, мы положим тела погибших в большой костер и развеем оставшийся пепел по ветру.

Джейсин поднял свой лук с земли и вложил мечи в ножны. Они принялись за работу, застучали топоры, срубавшие деревья для погребального костра. Сложив тела погибших дварфов на костер, оставшиеся в живых встали кругом вокруг костра, из круга с четырех сторон вышли четыре дварфа с факелами и зажгли погребальный костер. Когда он догорел, северный ветер унес прах дварфов. Юный эльф пошел за дварфами, поднимающимися по крутой тропе вверх, там была пещера, зайдя в пещеру, они зажгли светильники и достали припрятанные бочонки с элем. Налив всем по кружке, старый дварф произнес.

— Выпьем, друзья за победу и погибших товарищей, да будет Свет к ним милостив.

Все выпили, Джейсин немного помешкал и тоже выпил содержимое кружки, первое, что он почувствовал приятное тепло, прокатившееся по горлу, а потом изнутри начало жечь, эльф вскочил и начал бегать в поисках воды, чтобы запить эту адскую жидкость. Сидящие вокруг костра дварфы громко захохотали, пока Хисбальд не поймал Джейсина крепкой рукой и не окунул его головой в стоявшее рядом с ним ведро с водой.

— Такой меткий стрелок, а не умеет пить.

Джейсин очумело пил воду из ведра, наконец, поднявшись, спросил:

— Что это за напиток?

— Это громовая вода, иногда, когда заканчивается топливо у наших вертолетов, мы заливаем его в баки, мощность взлетает до небес. Хорошо согревает даже в сильные морозы. Должно быть, ты не привык пить такие крепкие напитки. Но у нас сейчас ничего кроме эля и воды нет.

— А, что это была за штука, которая убила раптора и своим громом испугала остальных?

— Это изобретение наших инженеров, огнестрельное оружие, или если коротко, то ружье. Я сам не инженер, так что не могу объяснить, как оно устроено, знаю только, что когда я взвожу его и жму на курок, враг уже лежит с пробитой головой. Джейсин, а куда ты направляешься?

— Мне нужно идти в Тельсамар, а оттуда в Стальгорн.

— И что эльф забыл, в холодном крае Дун Морога, если не секрет?

— Оттуда можно переправиться в Штормвинд, туда я и направляюсь. А что вы все тут делаете?

— Мы принадлежим к Лиге Исследователей, здесь мы проводим раскопки, ищем древние артефакты и все, что поможет узнать об истории этой земли. Тебе советую лечь спать сейчас, чтобы завтра пораньше отправиться в путь.

В знак согласия эльф кивнул, и пошел искать место, для постели. Найдя, он разложил походную постель и лег, но уснул не сразу, а слушал какое-то время, как пели дварфы, потом он закрыл глаза и отвернулся от поющих, закрыл глаза и провалился в мир снов.

На следующее утро его разбудил шум голосов, дварфы похоже о чем-то горячо спорили. Поднявшись с постели и прицепив мечи к поясу, Джейсин вышел из пещеры. Все дварфы, стояли на площадке перед пещерой. Заметив Хисбальда, он подошел к нему и шепнул:

— Что случилось?

Тот не поворачиваясь, произнес:

— Да вот спорим, продолжать ли раскопки дальше или уносить отсюда ноги, ночью часовые заметили рапторов. Этих ящериц как будто, что-то тянет в этот место и, похоже, нам придется свернуть работу, пока еще живы. А ты уже сейчас отправляешься в путь?

— Да, хочу пораньше добраться до Дун Альгаза и, хотел тебя спросить, что собой представляет, Дун Альгаз?

— Это система туннелей, соединяющая Ветландс и Лок Модан, на входе в Дун Альгаз. Там есть блокпост и еще один блокпост, находиться в Лок Модане. Первый блокпост предназначен для защиты этих туннелей, а второй прикрывает выход из туннелей и находящуюся на востоке дамбу. Южнее локмоданского блокпоста находиться город Тельсамар. От Тельсамара идет дорога на юг, потом она раздваивается. Правая дорога ведет в Дун Морог, а левая к восточному берегу озера.

— Спасибо за помощь, мне пора идти, если я хочу сегодня добраться до Дан Алгаза.

Повернувшись спиной к дварфам, эльф пошел вниз по тропе. Выйдя на дорогу, он пошел дальше, внимательно оглядывая окрестности. Отойдя на несколько миль, Джейсин заметил на севере, в болотах большую стаю рапторов и подумал.

— Надеюсь, Хисбальд сможет отбить нападение, этой стаи, пусть поможет ему в этом Элуна.

Эльф шагал по дороге, проходя милю за милей, а дорога казалась ему бесконечной. В стороне от дороги он увидел обломки катапульт и таранов, но не стал подходить к ним, чтобы узнать, кому они принадлежали, это и так было понятно, рядом с обломками был воткнут штандарт. Даже на таком расстоянии Джейсин увидел, что штандарт сильно истлел, но на нем все еще можно было различить руны Орды. Той Орды, что во время Второй Войны уничтожила Штормвинд, но все таки была сломлена. И судя по символу, обломки техники, когда-то принадлежали оркам из клана Пасти Дракона. Далеко впереди он заметил арку, уходящую в гору и понял, что почти дошел до Дун Альгаза. Эльф не знал, что за ним наблюдали. Внимательные черные глаза видели, как он шел в направлении туннеля. Это были уцелевшие орки из клана пасти Дракона, которые не попали в резервации и не уплыли потом с вождем новой Орды, Траллом на Калимдор. Теперь они смотрели вниз и видели идущего ночного эльфа.

— Грэм, может, спустимся и убьем этого эльфа?

— Нет, он почти дошел до ворот в Дун Альгаз. Если мы спустимся и нападем на него, он может кого-нибудь случайно пристрелить, и я не хочу быть пристреленным каким-то эльфом. К тому же у ворот Дан Алгаза, есть стража из этих проклятых дварфов, а у них хороший слух и стреляют они метко. Ты ведь может, слышал, что у них за каждого убитого нашего, наливают тому, кто убил кружку эля, и я не хочу, чтобы меня убили из-за кружки эля. Так, что давай лучше попробуем застрелить его отсюда, убьем — хорошо, не убьем — ничего, подождем, когда еще какой-нибудь человек или эльф будут проходить по дороге.

Грэм поднял тяжелый лук, натянул тетиву и прицелился, а потом спустил стрелу в фигуру идущего эльфа, но из-за ветра стрела прошла над головой Джейсина. Он почувствовал, что над ним что-то пролетело, и тут же бросился на землю, откатившись к стоящему у дороги дереву, рядом с ним в землю вонзилась еще одна стрела. Выглянув из-за ствола, он заметил зеленую рожу орка, который целился в него из большого лука. Он едва успел убрать голову, и в дерево вонзилась еще одна стрела. Схватив лук, эльф вытащил две стрелы, одну положил на тетиву, а вторую зажал в зубах. Выглянув на несколько секунд из-за дерева, он послал стрелу туда, где он видел орка. Стрела отлетела от скалы, ни попав, ни в кого. Схватив вторую стрелу, он тщательно прицелился, но на том месте никого не было, орки поняв, что нарвались на меткого стрелка, поспешили ретироваться, ведь кому охота погибнуть от стрелы. Еще посидев за деревом, Джейсин прислушивался к тишине, надеясь услышать, где мог прятаться враг. Так никого, не заметив, он положил стрелу в колчан и побежал, к вратам Дун Альгаза. В изнеможении, он упал у самых ворот и потерял сознание, только успев заметить казавшихся огромными дварфов, обступивших его.

Командир стражи Арден Длиннобородый сидел в своей комнате и пил эль. Снаружи раздались крики, Арден мгновенно вскочил и, подхватив свой молот, выбежал из комнаты, тут на него налетел молодой дварф, недавно прибывший на заставу.

— Тран, ты видишь куда идешь? Что там за крики?

— Командир, возле ворот без сознания лежит эльф, его заметил часовой.

— И этот эльф все еще там лежит?

— Да, мне сказали позвать вас.

— Сейчас посмотрим, что это за эльф.

Выбежав наружу Арден, посмотрел на лежащего, это был высокий беловолосый эльф, одетый в кожаные доспехи, с луком за спиной и двумя мечами на поясе.

— Занесите его внутрь, пусть отлежится, а потом мы узнаем, кто он, откуда и куда направляется.

Четыре дварфа, взяв длинные копья, быстро соорудили из них носилки, погрузили на них эльфа и потащили его внутрь.

4

Очнувшись, Джейсин с удивлением увидел, что он лежит на кровати, прикрытый медвежьей шкурой. Вокруг его кровати стояли бочонки, на стенах висели ружья. Его кожаная броня, мечи и лук лежали в другом конце комнаты на стуле. Комната освещалась факелами, прикрытыми прозрачными корпусами. У него на голове было полотенце, стянув его, он посмотрел в висящий на стене щит и увидел в отражении, что у него большая ссадина на голове. Внезапно дверь открылась, в комнату вошел в дварф. Он был выше всех виденных раньше дварфов, его длинная борода была заброшена через плечо, в руке он держал молот. Дварф подошел и представился.

— Я, Арден Длиннобородый, командир поста в туннелях Дан Алгаза. Как тебя зовут эльф?

— Мое имя Джейсин. Как я тут оказался?

— Стража заметила тебя, рядом с вратами Дун Альгаза и принесла сюда, ты крепко приложился головой об камень при падении. А теперь Джейсин скажи мне, как ты тут оказался, куда идешь и, что стряслось с тобой?

— Я шел сюда из Менетиля, направляюсь в Тельсамар. По дороге сюда меня обстреляли, я заметил голову одного стрелка, думаю это были орки. Они стреляли с горы, но сначала промахнулись, и я успел спрятаться за дерево. Первой стрелой они меня чуть не убили, ветер отклонил стрелу, и она прошла над моей головой. Один раз успел выстрелить в их сторону, но ни в кого не попал. Потом сидел за деревом и выжидал, когда высунулся, по мне никто не стрелял. Я побежал по дороге, через какое-то время, увидел впереди ворота, а потом потерял сознание. Очнулся тут.

— Так говоришь, орки тебя обстреляли. Должно быть, это орки из клана Пасти Дракона, они, должно быть, не знают, что Орды в Азероте больше нет, ведь Тралл увел всех на Калимдор. Скитаются по местным болотам уже двадцать лет. Скорее они истребят всех кроколисков и рапторов в этих топях, чем сдохнут сами. Нужно проучить этих убийц, ты пойдешь с нами эльф?

— Спасибо за предложение. Но мне нужно продолжать мое прерванное путешествие.

— Тогда может, позавтракаешь с нами, а потом отправишься дальше?

— Согласен, я только оденусь и пойдем.

Встав с кровати, эльф пошел к стулу, наклонившись, поднял доспехи и натянул их на себя через голову. Закрепил их ремнем с ножнами, поднял два меча и засунул их в ножны, повесил колчан со стрелами через плечо и взял лук.

— Готов идти за тобой.

Арден и Джейсин вышли из комнаты и направились в сторону столовой. Через пару минут, они услышали веселый смех и звяканье кружек, войдя в столовую, эльф увидел несколько столов, за одним из которых сидела компания стражников. Арден крикнул, обращаясь к дварфу в белом переднике, стоявшему на кухне.

— Берног, что у нас сегодня на завтрак, нужно угостить нашего гостя. Как следует.

Берног высунулся из кухни и произнес:

— У нас сегодня медвежьи окорока и жаркое из вепря, а чтобы промочить горлу у нас есть громовая вода.

Как только Джейсин услышал про громовую воду, он тут же вспомнил, как впервые его попробовал.

— Уважаемый Берног, а у вас нет ничего кроме громовой воды? Например, какого-нибудь легкого вина?

Все сидящие дварфы посмотрели на него с удивлением, как будто он только что признался, что является шпионом мертвецов из армии Плети, а потом все стали хохотать, один дварф не удержался на скамье и свалился с нее. На него сверху вылился недопитый эль. Поднимаясь с пола, дварф поскользнулся в луже эля, и, пытаясь удержаться на ногах, схватил за плечо сидящего на скамье дварфа, в тоже мгновение скамья опрокинулась и все сидящие на ней упали на пол. Сидящие на другой скамье стали еще сильнее хохотать, увидев и услышав с каким грохотом, упали их друзья. Те начали медленно подниматься с пола, демонстративно постанывая и потирая ушибленные места. Отсмеявшись, дварфы поставили тяжелую скамью к столу и продолжили прерванный завтрак. Джейсин и Арден сели за соседний стол, ведь первый стол был занят. Вышедший из кухни Берног нес на подносе жареные лапы медведя, поставив их на стол, он ушел и тут же вернулся с двумя кружками. Одну из них поставил перед командиром, а вторую перед эльфом.

— Это пиво, намного слабее нашегй громовой воды, его поставляют мне пивоварни Галинасов из Штормвинда.

Поблагодарив, Джейсин отхлебнул из своей кружки, пиво было приятное на вкус и холодное, взяв один из окороков, он откусил кусок медвежьего мяса и запил его пивом. Когда он доел эту лапу, эльф понял, что в него больше не влезет. Взболтнув остатки пива в кружке, Джейсин опрокинул все, что осталось себе в глотку, поставив кружку на стол, он вытер рот рукавом. Сидящий напротив Арден, тоже закончил свою трапезу, но рот вытер своей бородой.

— Мне, пожалуй, пора идти, Арден можешь объяснить мне, как попасть в Лок Модан?

— Это довольно таки просто, тебе нужно всего лишь идти по этим туннелям и всё. При выходе из туннеля стоит сторожевая башня, тебе нужно там отметиться и получить разрешение на проход по нашим землям.

— Ну, тогда я пойду.

— Часовой тебя проводит к выходу из нашей маленькой крепости.

Подозвав стоящего в коридоре дварфа, он тихо объяснил ему задачу. Тот, кивком подтвердил, что он понял, что от него требуется. Часовой вышел в коридор, Джейсин последовал за ним, стараясь не ушибить голову об низкие балки потолка. Проходя через казавшиеся бесконечными коридоры, он заметил несколько складов с оружием и понял, что Ардену и его парням придется первыми принять удар, если кто-нибудь попытается ворваться в Лок Модан. Впереди эльф заметил солнечный свет, косо падавший на пол.

Выйдя из двери, он пошел к туннелю. Войдя в него, Джейсин мог ориентироваться, только по факелам, воткнутым в стены. Пол туннеля постепенно поднимался выше и выше. Спустя полчаса, эльф вышел с другой стороны гор. Справа от дороги стояла круглая башня, к ней он и направился. Стоявший в окне часовой, наставил на него ружье, стоящее на подставке и прокричал.

— Что тебе нужно, эльф на станции Альгаз?

— Я хочу получить разрешение на проход по вашим землям.

— Ну, тогда заходи внутрь, командир посмотрит, дать тебе разрешение или выгнать тебя, туда, откуда пришел.

Джейсин пошел к башне, но чтобы в нее попасть, ему понадобилось обойти ее кругом. Зайдя в башню, эльф заметил, что находящиеся в ней дварфы к чему-то готовились. Поднявшись по лестнице, он увидел дварфа с белой бородой, который раздавал всем приказы. Подойдя к нему, Джейсин спросил:

— Вы командир этого поста? Меня зовут Джейсин, я хотел бы получить разрешение на проход по вашим землям.

Дварф посмотрел в его сторону, поднял голову, чтобы лучше видеть лицо Джейсина и произнес.

— Ты не видишь, что ли, я занят. На оформление разрешения уйдет пара дней, а мне сейчас нужно уйти и надеюсь, я еще сюда вернусь.

— А нельзя ускорить оформление?

— Эльф, ты, что совсем глухой??? Я тебе, что сказал! Мне сейчас некогда. А если ты меня опять не услышал, я могу прочистить твои длинные уши, вот этим шомполом от моего ружья.

— А я могу помочь тебе, чтобы ты ускорил оформление?

Смерив эльфа недовольным взглядом и явно прикидывая, как укоротить этого переростка, он сказал.

— Если ты хорошо стреляешь, то можешь мне пригодиться, а если поможешь, я оформлю разрешение меньше, чем за день.

— Хорошо, я отлично стреляю и пойду с тобой. Только, что нам предстоит делать?

— Тогда слушай внимательно Джейсин или как там тебя. На востоке отсюда находиться старая серебряная шахта, она была выработана давным-давно. Лига горняков превратила её в склад. Но сейчас туда забрались кобольды, и наложили свои грязные лапы на качественные дварфские инструменты! Нам нужно тихо перебить всех кобольдов и вынести все, что есть в шахте. Вот такое наше задание. Ты согласен, парень? Ведь еще можно передумать и подождать пару дней. И еще одно, ты должен будешь подчиняться моим приказам, также как и все.

— Я согласен, когда мы выступаем, командир?

— Ребята, скоро мы повеселимся, этот молодой эльф пойдет с нами. За каждого убитого кобольда полкружки эля. Выходим через полчаса.

Дварфы радостно потирали руки, думая о попойке после выполнения своего задания. К Джейсину подошел, один дварф, судя по виду, кузнец и предложил надеть кольчугу, эльф отказался, объяснив, что ему более удобно в кожаных доспехах. Кузнец отошел к шкафу стоявшему, чуть в стороне и начал выдавать всем подходящим к нему пули и порох. Командир подозвал к себе одного дварфа, вооруженного большим топором, и сказал ему:

— Рокгар, пока меня не будет, ты остаешься заглавного, — потом повернулся к стоящим дварфам, тем, кто не шел, с ним и крикнул, — всем ясно, Рокгар будет командовать, пока я с ребятами и этим эльфом, буду разбираться с кобольдами. Я не слышу возгласов согласия.

Солдаты поспешили подтвердить, что ни имеют ничего против, насчет временного назначения Рокгара, командиром поста.

Через полчаса, как и сказал командир, они вышли из башни, и пошли на восток. Джейсин заметил, что никто из отряда, да и в башне никто из дварфов не называл командира по имени. Солнце пригревало, вокруг шедшего отряда пели птицы. Дальше на северо-востоке, эльф заметил строение из белого камня, он уже знал, что это дамба. Показав на скалу, виднеющуюся впереди, юный эльф спросил:

— Вон там находиться шахта?

— Не врут, что у эльфов орлиное зрение, — усмехнулся он в бороду, — да, там находиться шахта и мерзкие кобольды.

— Разрешите мне сходить, в разведку?

— Иди, только постарайся не убить всех кобольдов один, а то мои ребята, — он показал на идущих следом дварфов, — очень обидятся.

Джейсин кивнул, и бесшумно побежал к скале. Через четверть часа, он добрался до нее, и стал подниматься повыше, чтобы осмотреть все сверху. Высунувшись из-за валуна, эльф заметил, двух кобольдов стоявших на страже, перед входом в шахту. Кобольды представляли собой, существ похожих на крыс-переростков. На голове каждого была одета шахтерская каска. Один кобольд сидел, на камне и жевал траву, рядом с ним лежала его кирка. Напарник же стоял, и смотрел в сторону леса, откуда в любую минуту мог появиться отряд дварфов. Рядом с ним висело некое подобие колокола. Немного в стороне находился лагерь кобольдов, Джейсин прикинул, что их там около тридцати. Потом тем же путем, спустился со скалы и быстро побежал навстречу медленно идущим дварфам. Заметив, что они остановились у груды сваленных бревен, эльф тихо подошел и начал докладывать.

— Два кобольда на страже перед входом в шахту, с ними не представляет труда разобраться, но если пойти на них в лобовую атаку, они могут поднять в тревогу. Там чуть подальше лагерь кобольдов, их там около тридцати. У меня есть план, давайте я убью сначала часовых, а потом мы все вместе нападем на лагерь. Как вам идея?

— Хочешь сказать, там, около тридцати этих тварей? — улыбнувшись, подмигнул стоявшим рядом с ним солдатам, — ребята, если эльф говорит правду, то у вас сегодня будет по полторы кружки нашего лучшего эля. Мне нравиться твой план, мы свое дело сделаем чисто, смотри, чтобы те на кого нападешь ты, не подняли тревогу. Веди нас.

Эльф, а за ним и дварфы тихо пошли к скале, там Джейсин показал, где им нужно затаиться, пока он не подаст сигнал, что часовые убиты. Дварфы осторожно ступая, окружили лагерь и стали заряжать ружья. Когда последний дварф, выбрал себе цель, командир махнул эльфу, что они готовы, и он может действовать. Рейнджер, снял лук с плеча и расстегнул крепления на ножнах, положил стрелу на тетиву и как можно тише натянул ее. Стоя над одним из кобольдов, он целился в другого, сидящего и продолжавшего жевать свою траву. На выдохе спустил тетиву, которая тихонько тренькнула. Стрела пробила сидящего кобольда насквозь и прибила его тело к земле. Когда второй начал поворачиваться в сторону своего напарника, эльф спрыгнул кобольду на голову, и своим точным приземлением сломал ему шею. Приземлившись мягко перекатился и, зайдя на несколько мгновений в шахту прислушался, ему ответом была гробовая тишина. Поняв, что в шахте больше никого нет, он тут же вышел наружу и, пригибаясь, пошел в сторону лагеря. Подойдя поближе, эльф спрятался за стволом огромной сосны и натянул лук, чуть в стороне он заметил блестевшие стволы винтовок дварфов. Командир поднял руку, приготовившись отдать команду открыть огонь. И тут же резко ее опустил, громко грохнули винтовки. Девять кобольдов, рухнули пробитые пулями дварфов, а десятого прибило к дереву стрелой эльфа. Вслед за ними, громыхнуло ружье командира, дварфы бросили винтовки на землю и схватили лежавшие рядом с ними топоры. Поднявшись во весь рост, они закричали:

— За Кхаз Модан!!!!

И побежали в атаку на испуганных грохотом выстрелов кобольдов. Те пришли в себя от испуга и похватали лежащие на земле кирки. Джейсин выхватил свои мечи и напал на кобольдов, зайдя сбоку. Ударив одним мечом, он разрубил стоявшего перед ним кобольда надвое. И тут же выругался, убивать кобольдов было непросто, они были намного ниже его, и чуть-чуть пониже коренастых дварфов, чтобы по ним попасть, приходилось сильно нагибаться. Поняв, что от него будет намного больше толку, если он будет стрелять в кобольдов. Повернувшись к сражающимся, и собираясь вернуться к дереву, у которого оставил свой лук, он почувствовал боль в ноге. Повернувшись, он наугад, схватил вонзившего в него кирку кобольда и, размахнувшись, бросил его в дерево. Голова кобольда с приятным звуком встретилась со стволом сосны. После удара об сосну, кобольд больше не шевелился. Схватив лук, эльф достал из колчана стрелу и, положив на тетиву, выстрелил в кобольда, прыгнувшего на командира. Дварф успел заметить кобольда бросившегося на него с поднятой киркой и приготовился встретиться свою смерть, но прилетевшая стрела, срезала кобольда в прыжке. Повернувшись туда, откуда, по его мнению, прилетела стрела, он кивком головы поблагодарил спасшего его эльфа. В тот же момент, Мадаран увидел, что на его подчиненном усиленно прыгали три кобольда. Взревев, дварф поднял окровавленный топор и прыгнул вперед, снеся всем троим головы. Оглядевшись, он заметил, что живых кобольдов не осталось. Шесть дварфов были невредимы, один убит и один ранен. Эльф сидел у сосны и зажимал рукой рану. Командир пошел в его сторону отстегиваю на ходу флягу.

— Спасибо, что спас мне жизнь, сейчас я тебе помогу. Выпей немного громовой воды, тогда ты не так сильно будешь чувствовать боль, — сказал он и протянул флягу Джейсину. Грэнд и Вулен помогите Логару, а вы четверо идите в шахту и соберите инструменты, за которыми мы пришли.

Джейсин, взял флягу и сделал глубокий глоток громовой воды, боль притупилась, он хотел выпить все содержимое фляжки, но дварф вырвал флягу из его руки.

— Эй, парень остаток громовой воды еще пригодиться, нужно обработать рану.

Командир, вытащил из кармана большой платок и свернул его.

— Возьми его в рот, чтобы не откусить себе язык от боли, а то спорю на свой топор против твоего лука, тебе будет очень больно.

Вытащив из сапога тонкий нож, дварф разрезал штанину вокруг раны. Потом взял флягу и вылил громовую воду прямо на рану. Глянув на лицо эльфа, он увидел, что тот вытаращил глаза от боли.

— Ничего, сейчас будет самое неприятное, — усмехнулся дварф, — Вулен брось мне свою пороховницу.

Вулен, лечивший аналогичным методом раненного товарища, кинул мешок командиру, тот поймал его. И начал рыться у себя в сумке, наконец, нашел скатанный бинт и оторвал от него небольшой кусок. Эльф наблюдал за его действиями, ничего не понимая. Дварф начал осторожно высыпать из мешка на прикрытую бинтом рану, какой-то серый порошок. Когда образовалась небольшая горка, он отошел к еще горевшему костру и вернулся с пылающей головней. Наклонившись, он примерился и ткнул горящим концом в лежавший на ране серый порошок. Эльф сильно дернулся и, ударившись головой об дерево, потерял сознание. Командир удивленно посмотрел на находящего без сознания эльфа и подумал, что этот парень оказался поспокойней многих, которые норовили постоянно попасть кулаком по его бородатому лицу. Осторожно вытащив платок из открытого рта эльфа, он запихнул его в карман. Поднявшись с земли, командир взял лежащий рядом топор и пару раз воткнул его в землю, чтобы счистить с него кровь. Когда эта процедура была закончена, дварф огляделся, вокруг высматривая подходящее дерево для посоха, и увидел неподалеку молодое деревце, и пошел к нему. Прикинув на глаз, какой высоты дерево, и посмотрев на лежащего неподалеку Джейсина, он немного подумал, высчитывая какой длины должен быть посох. Наконец решив, дварф срубил дерево почти под корень. Потом начал очищать от веток и обтёсывать, очищая от коры. В нескольких ярдах левее, Грэнд и Вулен сооружали носилки. Они уже успели привязать к двум прямым веткам свои винтовки вместо перекладин, и начали закреплять плащ Вулена между ветками. От шахты, посланные туда дварфы, уже тащили инструменты. Войдя в пределы бывшего лагеря кобольдов, они начали сооружать еще одни носилки, чтобы положить на них своего мертвого товарища. Закинув топор за спину, и держа левой рукой посох, командир подошел к лежащему эльфу и наклонился, чтобы привести его в чувство, пары ударов по щекам хватило для этого. Джейсин открыл глаза и поморщился от боли в ноге и начал потирать ушибленную об ствол дерева голову. Дварф видя, что молодой эльф пришел в себя, понял, что тому без помощи не встать. Протянув вперед правую руку и схватив за одежду, он легко поднял эльфа с земли и вложил в его руку посох, чтобы тот мог на него опираться и не упасть.

— Почему ты не сказал, что это будет так больно???

— Ну, если бы я сказал тебе, как это больно, то тогда ты бы не согласился, а теперь посмотри, — показал дварф пальцем, — кровь не течет, раны нет, а штанину можно зашить. А теперь можно идти, инструменты мои ребята нашли, и у нас осталось всего пара дел, да и то пустяшных донести Логара до башни, там есть целитель и похоронить Кнатара. Задание мы выполнили и теперь можно отдохнуть, правда, ребята?

Стоявшие рядом дварфы, хором выразили свое одобрение.

— Нам нужно добраться до башни, пока не село солнце, в этих местах появились трогги, а эти твари ночью видят все, лучше, чем днем. Так, что берите груз, Логара и Кнатара, и убираемся отсюда.

Маленький отряд, отправился в обратный путь, хорошее настроение дварфов омрачала только гибель Кнатара. Через несколько часов, они увидели впереди зажженные огни башни. Прибавив шагу, что было намного сложнее для эльфа, они быстро добрались до башни. Вышедший навстречу Рокгар, доложил, что ничего за время отсутствия командира не происходило. Логара отнесли в небольшой лазарет, а тело Кнатара положили на камень и облили горючим маслом, на грудь ему положили его боевой топор. Командир взял из рук стоящего рядом дварфа горящий факел и подошел к камню, произнеся:

— Прощай храбрый Кнатар, мы будем помнить тебя всегда.

Потом, он зажег масло и отошел в сторону, наблюдая, как огонь пожирал тело погибшего. Оставшийся от тела пепел, унес западный ветер. Эльф развернулся и пошел в сторону башни. Там он поднялся на второй этаж и лег на шкуру белого медведя, лежащую на полу. Джейсин слышал, как ниже этажом пили и рассказывали об этом небольшом походе, и вспоминали погибшего Кнатара. Под звон кружек, он и уснул.

5

На следующее утро, эльф проснулся от шума воды. Поднявшись, он выглянул в окно, там свирепствовала буря. Джейсин поднялся под крышу башни, к бойницам ожидая увидеть там командира, но то там его не было, вместо него, был его заместитель. Тот на вопрос, где командир ответил, что видел его внизу. Эльф, опираясь на посох, пошел на нижний этаж. Лестница была крута, и приходилось держаться одной рукой за прохладный камень стены. Спустившись, он увидел дварфа сидящего за столом, заваленным бумагами. Командир поднял глаза на вошедшего и сказал.

— Я подписал разрешение, и советую тебе отправиться в Тельсамар, когда буря стихнет. Но стихнет она ненадолго, и тебе придется несколько дней посидеть в местной гостинице, как раз и нога заживет. Я хочу у тебя спросить. Куда ты отправляешься после Стальгорн?

— Я собираюсь в Штормвинд, а вам нужно, что-то передать?

— Да, у меня есть письмо к одному дварфскому оружейнику, изделия, которого я очень ценю. Его зовут Фурен Длиннобородый, и ему нет равных в своем деле. Мне нужен новый щит, но вся проблема в том, что он живет в дварфском квартале Штормвинда, а я не могу бросить службу здесь. Если тебе не сложно, передай это письмо Фурену.

— Мне не сложно, обязательно передам.

Командир протянул письмо и разрешение. Джейсин взял бумаги и положил в свой мешок.

— Господин, я все хотел у вас спросить.

— О чем?

— Скажите мне ваше имя, ведь я спас вам жизнь.

— Ты очень невнимательный эльф, как я погляжу. На конверте, написано мое имя. И как ты ухитрился спасти мне жизнь? — с улыбкой сказал дварф.

Достав из мешка конверт, он увидел на восковой печати имя отправителя, там было написано «Мадаран Штормовой Пик», запомнив имя, положил конверт обратно. Мадаран прислушался к шуму за стеной и сказал:

— Тебе пора идти, сила бури спала, с тобой пойдут пара моих ребят. Им нужно доставить спасенные инструменты на базу Лиги горняков. Они уже ждут. Прощай.

— До свидания, господин Мадаран, да поможет вам Элуна во всех ваших делах.

Попрощавшись, эльф, прихрамывая, вышел на улицу, кое-где он увидел вырванные с корнем деревья, небо сменило цвет с голубого на темный. У дороги стояли два дварфа, державшие в поводе нагруженных ящиками горных баранов, необычайно больших.

— Ну, что эльф. Пора в путь пока снова не началась буря, если мы не успеем дойти, то мы покойники. Не смотря на то, что местность тут теплая, тут очень страшные бури. Один из наших, сейчас вспомню, как его звали. Ага, звали его Кахартас, вышел из башни в особо сильную бурю, и не вернулся. Когда буря закончилась его, труп нашли у выхода из туннеля, у него были сломаны ноги и руки, пробита голова и переломаны все ребра. Просто ужас.

Эльф и дварфы через несколько часов дороги добрались до Тельсамара. Джейсин был готов убить этих дварфов, которые всю дорогу рассказывали свои легенды и смешные истории. Рядом с городом не было стражи, по понятной причине, ведь возвращалась буря. Пожав сильные руки своих спутников, эльф пошел к таверне. Пригнув голову, чтобы не удариться головой о дверной косяк, он, опираясь на посох, вошел внутрь и огляделся. Внутри таверны было светло и тепло, у стен рядами были сложены бочонки с кранами, пол устилали шкуры медведей, на стене висели разные охотничьи трофеи. Сидящих за столами дварфов, плохая погода снаружи совершенно не заботила, они пили эль и смеялись. Джейсин стал осторожно передвигаться по залу, высматривая хозяина таверны. За барной стойкой стояла женщина — дварф, он направился к ней.

— Приветствую вас, мне нужна комната и я ищу хозяина этой таверны, у меня для него письмо от дварфа по имени Валстаг Стальная Челюсть.

Она мило улыбнулась и, продолжая разливать эль в стоящие на барной стойке кружки, сказала.

— Свободные комнаты у нас есть, господин эльф, а хозяин этой таверны мой муж, Гинар Хиартстоув. Гинар, к тебе пришли, — крикнула она.

— Кто там пришел, Видра?

— Эльф с письмом от твоего друга Валстага.

— Сейчас выйду.

Через минуту из двери рядом с барной стойкой вышел Гинар. Остановившись у стойки, он взял кружку эля и выпил ее залпом. Поставив, пустую кружку на стоящий рядом стол, дварф развернулся к Джейсину.

— Я — Гинар, у тебя есть письмо для меня, эльф?

— Да, — покопавшись в мешке, эльф достал аккуратно сложенное письмо и протянул Гинару, — вот оно.

Тот, взял письмо и, развернув, начал читать. Дочитав до конца, он громко сказал, обращаясь к жене.

— Представляешь милая, Валстаг, просит выслать ему пару бочонков самого крепкого нашего эля, объясняя, что уже не может пить людское пиво. Будет ему эль, посмотри в погребе, что-нибудь покрепче, а я по позже поищу кого-нибудь, кто доставит эти бочонки.

— Господин Гинар, предупредите посыльного, о том, что на дороге между Дун Альгазом и Менетилем неспокойно. Там появилось большое количество хищников, насколько местно местные называют их рапторами, и они пытались меня убить. И еще хотел узнать бы, сколько нужно заплатить за постой у вас?

— Семьдесят бронзовых монет в сутки, если тебя не устраивает, то топай в Кхаранос, там дешевле.

— Меня устраивает, я хочу остановиться тут пока, окончательно не заживет моя нога.

— А кто тебе ее повредил, скажи, если не секрет.

— Да один кобольд киркой задел, в отместку ударил его об дерево. Я ходил вместе с Мадараном Штормовым Пиком в небольшой поход, ему нужно было уничтожить кобольдов, захвативших шахту и из нее забрать кое-какие вещи для Лиги горняков. Так, что ничего особенного. А теперь можно мне заказать чего-нибудь, поесть?

— Можно, у нас сегодня не особо большой выбор, вяленая рыба, отбивная из кабана, альбатрос с яблоками и непременный атрибут стола дварфов, крепкий эль.

— Я возьму вяленую рыбу и немного отбивных, а еще вина, если у вас есть, а то мне эля хватило надолго.

— Видра, принеси господину эльфу, извините, но вы не представились вяленую рыбу, отбивные и бутылку вина.

— Через пару минут все будет, — раздался голос жены из кухни.

— Мое имя Джейсин, господин Хиартстоув.

Гинар, посмотрел на эльфа, всем своим видом показывая, что ему все равно, как зовут постояльца, особенно эльфа. Юный эльф заметил это, но не обратил внимания, решив, что ссориться с этим дварфом не стоит. Из кухни вышла Видра, неся на подносе, две тарелки и деревянный кубок с вином. Он набросился на еду, как будто не ел несколько дней, но, забив рот, эльф прислушивался к болтавшим вокруг дварфам. Один с символами Лиги исследователей на одежде, рассказывал о положении дел на раскопках к юго-востоку от озера.

— Я недавно приехал с раскопок, рядом с ними начали появляться трогги, но они не нападали, а, увидев, что их заметили, мгновенно исчезали. Сталекруг думает, что они нападут, вероятно, ждут благоприятного момента. Он просил, чтобы стража по первому сигналу выступила в сторону раскопок. Сам я туда отправлюсь, когда буря стихнет, мне приказали заказать еще пороха и взрывчатки. Так что, будьте готовы, возможно, скоро представиться возможность немного повоевать, — он опрокинул в себя большую кружку эля и пошел в сторону двери.

Джейсин доел свой ужин, и пошел в сторону хозяйки, узнать, как ему попасть в отведенную ему комнату. Спросив у нее, но она ничего не сказала, только показала в сторону лестницы на нижний этаж. Осторожно начал спускаться по крутой лестнице, опираясь на посох и пригибая ушастую голову, чтобы не удариться об какую-нибудь доску или балку. Спустившись вниз, он оказался на площадке, вокруг было несколько дверей, одна из них была открыта. Поняв, что там, где открыта дверь и есть его комната, эльф, еще пригнувшись у порога, вошел в нее. Комната, в которую он вошел, была довольно таки уютная. Эльф повесил ножны с мечами и лук на стену, вытащил из сапога острый нож и положил его под подушку, раздевшись, он погасил свет и лег в кровать.

Спустя два дня буря стихла. Джейсин все это время упражнялся, прерываясь только, когда ему приносили еду. Нога перестала болеть, и ему уже больше не нужен был посох. Дварф из Лиги Исследователей ушел обратно на раскопки в полдень. Через два часа, на юго-востоке прогремел взрыв. Дварфы стоявшие на улице, услышав его, бросились к своим домам, вооружаться. Эльф сидел в это время за столом и пил вино. В таверну вихрем ворвался Гинар, его глаза сверкали. Не сказав ни слова и не ответив на приветствие, он промчался к неприметной двери, и судорожно начал искать ключи к ней, не найдя их, он выбил дверь ударом плеча. Там он подхватил лежавший на столе топор и висевшее на стене ружье, надел на себя кольчугу и шлем. Достал из сундука мешочек с порохом и небольшую коробку пуль. Потом достал пояс с метательными ножами. Выйдя из каморки, он увидел перед собой эльфа с луком в руках.

— Что случилось господин Хиартстоув?

— Ты слышал эхо взрыва? Вероятно, это трогги напали на лагерь Сталекруга, а что ты собираешься делать?

— Я пойду с вами, может смогу помочь, — улыбнулся Джейсин.

— Хорошо эльф, но если ты подведешь нас, я сам тебя убью.

Спустя четверть часа отряд, состоящий из дварфов и эльфа, двигался в сторону лагеря Сталекруга. Они подошли к небольшому лесу, растущему между двумя каменистыми холмами. Эльф почувствовал, что что-то не так, вокруг не было птиц, весь лес будто вымер. Он чувствовал опасность вокруг. Подняв голову, Джейсин увидел нечто, на ветвях дерева. Отпрыгнув в сторону с криком.

— Засада!

Эльф сорвал, с ремня стоящего рядом дварфа, метательный нож и кинул в нечто. Сидящему наверху троггу, нож попал в живот, дико завизжав, тот, свалился на землю. Дварфы во время успели выстроиться в круг, обеспечив себе круговую оборону, и тут с холмов на них напали трогги. Эльф сорвал с плеча лук и выстрелил, не целясь в бегущую толпу. За его стрелой последовал залп из ружей, выкосивший первые ряды нападавших. Рядом с эльфом пролетел камень из пращи и попал по ноге стоявшему рядом дварфу. Рейнджер, точным выстрелом убил метателя камней, дальше лук был бесполезен. Выхватив мечи, он бросился к ближайшему троггу, который в это время вонзил зубы в шею одного из стражников. Ударом сзади, эльф рассек троггу позвоночник, но стражнику было уже не помочь. А трогги все прибывали. Внезапно, он заметил Гинара, к которому бежало, два огромных трогга, державших в лапах по большому топору. Тот, заметив их, не растерялся, а бросил в одного кинжал, и успел уклониться от удара второго, поднырнув под топор, дварф нанес страшный по силе удар, по ноге трогга, тот выронил топор и схватился за ногу. Гинар легким взмахом топора, отрубил голову этому троггу, и взревев: «За Кхаз Модан!!!». Бросился на тех врагов, кто был рядом. Часть троггов, испугавшись, побежала к спасительным холмам, а другая часть пыталась сопротивляться. Эльф, заметив прорвавшихся троггов, указал на них дварфам, которые не бросили свои ружья и сражались штыками на стволах. Дварфы вскинули к плечу ружья и открыли огонь. Несколько троггов упало, но дюжине удалось убежать. Участь оставшихся троггов была решена, они пали под ударами топоров и молотов дварфов. Решив оставить нескольких дварфов охранять раненных, большая часть отряда бросилась в погоню за убегавшими на восток троггами. Эльф бегущий впереди, заметил нечто лежавшее на земле рядом с деревом. Подбежав, он заметил висящую на ветке бородатую голову. Лица Джейсин не узнал, но увидел рядом с разорванным на куски телом, одежду с символами Лиги Исследователей, и понял, что это тот дварф, принесший весть в Тельсамар о возможном нападении троггов. Он отошел от дерева, и показал подбежавшим дварфам в сторону дерева. Предводитель отряда, приказал двум дварфам похоронить останки. Те молча кивнули и начали рубить деревья, чтобы сложить погребальный костер. Остальные отправились дальше. Через час такого марш-броска, дварфы отряд добрался до лагеря. Некоторые деревья еще горели после взрыва. Трава была выжжена, земля была залита кровью. Там где должен был быть склад взрывчатки и пороха, была большая воронка. Земля вокруг нее была забросана фрагментами тел троггов. От того, кто подорвал этот заряд, ничего не осталось. Дварфы разошлись в разные стороны в поисках выживших, но таковых не оказалось. Тела дварфов были обезображены троггами и взрывом. Убегавшие трогги, как будто испарились. Даже эльф не смог найти их следы. Опечаленные дварфы пошли обратно. Там где они оставили двух дварфов, вверх поднимался дым от погребального костра. Подойдя к догорающему костру, они не увидели оставленных там дварфов. Джейсин оглядел землю вокруг и увидел следы их кованых ботинок, следы вели на запад. Сообщив остальным, в каком направлении они ушли, эльф, а за ним и остальные дварфы отправились по следу. Отряд добрался до города уже ночью. Во всех домах горели огни. Гинар и Джейсин пошли в сторону таверны, на крыльце их встретила Видра. Она обняла мужа и заплакала. Эльф поспешил проскользнуть дверной проем таверны. Подойдя к барной стойке, он взял кувшин эля и два кубка. Сняв доспехи, залитые кровью врагов, Джейсин заметил на них несколько разрезов. В зал вошел хозяин таверны и молча сел за стол, знаком попросил налить эля. Эльф налил ему и себе по полному кубку. Дварф взял протянутый ему кубок и усушил его одним долгим глотком. Джейсин последовал его примеру и тоже вылил в себя весь кубок, даже не поморщившись от крепости напитка. Так они сидели и пили, пока не закончился этот кувшин, Гинар заметив, что кувшин опустел, встал и принес еще один кувшин. После второго кувшина, от выпитого, эльф уснул за столом.

На следующее утро, Джейсин проснулся с болью в голове, подошедшая Видра принесла ему кубок вина и завтрак. Поблагодарив, он выпил кубок и принялся за еду. После завтрака, эльф, взяв свои доспехи, отправился к озеру отмывать их от запекшейся крови. Спустившись к воде, молодой эльф сорвал с куста росшего рядом с берегом, его широкие листья. Намочив их, он начал тереть кожу доспехов, там, где кровь въелась глубже, соскабливал острым ножом. К нему подошел Гинар и сел рядом.

— Ты впервые видел такую бойню, Джейсин? — спросил он.

— Да, они убили всех, я не могу забыть лицо того дварфа, которого мы нашли разорванного на части. А разорванные взрывом тела и подавно не могу забыть.

— Я тебя понимаю парень, когда я был моложе, меня бросало в дрожь и ярость при виде наших погибших, попавших живыми к врагам. Они пытали их, а потом, когда им это надоедало, жестоко убивали, мы находили обезглавленные тела, а головы их смотрели на нас с высоты воткнутых в землю кольев. Но потом, привыкнув, начал выпускал эти чувства в бою, мою душу жгла жажда мести, я убивал и не давал пощады врагам. И после каждого такого боя мне хотелось утопить, себя, свою душу в эле, чтобы забыть лица убитых мной. И я пил эль бочками, а потом снова бросался, сломя голову в центр схватки. Открыв в Тельсамаре эту таверну, я надеялся забыть обо всем, но не получилось. Мне кажется, у тебя повреждены доспехи, мой знакомый кожевник может отремонтировать их, бесплатно. Все благодарны тебе за то, что ты успел предупредить об опасности, иначе, если бы тебя не было с нами там, мы могли бы там и остаться и наши трупы разорвали бы эти мерзкие трогги. Куда ты направляешься?

— В Стальгорн, а потом в Штормвинд.

— Тебе придется пройти через Дун Морог, а там бывает очень холодно, так что тебе нужна наша помощь. Например, тебе ведь нужна теплая одежда, а кожевник может пришить к внутренней части твоих доспехов шерсть горных баранов. И смерть от холода тебе не будет грозить. Ты согласен принять нашу помощь?

Эльф, задумавшись, смотрел в ту сторону, где находился разрушенный лагерь. Наконец повернувшись, он произнес.

— Согласен, хотя я не чувствую, что сильно помог вам. Ведь мы не спасли их.

— Сталекруг и его ребята поймут нас, их духи должно быть где-то там, — дварф обвел рукой пространство, находившееся перед ним, — смотрят на нас. Мы найдем оставшихся троггов и уничтожим их, а тебе нужно двигаться дальше, ты уже тут ничем не поможешь.

Эльф кивнув, наклонился, чтобы поднять свои доспехи и пошел в сторону города, Гинар шел рядом.

На следующий день Джейсин вышел из города в отремонтированных и утепленных доспехах. Он шел на встречу своей судьбе, по Аллее Королей. Свернув на запад, эльф, оглянулся в сторону города и, постояв немного, пошел вверх по тропе, ведущей к Северным вратам в Дун Морог, страну снегов, страну храбрых дварфов и изобретательных гномов.

6

Город Стальгорн был построен под самой высокой горой в мире. В сердце горы дварфы смастерили могучий горн. Поэтому город, который строился вокруг горна, назывался с тех пор Стальгорном. Дварфы, по своей природе любившие обрабатывать драгоценные камни и горные породы, отправились к близлежащим горам за редким и ценным материалом. Увлеченные своей подземной работой, дварфы оставались в стороне от жизни своих соседей, живущих на поверхности.

Джейсин шел по тропе и рассматривал гигантские статуи дварфов стоящие по обе стороны дороги. Впереди, он заметил характерную башню поста дварфов, и направился к ней. У входа в нее, стояло двое дварфов, один рассказывал другому про нападение троггов в Лок Модане. Эльф прошел мимо них, ничего не сказав, и довольно таки быстро нашел командира поста. Представившись, и сказав по какому делу, направляется в Стальгорн. Командир его выслушал и разрешил идти дальше, предупредив, что и в Дун Морогхе появились трогги и от них пока не получается избавиться. Поблагодарив за информацию, эльф попрощался и вышел из башни. Направившись в сторону зияющего прохода Северных врат. Этот туннель был хорошо освещен, но когда он вышел с другой стороны, то почувствовал, как ледяной ветер, несмотря на теплую одежду, пробирает его до костей. Джейсин достал из мешка карту Дун Морогха, которую ему дал Гинар. И начал ее изучать, прикидывая, где сможет заночевать по дороге в Стальгорн. Ближайшим местом оказалось ранчо Амберстилл. Сложив карту и запихнув ее в мешок, эльф достал шерстяной платок, и, повязал на шею. Передвинул этот платок, так чтобы он закрывал большую часть лица, оставляя видимыми глаза и лоб. До ранчо ему осталось пройти примерно пятнадцать миль. И пошел вперед по дороге, обдуваемый северным ветром. Через какое-то время ветер подул сильнее и начался снежный буран. Снег сильно снижал дальность видения. Ничего нельзя было рассмотреть дальше десяти ярдов. Идти приходилось практически вслепую. При каждом вздохе легкие наполнял холодный воздух. Ноги скользили по обледеневшей дороге, все силы уходили на то, чтобы удержать равновесие и не упасть. Эльф понимал, что если упадет, то подняться уже не сможет. Внезапно впереди, он увидел дорожный указатель и отходящую на север дорогу. Подойдя к указателю, вгляделся в руны, начертанные на нем, и понял, что дошел до ранчо. Оставалось пройти несколько десятков ярдов по этой дороге и можно будет отдохнуть в тепле. Через несколько минут Джейсин увидел крышу дома, и поспешил к ней так быстро, насколько позволяли его замерзшие ноги. Не обращая внимания на лай сторожевого пса, эльф поднялся по крыльцу и постучал в дверь. Прислушавшись, он услышал звук приближавшихся шагов и взводимого курка. Стоявший за дверью, должно быть только и ждал, чтобы нашпиговать незваного гостя пулями. Дверь открылась, и эльфу уперлось в грудь дуло ружья. Тот успел представить, «Что будет с ним, если державший это ружье спустит курок». В памяти всплыли образы дварфов стрелявших по убегающим троггам. И ему хорошо запомнилось, то, какие дыры оставались в телах троггов от пуль дварфов. Всмотревшись во владельца ружья, Джейсин понял, что перед ним женщина. Она медленно опустила ствол, и отошла в сторону, пропуская эльфа внутрь дома. Он не стал отказываться и вошел в дверной проем, закрыв за собой дверь на засов. Она заговорила первой, ее красивый голос звучал, как музыка.

— Приветствую тебя, эльф, кто ты и как очутился в наших холодных краях?

— Мое имя, Джейсин, я иду из Тельсамара в Стальгорн, думал быстро добраться до города, но начался буран. А почему вы наставили на меня ружье?

— Меня зовут Рудра Амберстилл, это ранчо принадлежит мне. Я выращиваю здесь ездовых баранов для воинов Стальгорн, но у меня появилась проблема. Какой-то зверь убивает моих баранов одного за другим, моя репутация и даже жизнь под угрозой. Репутация из-за того, что он убивает баранов предназначенных для продажи. А жизнь потому что, этот зверь, когда-нибудь убить и меня. Поэтому и держу оружие под рукой. Как бы я хотела убить этого зверя.

— Госпожа Амберстилл, хоть я и не охотник, но могу попробовать вам помочь, только мне бы обогреться, поесть и выпить чего-нибудь горячего.

Она удивленно посмотрела на него, а потом засмеялась.

— А ты эльф, не промах, будет тебе и еда и питье, взамен ты убьешь этого зверя.

Отложив ружье, Рудра пошла в погреб, там взяла стоявший на полке кувшин с элем и замороженную ногу кабана. Выйдя из погреба, она увидела, что эльф уселся в ее кресло, и начал растапливать, потухший было камин. Женщина, пройдя мимо, поставила кувшин на стол и наколола мясо на вертел. Когда огонь разгорелся, вложила вертел в специальные держатели и стала поворачивать из стороны в сторону, чтобы мясо равномерно поджарилось. Эльф в это время сидел уже за столом и пробовал принесенный эль. Рудра сняла мясо с огня и положила на тарелку перед гостем. Джейсин начал, поглощать еду, запивая каждый проглоченный кусок глотком эля. Насытившись, он сел в кресло у огня и приготовился узнать подробности, которые могли бы ему помочь убить этого зверя. Женщина рассказала, что однажды у нее получилось найти его следы, они были огромны, следы вели в горы. Из чего она смогла предположить, что это чудовище скрывается где-то в горах над ее ранчо. Много раз она пыталась найти его, но у нее ничего не получилось, зверь был неуловим. Он приходил ночью и, перебираясь через низкую изгородь, похищал какого-нибудь барана, на снегу оставались лишь его следы и кровь его жертвы. Проговорив до поздней ночи, они уснули у огня.

Эльф, рано поднявшись на следующее утро, пошел к загону. Там он увидел следы и кровь. Всмотревшись в следы, Джейсин понял, что этого зверя будет не так просто убить, судя по следам, он был огромен. Из дома вышла Рудра с ружьем в одной руке и инструментом похожим на кирку в другой.

— Ну что?

— Если судить по следам, то этот зверь огромен, и кажется, я догадываюсь, где он прячется. Нужно идти сейчас, тогда возможно мне удастся застать его врасплох.

— А как ты собираешься подняться в горы, герой? — спросила она с иронией в голосе.

Эльф почесал в голове, об этом он не подумал.

— Задача усложняется, нужно не только найти его, но еще и забраться на гору.

— Для таких подъемов, есть ледорубы, ими пользуются даже опытные скалолазы. Обращаться с ним очень просто, подойдя к леднику, на который нужно забраться, вбиваешь его в лед, потом подтягиваешься и, зацепившись за какой-нибудь выступ, вытаскиваешь ледоруб и вбиваешь его выше, так и ползешь вверх. Правда, ледоруб хорошо помогает не везде. На вертикальный склон или ледопад может забраться, только очень сильный и опытный скалолаз, такие пользуются двумя ледорубами и попеременно вбивают их в лед, но у меня только один ледоруб. И думаю, что у этой проклятой зверюги нет ледоруба, чтобы забираться к себе в берлогу.

Хмыкнув, эльф взял протянутый ему ледоруб и, взвесив его в руке, засунул за пояс. Повернувшись к ней спиной, он пошел по следу. Кое-где след пропадал, но внимательный рейнджер, тут же находил его продолжение. Следы постепенно поднимались вверх по склону, с каждым пройденным шагом, удержаться на ногах становилось все сложнее. Джейсин вытащил ледоруб и, держа его в правой руке, продолжил подъем. Остановившись, чтобы отдышаться, он всмотрелся вперед. Перед ним был практически вертикальный склон, обойти, который не представлялось возможным. Тяжело вздохнув, эльф пошел навстречу этой преграде. Размахнувшись, вонзил ледоруб в поверхность льда, но понял, что с одним ледорубом ему туда не забраться. Быстро приняв решение, вытащил из ножен один из своих мечей и вонзил его в лед немного повыше ледоруба. Подтянувшись и одновременно вытащив ледоруб изо льда, он повис, одной рукой вцепившись в меч. Потом вонзил ледоруб еще выше, и, передвигаясь таким способом, все ближе подбирался к вершине этого склона. Это был первый подъем молодого рейнджера в горы и давался ему этот подъем очень тяжело. С третьей попытки у него получилось вбить ледоруб за край склона и, подтянувшись забраться наверх. Упав на снег, он некоторое время лежал не двигаясь. С трудом, поднявшись на ноги, эльф увидел, что находится рядом с пещерой. Снег рядом с входом устилали кости и черепа убитых животных. Сняв лук с плеча и положив на тетиву стрелу, он стал ждать появления зверя. Тот появился внезапно и не с той стороны, как предполагал эльф. Зверь был похож на огромного белого медведя. Повернувшись в его сторону, Джейсин выстрелил, но промахнулся, времени на второй выстрел не было, да и шансов, что выстрел будет таким точным, чтобы убить этого монстра одной стрелой. Эльф отбросил лук и выхватил мечи. Сталь блеснула на солнце, и резким выпадом рейнджеру удалось оцарапать лапу зверя. В следующий миг он понял, что допустил ошибку. Этим выпадом Джейсин рассердил зверя, не привыкшего к тому, чтобы его жертвы сопротивлялись. От удара когтистой лапы эльф отлетел и ударился о скалу. Мечи выпали из его рук, когда его ударили. Они валялись около лап этого чудовища. И это чудовище продолжало наступать. Не теряя сознания от страшной боли, рейнджер потянулся к лежащему рядом с ним черепу. Схватив его в руку, так, что у него хрустнули пальцы, он бросил этот кусок кости в голову зверя. Но попадание ничего не дало, этот зверь понимал, что его обед не сможет никуда убежать, и решил немного с ним поиграть прежде, чем убить и съесть. В стороне эльф заметил блестевший в лучах солнца предмет и вспомнил, что это брошенный им ледоруб. Он начал отползать в его сторону. Добравшись до ледоруба, эльф крепко сжал его в руке и повернулся лицом к медленно подходившему зверю. Тот схватил эльфа и, подняв в воздух, потянулся раскрытой пастью к беззащитной шее. Острые когти без труда прорезали кожаную броню и вонзились в тело. Корчась от боли, Джейсин из последних сил поднял руку с зажатым в ней ледорубом и нанес удар в голову. Зверь тут же отпустил свою жертву, и уже в предсмертных судорогах схватился за торчащий ледоруб. Он упал на землю в последней попытке добраться до своего врага. И это ему почти удалось. Тяжелая когтистая лапа упала на эльфа, задев одним когтем голову, и окончательно распорола его кожаные доспехи, но, не задев тела. Джейсин осторожно отполз от туши и потерял сознание от боли. Очнувшись, юный эльф, посмотрел на солнце, которое уже клонилось к закату. Повернувшись на бок, он стал жадно глотать снег. Сил подняться не было, кое-как утолив жажду, подполз к туше и, дотянувшись до сапога, вытащил небольшой, но острый нож. Им Джейсин отрезал от лапы этого монстра самый большой коготь и положил его в карман. Нож выпал из ослабевших рук. Перед глазами все поплыло, и он опять провалился в небытие. Очнулся, когда уже было темно, кровь на его лице и одежде замерзла, но тело зверя было еще теплым. Обогнув эту гору плоти и меха, он пополз туда, откуда появился этот зверь. Силой воли, заставлял себя двигаться, Джейсин понимал, что если он остановиться, то уснет навсегда. Спустя несколько часов, эльф дополз до ранчо Рудры. Ему удалось доползти до загона с ездовыми баранами. Он собирался ползти к дому, но руки ему уже не подчинялись, последнее, что рейнджер увидел, погрузившись во тьму небытия, был приближавшийся к нему горный баран.

7

Рудра беспокоилась за своего гостя. Эльф не вернулся ни днем, ни вечером, ни ночью, оставалось предположить, что он погиб. Проснувшись рано утром, одевшись, она вышла из дома и направилась к загону. Все бараны лежали, плотно прижавшись в дальнем углу открытой части загона, казалось, что они что-то прикрывали собой. Вожак стада, встал и отошел в сторону, остальные последовали за ним. Ахнув, Рудра увидела, что они закрывали своими телами. Это было окровавленное тело эльфа, от его волос протянулся длинный шрам, лицо покрывала замерзшая кровь, доспехи были распороты как будто острыми ножами. Подбежав к нему, она опустилась и приложила ухо к его груди. Сердце билось, обрадованная женщина побежала в дом за одеялом. Вернувшись, подложила под Джейсина одеяло, и потащила на нем его к дому. Дварфы отличаются от людей и эльфов физической силой, и Рудра не была исключением. Положив на крыльцо доску, втащила по ней эльфа. Потом, переложив ее на внутренние ступени, затащила его в дом. Там приподняв с пола, положила эльфа на кровать. Сняв с него разорванные кожаные доспехи и отбросив в сторону, осторожно начала снимать прорванную рубашку. На его теле было десять рваных ран. Осторожно прощупывая грудь, определила, что сломано, по меньшей мере, одно ребро. Бросившись в погреб, она высматривать среди хранящихся там бочек, небольшой бочонок с очень крепким элем, которым дварфы обычно промывают раны. Найдя его, Рудра схватила бочонок в охапку и побежала наверх. Вылив в кружку часть эля, она оторвала от полотенца небольшой кусок ткани и обмакнула его в эль. И стала промывать раны эльфа.

Джейсин открыл глаза и увидел над собой каменный потолок. Он повернул голову набок и понял, что находиться в доме хозяйки ранчо. Эльф попытался приподняться, но почувствовал боль в груди, там, где у него были сломаны ребра. В поле зрения вплыла улыбающаяся женщина.

— Не шевелись, у тебя сломаны три ребра. Я не смогу ускорить восстановление их, но к западу отсюда живет целитель. Думаю, он сможет помочь тебе. Ты убил зверя?

Вместо ответа Джейсин потянулся рукой к карману штанов. Непослушными пальцами достал оттуда коготь и протянул Рудре. Одними губами прошептал.

— Зверь убит. Это доказательство.

Рейнджер закрыл глаза и уснул. Она пораженно смотрела то на коготь, то на лежащего эльфа. Положив этот трофей на стол, женщина оделась и вышла из дома. За пределами дома бушевала вьюга, и пытаться добраться до целителя, было бы безумием. Посмотрев на это буйство стихии, она пошла к небольшому строению, стоящему в стороне от дома и загона. Отодвинув засов, Рудра вошла в помещение, в котором с потолка свисали вязанки высушенных целебных трав. Она быстро нашла нужные ей травы. Взяв несколько пучков, женщина вышла из домика и, закрыв дверь, направилась обратно в дом. Там положила травы на стол и прошла в дальнюю часть дома. Открыв стоявший у стены сундук, Рудра достала из него небольшой котелок с посеребренными внутренними стенками. Налив в котел воды она повесила его над огнем. И стала отбирать нужные для лекарственного снадобья высушенные растения. В закипающую воду полетели сушеные листья и молотые коренья. Бросив взгляд на раненого, женщина заметила, что цвет его лица изменился. Подойдя вплотную, она положила руку ему на лоб. И тут же отдернула. Температура у эльфа повышалась и, скорее всего у него началась лихорадка. Бросив готовить снадобье Рудра, выбежала из дому и начала собирать снег. Собрав столько, сколько помещалось в руках, она забежала обратно в дом. Там женщина нашла лоскут ткани. Положив в него комок снега, и раздавив, чтобы снег равномерно находился в этом импровизированном компрессе.

«Джейсин спал. Ему снились незнакомые города и разрушенные крепости, непроходимые леса и бурные реки, неприступные горы и глубокие моря. Как будто, что-то проносило его над тем, что он видел. Позади сверкали белоснежными вершинами горы, а под ним проносились раскидистые леса. Впереди заблестело южное море. Перед ним мелькнул на мгновение порт, дальше его уносило на запад. Вдалеке темнела земля и от этой земли на восток плыли корабли со скелетом на черном флаге. Посмотрев вниз, эльф заметил, что летит над казавшейся бесконечной пустыней. Через несколько мгновений желтое поле пустыни сменилось белой равниной. Впереди были видны многочисленные утесы. Они как иглы взметнулись к ясному небу. Постепенно рыжая земля ущелья перешла в лес с высокими и мощными деревьями. Джейсин летел по проложенной в лесу дороге, летел на запад. Внезапно эльф свернул с дороги на север, он еще успел заметить какой-то лагерь, расположенный на дороге. Лавируя между стволами деревьев, Джейсин летел на север от дороги, к горам. Скорость полета снизилась, как будто он уже добрался до нужного места. Прямо перед ним возникло высохшее дерево. Вместо того чтобы свернуть рейнджер пролетел сквозь него. Присмотревшись, эльф заметил в стоявших сплошной каменной стеной горах пещеру. Его понесло прямо туда. Оказавшись внутри, рейнджер начал рассматривать пещеру, но внезапно какая-то сила потащила его к дальней стене пещеры. Стена стала разваливаться, как будто под ударами молотов. В проломе за стеной оказался небольшой зал. Потолок и стены были украшены светящимися рунами. Посередине этого зала находился камень. Подойдя ближе, он бросил взгляд на камень и с удивлением увидел, что вместо обычной поверхности, у этого камня была вода. Под водой лежал меч. На клинке меча загорались и потухали руны, которых Джейсин не знал. На рукоятке блестел большой алмаз. Рука сама собой потянулась к светящейся рукояти, но тут же остановилась. Рядом вспыхнули руны на нескольких языках. Рейнджер смог узнать буквы людей и древние руны эльфов. Надпись гласила.

«Этот меч будет принадлежать тому, чьи помыслы чисты и сердце полно отваги, тому, кто сможет пожертвовать собой ради других и не испугаться смерти. Имя этого меча Пылающая Звезда. Он предназначен для уничтожения порождений Тьмы»

В тиши пещеры раздался тихий голос, казавшийся громовым.

— Эльф Джейсин, ты видишь этот меч. Это единственное оружие, которое может противостоять Фростморну и его владельцу, Королю Мертвых. Пылающая Звезда был выкован из металла упавшей звезды, и ты тот, кому суждено принести в этот мир покой.

— Кто ты?

— Мое имя тебе ничего не скажет, единственное, что тебе нужно знать, что этот меч сковал я. Может ты слышал легенды о мече появляющемся в разные времена и рассеивающем силы тьмы. А теперь прощай, ты найдешь дорогу сюда, рано или поздно».

Камень, хранящий меч и пещера внезапно исчезли. Вместо них эльф увидел каменные своды дома. Он попытался подняться, но почувствовал боль в груди и вспомнил, как ее получил. Внезапно Джейсин услышал голос доносящийся откуда-то сбоку.

— Ты был без сознания почти неделю, иногда начинал, что-то шептать, говорил про какой-то меч света. Тебя сильно потрепал тот зверь, а потом еще и лихорадка. Ребра я не смогла вылечить, правда ты мне должен быть благодарен, что я лечила тебя все это время и спасла от смерти. Тут на западе есть целитель, и думаю, он сможет вылечить твои сломанные ребра. Через пару дней, когда окрепнешь, я отвезу тебя к нему.

— Где мое оружие?

— Когда я тебя нашла, при тебе ничего не было, позже пыталась найти его, но твои следы замело снегом, так, что можешь попрощаться с луком и мечами. В Дун Морогхе есть еще оружейники, которые могут смастерить оружие, которое мало, чем будет отличаться от эльфийского оружия. Так, что не волнуйся, закажем тебе и лук, и мечи.

Услышав эти слова, эльф задумался, а потом, согласившись, кивнул. Желания отвечать на какие-либо вопросы не было. Поправив подушку, он, морщась от боли в груди, закрыл глаза и уснул здоровым сном.

На следующее утро, Джейсин проснулся и попытался встать с постели. Это ему удалось, хоть и с трудом. Сев на кровати, эльф огляделся и увидел рядом на стуле миску с мясной похлебкой. Улыбнувшись, он потянулся к миске, взял ее и начал искать ложку. Но ложки нигде не оказалось и ему пришлось пить похлебку через край. В дверь вошла Рудра и протянула ему меховой плащ.

— Одень его, там холодно. Я уже запрягла сани, путь до дома целителя не близок.

Накинув плащ, эльф пошел к двери. Рядом с крыльцом стояли сани. В них были запряжены два белых ездовых барана. Держась за ноющую грудь, рейнджер осторожно лег на сани. И натянул на себя лежащую рядом шкуру какого-то белого зверя. Сани медленно начали двигаться, женщина шла рядом с упряжкой, на ее плече висело ружье, к поясу был прикреплен небольшой метательный топор.

— Рудра, зачем тебе оружие?

— Оружие нужно иметь при себе всегда, особенно сейчас. В Дун Мороге полно опасных зверей. И еще сюда вторглись трогги. Так, что оно мне нужно, чтобы защитить себя и тебя. Ты ведь сейчас даже не сможешь удержать оружие, не то, что сражаться им.

Эльф лежал на спине и мог видеть только небо. В воздухе над ним медленно кружились и так же медленно падали снежинки. Снег лежал вокруг белым покрывалом. Ему казалось, что время остановилось. Он лежал и размышлял над увиденным во сне и не знал, какое объяснение найти этому сну. Незаметно для себя, Джейсин уснул, но даже во сне вспоминал слова, выбитые в камне и услышанные в той далекой пещере.

Почувствовав, что сани остановились, он проснулся и попытался вскочить на ноги, но его пронзила боль от сломанных ребер. Рухнув обратно, эльф осмотрелся. Сани с впряженными баранами стояли рядом с каким-то домом. Из дома вышла Рудра, рядом с ней был человек в длинной мантии расшитой серебряной филигранью. В руке он держал небольшой жезл с синим светящимся камнем, укрепленным в держателе. Держатель был отлит в виде птицы. Камень был зажат в поднятых вверх крыльях. Человек заговорил.

— Ну, приятель, на что жалуешься? Хотя можешь не отвечать. Рудра мне все рассказала, — он нагнулся над лежащим и стал осторожно прощупывать грудь эльфа.

Женщина тоже наклонилась и спросила.

— Можешь ему помочь?

— У него сломано два ребра и меня еще беспокоят эти глубокие раны. Их нужно вылечить, не то могут возникнуть осложнения. Чем они были нанесены?

Рудра достала из небольшой сумки коготь и протянула ему.

— Гевин, вот этим когтем были нанесены раны.

Гевин взял протянутый коготь и стал пристально ему рассматривать.

— Значит, этому эльфу удалось убить того зверя, который нападал на твое ранчо? Если судить по размерам этого когтя, то сложно понять каких размеров было это чудовище, — целитель отложил в сторону коготь и повернулся к Джейсину, — парень, хочу тебя предупредить, это исцеление будет болезненным. Ты согласен это?

— Согласен, ведь я не хочу ждать, пока ребра заживут сами, ведь на это уйдет много времени.

Эльф попробовал осторожно подняться, но у него ничего не вышло. Гевин знаком показал Рудре, что нужно взяться за края шкуры и отнести Джейсина в дом. Взявшись за углы, они приподняли шкуру с лежащим на ней эльфом и понесли в сторону дома. Там его опустили на постель. Женщина взяла шкуру и вышла из дома, закрыв за собой дверь. Целитель начал водить руками, как будто собирая что-то из воздуха. Одновременно с этими пассами он шептал слова заклинания. Между его рук начал возникать светящийся шар. С каждым сказанным словом, цвет этого шара менялся, и из него начали сыпаться искры. С последним словом заклинания, шар треснул и рассыпался на ярко светящиеся искры. Искры падали на обнаженное тело эльфа и втягивались в кожу. Там куда они попадали, кожа начинала светиться. Раны затягивались и превращались в незаметные, беловатые рубцы. Тело лежащего дергалось из стороны в сторону, пытаясь уклониться от действия магии. Осколки этой магии втягивались в места, где были переломы и, заставляя сломанные ребра срастаться. Внезапно все огни погасли, и дом погрузился во тьму. Гевин взял лежащий на столе посох и заставил синий кристалл светиться ровно. Он наклонился к лежащему и приложил руку к груди, проверяя хорошо ли срослись ребра и жив ли этот эльф. Рваные раны затянулись, и ребра правильно срослись. Шрам на лице тоже исчез, растворившись в потоке целительной магии.

Целитель оперся на посох и вышел из дома. Там его ждала Рудра.

— Он исцелен и с ним все будет в порядке. Теперь ему нужно отдохнуть. И нам тоже нужно отдохнуть.

Джейсин очнулся и начал осторожно ощупывать грудь. Раны исчезли, и даже шрамов не осталось от них. Ребра больше не болели при глубоких вдохах и выдохах. Во всем теле чувствовалось неприятное покалывание от обрушившейся на него магии. Эльф попытался встать, но у него не получилось. Ноги его не слушались.

— Это остаточное действие магии, подвижность и контроль над телом скоро вернется. Я могу, конечно, ускорить этот процесс, но это довольно таки неприятное ощущение. Ты хочешь быстрее встать на ноги?

— Хочу, а то не очень весело тут лежать и не двигаться. Я на все готов.

— Отлично юный эльф, ты сам напросился. Теперь расслабься, будет немного больно.

Гевин поднял свой жезл и навел его на эльфа. Вокруг камня начало образовываться желто-золотое сияние. Синий камень оказался заключен в золотую сферу. Постепенно сфера исчезла, сконцентрировавшись на вершине кристалла. Внезапно луч света ударил по лежащему. Джейсину показалось, что его кожа горит. Крича от этой боли, он старался отодвинуться от падающего на него света. Когда боль уже невозможно было терпеть, луч исчез, втянувшись в жезл. Эльф, оглушенный обрушившемся на него тепловым ударом попытался подняться. И это ему хоть и с трудом, но удалось.

— Я ведь говорил, что будет неприятно, а ты согласился.

Джейсин посмотрел на целителя злобным взглядом и бросился на него. Тот ловко увернулся от его рук и ударил эльфа жезлом по голове, но промахнулся. Зато кулаки рейнджера нашли свою цель. Гевин упал, хватаясь за грудь и жадно ловя ртом воздух.

— Неприятно, это ты называешь неприятно? Конечно спасибо тебе, за то, что вылечил меня, но мог хотя бы предупредить, что это так больно. Ты бы знал, что я испытал, когда в меня ударил луч твоей магии. Мне казалось, что мое тело сгорит от твоего заклинания. А ты говоришь, будет немного больно, — передразнил Гевина эльф.

В дом вошла Рудра и увидела странную картину. На полу лежал целитель и держался за грудь, а над ним стоял Джейсин. Оба заметили ее одновременно. Гевин попытался встать, схватившись за стоящий рядом стул. И это ему удалось. Он тяжело опустился на него, пытаясь оправиться от удара. Рудра непонимающе посмотрела на сидящего целителя, державшегося за грудь и стоящего рядом с ним эльфа. Женщина вышла на середину комнаты и спросила.

— Что здесь случилось?

— Господин целитель споткнулся и упал, — ответил на ее вопрос эльф, — Рудра ты ведь говорила, что сможешь помочь мне достать новое оружие.

— В Кхараносе есть кузница, не знаю, как там насчет луков, но тамошний мастер прекрасно кует мечи и топоры. Насколько я знаю, в Стормвинде есть эльфы. И если не сможешь купить лук в Кхараносе, то купишь в Стормвинде.

— А далеко добираться до Кхараноса? До ночи успеем дойти до этого города?

— Если выйдем сейчас, то успеем. Только идти нужно быстро, а то может начаться снежная буря. На ночь можно будет остановиться в таверне клана Тандербрю. Дварфы из этого клана варят лучший эль во всем Дун Морогхе.

— Тогда нужно собираться в путь. Гевин, спасибо за то, что ты меня вылечил и извини за то, что я тебя ударил. Нужно было предупреждать, что будет так больно, а ты сказал, что будет немного больно.

Эльф поднял лежащую на стоящем рядом стуле свою меховую куртку и надел ее на себя. Не сказав больше ни слова, он вышел наружу. Рудра бросила взгляд на целителя, и коротко попрощавшись, вышла из дома. Джейсин стоял рядом с распряженными баранами и, наклонившись к ним, поглаживал их по шерсти. Рейнджер обернулся на звук шагов и посмотрел на подошедшую к нему женщину.

— Как мы доберемся до Кхараноса?

— Я верхом, а вот тебе придется идти пешком, ты слишком большой, для того чтобы ездить на баране. Надеюсь, ты быстро бегаешь и сможешь угнаться за мной.

— Не беспокойся, постараюсь не отстать.

— Раз так, значит, нам пора отправляться, — она повернулась к вышедшему из дома целителю, — Гевин присмотри пока за моим бараном, пока я не вернусь.

Пронзительным свистом, Рудра подозвала к себе одного из своих баранов. Найдя в стоящих рядом санях седло, она подошла и тщательно закрепила его на баране. Надев остальную упряжь, женщина лихо вскочила в седло и крикнула.

— Джейсин, не отставай, а не то опять потеряешься, — и, сжав бока барана ногами, заставила его резко сорваться с места.

Эльф проследил за ней и побежал следом. Через четверть часа длинноногому рейнджеру удалось догнать Рудру и ее скакуна. Схватившись за выступающую часть седла, чтобы не отстать, он продолжал бежать рядом с ней. Джейсин старался не упасть, ему бил и швырял в лицо снег, холодный встречный ветер. Так продолжалось несколько часов. Когда они добрались до развилки, эльф едва стоял на ногах от усталости. Женщина повернулась в его сторону и стала объяснять, что правая дорога ведет в Стальгорн, а левая в Кхаранос. Легонько дернув поводья, она повернула барана на левую дорогу, Джейсину пришлось последовать за ними, потому, что у него не получалось вытащить руку из-под седла. Куда он засунул ее, чтобы крепче держаться за шкуру барана во время путешествия.

8

Они достигли города, когда солнце уже начало опускаться. Поприветствовав стражников и поговорив с ними, Джейсин и Рудра направились в сторону таверны. Подъехав к таверне, женщина слезла с седла и отвела уже исходившего пеной барана в загон, построенный при таверне. Там, она сняла с него седло и поводья. Налив ему воды, и кинув небольшую кучу сена, Рудра пошла к ожидающему ее эльфу. Тот сидел и растирал свои натруженные ноги. Она подошла к Джейсину и протянула коготь, закрепленный на тонкую, но прочную нить.

— Возьми его, этот коготь символ твоей победы, твой боевой трофей.

Рейнджер взял это небольшое ожерелье и надел его на шею. Бросив взгляд на заходящее солнце, он пошел к входу в таверну. Рудра последовала за ним. Изнутри таверна очень походила на таверну Гинара. В зале стояли прочные дубовые столы, за ними сидели бородатые дварфы, которые обсуждали новости и пили из больших кружок пряный эль. Рудра увидела у стойки своего знакомого, хозяина таверны.

— Бельм, я тебе привела гостя. Нужно его хорошо накормить и напоить. Потому что, он мне очень помог.

Дварф к которому, она обращалась, повернулся на крик. У входа он увидел высокого эльфа и стоящую рядом с ним Рудру.

— Приветствую тебя Рудра Амберстилл и твоего спутника, пусть даже он эльф, — Бельм протолкался сквозь толпу к гостям, — чем же этот эльф так помог тебе, что ты спрашиваешь для него самого лучшего, что есть в моей захудалой таверне?

— Помнишь, я тебе рассказывала про зверя, который убивал моих баранов?

— Про того самого, который убил еще и твоего мужа? Помню, конечно же.

— Так вот этому эльфу удалось убить того зверя, и он принес его коготь, как доказательство. Мне еще нужно поговорить с Тогнусом. Для того, чтобы купить у него два меча. И я хотела у тебя спросить, не знаешь ли ты, кто мастерит в Кхараносе луки, просто я давно тут не появлялась и может, что-нибудь да изменилось.

— Тогнус сейчас в своей кузнице, обучает молодежь кузнечному ремеслу, луки в Кхараносе не производят, это я знаю, точно, — он перевел взгляд на Джейсина, — эльф, скажи мне свое имя, ведь охотника сумевшего убить такого зверя должны знать все.

— Джейсин, мое имя. Я расскажу, о том, как мне удалось убить это существо, — рейнджер вытащил из-под воротника нить с когтем и протянул ее Бельму, — это один из когтей того снежного монстра.

Дварф с удивлением рассматривал лежащий у него на ладони коготь. По его длине было сложно предположить размеры того существа, которому принадлежал раньше коготь. Бельм вернул это ожерелье эльфу, тот взял его и надел обратно, на шею. Рудра тихо вышла из таверны и пошла в кузницу Тогнуса. Дварф пошел к стоящему неподалеку столу и сел за него, Джейсин последовал за ним. Бельм подозвал молодого дварфа разносившего по столам кружки. Тот наклонился к хозяину и выслушал его приказания. Кивком дал понять, что все понял и запомнил. И поставив кружки на находящийся рядом стол, умчался на кухню. Оттуда он появился, неся на подносе роскошный ужин и бутылку вина. Эльф набросился на яства, не разбираясь и не смотря на то, что ему принесли. Залпом, осушив бутылку вина, он сыто улыбнулся.

Рудра подошла к распахнутой двери кузницы. Несмотря на поздний час, там кипела работа. Зайдя в строение, она почувствовала невыносимый жар, исходящий от горна. На большой наковальне три крепких дварфа ковали лезвие довольно таки длинного меча. Все дварфы были одеты в одинаковую одежду и, понять, кто тут Тогнус, было бы непросто. Подойдя к темноволосому дварфу заливавшему раскаленный металл в круглые формы. Рукой она коснулась его плеча. Дварф обернулся и посмотрел на нее сквозь затемненные очки.

— Чем я могу помочь вам?

— Я ищу хозяина этой кузницы, мастера Тогнуса. Можешь помочь найти его?

— Тогда я смогу помочь вам, не отрываясь от работы. Посмотрите туда, — дварф показал рукой в сторону большой наковальни, — кузнец с рыжей бородой это и есть Тогнус.

— Спасибо за помощь, удачи тебе в твоей работе.

Женщина пошла в сторону наковальни, в этот момент дварфы сняли будущее лезвие меча и погрузили его в чан с водой. Раздалось шипение от попадания воды на раскаленный металл. Вода испарялась и, превращаясь в пар, поднималась к потолку. Рудра подошла ближе и выкрикнула имя владельца кузницы. Он обернулся на крик и посмотрел на женщину.

— Госпожа Рудра, чем скромный кузнец может помочь вам?

— Мастер Тогнус, откуда вы меня знаете?

— Ну, кто не знает Рудру Амберстилл с ранчо Амберстилл, где выращиваются лучшие ездовые бараны. Так вы не ответили, зачем пришли сюда.

— Я хочу заказать два коротких меча для моего друга, и мечи должны быть готовы к завтрашнему дню. Ты можешь сковать их за такой короткий срок или у тебя есть уже готовые мечи на продажу?

— Надо подумать, определенно сковать два меча мы не успеем. Но один проезжавший через Кхаранос человек тоже заказал у меня мечи. Недавно я узнал, что этот человек погиб. Так, что я могу продать мечи, которые он заказал твоему другу. Это великолепное оружие, два обоюдоострых меча с мифриловыми эфесами и они скованы из лучшей стали, какая есть в этих заснеженных горах. Приводи завтра своего друга сюда, и мы договоримся о цене.

— Ладно, только вы никому не продавайте эти мечи мастер Тогнус. Хорошо?

— Не беспокойтесь госпожа, не продам.

Рудра попрощалась с хозяином и, выйдя из жаркого помещения кузницы, пошла в таверну. За длинным столом сидел Джейсин и рассказывал об охоте на странного зверя. Дварфы шумно выражали свое восхищение смелостью эльфа. Когда он закончил свой рассказ, дварфы разошлись, обсуждая услышанное от рейнджера.

— Джейсин, у мастера Тогнуса есть оружие для тебя. Надеюсь, у тебя хватит денег, чтобы его купить ведь его оружие стоит дорого.

— Сначала нужно посмотреть в каком состоянии продаваемое оружие, а потом уже торговаться. Сейчас нужно спать, а делами можно заняться завтра, спасибо за то, что ты мне помогаешь Рудра. А теперь спокойной ночи.

Эльф расплатился, встал со скамьи и пошел в отведенную для него комнату. Посетители таверны начали расходиться по домам. Вскоре дом погрузился во тьму.

Утром Джейсин проснувшись первым делом, отправился на поиски Рудры. Он нашел в загоне для ездовых животных, где она приводила в порядок своего барана.

— С добрым утром, Рудра. Ты вчера говорила, что сегодня покажешь мне кузницу, где я смогу купить себе новое оружие.

— Подожди немного, сейчас закончу и отведу тебя к Тогнусу.

Через полчаса они пошли в кузницу. На пороге их встретил Тогнус.

— Госпожа Рудра и это ваш друг, думаю, у меня найдется оружие для него. Пойдемте на склад.

Дварф повел их к небольшому зданию, находившемуся позади кузницы. Достав из кармана причудливо сделанный ключ, он начал открывать обрамленную металлом дверь, одновременно поясняя.

— Помещение склада сделано из камня и укреплено стальными балками, дверь тоже укреплена, но ее можно открыть. Поэтому один мой знакомый инженер смастерил очень хитрый замок, а я выковал к замку ключ. Сейчас вы увидите, почему такие предосторожности.

Замок сухо щелкнул. Тогнус легонько толкнул дверь, и она открылась. Дварф вытащил из держателя пылающий факел. И пригласил всех следовать за ним. Они зашли в открытую дверь. Эльф удивленно смотрел перед собой, это был самый большой склад оружия, который он когда-нибудь видел. На прочных столах лежали мечи и топоры, у стен стояли фигуры, облаченные в сверкающие доспехи и искусно сделанные кольчуги. На подставках лежали ружья различных размеров, в дальней части зала стояли закупоренные бочки и ящики. На их боках были надписи на языке людей и гномов: «Осторожно! Взрывоопасно, не подходить с открытыми источниками огня!»

— Несколько раз меня пытались ограбить, воры находили склад, но не могли открыть дверь. Правда, среди них нашелся один умник, заручившийся поддержкой мага, он решил расплавить дверь. Магу это почти удалось, но появился я со своими ребятами и этим мерзавцами пришлось делать ноги отсюда. Маг удрать смог, а второму убежать не удалось, ну мы его и повесили на сосне, — дварф усмехнулся, но тут же его лицо стало серьезным, — а теперь поговорим о деле.

Он подошел к одному из столов и поднял завязанный кожаный мешок. Оттуда Тогнус извлек мечи в красиво украшенных ножнах. Отбросив мешок, дварф вытащил мечи из ножен и, взяв их за лезвия, протянул эльфу. Джейсин взял в руки мечи и для пробы махнул ими в воздухе, в колеблющемся свете факела они выглядели впечатляюще. Рейнджер взял полоску кожи и, держа ее над режущим краем меча, отпустил. Полоска упала на пол разрезанная, на две части.

— Что скажешь эльф?

— Это прекрасное оружие. Сколько ты за него хочешь?

— Дай подумаю… Я отдам тебе эти мечи за пятьдесят серебряных монет, и то только лишь потому, что ты помог госпоже Рудре.

— Я согласен, пятьдесят так пятьдесят.

Эльф отвязал от пояса небольшой мешочек с деньгами. Прикинув сколько у него, есть сейчас и сколько останется после покупки, он тяжело вздохнул. Быстро отсчитав пятьдесят монет, Джейсин протянул их Тогнусу. Дварф взял их и не считая положил себе в карман. Рейнджер резким движением вбросил мечи в ножны и первым вышел наружу. Рудра и Тогнус последовали за ним.

Ночной эльф попрощался с Тогнусом и Рудрой и еще раз поблагодарил женщину за помощь. Спустя четверть часа, он уже шел по дороге к Стальгорну. Постепенно дорога начала подниматься все выше и выше. Во время подъема ему попадались дварфы одетые в пластинчатые доспехи. В области груди и плеч, на доспехах было нарисована эмблема в виде молота и наковальни. Когда эльф добрался до ворот, он увидел там странные металлические конструкции. Они держались на трех катках, переднюю часть конструкции украшала голова птицы, похожей по виду на орла. Рядом с ними стояли дварфы и какие-то существа еще меньше их. Джейсин понял, что это гномы. Решив узнать, что это за конструкции, он подошел к дварфу орудовавшему большим гаечным ключом. Тот сидел на наверху и что-то старательно крутил.

— Эй, наверху, можно задать тебе один вопрос?

Дварф повернулся к эльфу лицом, запачканным какими-то черными пятнами. Наклонившись, чтобы лучше видеть рейнджера, он ответил.

— И что же хочет знать, господин эльф, — с неудовольствием в голосе произнес дварф.

— Что это за конструкция, на которой ты сидишь?

— Эта конструкция, как ты выразился, называется паровым танком. Бронированное транспортное средство, мы их используем для захвата и защиты местности. А теперь, когда узнал, что хотел, убирайся подальше и не мешай мне.

— Эй, погоди, я хотел у тебя еще спросить о том, как можно отсюда попасть в Стормвинд.

— Иди в Город Механиков, оттуда можно попасть в Штормвинд. Город Механиков находиться в восточной части города. А теперь иди отсюда, и не докучай мне.

Эльф укоризненно посмотрел на дварфа и пошел к открытым воротам. Своды поддерживали вырезанные из камня колонны. В дальней части коридора расходящейся в две стороны стояла огромная статуя в виде дварфа держащего над собой два молота. Рейнджер шел по улице города в восточном направлении. Подойдя к краю пропасти, разделявшей улицу на две части он посмотрел вниз. Там Джейсин увидел плещущуюся лаву. И тут же он представил себе, чтобы с ним случилось, если бы он упал туда. Отбросив такие мысли эльф продолжил путь. Вскоре он дошел до указателя. На дощечке направленной, на север было написано «Город Механиков». Приободрившись, рейнджер пошел туда, куда указывал указатель. Оказавшись внутри, он остановил первого попавшегося гнома и, нагнувшись, снова спросил, о том, как попасть в Штормвинд. Гном ответил: «Что в Штормвинд можно попасть на механических тележках и, что ему нужно поторопиться, чтобы успеть на них. Потому, что они скоро отправляются, а вернуться назад только через пять часов».

Эльф сломя голову побежал в зал отправления, там он увидел готовые к отправке тележки, правда, по внешнему виду они совсем не походили на тележки. Но недолго думаю, Джейсин залез в первую попавшуюся и стал ждать отправки.

9

Далеко на севере, в холодных землях Нортренда находилась цитадель армии Плети. В ней находился Повелитель Мертвых, бывший когда-то принцем Артесом. Но теперь он был известен под другим именем, Король Личей, Властелин Тьмы. Сидя на Ледяном троне, он смотрел на карту Азерота и Лодэрона, планируя, куда ему в следующий раз нанести удар. Двадцать лет прошло с дня его победы над Иллиданом. Лодэрон лежал в руинах и был захвачен легионами его мертвых солдат.

Где-то на севере материка прятались выжившие Кровавые эльфы, не ушедшие вместе с принцем Келем и Иллиданом в разрушенный Дренор. Бывшая столица Лодэрон была захвачена сторонниками Сильваны именующими себя как «Отрекшиеся», и они выстроили свой город под ее руинами. Войска Сильваны еще контролировали и Тирисфальские поляны. Живые люди остались только в местности, которая находиться к югу от Альтеракских гор и называется Хиллсбрад. От разведчиков он знал, что город Дун Модр, защищающий мосты Тандол Спан был разрушен кланом Темного Железа.

— Дварфы Темного Железа сами того, не зная, открыли мне путь в Азерот. На моем пути практически не осталось преград, чтобы повергнуть этот мир во тьму. Если не считать королевства людей и дварфов. В Ветландсе есть крепость Альянса, портовый город Менетиль. Если напасть на него, люди успеют вызвать на помощь дварфов. Попасть в королевство дварфов можно через туннели Дун Альгаза и по воздуху. А ведь есть еще эльфы и орки, но они далеко в Калимдоре. После Азерота, будет нужно взяться за них. Но нужно сначала разгромить армии живых здесь и сделать это скрытно. А для этого нужно распространить зараженное чумой зерно, сначала по королевству дварфов, а потом и по королевству людей и тогда моя армия пополниться за счет их жалких жизней. Но под каким бы предлогом доставить зерно в Лок Модан и Дун Морогх. Насколько я помню, дварфы много пьют, а эль варится из зерна. Значит нужно отправить телеги с зараженным зерном их лучшим пивоварам, и сами того не зная, они уничтожат себя. А уж потом, я разберусь с этой наглой эльфийкой захватившей Лордаэрон.

Лицо Короля Мертвых, ничего не выражало, черты его лица были прорезаны морщинами. Взгляд был холоден, как ветры Нортренда дующие над его снежными пустынями. Он сосредоточился и сказал в пустоту.

— Кел-Тузед!

Из Проклятых земель Лодэрона пришел ответ.

— Я слушаю вас, мой господин. У вас есть задание для меня?

— Молчи и слушай. Ты должен начать сбор моей армии в Андорале и других разрушенных городах, чтобы готовиться напасть на Альянс. А еще ты должен доставить чумное зерно в Лоч Модан, чтобы подорвать их защиту.

— Слушаюсь мой повелитель, я все сделаю, но можно задать один вопрос?

— Я слушаю тебя Кел-Тузед.

— Как мне провести зерно в Лоч Модан, мимо постов дварфов в Дун Альгазе?

— Ты должен собрать небольшой караван и замаскировать свою сущность. Как это сделать думай сам, ведь ты проник вместе с Культом Проклятых на территорию Лодэрона.

— Ваш план прекрасен, ваше величество, я немедленно приступлю к его исполнению. А что делать, если Сильвана узнает о том, что мы собираемся сделать?

- Она не будет помогать живым, но ты все-таки постарайся, чтобы она ничего не узнала, а теперь приступай к работе.

— Слушаюсь мой повелитель.

Артес разорвал эту мысленную связь и криво улыбнулся.

— Время живых прошло, наступает время мертвых, — подумал он.

В это же время в Проклятых землях армии Плети начали перегруппировываться и направляться по направлению к Андоралу. Мертвецы, уже находящиеся в Андорале, под командованием Кел-Тузеда, пытались из разбитых досок и подручных материалов смастерить повозки и ящики для зерна. Кел-Тузед вспомнил, что на ящиках должен быть символ города-торговца поставляющего товар. К нему подбежал полуразвалившийся труп.

— Господин, символ какого города нужно нарисовать на ящиках?

Кел-Тузед задумался, пытаясь вспомнить знаки городов, в которых он был.

Но у него не получилось вспомнить, никакого другого торгового символа кроме символа Андорала.

— Рисуйте символ Андорала.

— Но господин, живые давно знают, что Андорал давно разрушен и принадлежит нам.

— Ты осмелился возразить мне? Делайте как я приказал, — и подумал,-

может дварфы из Дун Альгаза не заметят подвоха.

- Будет исполнено господин.

Внезапно он почувствовал, что за ним кто-то наблюдает. Сосредоточившись Кел-Тузед начал произносить заклинание вызывающее магический шар. Шар показывал живых существ находящихся в пределах действия заклятия. Радиус действия достигал двух миль. Шар показал ему только нескольких медведей находящихся за пределами города. Одним движением руки он убрал магический шар и прочитал заклинание Ока Смерти. Заклинание было предназначено для выяснения местонахождения нежити. Заглянув в Око, он начал осматривать окрестности. Повернувшись к кромке леса, Кел-Тузед увидел на опушке скелета. Скелет был одет в истлевшую и рваную мантию. На мантии виднелись символы мятежников Отрекшихся. Над вытянутыми руками скелета висел темный магический шар. Полюбовавшись на работу этого мертвого мага, Кел-Тузед поднял вверх руки и начал шептать заклинание. В его руках начало появляться колышущееся пламя. Пламя плавно изменялось и, наконец, приняло форму шара. Аккуратно прицелившись, он выпустил этот шар магического огня из своих рук. Огонь меньше чем за минуту достиг своей цели. Мертвый маг поздно заметил приближавшуюся к нему угрозу, но не успел защититься от удара. Языки пламени поглотили одетые в мантию кости. Скелет моментально обратился в пепел, осыпающийся на землю. Магический шар мага лопнул, осветив все вокруг всплесками магии. Повернувшись, Кел-Тузед продолжил наблюдать за работой. Рассчитав темп работ, он понял, что для того чтобы только собрать караван ему понадобиться примерно неделя.

* * *

Приближался конец подземного пути, эльф сидел в летящей вперед тележке и всматривался в полутемный туннель. Позади него были прицеплены другие тележки нагруженные рудой металлов. Но он был не единственным пассажиром, на третьей тележке позади него стояло шесть дварфов вооруженных ружьями и топорами. За несколько минут до отправки, они притащили к платформе большой сундук. И все пять часов пути, они не спускали взоров с сундука и сидящего впереди эльфа. Далеко впереди, Джейсин увидел более яркий свет, чем в туннеле. Тележки стремительно приближались к концу пути.

Въехав в полосу света, вся вереница тележек с громким стуком остановилась. Эльф выпрыгнул из своей тележки на каменный пол станции. И тут он заметил стоящих в зале людей и дварфов с корзинами. Они подбежали к веренице тележек и начали быстро перегружать руду. Джейсин быстро пошел к выходу на улицу. Подойдя к нему, он остановился, удивленный видом открывшимся ему. Вокруг высились жилые дома и мастерские, мощные стены и величавые башни. На башнях висели полосы ткани с изображением символа Штормвинда. Перед его взором по своим делам шли люди, гномы и дварфы. Поверхность под ногами была вымощена серым мрамором. Эльф заметил идущего ему навстречу дварфа в кожаном переднике и с огромным кузнечным молотом на плече. Рейнджер тут же вспомнил, что ему нужно найти Фурена и передать ему письмо. Он тут же отошел в ту сторону, в которую шел этот дварф, тем самым, преградив ему путь. Дварф удивленно посмотрел на стоящего перед ним эльфа и, снимая молот с плеча, произнес.

— Лучше бы тебе уйти с моего пути, господин эльф! — сказал дварф с издевкой. — Если не хочешь распрощаться с жизнью!

— Не горячись, я всего лишь хотел у тебя узнать, где я могу найти Фурена Длиннобородого и, если этот Квартал Дварфов, то я пришел по адресу.

— А что тебе нужно от Фурена, а?

— У меня для него письмо с заказом на изготовление щита. Так ты скажешь мне, где его можно найти?

— А ты смелый парень как я погляжу, сегодня тебе исключительно повезло, эльф! — дварф оглушительно расхохотался. — Фурен — это я. Так, что у тебя за письмо для меня?

Остолбеневший эльф, непослушными руками начала копаться в своем мешке. Наконец, ему удалось найти письмо Мадарана. Он протянул его Фурену. Тот взял и, посмотрев на подпись и восковую печать, открыл пакет. Бегло прочитав текст письма, дварф улыбнулся.

— Дварфы из клана Штормового Пика, хорошо разбираются в оружии и заказывают только самое лучшее, спасибо за то, что доставил письмо.

— Для меня это было пара пустяков, взял потому, что мне было по пути. А теперь я пойду своей дорогой. Хотя я хотел бы узнать, где в этом городе находится место, где живут ночные эльфы?

— Эльфы живут к юго-западу отсюда, тебе нужно будет пройти через Кафедральную площадь, а за ней ты и найдешь дом эльфов Штормвинда.

— Спасибо за помощь.

Попрощавшись с Фуреном, Джейсин пошел в указанную ему сторону. Проходя под аркой разделявшей квартал и внешнюю улицу, он заметил на стене карту города. Подойдя к ней, эльф начал запоминать расположение кварталов и площадей. На карте рядом с Кварталом Магов, была нарисована одинокая башня, витиеватая надпись над ней гласила «Городская тюрьма», рядом было написано пояснение. “ В городской тюрьме которой содержатся опаснейшие преступники, ожидающие приговора за свои преступления”. Над Кварталом Магов, было нарисовано изображение другого квартала, квартала эльфов. Запомнив маршрут, юный эльф пошел к своей цели. Проходя через Кафедральную площадь, он остановился и стал рассматривать стоявшие вокруг здания. Здания были произведениями архитектурного искусства. Насмотревшись вдоволь, Джейсин пошел дальше, перейдя через мост, он начал искать вход в квартал эльфов. Вскоре рейнджер его нашел, вход был выполнен в виде огромного дерева немного светившегося изнутри. Вытянув перед собой руку, эльф коснулся дерева. Ствол дерева разошелся в стороны и открыл проход. Не став задерживаться Джейсин, вошел во внутрь. Перед ним расстилался ковер из великолепных цветов. Посреди этой поляны находилась обложенный камнями источник. Вокруг росли раскидистые деревья. Внезапно до его слуха донесся свист стрел и теньканье тетивы. Остановившись, он подумал.

— Наверное, кто-то тренируется в стрельбе из лука.

Идя вперед, юный эльф увидел самого лучника, вернее лучницу. Эльфийка раз за разом натягивала тетиву лука и пускала стрелы в стоящую в отдалении мишень. Стрелы одна за другой входили в красное пятно, служившее центром мишени. Джейсин неслышно подошел к лучнице сзади и в тот момент, когда она целилась, дотронулся до ее плеча. Спущенная стрела вместо того, чтобы полететь в мишень, прошла выше. Раздался звон разбитого стекла и крик.

— Кто стрелял??? Если мне только попадется этот стрелок, я оторву ему уши и заставлю их съесть!!!

Эльфийка огорченная и разгневанная промахом, не глядя, ткнула кулаком, где как она рассчитывала, находился виновник ее промаха. Джейсин увернуться не успел. Уже лежа на земле, он почувствовал покалывание в горле, скосив глаза, рейнджер заметил, что ему в горло острием упирается лезвие меча. Меч держала усмехающаяся эльфийка.

— И зачем ты мне помешал, а?

— Мне понравилось, как ты стреляла, и я решил немного тебе помочь, — улыбнулся эльф.

— ООО, ты мне хорошо помог, теперь мне придется заплатить за разбитое окно, а деньги я и возьму с тебя, ведь это ты мне помешал.

— Ну, раз ты решила заставить меня заплатить тебе, то скажи мне, где тут можно купить лук и стрелы?

— Хммм… Луки продает эльф, стекло, которому я из-за тебя и разбила. Так, что общаться с ним и насчет покупки лука, и насчет денег за разбитое окно будешь ты. А теперь пойдем к нему.

Приблизившись к дому, они остановились у порога. Заглянув внутрь, они никого не увидели. Мирную картину висящих на стенах луков нарушали осколки разбитого стекла на полу и стрела, торчащая в стене. Эльфийка решила позвать хозяина.

— Мастер Аргос, мастер Аргос это я, Шайлиа. Где вы?

Из дальней двери вышел высокий темноволосый эльф в одних только штанах и сапогах. В правой руке он держал баночку с какой-то мазью, которой намазывал левое плечо.

— Я вижу, узнал твою стрелу, когда она влетела ко мне в окно. Ты меня чуть не застрелила, это был неплохой выстрел.

— Мастер Аргос, можно я все объясню? Я тренировалась, стреляя по мишени, но меня отвлек этот эльф. Из-за него я и промахнулась мимо мишени, и стрела залетела к вам в окно.

— Как тебя зовут?

— Мое имя Джейсин, я рейнджер из Альдрассила. Пришел в ваш магазин господин Аргос, чтобы купить себе новый лук. Свой собственный я потерял после поединка, в горах Дун Морога. Вы поможете мне?

— Сначала ты должен будешь заплатить мне за разбитое стекло, ведь из-за тебя Шайлиа чуть не убила меня. А насчет лука, выбирай любой из тех, которые висят перед тобой.

Джейсин подошел к стене и снял первый попавшийся лук. Тетива легко поддалась силе его руки. Отложив этот лук, он продолжил осматривать остальные. Попробовав еще несколько луков, эльф повесил их обратно. Взяв последний лук, висящий на этой стене, он попытался натянуть тетиву. На этот раз ему пришлось приложить намного больше усилий, чем при осмотре предыдущих луков. И понял, что этот лук ему подойдет.

— Я возьму этот лук.

— Прекрасный выбор, это один из моих лучших луков. Заплати мне семьдесят серебряных монет и иди с миром.

— Семьдесят? Почему так дорого?

— Если честно, лук стоит меньше, но ты мне еще должен за разбитое окно, — с улыбкой на губах произнес Аргос.

— Согласен, бери деньги, и я пойду своей дорогой.

Аргос взял протянутые ему монеты и передал Джейсину лук. Юный эльф вышел из дома и пошел к выходу из Эльфийского квартала, на ходу считая свои деньги. Их оставалось мало, и поэтому нужно было найти себе работу. А какую работу может найти эльф в стране людей? Конечно же, работу наемника. Рейнджер припомнил, где находился Торговый район и направился в него. Добравшись в Торговый район, он остановился пораженный количеством людей, гномов и дварфов сновавших по своим делам.

Люди разных сословий бродили по этому району, отдыхали в местных тавернах, гостиницах и кабаках. Тут были крестьяне в простых полотняных одеждах, ремесленники в рубахах промокших от пота, маги и целители в причудливо расшитых мантиях. Изредка попадались хмурые, покрытые шрамами воины, искавшие тут опасную работу. Проходили по своим делам солдаты и стражники Штормвинда, одетые в тяжелые стальные доспехи, с нарисованными гербами Штормвинда на груди и такими же гербами на щитах. Рядом с лавками стояли купцы, завлекавшие проходящий мимо люд. Иногда встречались богато одетые дворяне, которых не интересовало, что происходило вокруг. И в этой разномастной толпе, Джейсин пытался найти себе работу. Он уже успел подойти к нескольким торговцам и предложить им свои услуги, но слышал в ответ, «что наемники сейчас не нужны». Отчаявшись, эльф сел рядом с высоким деревом, росшим посреди площади. Повернув голову направо, он заметил столбик и приколоченный к нему доски, образовывающие большой деревянный щит. На нем был прикреплен лист пергамента. Подойдя к щиту, эльф прочитал объявление. Оно гласило:

«В Элвинском лесу, орудует банда воров и разбойников. Со слов свидетелей удалось установить, что они называют себя Братством Справедливости. Поиски банды и ее главаря результатов не принесли. Со слов тех же свидетелей удалось узнать о человеке руководящем бандой. Его называют Гарриком Падфутом. Тот, кто приведет Падфута живым или мертвым будет награжден сотней серебряных монет. Вознаграждение выдает маршал Дуглас МакБрайд. Армия Штормвинда.»

Дочитав до конца, Джейсин понял, что ему нужно будет сделать.

— Нужно всего лишь доставить этого бандита, но что делать с его бандой? Один я не справлюсь.

Внезапно все кто был на площади, начали подходить к одной из лавок. На высоком крыльце стоял человек со свитком и металлической трубой в руках. Поднесся трубу ко рту, он сильно в нее дунул, привлекая этим внимание всех собравшихся к себе. Увидев, что все замолчали и ждут, что он скажет. Глашатай развернул свиток и зачитал его.

— Час назад стало известно, что банда разбойников, возглавляемая Гарриком Падфутом, напала на окрестности Златоземья. В то время по дороге к Златоземью следовал торговый караван. Бандиты, убили двенадцать охранников и похитили сундук с золотом и драгоценностями. Армия Штормвинда объявила награду в десять золотых монет за голову главаря банды. Награду можно будет получить от маршала Дугласа МакБрайда в аббатстве Североземья.

Закончив речь, глашатай свернул свиток и спустился с крыльца. Оказавшись на мостовой, он пошел прочь. В толпе стали обсуждать заманчивость награды. Благодаря своему росту, эльф заметил человека вышедшего из толпы и направившегося к выходу из города. Проталкиваясь сквозь толпу, рейнджер старался не потерять человека из поля зрения. Но человек скрылся за поворотом, Джейсин побежал за ним. Оказавшись на открытом пространстве, эльф заметил преследуемого. Человек шел через мост, который по краям украшали статуи, рейнджер понял, что оказался на Аллее Героев. После Аллеи высились внешние стены Штормвинда и огромные двухстворчатые ворота. К ним и направлялся этот человек. Эльф побежал изо всех сил, стараясь догнать незнакомца. На спине у этого человека висел большой молот. Преследуемый услышал шаги сзади и, потянувшись рукой за спину, легко вытащил молот из крепежных ремней. Мгновенно повернувшись, он застыл на месте, держа молот в одной руке. Джейсин тоже остановился и стал рассматривать стоящего перед ним человека. Лицо было, как будто вырезано из камня, его пересекали морщины и шрамы. Светлые волосы опадали на плечи. Светло-голубые глаза казалось, обладали остротой стали. Одет он был в несколько потрепанные доспехи, на груди была нарисована серебряная рука. Незнакомец был одет в хорошо сшитую, но немного потрепанную одежду, предназначенную для странствий.

— Что тебе от меня нужно, эльф? — проговорил человек.

— Я догадался, что ты хочешь поймать Гаррика в одиночку, и я подумал, что тебе нужна помощь.

— С чего ты взял, что мне нужна помощь, чтобы поймать какого-то жалкого разбойника?

— Во-первых — ты один, а с Гарриком вся его банда. Во-вторых, ты не знаешь в какой части Элвинского леса нужно искать лагерь бандитов. И, в-третьих, ведь тебе нужно найти следы бандитов, а как я вижу из тебя следопыт не очень хороший. Примешь ли ты мою помощь?

— Сначала скажи, как тебя зовут и откуда ты, а тогда я подумаю брать тебя с собой или не брать. Ведь тебе в одиночку тоже не разгромить всю банду.

Я — Джейсин, рейнджер с острова Тельдрассила, а тут оказался, потому что хочу научиться разнообразным методам владения оружием. Удовлетворительный ответ? Если да, то назови себя, человек.

— Неплохо сказано, Джейсин, а мое имя Алексис Лайтхаммер. Я бывший паладин из ордена Серебряной Длани, а в данный момент рыцарь-капитан Армии Стормвинда. Я приму твою помощь, но награду, если у нас получится взять преступника, мы поделим пополам. Идет?

— Отлично, я согласен. С чего ты планировал начать поиск этой банды?

Алексис вернул молот в крепления на спине и сказал.

— Сначала нужно осмотреть место нападения на караван, там мы может, найдем следы, которые приведут нас к лагерю бандитов. А какой план был у тебя?

— Такой же, как и у тебя, компаньон.

— Ну, тогда пошли искать этих мерзавцев, — произнес Алексис и пошел к воротам.

Эльф последовал за ним, размышляя, правильный ли он сделал выбор и чем закончится эта работа.

10

По дороге в Дун Альгаз ползли повозки. Лошади и управляющие ими люди выглядели странно. Все люди были одеты в плащи темных цветов скрывающих лицо, а у лошадей иногда светились глаза, внимательный наблюдатель заметил бы это, если бы был тут. Повозки были забиты длинными ящиками. Владелец этого каравана сидящий на средней повозке, планировал добраться до туннелей Дун Альгаза ближе вечеру. Иногда он поднимал голову и смотрел своими пустыми глазами на солнце, вспоминая кем, был когда-то. В этих землях быстро наступала ночь. Возчик сидящий на передней повозке, издал несколько невнятных звуков. Хозяин каравана привстал и увидел впереди подъем, ведущий к заставе Дун Альгаза.

У ворот Дун Альгаза на часах стоял прибывший недавно на заставу дварф по имени Галарис. Он наблюдал за опускавшимся за горы солнцем и только краем глаза смотрел за дорогой. Внезапно его внимание привлекли движущиеся силуэты на дороге. Он снял с вбитого в дерево гвоздя небольшую подзорную трубу и вгляделся в сгущающуюся темноту. К воротам по дороге ехала вереница повозок. На козлах сидели высокие люди, одетые в черные плащи. Он звонко свистнул, привлекая внимание дварфов-стрелков, сидящих в небольшой башне справа от ворот. Из башни выглянул дварф держащий наперевес ружье. Знаком он спросил, интересуясь, что нужно Галарису. Вместо ответа Галарис показал рукой на дорогу. Дварф мигом передал своему подразделению быть готовыми к бою. А караван практически уже доехал до ворот и остановился от них в каких-то пятнадцати ярдах. Галарис приободрился, чувствую за собой поддержку сородичей и, держа в одной руке ружье, пошел к передней повозке. Лошадь, запряженная в повозку, взбрыкнула при виде него, но возница мигом успокоил ее. Дварф встал перед повозкой и крикнул.

— Кто хозяин каравана? Выходи!

Со средней повозки поднялась фигура, закутанная в черный плащ, и произнесла.

— Этот караван принадлежит мне, — раздался леденящий кровь голос.

— Мне нужно осмотреть ваш караван, господин купец. Вы мне это позволите?

— Конечно, все что угодно, можете осматривать его хоть до конца этого мира.

— Но сначала скажите, что вы везете?

— Повозки загружены ящиками с зерном для пивоварен Тандербрю. А теперь если хотите, то осмотрите их.

Галарис выпрямился во весь рост и пошел к ближайшей повозке. Он забрался на повозку и бросил на ее содержимое взгляд. Повозка была заполнена ящиками. Опустившись на одно колено, он стал рассматривать надпись на ящике. Надпись гласила:

«Пшеничное зерно. Место доставки: пивоварня Тандербрю в Дун Мороге».

Вместо места отправки стоял торговый символ города. Галарис напряг память, ему казалось, что он где-то видел подобный символ или слышал о нем. И внезапно он вспомнил, где видел похожий символ.

Мимо Тельсамара. В направлении Дун Морогха шли небольшие группы людей. Некоторые люди несли ящики с оружием, и на ящиках был странный символ. Один из командиров спросил носильщиков.

— Откуда такие ящики?

На что ему ответили.

— Эти ящики единственное, что можно было взять из разоренного Андорал. В таких ящиках приверженцы Культа Проклятых развозили по городам и деревням Лордаэрона зерно, зараженное чумой.

— Андорал, — прошептал Галарис, — захваченный нежитью.

Он поднялся с колен и спрыгнул с повозки. Стоя на обочине, Галарис соображал, как бы ему позвать помощь, но так, чтобы враги не заподозрили.

— Господин купец, все в порядке, сейчас я поговорю с командиром поста и мы вас пропустим.

Кел-Тузед наблюдая за осматривающим повозку дварфом заметил, что тот остановился, всматриваясь в нарисованный на ящиках символ.

— Он догадался о том кто мы, — подумал некромант и передал мысленный приказ всем своим воинам быть готовыми к атаке.

— Можешь не торопиться, карлик время для разговора уже закончилось.

Галарис услышав эти слова, обернулся к посту и закричал.

— К оружию!!! Это нежить!!! — но его последние слова застряли в горле, когда он увидел торчащий из его груди длинный зазубренный клинок, слабым голосом Галарис продолжил, — тревога… Как же мне холодно…

Дварф упал на землю. Над ним стоял его убийца, скелет с зазубренным кинжалом в костяной руке. Сидящие возницы начали сбрасывать с себя плащи и выхватывать оружие. Всех их объединяло одно, все были давно мертвы и служили одному повелителю.

С башни прогремел ружейный залп. Нескольким скелетам пулями разнесло их костяные черепа. Из ворот заставы на отряд Кел-Тузеда хлынула небольшая волна дварфов — стражников. Прогремел боевой клич дварфов.

Арден сидел в столовой и ужинал. Тут до его слуха донесся приглушенный звук залпа, а за ним последовал рев дварфов, кричавших общий боевой клич дварфов. Взяв прислоненный к стене боевой молот, он выбежал в коридор. Мимо него пронесся дварф с топором недавно прибывший на заставу из Тельсамара. Он схватил его за плечо и развернул лицом к себе.

— Что происходит, отвечай.

— Командир Арден застава атакована отрядом нежити, ваш заместитель ведет остальных в бой. Он послал меня найти вас. Что вы прикажете?

Арден нахмурился и, бросив взгляд туда, где дрались, его подчиненные приказал.

— Ты беги на станцию Альгаз и сообщи Мадарану, что мы подверглись атаке. Пусть высылает часть своих воинов сюда и пусть отправит сообщение в Стальгорн. Там должны знать об этом. Действуй.

Дварф кивнув, оставил, все свое тяжелое вооружение и побежал к входу в туннель. Арден бросил взгляд на него и, держа молот обеими руками, бросился в сражение. Выбежав наружу, он, прежде чем бросится в центр боя, заметил стоящего на одной повозке некроманта, творившего какие-то чары. Из башни служившей стрелковым постом доносились крики боли. Арден решил бежать туда, забежав внутрь. Он заметил стекавшую по стенам кровь. Крики с вершины башни затихли. Дварф стал осторожно подниматься по лестницу. Его ноги скользили на ступенях залитых кровью. С площадки доносились чавкающие звуки. Он дошел до конца лестницы и выглянул на площадку. На полу были разбросаны ружья, валялись окровавленные тела дварфов, весь деревянный настил был залит кровью. Над одним из тел нависало странное существо, оно пило кровь из трупа. Арден поднял молот над головой и с криком напал на это существо. Оно повернуло голову к нападающему и попыталось подняться, но не успело, молот дварфа обрушился на шею. Голова слетела с шеи и, отскочив от стены, подкатилась к ногам командира. Тот бросил взгляд и опустил на нее свой тяжелый сапог. Подняв с полу ружье, он стер с него кровь и высунувшись в бойницу, тщательно прицелился в стоящего на повозке некроманта. Громыхнул выстрел, пуля казалось, достигла своей цели, но попадание ничего не дало. Дварф громко выругался и, отбросив ружье, побежал вниз по лестнице.

Кел-Тузед окружив себя магической защитой, наблюдал за битвой между дварфами и его мертвыми солдатами. Ему было ясно, что его нежить не сможет противостоять обученным солдатам. В его сторону полетела пуля, но была остановлена защитой. Он понял, что ему нужно бросать все и убираться отсюда, пока эти дварфы не нашли способа пробить его защиту. Некромант начал читать заклинание Портала, которое могло перенести его в любое место владений нежити.

Арден выбежав из башни, двинулся к некроманту. Тот, как будто не замечая его, продолжал произносить какие-то слова. Вокруг мертвеца начало появляться темно-синее сияние. Он на бегу подобрал с земли боевой топор и метнул в этого колдуна. Но топор пролетел сквозь место, где стоял некромант ничем не задержанный. За мгновение до попадания, мертвец исчез в ярко вспыхнувшем сиянии. Оглянувшись на поле боя, дварф заметил, что с исчезновением некроманта, вся нежить рассыпалась в прах.

Посланный Арденом дварф, бежал по туннелю к станции Альгаз. Впереди мерцал зажженный на станции огонь. Его заметил часовой и крикнул, требуя, чтобы он остановился. Посланник тут же ответил ему.

— Мне срочно нужен господин Мадаран, командир этой станции, позови его.

Часовой что-то крикнул своему напарнику. Через пару минут из башни появился Мадаран, а с ним еще несколько дварфов.

— Я — Мадаран, что случилось такого срочного, что ты поднял меня с постели?

— Господин Мадаран, меня послал Арден. На нас напал отряд нежити. Командир Арден просит выслать ему подкрепление и еще сообщить в Айронфордж о нападении.

— Вулен, объяви парням, что им нужно срочно выступать. Я сейчас отправлюсь к Ардену на помощь, и еще скажи Рокгару, чтобы он отправил гонца в Стальгорн. Все понял?

— Так точно, командир.

— А теперь все вперед!!! — крикнул Мадаран.

Командир, а за ним и остальные дварфы кроме Вулена побежали к входу в туннель. Вулен развернулся и быстрым шагом пошел к башне. Там он встретил Рокгара и вкратце пересказал приказы Мадарана. Рокгар осмотрел стоящих перед ним дварфов и приказал половине двигаться вслед за Мадараном. Дварфы, на которых заместитель указал рукой, подхватив оружие, выбежали из башни и направились в туннель. Потом он выбрал из оставшихся одного дварфа и, объяснив, что ему нужно делать. Тот согласно кивнул и направился к загону. Там он выбрал сухопарого барана и быстро оседлав, вывел его на дорогу. Ловко вскочив в седло, дварф пустил своего скакуна галопом. Их силуэты быстро исчезли в темноте ночи.

Перед воротами Дун Альгаза Арден и его оставшиеся в живых воины, перевязывали раненых и при свете факелов и ламп разыскивали погибших дварфов, относя их к стене башни. Командир поддерживал голову раненого, пока стоящий на коленях солдат перевязывал раны. В раненом Арден узнал Бернога. Изо рта повара потекла струйка темной крови. Он начал дергаться в предсмертных судорогах и через несколько мгновений затих. Арден осторожно положил голову повара на красную от крови траву. И движением руки показал, солдату, что этому воину уже не помочь. Дварф поднялся с земли и пошел оказывать помощь другим раненым. Командир оглядел все вокруг, в колеблющемся свете факелов были видны движущиеся силуэты его воинов, прямоугольные силуэты повозок и залитая кровью трава рядом с дорогой. Внезапно он услышал со стороны туннеля усиленный эхом шум шагов, иногда среди него различалось звяканье металла. В туннеле замелькали огни факелов.

— Судя по всему гонцу, удалось добраться до Мадарана, и он ведет подмогу, но поздно, — с огорчением подумал Арден.

Бежавший впереди своих воинов, Мадаран увидел при свете факелов картину поля боя. Из-за туч показалась луна и осветила окрестности серебристым светом. В этом свете ясно были видны лежащие повсюду тела. Выбежавшие из туннеля дварфы остановились. Мадаран оглянулся на них и начал отдавать приказы. Услышав приказы, его солдаты отправлялись их выполнять. А сам командир пошел искать Ардена. Но долго ему искать не пришлось. Арден Длиннобородый сам вышел ему навстречу.

— Кажется, я опоздал, друг. Но мы спешили, как только могли.

— Не нужно оправдываться, Мадаран я все понимаю. У меня одиннадцать убитых и семнадцать раненых. Им нужна срочная помощь.

— Мои ребята им помогут, а теперь объясни, что тут случилось.

— К воротам подошел вот этот караван, его пошел проверять один из молодых солдат. Что он там увидел, я не знаю, но потом раздался его крик. Дальше раздался залп из ружей, а затем мои воины вступили в бой с нежитью. Я появился позже, так что многого не видел. Что будем делать дальше?

— Предлагаю проверить повозки и узнать, что встревожило твоего часового.

— Полностью с тобой согласен.

Два дварфа пошли в сторону ближайшей повозки. Забравшись на нее, они стали изучать ящики.

— В ящиках зерно, если верить этой надписи. А вот этот значок принадлежит Андоралу. Теперь мне все ясно. Эти трупы решили захватить наши земли тем же способом, которым захватили земли Лодэрона. В ящиках зерно, зараженное чумой. Хорошо, что они совершили ошибку, поставив этот символ, как знак города-отправителя.

— Если все так, то, что ждет нас потом? — сказал Арден и посмотрел на север, туда, где находились владения нежити.

— Поживем, увидим. Скорее всего, король пошлет в Проклятые земли отряд, с целью проведения разведки. Нам нужно быть готовыми к новым нападениям, если они будут. Прикажи сжечь повозки и ящики, но оставь немного зерна, нужно будет его отправить в Стальгорн к нашим гномам, — произнеся эти слова, Мадаран спрыгнул с повозки.

Командиры, спустившись с повозки, пошли к своим воинам.

* * *

Вечером Джейсин вместе со своим новым компаньоном добрался до Златоземья. Стоя на главной улице города, он спросил своего спутника.

— И где мы остановимся на эту ночь, господин паладин.

Вместо ответа, Алексис показал рукой на стоявший неподалеку дом. Эльф посмотрел туда и увидел надпись над входом. На ней было написано три слова. Гостиница “Львиная семья”. Джейсин развел руки в стороны, подтверждая этим действием правоту своего товарища.

— Алексис. Я хотел тебя спросить. А почему ты такой необщительный? За всю дорогу из Штормвинда ты не сказал ни одного слова.

— Потому что, если бы я отвечал на твои вопросы, то не смог бы сосредоточиться на проблеме, которую нам нужно решить. Если ты так хочешь поговорить, то выдвини свои предположения о том, как нам найти эту банду. Если ничего не можешь сказать по этому поводу, то тогда заткнись и, не мешая мне думать.

— Ладно, ладно, не горячись. Не буду мешать тебе предаваться размышлениям. А теперь может, пойдем в гостиницу и отдохнем?

— Думаю лучше будет, если ты пойдешь искать следы, а я поговорю с местным хранителем порядка. Ведь у него под носом разграбили караван. Насколько мне известно, торговцы шли сюда с востока, так что повозки находятся на восточной дороге. Желаю удачи в поисках, компаньон.

Сказав это, Алексис направился к одиноко стоящему зданию. На здании висел флаг Армии Штормвинда. Джейсин посмотрел ему вслед и пошел искать остатки каравана. Когда эльф вышел на восточную дорогу. Он зразу заметил повозки разграбленного каравана и подивился наглости разбойников, ограбивших караван в нескольких сотнях ярдов от города. Рейнджер быстро добрался до повозок и, остановившись рядом с ними начал осматривать в поисках следов землю. Несмотря на быстро наступающие сумерки, он отлично видел мельчайшие детали. На траве рядом с дорогой нашлись следы кованых ботинок и множество едва заметных отпечатков. Возможно оставленных разбойниками. Джейсин направился к деревьям находящимся южнее дороги и начал искать следы там. В кустах и за деревьями он обнаружил места, где бандиты сидели в засаде. Но от их лежбищ следы вели только к дороге и никуда больше.

— Значит, маршрут, по которому они уходили находиться к северу от дороги, — подумал эльф.

Он быстро перешел через дорогу и стал осматривать поляну к северу от дороги. Спустя четверть часа, молодой эльф заметил след. Судя по нему, разбойники, уходя от возможного преследования, шли друг за другом, тем самым, скрывая свою численность. И они очень старательно заметали свои следы.

— Эти бандиты неплохо замели свои следы, должно быть, надеялись, что никто не сможет найти их, — ухмыльнулся рейнджер. — Но мы все равно вас найдем.

Алексис подошел к дому и, посмотрев на незапертую дверь, открыл ее. Внутри находился человек. Он сидел за столом и что-то писал. Рыцарь-капитан вошел в дом и чтобы привлечь внимание сидящего человека, громко хлопнул дверью. Тот подпрыгнул на стуле и уставился на незваного гостя.

— Вы маршал Дунгхан или нет?

— Да я маршал Дунгхан, а ты кто такой, чтобы разговаривать со мной так?

— Я Алексис Лайтхаммер, рыцарь-капитан Армии Стормвинда и я хотел бы знать все то, что вы знаете о недавнем нападении банды Падфута на караван.

— Господин Лайтхаммер, извините, что не признал в вас офицера, я знаю немногое. Разбойники расстреляли охрану каравана из арбалетов. Это определить получилось, потому что в телах погибших торчали арбалетные стрелы. У меня в подчинении не так уж много людей и даже при всем желании, мы не смогли бы их преследовать. Ведь среди моих солдат нет следопытов, — растерялся Дунгхан.

— Теперь этим делом займусь я, спасибо маршал за то, что уделили мне свое время, а теперь мне пора.

Алексис отсалютовал и, развернувшись, пошел в сторону двери. Выйдя на улицу, он полюбовался прекрасным видом полуденного солнца и пошел в гостиницу. Сев там за длинный стол, Алексис заказал обед и несколько бутылок вина. Время шло, половина бутылок была уже опустошена, а его новый компаньон все не появлялся. Солнце, совершив свой обычный путь по небу, склонялось на востоке. Паладин сидел и прислушивался к чужим разговорам в помещении гостиницы и к доносившимся с улицы звукам. Внезапно снаружи ему послышался крик, проклинавший неловких, вечно путающихся под ногами эльфов. В дверях появился запыхавшийся Джейсин, его одежду покрывал слой дорожной пыли. Заметив сидящего паладина, он остановился рядом с ним и, схватив со стола полную бутылку вина, опрокинул ее содержимое себе в глотку. Переведя дух, эльф опустился на стоящую напротив скамью. Он склонил голову и начал тихо рассказывать.

— Бандиты хорошо замели свои следы, но я смог найти их. Для того чтобы запутать преследователей они переплыли озеро на лодке. Обойдя озеро, я снова напал на их след, он ведет в Североземье. Нужно выходить сейчас, чтобы добраться до их лагеря к утру. А что ты узнал? Или все время сидел тут и прохлаждался пока я шел по следу. Неплохое, кстати, вино ты заказал. За ту бутылку, которую я выпил, заплатишь ты. Согласен?

— Не горячись, я узнал, что маршал и его солдаты не смогли пойти по следу. Разбойники вооружены арбалетами, так что нам нужно быть осторожнее, чтобы самим не оставить свои головы. Значит отправляться нужно сейчас. Хммм… Ладно сейчас расплачусь и пойдем.

Алексис жестом подозвал хозяина и, поговорив немного, вытащил из кожаного мешочка несколько монет. Эльф и человек поднялись из-за стола, и вышли на улицу. Там они пошли к восточной дороге и, свернув с нее на север, растворились в наступающем вечере.

В лесной тиши остановились два силуэта. Один из них принадлежал человеку, другой эльфу. Посмотрев на звезды, Джейсин определил, что скоро рассвет. Ни говоря, ни слова, он обратил внимание своего спутника на мерцавший впереди огонек. Оттуда раздавались громкие уверенные голоса и скрип металла. Эльф прошептал пригнувшемся к земле позади него, Алексису.

— Я пойду, разведаю, сколько их там и какая охрана. А ты жди здесь.

Произнеся эти слова, Джейсин отступил в тень и исчез. Осторожно двигаясь в темноте, он продвигался все ближе к лагерю бандитов. Справа ему послышался какой-то треск. Повернув голову в сторону, откуда раздался этот звук, рейнджер заметил спрятавшегося за деревом бандита-часового. Пригнувшись, он начал осматривать ближайшие и дальние кусты. Почти сразу эльф заметил еще трех часовых. Неслышно проскользнув мимо часового, Джейсин пополз к огню и там он услышал разговор бандитов.

— Гаррик, мне не открыть этот сундук, по крайней мере, не этими инструментами. Его делал опытный мастер. Я вижу, что у этого сундука два навесных замка и думаю, есть еще один внутренний. Что будем делать?

— Раз ты не можешь открыть этот сундук, то я думаю, что Черный Хвост сможет его открыть. Утром мы убираемся отсюда и идем на юг, — произнес чей-то грубый голос.

Услышав знакомое имя, эльф пополз обратно. На обратном пути он подумал.

— Их там двадцать человек вместе с главарем, не большие у нас шансы на победу.

Добравшись до Алексиса, Джейсин начал рассказывать все, что узнал. Под конец он добавил.

— Бандитов там двадцать человек, нам нужен план, чтобы быстро победить всех.

— А зачем нам какой-то план, ты ведь хороший лучник. Перестреляй часть бандитов, а с остальными каким-нибудь образом справимся. Так что пошли в атаку.

— Ладно безумный капитан, ты меня уговорил. Я думаю сначала убрать часовых, а потом заняться остальными. Ты иди и спрячься с запада от лагеря и жди моего сигнала.

Договорившись, они разошлись в разные стороны. Человек переполз туда, куда ему указал Джейсин, а сам эльф достал длинный острый нож и, пригибаясь, пошел к первому часовому. Ничего не подозревающий бандит стоял за стволом и напряженно всматривался в темноту ночи. Позади себя он почувствовал какое-то движение и попытался развернуться навстречу опасности. Но не успел. Ему на лицо легла, рука, закрыв рот, а в сердце что-то остро кольнуло. Рейнджер осторожно опустил на землю труп часового, одновременно вытирая об его одежду свой нож. Пригнувшись, он направился к другому бандиту. Через четверть часа все часовые были убиты. Эльф занял место одного часового и снял со спины лук. Он одновременно положил на тетиву сразу три стрелы и, натянув лук, тщательно прицелился в лежащих под одеялами. Сделав глубокий вздох, Джейсин отпустил тетиву. Три стрелы со свистом разрезая воздух полетели к своим жертвам.

В лагере началась паника, люди вскочили со своих постелей и пытались определить, откуда летели стрелы. С каждой прилетающей стрелой бандитов становилось все меньше и меньше. Стрелы перестали сыпаться на лагерь, когда в освещенном костром кругу стояло только четыре человека. Сам главарь и три бандита уцелевшие под этим дождем из стрел. Из глубины леса раздался голос.

— Гаррик Падфут, пришла пора отвечать за свои дела. Ты готов понести заслуженное наказание?

Гаррик рассмеялся нервным смехом, стараясь показать, что он не боится.

— Кто бы ты ни был, выйди из леса и сразись со мной и моими воинами. Или ты можешь убивать только издалека?

— Воинами? Не думаю, я вижу перед собой только четырех людей преступивших закон, они не могут называть себя воинами, они разбойники. Но если ты так хочешь, то я выйду и заберу ваши жизни с собой.

Раздвинув заросли кустов, из леса вышел эльф с мечами в руках. С западной стороны лагеря в освещенный круг вступил человек с молотом в руке и одетый в одежду украшенную символами штормвиндской армии.

— А вот и мы. Ну что Гаррик готов к смерти или все еще рассчитываешь убить нас? — произнес эльф.

— Я не рассчитываю, я знаю, что мы убьем вас, а твою длинноухую голову я возьму с собой. Мне, знаешь ли, никогда не доводилось убивать эльфов, и ты будешь первым. Вперед убьем их.

Подчиняясь его команде, два разбойника побежали в сторону Алексиса и мгновенно были сметены сильным взмахом молота. Они умерли, не успев даже упасть на землю. Джейсин посмотрел на главаря и последнего его подчиненного и улыбнулся.

— Теперь твоя очередь, Гаррик, нас убить не так просто как ты думал. Давай нападай.

Гаррик посмотрел на лежащие у его ног трупы, недавно бывшие живыми людьми и нагнулся, чтобы поднять два длинных меча. Он первым напал на эльфа, но тот ушел из-под его удара. Казалось — это было не живое существо, а призрак. Другой бандит напоролся на острый меч рейнджера и закричал. Джейсин небрежно вытащил меч из тела, оставив бандита умирать, и тут же напал на главаря. На Гаррика посыпался град ударов, и он еле-еле успевал их блокировать. Он понимал, что проиграл этот бой и все же попытался снова атаковать. Разбойник крутил мечами с бешеной скоростью, он пытался пробить защиту эльфа, но вокруг его врага будто бы образовался стальной круг, отражавший все даже самые изощренные удары. Сталь сталкивалась со сталью, от мечей отлетали искры. Отступая назад под ответной атакой, Гаррик споткнулся о лежавшее на земле тело и тут же почувствовал у себя в груди несколько дюймов стали. Опустив взгляд на свою грудь, он как зачарованный смотрел на торчащий в его теле клинок. Эльф надавил на рукоять сильнее, и кончик лезвия вышел из спины бандита. Джейсин резко вытащил меч из бездыханного трупа и несколько раз вогнал его в землю, очищая лезвие от крови. Засунув мечи в ножны, он повернулся к стоящему в отдалении Алексису.

— Мы победили, хотя их было в десять раз больше. Теперь забираем тело и сундук, и идем за нашей наградой.

— Погоди, какое тело? В обращении говорилось, что нужно принести только голову Гаррика Падфута, а не все тело. Вот сейчас отрублю голову, и ты ее понесешь.

— Эй, компаньон, мы так не договаривались. Давай лучше я понесу сундук, а ты понесешь голову этого бандита. Мне что-то не хочется таскать с собой чью-то голову, пусть даже за нее мне дадут пять золотых монет.

— Если хочешь нести сундук, то бери сундук, только я не уверен, что ты его далеко унесешь, — усмехнулся паладин и нагнулся, чтобы поднять валяющийся на земле меч.

— Донесу, вот увидишь.

Алексис подошел к трупу и, подняв его за волосы, тремя мощными ударами отделил голову от тела. Держа ее на весу, он позволил крови стечь и засунул отрубленную голову в небольшой кожаный мешок, снятый с пояса. Эльф в это время подошел к сундуку и попытался его поднять, это ему удалось, но идти с сундуком он не смог. Его спутник наблюдал со стороны за этими безуспешными попытками. Разозленный рейнджер бросил сундук на землю и пнул его ногой. Паладин в это время осматривал находящиеся в лагере вещи. Тут были шахтерские инструменты и разное оборудование для изготовления оружия. Среди этого имущества Алексис заметил несколько бочонков. Выкатив один из них поближе к свету, он вытащил пробку, закрывающую дырку в днище. Наклонившись поближе, человек почувствовал сильный запах лампового масла. Эльф наблюдал за его действиями не понимая, что тот собирается делать с этим бочонком.

— И что ты там нашел? Неужели в бочонке находится хорошее вино? Если да, то поделись со мной.

— Тут не вино, а горючая смесь, предназначенная для наполнения осветительных ламп. Она нам пригодится, чтобы сжечь трупы.

— Я тебя не понимаю, зачем нам сжигать трупы этих бандитов? Ведь местные хищники сами быстро разберутся с ними и от них останутся только обглоданные кости.

— Ты, должно быть, забыл, что в этом мире есть Король Мертвых и у него огромная армия мертвецов, любой труп может превратиться в его воина. И никому бы не хотелось, чтобы в этом прекрасном лесу появилась нежить. Так, что помоги стащить в кучу все трупы и сжечь их.

Эльф немного подумал и, схватив ближайшее тело за руки, потащил к указанному для сожжения месту. Через полчаса, они перетаскали все трупы в найденную Алексисом яму. Человек и эльф прикатили к той же яме все бочонки с маслом и, открыв их, начали выливать их содержимое на груду тел. Когда все бочонки были опустошены, паладин бросил в яму, взятую из костра пылающую головню. К небу взметнулись языки пламени, ветер все сильнее раздувал огонь и уносил вверх вонь горящей плоти.

— Теперь можно идти в Североземье, Джейсин возьми, пожалуйста, мешок, а я понесу сундук, — с нажимом сказал Алексис.

— Я возьму этот мешок, только предупреждаю тебя, никогда не угрожай мне, ведь ты видел, как я разделался со всей бандой.

— Разделался? Ах, да, ты застрелил из лука двенадцать человек, четверых зарезал ножом и двоих зарубил, а я значит, никудышный воин и смог убить только двоих. Так, что пойдем, и получим нашу награду и будем надеяться, что нам подвернется еще какое-нибудь дело, которое позволит нам заработать.

Эльф обдумал слова своего компаньона и согласно кивнул. Алексис пошел к оставленному у костра молоту и сундуку. Нагнувшись, он поднял свое оружие и повесил на спину. Потом, подойдя к костру, разбросал догорающие головни и затоптал оставшиеся угли. На западе поднималось солнце нового дня. Человек и эльф посмотрели на солнце, и пошли ему навстречу.

11

Король Стальгорна, Магни Бронзовобородый находился в приемном зале, где принимал решения об устройстве своего королевства. Выслушивая речи советников, он откровенно скучал. Скучал по былым временам, когда ему доводилось вести свои войска в битву. Внезапно его внимание привлек скрип открываемой потайной двери. Но он не беспокоился из-за этого звука, за его троном находилась комната. Сидя на троне, король прислушался к донесшемуся из той комнаты шепоту.

— Ваше величество, с северных границ прибыл гонец со срочным донесением.

— Пригласи его сюда, — не оборачиваясь, произнес Магнай.

В зал вошел замерзший дварф в доспехах и, подойдя к трону, он опустился на одно колено и произнес.

— Ваше величество, я прибыл из Лок Модана со станции Альгаз. На внешнюю заставу Дун Альгаза, напал отряд нежити. Мой командир Мадаран Штормовой Пик повел часть своих солдат туда. Он послал сообщить эту информацию вам.

— Спасибо воин, иди, обогрейся и выпей кружку доброго эля, а я подумаю, что предпринять.

Выпрямившись, гонец низко поклонился королю и, развернувшись, вышел вон из зала. Ему навстречу бежал один из стражников. Стражник вбежал в зал и, поклонившись, проговорил.

— Только что на грифонах прилетели командир Арден Длиннобородый и командир Мадаран Штормовой Пик. Они просят впустить их. Что прикажете делать?

— Пропустите их.

В дверном портале появились два дварфа. Они вошли в зал и, поклонившись до пола, поприветствовали короля. Вперед вышел Арден.

— Ваше величество, моя застава была внезапно атакована отрядом Армии Плети. Эти трухлявые скелеты были замаскированы с помощью темной магии. Но одному из моих солдат удалось распознать врагов, но он погиб в туже ночь. Враги прибыли к воротам Дун Альгаза под видом торгового каравана.

— Как же ваш солдат понял, что перед ним нежить?

— Насколько я понимаю, он пошел проверять груз повозок. Повозки были загружены ящиками с зерном. И на каждом ящике был нарисован торговый символ Андорала. Думаю, мертвецы рассчитывали на невнимательность солдат заставы, но их план провалился. Как я смог определить, в ящиках находилось зерно, но необычное зерно, а зерно, зараженное чумой. На всех ящиках стоял адрес получателя, им была пивоварня Тандербрю. Могу предположить, что в их задачу входило доставить груз на пивоварню и там бы это зерно превратилось в эль. И наше королевство превратилось бы в копию Проклятых земель. С ними был некромант. Когда он понял, что его дело проиграно, этот мерзавец создал портал и исчез через него.

— Значится вот как, нужно собрать отряд воинов и отправить их в окрестности Андорала, чтобы узнать, что затевает Плеть.

— Но путь до Андорала долог и полон опасностей, ведь мертвецы могут перекрыть все дороги в свой край, ваше величество.

— Я знаю, поэтому отряд не пойдет туда пешком, а будет переброшен по воздуху, на гномьих вертолетах. Как мне сообщили гномы недавно разработали и сконструировали несколько многоместных вертолетов отлично подходящих для переброски отрядов. Я знаю, что вы думаете. Что проще будет провести просто воздушную разведку. Но я вам отвечу, почему это будет неправильным решением. Плеть полностью контролирует Проклятые земли, а их некроманты могут даже повелевать погодой там. Какая будет польза от воздушной разведки, если всю местность заволочет непроглядным туманом, — пояснил Магнай. — Зенгар! Ты соберешь отряд и поведешь его в Проклятые земли, ты ведь давно говорил, что тебе хочется поразмяться. Вот и появился повод. — Крикнул он.

Поднявшийся со своего места Зенгар Щиторукий, посмотрел по сторонам и громко сказал:

— Я согласен, ваше величество, кого мне нужно взять с собой?

— Выбирай сам, ты лучше знаешь своих воинов, бери самых лучших. И обратись к нашей Гильдии магов, чтобы они выделили тебе какого-нибудь из своих магов, и желательно владеющего заклинанием портала. Чтобы быстро убраться оттуда, если будет жарко. А тебя Арден и тебя Мадаран, я награжу за храбрость, проявленную при защите наших границ. А теперь возвращаетесь на свои заставы. Прямо за вами в Дун Альгаз, отправятся целители и обоз.

— Спасибо ваше величество, готовы служить вам до смерти, — крикнули в один голос командиры.

Поклонившись, дварфы вышли наружу и тихо переговариваясь, пошли к грифонам, на которых прилетели в столицу. Магнай обвел взглядом своих советников и его взгляд остановился внезапно возникшем из ниоткуда гному, главе Гильдии магов.

— Что думаешь Цеклон? Лично мне кажется, что пока не нужно сообщать в Стормвинд, что границы нашего королевства были атакованы. Выделишь ли ты Зенгару мага владеющего заклинанием Портала?

— Если король хочет услышать мое мнение, то вот оно. Да людям пока не нужно сообщать об атаке на нас. Еще нужно привести все войска в боевую готовность и перебросить к Дун Альгазу несколько паровых танков в качестве неподвижных защитных сооружений. Разведка обстановки вокруг Андорала будет самым правильным решением. Надеюсь, воины Зенгара хорошо тренированы. Ведь так Зенгар?

— Так. Ты смеешь сомневаться в их подготовленности, колдун? — сказал он с издевкой и угрозой в голосе, поглаживая рукоятку большого топора.

Фигуру мага обволокло странным сиянием. Зенгар невольно отступил назад от Цеклон. Воздух затрещал от наполнившей его магии. Король встал с трона и властным движением руки приказал стражникам оставаться на своих местах. Маг заговорил, но не своим прежним голосом. Этот голос был наполнен силой магии.

— Колдун? Ты сильно оскорбил меня, воин. Сейчас я покажу тебе различие между колдунами и волшебниками.

Цеклон скороговоркой произнес несколько непонятных для остальных присутствующих в зале. Над его головой магия соединилась и образовала почти материальную фигуру животного. Король и его советники всмотрелись в это магическое существо, с удивлением они узнали в нем обычную овцу. Маг поднял руку и его указательный палец показывал в грудь Зенгара. Овца со скоростью молнии устремилась к дварфу пытавшемуся дрожащими пальцами расстегнуть крепления, на которых висел его топор. Магическое животное попало ему в грудь и тут же воина обволокло сияние. Через мгновение на каменном полу зала стояла трясущаяся от страха овца. Она повернула голову к королю и что-то проблеяла.

— Цеклон преврати Зенгара обратно в дварфа, думаю, он уже осознал свою неправоту и ведь ему еще нужно командовать разведывательным отрядом.

— Слушаюсь ваше величество.

Маг развел руки в стороны и магия, окружавшая волшебника, впиталась в его тело. Зенгар медленно трансформировался из овцы обратно в дварфа. И отряхнувшись, поднялся с колен.

— Колдун бы убил твое тело и забрал твою душу. Маги пользуются магией для защиты и редко для нападения, а колдуны используют темную магию и с помощью ее призывают демонов Пылающего Легиона. Много лет назад мне пришлось сражаться с одним могучим колдуном. Он призвал огромного огненного демона, но мне удалось справиться и с демоном и с его хозяином. А ты меня называешь колдуном. А мага для вашего отряда я найду. В Гильдии много умелых гномов-магов и думаю какой-нибудь из них, согласится на участие в этой опасной миссии.

— Отлично, спасибо за пояснение насчет использования магии, меня сейчас волнует больше, когда вы сможете отправиться в путь. И думаю, твоим воинам Зенгар не лишним будет заглянуть к инженерам. Вчера Главный инженер сообщил мне, что он со своими ребятами создал новое оружие, правда они его еще не испытали. Так что честь испытать это оружие в бою представиться вам. А теперь все свободны.

Советники поднимались со своих мест и шли к выходу из зала. Последними из этого зала вышли Зенгар и Цеклон. Дварф с плохо скрываемой ненавистью и обидой посматривал на шедшего рядом низкорослого гнома. Не попрощавшись со своим спутником, Зенгар свернул в переулок и направился к казармам, где были размещены воины его отряда. Довольно таки быстро он достиг своей цели и, дойдя до двери казарм, заглянул в помещение.

Большая часть залов казармы бы заставлена кроватями, посреди каждого зала стояли столы. В тот момент, когда командир отряда появился в дверном проеме казармы, его подчиненные, сидя за столами, распивали эль. У стены казармы было поставлено чучело, выполненное в виде какого-то огромного зверя. Сидящие за столами дварфы поочередно вставали со своих мест и метали в чучело лежащие перед ними на столах ножи и топоры. Каждый удачный бросок встречался одобрительным криком и протягиванием метнувшему кружки эля. И когда очередной дварф поднялся, чтобы бросить в мишень свой нож, Зенгар тоже вытащил из ножен нож. Дварф тщательно прицелившись, метнул нож, но нож даже не долетел до своей цели. Раздался звон металла об металл и все сидящие повернули головы туда, откуда прилетел нож. Заметив стоящего в дверях командира, дварфы выскочили из-за столов и быстро выстроились в одну шеренгу.

— Неплохой был бы бросок Казим, если конечно, я бы не помешал. Но сейчас не об этом. У нас появилась возможность поразмяться. Да Сигвел?

— Сэр, а в чем проявиться наша возможность поразмяться?

— Сигвел, ты ведь хорошо знаешь, что перебивать старших по званию нельзя. Я ведь как раз собирался сказать в чем суть нашей задачи. И так в наше задание входит разведка местности вокруг Андорала и если получиться, то и внутри города. На Дун Альгаз напал отряд Армии Плети, и король приказал провести разведку. Мы выдвигаемся сегодня вечером, отправляемся туда не пешком, а на вертолетах. Высадят нас южнее Проклятых земель, дальше лететь не получиться из-за тумана. С нами полетит маг, который будет обеспечивать нашу магическую защиту и если дела пойдут совсем плохо, вытащит нас из Проклятых земель. Всем все ясно?

— Так точно, командир!!!

— Вот и отлично, всем готовиться к выступлению, подготавливать оружие и прочее. Эль с собой не брать! Мне на этом задании нужны трезвые головы, могущие правильно оценить ситуацию. Все свободны, разойдись!!!

Дварфы предвкушавшие возможность сразиться с ненавистной нежитью, огорчились из-за слов командира о том. Чтобы они не брали с собой эль.

На покрытые снегом шапки гор опускалась ночь. На продуваемом северным ветром плато выстроился отряд дварфов в количестве пятнадцати самых лучших бойцов. Позади них стояли расчехленные, готовые к взлету вертолеты. Из стоящего у взлетной полосы здания выходила вереница гномов, несущих за спинами большие мешки. Дойдя до дварфов, они остановились и стали чего-то ждать. Из того же здания вышел Зенгар в сопровождении гнома-инженера. Дойдя до стоящих на морозном ветру дварфов и гномов, командир и инженер остановились.

— Парни, в наше распоряжение поступило новое оружие, разработанное инженерами. Объясняй Заквин.

Гном вытащил из мешка странный металлический предмет. Подняв этот предмет, высоко насколько позволял его рост, инженер прошел перед строем солдат, чтобы все увидели, что у него в руке.

— Слушайте все очень внимательно. Это новая модель взрывного устройства, в этом устройстве не надо поджигать фитиль, как было со старыми бомбами. Перед тем как использовать эту гранату, вы должны сорвать это кольцо, — гном показал пальцем на торчавшее на самом видном месте металлическое кольцо. — И нажать вот эту кнопку, — ткнул он в выпуклость на корпусе гранаты. — Когда будет вытащено кольцо и нажата кнопка, у вас останется пять секунд до взрыва. Если кто-то не знает, какой отрезок времени составляют пять секунд, поясняю. Выдергиваешь кольцо, жмешь на кнопку, потом считаешь раз, два, три, четыре, пять и взрыв, если не успеешь к этому времени бросить гранату подальше от себя, тебя разорвет на мелкие части. Всем все ясно?

Из шеренги дварфов поднялась вверх рука, и вышедший вперед солдат спросил:

— Я так понял, что нужно сначала вырвать кольцо, нажать на кнопку и потом, досчитав до пяти бросить в противника?

— Ты все понял правильно, кроме того, что нужно не отсчитывать секунды, а сразу бросать гранату. Ты вообще, чем думаешь головой или своим топором? — гном постучал гранатой по своему лбу.

Замолчавший дварф, вернулся обратно в строй. Стоявшие без движения гномы, подошли к дварфам и, доставая из своих мешков гранаты, начали раздавать их солдатам. Рядом с вертолетами появился синий столб магии. Когда он исчез, на его месте появились два мага. Цеклон со своим спутником подошел к Зенгару.

— Зенгар, это — Такил, — он указал на стоящего рядом мага, — мой лучший ученик, он согласился принять участие в вашей миссии. Несмотря на свою молодость, Такил очень умелый маг, он вам пригодиться.

— Отлично, раз все в сборе, то рассаживайтесь по машинам и отправляемся.

Из кабины вертолета раздался голос командира эскадрильи.

— Командир! Долго мне еще тут мерзнуть? Давайте загружайтесь по быстрее и полетели.

Зенгар бросил взгляд на сидящего в кабине гнома, и пошел к вертолету, за ним двинулись остальные дварфы. Воины и маг быстро заняли свои места в вертолетах. Гном сидящий за пультом управления, нажал несколько кнопок, и винты вертолета закрутились, разгоняя снег, машина поднялась в воздух. За ведущим вертолетом, взлетели остальные два. Ветер бесновался и выл, словно агонизирующий, но не желающий умирать зверь. Ураганные порывы ветра бросали машины из стороны в сторону. С трудом, заняв свои места по бокам от вертолета командира, звено ушло в ночную тьму.

12

Молодой маг Феникс Сторн поднимался по спиральной лестнице в башню магов и размышлял.

— Интересно, почему мастер Малин вызвал меня? Ведь не наказать за то что, я случайно сжег лабораторию. Может, он хочет дать мне последний шанс исправиться и стать хорошим магом? И почему нужно было строить эту башню такой высокой?

Внезапно лестница закончилась, и Феникс оказался перед дверью в покои мастера. Вытянув руку перед собой, он приготовился постучать, но дверь отъехала в сторону, открыв перед его взором внутреннюю обстановку покоев. За стоящим на середине комнаты столом сидел Глава Гильдии магов Стормвинда, архимаг Малин.

— Заходи Феникс и присаживайся, нам есть о чем поговорить.

Маг зашел в комнату и огляделся, выбирая, куда бы ему сесть. Но нигде не было стульев или кресел. Он подошел поближе к столу и приготовился выслушать все, что ему скажет учитель. Малин удивленно посмотрел на своего ученика и немного подумав, щелкнул пальцами. Позади Феникса появилось удобное кресло, маг пододвинул его к столу и сел.

— Так что вы хотели мне сообщить учитель? Ведь вы вызвали меня к себе не для того, чтобы просто побеседовать.

— Ты как всегда прав мой юный ученик. Генерал Маркус получил тревожное известие из Приозерья. Губернатор сообщает, что в долине появился какой-то колдун. Нам известно только одно об этом колдуне, его имя — он называет себя Моргантом. И этот Моргант, что-то готовит. Он объединил под своим руководством несколько племен гноллов из глубин Редриджских гор. И твоя миссия подразумевает одно — ты должен нейтрализовать этого колдуна. Командующий согласился с моим предположением, что тебе понадобиться помощь, для того чтобы пробраться мимо армии гноллов. И нужно действовать быстро. Главнокомандующий нашел тебе сопровождающего, который доведет тебя до твоей цели и поможет победить колдуна.

— Вы шутите? Ведь если там действительно целая армия гноллов, то нужно намного больше одного человека. Хотя если мне ничего больше не остается, то мне придется согласиться. Как зовут этого человека, чтобы я мог его найти?

— Его имя — Алексис Лайтхаммер, он рыцарь-капитан Армии Штормвинда. Насколько мне известно, он сейчас находиться в Торговом районе, в гостинице известной как “Позолоченная Роза”.

— Я постараюсь выполнить ваше задание, мастер, — сказал маг и поднялся из кресла, — надеюсь, моих сил и подготовки хватит, чтобы убить колдуна.

Поклонившись, Феникс повернулся и вышел из комнаты. Дверь закрылась за ним. Не оглядываясь, маг, ступил на верхнюю ступень лестницы и начал осторожно спускаться по крутым ступенькам. Выйдя на улицу, он с облегчением вдохнул свежий воздух. Показавшийся ему чуть ли не самым лучшим после спертого и пыльного воздуха из покоев архимага. Феникс напрямик пошел к выходу из Квартала магов.

Джейсин и Алексис в это время сидели в «Позолоченной Розе» и отмечали свою победу над бандитами. Наливая очередную кружку пива, паладин поднял тост.

— За твои меткие стрелы мой друг, пусть они всегда летят прямо в цель.

Джейсин поднял свою кружку и присоединился к тосту. Выпив, они заказали еще по кружке. Эльф случайно столкнул стоящий на столе кувшин. Пытаясь поймать его, он свалился вслед за ним. И упал прямо на кувшин, точнее на его остатки. Вылезая из под стола, рейнджер заметил зашедшего в зал солдата. Тот явно кого-то искал. Поднявшись, он показал своему компаньону на солдата. Алексис повернулся и бросил на вошедшего взгляд. Солдат заметил это и подошел к столу. Вытянувшись по стойке «смирно» он протянул паладину конверт и, отдав честь, вышел из гостиницы. Алексис не мешкая вскрыл конверт и достал из него письмо. Пробежав его глазами, он протянул листок бумаги Джейсину. Эльф принял письмо и прочел.

«Рыцарь-капитан Алексис Лайтхаммер, командование Армии Штормвинда приказывает вам сопроводить в Приозерье, мага Феникса Сторна из Штормвиндской гильдии Магов. Вы должны во всем слушаться его приказов и помочь ему выполнить его задание. Генерал Маркус Джонатан, Главнокомандующий Армии Штормвинда.»

— И что это значит? — эльф помахал листком бумаги перед носом паладина.

— Это значит, что мне нужно будет сопровождать, какого-то выжившего из ума старика в Приозерье. А ты пойдешь со мной, Джейсин?

— Пойду, отчего ж не пойти, может там, куда мы пойдем, будет возможность поразмяться.

— И не просто возможность, — раздался голос от дверей, — я слышал, как вы назвали меня выжившим из ума стариком.

Эльф повернулся на звук голоса и оценил вошедшего. Этот маг никак не был похож на старика. Перед ними стоял довольно таки молодой человек примерно тридцати лет отроду, у него были темные волосы, которые сзади переходили в косичку, одет он был в расшитую знаками Огня и Воды мантию. В руке он держал посох с красным камнем на вершине. Маг подошел и сел на свободное место рядом с Джейсином. Алексис посмотрел в темные, почти черные глаза волшебника и спросил.

— Значит это ты — Феникс Сторн?

— Ведь вы получили письмо Главнокомандующего, значит, знаете, что это я.

— А скажи нам Феникс, зачем тебе нужно в Приозерье? Ведь тебя туда отправили не цветы собирать, так скажи нам, что за миссия у тебя.

— Капитан ваше дело выполнять приказы и не задавать вопросы, вы все узнаете в свое время. А ты кто эльф? Насчет тебя разговора не было.

— Капитан Лайтхаммер мой компаньон и я пойду просто с ним за компанию, ведь меткий стрелок вам не помешает. Но ты все-таки объясни, в чем суть твоего задания и с кем предстоит нам там встретиться?

— Ладно, слушайте. В долине Редриджских гор появился человек, объединивший с помощью своей магии несколько кланов гноллов. Теперь он угрожает Приозерью. Мне приказано убить этого человека, а капитан Лайтхаммер должен будет мне в этом помочь. Вот и все мое задание.

Эльф и человек ошеломленно посмотрели на сидящего перед ними мага. Алексис после некоторого раздумья произнес.

— Значит, ты хочешь, чтобы мы тебя прикрывали от гноллов, а потом бегали перед этим колдуном давай тебе возможность поразить его магией. Это очень рискованно, но если награда будет соответствующей, то я согласен. А ты что думаешь Джейсин?

— Если подумать, у нас есть шансы на успех. Когда мы отправляемся? Ведь до Приозерья путь не близкий должно быть.

— Пешком мы в Приозерье не пойдем, если ты хочешь, эльф то иди. Я когда-то жил в тех местах и смогу открыть туда портал, так что все путешествие займет несколько мгновений. Берите свое оружие и пойдемте со мной, найдем безлюдное место.

Маг встал из-за стола и направился к выходу из гостиницы. Джейсин встал и поднял со скамьи свой лук и пошел за магом. А Алексису пришлось задержаться, для того чтобы расплатиться с хозяйкой за все выпитое пиво. Когда паладин появился на улице, он успел заметить мелькнувшие в переулке уши своего напарника и направился туда. Посреди небольшого двора стоял Феникс и читал заклинание. Не прерываясь, он сказал.

— Нужно образовать замкнутый круг, возьмитесь за руки, а свободными руками держитесь за меня.

Они последовали его совету и взялись за руки, потом крепко схватились за мантию мага. Волшебник начал все быстрее говорить слова заклинания, вокруг него начала распространяться волна магии, поглотившая сначала самого мага, а потом и его спутников. Джейсин снова почувствовал знакомое ощущение, как будто его тело расщепляется на части, но ощущение было мимолетным. Вся компания увидела над собой синее небо. Заклинание перенесло их, куда им было нужно. Но земли под ногами они, почему-то не почувствовали, опустив взгляд себе под ноги, два человека и эльф увидели стремительно приближавшеюся к ним поверхность воды. Раздалось проклятие, и за ним последовал громкий всплеск от упавших в воду тел. Вынырнувший рейнджер огляделся по сторонам и заметил почти рядом с собой Алексиса, но мага нигде не было, прокляв его еще раз. Он нырнул и поплыл под водой к предполагаемому месту приводнения. Вскоре эльф заметил опускавшегося ко дну человека. Поднырнув под тело, он напрягся и поплыл со своей ношей к поверхности. Вынырнув, Джейсин крикнул паладину, чтобы тот помог ему дотащить до берега Феникса. Алексис откликнулся сразу и, преодолевая тяжесть тянущих его вниз доспехов и висящего за спиной молота, поплыл в их сторону. Схватив мага под руки, они поплыли к берегу.

Оказавшись через несколько минут на берегу, благо, что берег был недалеко. Эльф уложил Феникса на песок и начал приводить его в чувство. Через несколько мгновений у мага изо рта пошла вода и он очнулся.

— Поздравляю, господин Сторн, вы с самого начала чуть не закончили свою миссию, совсем. И зачем понадобилось открывать портал над озером? Не проще ли было открыть его над сушей? — спросил рейнджер, выжимая воду из своих длинных волос.

Маг огляделся и, поднявшись, произнес.

— Если бы я открыл портал на сушу, мы могли бы случайно оказаться вбитыми по колени в землю или в какой-нибудь валун, что намного хуже. А так посадка была мягкой, но мокрой. Осталось только высушить одежду и отправиться в Приозерье. — Маг сделал несколько пассов руками, и его одежда моментально высохла.

Эльф пораженно уставился на то, как быстро Феникс высушил свою одежду.

— Эй, колдун, может и мне так же высушишь одежду?

— Еще раз назовешь меня колдуном, и твои останки можно будет собрать в твой колчан.

— Ага, я тебя не боюсь, стоит только тебе начать читать какой-нибудь свое заклинание, и у тебя в глотке будет торчать моя стрела. Тогда может, высушите нашу одежду господин маг, пожалуйста.

Феникс повторил те же пассы. Алексис и Джейсин почувствовали поток теплого воздуха, прошедшего по их одежде и убравшего из нее всю влагу.

— Теперь в путь, Приозерье находиться на той стороне озера, — показал маг рукой на северо-запад. — Если судить по озеру, то мы высадились южнее города. Я знаю эти места, южнее есть дорога, по которой можно дойти до Приозерья. В путь, нужно добраться до города пораньше, чтобы побольше узнать о колдуне, которого предстоит убить.

Маг повернулся к югу и пошел туда, где как он предполагал, находилась дорога. Алексис первым пошел за магом, а уж за ним последовал эльф. На всем протяжении пути, Джейсину казалось, что он видит чьи-то глаза, пристально наблюдающие за ними из кустов росших вокруг. Не выдержав, он молниеносно снял лук с плеча и, прицелившись, пустил стрелу в огромный куст, покрытый пышными цветами. Стрела срезала несколько цветков и погрузилась в заросли.

— Эй, эльф, тебе нечем заняться и ты расстреливаешь все что видишь? — спросил маг

Рейнджер открыл, было рот, чтобы возразить, но тут из куста, куда улетела стрела, раздался крик. Вся компания, не сговариваясь, выхватила оружие и побежала к кусту. Алексис держа в руке молот, пошел обходить заросли слева. Эльф начал обходить его справа. А маг не стал утруждать себя, и просто призвав с помощью магии огонь, спалил куст начисто. Посреди выжженных остатков куста, лежало обгоревшее тело какого-существа. Оно было покрыто тлеющей шерстью и больше всего походило на собаку, но весьма мускулистую собаку. В груди торчала стрела.

— Это гнолл. Меткий выстрел, Джейсин. Должно быть, он наблюдал за озером. — Прокомментировал паладин, наклонившись к трупу.

— Как думаете, капитан Лайтхаммер, что это у него за знак висит на шее. Я никогда не видел ничего подобного. Нужно взять его с собой и показать в городе. Там должны знать значение этого символа.

Алексис протянул руку и сорвал странный знак. Поднявшись, он посмотрел на своих спутников.

— Кому бы не принадлежал этот символ, мы скоро об этом узнаем, а теперь в дорогу. Нужно добраться до города пока на нас не напала толпа таких же гноллов, — и он решительно направился к оставленной дороге, не оглядываясь на последовавших за ним спутников.

Примерно через час, они заметили впереди каменный мост, левее его находилось несколько причалов. Перед мостом стоял небольшой отряд солдат. Один из них заметил приближавшуюся к мосту компанию и сказал, указал на них остальным. Солдаты выхватили мечи и, прикрываясь щитами, подбежали и окружили путников. Джейсин посмотрел на меч направленный, на него и потянулся к своим клинкам. Но Алексис остановил его движением руки и заговорил.

— Я — Алексис Лайтхаммер, рыцарь-капитан Армии Стормвинда, меня и моих спутников прислали сюда, чтобы разобраться с вашей проблемой насчет гноллов и командующего ими колдуна.

— Извините, господин капитан. Я лейтенант Фелдон, временно исполняющий обязанности командира стражи Приозерья, сам командир несколько дней назад был убит гноллами этого проклятого колдуна Морганта. Мы заметили поднимающийся на юге дым и решили отправиться туда. Эти места стали довольно таки опасны из-за присутствия тут клана Спрятанной Тени. Может вы объясните нам, что означал этот дым, вы ведь пришли оттуда.

— Охотно, маг, за которым посылал ваш губернатор, сжег своим заклинанием сжег цветочный куст вместе с находящимся в нем гноллом. — Алексис засунул руку в карман, и немного порывшись в нем, вытащил снятый с гнолла знаки и протянул его лейтенанту. — Что значит этот знак, лейтенант, скажите нам.

Фелдон принял висящий на обрывке веревки замысловато вырезанный из кости знак. Присмотревшись, лейтенант произнес.

— Это символ клана Спрятанной Тени, клана гноллов, которым управляет Моргант, пусть будет проклято это имя.

— Где нам найти этого Морганта?

— Насколько мне известно, колдун живет в восточной части долины в башне известной как башня Илгалар. Многие уходили к этой башне, чтобы убить мерзкого колдуна, но ни один из них вернулся, иногда люди находили их отрезанные головы вокруг города. Может вам и удастся убить его.

— Отлично, тогда объясни нам, где тут таверна или гостиница. Мы очень устали и должны отдохнуть перед тем, как займемся колдуном и его прихвостнями.

— Гостиница Приозерья находиться в восточной части города, рядом с доками. Желаю удачи в вашей миссии господа.

Отдав честь, Фелдон и его солдаты разошлись по предписанным постам и продолжили наблюдение за окрестностями. Джейсин посмотрел на своих спутников и сказал.

— Пойдемте, отдохнем в этом гостеприимном городе, ведь завтра нам предстоит выполнить смертельно опасное задание, — и первым ступил на мост, остальные последовали за ним.

Они быстро пересекли мост, и город не обращая внимания на то, как на них смотрели горожане. Первым в гостиницу зашел эльф и, покрутив ушастой головой, нашел свободный стол. В гостинице было шумно, играла музыка, горожане и стражники сидели за столами и пили пиво. Четыре девушки разносили на подносах заказанные кушанья и выпивку.

13

Фирлесс сидел в чудом библиотеке и читал найденную недавно книгу. В ней описывались процессы использования магии и вызова демонов. Читая ее, его заинтересовало несколько строк.

«Маг, вызывающий демона должен быть уверен, что он сможет победить вызванное существо, если во время вызова, что-то пойдет не так. Было много печальных примеров, когда могущественные маги вызывали демонов и погибали, не в силах с ними справиться. Магия открывает портал в измерение, где живут демоны. Если вы не уверены в своих силах, то никогда не пытайтесь вызывать демонов»

Следующей страницы в книге не было, в которой вероятно и описывался процесс вызова демона. Отложив том, Фирлесс взял другую книгу лежавшую рядом. Если бы он посмотрел на себя в зеркало, то только бы увидел там живого трупа в порванной мантии и со светящимися глазами. Его глаза меняли свой цвет в зависимости от его настроения. Хотя какое может быть настроение у живого мертвеца? Опустив глаза, мертвец начал читать новую книгу, правда, с его точки зрения, к книге было неприменим термин «новая». Книга была потрепана, как и предыдущая, ее обложка опалена огнем и изорвана. Ему послышался перестук костяных ног быстро приближавшийся к нему. Не оглядываясь, Фирлесс продолжил читать книгу ожидая, когда к нему подойдут. Из-за его костлявой спины выскочило маленькое существо и, склонившись в низком поклоне, объявило.

— Мастер Фирлесс, Госпожа Сильвана требует, чтобы вы пришли. Поторопитесь, пожалуйста.

Ничего, не ответив, он захлопнул книгу и, положив ее на стол, встал. Мерным шагом Фирлесс вышел из библиотеки и направился по кварталу Аптекарей к покоям Сильваны. Перед входом в покои стояли стражники, насколько он знал, стражники еще при жизни составляли личную гвардию Сильваны Бегущей по ветру. Они подозрительно осмотрели его и пропустили внутрь. Войдя в круглый зал, Фирлесс остановился и поприветствовал свою госпожу.

— Госпожа, я пришел по вашему приказанию. У вас есть для меня какое-то задание?

— Да Фирлесс, у меня есть задание для тебя. Ведь насколько ты знаешь, мы — Отрекшиеся противостоим Плети и людям, охотящимся за нами. Твое задание очень просто. Ты должен наблюдать за Андоралом и его окрестностями. Предыдущий наблюдатель погиб, уничтоженный каким-то некромантом Плети. А ты лучший чернокнижник, который есть у нас. Мне очень не хотелось бы поручать тебе это задание, но больше поручить его некому. У меня есть подозрение, что Артес готовит вторжение в земли Альянса.

— Но ведь, с одной точки зрения это прекрасно, ведь его армия уничтожит живых охотящихся на нас.

— В чем-то ты прав, но есть и другая точка зрения. Ведь мне удалось освободить мой народ от его власти. Во время захвата города Лодэрона, я попыталась убить его, но у меня не получилось. Удалось только ослабить его на время. А если Король личей победит армии Альянса, то за их счет он пополнит свою армию, а уж потом примется и за нас. Нам бы очень пригодилась поддержка армий Альянса, чтобы победить Плеть, а уж потом как-нибудь и договорились бы.

— Я вас понял госпожа, когда мне отправляться? Думаю, будет проще добраться до Проклятых земель порталом, а не пешком. И так у меня будет больше шансов быть незамеченным войсками Плети.

— Действуй, как хочешь, главное, чтобы ты остался цел и смог собрать сведения о передвижении их армии.

— Слушаюсь, тогда я ухожу.

Он начал произносить заклинание, очерчивая вокруг себя ровный круг. Встав в центр, Фирлесс продолжил шептать слова, вокруг него поднималось пламя. Казалось, оно должно сжечь мертвого чернокнижника. Внезапно к потолку взметнулся длинный язык пламени, поглотивший всю фигуру колдуна.

Когда огонь потух, на месте магического круга не было ничего.

Он появился, выйдя из портала посреди леса. С первого взгляда колдун узнал открывшуюся перед ним местность. Портал доставил его в западную часть Проклятых земель. Сориентировавшись, Фирлесс направился на восток, стараясь держаться в тени деревьев.

Высоко в небе двигались три силуэта. Летевшие звеном вертолеты приближались к южной части Проклятых земель. Сидящий за штурвалом ведущего вертолета гном, направил тяжелую машину к земле.

— Эй, командир или как там тебя, я со своими ребятами дальше не полечу. Мне совсем не хочется закончить свою жизнь от руки или зубов какого-нибудь живого мертвеца. Мы высадим вас тут, если судить по картам, до Андорала просто будет добраться, если вы, конечно, не встретите на своем пути мертвецов.

Зенгар недовольно кивнул, признавая слова командира эскадрильи. Вертолет плавно опустился на землю, за ним еще два. Дварфы стали выпрыгивать из машин и разбегаться в разные стороны, проверяя местность. Последними из вертолета появились Зенгар и Такил. Летающие машины снова поднялись в воздух и, повернувшись к отряду дварфов хвостами, полетели на юг. Командир проводил взглядом исчезавшие за облаками вертолеты и знаком подозвал к себе своих солдат.

— Всем соблюдать полнейшую тишину во время продвижения к Андоралу, если вы, конечно, сами не хотите превратиться в слуг Короля личей. Всем все ясно?

— Так точно, командир!!! — дружно прогудели дварфы.

— Тогда вперед и не будем терять времени.

Зенгар повернулся к своим подчиненным спиной и побежал вперед, солдаты и низкорослый маг последовали за ним. Вступив под своды леса, они оказались в совершенно ином мире, мире мертвых.

Фирлесс стоял на северном берегу реки, всматриваясь в созданный им магический шар. Находясь под прикрытием деревьев, он мог не беспокоиться быть замеченным из города. Но, находясь снаружи, видел все. Перед его взором открывалась страшная картина. Армия Плети и правда готовилась к вторжению. По городу и в его округе появлялись фигуры некромантов искавших новых солдат для армии своего повелителя. В поле зрения колдуна попали строящиеся труповозки и стоящие по периметру города мясники представлявшие собой огромные туши мертвой плоти. Мертвой, но способной убивать и нести разрушение. Фирлесс мысленно связался с Сильваной.

— Госпожа, вы оказались правы. Армия Плети готовится к вторжению. И их очень много.

— Спасибо за новости, продолжай наблюдать за ними, — раздался голос в его голове, и связь внезапно прервалась.

Он сосредоточился на висящем перед ним в воздухе шаре и позволил своим мыслям погрузиться глубже. Перед ним открылась внутренняя комната городской ратуши. Посреди комнаты стоял трон, состоящий из человеческих костей и черепов. Колдун с ненавистью узнал фигуру сидящего на троне. Король мертвых, он же бывший маг магического королевства Даларана Кел-Тузед. Увидев своего врага, Фирлесс вспомнил свою последнюю встречу с ним, до того как стал живым мертвецом.

«Они стояли друг напротив друга. Некромант Кел-Тузед и маг Фирлесс. Он приготовился и, сотворив щитовое заклятье, ударил струей огня по своему врагу. Некромант отскочил в сторону, легко погасив это пламя. Не останавливаясь, маг призвал молнию. С безоблачного неба упал зигзаг молнии, но растворился, не долетев до Кел-Тузеда. Бывший маг проговорил заклятье одними губами и перед Фирлессом взметнулся столб пламени, постепенно меняющего форму. Волшебник попытался отбить атаку огня, превратившегося в огненного голема. Из конца его посоха вырвалась сильная струя воды, которой удалось погасить врага. Но он не успел защититься от следующего заклятья своего противника. Невидимый кулак ударил по нему и отшвырнул в сторону. К несчастью маг ударился о стоящий позади валун. Удар выбил весь воздух из груди и отозвался во всем теле болью от сломанных ребер. Кел-Тузед встал над своим поверженным противником.

— Приготовься к смерти человек, теперь ты будешь служить Нер-Зулу.

— Да же если я буду служить ему, это все равно не спасет тебя от моей мести, предатель, — сказал Фирлесс, отплевывая изо рта кровь.

Некромант постоял над раненым человеком, раздумывая. И, наконец, приняв решение, обрушил на него страшный по силе удар. Маг дернулся и умер»

Закрыв глаза, он сосредоточился и отогнал видение из прошлого. Внезапно колдун увидел шевелящийся рот Кел-Тузеда, как будто он с кем-то разговаривал. Добавив немного магии, Фирлесс услышал слова, вылетающие изо рта некроманта. Наблюдатель прислушался к его голосу.

— Мой господин, операция по проникновению в королевство дварфов провалилась. Какой-то стражник опознал в нас нежить, хотя мои воины были хорошо замаскированы. Теперь они примут дополнительные меры защиты своих границ, — он выслушал ответ. — Господин вы правы, я знаю, что живые предпримут в ответ. Ваши войска готовы к бою. Я забыл сказать вам, что когда получил от вас приказ на вторжение в Лок Модан, обнаружил близ Андорала наблюдателя Сильваны.

Услышав все, что было нужно, Фирлесс убрал магического шпиона из ратуши. Рассматривая подходы к городу, он отметил высокую степень защиты мостов. Перед каждым мостом стояли мясники, охрану дополняли шагающие за ними скелеты в доспехах Лодэрона, бывшие солдаты Альянса. На башнях при мостах высматривали врага некроманты и лучники. Внезапно колдуну послышался шум боя и крики с южного берега реки. Вглядевшись, он заметил дварфов сражающихся с воинами Плети. Прогрохотал взрыв, за ним еще один и нестройный залп ружей.

Зенгар остановился на лесной поляне, рядом с ним рассредоточился его отряд. Солдаты выбирали позиции для круговой обороны, если они будут атакованы. Командир, а за ним и маг вышли к крайним деревьям, откуда открывался обзор на разрушенный Андорал:

— Давай Такил, действуй. Ведь только для этого нам и нужен был маг, — пренебрежительно сказал Зенгар.

Гном, услышав каким тоном, обратился к нему дварф, никак не отреагировал на его слова. И начал шептать заклинание. Перед ним возник колеблющийся шар. Вглядевшись в него, он стал рассматривать город:

— У города мощная защита, везде наблюдаются большие подразделения нежити. На защитных башнях лучники и предположительно некроманты. Перед мостами какие-то огромные трехрукие существа. Их очень много. Вот все, что могу сказать. Теперь, когда мы сделали свое дело, то можно выбираться отсюда.

Выслушав ответ мага, Зенгар приказал всем собраться на удобном для открытия портала месте. Потянувшись рукой с зажатым в ней топором к креплениям, чтобы повесить оружие, но уронил топор на землю. Наклонившись за ним, дварф вгляделся в поверхность земли. Она была подозрительно рыхлой, для обычной земли. Как будто ее недавно копали:

— Парни мне кажется или земля действительно рыхлая?

Дварфы из его отряда посмотрели себе под ноги и тоже заметили странность. Внезапно земля задрожала и начала расходиться. Из-под земли выпрыгнуло какое-то странное существо. Оно молниеносно выбрало свою жертву и бросилось к стоящему рядом солдату. Тот попытался увернуться, но не успел, зубы твари сомкнулись на шее, прервав предупреждающий крик. Тут же из земли начали появляться скелеты, вооруженные мечами и булавами. Зенгар взявшись поудобнее за топорище бросился им наперерез:

— За Кхаз Модан!!! — раскатился по лесу его клич, поддержанный другими дварфами.

Он отбил атаку скелета и одним ударом снес оскалившуюся черепушку с головы прыткого трупа. Перед ним неожиданно появилась огромная движущаяся масса. Подняв голову дварф, успел уклониться от огромного мясницкого топора. Вытащив гранату, Зенгар вырвал чеку и, нажав кнопку, бросил ее под ноги монстра. Отсчитывая секунды, он постарался отбежать подальше. Прогремел взрыв, во все стороны полетели куски мяса и осколки от гранаты. За этим взрывом прогремел еще один. Командир почувствовал, что ранен в грудь. Прислонившись к дереву, он наблюдал за отбивающимися от врагов солдатами. Сраженные они падали на землю один за другим, небольшая группа дварфов стреляла по нежити из ружей. Маленький маг швырял во все прибывающих отовсюду скелетов огненными шарами:

— Нас тут ждали, — подумал Зенгар.

Фирлесс быстро перебрался через реку и, спрятавшись за большой сосной, всмотрелся в ход боя. Дварфов становилось все меньше и меньше. В конце концов, остался один гном-маг, продолжавший отбиваться от врагов. Уворачиваясь от ударов он побежал прочь. Колдун понял, что его момент настал и, выйдя из-за дерева, побежал к полю боя. Вся поляна была завалена трупами дварфов и костями их врагов. У одиноко стоящего дерева сидел смертельно раненый дварф. Наклонившись к нему, Фирлесс спросил:

— Зачем вы сюда пришли, отвечай?

Зенгар бросил взгляд на нависшего над ним мертвеца и, хрипя, сказал:

— Хочешь знать?…… Когда воскресите нас… то узнаете. Но, если у тебя есть честь, то … добей меня… не хочу становиться чьим-то слугой… подари мне смерть…

Колдун посмотрел на умирающего дварфа и согласно кивнул. Подняв руку, он выкрикнул заклинание, вычитанное в древней магической книге. Из-под земли вырвались языки пламени, которые сожгли тела погибших дварфов. Затем Фирлесс перевел взгляд на Зенгара и его тоже охватил огонь. Дварф крикнул в последний раз и обратился в пепел. Удовлетворенный колдун огляделся по сторонам и заметил приближающихся к нему врагов. С их стороны раздался крик:

— Уничтожьте этого мятежника и предателя.

Фирлесс нацелился на кричавшего, оказавшегося, судя по одежде служителем Культа Проклятых. Прошептав короткое заклятье, колдун отпустил силу магии. С его рук сорвался длинный и мощный язык пламени. Служитель и несколько стоящих рядом с ним солдат Плети вспыхнули, как брошенная в костер бумага. Отбив одним пассом заклятия врагов, Фирлесс в ответ ударил Адским Огнем, предварительно превратив почву под врагами в болото. Над скелетами пытающимися выбраться из ставшей внезапно вязкой земли, возникло облако. Его края засветились кроваво-красным цветом. За этим свечением на мертвых солдат, изверглось море огня. Спалившее всех завязших мертвецов и находящиеся вокруг них деревья. Довольный своей работой, колдун начал произносить заклинание портала. Его силуэт зловеще выделялся на фоне горящих деревьев. Когда из-за деревьев показался отряд нежити, преследовавший гнома, Фирлесс уже заканчивал заклинание. Они бросились к нему со всей быстротой, на какую были способны. Но опоздали, в блеске магического сияния открылся портал и колдун, шагнув в него, исчез. Мертвые воины недоуменно столпились на том месте, где мгновение назад находился их враг. Налетевший ветер раздувал пламя пожара и разорванные одежды некромантов. Сквозь облака просвечивало солнце.

Раненый Такил убегая от преследователей, создавал различные препятствия на их пути. Наконец поняв, что так ему от них не избавиться, гном начал готовиться к телепортации. Когда он договаривал последние слова заклинания, ему почувствовалось, что-то острое вонзившееся в его тело. И тут начало работать заклинание. Картина нависших над ним деревьев сменилась наполненным магией коридором, а через мгновение Такил вывалился на холодный каменный пол Квартала Магов. Он услышал громкие крики приближающихся к нему магов и стражников. Его перевернули лицом к собравшимся дварфам и гномам. Всмотревшись в лицо державшего его, маг тихо произнес:

— Учитель, они нас ждали.… Это была засада… Отряд Зенгара уничтожен… — Прохрипел гном и, закрыв глаза, умер.

Цеклон посмотрел на своего ученика и ничего, не сказав, с помощью магии поднял его тело в воздух и пошел вглубь квартала.

14

На следующее утро Джейсин вышел из своей комнаты и, пройдя по коридору, постучал в двери комнат отведенных для его спутников. Прислушавшись, эльф не смог различить через запертые двери комнат. Оставив попытку достучаться, он решил спуститься в обеденный зал. Спускаясь по лестнице, юный рейнджер заметил Алексиса и Феникса. Они сидели за столом и поглощали расставленную перед ними еду. Маг заметил Джейсина и помахал ему рукой, приглашая присоединиться к завтраку. Эльф ответил на приветствие и сел рядом с паладином. К нему немедленно подошла девушка. Она спросила его:

— Что вы будете заказывать, господин?

Тот посмотрел на нее и ответил:

— Жаркое из оленя и вино мерлот, если оно конечно у вас есть.

Девушка выслушала его и, запомнив заказ, умчалась на кухню. Рейнджер посмотрел на своих сосредоточенно жующих спутников и спросил.

— Какой у нас план действий, чтобы уничтожить Морганта? Или пойдем просто напролом?

— Ну, можно поступить так. Ты и капитан Алексис будете отвлекать внимание колдуна на себя, пока я буду пытаться поразить его магией. Хороший план, а с его прислужниками гноллами вы и сами справитесь. — Выдвинул предположение Феникс.

Сидящий напротив паладин хмуро посмотрел на мага и, поставив на стол кружку с пивом с которой только, что пил, сказал:

— Погоди, ты хочешь, чтобы мы вдвоем изображали из себя мишени для этого проклятого колдуна? А если он нас поджарит своим колдовским огнем, а? Может лучше, будет вместе атаковать его, чем ждать пока он нас убьет. — Алексис замолк, когда увидел подошедшую к столу девушку. Она быстро поставила тарелку и кубок с вином на стол и ушла.

Эльф принялся за еду, набивая себе рот кусками мяса и запивая его терпким вином. Он попытался, что-то сказать, но вместо слов из набитого рта вырвалось приглушенное мычание. Наконец прожевав пищу, рейнджер произнес.

— Я согласен с планом Алексиса, а если вам этот план не нравиться, мистер Сторн, то убирайтесь сами к этому колдуну. Может у вас и получится пройти через орду его слуг и убить самого колдуна, в чем я сильно сомневаюсь. Ты согласен действовать, как прикажет Алексис?

Маг обреченно кивнул головой, показывая, что он согласен на предложение эльфа.

Доев, они заплатили за завтрак и ведомые Алексисом направились к губернатору. Паладин попросил всех подождать у входа в ратушу, где как он знал, сейчас находился губернатор. Спустя десять минут, Алексис появился из дверей очень довольный собой.

— Чего встали, мы идем на пристань. Я смог выбить у губернатора лодку с парусом.

— А мы что не пойдем к башне пешком? — спросили в один голос его спутники.

— Нет! Я сверился с картой долины находящейся в кабинете губернатора и понял, что проще будет добраться до башни по озеру. Северный берег довольно таки высок, и мы сможем под его прикрытием быстро добраться до развалин старой крепости находящейся к западу от башни Илгалар. Так что готовься Феникс, если перестанет дуть попутный ветер, тебе придется заменить его. Не знаю, как ты это сделаешь, но все же сделаешь. Вашей магии многое подвластно.

— Отлично если так быстрее мы достигнем цели, то я согласен. Показывай куда идти.

Алексис пошел в сторону полуразрушенной пристани, за ним последовали эльф и маг. Ступив на трещащие доски пристани, паладин осторожно двинулся к привязанным к бревнам лодкам. За ним так же осторожно пошел Феникс. Джейсин просто легко перегнал медленно ступающих по доскам людей и первым оказался у привязанных лодок. Эльф присмотрелся к лодкам и в одной заметил свернутый кусок материи, служивший лодке парусом. Он бросил в лодку свой мешок и сам спрыгнул за ним. Лодка покачнулась на воде и ударилась бортом об бревно, к которому была привязана. За рейнджером в лодку спустился Алексис, а последним оказался маг. Джейсин поднял со дна лодки парус и, развернув, осмотрел. Поверхностный осмотр дал понять, что с таким куском парусины плыть по ветру, то же самое, что и плыть против ветра. Эльф показал всем этот парус.

— Господин маг, теперь ваша очередь помочь нам добраться до восточного берега.

— Ладно, сейчас будем двигаться и очень быстро. Алексис отвяжи лодку от пристани и брось конец в воду.

Паладин подчинился приказу и отвязал лодку.

— Теперь не пугайтесь, чтобы ни появилось из озера, — сказал Феникс.


Он вгляделся в воду прямо перед собой и, очертив в воздухе круг начал, говорить слова заклинания, которому научили его еще, когда он только появился в башне магов. Название заклинания было Водяной голем. Оно позволяло магу призвать на свою силу воды. Придав ее определенную материальную форму. Вода начала бурлить, на поверхность всплывали пузыри воздуха. Внезапно из воды выплеснулся фонтан этой самой воды. Вода начала обретать форму, превращаясь в зеленоватое существо, которое схватило веревку и выжидающе уставилось на своего хозяина и его спутников.

— Теперь держитесь покрепче, — крикнул маг. — И не бойтесь моего маленького друга, это водяной голем или по-другому водяной элементаль. Маги могут вызывать себе на помощь силы природы. Когда они откликаются, то обретают определенную форму. Такое можно сделать еще с землей, огнем и воздухом. А теперь вперед!

Элементаль натянул веревку и понесся по ровной поверхности озера. Прямо за ним летела лодка, в которой эльф и его спутники пытались удержаться в лодке. Феникс, случайно наклонившись к правому борту, едва не перевернул лодку. Восточный берег стремительно приближался. Когда до берега оставалось не более нескольких десятков футов, маг попытался приказать вызванному им элементалю остановиться, но у него ничего не получилось. Водяной голем вылетел на берег и, не останавливаясь, влетел в стоящий на песке валун. От удара существо распалось, обратившись в небольшой поток воды. Вся троица разом закричала, увидев с какой скоростью, они приближались к этому валуну. Через мгновение лодка врезалась в этот самый камень. Деревянный нос лодки разлетелся в мелкие щепки. Два человека и эльф, не удержавшись, вылетели из лодки и тяжело упали на каменистый берег. Первым на ноги поднялся Джейсин, держа руку на голове. Из-под руки сочилась кровь. Рейнджер подошел к лежащему неподалеку Алексису. Ухватившись за твердый металлический наплечник доспехов, эльф перевернул человека. Осмотрев его, Джейсин не нашел ничего кроме ссадин на лице. Сзади раздался протяжный стон мага. С трудом поднявшийся Феникс, прихрамывая, подошел к своим спутникам.

— Не рассчитал, иногда стихиями сложно управлять. Я приношу свои извинения.

Паладин открыл глаза и, посмотрев на склонившихся над ним, сказал:

— Может ты еще, что-нибудь забыл нам рассказать?

Маг отрицательно покачал головой. Рейнджер протянул руку и помог Алексису подняться. Задрав головы вверх, они посмотрели на скалы, куда им нужно было подняться.

— Хотя бы добрались, куда нужно было, — усмехнулся Феникс.

— Эй, маг, а может нам совсем необязательно подставляться под заклинания колдуна? Ведь ты сможешь снова призвать своего элементаля и с его помощью уничтожить Морганта, — сказал паладин.

— Это невозможно по нескольким причинам. Во-первых — чтобы создать элементаля, нужно иметь контакт с той стихией, из которой хочешь его создать его. Во-вторых — я не думаю, что там найдется открытый огонь или водный источник. И, в-третьих — волшебники и колдуны, какими бы они не были слабыми, обычно защищают свое жилище, тем, что только они могут командовать в помещении силами природы. Даже если там будет огонь или вода, то для нас это будет еще хуже. Ведь придется сражаться не только с колдуном, но и с созданным им элементалем. Так что заканчиваем наш спор и начинаем штурмовать этот склон. За ним нас ждет армия гноллов и колдун, который не прочь был бы заполучить себе головы трех смельчаков.

И Феникс первым направился к этому каменистому склону. Восхождение ему давалось с трудом из-за ушибленной ноги. Джейсин и Алексис последовали за ним.

Через два часа они оказались в местности рядом с башней, не встретив на своем пути не одного гнолла. Поднявшись на довольно высокий холм, они начали осматривать окрестности. Первое, что эльф со своими спутниками увидели, была башня и разбросанные вокруг нее палатки. На всех палатках стоял знак клана Спрятанной Тени.

— Странно, ни одной живой души вокруг. Видите поднимающийся из вон того лагеря дым. — Джейсин показал рукой на северо-восток. — Такое ощущение, что все специально покинули их. Как вы думаете, что это значит?

— Кажется, я знаю, что все это значит, — пробормотал маг и указал на лощину под холмом.

Алексис посмотрел в указанном направлении и увидел синеватое мерцание. Постепенно оно разошлось в разные стороны, образовав круг. Посреди круга появилась фигура человека.

— Моргант, — прошептал Феникс.

— Приветствую вас господа. Интересно кого же на этот раз послал генерал Маркус, чтобы меня убить? Ага, эльф-лучник, волшебник из Гильдии магов и капитан Армии Штормвинда. Отлично, раз вы тут то попробуйте сделать, то зачем шли, — усмехнулся колдун.

Эльф схватил с плеча лук и, натянув тетиву, пустил стрелу в стоящего внизу Морганта. Небрежным движением руки, колдун отбил стрелу. Джейсин пораженно уставился на отлетевшую от врага стрелу. Маг сотворил огненный шар и бросил его в фигуру колдуна. Алексис сорвав со спины молот, побежал вниз по склону. Увидев летящий в него сгусток пламени, Моргант попытался отбить его так же, как и отбил стрелу. Он едва успел увернуться от этого удара, в ответ запустил в мага куском льда. И тут же на его магический щит обрушился молот паладина. Сила щита отбросила капитана в сторону. Пошатываясь, он поднялся и снова бросился на своего противника. Отвлекшись на Алексиса, колдун не заметил, что к нему одна за другой летели стрелы эльфа. Феникс поднял песчаный вихрь вокруг врага полностью скрывшее его фигуру. Капитан обошел это мини-торнадо и нанес еще один удар туда, где как он предполагал, находилась голова колдуна.

— Алексис уходи оттуда быстрее, пока не поздно! — крикнул Джейсин.

Паладин посмотрел на него, пытаясь понять, что происходило. И увидев, он побежал прочь. Из-под заключенного в песчаный вихрь колдуна начали подниматься искривленные линии молний. Молнии собрались в большой светящийся шар в нескольких ярдах над Моргантом. На мгновение все стихло. Колдун смог разогнать вихрь и непонимающе уставился на висевший над ним заряженный молниями шар. Из шара на него обрушился яркая волна света. Со стороны это выглядело, как будто что-то осветило стоящего человека. Но потом раздался мощный взрыв, уничтоживший Морганта. За этим взрывом последовало еще несколько взрывов. Во все стороны хлынули волны земли перемешанной с камнями.

Эльф поднялся с земли и, отряхнувшись от пыли, окинул взглядом последствия взрывов. Лощина, в которой находился колдун, заметно углубилась. С другой стороны лощины показалась медленно бредущая и также запыленная фигура Алексиса. Паладин заприметил стоящего рядом с Джейсином мага и ускорил шаг, направившись в его сторону. Феникс посмотрел на результаты своей работы начал выбивать из своей мантии пыль и песок. И внезапно почувствовал, что он уже не стоит на земле, а висит удерживаемый двумя могучими руками.

— Ты понимаешь, что этим своим заклинанием чуть не отправил меня на тот свет. Повезло, что Джейсин предупредил меня. Что ты скажешь в свое оправдание???

— Но ведь все получилось. И ты не погиб под моим заклинанием. А Моргант смешался с землей этой прекрасной долины. И нам можно отправляться за нашей наградой. Ведь все было выполнено, как я и планировал. Вы отвлекали его, а я добил. Теперь будь добр опусти меня на землю.

Алексис опустил мага на землю, и небрежно поправив мантию, отошел в сторону, чтобы самому отряхнуться от покрывавшей его пыли. Маг сел на траву и сосредоточившись, позвал своего учителя. В его голове раздался голос архимага Малина.

— Слушаю тебя Феникс. Ты что-то хотел мне сообщить?

— Учитель, ваше задание выполнено, Моргант мертв. Что мне сказать капитану Лайтхаммеру?

— В моей комнате сейчас главнокомандующий Маркус. Я уже сказал ему, что колдун уничтожен.

— Со мной не только капитан Лайтхаммер, с ним пошел его компаньон, эльф Джейсин, — сказал маг.

Повисла тишина. Феникс попытался проникнуть в сознание учителя, чтобы узнать, о чем тот разговаривает с Главнокомандующим.

— Генерал, хочет, чтобы ты сказал Лайтхаммеру и этому эльфу, что за выполненное задание, капитану Лайтхаммеру присваивается звание маршала, а его компаньону присваивается звание лейтенанта Армии Штормвинда. Побыстрее возвращайся в город, я лично награжу тебя. До встречи ученик.

Маг прервал мысленную связь и посмотрел на стоящих рядом с ним спутников. Поднявшись, он произнес.

— Я разговаривал со своим учителем насчет этого задания. Вам капитан Лайтхаммер присваивается звание маршала, а тебе Джейсин звание лейтенанта-командира. Поздравляю вас друзья. Куда вы сейчас планируете отправиться?

Паладин перевел взгляд с мага на стоящего рядом эльфа.

— Я думал отдохнуть после задания, если конечно останусь в живых. Вот я живой, так что пора отдыхать. И я знаю, где можно хорошо отдохнуть. Южнее Сумеречного леса находятся солнечные земли Тернистой долины. В самой южной части этих земель есть город, название его — Пиратская бухта. Джейсин ты пойдешь со мной?

— Составлю тебе компанию, если там действительно удастся хорошо отдохнуть. А что будем делать с башней? Ведь если башня будет цела, в ней может появиться еще какой-нибудь колдун. Феникс ты можешь разрушить башню или это тебе не под силу?

— У меня есть подходящее заклинание и сейчас вы увидите его в действии, — улыбнулся маг.

Он сосредоточил свое внимание на стоявшей вдали башне и начал произносить слова заклинания. Земля сильно задрожала, башня начала раскачиваться и рассыпаться. Стена раскололась, и из образовавшегося разлома выплеснулись языки огня. От сильного жара камни горели и плавились, через мгновение величавая башня превратилась в пылающие развалины.

— А что это было? — Спросил Алексис.

— Пылающий Разлом, от огня этого заклинания даже камни горят. — Пояснил Феникс. — Комбинация заклинаний Землетрясения и Пламени Дракона. Очень хорошо разрушает здания и стены. Так, что если нам придется штурмовать какой-нибудь город, я снова применю это заклинание. Я тут подумал и решил пойти с вами в Пиратскую бухту. Ведь во время путешествия вам понадобится моя поддержка. Ведь сначала нужно добраться обратно в Приозерье, чтобы рассказать жителям, что они теперь в безопасности и угрозы со стороны Морганта больше не существует. Пешком мы туда не пойдем, так что я снова открою портал.

— Только не как в прошлый раз, плавать мне еще раз что-то не хочется.

— Ладно, возьмите меня за руки и держитесь, — усмехнувшись, маг протянул руки своим спутникам.

Они взяли его за руки и приготовились к открытию портала. Феникс скороговоркой проговорил знакомые слова заклинания Портала. Опять появилось синеватое сияние и их фигуры потонули в нем. Они исчезли с холма, чтобы через мгновение появиться в городе. Все было нормально, Джейсин и его спутники материализовались на причале. Правда эльф и его компаньон стояли на досках причала, а маг висел над голубой гладью воды, сильно вцепившись в их руки. Не напрягаясь, они втащили вверх Феникса, вновь неудачно открывшего портал.

— Ты молодец, так точно нас перенес. В следующий раз портал откроется в жерле какого-нибудь огнедышащего вулкана или посреди болота? — иронично произнес Алексис. — А вон к нам спешит и сам губернатор.

К ним приближался высокий темноволосый мужчина, в синеватом костюме. За ним бежали стражники Приозерья в тяжелых доспехах. Губернатор подошел вплотную и сказал:

— Рад снова видеть вас капитан Лайтхаммер. Я и мои люди надеялись, что вы и ваши спутники сможете победить Морганта. И наши надежды оправдались? Все жители города слышали раскатившееся эхо каких-то взрывов. Вы, правда, смогли убить этого колдуна?

— Да господин губернатор. Это маг Феникс Сторн, за которым вы послали в Штормвинд смог уничтожить Морганта. Я и мой друг лишь только отвлекали внимание проклятого колдуна. И теперь я не капитан, а маршал Лайтхаммер. Мы хотели бы пополнить наши запасы еды и уйти из города. Вы предоставите нам все необходимое?

Губернатор согласно кивнул и, повернувшись, отдал приказание стоящему за его спиной лейтенанту Фелдону.

Через час все необходимые вещи были собраны и упакованы в заплечные мешки.

— А может, доберемся до Чернолесья порталом? Ведь это намного лучше, чем идти пешком по незнакомой и явно опасной местности. Про Сумеречный лес рассказывают странные и страшные слухи. Говорят, что в лес откуда-то пришли оборотни и говорят, что в нем бродят живые мертвецы.

— Феникс, я с тобой согласен насчет идеи перенестись в Чернолесье порталом. А каких-то скелетов нам нечего боятся, один удар вот этим молотом и любой скелет рассыплется в прах. — Сказал Алексис и показал на свой молот. — Создавай свой портал, но только попробуй перенести нас не туда куда надо. А то я на тебя очень обижусь. — Погладил он по рукояти молота.

Маг сглотнул и посмотрел на Джейсина, лицо эльфа тоже не выражало ничего хорошего.

— Я постараюсь попасть куда надо, не волнуйтесь. — Попытался улыбнуться Феникс.

Рейнджер взялся за протянутую руку и вцепился в нее мертвой хваткой. Аналогично поступил Алексис. Снова вокруг них появилось сияние. Портал ярко вспыхнул и поглотил людей и эльфа. Джейсин успел подумать.

— Только бы перемещение прошло удачно.

Следующее, что он почувствовал, было ощущение, что его нога где-то застряла. Посмотрев вниз, эльф увидел свою ногу, торчащую в каминной трубе. Над ним нависала крона большого дерева. Солнечный свет почти не проникал под нее. Даже воздух казался каким-то серым и спертым.

— Во имя Света, Феникс!!! Ты куда нас перенес? Почему мы оказались на крыше какого-то дома? — закричал паладин и начал помогать Джейсину, вытащить ногу из трубы.

На небольшой площади собрались люди и во все глаза смотрели на странную компанию.

— Мы в Чернолесье, и судя по надписи на этом здании, сидим на крыше таверны «Алый Ворон», — справа раздался тихий голос мага, почти неслышный.

Алексис не прекращая своего занятия, повернулся в сторону говорившего и бросил на него грозный взгляд. Феникс буквально съежился под этим взглядом. Когда паладину удалось вытащить ногу эльфа из трубы, он повернулся в сторону мага. Тот уже успел спуститься на землю и стоял рядом с какой-то девушкой в доспехах и с мечом в руке. Маршал собрался и спрыгнул с кровли крыши, оказавшись на земле, Алексис подошел к стоящей рядом с магом девушке и представился:

— Приветствую вас, я маршал Алексис Лайтхаммер. Это, — указал на мага и уже спустившегося эльфа, — мои друзья. А кто вы?

— Командир Эболонке, господин Лайтхаммер. Я командую оборонительными силами Чернолесья. В окрестных лесах полно враждебно настроенных существ. По какому делу вы и ваши спутники оказались в городе?

— Мы направляемся в Пиратскую бухту, город, который находится в Тернистой долине.

— Я не один раз была в Пиратской бухте. А вы знаете, что в этом городе всеми делами заправляют рейдеры Черной воды. Это город гоблинского картеля. Туда ведет южная дорога, но она проходит через самые опасные районы Сумеречного леса. Будьте осторожны, когда пойдете по ней.

— Спасибо за предостережение командир. Что там живут пираты мы и сами догадались, судя по названию. Нам пора отправляться, чтобы быстрее дойти до Тернистой долины. Как тут узнать, что солнце уже село?

— Легко, просто станет темнее, чем обычно и это будет значить, что наступила ночь.

Алексис попрощался с девушкой и, не смотря на своих спутников, пошел к южной части города, где начиналась дорога.

15

Кел-Тузед сидел в ратуше Андорала и сообщал своему господину о выполнении задуманных им планов.

— Ваше величество, ваш план по проникновению в земли дварфов провалился. Дварфы сумели защитить туннели Дун Альгаза. Насколько я знаю дварфов, они пошлют в Проклятые земли отряд, с целью узнать о перемещениях ваших войск. Мне позволить им уйти или уничтожить этих недомерков?

Из далекого Нортренда пришел ответ и эхом отозвался в сознании некроманта.

— Если они доберутся до Андорала, ты должен будешь уничтожить их, хотя уничтожь этих ничтожеств в любом случае. Почему ты мне не сообщил, что тобой был убит наблюдающий за Андоралом мятежник?

— Господин, я решил, что про это незначительное происшествие не нужно вам сообщать.

— Чтобы мой план по захвату земель Альянса прошел как нужно, надо учитывать любую мелочь, пусть даже это ликвидация какого-то жалкого мятежника-наблюдателя. Ты меня хорошо понял?

— Да, мой король. Я буду сообщать обо всех происшествиях.

Внезапно снаружи раздался протяжный и громогласный боевой клич, а за ним последовало два взрыва. Король мертвых мгновенно перенесся из дома на улицу. Кел-Тузед понял, что живые появились намного раньше, чем он предполагал. Некромант воспарил на полуразрушенную башню и начал всматриваться в сторону леса, откуда доносились крики и одиночные выстрелы. Внезапно крики затихли, и наступила тишина.

— С этими дварфами покончено, — подумал он.

И тут, когда Кел-Тузед приготовился спуститься с башни, его внимание привлек озаривший лес свет. Судя по всему свет исходил от огня, потому что через несколько мгновений, та часть леса, в которой шел бой уже пылала ярким костром. Решив лично разобраться, в чем дело, некромант подошел к краю башни и спрыгнул, но тут же завис в воздухе и, сосредоточившись, полетел в сторону горящего леса. Приземлившись на землю рядом с горящими деревьями, он почувствовал следы магии, сильной магии. Почувствовав впереди движение, Кел-Тузед приготовился к бою, но перед ним появилась небольшая группа скелетов. Среди этой группы выделялся почти сохранивший внешний вид некромант. Он вышел вперед и склонился в низком поклоне перед Кел-Тузедом.

— Господин, тут побывал колдун этих проклятых мятежников. Он уничтожил трупы всех убитых дварфов и многих ваших воинов. Мы пытались его задержать, но у нас ничего не получилось. Со мной были еще пять некромантов и много вурдалаков. Этот колдун сжег их всех вместе с частью леса.

Кел-Тузед выслушал некроманта и задумался:

— Интересно кто бы это мог быть? Сильный колдун, который смог за считанные мгновения стереть с лица земли опытных некромантов. — Властным движением костлявой руки, он отпустил склонившегося перед ним некроманта.

Продолжая размышлять, некромант, поднялся в воздух и медленно полетел к городу. Со стороны это показалось бы страшным и внушающим ужас зрелищем. Огромный скелет, обвитый цепями и летящий по воздуху. Казалось, что за его спиной выросли огромные черные крылья. Переместившись в ратушу, он опустился на свой костяной трон и начал вспоминать всех мертвых магов могущих обладать подобной силой.


Посреди Подземного города открылся портал. Из него вышел Фирлесс, успевший создать этот портал до появления Короля мертвых. Колдун огляделся и, сориентировавшись, побежал к кварталу Аптекарей. Стражники попытались, было остановить его, но бывший маг за несколько секунд прошептал заклинание, превратившее стражу в большие глыбы льда со стражниками внутри. Пробежав мимо них, он подумал:

— Если бы я служил Королю личей, то таким образом смог бы легко напасть на Сильвану и убить ее. Но я служу госпоже Сильване.

Оказавшись внутри коридора, Фирлесс ускорил свой шаг. И толкнув от себя дверь, он ворвался в зал. Но в зале не было никого. Где-то сбоку скрипнула дверная петля. Колдун повернулся к источнику звука и увидел вышедшую из небольшой двери Сильвану. Про себя отметил, что дверь, из которой появилась госпожа, хорошо замаскирована.

— Госпожа Сильвана, Плеть готовится к войне. Кел-Тузед стягивает в Проклятые земли все доступные ему войска. Среди нет пока свирепых нерубианцев, но я думаю, они появятся, когда Король мертвых решит пойти в наступление на земли Альянса. Вблизи Андорала почти одновременно со мной появился отряд дварфов. Должно быть они были посланы сюда с заданием разведать обстановку вокруг Андорала. Вот все что мне удалось узнать.

— Значит, Король мертвых ждет чего-то, чтобы начать войну с живыми. Фирлесс ты был когда-нибудь в Квель'Таласе?

— Нет, ваше величество, ни вовремя своей жизни, ни когда восстал из мертвых. А почему вы спросили?

— Квель'Талас был моей родиной. Славная родина эльфов, просуществовавшая более девяти тысяч лет, умерла. Я не смогла остановить Артеса, и он разрушил все, что я любила, но сначала этот проклятый смертный убил меня и превратил в призрака вынужденного вечно служить Нер-Зулу. Правда, потом мне удалось освободиться от его власти. Наша схватка с Королем мертвых и его слугой Кел-Тузедом еще впереди. Скорее всего, после уничтожения разведывательного отряда дварфов из Стальгорна заставит Альянс задуматься об угрозе со стороны Плети. И они обязательно предложат нам союзнический договор, чтобы бороться против Артеса и его армии. И я соглашусь на этот договор. В твое новое задание будет входить одно. Ты должен отправиться к южным границам Тирисфальских полян и ждать посла мира. Ждать будешь столько, сколько понадобится, посол обязательно пойдет через Тирисфальские поляны. Ведь это единственный маршрут безопасно добраться в Подземный город.

— Слушаюсь госпожа, все будет сделано, так как вы приказываете. — Фирлесс развернулся, чтобы уйти, но тут же повернулся снова. — И скажите вашим стражникам, что я извиняюсь за то, что заморозил их.

Колдун развернулся и начал создавать портал. Его охватило красноватое сияние открывающегося портала, и он исчез. Сильвана проследила взглядом за своим подданным и направилась к потайной двери.


Архимаг Цеклон сидел в своих покоях и размышлял.

— Правильно ли я поступил, отпустив Такила в Проклятые земли? Он был умелым магом и сам выбрал свой путь. Но я не должен был отпускать его туда вместе с Зенгаром и его отрядом.

Гном смотрел в каменную стену и прокручивал в своей памяти последние мгновения жизни умирающего ученика. Ярость от своего бессилия спасти Такила сжигала ему душу. Маг понимал, что не сможет вернуть своего ученика к жизни, ведь он как требовал обычай, сжег тело погибшего и развеял пепел по ветру. Случайно его взгляд упал на лежащую, на полу карту. Лист пергамента валялся рядом со сброшенными книгами, свитками и магическими кристаллами. Цеклон поднял карту и пристально всмотрелся в нее, отыскивая Андорал. Наконец он нашел точку на карте материка Лодэрона. Внезапно пергамент задымился и тут же вспыхнул. Маг посмотрел на карту, горящую в его руках, и бросил ее на пол.

— У меня осталась только месть. Месть всей армии Плети. — Подумал он.

— Телон, — бросил Цеклон в пустоту. В коридоре раздался шум приближающихся шагов.

В дверном проеме появился запыхавшийся гном в мантии мага. Согнувшись пополам, он оперся на дверной косяк, пытаясь, отдышатся. Тихим голосом он сказал.

— Я пришел мастер Цеклон. Могу быть вам полезен?

Архимаг кивнул. Медленно расхаживая по комнате, он обратился к прибежавшему Телону.

— Я должен буду ненадолго оставить Гильдию. В мое отсутствие ты будешь заменять меня. Ты свободен, оставь меня.

Гном поклонился и выбежал из покоев главы Гильдии. Оставшийся в одиночестве Цеклон подошел к стоящему у стены шкафу и нажал замаскированную кнопку. Шкаф отъехал в сторону, освобождая для взора владельца потайную нишу. Посреди тайника на креплениях висела кольчуга. Маг подошел и потрогал холодный металл кольчуги. Искусно сплетенные мифриловые кольца с вделанными в них самоцветами светились от падающего на них света. Поколебавшись, мгновенье Цеклон снял ее и начал надевать на себя. За ней последовали висевшие на стене наплечники.

— Кольчуга стала легче, но должно быть мне это только кажется. Ведь когда надел ее в первый раз, я был намного моложе, — подумал гном.

Он вышел из ниши нажал кнопку, закрывающую тайник. Доспехи мерцали при свете магического огня, освещавшего комнату. Сделав глубокий вдох, маг начал читать заклинание Портала. Его голос эхом отдавался от стен, и казалось, заполнил всю комнату. Магические факелы потухли, отдавая свою энергию для открытия портала. С последним словом заклинания перед Цеклоном появился светящийся овал портала. Маг чувствовал возбуждение, ощущение которого всегда появлялось перед битвой. Улыбнувшись в пустоту, он шагнул в овал портала. Магия поглотила гнома, и дыра портала закрылась, чтобы через несколько мгновений открыться в другом месте.

Посреди леса ярко вспыхнул открывшийся портал. Из него появился низкорослый маг. Цеклон, как только оказался на земле сразу откатился в сторону ближайшего дерева. Укрывшись в тени подгнившего исполина, он осмотрелся по сторонам. Поняв, что рядом нет ни живых, ни неживых, гном вылез из-под куста и пошел на восток, в сторону разрушенного Андорала. Впереди он увидел полуразрушенные дома и башни. Маг пригнулся и быстро побежал к ближайшей башне. Наверху стояли скелеты с луками и некроманты в одеждах Культа Проклятых. Выглянув из-за угла, он окинул взглядом площадь рядом с городской ратушей. По ней медленно бродили полуразложившиеся трупы, а неподалеку за этой картиной наблюдали некроманты.

— Пора развеселить этих мертвых ребят, — усмехнулся Цеклон.

Гном вышел из тени башни и залихватски свистнул. На него сразу обратили внимание охраняющие башню живые мертвецы. Но они ничего не успели сделать. Огненный шар врезался в верхушку башни, сметая и сжигая камни и всю находящуюся наверху нежить. К магу побежали мясники — огромные туши неживой плоти. Цеклон выкрикнул заклятие Холода. Из руки гнома появился маленький синий шарик. Он вылетел навстречу приближающимся врагам и взорвался. На мясников обрушилась замораживающая волна. Один за другим они превращались в глыбы льда. Рядом с магом просвистели стрелы, одна даже ударилась об металл кольчуги, но отскочила в сторону. Глава Гильдии магов повернулся в сторону стрелявших с соседней башни и быстро проговорил заклинание Метеора. Над башней в воздухе появилась дыра, из которой появился огромный пылающий камень. Метеорит обрушился на каменную башню, разнесся ее в прах. Во все стороны полетели осколки. Краем глаза гном заметил нескольких некромантов забежавших в полуразрушенный дом. Не раздумывая, он запустил в разбитое окно глыбу раскаленного камня. От удара в оконную раму, часть стены разнесло в щепки. А через мгновенье здание разнесло мощным взрывом. Внезапно рядом с магом начали падать огненные шары и глыбы льда. Уклоняясь от заклятий, он попытался определить, откуда его атаковали. Посередине городской площади стояли его сородичи. Среди них Цеклон заметил несколько женщин. Гном всмотрелся в мертвые лица гномов и закричал.

— Братья и сестры, позвольте, я подарю вам покой и свободу!!!

Несколько огненных заклинаний вскипели на его кольчуге, но их энергия была поглощена кристаллами. Он быстро перебирал в уме заклинания, которые позволили бы ему быстро уничтожить своих мертвых соплеменников.

— Элен сейла мириэль, — прогремел голос мага.

С последним словом заклинания облака, покрывавшие небо рассеялись. Открыв взорам живых мертвецов ярко светившее солнце. В толпу мертвых гномов ударил ослепляющий луч солнца. Тела нежити рассыпались в прах. Но действие заклинания закончилось, и небо снова заволокли мрачные тучи. Его внимание привлекли звуки раскалывающихся глыб льда. Вмороженные в них мясники смогли освободиться и побежали к маленькому магу. Цеклон сорвал с шеи амулет, выполненный в виде зазубренного диска. Поднеся его к губам, он начал шептать слова заклинания. Диск начал светиться, а зазубрины покрылись небольшими языками пламени. Рядом с гномом начали появляться висящие в воздухе копии амулета. Быстрым движением руки, он послал их во врагов. Огненные диски вспарывали плоть мясников. На землю начали падать фрагменты их тел, разрезанные боевыми дисками. Не обращая внимания на теперь уже безвредных мясников, маг повернулся к новым врагам. Рядом с ним упала шаровая молния, превратив труп одного некроманта в прах. Одним пассом Цеклон создал молнию и ударил ею в живого мертвеца. Труп даже не успел упасть на землю, испарившись от мощного разряда. Тут он услышал топот множества ног, повернувшись к предполагаемому источнику звука, гном увидел бегущих по мосту воинов Плети. Пробормотав заклинание и даже, не посмотрев на его последствия, маг ударил огненным шаром в стоящего на крыше лучника. Под мостом образовалась воронка торнадо. Сильные порывы ветра выдирали каменную кладку моста и поднимали в воздух бежавших по нему мертвецов. Торнадо, повинуясь воле волшебника, направилось на восток по реке к другим мостам. Деревянные дома и каменные башни разрушались до основания под напором грозной стихии. Не уничтоженные яростью стихии зомби продолжали приближаться к гному. Они подходили все ближе, на мертвых лицах застыли страшные гримасы. Цеклон понял, что нужно решать быстрее. Легким пассом он создал магический щит, отражающий любую магию. И начал медленно читать древнее заклинание, никогда не звучавшее под небом Азерота. С каждым произнесенным словом воздух вокруг мага начинал все больше и больше светиться и мерцать. Вскинув голову, он прокричал заключительное слово заклинания. И тут же в небо поднялся гигантский столб огня. Но столб находился в таком состоянии всего несколько мгновений. Пламя понеслось к земле и ударило по обступившим маленького волшебника мертвецам. Волна огня испепеляла тела, уничтожала уцелевшие постройки, но ничего не могла поделать с призвавшим эту силу гномом. Пламя лизало магический щит и не могло пробить его. Языки пламени, касаясь невидимого барьера, мгновенно исчезали. В глазах мага плясали отсветы бушевавшего огня. Сплошная стена пламени отступала, оставляя после себя только выжженную землю. Цеклон улыбался, смотря на учиненные им разрушения. Рядом с городской ратушей стояла толпа некромантов, и они пронзительно кричали. Шагнув вперед, он произнес короткое заклятие. Мало что понимающие мертвецы стояли на месте и выли. Земля под их ногами исчезла, и все они провалились в возникшую яму. Маг подошел поближе и, посмотрев, как его враги пытаются выбраться из ловушки, щелкнул пальцами. В воздухе над ямой появились ледяные копья. Задержавшись на секунду, они начали падать на своих жертв. Ледяные глыбы дробили черепа, пробивали мертвые тела насквозь и разрывали их на части. Не останавливаясь на достигнутом, гном проговорил заклинание, позволяющее ему управлять силами природы. Каменное крошево и крупные булыжники начали подниматься в воздух, образуя подобие огромного кулака. Двинув рукой, Цеклон обрушил каменный кулак на крышу ратуши. Во все стороны полетела черепица и деревянные брусья. Стены ратуши начали падать внутрь, погребая под собой тех, кто мог оказаться внутри. Внезапно кулак разлетелся в прах. Маг удивленно посмотрел на развалины, и невольно отступив назад, приготовился защищаться.

Гора мусора оставшаяся от ратуши зашевелилась. Кто-то пытался выбраться из-под развалин. Из груды появился мерцающий шар. Гном как зачарованный во все глаза смотрел на него. Волшебник едва успел прикрыть глаза рукой от яркой вспышки осветившей все вокруг. Опустив руку, маг всмотрелся в то место где только что были развалины ратуши. Но на том месте уже не было никаких развалин, их место заняла высокая фигура, скрытая тьмой окружавшей ее.

Цеклон внезапно почувствовал нестерпимый холод. От фигуры прямо таки веяло могильным холодом, сковывающим движения и подавляющим волю. Тьма начала рассеиваться. Он начинал понимать, кого сейчас увидит.

— Очень смело маленький маг, очень смело и очень глупо прийти сюда в одиночку. — Раздался голос. — Придется тебе, присоединится к армии моего Короля.

— Я знаю, кто ты и если ты рассчитываешь, что я сдамся без боя, то очень ошибаешься, — дерзко выкрикнул гном. — Ты — Кел-Тузед, маг, предавший свой народ ради служения Королю Мертвых. Я уничтожу тебя, чего бы мне это не стоило.

Подняв руки, маг начал творить заклинание. На кончиках пальцев появились искорки магии. Между ладонями образовалась сфера пламени. С яростным воплем Цеклон отправил ее в своего противника. Но на том месте уже не было никого. Окутанный облаками тьмы некромант стоял на крыше дома. Окружающая его тьма начала преображаться, образуя вокруг него магический заслон.

Волшебник начал произносить другое заклинание. Из-под земли вырвались языки пламени. Они осветили фигуру маленького мага и образовали защитный барьер.

— Неплохая тактика гном, но в этой земле твоя защитная магия будет бесполезна.

Кел-Тузед вытянул вперед свои костлявые руки и мгновенно создал шар темной энергии. Шар вылетел из его рук и, преодолев расстояние до своей цели, ударил в магический барьер. Пламя зашипело и исчезло с яркой вспышкой. Цеклон пораженно смотрел, как единственная атака противника погасила его защиту.

— Я научился лучше понимать окружающую нас магию. После того как ушел из Даларана. Даже всей твоей силы не хватит, чтобы не то что убить меня, а даже повредить мне. Ты, конечно, сможешь уничтожить часть моих войск, но это тебе ничего не даст. Они с готовностью умрут во имя того, кто дал им бессмертие.

— Ты называешь бессмертием то, что все эти люди отдали свои жизни и души в услужение Нер-Зулу. Даже если мне не удастся убить тебя, найдутся другие, более умелые, которым это удастся. — Ответил с яростью в голосе гном. — Народы Альянса никогда не сдадутся Королю мертвых.

Некромант шагнул вперед, и в свете горевших домов стали, видны его синие светящиеся глаза и голый оскаленный череп. Рот живого мертвеца зашевелился, и из него раздались громогласные слова заклинания. Энергия от темной ауры, окружавшей тело Кел-Тузеда начала концентрироваться перед колдуном.

Цеклон с ужасом смотрел на это проявление темной магии. Голова кружилась от затраченных на бой усилий. Рот гнома открылся в беззвучном крике. Он отступил назад и, поскользнувшись в грязи, упал.

— Нужно уносить ноги, пока можно, — подумал маг и начал шептать заклинание портала. Но ничего не произошло. — Его темная магия блокирует мою магию.

Шар темной энергии мерцал молниями и придвигался все ближе к отползающему гному. Некромант водил рукой в воздухе перемещая шар в пространстве. Из его раскрытого рта раздался страшный смех.

— Теперь ты видишь мою силу маг. Этому не научили бы в Даларане. А теперь твое время истекло и приготовься встретить свою новую судьбу.

Кел-Тузед выбросил вперед костяную руку, отправляя искрящийся шар в маленького мага. Удар заклинания пришелся в грудь гнома и отбросил его назад.

Цеклон попытался увернуться от заклинания, но не смог. Магическая сила отбросила его назад и окутала тела сетью разрядов и тут же исчезла. Маг удивленно посмотрел в то место, куда пришелся удар. Магические кристаллы, вставленные в кольца кольчуги, замерцали и лопнули, не выдержав мощного импульса энергии. Шатаясь, гном, поднялся на ноги и бросил взгляд на своего врага.

— Интересно, и где же такой маг как ты достал кристаллы Медива, служащие защитой от любых заклятий за исключением самых мощных?

— А вот это ты узнаешь только через мой труп, предатель, — яростно воскликнул Цеклон, вложив в эти слова всю свою злобу, и тут же отправил на своего противника волну огня.

Колдун одним пассом заставил исчезнуть огненную волну и бросил еще один шар темной энергии туда, где стоял гном. Но заклинание так своей цели и не достигло, оно пролетело рядом с закрывающимся порталом. Разъяренный некромант громко закричал и начал расшвыривать мощные заклинания во все стороны.

Портал открылся и выбросил Цеклона на холодный пол его покоев.


В королевском зале назревала драка. Магнай смотрел на кричавших дварфов. Одно место пустовало в зале, место Зенгара Щиторукового. Он погиб вместе со своим отрядом в Проклятых землях при неизвестных обстоятельствах и скорее всего в бою с Плетью. Крики советников раздавались с разных сторон.

— Помолчите вы все, у нас и так достаточно проблем. Сначала атака нежити на Дун Альгаз, теперь уничтожение отряда Зенгара. Я приказал укрепить Дун Альгаз паровыми танками, но за пределами наших безопасных гор еще находятся люди, наши люди. Дун Модр имевший возможность перекрыть силами своего гарнизона Тандол Спан, разрушен этими ублюдками из клана Темного Железа, пусть будут они прокляты на тысячи лет. Нужно сообщить в Штормвинд о нашей проблеме. Архимаг Цеклон, вы что-то хотите сказать Совету?

На середину зала вышел гном в почерневших доспехах и, оглядев примолкнувших дварфов начал говорить.

— Мне удалось с помощью одного заклинания узнать все, что видел мой ученик до того как погиб, оказавшись тут. Плеть знала о том, что мы пошлем в Проклятые земли разведывательный отряд. И они подготовили ловушку. Насколько я понял, нежить появилась из-под земли, когда Зенгар приказал Такилу создавать портал. Должно быть, они ждали, что мы пошлем разведотряд. Но зачем гадать об этом сейчас. Весь отряд был быстро уничтожен их превосходящими силами. И вот еще одна непонятная деталь. Когда Такил убегал от врагов, он часто оглядывался назад. На том месте, где был бой, горел лес. Я думаю, что не только мы одни наблюдали за Андоралом. Там был кто-то еще, скорей всего маг Отрекшихся. И есть еще кое-что. Я только что вернулся из Андорала. Ситуация намного серьезнее, Плеть наращивает силы в Андорале и окружающих землях. Мне пришлось схватиться с Кел-Тузедом и скажу вам, его сила колоссальна. Я сам еле уцелел и вернулся живым только потому, что успел создать портал. Если сможете, простите мои необдуманные действия, мной двигала жажда мести. А теперь мне нужно, начать готовить моих учеников к предстоящей войне.

— Ситуация тяжелая, после твоего рассказа я убедился, что нужно готовится к войне и предупредить людей Штормвинда, о том что грядет война с нежитью. И чувствую, что это будет последняя наша война с нежитью, победят либо они, либо мы. Еще нужно отправить посланника в Менетиль и Южнобережье. Чтобы они эвакуировались из опасных районов, — король посмотрел на сидящих дварфов. — А почему вы все еще сидите? Все вперед выполнять приказы. Надеюсь, мы сможем выстоять под ударами их армии. Все свободны!

Дварфы вскочили со своих мест и за несколько мгновений зал опустел. Магнай устало посмотрел на льющийся из трубы поток расплавленного железа. Что-то, решив для себя, он поднялся с трона и пошел к Великому горну.

16

Идя по освещенной жарким солнцем дороге, эльф вспоминал последние дни их путешествия по Сумеречному лесу и мысу Колючего Шипа. Иногда над головами путников проносились группы странных существ.

«Когда они шли по южной дороге, Джейсину много раз казалось, что за ними кто наблюдает. В полумраке между деревьями мелькали фигуры каких-то существ. Они неотступно следовали за маленькой группой, как бы окружая ее.

— Алексис, здесь кроме нас есть кто-то или что-то и большое количество этих “что-то” давно уже движется за нами. Присмотрись к деревьям, там мелькают их силуэты.

Паладин посмотрел, куда ему указывал эльф и тоже заметил что-то мгновенно переместившееся от одного дерева к другому. Он протянул руку за спину и отстегнул молот.

— Джейсин будь готов к бою, Феникс к тебе это тоже относится. Если увидите врагов, попытайтесь сразу убить их или хотя бы ранить. Пусть узнают, что за ужин придется подраться. Всем все ясно?

Маг утвердительно кивнул, рейнджер повторил его движение и снял с плеча лук.

— Алексис, а почему бы мне просто не поджечь вокруг нас деревья?

— Тебе не хватило всех разрушений, которые ты устроил в Красногорье? По одной простой причине не следует поджигать деревья, вместе с деревьями сгорим мы. Используй огонь только в крайнем случае.

Поминутно оглядываясь, они продолжили свой путь. Через полтора часа окончательно стемнело, и в наступившей темноте нельзя было ничего рассмотреть на расстоянии дальше пятнадцати футов. Алексис принял решение остановиться на ночлег.

— Феникс мы заночуем тут, зажги несколько своих магических огней, чтобы хоть как-нибудь разогнать эту темноту. Джейсин они приближаются? Я знаю, что ночные эльфы отлично видят даже в кромешной тьме.

Вместо ответа раздался вой, источник этого воя быстро приближался к стоящим на дороге людям. Эльф успел заметить существо похожее на волка, но если это и был волк, то уж очень большой. Он отпустил натянутую тетиву и стрела рассекая воздух понеслась навстречу свой цели. Чудовище упало и пару раз дернувшись, замерло.

— Они атакуют со всех сторон, — закричал рейнджер, вытаскивая одну стрелу за другой. Его разящие стрелы улетали в темноту и с противным звуком дырявили врагов.

Маг все-таки зажег два магических огня рядом с собой, для того чтобы увидеть летящего на него с разинутой пастью монстра. Довольно таки крупная зверюга избрала его своей целью. Феникс не растерялся и ударил по монстру первым заклинанием, пришедшим ему в голову. С его рук сорвалась бледно-голубая волна и, достигнув зверя, накрыла его с головой. На несколько секунд, существа не было видно под этой пеленой. Потом на дорогу упала его фигура, вмороженная в лед. Подскочивший паладин обрушил свой молот на ледяную глыбу. Та от удара рассыпалась вместе с вмороженным в нее монстром.

— Так держать Феникс, но не расслабляйся их еще много, — крикнул Алексис над ухом мага.

Тот кивнул и создал между широко расставленными руками огромный огненный шар. И не удержав, метнул в еще одну тень, бросившуюся со спины на паладина. Шар долетел до зверя и превратил шерстистую тварь в догорающий труп. После такой демонстрации силы остальные монстры растворились в ночной тьме. К магу подошел эльф, вытирая мечи от крови, стрел у него уже не было.

— Все целы? — Раздался суровый голос Алексиса.

— Да господин маршал, все солдаты вверенного вам подразделения целы и не получили ранений во время боя, — усмехнулся рейнджер. — Господин маршал, мы продолжим путь или будем спать тут?

— Джейсин заканчивай надо мной издеваться.

— А ты тогда тоже оставь свой командирский голос. Так значит, продолжим путь?

Вместо ответа паладин закрепил молот на спине и пошел вперед по дороге».

С растущих у дороги деревьев свисали лианы, по ветвям в разных направлениях передвигались стаи обезьян. Лес Тернистой долины не был похож ни на Сумеречный лес, ни на Элвинский лес. Сквозь чащи деревьев можно было разглядеть море. Впереди показалась зияющая дыра, выполненная в виде пасти какого-то существа, рядом с ней стояли два маленьких, зеленых существа. Они были одеты в пластинчатые доспехи и держали в руках булаву и щит. Алексис взглядом указал на стражников.

— Это гоблины, их раса славится своими талантливыми изобретателями, в этом мире конкуренцию им могут составить только гномы. Интересно, они случайно не родственники эльфов? Ведь у них такие же длинные уши, как и у тебя Джейсин. — Рассмеялся паладин.

— Они мне не родственники, еще раз скажешь такое, и тебе придется служить Королю мертвых.

— Да ладно тебе, я ведь пошутил. Пошли лучше в город.

Они собрались пройти мимо стражников, но гоблин стоящий справой стороны от входа, вытянул вперед зеленую руку приказывая им остановится.

— Кто вы такие и зачем пришли в Пиратскую бухту, отвечайте быстро чужеземцы, — прокаркал стражник на всеобщем.

Эльф вышел вперед и, посмотрев на гоблина сверху вниз, сказал.

— Я — Джейсин из Тельдрассила, лейтенант Армии Штормвинда, это, — указал на стоящего рядом паладина, — Алексис Лайтхаммер, маршал Армии Штормвинда. А вон тот человек, маг Феникс Сторн. Мы пришли сюда, чтобы немного отдохнуть в этом прекрасном городе. Мы можем пройти?

Удовлетворенный ответом стражник отошел в сторону, пропуская людей и эльфа. Вход был выполнен в виде открытого рта. Пройдя по тускло освещенному коридору, они оказались на небольшом помосте с расходящимися в разные стороны деревянными дорогами. Город поражал своей архитектурой, он был построен на сваях вбитых, на мелководье. С того места, где стояли эльф, и его друзья открывался прекрасный вид на гавань. На рейде стояли большие корабли на самых высоких мачтах развевались флаги. В южной части города на небольшом мысе стоял бастион ощетинившейся стволами пушек.

— Осталось найти таверну и начать отдыхать, — сказал Алексис, — пойдем, спросим у кого-нибудь насчет таверны.

На их счастье мимо шел человек, в широких шароварах и повязанном на голове платке. На его поясе висела изогнутая сабля. Он подошел к ним и спросил.

— Вы наемники и ищите тут работу?

— Нет, ты ошибся, я и этот эльф офицеры Армии Стормвинда, подскажи, где тут таверна, в которой можно остановится на долгий срок.

— Хммм… Армия Штормвинда. А что нужно офицерам этой славной армии в городе пиратов? Отвечайте, пока не отправились на дно кормить рыб. Я заместитель пиратского барона Ревилгаза, Аэлин Морской волк.

— Нам не нужны проблемы Аэлин, мы тут чтобы отдохнуть.

— Понятно, таверна на втором ярусе, чтобы дойти до нее, нужно пройти по этому ярусу на юг и спуститься вниз. Там сразу и увидите таверну, она бросается в глаза, — сказав это, пират повернулся к ним спиной и пошел дальше.

Алексис пожал плечами и пошел в указанном направлении, остальные последовали за ним. Идя по казавшимся бесконечными мосткам, они рассматривали город и его жителей. Оказавшись на втором ярусе, Феникс первым заметил таверну, которая намного отличалась от других зданий, казалось, что при ее постройке использовались части корабельных корпусов. На верхнем этаже далеко вперед выдавался большой балкон, выполненный в виде носа корабля, к нему крепилась крестовина реи. Они зашли в полутемное помещение таверны. Почти все столы в нем были заняты. Тут были гоблины, люди, дварфы и какие-то странные существа похожие на быков.

— Это кто? — тихо спросил эльф, указав на рогатых существ.

— Это таурены, они в основном живут в Калимдоре, в местности под названием Мулгор. Таурены очень храбрые и могучие воины, некоторые из них могут повелевать стихиями, но не так как Феникс. Таких тауренов называют шаманами, если верить слухам, шаманы могут общаться с духами стихий, которые и дают им невообразимую силу.

— Ясно. Я займу свободный стол, а вы закажите выпивку.

Джейсин направился к единственному свободному столу и сев на стоящую табуретку, принялся ждать, когда его друзья договорятся с барменом. Первым к нему подошел маг, держа в руке высокий кубок с темноватой жидкостью, следом за ним подошел паладин державший в каждой руке по большой кружке. Поставив перед эльфом кружку, Алексис сделал большой глоток из своей. Рейнджер посмотрел на содержимое принесенной ему кружки и, взяв в руку, осторожно отхлебнул. Жидкость по вкусу напоминала эль, хотя им и не являлась.

— Алексис, а это что? — указал эльф на жидкость в кружке.

Маршал посмотрел на своего компаньона и, поставив кружку, сказал:

— Это — ром. Пройдоха гоблин сказал, что это у него единственная выпивка. Но когда наш друг маг сказал, что заплатит больше, если ему дадут вина. И этот бармен быстро нашел бочонок отличного мерлота из винокурен Галинасов. А я не стал платить больше и получил две кружки рома. У них еще есть свободные комнаты, так что без жилья мы не останемся.

Эльф, услышав ответ, качнул головой и, поняв, что больше не остается ничего другого, продолжил пить ром.

Через несколько часов сидения за столом и распития рома они почувствовали, что пора заканчивать. Шатаясь, компания пошла на второй этаж, где находились свободные комнаты.


Далеко на севере, в Южнобережье начинался обычный день. Люди выходили из своих домов и начинали заниматься своими каждодневными делами. Рыбацкий город жил своей жизнью. Никто не подозревал, что очень скоро все изменится и не в лучшую сторону.

Рядом с городом находилось кладбище. Небольшими плоскими камнями и крестами были отмечены могилы. Внезапно земля на одном из могильных холмиков зашевелилась. Из земли сначала показалась рука скелета, а потом он уже вылез весь. Позади кладбища находился большой отряд армии Плети, в котором были и некроманты, в данный момент призывающие к нежизни и вечной службе мертвых людей. Из разоренных могил к солнечному свету поднимались полуразложившиеся трупы и совсем недавно захороненные люди. Из пустых глазниц скелетов выпадали черви, жуки и прочие обитатели могил. Вскоре не осталось ни одной нетронутой могилы. Оскаленные черепа мертвецов повернулись к призвавшим их некромантам, и как один опустились на землю, признавая власть Короля мертвых. Поднявшись, они, повинуясь неслышным приказам, пошли к городу.

Вышедший из таверны капитан городской стражи недоуменно смотрел на бежавших к ратуше людей. Увидев показавшегося из-за угла дома скелета, он все понял. Бегом стражник вернулся в таверну и, схватив оставленный внутри щит, на ходу бросил своим подчиненным.

— Нежить атакует город!!! К оружию!!! — И выбежал на улицу не сомневаясь, что солдаты последуют за ним.

Трупы подходили к ратуше, где, судя по всему, спрятались жители. Капитан бросился к ближайшему восставшему из мертвых и одним ударом разрубил его. Труп грохнулся на землю и этим привлек внимание остальных. Нежить развернулась к живому человеку и пошла ему навстречу. Стражник невольно сглотнул, увидев, сколько врагов, противостояло ему. Но тут из таверны появились остальные стражники и с ними хозяин таверны с длинноствольным ружьем в руках. Зомби остановились на несколько мгновений. Этой заминкой воспользовались солдаты и бросились в атаку, прикрываясь крепкими щитами. Со всей возможной яростью люди крушили мечами оживших мертвецов, удары же самих трупов не могли пробить тяжелые доспехи стражников. Грохнул выстрел, и костяная черепушка одного скелета разлетелась от попадания тяжелой пули. За ним последовал крик боли. Капитан развернулся на звук голоса и увидел хозяина таверны выронившего ружье. Человек висел на руке пробившей ему грудь и державшей вырванное сердце на ладони. Позади него скалился скелет, сжав фаланги пальцев, он раздавил сердце. И рванув руку, назад вытащил ее из тела уже мертвого человека. Тот упал наземь, а воин нежити перешагнул тело и поднял заржавленные меч. Раздался звон ударов стали о сталь. Солдаты гибли под ударами мечей и булав воинов нежити. Остался стоять только капитан, крутясь на месте, он пытался уследить за движениями окруживших его мертвецов. Посмотрев вокруг на своих бездыханных солдат, человек понял, почему враги остановились. Убитые люди вставали с земли и поднимали оброненное оружие.

— Во имя Света, будьте вы все прокляты навечно.

В следующее мгновение острые мечи со всех сторон устремились к нему и, пробив доспехи, остались торчать в теле. Капитан успел только увидеть лезвия мечей и почувствовать мимолетную боль от смертельных ран. Он упал на землю и умер. Бывшие воины Альянса, а теперь солдаты армии Плети, наклонились к мертвому телу, чтобы вытащить мечи. С клинков мечей медленно стекала кровь. По незримому приказу они пошли к закрытым дверям ратуши и принялись ее ломать. Но мощные двери не поддавались ударам, только немного сотрясались. Рядом с мертвецами появился колдун. Он начала произносить слова заклинания. С последним словом, некромант широко открыл рот. И из этого рта в воздух поднялось зеленое облако. Трава, над которой появилось облако, высыхала и чернела, цветы мгновенно увядали. Ядовитое облако, повинуясь командам колдуна, поднялось до уровня крыши и проникло в ратушу через трубу. Изнутри раздались приглушенные крепкими стенами крики, но они почти сразу стихли. В дверь начали колотить изнутри, но запоры не поддавались. Тот же некромант взмахнул рукой, и дверь вылетела, сорванная с петель. Из пролома хлынул поток женщин и детей, спрятавшихся в ратуше, среди них попадались и взрослые мужчины. Но они были живы, когда входили в ратушу, а сейчас их лица были искажены предсмертными судорогами. Южнобережье перестало существовать. Никто не смог бы сообщить об этом Альянсу. Нежить уходила из мертвого города, оставив в нем только городских стражников, которые разошлись по ближайшим домам и стали ждать.


Фирлесс находился на южной границе Тирисфальских полян и, чтобы занять себя осматривал близлежащие окрестности. Когда это ему надоело, он добавил магии на магический шар. Усиленный шар начал показывать Южнобережье, где сначала должен был появиться посол, о котором говорила Сильвана. Колдун всматривался в лица людей занимавшихся своими делами.

— Обычный рыбацкий город, почему же посол должен появится здесь, а не где-нибудь еще, — спрашивал он себя, и тут же отвечал. Потому что — этот город единственное место, где есть живые люди, и маги Альянса смогут открыть портал только сюда.

Но увиденное в шаре заставило его начать более пристально наблюдать за происходящим в Южнобережье. На главной улице завязался бой, люди сражались против нежити. Вот начали падать один за другим закованные в латы стражники. Остался стоять только один, по знакам различия, Фирлесс понял, что это капитан. Мертвые солдаты, убитые воинами армии Плети поднялись и атаковали своего бывшего командира. Тот упал пронзенный мечами. Дальше живые мертвецы стали ломиться в закрытые двери ратуши. У них ничего не получилось, и вперед вышел некромант. Фирлесс заскрежетал зубами. Как он ненавидел этих слуг Кел-Тузеда и Короля мертвых, бывших когда-то магами Даларана склоненных Культом Проклятых, на сторону Нер-Зула. Колдун догадался, что будет потом. Некромант сотворил заклинание Облако Яда, которое должно было превратить всех живых людей спрятавшихся в ратуше в зомби. Облако втянулось в трубу, и через какое-то время раздался стук в дверь изнутри. С помощью некроманта дверь слетела с петель. Из здания начали выходить вновь обращенные люди. Отряд армии Плети уходил из мертвого города, но в Южнобережье еще остались их воины.

— Если посла убьют, то договора не будет, значит, нужно будет ему помочь, — подумал колдун.

Сосредоточившись, Фирлесс начал читать заклинание Портала, ему нужно было переместится на крышу таверны. Портал открылся из забрал с собой колдуна, переместив его в разоренное Южнобережье. Оказавшись на крыше таверны, Фирлесс набросил на себя заклинание Невидимости. Он сел и приготовился ждать, растворившись в воздухе. Только очень внимательный наблюдатель смог бы его заметить. Правда, любой наблюдатель заметил бы только легкое мерцание воздуха, в том месте, где колдун находился.


Джейсин сидел на деревянном настиле первого яруса и ловил рыбу. Его мечи лежали рядом с ним, а лук был оставлен в таверне. Его внимание привлек приближающийся с запада корабль. Уже разобравшись за два дня во всех тонкостях принадлежности кораблей, эльф узнал флаг Ратчета, города- порта находящегося на восточном побережье великих степей в Калимдоре. С причалившего корабля соскочил маленький гоблин и понесся по нижнему ярусу. Добежав до подъема на второй ярус, гоблин поднялся вверх. Джейсин проводил его взглядом до самой таверны. Через несколько минут по всему городу раздались удары колокола — сигнал тревоги. Заинтересовавшись, эльф смотал леску и, надев пояс с ножнами, пошел к таверне. Ему навстречу выскочил маг. Вытянув руку вперед, рейнджер остановил его.

— Феникс, что случилось? Почему был подан сигнал тревоги?

Всмотревшись в лицо державшего его, человек успокоился и начал быстро говорить.

— Я как раз собрался идти тебя искать. Капитан только что приплывшего корабля из Ратчета сообщил барону Ревилгазу, что во время плавания они видели флотилию пиратов Южного Моря. И они направлялись сюда. На западных берегах Азерота нет прибрежных городов кроме Пиратской бухты, барон думает, что пираты хотят атаковать город. Пойдем, узнаем, что он еще скажет.

Феникс развернулся и направился в таверну, эльф поспешил за ним. Они поднялись на третий этаж, где уже собрались капитаны стоящих на рейде кораблей. Там же был и Алексис. Маленький гоблин с абордажной саблей в руке стоял посередине комнаты и говорил:

— Пираты Южного моря хотят застать нас врасплох, но мы знаем, что они приближаются. Как мне сообщили, у них такое же количество судов, что и у нас. Всем быть готовыми к бою с ними.

Внизу раздался топот копыт. Все обернулись к лестнице и стали ждать появление таурена. Из проема показался огромный таурен в белой матерчатой рубашке, кожаных штанах и треуголке на голове. На его поясе болталась длинная сабля.

— Морской Рог что случилось? — спросил Ревилгаз

— Барон, разведчики сообщили, что у восточного берега мыса Колючего Шипа появились корабли буканиров Кровавого паруса. Они готовятся к высадке.

— Буканиры объединились с пиратами Южного моря? — гоблин задумался. — Вот как мы поступим. Ты Морской Рог будешь руководить наземным отрядом и должен будешь разобраться с их десантом. Пусть узнают, что значит сражаться в джунглях мыса Колючего Шипа. А я буду командовать кораблем во время сражения. Пленных не брать! Всем собирать и чистить оружие. Передайте на бастион, чтобы они послали за дополнительным порохом. Пусть инженеры грузят на корабли свои новые изобретения, которые смогут пригодиться в бою. А теперь все за работу.

Капитаны кораблей быстро освободили помещение, в нем остались пятеро: Джейсин, Алексис, Феникс Сторн, Аэлин Морской Волк и барон Ревилгаз.

— А вам что нужно?

Аэлин низко согнулся и прошептал на ухо барону.

— Господин барон, двое из них офицеры Штормвиндской армии, а третий маг.

— Ладно, поставим вопрос по-другому. Что нужно офицерам Армии Штормвинда в моем городе?

Алексис вышел вперед и сказал.

— Мы пришли в Пиратскую бухту, чтобы просто отдохнуть, а когда узнали, что на город готовится нападение, решили помочь защищать его. И пришли узнать, чем мы будем полезны в бою.

— Я решу вот как. Вы господин офицер, как видно хороший воин, раз смогли так долго оставаться в живых. И будете полезны при уничтожении вражеского десанта. Эльф думаю неплохой лучник, хотя всем известно, что ночные эльфы самые лучшие лучники в Калимдоре и Азероте. Так вот он и маг пригодятся в морском сражении. Вы согласны с такой расстановкой? Если да, то вам придется подчиняться моим приказам и на время забыть о своих офицерских званиях.

— Так точно, господин Ревилгаз, готовы служить под вашим командованием, — ответили они хором.

— Отлично, тогда все по местам и будьте готовы к бою. Отряд Морского Рога формируется у входа в город, а вы двое поплывете на моем корабле. — Указал он на Джейсина и Феникса.

Спустя полтора часа, срочно загруженные корабли начали сниматься с якоря и выходить в открытое море, навстречу приближающейся флотилии пиратов Южного моря. Но флагман флота Пиратской бухты все еще стоял у причала. Барон, стоя на трапе, отдавал последние приказания защитникам города. Поднимаясь на борт, рейнджер и маг прошли мимо Ревилгаза. Тот установил их движением руки и спросил.

— Парни я не спросил ваших имен и хочу узнать их перед выходом, ведь мы можем погибнуть в этом сражении, но даже если мы погибнем — это будет славная смерть.

— Я — Джейсин, а это Феникс, — представился сам эльф и представил своего спутника.

Гоблин кивнул и ответил:

— Вот и представились, слушайте мой специальный приказ для вас. Ты Джейсин прими командование над бортовыми стрелками и заберись вместе с ними на вершины мачт. Там отличный сектор для стрельбы, в твою задачу входит уничтожение вражеских стрелков и канониров, остальными займусь я и мои ребята. А ты Феникс, должен уничтожать всех замеченных магов и колдунов противника, если они там будут и обеспечивать магическую защиту кораблей, — отвернувшись от них, Ревилгаз заорал на матросов. — Эй вы, трюмные крысы работайте быстрее, если не хотите отправиться на дно раньше времени. Боцман прикажи свистать всех наверх и разворачивать паруса. Сигнальщик, передай на другие корабли, чтобы ложились на западный курс и выстраивались треугольником, флагман на острие атаки. Отдать швартовы, убрать трап.

Дварф-боцман пропитым голосом закричал на суетящихся матросов.

— Дамочки вы не в королевском дворце на балу, а на боевом корабле. Шевелитесь, а то будете болтаться на реях. Отличившихся в бою ждет дополнительная награда. — Каждую свою фразу боцман подкреплял бранными словами и глотками из большой бутыли.

Корабль отплыл от причала и, повернувшись, последовал за остальными судами небольшого флота. Экипажи кораблей не знали, что враг очень близко, им навстречу плыла флотилия калимдорских пиратов, подгоняемая вперед восточным ветром и магией.

Большой отряд под командованием Морского Рога маскировался в джунглях. Таурен напялил на себя полотняную рубашку с закрепленными на ней огромными листьями какого-то растения и стал похож на большой куст. Правда, очень опасный куст вооруженный двумя топорами свою саблю он оставил в таверне. Рядом с ним опустился на землю Алексис в плаще цвета лесной травы. Паладин наблюдал за тем как маленькие и юркие гоблины-стрелки, забирались на окрестные деревья и маскировались там вместе со своими ружьями. Морской Рог негромко указывал пиратам, где им нужно занять лучшие места для засады. Паладин коснулся плеча таурена и когда тот повернулся к нему, спросил.

— Почему ты выбрал именно это место для засады.

— Высадится можно только на пляже к востоку отсюда, и добраться до города можно только через эту часть джунглей. Как я слышал ты — офицер Альянса. В каком звании?

— Маршал Алексис Лайтхаммер, ты можешь не представляться, я слышал твое имя.

Морской Рог улыбнулся и сказал:

— Значит, будем воевать вместе, маршал. Впервые командую маршалом, да еще и такой сильной армии. Не трусь, мои ребята, так же как и я привыкли к этим джунглям и могут сражаться в них.

— А кто сказал, что я трушу? — Обиделся паладин.

Но таурен не обратил внимания на его слова, а только коротко свистнул, привлекая внимание сидящих на деревьях гоблинов. Один из них оставив ружье, схватился за свисавшую с дерева лиану. Соскользнув, он подобрался к командиру и спросил.

— Что вы хотите узнать господин Катар?

— Есть ли движение со стороны пляжа?

— Мы пока никого не видели, должно быть, они еще не высадились.

Но тут с высокого дерева раздался переливчатый свист. Гоблин посмотрел на своего соплеменника и с помощью языка жестов спросил о том, что случилось. Увидев ответную жестикуляцию, он всматривался в движения зеленых рук, расшифровывая послание.

— Обстановка изменилась, к берегу приплыли пять шлюпок. Примерное количество пиратов шестьдесят человек. Корабль, с которого отплыли шлюпки, стоит на месте, предположительно сел на мель во время отлива.

Таурен кивнул и сказал.

— Передайте всем по цепи. Пусть ждут, пока гости появятся в зоне поражения и подойдут поближе. Отсекайте их от берега, мы должны уничтожить их всех, прежде чем на корабле поймут, что на десант напали.

Приглушенными голосами приказ был передан всем. Пираты затаились и стали ждать появления противника. Приблизительно через час послышался шум шагов и разрубаемых ветвей. На лесной поляне появился отряд буканиров. Люди шли, держа оружие наготове, и напряженно всматривались в заросли джунглей. Казалось, даже ветер перестал качать кроны деревьев. Все стихло, птицы и звери предчувствуя опасность, исчезли в дебрях леса. И только высоко в небе кружили черные вороны и другие падальщики. Морской Рог махнул рукой с зажатым в ней топором, подавая сигнал стрелкам быть готовыми открыть огонь по его приказу. Буканиры Кровавого паруса отличались от рейдеров Черной воды в деталях одежды. Люди подходили все ближе к засаде и своей смерти. Таурен понял, что сейчас наилучший момент для нападения. Он вскочил с земли и взревел. С деревьев громыхнул нестройный залп ружей гоблинов. Несколько человек упало от этого залпа. Морской Рог сбросил с себя свой наряд и бросился в атаку, за ним последовали остальные. Алексис поднялся почти одновременно с тауреном. Подняв над головой молот, он направился к ближайшему врагу, державшему в каждой руке по отливающей смертоносным блеском сабле. Со стороны буканиров раздались крики ужаса. Они пытались сосредоточиться вокруг своего командира, но бой уже разбился на отдельные поединки. Паладин сильным ударом выбил сабли из рук пирата. Следующим удар молота достиг тела человека и отшвырнул его в сторону. В стороне снова раздался ужасающий боевой клич Морского Рога, в нем ясно слышалась боль и ярость. Огромный таурен сражался сразу с тремя противниками парируя их атаки своими топорами. Алексис не стал ждать развязки боя и поспешил на помощь командиру. Разогнавшись, он сшиб плечом одного нападавшего. Буканир попытался подняться с земли, но на него прыгнуло зеленокожее существо с булавой в руках. Человек поднял руку, в тщетной попытке защитится, но стоящий у него на груди гоблин быстро опустил булаву, размозжив пирату голову. Низкорослые гоблины бегали в пылу схватки и били врагов по ногам своими шиповаными дубинками. Люди валились наземь и безжалостно добивались гоблинами. Паладин, бросив взгляд на толпу сражающихся определил для себя нового противника. Им оказался предводитель буканиров, успевший убить нескольких рейдеров-людей. Выкрикнув что-то невразумительное, он напал на пирата. Человек ловко уворачивался от выпадов Алексиса, успевая наносить быстрые удары, но не мог пробить доспехи паладина. Понимая, что так ему не победить, маршал решил идти напролом. И поднырнув под опасно близко пронесшуюся над его головой саблю, нанес удар кулаком, закованным в латную перчатку. Этот удар оказался сокрушительным. Упавший на землю предводитель выставил навстречу своему противнику свою саблю и сильно ткнул острием в его направлении. Сабля вонзилась в доспехи Алексиса и, пробив их, осталась торчать в его теле. Он почувствовал боль и опустил на лежащего, на земле свой молот. Опустившись на землю рядом с трупом, паладин огляделся, бой уже заканчивался, последние буканиры яростно защищались, выкрикивая проклятья своим врагам. К Алексису подошел израненный, покрытый своей и чужой кровью, таурен. Он нагнулся к человеку и осторожно извлек клинок из его тела. Уцелевшие рейдеры начали оказывать помощь раненым, к паладину же подскочили три гоблина и помогли снять залитые кровью доспехи. Один из них осмотрел рану и, приложив к ней пропитанную каким-то снадобьем тряпку, пропищал.

— Ваша рана неопасна для жизни, господин маршал. Прижмите тряпку поплотнее к ране и кровь остановится.


Стоящий над ним Катар Морской Рог, дружески похлопал Алексиса по плечу.

— Хорошо сражаешься человек, очень хорошо. Спасибо за помощь.

Паладин поморщился и сказал.

— Хороший был бой. У меня тут появилась одна идея командир Катар.

— И какая же идея могла появиться у тебя? — заинтересовался таурен.

— Простая. — Он кивнул в ту сторону, откуда пришли буканиры. — Ведь там же еще остался их севший на мель корабль. Так почему бы нам его не захватить. Мы переоденемся в одежду убитых и отплывем на шлюпках в его сторону. Поднявшись на борт, быстро перебьем оставшийся в живых экипаж и корабль будет принадлежать нам. Ведь мы сумеем снять его с мели, когда будет прилив?

Внезапно раздался громовой гул пушечных выстрелов с запада. Таурен бросил взгляд на запад и быстро произнес.

— Я согласен маршал. Бери моих людей, отвечаешь за них головой. Если у вас все получится, выстрелишь один раз из корабельных пушек. А мне пора возвращаться в город, чтобы помочь защищать его. Всем людям переодеться в одежду убитых и приготовиться к штурму корабля! Командование оставляю на маршала Лайтхаммера. Все остальные за мной!

Таурен поднял с земли свои топоры и, развернувшись, побежал к городу, гоблины и дварфы последовали за ним. Алексиса полукругом обступили люди, он поспешил подняться и начал раздавать приказания.

— Всем переодеться в одежду буканиров, когда будем плыть к кораблю, нагибайте пониже головы, чтобы враги не увидели ваши лица. Всем все ясно?

— Ясно, господин маршал!!! — Ответом ему был дружный хор голосов.

— Тогда все за дело и побыстрее.

Сам паладин подошел к предводителю буканиров и начал снимать с мертвого тела одежду. Одежда оказалась немного мала для него, но Алексис не обратил на этот факт внимания, лишь разорвал те места, где рубашка и штаны стесняли движения. Он бросил молот на землю рядом с доспехами и поднял саблю. Заткнув ее за красный пояс. Паладин придирчиво осмотрел себя и остался доволен своим внешним видом. Правда его немного беспокоила рана, мешавшая резко двигаться. Махнув рукой своим подчиненным, он пошел в сторону пляжа. Напоследок бросил последовавшему за ним отряду.

— Постарайтесь выглядеть испуганными, а не то они могут заподозрить, что мы не те за кого себя выдаем, и потопят, не дав, приблизится. А теперь все вперед! — и побежал в сторону пляжа.

Подчиняясь приказу, рейдеры бросились за своим командиром и через четверть часа достигли берега. На желтом песке пляжа были вытащены пять шлюпок. В нескольких сотнях ярдов от берега находился пиратский корабль. Указывая рукой на шлюпки, Алексис приказал дотащить три из них до воды. За пару минут шлюпки были спущены на воду и севшие за весла пираты отплыли от берега в направлении корабля.


Дозорный на защитном бастионе всматривался, вдаль пытаясь разглядеть вражеские корабли, подплывающие к городу. Но основную часть возможного обзора загораживала скала. Гоблин не спускал с нее своих маленьких глаз и внезапно из-за скалы появился нос корабля, за ним еще два. Дозорный пронзительно закричал.

— К оружию!!! Появились корабли противника.

К нему подскочил командир батареи: высокий человек c саблей в руке и повязкой на глазу. И бросив взгляд на выплывающие корабли начал отдавать приказы.

— Зарядить пушки, по-моему, сигналу открыть огонь. Ждать пока они не выйдут из “мертвой зоны”. Сообщить в город о приближении противника.

Посыльные заметались по бастиону, выполняя приказания. Мускулистые дварфы тащили к пушкам пушечные ядра и бочонки с порохом. Канониры засыпали порох в пушки и заталкивали в них ядра. Рядом с орудиями стояли гоблины с тлеющими фитилями в руках и зловеще улыбались.

Со стороны кораблей раздался залп и в сторону бастиона полетели ядра. От прямых попаданий стены и потолок задрожали. В разные стороны разлетались осколки выбитого из стен камня. Рядом с командиром застонал канонир, схватившись за правое плечо. К нему подбежали два дварфа и унесли раненого в пещеру, вырубленную в скале. Место выбывшего сразу занял другой канонир. Командир стоял и тихо шептал.

— Ждем. Ждем. Ждем, — и когда увидел, что корабли вышли из “мертвой зоны” тут же взмахнул саблей и закричал. — Огонь!!! Утопим этих подонков!!!

Гоблины поднесли фитили к пушкам и тут же отпрыгнули в сторону от них. Орудия начали изрыгать ядра. Бастион наполнился дымом от сгоревшего пороха. Этим залпом они смогли повредить мачты и правый борт корабля. Кроваво-красные паруса падали на палубу вместе с реями. Корабельные пушки коротко огрызнулись, разнеся в дребезги правую часть бастиона. К обстрелу присоединились два других корабля. На защитное сооружение посыпался град ядер. Оставшиеся в живых канониры продолжали вести прицельную стрельбу по кораблям. Положение складывалось катастрофическое, половина орудий было выведено из строя и полностью уничтожено. Задыхающийся от порохового дыма и оглохший от шума командир продолжал отдавать приказы, понимая, что его бой проигран.

— Сосредоточьте огонь, на нижней части корабля, там, где должен находится пороховой погреб.

Канониры послушно перенесли огонь на нижнюю часть судна. Несколько выпущенных ядер пробили борт. Внезапно все увидели, что пираты в спешке покидают корабль, прыгая в воду. Над поврежденным судном поднимался дым от пожара. Огонь появился на палубе и охватил корпус корабля. Когда пламя пожара добралось до порохового погреба, прогремел мощный взрыв, буквально разорвавший судно на части. Горящие остатки стремительно погружались в бурлящую воду. Уцелевшие после взрыва пираты плыли к двум другим кораблям. В бастионе раздались радостные крики, прославляющие меткость канониров. Но не успели они обрадоваться, как на бастион обрушился мощный залп всех орудий. Последнее что успел увидеть командир батареи перед смертью, было летящее к нему ядро. Каменные стены бастиона разлетелись под этим мощным ударом и погребли под обломками тела храбрых пиратов. Корабли подплыли к причалам, обстреливая город. Вооруженные защитники города метались в огне и дыму, пытаясь потушить горящие здания. На причал с кораблей спрыгивали вооруженные абордажными саблями люди и орущей толпой бежали по мосткам навстречу своим врагам. Первые ряды были выкошены ружейным залпом защитников Пиратской бухты, но остальные добрались до стрелков, и между ними завязался рукопашный бой. Битва велась на всех ярусах города. А оставшиеся на кораблях буканиры продолжали обстреливать южные районы города из пушек.

Катар со своим сильно поредевшим отрядом появился из туннеля и увидел стоявшие у причалов корабли. Осмотревшись, он заметил небольшой отряд пиратов, который дрался с защитниками города слева от него. Таурен вскинул свои окровавленные топоры к небу и, издав боевой клич, бросился на врага. Пираты не ожидали нападения сзади и были мгновенно перебиты подоспевшими рейдерами. Стоя на высоких крышах, гоблинские инженеры приводили в действие метательные машины. С поставленной на плоскую крышу рамы слетали наполненные порохом зажигательные снаряды. Некоторые снаряды не долетали до кораблей, но остальные успешно поражали неподвижные мишени. Правда гоблины вели огонь недолго, корабельные канониры заметили метательные машины и начали расстреливать дома. Один за другим дома на крышах, которых стояли инженеры и их диковинные устройства, разлетались в щепки от прямых попаданий. Морской Рог понимал, что нападающих намного больше, но продолжал сражаться. Сражаясь с очередным противником, он заметил выплывавший из-за скалы корабль. Катар успел подумать.

— Вот и пришел нам конец, должно быть маршалу не удалось захватить корабль.

Ожидая, что сейчас корабль откроет огонь по городу, таурен быстрым ударом поразил пирата. Но вместо того, чтобы начать обстрел города, судно начало поворачиваться правым бортом к стоящим у причала пиратским кораблям. Из торчавших с правого борта пушек появились клубы белого дыма, и через несколько мгновений выпущенные ядра долетели до корабля буканиров. Не поверивший своим глазам Катар вгляделся в корабль и увидел стоящего за штурвалом Алексиса. Радостно взревев, он бросился к ближайшей группе врагов и начал мощными ударами топора разбрасывать их в стороны.


Стоящий на носу лодки Алексис старательно прятал лицо от находящихся на корабле пиратов. Его сзади окликнул один из гребцов.

— Господин Лайтхаммер, начинается прилив. Корабль сможет сняться с мели.

— Отлично, тогда мы еще сможем помочь городу.

Лодки уже подплывали к борту корабля. Сверху упали веревочные лестницы, и раздался чей-то голос.

— Почему вы вернулись, не добравшись до города?

— Не смогли дойти, попали в засаду, — глухо проговорил паладин.

Увидев, что еще два разбойника находились на одном с ним уровнем на лестницах, коротко кивнул и, выхватив из-за пояса саблю, одним рывком оказался на палубе. Стоящего перед ним человека, Алексис ударил, разрубив плечо. Даже смертельно раненый, пират пытался загородить дорогу. Но паладин отпихнул его и бросился вверх на капитанский мостик. По всему кораблю зазвенела сталь, и были слышны выкрики проклятий. Держась одной рукой за рану, он ожесточенно сражался со стоящим у рулевого колеса буканиром. Точным режущим ударом, Алексис рассек горло противнику. Раздался выстрел, и рядом с его головой просвистела пуля. Позади него упало что-то тяжелое, обернувшись, паладин увидел пирата лежащего с дырой во лбу. Должно быть, он пытался подкрасться сзади. Находящийся в другой части судна стрелок поднял, руку приветствую своего командира. Бой на палубе заканчивался, последние буканиры сражались, как одержимые, но быстро составили компанию своим друзьям. Встав за штурвал, Алексис начал громко отдавать приказы.

— Поднять паруса! Зарядите пушки обоих бортов! — раздавались команды, посмотрев на залитую кровью палубу и на лежащие, на ней трупы, он крикнул. — Трупы выбросьте за борт, тела наших павших товарищей, отнесите в трюм.

Рейдеры бросились исполнять приказы. Спустя полчаса, прилив снял корабль с мели. Северный ветер набирал силу и, надувая паруса, понес судно к городу. Часть рейдеров чистила и заряжала пушки, остальные искали и собирали в капитанскую каюту все ценные вещи. Над горой закрывавшей Пиратскую бухту поднимался густой черный дым. Корабль почти летел по волнам. Алексис сосредоточенно крутил рулевое колесо, направляя корабль в обход подводных рифов, видных сквозь необычно прозрачную воду. Обходя скалу, он заметил плавающие на поверхности воды щепки и бревна. А на том месте, где находился орудийный бастион, лежали груды разбитых камней. У причалов стояли пиратские корабли, обстреливавшие город.

— Приготовиться к повороту, пушки к бою. Открывать огонь только по-моему приказу, — бросив взгляд на свой экипаж, он добавил. — Я знаю, что вам не терпится отомстить им за все.

Ему ответом было молчание, но люди быстро разошлись по боевым постам. Выкручивая руль влево, паладин смотрел на горящий город и на корабли противника. Когда корабль повернулся правым бортом к причалу, Алексис закричал.

— Огонь!!!

Ждавшие этого слова рейдеры приложили тлеющие фитили к стволам пушек. И тут же пороховой дым окутал правый борт, а на ближайший корабль полетели ядра. Хорошо были видны отлетавшие от судна щепки. Разбитые батареи взлетали в воздух. Залп следовал за залпом, а корабль все больше разрушался. После шестого залпа, палубные надстройки загорелись. Увидев это, паладин приказал стрелять по другому кораблю. За горящий пиратский корабль, больше не приходилось опасаться. Огонь превратил, когда-то красивое и прочное судно, в пылающий костер. Но со вторым противником не получилось так просто расправиться. Поняв причину гибели своего корабля, буканиры начала разворачивать, свой корабль левым бортом к нападающим. Началась пушечная дуэль. Пушки обоих кораблей без труда вспарывали корпуса друг друга. Падали паруса, рвались снасти, рушились фальшборты. Экипажи обоих кораблей несли потери.

— Уничтожьте их батареи, — пытался Алексис перекричать громовой голос пушек. — Ударьте все разом!

Общий залп пушек подействовал, корабль начал разваливаться на части. Пираты в спешке покидали корабль. Раздался взрыв, расколовший судно надвое. Не успевших спрыгнуть в воду, унесло ударной волной. Со стороны горящего города раздались радостные крики. На всех ярусах было видно, что буканиров теснят от домов. Довольно таки быстро пираты Кровавого паруса, оказались прижаты к разрушенному причалу. Увидев это, Алексис отдал приказ открыть огонь по плотно сбившейся толпе. Вновь раздался залп пушек, а стоящие на причале пираты были просто сметены пушечным огнем. Пожар в городе все еще бушевал, сжигая дома. Победители принялись спасать свой город от всепоглощающего пламени. Откуда-то появились уцелевшие лодки, в одной из них паладин увидел Морского Рога. Вскоре лодки подплыли к кораблю и сидевшие в них поднялись на борт по сброшенным веревочным лестницам. Первым на палубе оказался Катар. Весь окровавленный и обгоревший он приветствовал стоящего за штурвалом человека.

— Ты молодец Алексис. Что ты собираешься делать?

— Есть одно дело. Нужно помочь Ревилгазу и моим друзьям. Ты со мной?

— Ты еще спрашиваешь, конечно, да. Веди нас капитан Лайтхаммер.

— Капитан? Ты успел меня разжаловать Катар? — усмехнулся человек.

— Нет, но в море нет места для маршалов, и пока ты стоишь за штурвалом, ты — капитан корабля.

— Ладно. Пусть будет так. Тогда свистать всех наверх, приготовиться к повороту, заменить поврежденные паруса. Господин Морской Рог, командуйте.

Таурен улыбнулся и проревел.

— Все слышали капитана, выполняйте приказы. Эй, вы, — указал он на двух матросов, ремонтировавших фальшборт, — да вы, заберитесь на мачту и закрепите там наш флаг, чтобы барон Ревилгаз сразу узнал нас. Поставить марса-лиселя и брам-лиселя.

Алексис посмотрел на работающих пиратов и начал выкручивать рулевое колесо резко влево, направляя корабль на запад.


Стоящий на верхушке мачты Джейсин всматривался в казавшееся бесконечным море. Его внимание привлекли появившиеся на горизонте точки, присмотревшись, он, понял, что это — корабли. Они быстро приближались. Эльф спустился на находящуюся пониже рею и, схватившись за канат, соскользнул вниз. Барона рейнджер нашел в каюте, тот изучал морскую карту. Гоблин посмотрел на влетевшего к нему каюту эльфа и спросил:

— Что случилось?

— Господин барон, появились корабли противника, они очень быстро приближаются. Вам нужно подняться на палубу.

Ревилгаз коротко кивнул и, взяв со стола подзорную трубу, вышел вслед за Джейсином. Поднявшись на палубу, гоблин поспешил на нос корабля, посмотрев в подзорную трубу, он увидел корабли. К ним подошел Феникс и то же посмотрел вперед. Барон поднял голову и повернулся к магу.

— Есть идеи, как они могут двигаться против ветра? Ведь наши паруса надувает восточный ветер, а если смотреть на их корабли, то можно подумать, что им в паруса дует западный ветер.

— Они плывут с помощью магии, которая надувает их паруса, если бы им действительно помогал западный ветер, нам бы сейчас пришлось сражаться в центре шторма. Магическую защиту на наши корабли я поставил.

— Отлично, боцман скажите сигнальщику, пусть передаст на все корабли, что бы они подготовились к бою. Прикажите зарядить пушки и будьте готовы к неожиданностям. Господин Джейсин, возьмите стрелков и поднимитесь на мачты.

Дварф шел по качающейся палубе и выкрикивал приказы. Бутылку в его руке сменил топор. На всех кораблях начались приготовления к бою. Матросы доставали оружие и укладывали рядом с собой, канониры снимали чехлы с пушек и заряжали их, лучшие стрелки, взяв свои ружья, поднимались на мачты. На палубы выходили гоблины-инженеры тащившие за собой свои изобретения. Ревилгаз продолжал рассматривать корабли противника, у всех в передней части были пушки. У его же флота аналогичным образом был оснащен только его корабль. Он быстро перебежал на капитанский мостик, выгнав рулевого с его места, и сам встал вместо него. Потом приказал позвать к себе сигнальщика. Тот быстро появился и, встав с правой стороны от барона, приготовился выполнять его приказы.

— Передай остальным, — сказал гоблин, — корабли противника вооружены носовыми пушками. Пусть капитаны при сближении проведут маневр, развернувшись бортами к противнику, огонь открывать по усмотрению, я поплыву прямо и атакую их головной корабль. Все запомнил?

Сигнальщик утвердительно кивнул и начал передавать сообщение на другие корабли.

Флотилии стремительно сближались, эльфу даже были видны приготовления экипажей противника. Сняв с плеча лук, он покрепче привязал себя к мачте, чтобы не упасть и приготовился ждать.

Первыми открыли огонь пираты Южного моря, но ядра летели мимо и падали в море, поднимая фонтаны брызг. По команде капитаны других судов развернули свои корабли бортами к противнику и открыли ураганный огонь. Покачиваясь на волнах корабли, выглядели игрушками. Управляемый Ревилгазом флагман, поплыл навстречу врагу. Находящиеся на носу пушки безостановочно стреляли. Маленький капитан легко уводил свой корабль из под обстрела. Отдав приказ приготовиться ударить изо всех орудий. Он попросил Феникса дать кораблю большую скорость. Маг произнес какое-то заклинание, и корабль стрелой полетел навстречу вражеским кораблям. Корабль направился к двум крайним судам.

— Должно быть, Ревилгаз собирается проплыть между ними, — подумал Джейсин.

Ядра с обеих сторон падали совсем близко от флагмана, несущегося казалось навстречу собственной смерти. Но гоблин уверенно прокладывал курс и улыбался своим мыслям. Одно из ядер пробило борт на корме рядом с капитаном. Он даже не оглянулся. Но когда корабль начал проходить между судами Ревилгаз закричал.

— Открывайте огонь, чего вы ждете?

Пораженные безумной храбростью капитана, канониры поднесли дымящиеся фитили к пушкам. Орудия загрохотали, посылая тяжелые ядра в находящиеся, справа и слева корабли. Снаряды дробили борта кораблей противника и вырывали целые секции обшивки, в воздух взлетали разбитые пушки и тела людей. Стоящие на мачтах стрелки выхватывали среди пиратов Южного Моря головы канониров склонившихся к пушкам. Джейсин пускал стрелы со всей возможной скоростью. Его стрелы были также смертоносны, как ружья и пушки гоблинов. Флагман пронесся мимо. Эльф же успел, тщательно прицелившись застрелить рулевого на пиратском корабле. Тот со стрелой в шее повис на рулевом колесе. При этом штурвал начал крутиться влево, туда, где находился еще один обстрелянный корабль. Стоявшие рядом с рулевым люди попытались остановить непредвиденный поворот, но у них ничего не получилось. Последовало столкновение, когда неуправляемое судно пропороло водорезом борт соседнего корабля. В атаку устремились остальные корабли флота пиратов Черной воды. Протараненное судно начало стремительно тонуть. Экипаж начал покидать корабль, не надеясь спасти его. Люди прыгали в воду, пытаясь отплыть подальше от тонущего корабля.

Феникс заметил мага врага и начал читать заклинание Огненного шара. Образовавшийся у него в руках шар красно-желтого пламени, маг бросил в читающего более медленное заклинание противника. Вражеский маг успел только увидеть приближающийся к нему шар, больше он ничего сделать не успел. Магический огонь за несколько мгновений превратил человека в дымящийся пепел. Штурвал бешено закрутился, подчиняясь рукам маленького рулевого. Раздалась команда Ревилгаза.

— Готовьте абордажные крюки.

Моряки схватили привязанные на толстые веревки крюки и стали ждать удобный момент для их применения. Гоблин направлял свой корабль к флагману противника. Всюду гремели пушечные выстрелы. По команде боцмана пираты начали бросать абордажные крючья. С помощью зацепившихся за борт абордажных крюков, пираты стали подтягивать корабли друг к другу, но некоторые смельчаки, сгорая от нетерпения начали перепрыгивать пространство между кораблями. На палубу полетели гранаты бросаемые гоблинами. Поднялся невообразимый, адский грохот. Схватка разгоралась со страшной силой. Джейсин стоя на пересечении мачты и реи понимал, что делать ему тут нечего и нужно было спускаться вниз, чтобы присоединиться к бою. Осмотревшись, он понял, что можно перебраться на реи соседнего корабля. Взвесив все за и против, эльф оттолкнувшись прыгнул. Но ему не удалось удержаться на скользкой рее, упал с нее, но успел схватиться руками за крепежные канаты парусов. Подтянувшись Джейсин смог забраться на рею и осторожно передвигаясь направился к основной мачте. Взявшись за свисающую веревку, он начал опускаться на палубу корабля. Приземлившись, эльф выхватил из ножен мечи. На него сразу напал пират с топором. Взмахнув своим грозным оружием, он чуть не снес Джейсину голову, но рейнджер успел вовремя пригнуться. Проскользнув под его руками, он сбоку ударил мечом. Резко выдернув клинок, застрявший в теле, эльф позволил истекающему кровью человеку упасть на палубу. И тут же поспешил навстречу другому противнику. На капитанском мостике барон Ревилгаз отбивал выпады капитана корабля и рулевого. У маленького гоблина было несколько преимуществ, одно из них его рост. Его абордажная сабля сверкала в воздухе и постоянно натыкалась на сталь клинков его противников. Людям же приходилось сильно нагибаться, чтобы поразить барона. Несколькими мощными ударами эльф победил какого-то пирата в заляпанной пятнами крови рубашке. Оглянувшись на капитанский мостик, он понял в каком тяжелом положении находился Ревилгаз и поспешил на ему на помощь. Преодолевая расстояние до лестницы, Джейсину приходилось отражать случайные удары сыпавшиеся со всех сторон на его союзников. Наконец поднявшись на капитанский мостик, он протяжно свистнул привлекая к своей внимание сражающихся. Рулевой моментально развернулся к новому противнику и бросился в атаку. Сразу было видно, что этот человек опытный боец. Обмениваясь ударами, эльф начал успешно теснить своего противника к борту. Отступающий рулевой пытался противостоять обрушившемуся на него граду ударов, но все его выпады отбивались стальным щитом, образованным быстрыми движениями рук рейнджера. Наконец эльфу удалось выбить саблю из руки рулевого и резким ударом убить его. Маленький же гоблин парируя удары, смог рассечь сухожилия на ногах своего противника и когда тот упал, Ревилгаз подпрыгнул и вонзил свой клинок точно в сердце упавшего. Бой на палубе пиратского корабля заканчивался, кое-где еще сражались одиночные бойцы. Одним из таких бойцов был боцман-дварф отбивавший удары своего врага топором, который был у него в правой руке. В левой же, дварф сжимал бутылку с ромом из которой, когда удавалось, прихлебывал наполнявшую ее жидкость. Когда ему надоело отбивать удары, атакующего его человека, боцман изловчился и нанес бутылкой сильный удар по голове нападавшего. Человек упал без сознания, из его разбитой головы ручьем лилась кровь. Огорченный дварф, помня приказ барона, опустился на колени и горлышком от разбитой бутылки добил своего противника. Этим, сражение на флагмане закончилось. Постепенно стихал шум боя на других кораблях. Ревилгаз взобрался на борт и держась за канат, начал высматривать корабли своей флотилии. На волнах качались три судна его личного флота и еще одно взятое на абордаж. Нигде не было видно корабля, чьим капитаном был Аэлин. Рейдеры Черной воды принялись за свое обычное дело, состоящее в обыскивании взятого на абордаж корабля, оценивании полученных повреждений, перевязывании помощи раненым товарищам и выбрасывании трупов за борт. Часть команды вернулась на флагман и начала ремонтировать повреждения корпуса и парусов.

— Мы уничтожили угрозу Пиратской бухте, господин барон, — сказал подошедший к гоблину боцман, неизвестно откуда доставший еще одну бутылку с ромом.

Ревилгаз кивнул и бросил взгляд на море, где был похоронен Аэлин вместе со своим кораблем и экипажем. Моряки начали очищать залитую кровью палубу. С других кораблей запрашивали дальнейших приказаний. Барон сказал оставшемуся в живых сигнальщику, чтобы тот передал всем: "Занимайтесь своими делами и ждите приказов". Внезапно раздался крик с флагманского корабля, находившийся на своему посту наблюдатель показывал на восток. Пираты бросились на нос судна. К месту сражения стремительно приближался корабль под кроваво-красными парусами. Ревилгаз наклонился над мертвым капитаном и быстро обыскал его. Во внутреннем кармане его куртки, он нашел футляр с подзорной трубой. Свою подзорную трубу гоблин разбил, перебираясь на вражеский корабль. Открыв футляр, барон направил ее на приближающийся корабль. Поначалу у него не получилось никого разглядеть, но потом ясно стала видна фигура огромного таурена. За штурвалом стоял человек в запачканной кровью рубашке. Джейсин с удивлением узнал в нем Алексиса.

Управляемое паладином судно, приблизилось к флагманских кораблям. Матросы быстро пришвартовали корабль к борту вражеского флагмана, в результате три судна были соединены между собой. Катар и Алексис спрыгнули на палубу бывшего пиратского флагмана. К ним подошел Ревилгаз.

— Господин барон, атака на Пиратскую бухту отбита, все враги уничтожены, но город сильно пострадал во время боя и много погибших, — отрапортовал Морской Рог, повернувшись к стоящему рядом с ним человеку, он добавил. — Господин маршал возглавляя отряд людей смог захватить этот корабль и потопить два судна противника.

— Отлично. Мы займемся восстановлением Пиратской бухты, но это потом. Сейчас я хочу отомстить пиратам Южного моря. Мы должны разгромить их базу в Танарисе. Благодарю тебя храбрый человек. Ты помог нашему картелю и мы тебя отблагодарим, а заодно отблагодарим твоих спутников.

Стоящий на палубе флагмана флотилии Пиратской бухты, Феникс ощутил прикосновение к своему сознанию. К нему обращался его учитель Малин.

— Феникс, я чувствую, что ты сейчас не на землях Азерота. Где ты находишься?

— Учитель, я на корабле в море где-то между Азеротом и Калимдором, что вы хотели мне сообщить?

— В землях Альянса ухудшилась обстановка. Маршалу Лайтхаммеру нужно вернуться в Штормвинд и очень срочно. В Проклятых землях близ разрушенного Андорала был уничтожен разведывательный отряд дварфов Айронфорджа. А до этого на врата Дун Альгаза напал отряд армии Плети. Мы предполагаем, что нежить готовится к нападению на южные королевства. Суть задания маршала будет состоять в том, что ему нужно добраться до Подземного города Отрекшихся и заключить союзнический договор с Сильваной. Его компаньону поручается достигнуть Огриммара — столицы Орды в землях Даротара и сообщить Траллу, вождю орков об угрозе, которая может добраться и до земель его народа. Этот эльф должен будет уговорить Тралла помочь Альянсу в битве. Скорей всего битва состоится у северных границ Хаз Модана. Так что бери Алексиса и возвращайся в Штормвинда, генерал Маркус ждет его.

— Слушаюсь учитель, я все понял. Мы скоро будем.

Маг перепрыгивая через разбитые пушки и деревянные обломки борта перебрался на захваченный корабль. Подбежав к своим спутникам, стоящим рядом с бароном, он начал быстро говорить.

— Маршал Лайтхаммер, я узнал, что вам нужно вернуться в Штормвинд. Дело крайней важности. Мне сказали, что вы должны будете отправиться в Подземный город, который находится под руинами бывшей столицы Лодэрона. Там вы должны будете заключить союзнический договор с лидером Отрекшихся, Леди Сильваной. А тебе Джейсин нужно будет отправиться в Огриммар к Траллу, военному вождю Орды. Ты должен будешь рассказать об угрозе для Альянса и попросить у него помощи, заключив с Ордой военный союз. Если Тралл согласится помочь Альянсу, он должен будет перебросить свои войска в Менетиль.

— Феникс, а про какую угрозу ты говоришь? — Спросил эльф.

Вместо волшебника ответил паладин.

— Армия Плети, предводительствуемая Королем мертвых.

— Ты прав Алексис, мой учитель сказал мне, что в Проклятых землях был уничтожен отряд дварфов, отправленных к Андоралу для разведки. Их отправили должно быть после нападения отряда нежити на вход в туннели Дун Альгаза.

— Раз так, нужно отправляться. А мы в Штормвинд попадем через портал? — спросил человек.

— Да. Это самый быстрый способ добраться в город.

— Ладно, я соглашусь на еще одно перемещение с помощью твоего портала, но если мы попадем не поназначению, слушай внимательно Феникс. Я очень на тебя обижусь.

Вперед обступивших их пиратов вышел Ревилгаз. Посмотрев на стоящих перед ним людей и эльфа, он сказал.

— Мы поможем Альянсу, правда мы не будем сражаться против нежити, но мы поможем с перевозкой войск и доставкой продовольствия, боеприпасов и новых видов оружия, разработанного нашими лучшими инженерами. Только все это предоставив за определенную плату и помощь в восстановлении Пиратской бухты.

— Мы поговорим с лидерами Альянса. В войне пригодится любая помощь. Феникс открывай портал и помни, что я тебе сказал.

Маг уныло, несмотря на своего спутника, начал произносить слова заклинания, а паладин держался за его рукав. Как всегда их окружила магия и спустя мгновение два человека исчезли с палубы корабля. Эльф остался стоять окруженный знакомыми и незнакомыми пиратами. Солнце опускалось за горизонт. На волнах остатки потопленных судов и не утонувшие трупы. Ревилгаз поднялся на капитанский мостик и обратился к пиратам.

— Друзья мои. Мы плавали с вами по многим морям и сражались с различными врагами. Теперь враги атаковали наш город и практически уничтожили его. Мы должны отомстить за погибших в Пиратской Бухте. Мне известно, где находится секретная база пиратов Южного моря. Вы согласны отправится в Танарис, и отомстить им, разрушив их базу и убив их всех. Вы со мной?

Со всех сторон раздался дружный рев команды двух кораблей. Гоблин улыбнулся и скомандовал.

— Тогда все по местам. Господин Морской Рог, примите командование над захваченным кораблем. Сигнальщик передай на другие корабли, что мы плывем в Танарис, если они захотят, то пусть плывут с нами. Господин Джейсин, вы будете управлять этим кораблем, я надеюсь на вас, — обратился барон к эльфу.

Рейнджер согласно кивнул и поднялся на мостик. На него выжидающе смотрели толпившиеся на палубе пираты. Джейсин набрал побольше воздуха в легкие и громко крикнул.

— Все по местам. Поднять паруса, и приготовится к повороту. — Он посмотрел на стоящего рядом гоблина и увидел довольную улыбку, игравшую на лице последнего.

— Все слышали капитана Джейсина? — раздался голос боцмана. — За работу бездельники.

Толпа разделилась на три части. Две трети побежали, перепрыгивая через искрошенные ядрами борта на пришвартованные корабли. Моряки начали выдирать впившиеся в дерево зубья абордажных крюков. Эльф подошел к штурвалу и положил на колесо руку. Наконец решившись, он встал за рулевое колесо. Боцман бешено размахивал бутылкой и кричал на нерасторопных матросов. Соседние корабли медленно отплывали в разные стороны. Джейсин начал крутить штурвал вправо, чтобы вывести судно из штиля. Ведь до сражения корабли пиратов плыли с помощью магии заменявшей ветер. Медленно разворачиваясь, бывший флагман лег на курс. Мощный восточный ветер надул паруса и понес его на запад. Рядом с ним плыли остальные корабли флотилии. Но ближе всех держался флагман, управляемый бароном Ревилгазом. Маленький гоблин цепко держал штурвал и иногда бросал взгляд на корабль Джейсина. На всех судах пиратской флотилии загорелись огни. А эльф все продолжал всматриваться вдаль, прокладывая курса судна.

17

На правом краю Аллеи Героев появились мерцающие синие искры. Находившиеся вокруг люди разошлись в разные стороны. Стражники поспешили к месту открытия портала. Вытащив мечи и выставив их вперед, они стали всматриваться в фигуру человека, видную сквозь потоки магии. Вышедший из портала маг, посмотрел на голубое небо над собой и стоящим перед ним солдат. Не оборачиваясь, он крикнул:

— Алексис, я ведь открыл портал куда надо. — Ответом ему была тишина, а за ней последовал крик и громкий всплеск.

Феникс повернулся и, подбежав к самому краю, схватился за статую и посмотрел вниз. На поверхности воды расходились широкие круги. Внезапно из-под воды показались голова и плечи Алексиса. До мага донесся его яростный крик.

— Феникс!!! Я предупреждал тебя. Теперь ты покойник. Заказывай быстрее себе гроб, колдун. Сейчас я выберусь, и ты познакомишься с острием моей сабли.

Паладин, широко взмахивая мощными руками, поплыл к берегу. Когда он выбрался на берег, все зеваки увидели во, что одет человек. На нем была полотняная рубашка, покрытая высохшими пятнами крови, штаны и кожаные сапоги, на боку в ножнах покоилась острая сабля. Выхватив свое оружие, Алексис стремительно побежал вверх на мост. Маг, увидев блики солнца, сверкнувшие на клинке, начал расталкивать столпившихся вокруг людей. Когда ему удалось пробиться сквозь живую стену, Феникс побежал прочь со всех ног. Паладин, поднявшись на Аллею, бросил взгляд на убегавшего в панике мага. Ему путь преградил капитан стражи. Но Алексис решил не обращать внимания на это препятствие и просто пошел ему навстречу. Темноволосый капитан, вытянул вперед руку с мечом и приказал остановиться. Паладин резко выбросил вперед невооруженную руку и схватил стражника за запястье. Дернув на себя, он вывернул руку и заставил бросить меч. Оружие с характерным звяканьем упало на камни. Вслед за ним последовал и хозяин, полетевший кувырком от сильного броска. Стражники остолбенели, увидев, как легко незнакомец вывел из строя их капитана. Размахивая оружием, они бросились к нему и вскоре растянулись рядом с потерявшим сознание капитаном.

Безоружные горожане расступились перед Алексисом, и он побежал через Аллею. Два раза свернув, человек оказался в коридоре. Выбежав из него, маршал увидел Феникса зацепившегося за гвоздь. Раздались крики, и пытавшийся отцепиться маг заметил своего спутника и преследователя. Рванувшись, он разорвал мантию и забежал в переулок. Вслед ему неслись проклятия и яростные крики паладина. Выкрикнув все, что он думает по поводу умений мага, Алексис последовал за ним. Перед ним возник вышедший из лавки человек, судя по дорогой одежде, аристократ. Не раздумывая, маршал, сбил с ног вельможу и, переступив через него, широкими прыжками последовал за Фениксом. Ярость заполонила его сознание и в голове заклинила только одна мысль.

«Надо догнать и наказать этого мага»

Выбежав на мостовую внешней дорожки Торгового района, он увидел мелькающие из-под мантии ноги Феникса. Тот бежал должно быть в сторону королевского замка. В канале, через который был, перекинут каменный мост, плавал человек в одежде пекаря. Рядом с ним на поверхности воды качались корзины с выпечкой.

— Путь будет проклят этот маг и вся его Гильдия, — кричал он.

Не взглянув на него, Алексис продолжал свой путь. Далеко впереди у самых дверей в замок стоял Феникс и что-то настойчиво втолковывал страже. Обернувшись, он увидел быстро приближающегося паладина. На лице мага застыл ужас, и волшебник, бросив уговаривать стражников, промелькнул между ними. Они, было, повернулись, чтобы остановить посетителя, но не смогли поймать резвого мага. К ним приближался человек в мокрой одежде и с саблей в руке. Стражники выставили вперед свои копья в попытке остановить его. Но Алексис одним ударом срубил с них наконечники. Выпустив из рук ставшие бесполезными копья, они схватили его за руки. Паладин успел хорошо рассмотреть их доспехи и нарисованные на них символы королевской стражи, прежде чем закованные в сталь руки сжались на его теле. Он рванулся, вперед увлекая за собой стражников, и с удовлетворением услышал звук удара металла о металл, а за ним и шум рухнувших на пол тел. Сбивая лежащий на полу ковер, Алексис продолжил преследование мага. Запомнив, в какой зал забежал Феникс, он направился туда.

Маг постоянно оглядывался на преследовавшего его паладина. Когда он бежал по коридорам замка, его магическая сила подсказывала ему куда нужно свернуть. Перед собой Феникс увидел двух королевских стражников. Остановившись, он торопливо проговорил.

— Я Феникс Сторн из Гильдии магов. Меня ждет архимаг Малин. — Указал чародей на дверной портал, прикрытый расшитыми полотнищами.

Один стражник медленно кивнул и пропустил одетого в разорванную мантию мага. Феникс откинул полог и вошел в ярко освещенную комнату. Посреди помещения стоял стол, а вокруг него сидели в креслах люди и другие представители Альянса. Он узнал своего учителя и генерала Маркуса. Всмотревшись, маг узнал в склонившемся над столом дварфе короля Магная Бронзобородового. Справа сидел незнакомый Фениксу эльф. Сидящие к магу спиной повернулись на шум и увидели его.

— Феникс, что с тобой случилось? И где маршал Алексис Лайтхаммер? — спросил архимаг Малин.

— Учитель. Мы только что порталом перенеслись в Штормвинд. А Алексис, насколько я понял, хочет меня убить.

Из-за закрывавших вход полотен послышался шум. Через несколько мгновений ткань разорвалась. Стражники влетели в комнату и остались лежать на полу. Перед изумленными взглядами собравшихся появился человек в разорванной и запятнанной кровью рубашке.

Алексис с легкостью справился со стоящими на страже воинами. Заглянув в комнату, он с удивлением увидел своего командира, мага в богато расшитой мантии, дварфа в украшенных золотом доспехах и эльфа. Переступив через тела находящихся в бессознательном состоянии стражников, паладин вложил саблю в ножны и опустился на одно колено:

— Господин генерал, маршал Алексис Лайтхаммер прибыл по вашему приказу. Извините за учиненный мной погром.

Генерал поднялся из кресла, подошел и спросил.

— Алексис, а зачем ты хотел убить ученика архимага Малина?

Тяжело вздохнув, Лайтхаммер произнес.

— Господин Феникс Сторн, открыл магический портал на Аллею Героев, точнее немного правее. В результате чего, выйдя из портала, я оказался в воде.

— А почему ты в таком виде?

— Только что из боя, господин генерал. Город Пиратская Бухта в южной части мыса Колючего Шипа был атакован пиратами. Я и мои спутники решили помочь защищать город от врагов. Оружие и доспехи остались в джунглях мыса Колючего Шипа. Я хочу узнать поподробнее насчет моего задания.

— Тебе нужно добраться до Подземного города. Один из наших магов откроет портал к Южнобережью. Южнобережье — это единственный город, где есть живые люди. Оттуда ты направишься в земли контролируемые Отрекшимися. Будь осторожен там, пусть даже подданные Леди Сильваны воюют с армией Плети, но они нападают на всех живых людей.

— То есть мне нужно пройти по территории контролируемой нежитью, которая может порвать меня на кровавые лоскуты и в тоже время мне нужно будет заключить с лидером этих живых мертвецов союзнический договор. Если это приказ господин генерал, то я пойду.

— Это приказ маршал, вам выдадут новое снаряжение и оружие. А потом господин Сторн откроет для вас портал в Южнобережье. — Сухо произнес Маркус и с удивлением увидел отразившийся на лице паладина ужас, при его последних словах.

— Генерал Маркус, пожалуйста, не позволяйте Фениксу открывать портал. Он может открыть его не туда, и я окажусь в каком-нибудь городе, контролируемом Плетью.

— Ладно, ладно, — отступил назад генерал, показывая всем своим видом, что он согласен. — Кроме этого мага, портал может открыть архимаг Малин, он то тебя устроит?

— Конечно. Кто угодно только не Феникс.

На полу зашевелились стражники. Один из них попытался выбраться из-под своего напарника. Командующий обратился к выпутывающимся из разорванных полотен людям.

— Принесите для маршала Лайтхаммера новые доспехи и оружие. Свободны!

Они молча повиновались и, подняв с пола свои мечи, вышли прочь из комнаты. В тишине коридора слышались их удаляющиеся шаги.

Повернувшись, Маркус склонился над лежащей на столе картой. Паладин подошел и тоже склонился над столом. Командующий повернул голову в сторону короля Магная и спросил:

— Ваше величество, что вы предприняли для укрепления границ?

Дварф оперся одной рукой на стол и, тыкая пальцем в карту начал пояснять.

— По моему приказу, к перевалам, ведущим в Дан Морогх выдвинуты подразделения паровые танков. Пехотные войска сосредотачиваются в Тельсамаре и вокруг него. Дан Алгаз прикрывает отделение танков, эскадрилья вертолетов и рота дварфов-стрелков. На всякий случай в Менетиль по воздуху и порталами перебрасываются войска. Но случилось непредвиденное. Архимаг Цеклон отправившись в одиночку в Андорал, вступил в схватку с предводителем нежити в Проклятых землях. Он сообщил после своего возвращения, что войска Плети концентрируются в Андорале. Так что все очень опасно.

— Понятно, значит нужно действовать как можно быстрее. Я сообщу королю Андуину то, что сейчас услышал. А что вы скажите Валтарин? Что предпринимает Малфурион для оказания помощи Альянсу? — Повернулся генерал к высокому темноволосому эльфу.

— Лорд Малфурион приказал сообщить, что с Тельдрассила и из Аубердина в Менетиль отплывет эскадра кораблей с воинами. Мы активно вас поддержим, на кораблях прибудут лучшие воины и друиды нашего народа. Вы уже знаете, куда нужно заманить армию Короля мертвых, чтобы уничтожить ее.

Вместо генерала ответил, Алексис.

— Я хочу еще сообщить, что рейдеры Черной Воды окажут нам поддержку. Они согласны помочь в перевозках припасов, войск и оружия, а еще гоблины могут предоставить нам все свои изобретения, которые могут пригодиться в борьбе. Взамен глава рейдеров, барон Ревилгаз просит помощи в восстановлении Пиратской бухты.

Маркус посмотрел на перебившего его маршала и произнес.

— Спасибо за сообщение, лично я приму предложение этого Ревилгаза. Мне известно, что гномы отличные изобретатели. Но нам может и пригодится оружие, произведенное гоблинскими инженерами. Ведь всем в этом зале известно, что гоблины сумасшедшие и их изобретения очень опасны. Так пусть их картель поможет Альянсу. Алексис, насколько мне известно, с тобой был эльф, которому я присвоил звание лейтенанта. Где он сейчас?

— Мой компаньон Джейсин плывет вместе с флотом рейдеров Черной воды. Насколько мне известно, барон Ревилгаз собирался плыть в Танарис, чтобы напасть на базу пиратов Южного моря. Думаю потом, Джейсин направится в Огриммар, если конечно он останется в живых после нападения на базу.

— Значит, если повезет, Тралл узнает, что Альянсу нужна помощь. И пришлет в Азерот свои войска. У него есть еще союзники: таурены из Мулгора под предводительством Кэрна Кровавого Рога и люди из Терамора возглавляемые архимагом Джайной Праудмур.

Внезапно раздались мерные тяжелые шаги. Все присутствующие обернулись к входу в комнату. Это были вернувшиеся с амуницией стражники. Первый стражник сгибался под тяжестью металлических лат. Он держал в руках пластинчатый панцирь с блестящей мифриловой пластиной на груди. На ней была изображена голова льва. Причудливо украшенный стальной шлем, пластичные мифрильные поножи и остроносые ботинки. У второго на вытянутых руках лежали мечи в ножнах. Алексис подошел к стражнику и принял от него доспехи. Бросив на пол все остальные части своих новых доспехов, он начал надевать на себя панцирь. За ним последовали поножи и ботинки. Повернувшись к другому стражнику, паладин начал осматривать принесенное оружие. Наконец его выбор остановился на палаше. Широкий и острый клинок был покрыт витиеватой филигранью. Маршал взялся за рукоятку закованными в стальную перчатку пальцами и махнул им для пробы. Раздался свист рассекаемого воздуха. Удовлетворенный результатом Алексис легко вбросил свое новое оружие в закрепленные за спиной ножны. Свою саблю он вложил в ножны, висящие на правом боку.

— Я готов! Можно отправляться.

— Хорошо. Малин создай портал для маршала Лайтхаммера.

Поднявшийся со своего места маг, начал говорить слова заклинания. Мраморный пол под ногами паладина изменил цвет с белого на бледно-голубоватый. Фигуру человека окружала стена магической энергии. Спустя мгновенье Алексис исчез. Архимаг повернулся и сказал.

— Назад теперь пути нет. Нам осталось лишь ждать и готовится к войне.

Ответом ему было молчание.


Над Южнобережьем нависали тяжелые тучи. Шел сильный дождь. К северу от города в сосновом лесу заискрился воздух. Из открывшегося портала в реальный мир вывалился человек. Упав на колени, он мгновенно поднялся, схватившись за рукоять большого меча висящего в ножнах за спиной. Алексис осмотрелся и понял, что в этом лесу кроме него нет никого. Насколько он знал по картам, этот лес должен был находиться севернее Южнобережья.

— Проклятие. И этот маг не смог открыть портал поближе к городу, пользы от них никакой, — пробормотал сквозь зубы паладин.

Потоки воды стекали с металла доспехов. Влага проникала под панцирь. Выругавшись еще раз, он пошел к видневшемуся за стеной из дождя и деревьев городу. Обходя мощные стволы сосен и елей, Алексис не расслаблялся. Прислушиваясь к любым подозрительным звукам и постоянно озираясь, он вышел на дорогу. Но, взглянув на покрытие, предпочел идти рядом с дорогой. Дождь превратил истоптанную землю в топкую грязь.

Через три четверти часа паладин добрался до первого дома. Город казался вымершим, хотя как ему было известно, тут должны были находиться живые люди. С покрытого тучами неба лились целые реки воды. Человек держал руку на поясе, готовый выхватить висящую в ножнах саблю. Он остановился между городской ратушей и таверной. Сорванные двери ратуши валялись на земле. Позади него раздался приглушенный шум шагов. Алексис развернулся на месте, одной рукой доставая из висящих на спине ножен длинный палаш. К нему подходили вооруженные люди.

— Что тут произошло? — Спросил он и тут же осекся, увидев глубокие рваные раны на телах этих людей.

Живые мертвецы подняли свое оружие для удара и одновременно бросились в атаку. Паладин поднял свой клинок и отбил обрушившийся на него удар. От этого сильного удара меч вылетел из рук бывшего стражника Софшора. Взмахнув палашом, он срубил неудачливому мертвецу голову. Алексис поскользнулся и чуть не упал. Удары сыпались градом. Стоя на одном колене, он парировал все выпады врагов. Внезапно один из мертвецов, судя по знакам отличия, капитан городской стражи, разлетелся на куски. Трупы все как один подняли головы и уставились на крышу таверны. Человек не обратил на это никакого внимания и, воспользовавшись моментом, перерубил ноги мертвому воину. Тело упало в грязь и попыталось дотянуться посеревшими руками до своего врага. Паладин опустил свой меч на защищенную шлемом голову. Закаленная сталь клинка без труда разрубила и шлем и голову. В центре группы живых мертвецов поднялся столб пламени и легко превратил мертвые тела в пепел. Раздался крик, исходящий из мертвых глоток.

— Мятежник!!! Предатель!!!

Но этот крик прервался, когда из открытых ртов уцелевших мертвецов вырвались языки огня. Несмотря на сильный дождь, огонь не потухал. Алексис понял, что это пламя создано с помощью магии. Зомби падали в грязь и там же догорали, превращаясь в безобидный пепел. Паладин посмотрел на крышу и увидел того, кто спас его. На крыше здания стоял скелет в порванной мантии.

Фирлесс сидел на крыше таверны и размышлял. Иногда он отвлекался, чтобы посмотреть на живых мертвецов прячущихся в домах рядом с ратушей. Лил сильный дождь, но этот факт нисколько не беспокоил колдуна. Остатки когда-то пышной мантии были зачарованы. Благодаря чарам ткань отталкивала воду, не горела и могла даже защитить от удара нанесенного мечом. Он сидел на крыше этой таверны уже два дня, и все это время шел дождь. Внезапно его внимание привлекла фигура человека, медленно бредущего по грязи к городу. Фирлесс сразу увидел изображенную на грудной пластине голову льва. Человек остановился между таверной и ратушей. Колдун знал, что сейчас будет. Как будто в подтверждение его мыслей из домов появились воины армии Плети. Воин вытащил из ножен меч и приготовился защищаться. До слуха колдуна донеслись слова человека.

— Что тут произошло?

«Должно быть, он еще не понял, кто они» — подумал бывший маг.

Мертвецы начали атаку, но первый же из них лишился головы. Фирлесс понял, что воин не сможет победить их всех, и решил помочь. Колдун начал произносить Взрывное заклятие. Результат не заставил себя ждать. Мертвого стражника буквально взорвало. В разные стороны полетели куски плоти. Человек, похоже, не обратил внимания на взорвавшегося мертвеца, а вот товарищи уничтоженного трупа уставились на крышу. Колдун понял, что они его видят.

«С вами пора заканчивать» — подумал он.

Сосредоточившись, Фирлесс послал магический импульс, обратившийся в столб огня. Ближайшие к нему мертвецы запылали как брошенная в костер сухая ветка. Из открытых ртов уцелевших воинов вырвался крик.

— Мятежник!!! Предатель!!!

Но они не успели ничего добавить. Бывший маг пробормотал заклинание Огненного языка. Из раскрытых ртов вырвались языки пламени. Головы мертвых солдат плавились от жара огня разгоревшегося изнутри. Человек во все глаза смотрел стоящего на крыше колдуна.

— Если я не ошибаюсь ты посол Альянса? — Спросил Фирлесс.

— Да… Я — посол Альянса, маршал Алексис Молот Света. — Ответил стоящий внизу человек.

— Повелительница Сильвана приказала мне встретить тебя, чтобы доставить в Подземный город для переговоров.

— А у тебя есть имя, мешок костей?

— Вот не надо меня оскорблять, ведь я могу с легкостью проделать с тобой то же самое, что сделал с этими живыми мертвецами. Можешь называть меня Фирлессом. Это мое имя, — сказал он и спрыгнул на землю.

Горящие глаза колдуна пересеклись с взглядом светло-голубых глаз паладина. Человек опустил взгляд к земле, стараясь не смотреть в пронизывающие душу глаза мертвого мага.

— Нам не нужно задерживаться здесь. Я открою портал в Подземный город. Не удивляйся ничему маршал Лайтхаммер. — Произнес Фирлесс и начал шептать заклинание, открывающее портал.

Воздух начал мерцать и сгущаться, становясь плотным. Алексис почувствовал знакомое ощущение, предшествующее перемещению. Портал ярко вспыхнул, забрав с собой человека и колдуна. А дождь продолжался, смешивая оставшийся от сожженных трупов пепел с грязью.


У ворот разрушенной столицы открылся портал. Первым из него появился Алексис, за ним вышел Фирлесс. Человек поводил из стороны в сторону взглядом, пытаясь узнать знакомые очертания некогда многолюдного города. Покачав головой, он с горечью в голосе сказал.

— Когда-то город Лодерон был одним из величайших городов человеческой расы, ты знаешь об этом скелет?

— Знаю, он и по-прежнему один из величайших городов, но теперь столица принадлежит нам. Под этим городом прячутся силы способные противостоять любому из ваших королевств. Мне иногда кажется, что Сильвана сделала это город еще более величественным, чем он был раньше. Жители этого города не знают страха перед смертью, потому что они уже умирали. И называй меня по имени. А теперь пойдем, время не ждет, — сказав это, колдун пошел к разбитым воротам.

Алексис промолчал и последовал за своим проводником. Проходя под аркой ворот, он заметил потрепанный ветром и временем штандарт королевств Лодерона. Взмахнув рукой, он отдал честь защитникам города и тут же вынужден был догонять колдуна. Оказавшись рядом с ним, бывший паладин попытался снова вызвать того на разговор.

— Фирлесс, а ты кем был до того как умер?

Живой мертвец резко остановился, как будто налетел на невидимую стену и, не поворачиваясь, произнес.

— Я… я был магом и жил в Даларане, до того как город был уничтожен Архимондом и его приспешниками. Я попытался сразиться с Кел-Тузедом и проиграл ему, но сейчас у меня появился шанс отомстить. Ведь ты пришел, чтобы заключить союзный договор для борьбы с Королем Мертвых и его армией. Я даже знаю, что ты и твои повелители могут предложить моей королеве, — когда Алексис отшатнулся, Фирлесс не удержавшись, громко рассмеялся, увидев, каким ошеломленным выглядел этот человек, — мне не нужно было читать твои мысли, если ты подумал об этом. Все предельно просто. Что могут короли Альянса предложить мертвым? И тут же напрашивается ответ, конечно же, эти земли и полное не притязание со стороны живых. А тебя решили направить сразу, после того как ваш разведывательный отряд был уничтожен в лесу близ Андорала. Ведь верно? Я там был, ваши воины погибли славно смертью. Я лишь уничтожил тела чтобы они достались некромантам Плети.

Алексис судорожно сглотнул подступивший к горлу ком и утвердительно кивнул. И тут же попытался задать очередной вопрос, но колдун уже сорвался с места и шел, судя по направлению к пролому в стене. Паладину не осталось ничего иного как последовать за ним и залезть в пролом, с другой стороны которого оказалась круто уходящая вниз лестница. Становилось все светлее и светлее. Оглядевшись человек, понял, что свечение исходит от стен. На свой страх и риск он поднес руку и провел по ней пальцем. На металле перчатке стала ясно видна зеленоватая пыльца, от которой исходил запах разложения. Спуск внезапно закончился и Алексис оказался со своим спутником оказался на довольно таки большой площадке. Стена прямо перед ними представляла собой металлическую плиту

— Тут начинается город, сейчас появятся стражники, которые зададут нам несколько вопросов, и, убедившись, что мы безобидны, пропустят, — пояснил Фирлесс.

— А что собой представляют эти стражники? — задал вопрос паладин.

Но ответить колдун не успел. Из незаметной нишы появилась гора плоти. Алексис невольно отступил, а его рука потянулась к висящему за спиной мечу. Потряхивая огромным топором этот стражник подошел к стоявшим и, окинув их единственным взглядом спросил.

— Мы хотеть знать, почему твоя приводить живой человека в наша город. Он не похожа на пленника и у него есть большая железяка. Не устроит он полный дубак в нашем городе?

Фирлесс поднял руку, успокаивая своего спутника, и обратился к стражнику: «Эй ты пугало огородное, ты разве меня не узнаешь? Я, Фирлесс архимаг и подчиняюсь только нашей королеве Сильване, а этот человек посол» Услышанная речь казалось, не произвела никакого впечатления на стража.

— Мы не хотим вашу пропускать. Мы давно стоять тут на страже. Нас большие руки вас прихлопнут, а остатки мы съедим.

Со словами: «Как же мне все это надоело» колдун сосредоточился и выпустил в стоящего стража синеватую волну нематериальной энергии, спустя мгновение местный абориген был закован в глыбу льда.

— Беда с этими мясниками, меня они постоянно, почему-то не хотят узнавать, — усмехнулся Фирлесс и, подмигнув глыбе льда, спокойно прошел мимо. — Пойдем, как только окажемся за этой дверью я снова открою портал к покоям королевы, а то по городу шатается много таких стражников.

Заинтригованный Алексис не сразу понял, что к нему обращаются. Подойдя поближе к стражу, он врезал по льду кулаком. Ухмыльнувшись человек, подошел к колдуну и стал наблюдать за тем, как он открывал дверь.

— Потяни вон за тот рычаг, — раздался голос бывшего мага, и для указания направления вытянулась костлявая рука.

Паладин потянулся к рычагу и, схватив, потянул вниз. Где-то за стеной раздалось скрежетание механизмов и дверь начал медленно подниматься. Отпустив рычаг Алексис последовал за прошмыгнувшим под дверью Фирлессом и чуть не сбив того с ног остановился. Перед колдуном мерцало багровое марево открытого портала. Тот не оборачиваясь, произнес:

— Я зайду первым. Ты заходи прямо за мной, а то выйдешь из открывшегося портала прямо перед стражниками, они подумают, что ты враг и порубят на кусочки. Удачи, человек! — Фирлесс сделал шаг вперед и исчез.

Пожав плечами, паладин бросил взгляд за спину на застывшего в глыбе льда мясника и глубоко вдохнув, шагнул в портал. Перемещение прошло мгновенно. Через секунду человек уже стоял за спиной своего проводника, ожесточенно беседовавшего с двумя стражниками в красных доспехах. Когда те увидели вышедшего из портала воина, они схватились, было за рукояти своих мечей, но бывший маг успокоил их все тем же замораживающим заклятием. Положив руку на плечо Фирлесса, Алексис спросил.

— А чем эти стражники тебе не угодили?

— Да так. В мое последнее посещение покоев королевы они попытались меня остановить, ну я, не разбираясь, ударил по ним замораживающим заклинанием. Вот они на меня и обиделись, еще добавили, что не пропустят меня. Так что когда пойдем по коридору, смотри не поскользнись. Похоже, мне придется заморозить весь коридор. Отойди-ка в сторону, а то и тебя случайно в ледышку превращу. Это для них безболезненно а не для тебя.

Между двумя пальцами колдуна закрутился синий шарик, когда концентрация магии достигла пика, он выбросил его вперед и отошел в сторону. Шарик с хрустом раскололся и от него во все стороны побежали синие волны, мгновенно замораживающие все предметы на своем пути. Из коридора раздался грохот и треск. Фирлесс бросился туда, в спину ему дышал Алексис, пытаясь не отстать от бывшего мага. Их взорам предстала ледяная глыба с заключенным в ней стражником, а рядом валялись осколки другой глыбы. Чернокнижник поднял с обледеневшего пола кусок льда с вмороженным черепом и огорченно покачал головой.

— Иногда так бывает… — раздался в тиши его печальный голос, — на меня опять накричит королева…

Осторожно опустив удерживаемую в костлявой руке ледышку, он пошел дальше. Паладин обернулся, боясь услышать топот приближающейся стражи, но все было тихо. Через две минуты быстрой ходьбы они добрались до зала. Фирлесс зашел первым и объявил в пустоту.

— Ваше величество посол Альянса прибыл!

— Отлично мой слуга, ты выполнил возложенную на тебя миссию. Человек я вижу тебя насквозь и знаю, зачем ты пришел, — неизвестно откуда на находившуюся в центре зала плиту поднялась женщина. В правой руке она держала лук, а из-за плеча виднелись оперения стрел. Ее красные глаза блестели из-под низко надвинутого капюшона. — Мне интересно, что могут предложить вожди Альянса взамен нашей помощи в борьбе с Королем Мертвых?

— Мне поручено предложить тебе союзнический договор, целью которого будет борьба с Плетью, а платой за эту помощь будут все земли Лордерона!

Рядом с эльфийкой закрутился вихрь и из него появился силуэт Повелителя Ужаса. Тот посмотрел на стоявшего перед ним человека и, скорчив недовольную гримасу, перевел взгляд на Сильвану.

— Моя повелительница, неужели вы согласитесь на слова этого человечишки. Мы же хотели выкинуть всех живых с этого материка, а связанные этим договором нам придется довольствоваться этими землями. И то, полагаясь лишь на его слова.

— Я знаю, о чем ты думаешь Вариматас, но ты не прав. Если бы мы выкинули всех живых с материка, Отрекшимся пришлось бы в одиночку сражаться с Армией Плети созданной, между прочим, с твоей помощью. И даже если бы мы победили Артеса, что маловероятно то потом каким-нибудь образом в Азерот вторглись бы твои соплеменники Натрезимы и Пылающий Легион. Ведь Кил’Джаден только и ждет удобного момента, чтобы обрушить свои орды на наш мир, а так как ты у нас убил своего соплеменника, то тебя бы ждала жуткая смерть. И я согласна на этот договор, но еще остался один нюанс. Кто еще поддержит наши объединенные войска в битве против Плети? Ответь мне бывший рыцарь ордена Серебряной Длани.

— Когда мне сообщили о том, что я должен буду отправиться сюда и заключить с вами договор, со мной был компаньон, получивший идентичное задание. В его задачу входит заключить союзнический договор с верховным вождем Орды, Траллом. Так что если ему удастся убедить Тралла, то тогда к нам присоединятся орки и их союзники. Еще можно полагаться на помощь ночных эльфов. Вот все что мне известно.

— Неплохо… думаю, наших армий хватит, чтобы сразится с Плетью. Можешь отправляться назад маршал Лайтхаммер, передай своим вождям, что я согласна на их условия. И еще одно: с тобой отправится твой проводник, в его задачу будет входить поддерживание связи со мной. Вы все свободны.

Вариматас скрежеща зубами, исчез, так же как и появился. Фирлесс поклонился и, отойдя чуть назад начал создавать портал. В воздухе образовалась колеблющаяся дыра, колдун движением руки предложил человеку зайти первым в эту дыру. Алексис сделал несколько шагов отозвавшихся гулким эхом в зале и исчез. Бывший маг последовал за ним. Сильвана проводив их взглядом, повернулась к возникшему из воздуха привидению и сказала.

— Шалиндра отправляйся к развалинам Сильвергарда и отыщи оставшихся в Азероте эльфов. Предложи им возможность отомстить Артесу.

— Слушаюсь госпожа, — прошелестел голос привидения.

Темная эльфийка закрыла глаза и бросила в пустоту призыв к войне во имя мести. Ее сознание начало наполнятся ответами подданных, готовых к войне. Внезапно зал погрузился во тьму, и в этой темноте возникли две красные точки.

18

Восточный ветер гнал флотилию на запад в древние земли Калимдора. Стоящий на носу корабля эльф всматривался в безбрежное море в надежде рассмотреть берег. К нему сзади подошел боцман и, встав рядом, сказал

— Капитан Джейсин, флагман просигналил, чтобы мы готовились к бою. Благодаря этому колдовскому ветру наша эскадра за два дня проделала большую часть пути. И мы скоро доплывем до Танариса. Но сила ветра почему-то продолжает нарастать. Впервые вижу, чтобы судно доплыло до Калимдора за два дня, обычно это занимает пару недель. Но тут видно сыграло хорошее стечение обстоятельств. Что вы прикажете?

Рейнджер повернулся к дварфу и ответил:

— Делайте все, что считаете нужным боцман. Кстати ваши люди обыскали корабль на наличие людей и вещей представляющих ценность?

Кашлянув, боцман ответил.

— Всех врагов мы еще вовремя боя отправили на тот свет, а на счет ценностей, это вы точно подметили. В трюме найдено большое количество бочонков с порохом, его там столько, что если бы хоть одно ядро залетело в трюм, то корабль разнесло бы в щепки. Еще там были несколько десятков ружей. А в капитанской каюте было золото, но парни его уже поделили между собой. И одно ружье могло бы вам пригодиться, а то стрелы закончились. А в открытом море их негде взять.

— Ладно, ты меня уговорил и прекрати ко мне так обращаться. Пойдем, покажешь мне найденное оружие.

Повернувшись, эльф пошел по палубе, к лестнице ведущей в трюм. Боцман последовал за ним. Оказавшись в трюме, они оказались перед рядами бочонков и стеллажами с оружием. Дварф снял с пояса топор и, посмотрев на своего спутника, ухмыльнувшись, произнес:

— Сейчас проверим что в этих бочонках, — и, размахнувшись, ударил по днищу бочки.

Из большого отверстия пробитого лезвием появилась струйка черного песка. Боцман подставил ладонь под струю и позволил рассмотреть Джейсину высыпавшийся песок.

— Это порох и при том не самого плохого качества, — пояснил он. — Теперь подберем тебе какое-нибудь ружье.

— Погоди. Проверь сначала вон ту груду бочек, — указал эльф рукой на стоявшие в отдаление бочки. — Они отличаются от этих бочонков.

Дварф подошел к бочкам и начал их осматривать. Всмотревшись, он заметил небольшие краники, торчащие из днищ.

— Мои ребята ничего не докладывали мне ничего, что нашли эти бочонки, возможно, они их даже не заметили. — Повинуясь любопытству, боцман открыл один кран, и на подставленную ладонь полилась струя какой-то жидкости. Поднесся ладонь к большому носу, он сначала понюхал жидкость, а потом лизнул ее. — Тысячи демонов преисподних, это ведь отличнейшая текила с песчаных берегов Танариса, правда, они использовали странный способ для ее перевозки. Ведь текилу обычно перевозят в бутылках. — Дварф схватился за кран и выдернул его из бочки. Из нее мгновенно забила мощная струя текилы, и боцман тут же подставил под неё свой раскрытый рот.

— Стой! Кто кораблем будет командовать, если ты напьешься? Я в море во второй раз, — поняв, что его уговоры не действуют, Джейсин решил сменить тон. — Боцман, я приказываю вам прекратить.

Ему ответом было невнятное бульканье, раздававшееся изо рта дварфа. Эльф подошел и схватил боцмана, за плечо, пытаясь оттащить его от бочки. Но карлик, не оглядываясь, повел рукой, и этого хватило для того, чтоб новоиспеченный капитан корабля отлетел к лестнице ведущей в кубрик. С глухим стуком тело эльфа столкнулось с бочонком, стоявшим перед лестницей. Бочонок упал и откатился в сторону. Кряхтя и потирая ушибленные места, Джейсин поднялся на ноги и, бросив взгляд на припавшего к бочонку текилы боцмана. Плюнув на пол и наклонившись, рейнджер поднял валяющееся рядом ружье. Повернувшись к дварфу спиной, он направился к лестнице, вслед ему неслись звуки глубоких глотков.

Оказавшись на палубе, эльф направился проверять состояние корабельных пушек. Внезапно сверху раздался крик впередсмотрящего.

— Земля прямо по курсу.

Джейсин побежал на нос корабля. Остановившись у борта, он легко различил белую полосу берега, далекие скалы и какие-то здания на берегу. Оглянувшись, он заметил далеко за кормой потемневшее небо.

— Приготовиться к бою! — прорезал воздух его крик, — сигнальщика сюда.

Через несколько мгновений рядом с ним оказался гоблин-сигнальщик.

— Готов выполнять ваши приказы господин капитан, — проскрежетал гоблин.

— Передай барону, что я решил напасть сейчас без подготовки и разведки, потому что нашему флоту нужно будет укрытие от шторма. Пусть тоже нападает.

Непрерывно улыбаясь, сигнальщик помчался на корму корабля. Там он взобрался на фальшборт, и начал размахивать флажками передавая сообщение. Эльф бросил на него взгляд и тут же начал раздавать команды.

— Приготовить абордажное оружие и снарядить шлюпки! Зарядите пушки носовые и правобортные. На борту корабля останется необходимый минимум экипажа нужного для ведения огня из пушек и управления кораблем!

— Господин капитан! Господин барон согласен с вашим планом и предлагает избрать линейную тактику, корабли должны будут подойти к берегу на минимальное расстояние, а затем выстроится в линию, чтобы прикрывать высадку огнем из пушек, еще он сообщает, что у них есть береговые артиллерийские орудия, — раздался с кормы голос гоблина.

— Отлично, передай барону, что я согласен на такую тактику. А теперь выполняйте приказы или вы решили, что можно стоять и ждать пока вас убьют? За работу парни и сегодня мы попируем на развалинах их лагеря, главное чтобы боцман не выдул в одиночку всю выпивку, что есть на борту. А теперь за работу, пока у нас есть время. Ведь никому здесь не хочется вести приготовления к бою под огнем противника.

Матросы взревели и бросились выполнять приказы. Несколько тауренов начали заряжать пушки, остальные бросились в трюм за ружьями ядрами и порохом. Из дверного проема раздались крики и ругань. Внезапно в нем возник покачивающийся силуэт боцмана, выйдя на палубу, он осмотрел ее мутными глазами и, держа в правой руке бутылку, пошел к борту. Джейсин подозвал к себе нескольких матросов.

— Парни, нужно срочно протрезвить боцмана, справитесь?

— Справимся капитан, не впервой так его протрезвлять. Наксар всегда становится таким, когда добирается до первоклассной выпивки. Интересно сколько он выпил на этот раз? — ответил за всех высокий черноволосый человек.

— В трюме он изрядно приложился к бочонку с текилой.

— Ну, значит, повеселимся, ребята давай купать боцмана, — выкрикнул матрос и откуда-то вытащил свернутую веревку.

Они сбежали по лестнице и, подобравшись к дварфу сзади, ловко повалили его на палубу. Бутылка выскользнула из руки и покатилась к левому борту. Боцман попытался последовать за ней, но не смог. Моряки сильно прижали его к полу, и умело связывали. А бутылка замерла у проема в борту, Наксар всем телом потянулся за ней и попытался сбросить скрутивших его подчиненных. Внезапно набежавшая волна качнула корабль влево, и бутылка полетела за борт. Дварф горестно взвыл.

— Я вас всех отправлю рыб кормить, а потом то, что останется после их трапезы, сожгу в адском пламени и развею по этому проклятому ветру.

— Не горячись Наксар, иначе мы тебя самого отправим на дно морское, но как-нибудь в другой раз. Капитан нам кое-что приказал, так что пора купаться.

По его команде пираты покатили связанного боцмана к отверстию в борту. Дварф успел громко закричать, прежде чем полетел за борт. Вверх поднялся фонтан воды, и веревка мгновенно натянулась. Моряки начали вытягивать канат, переругиваясь в полголоса. Внезапно над волнами появилась голова Наксара. Упираясь в борт, они втащили на палубу насквозь мокрого боцмана.

— Кажется, протрезвел, думаю можно развязывать. Капитан нам развязать его?

— Развязывайте! Он нам еще пригодится. До берега осталось несколько миль, и враги могут заметить наш флот в любой момент, а теперь все за работу. — Эльф наклонился и подал руку дварфу, помогая тому подняться на ноги. — Это была вынужденная мера господин Наксар. В этой битве нам нужны все воины способные сражаться. Идите на свой боевой пост, боцман. Подготовьте людей. — Сказав это, Джейсин повернулся и направился к лестнице ведущей на корму. За его спиной раздались громкие возгласы раздававшего команды боцмана.


В пиратском лагере казалось, не было ни души. На наблюдательной вышке в обнимку с полупустой бутылкой спал часовой. Его ружье валялось рядом. Восточный ветер трепал флаги кораблей стоявших у причала и в сухом доке. Из крайнего блокгауза, покачиваясь, вышел человек. Он склонился над бочкой с водой и попытался ковшом зачерпнуть воды. Но каждый раз ковш глухо стукался о днище. Присмотревшись, пират понял, что в бочке нет ни капли. Грязно выругавшись, он направился к вышке. Пару раз упав, человек добрался вышки и начал подниматься по лестнице. Со стороны было видно, что ему очень плохо. Несколько раз оступившись, он смог забраться на площадку, и нетвердо держась на ногах, подошел к спящему часовому. Наклонившись и дернув того за плечо, пират заметил зажатую в руке бутылку. Протянув руку, он обхватил горлышко и выдернул бутылку из руки часового. Поднеся бутылку ко рту, человек попытался из нее отхлебнуть, но ему помешала пробка. Вцепившись в пробку зубами и раскачивая её из стороны в сторону, ему удалось выдернуть затычку. Вторично поднесся бутылку ко рту, он опрокинул в себя ее содержимое. Текила обожгла рот и потекла по горлу в желудок. Облегченно вздохнув, пират вытер рукой губы и поставил почти пустую емкость на пол. Ясным взором он окинул горизонт и в удивлении замер. К берегу стремительно приближалась эскадра. С еще большим удивлением человек разглядел флаги Бути Бэя развевающиеся на мачтах. Из шести кораблей больше всего выделялся корабль с парусами цвета крови. Рука непроизвольно потянулась к висящему рядом колоколу.

В воздухе разнесся металлический звон, а звонивший пират пнул скорчившегося часового и стал стремительно спускаться с вышки. Приземлившись на горячий песок, он побежал к главному блокгаузу. Из окружающих зданий начали появляться люди. Они непонимающе толпились на площадке и ждали приказаний. Любящий выпить пират вломился в блокгауз и, перескочив через опрокинутую лавку и пустой бочонок начал подниматься по лестнице на второй этаж. Обогнув упавшее чучело, человек начал колотить кулаком в неприметную комнату. От ударов дверь распахнулась, и пират ворвался в комнату и перед его взором предстал атаман с мечом в правой руке и щитом в левой.

— Что случилось Томас? — спросил он.

— Атаман к нам приближается флот корсаров Черной Воды, в их флоте есть два наших корабля и еще один корабль наших союзников. Вероятно наша эскадра отправленная в Пиратскую бухту разбита. Экипажи оставшихся тут кораблей собрались на площади, и ждут ваших приказаний.

— Отлично! Думаю, мы отвоюем обратно наши корабли. А уж потом уничтожим Пиратскую бухту окончательно. А теперь вперед! — сказав это, атаман вышел из комнаты и побежал вниз по лестнице.

— Огненнобородый! Огненнобородый! — донеслось снаружи.

Андрэ Огненнобородый появился в дверном проеме и окинул взглядом стоящих на площади людей. Затем, переведя взгляд на море, злобно всмотрелся в приближающиеся суда. Он без труда различил идущий впереди остальных корабль — это был флагман флота отправленного им к берегам Азерота. Но теперь вместо символа пиратов Южного Моря, на мачте развевался штандарт корсаров Черной Воды. С закипающей яростью в голосе атаман начал раздавать приказания.

— К нам приближаются враги, предстоит серьезная схватка! На кону наши жизни и контроль над побережьями Азерота и Калимдора. Всем срочно вооружится. Канониры должны отправиться на стоящие у причала корабли к своим орудиям. Ваша цель не подпустить корабли противника к берегу! Береговые орудийные расчеты пусть берут со складов порох и картечь и занимают позиции на берегу. Они, должно быть, попытаются высадить десант, и ваша задача заключается в том, чтобы разбить их шлюпки. Пусть лучшие стрелки займут места в блокгаузах и на вышках. Заодно прихватите те ракеты, которые мы захватили. Остальным рассредоточиться по территории лагеря и быть готовыми к вероятной рукопашной схватке. А теперь все по местам!!

Люди побежали, одни сразу на корабли, другие к складам с порохом и амуницией. Мимо потащили к берегу бочонки с порохом, ящики с картечью и прочные корзины с пятнадцатифунтовыми ядрами.


Колокольный звон прокатился над морем и сушей. Как только ушей эльфа достиг этот дребезжащий звук, тот понял, что их здесь ждут. Джейсин оперся на ствол ружья и махнул рукой. Стоявшие у носовых пушек канониры поняли знак и тут же поднесли дымящиеся фитили к орудиям. Четыре крупнокалиберные пушки отправили в полет четыре тридцатифунтовых ядра. Он оглянулся и увидел позади остальные корабли эскадры. А позади них небо потемнело. Из мрачных туч появлялись яркие зигзаги молний, и мгновенно раздавался раскат грома. Три ядра не долетели ни до стоявших у причала кораблей ни до берега. Они упали в воду, вспучив фонтаны брызг, но одно пробило дыру в корпусе вражеского корабля.

— Спускать шлюпки по моей команде! Нам придется первыми идти в атаку, потому что остальные дальше от берега. Как только собьем пиратов с берега, подводите корабль к причалу и бросайте якоря! Ведь никому из вас не хочется утонуть от того шторма? Я правильно говорю?

— Правильно капитан!!! — раздался дружный хор голосов.

Борта двух пиратских кораблей окутало белым дымом от пушечного залпа. Ядра засвистели в опасной близости от судна. Эльф улыбнулся стоявшим у левого борта мореходам.

— Занять шлюпки левого борта! Спускайтесь на воду и плывите за нами в кильватере!

Поняв, что от них требовалось, корсары начали быстро забираться в шлюпки. Стоявшие рядом с левым бортом таурены поспешили к спускному механизму и стали крутить колеса, отвечавшие за спуск лодок на воду. Вооруженные ружьями и абордажными саблями матросы подходили к правому борту в ожидании приказаний. Среди них Джейсин заметил боцмана с неизменным топором и непонятно откуда взявшейся бутылкой.

— Сигнальщик!!! Передай на флагман, что мы начинаем, А потом и сам бери оружие и полезай в шлюпку. Все понял?

Эльф проводил взглядом шлюпки и направился к правому борту. Оттуда он увидел, что на идущих справа от них кораблях проходят точно такие же приготовления. Рядом с ним пролетело ядро, и тут же раздался треск дерева. Судно вильнуло вправо, но тут же вернулось на прежний курс. Джейсин повернул голову к корме и увидел, что в фальшборте образовалась рваная дыра, а энергично махавший флажками мгновение назад сигнальщик куда-то исчез.

— Рулевой, поворот на девяносто градусов влево и держи так! — выкрикнул эльф и тут же умолк, поразившись интонации собственного голоса.

Услышав приказ, рулевой стал быстро крутить штурвал влево, корабль послушный любому движению штурвала направился туда, куда его направили. Хлопнувшие на ветре паруса возвестили оставшемуся на борту экипажу о том, что поворот завершен. Джейсин перемахнул через фальшборт и оказался в подвешенной шлюпке. Остальные корсары последовали за ним. Пушки правого борта обдали белым дымом садящихся в шлюпки людей, гоблинов и дварфов. Остававшиеся на палубе удвоенной скоростью крутили колеса спускных механизмов и перезаряжали пушки. Усевшись в лодках, корсары схватили лежавшие на дне весла и, опустив их воду, начали яростно налегать на них, чтобы не попасть под огонь противника. Ядра пролетали над шлюпками, не задевая никого. Должно быть, пираты заметили отделившиеся от корабля лодки и ядра начали ложиться совсем уж близко от них. С борта одного из вражеских кораблей сорвалось нечто и, разбрасывая во все стороны искры, полетело в сторону корсаров. Это нечто долетело до корабля и, попав в носовую часть, взорвалось. В воздух взлетели деревянные обломки фальшборта и фрагменты тел канониров. Два крупнокалиберных орудия были вырваны из бойниц и, кувыркаясь, упали в воду. Джейсин собрался спросить, что это было, но не успел. Сидящий позади него боцман обратился к маленькому гоблину отличавшемуся от своих собратьев более светлым цветом кожи.

— Каригл, ответь как нам, откуда у пиратов Южного Моря ракеты изобретенные тобой. Отвечай, иначе я клянусь всеми морскими богами, заряжу тебя в пушку и выстрелю.

— Господин Н-н-наксар, я сам не давно узнал о т-т-том, что судно с грузом р-р-ракет было перехвачено рядом с п-п-портом нашего карт-т-теля. Мне их заказали г-г-гоблины из Г-г-гатзетзана.

— Ладно, надеюсь, что ты сказал нам всю правду, — нахмурившись, произнес дварф, — молись теперь, чтобы ни одна такая ракета не попала в нашу шлюпку.

Гоблин быстро закивал головой и умолк. Четыре шлюпки скользили по волнам и к ним постепенно присоединялись экипажи с других кораблей. Гром артиллерийской дуэли нарастал. Громкий треск привлек внимание эльфа. Он успел заметить, как разлетается в щепки шлюпка от прямого попадания. И ему тут же захотелось оказаться где угодно, но не на волнистой поверхности моря, где их лодка служила мишенью для врагов. Мелкая рябь прошла по воде рядом со шлюпкой, дробя весла. Два гребца свалились в воду, а еще один схватился за плечо, зажимая рану. Боцман бросил свое весло на дно лодки и тут же оторвал лоскут от своей рубашки. Остальные корсары продолжали грести, как будто не замечая раненного товарища. Одним быстрым движением он оторвал рукав, открывая доступ к ране. Другой рукой дварф сорвал с пояса флягу и, отвернув крышку, поднес ее к губам человека. Раненый отхлебнул из нее, и как было заметно, с явным усилием отправил жидкость в желудок. Наксар увидев, что тот проглотил напиток, поднес фляжку к ране. Тоненькая струйка жидкости казалось, обожгла человека, заставив дернуться всем телом. Кровь тут же перестала течь из раны. Наскоро перевязав плечо лоскутом ткани, дварф снова схватил весло.

— Стреляли должно быть с берега, картечью! Каригл давай запускай свои игрушки, я видел, как ты тащил с собой целый мешок, а то мы не доплывем до берега живыми.

Гоблин что-то неразборчиво пискнул и, наклонившись к лежащему на дне лодки мешку, вытащил оттуда деревянную трубку с металлическим наконечником и своеобразными лопастями. Несколько мгновений он пытался запустить свое изобретение, а когда ему это удалось, просто выкинул его за борт. Погрузившись в воду на небольшую глубину, трубка поплыла в сторону корабля. Внезапно раздался мощный взрыв, пробивший в обшивке большую дыру. Корабль качнулся и начал заваливаться на бок. Вокруг раздались радостные возгласы. И тут же на второй судно посыпался град ядер. Прямые попадания крошили обшивку, срывали снасти. Главная мачта упала прямо на батареи, вбивая орудия в палубу. Канониры успели увернуться от упавшей мачты, но тут же падали сраженные меткими выстрелами. Джейсин присмотревшись к картине боя, увидел стоявшего на наблюдательной вышке человека с предметом похожим на гоблинскую ракету. Вскинув ружье, эльф навел его врага и тщательно прицелившись, плавно нажал на курок. Щелкнул кремень, выбивая искру и отправляя в полет пулю, но в тот же момент лодка поднялась на волне. Пират должно быть даже не заметил пролетевшую над ним пулю, потому что продолжал спокойно целиться. Джейсин с проклятием отбросил ружье и тут же схватил другое. Громыхнул второй выстрел тут же заглушенный шумом канонады. Человек выпустил ракету из рук, схватившись за ногу. Внезапно вышка взорвалась, разбросав служившие опорами бревна.

Через несколько минут днище лодки заскребло по песчаной отмели. Эльф легко перемахнул через борт и, выхватив из ножен мечи, побежал к стрелявшей картечью пушке. За ним последовали боцман и еще несколько матросов. Канонир бросил палку с фитилем на песок и, наклонившись, поднял лежавшую рядом алебарду. Острое лезвие разрезало воздух в нескольких дюймах от груди Джейсина. Отпрыгнув назад, он подставил под второй удар мечи. Быстро отведя в алебарду в сторону, эльф подбросил меч, зажатый в левой руке высоко вверх, и тут же нанес мощный удар кулаком в челюсть. И сразу ударил человека ногой в грудь. Алебарда полетела на землю, а короткий меч, сделав несколько оборотов в воздухе, приземлился прямо в подставленную ладонь. Канонир попытался подняться, но два клинка пригвоздили его к песку. Точно направленный удар попал прямо в сердце несчастному. Тело несколько раз дернулось в предсмертной судороге и замерло.

Стряхнув кровь с мечей, рейнджер побежал к другому пирату, только что сразившему двух корсаров. Откуда-то справа раздался боевой клич дварфа, к нему присоединились голоса гоблинов. Внезапно прекратился артиллерийский огонь с кораблей, и были слышны лишь выстрелы ружей, звон стали и брань сражающихся воинов. Человек с легкостью заблокировал боковую атаку и стремительно сделал выпад, стремясь насадить прыткого эльфа на свой меч. Едва успев увернуться, Джейсин ударил, наотмашь стараясь задеть руку или ногу своего противника. Лезвие скользнуло по правой ноге и оставило длинную кровоточащую царапину. Но и сам он не остался невредим, кончик меча задел руку заставив выронить меч. Прижав левую руку к рубашке, эльф попытался отбить удар направленный ему прямо в голову. Меч вылетел из руки и приземлился в нескольких ярдах позади. Джейсин метнулся к нему, пытаясь поднять, но получил сильный удар в спину и покатился по песку. Пират, прихрамывая, подошел и, занеся меч над головой, приготовился нанести своему лежащему противнику смертельный удар. Рука эльфа щупала по телу, пытаясь найти хоть какое-нибудь оружие. Внезапно ему подвернулся под руку длинный изогнутый предмет. Не раздумывая, он схватил его и изо всех сил вонзил предмет в ногу врага. Тот закричал и упал на колени. Джейсин откатился в сторону пытаясь, дотянутся до своего меча, но человек поднявшись на ноги и еще больше прихрамывая, последовал за ним. Внезапно он упал должно быть от удара нанесенного, откуда-то из-за спины. Над эльфом нависла тень и с удивлением он в ней Наксара. Забрызганный кровью дварф протянул ему руку, рейнджер забросил свою ладонь в подставленную руку. Боцман рывком поднял его на ноги и вручил меч.

— Ну, господин капитан, мне понравилось, как вы сражались, и я даже залюбовался вашей техникой, но потом решил помочь, когда понял, что вам могут проделать лишнюю дырку в теле. — Весело ухмыльнулся он, — не хотите случайно отхлебнуть лекарства?

— С этого момента Наксар можешь называть меня по имени и без титула господин, — утерев пот со лба, эльф произнес, — праздновать пока что рано, ведь бой продолжается и враги еще живы. Где сейчас Ревилгаз?

— Насколько я помню, его экипаж высадился правее, а где он сейчас не знаю, — пожал плечами боцман. — Проклятье, они снова атакуют! Вперед или мы пропустим самое веселье.

Из блокгаузов выбегали вооруженные люди. Живой волной они двигались к берегу. Среди пиратов выделялся высокий человек с огненно-рыжей шевелюрой и такой же бородой. Он выставил вперед руку с зажатым в ней щитом. Наксар увидел его и взревел. В потоке слов лившихся из открытого рта дварфа Джейсин смог разобрать только одно слово: Огненнобородый. Боцман поднял вверх топор и бросился вперед. Помедлив несколько мгновений, эльф бросился за ним, держа раненную руку у груди. К боевому кличу Наксара присоединился еще один. Внезапно они оказались позади атакующих, пытаясь пробиться вперед дварф начал расталкивать локтями людей. И тут грохнул ружейный залп. Первые ряды корсаров были выкошены им. Люди валились на землю, крича и обливаясь кровью из множества ран. Рейнджер упал на землю и стал отползать за земляной холм. Несколько пуль впились рядом с ним в песок. Последний рывок и он уже за холмом. Поднявшись на ноги, эльф, пригибаясь, подошел к перевязывающему человека Ревилгазу. Гоблин обернулся и, заметив эльфа, оскалился в улыбке.

— Пули так и свистят друг эльф! Тут можно не пригибаться. Они оказались крепче, чем все мы думали ведь верно. Блестящий план спланировать отвлекающую атаку, а в это время, перестроившись расстрелять нас. — Произнес он, и тут же отвернувшись, сказал застонавшему от боли моряку, — терпи брат терпи, капитаном будешь. Нам нужно что-то срочно предпринять эти подонки снова вернулись в блокгаузы. Лобовая атака ничего не даст и повлечет новые жертвы. Кстати, кажется, дождь начинается. Как там наш порох ребята? — выкрикнул гоблин.

— Еще сухой, господин барон! — раздался, чей то веселый голос.

Джейсин осторожно выглянул из укрытия и тут же нырнул обратно. В то место где только что была его голова, ударили четыре пули.

— А у нас нет ничего, чем можно было бы разбить блокгаузы на дистанции?

— Не знаю, не знаю, мой юный друг! Пушки на их кораблях разбиты, но даже пусть они были бы целы, предпринявшего попытку прорваться туда нашпиговали бы пулями. Мы не взяли с собой никакого штурмового оружия, правда у моих ребят есть гранаты, но для точного броска нужно подобраться близко, очень близко. Хотя… — в глазах гоблина загорелись огоньки веселости, и он застыл с идиотской улыбкой на лице. — Ведь если есть проворный эльф, который не будет подставляться под пули, то можно попробовать.

— Ревилгаз — ты сумасшедший!!! Это безумие, может лучше, просигналим на корабли, и они разрушат блокгаузы огнем своих пушек?

— Конечно, артиллерийский огонь корабельных батарей был бы лучшим вариантом, но у нас, точнее у них нет такой возможности. Оставшиеся на борту сейчас пытаются удержать свои корабли на плаву. А уж находясь в бурном море в шторм, да еще и пытаясь попасть по наземной цели из пушек. Они скорее нас расстреляют, чем попадут по блокгаузам.

Джейсин покачал головой, раздумывая над словами гоблина и прикинув все возможные варианты, понял, что этот лучший. Наконец собравшись с духом, он выпалил:

— Я согласен! Но ведь я не пойду туда один, в одиночку мне все блокгаузы не взорвать! Ведь их там не один, а три.

— Отлично просто отлично. Есть еще добровольцы? — усмехнулся Ревилгаз.

Вперед выступил вездесущий Наксар и еще один человек, в котором эльф с удивлением узнал Томаса. Дварф подошел к Джейсину и тихо произнес:

— Ведь не надеешься ты, что вся слава достанется тебе? Вот мы и решили разделить ее с тобой.

Рейнджер попытался скрыть показавшуюся на лице улыбку, этот дварф ему определенно нравился.


Сидя за столом Лонита пыталась отогнать мысли от неудачного похода в южный Танарис. Мимо прошел гоблин с подносом уставленным кружками и кубками. Тихо вздохнув, она взяла плоский нож и вогнала его в деревянную столешницу. Сидящие за соседними столами стражники и другие искатели приключений оглянулись на нее, но ничего не сказали. Раздался грохот похожий на далекий удар грома, за ним еще один и еще. Стражники сорвались с насиженных мест и выбежали. Девушка удивленная таким поведением городской стражи успела схватить за шиворот промчавшегося мимо хозяина таверны. Физзгримбл грохнулся на пол и тут же вскочив, уставился на нее.

— Что ты себе позволяешь Лонита? Думаешь, если спасла меня, то можешь делать все, что тебе вздумается? — пронзительно пропищал гоблин.

— Нет, я всего лишь хотела узнать, почему твое заведение опустело? Ведь в это время года гроз не бывает.

— Это не гром девочка. То, что мы сейчас слышим — это отзвуки канонады. Пусть ты даже считаешься лучшим искателем сокровищ и следопытом в Танарисе, то должна знать про пиратов Южного моря. Все в этом городе знают, куда не нужно ходить, чтобы не оказаться мертвым, очень мертвым. Их лагерь в Бухте Сорванных парусов. А теперь отпусти меня, а не то тебе будет плохо.

— Ладно, иди, а я пока пригляжу за твоей таверной ну и налью себе немного бурбона за твой счет.

Махнув рукой «мол, делай что хочешь» гоблин проскользнул под столом и исчез. Лонита встала и, поставив опрокинутую табуретку, пошла к спуску в погреб.


Какой-то низкорослый гоблин всучил гранаты и вот уже готовясь к рывку Джейсин понял, что ему туда не хочется. Посмотрев на сумку, в которой лежали гранаты, он вспомнил слова изобретателя.

«Вытаскиваешь это кольцо, а потом бросаешь подальше и бежишь прочь побыстрее. Задержка до взрыва восемь секунд»

— Вы хоть прикроете нас огнем?

— Извини друг, но порох промок, максимум, что мы сможем это отвлечь их внимание от вас. У тебя есть план как это сделать

— Я попробую забраться на крышу и оттуда закинуть гранаты в окна, главное чтобы рвануло не слишком сильно, — произнесся, это эльф подобрался и побежал к обломкам наблюдательной вышки.

Сильный дождь заставлял рассчитывать все по иному. Оказавшись рядом с частоколом, он поскользнулся в грязи и упал. Прокляв шторм, принесший дождь Джейсин понял, что только благодаря случайности остался жив. Пуля какого-то ретивого стрелка впилась в деревянное бревно рядом с ним. Со своего места он ясно видел двух других смельчаков подбиравшихся к блокгаузам. Дварф где-то раздобывший щит теперь шел, вперед прикрываясь от сыпавшегося на него града пуль. Пули попадали в щит и рикошетили от его металлической поверхности. Смахнув упавшие на глаза волосы, эльф измерил взглядом расстояние до блокгауза.

«— Тридцать — тридцать пять ярдов, слишком много для броска, — тут его взор случайно остановился на заборе. — А если перебраться через него и за частоколом дойти до блокгауза. Как я раньше до этого не додумался»

Схватив деревянный обломок, он осторожно упер его об частокол и приготовился перемахнуть через его толстые бревна. Поставив ногу на доску, эльф схватился за зубец и, несмотря на боль в левой руке подтянулся вверх. Рядом с ним засвистели пули, выбивавшие из бревен щепки. Поняв, что медлить, не стоит, Джейсин перемахнул через забор и тяжело упал с другой стороны. Мокрая одежда противно прилипала к телу и тут он увидел, что одна из трех гранат выпала из сумки и упала в грязь. Кольца в гранате не было. С округлившимися от ужаса глазами эльф подхватил гранату и метнул ее, насколько позволяла боль в руках. Упав на мокрый песок, он прикрыл голову руками и стал ждать взрыва. Но ничего не произошло. Приподняв измазанное грязью лицо, Джейсин увидел неподалеку спокойно лежащую гранату. Изо рта ночного эльфа полетели грязные ругательства, адресовавшиеся зеленокожему изобретателю взрывного устройства. Когда поток известных ругательств иссяк, рейнджер поднялся с земли и продолжил свой путь.

Через пару минут он достиг северной стены. Забросив на зубец забора конец найденной веревки, Джейсин упираясь ногами в скользкие бревна начал перебираться через частокол. Перед перебравшимся через стену эльфом предстала стена блокгауза с закрытой изнутри дверью. Подергав за ручку, он убедился, что дверь действительно закрыта. Из-за плотно закрытой двери донеслись голоса переругивающихся людей. Стараясь не обращать на них внимания, эльф понял, что ему Джейсину придется забраться на скользкую от дождя крышу. Сделав на конце веревки петлю побольше, рейнджер начал примериваться к тому, чтобы закинуть ее прямо на печную трубу. Веревка взлетела в воздух, но не достигла своей цели, сильный ветер снес ее в сторону. Где-то щелкали выстрелы и кричали раненые. Наконец петля упала на трубу. Эльф дернул ее, затягивая на трубе и проверяя на прочность. Схватившись за скользкую веревку обеими руками, он начал подтягиваться вверх. Постоянно сползая, Джейсин через какое-то время забрался на крышу.

Осторожно ступая, юный эльф поднялся к коньку крыши. Спрятавшись за трубой от пронизывающего ветра, он огляделся. Джейсин сразу заметил крадущегося к блокгаузу Томаса и прикрывающегося щитом Наксара. Рейнджер поднялся, собираясь начать спуск к краю крыши, ну тут же замер.

«— А зачем мне спускаться туда и рисковать быть увиденным и подстреленным, если можно сбросить гранаты в печную трубу, — подумал он»

Запустив руку в сумку, Джейсин молился, чтобы гранаты взорвались. Осторожно вытащив их из сумки, он взял по гранате в каждую руку и, поднеся их ко рту, зубами выдернул металлические кольца. Две гранаты тут же полетели в трубу, а эльф бросился прочь, отсчитывая секунды до взрыва. Скатившись с крыши и сильно ударившись об землю, он попытался отбежать подальше, но ноги его не слушались. На счет восемь Джейсин прижался к земле и прикрыл голову руками. Раздался мощный взрыв, разнесший блокгауз в щепки, но за мгновение до взрыва распахнулась дверь, и из дверного проема выбежал человек с мечом в ножнах и щитом на спине.


Андрэ наблюдал из блокгауза за действиями атакующих корсаров. Его подчиненные часто стреляли, благо пороха было много. Бочонки стояли везде. Улыбнувшись своим мыслям, он отвлекся на посторонний звук. С металлическим позвякиванием из камина выкатились два предмета. Волосы на голове встали дыбом, когда Огненнобородый понял что это за предметы. За мгновение он осознал план своих врагов. Спустя секунду атаман проталкивался к запасной двери. Дверь была закрыта на засов, но это его не остановило, ударив по ней плечом, он вылетел наружу. И тут за его спиной раздался страшный по силе взрыв.


Голова раскалывалась от боли, как будто в ней сталкивались друг с другом одетые в стальные доспехи таурены. Осторожно ощупав себя, эльф понял, что он жив. Приподнявшись на руках, Джейсин осмотрелся. Часть частокола вырвана взрывной волной, все вокруг усыпано тлеющими досками. Тело болело, но он нашел в себе силы встать. В нескольких ярдах от него так же пытался встать человек. Он повернул голову, и эльф узнал в нем предводителя пиратов. Ярость поднялась в сознании рейнджера и он, спотыкаясь, бросился вперед. Преодолев разделявшее их расстояние, Джейсин резким ударом кулака заставил пирата упасть. Тот снова упал в грязь и больше не поднимался. Нагнувшись к нему, эльф проверил, жив ли человек или нет. Грудь лежащего человека равномерно поднималась и опускалась. Поняв, что он будет жить, рейнджер потерял к нему интерес. Дождь заканчивался, но тучи не рассеивались. Рядом с тем местом, куда он упал, валялись оторванные ножны. Взявшись за прохладную рукоять, эльф извлек клинок и отметил, что с ним ничего не случилось в отличие от хозяина. Мокрая одежда была разорвана и местами прогорела. Ткань разорванной штанины свисала с колена. Резкая боль подкосила Джейсина, и ему пришлось сесть. Из ноги торчал металлический осколок. Эльф подцепил его негнущимися пальцами и вытащил. Из раны потек ручеек крови, решение тут же пришло. Оторвав оставшийся рукав, он замотал им рану и попытался подняться на ноги. И тут раздались приветственные крики, подняв голову, Джейсин увидел бегущих к нему корсаров. Впереди всех бежал почерневший Наксар, за ним следовал Ревилгаз. Сильные руки дварфа подняли слабо сопротивляющегося эльфа над землей и затрясли.

— Джейсин ты настоящий псих! Тебе очень повезло, а мы уже не ждали тебя увидеть. Все видели, как ты залез на крышу и бросил гранаты в трубу. А потом блокгауз разнесло вдребезги, там должно быть была чертова куча пороху.

— Там Огненнобородый, — сумел выдавить из себя Джейсин, — и опусти меня на землю, я пока что твой капитан.

— Уже нет, наш корабль затонул, да он мне и не понравился, та еще лоханка. Как мы на ней еще море переплыли, даже не знаю. А оставшийся на корабле экипаж уцелел. Как только судно начало тонуть все, попрыгали в воду и были таковы. Так говоришь там Огненнобородый? Эй, ребята проверьте.

Два корсара подбежали к лежащему без сознания человеку и, нагнувшись, начали осматривать. Спустя несколько мгновений один из них закричал.

— Это он, Андрэ Огненнобородый!!

— Славная добыча господин эльф, этого подонка давно ждет виселица в Гатзетзане. Свяжите его и оттащите сглаз долой, но только чтобы он не умер раньше времени. Его еще ждет свидание с виселицей. А теперь можно праздновать нашу победу и завоевание господства над южными морями.

Добродушный дварф жестом фокусника откуда-то флягу и протянул Джейсину. Эльф помедлил мгновение и взял флягу. Открутив крышку, он поднес фляжку к губам и глотнул немного. Погонял жидкость во рту и попытался определить, что он пьет, но тут же сообразил что ничего подобного раньше не пил. Наконец Джейсин протянул вожделенную флягу дварфу ожидающему своей очереди. Тот принял и, взболтнув содержимое, осушил до дна. Не удержавшись, эльф спросил:

— А что ты мне дал, я так и не понял что за напиток, но уж точно ни эль или ром.

— Это друг та самая текила, которую мы захватили вместе с флагманом.

— Но ведь корабль утонул? — удивился Джейсин. — Как же она тут оказалась?

— Ага, корабль утонул, а бочки с выпивкой нет спасибо за это нашим артиллеристам. Насколько я знаю, они привязали бочки к срубленной мачте, а сами плыли, рядом держась за мачту и толкая ее вперед. Ведь таурены — это сила я тебе скажу, друг эльф. А теперь будем отдыхать, пока есть возможность. Радуйся мы теперь герои, — усмехнулся в бороду дварф.


Сидя за столом и уставившись в одну точку, Лонита даже не заметила, как прекратился отдаленный гул канонады. Ее внимание привлекла ввалившаяся в таверну толпа. Впереди шел совершенно счастливый Физзгримбл. Окинув взглядом, помещение он пронзительно закричал, так что у всех зазвенело в ушах.

— Сегодня выпивка идет за счет заведения!

Девушка снова поймала маленького гоблина и спросила шепотом:

— А почему ты так расщедрился сегодня? У тебя праздник, например день рождения?

— Лучше дня рождения, подруга. Мы стояли за городом и слушали стихающую канонаду, и внезапно весь грохот прекратился. Когда все уже собрались расходиться, со стороны Бухты Сорванных парусов раздались мощные взрывы. Должно быть, пиратов больше нет на этом свете. Тут же было созвано срочное заседание Совета, на котором решили завтра отправить к бухте отряд воинов. Так что такому маленькому гоблину, каким я являюсь можно искренне порадоваться и угостить всех присутствующих бесплатной выпивкой. А теперь извини, меня ждут дела. К тому же наступает ночь. Тебе как обычно постелить в задней комнате?

— Да. Я конечно должна быть благодарна тебе, зато, что ты для меня делаешь, но сам понимаешь, сижу на мели. Последнее путешествие ничего не принесло в мои карманы, никаких древних артефактов или сокровищ. Но как только подвернется что-нибудь стоящее, я тебя отблагодарю, как следует. Пожалуй, пойду я спать, а то после твоего бурбона очень в сон клонит. — Лонита встала с табуретки и пошла к задней комнате.

Гоблин проводил ее долгим взглядом и бросился исполнять просьбы гостей. Его помощники заносились по залу с подносами, заставленными кружками.

19

Привидение незаметно пронеслось по воздуху в комнату, даже не коснувшись занавесок служащих пологом. Стража стоявшая у дверного проема ничего не заметила. Из подслушанных разговоров Шалиндра знала, что в этой комнате находится опочивальня лорда Аероса Терона. Солнечные лучи попадали в комнату через окно и преломлялись когда проходили через невидимую Шалиндру. Внезапно лежащий на кровати эльф вскочил и, схватившись за оружие, тихо произнес.

— Покажись незваный гость, пока ты не распрощался с жизнью.

Раздался смех очень похожий по интонации на женский и посреди комнаты появился силуэт. Ведьмак отшатнулся и приготовился выкрикнуть заклятье.

— Мой лорд, я уже давно не живу…

— Кто ты и зачем ты сюда пришла? Отвечай правду.

— Сейчас тебе все будет понятно. Ты — Аерос Терон, единственный лидер высших эльфов после уничтожения Квель’Таласа и Сильвергарда не подчинившийся принцу Келю. Ведь в союзе с демоническим Иллиданом принц отправился в месте с большей частью выживших в Дренор. А ты остался в Азероте и построил этот скрытый от всех город. Но ведь ты не думал, что когда-нибудь предстоит сражаться вновь. Я больше не служу Королю Мертвых, если ты думаешь об этом. Теперь я и мне подобные служат Сильване. И вот она послала меня на поиски лидера высших или Кровавых эльфов. Моя королева предлагает тебе военный союз против Короля Мертвых и его орд. Твое дело согласится и принять ее предложение, чтобы сразится в последней битве с врагами или можешь отказаться и продолжать спокойно жить тут, но знай если объединенные войска моей госпожи и королей Альянса проиграют битву, то вскоре найдут и твой спрятанный город, даже, несмотря на всю магию Кровавых эльфов. А теперь мне пора.

С последним словом привидение растворилось в воздухе, и эльф остался один. Аерос тряхнул головой, как будто пытался выгнать оттуда мысли о речи посланницы. Положив обоюдоострый клинок на кровать, он подошел к занавеси и выкрикнул в пустоту.

— Позовите ко мне гранд магистра Роммата! — Тут же раздались торопливые шаги удаляющегося стражника.

Вошедший в комнату маг увидел сидящего на кровати лорда и, поклонившись, спросил.

— Вы посылали за мной повелитель?

— Да посылал. Мой старый друг, ко мне несколько минут назад приходил посланник Сильваны Бегущей по ветру. Она предлагает вместе выступить против армий Плети. Что ты думаешь по этому поводу, лично я согласен и готов вступить в битву с нашим злейшим врагом. Ответь мне Роммат.

— У нас много воинов и мы сможем легко перебросить наши войска куда угодно. Думаю, наш народ готов будет отомстить раз и навсегда проклятым мертвецам. Но лучше всего пока не сообщать Сильване, что мы согласны с ее предложением. Ведь внезапный удар может решить исход даже самого страшного сражения.

— Я понял тебя, немедленно нужно отдать приказ, чтобы все были в полной боевой готовности. А ты получше подготовь своих учеников, их магия нам пригодится.

Роммат качнул в знак согласия остроухой головой и, развернувшись, пошел к выходу. Аерос взглядом проследил за ним, и тяжело вздохнув начал надевать кроваво-красные доспехи.


Палящее солнце ранним утром высушило мокрую одежду. Но с таким же успехом оно и сейчас напекало голову. Джейсин посмотрел на идущего впереди главаря пиратов и спросил, обращаясь к идущему по правую сторону от пленника моряку.

— Когда мы, наконец, доберемся до Гатзетзана? Ведь уже идем четыре часа, а кроме моря песка ничего не видно. Может этот город такой же мираж как предыдущая гора?

— Скоро доберемся, нужно было поменьше пить вчера. Правда меньше всех пили мы. Ведь после того как ты захватил этого красавца, нас заставили стеречь его. Ну почему же ты не остался в том блокгаузе, когда наш безумный капитан Джейсин швырнул в трубу гранаты. И нам бы заботы меньше, и твоя смерть была бы очень быстрой. Ведь поистине легкая смерть от взрыва, а так придется тебе покачаться на виселице. Что молчишь Огненнобородый или нечего сказать?

— Да отстань ты от него Дэнгар. Подумай, какого человеку. Вчера у него были деньги, флот кораблей и слава лихого и кровавого пирата. А сейчас он идет связанный по пустыне навстречу своей смерти. А насчет вопроса господина капитана, то могу сказать, что город находится за вон той дюной, — указал корсар на песчаный холм в нескольких сотнях ярдов впереди, — и не надо спрашивать, почему я так думаю. Просто мне часто приходилось бывать в этих местах. Разве вы не слышите грохот?

Эльф прислушался и понял, что грохот с каждым шагом становится все ближе. Осторожно, чтобы никто не заметил, он проверил, легко ли ходит меч в ножнах, и задал корсару вопрос.

— И что же это за грохот?

Человек посмотрел на рейнджера и ответил.

— Это добывающие воду машины. Ведь Гатзетзан находится в пустыне, воды на поверхности нет и в помине. Но гоблины построившие город нашли под песком чуть ли не целое подземное море. А раз мы слышим этот грохот, значит город рядом. Как только доберемся, я опустошу весь погреб местного трактирщика.

Джейсин хотел, было что-то сказать, но вспомнил, как после боя его угощал боцман. Голова тут же заболела от мысли, что он вчера вместе с Наксаром выпил полбочонка текилы и, попытавшись отвязаться от более пьяного дварфа, ударил того. Разнять их получилось только у двух тауренов, но до этого пьяная драка переросла в общее побоище. Люди, сначала пытавшиеся их разнять, тут же получали свои порции ударов и вновь лезли в драку. Не заметно для себя эльф поднялся на дюну и, не смотря себе под ноги, тут же покатился вниз. Раздалось сдавленное проклятие на эльфийском, но Джейсин сразу замолчал, увидев в сотне ярдов от себя городскую стену.

— А вот и Гатзетзан! — воскликнул спустившийся рядом Дэнгар и, сложив руки рупором, прокричал. — Эй, выходите встречать героев разбивших проклятых пиратов!

Эльф мигом вскочил, не обратив внимания на протянутую ему руку. Казалось, окрик подействовал. Потому что через несколько мгновений после выкрика из ворот выплеснулась толпа горожан. Рейнджер хорошо видел приближающихся к ним жителей. В толпе были гоблины, люди, таурены, дварфы, несколько существ с синеватой кожей и орки. Впереди всех бежали вооруженные ружьями гоблины, они остановились в нескольких шагах от путников и, наставив на них свое оружие, замерли в ожидании. Из толпы вышел гоблин с посохом и, остановившись, прокаркал.

— Значит это — вы вчера сражались у наших берегов вчера. Кто ваш предводитель?

Матросы молча повернулись к эльфу и их взгляды говорили очень выразительно: «давай говори что-нибудь, а то повесят за компанию»

Джейсин попытался придать своему виду важность и, выступив вперед, произнес.

— Я — Джейсин, капитан корабля из флота барона Ревилгаза. Мы прибыли из Бути Бэя, чтобы отомстить за разрушение нашего города. В жестокой схватке все пираты Южного моря были уничтожены, правда, остался один. Мы посланы сюда, чтобы доставить этого пирата на суд старейшин Гатзетзана.

— Ты прав эльф, я узнаю Андрэ Огненнобородого. Мы давно вас ждем, ведь у нас не было такого количества воинов, которое понадобилось бы, чтобы разгромить пиратский лагерь. А теперь пойдемте, будьте гостями нашего города.

Стрелки опустили ружья и, забросив их за плечо, побежали к городу. Жители окружили Джейсина и корсаров, радостно выкрикивали поздравления. Два гоблина, несмотря на низкий рост, весьма споро потащили вяло сопротивляющегося пленника. Поднимая клубы пыли, толпа приближалась к городским воротам. Эльф, положив руку на плечо ближайшему человеку, спросил.

— В этом городе есть кожевенная мастерская?

Вместо ответа горожанин указал рукой на выделявшееся здание с высокой трубой. Уже войдя в город, Джейсин разглядел вывеску, но сейчас не было никакого желания заходить в мастерскую и торговаться с хозяином. Здания вокруг представляли собой почти одинаковые строения, с каменными стенами, небольшими окнами и круглыми крышами. На площади по середине города находилась арена в виде клетки. Войдя в таверну, эльф тут же огляделся, ища свободное место. Везде стояли крепкие столы, у стен висели гамаки, огибая его, мелькали разносившие выпивку и еду гоблины. Внезапно раздался пронзительный крик.

— Пиратов нет больше в Танарисе! Вот те, кто разбил проклятого Огненнобородого! — Указал кричавший на эльфа и стоявших рядом с ним рейдеров.

Приветственные и победные крики заполнили зал, сильные руки посетителей мигом усадили Джейсина и его спутников. Моментально перед эльфом возникла кружка рома. Поняв, что придется выпить, рейнджер взял кружку и опрокинул ее в рот. Влага протекла по высохшей гортани, обжигая все нутро. Проглотив содержимое кружки, Джейсин потянулся к блюду с жареным мясом. Взяв кусок, он вгрызся в мясо, запивая ромом каждый проглоченный кусок. Пока его рот и руки занимались едой, глаза рассматривали толпу и персонал. Сидящие неподалеку рейдеры рассказывали подробности схватки, вокруг них собрались почти все посетители. Внезапно все затихли и повернулись к сидящему эльфу, в глазах присутствующих ясно читалось удивление и уважение. Среди посетителей слушавших эту историю рейнджер заметил гоблина, которого все называли Физзгримблом. Когда они дошли до момента подрыва блокгауза, в зале повисла тишина.

— Физзгримбл, можно тебя на минуту? — внезапно нарушил повисшую тишину голос Джейсина.

Хозяин метнулся в сторону эльфа и сев напротив спросил.

— Слушаю вас господин, чем может ничтожный гоблин помочь знаменитому герою? Для вас и ваших спутников выпивка и провизия бесплатно, — непрерывно улыбаясь, проговорил гоблин.

— Ничего такого, насчет бесплатной выпивки и пищи, ведь так недолго разорится. Ты ведь знаешь в Гатзетзане всех. Мне нужен проводник хорошо знающий окрестные земли. Я хорошо заплачу.

— Я понимаю вас господин Джейсин, у меня есть знакомый, вернее знакомая. Она хорошо знает земли вокруг Танариса. Я сейчас ее позову, она будет рада работе. — Физзгримбл вскочил со скамьи и понесся к стоящему в углу столу.

Джейсин посмотрел туда и увидел сидящую девушку, гоблин ей что-то горячо объяснял. Она согласно кивнула на слова Физзгримбла и грациозно поднялась из-за стола. Быстро подойдя, девушка села напротив и начала рассматривать эльфа. От внимательного взора Джейсина не укрылась пара длинных ножей в ножнах и еще несколько метательных на ноге. Светлые волосы собраны сзади в косичку. Ее голубые глаза встретились с горящими глазами рейнджера, казалось, он мог читать ее эмоции, отображавшиеся в безднах ее глаз. Девушка скромно отвела взгляд и, собравшись, сказала.

— Сразу перейдем на «ты» для простоты общения Джейсин. Физзгримбл сказал мне, что ты ищешь проводника. В какие земли тебе нужно пройти и что ты там ищешь.

— Ладно, но ты не представилась, а могу ли я доверять человеку, не зная даже его имени?

— Ты прав… Я Лонита Таламур, а теперь отвечай на мои вопросы.

— Лонита ты знаешь лес на северо-западе отсюда? Мне нужно попасть туда и насколько я знаю, там есть сокровища.

— Ты говоришь про Фералас, эльф… Я знаю, где это, но дорога туда опасна. Она проходит через Мерцающую равнину и ущелье Тысячи игл. Но я согласна, если ты поделишься со мной этим сокровищем и еще заплатишь сверху тридцать золотых монет.

— Отлично отправляемся сегодня, мне еще нужно зайти к местному кожевеннику и купить себе доспехи. А тебе предстоит раздобыть нам транспорт, ведь ты не планировала идти в Фералас пешком. Да и нет у меня времени, чтобы идти пешком. Вот твои деньги, — протянул Джейсин звенящий мешочек.

Девушка приняла мешочек, развязала и, вытащив из него несколько монет, внимательно их осмотрела. Коротко кивнув, она поднялась и бросила на ходу.

— Я буду ждать тебя у северных ворот.

Это были деньги из выданных напоследок Ревилгазом двух сотен золотых монет. Жестом эльф подозвал к себе Физзгримбла. Тот появился и, не мигая, выслушал заказ, кивнув в того, что понял, он тут же исчез в задней комнате. Джейсин посмотрел на стол и, отодвинув от себя кружку с ромом, стал ждать. Спустя несколько минут появился гоблин. В руках он держал кожаные седельные сумки. Поклонившись, хозяин поставил перед рейнджером сумки и исчез, когда эльф протянул, было, ему деньги. Подняв сумки, Джейсин небрежным движением забросил их за плечо. Поняв, что деньги у него не возьмут, он бросил монеты на стол. Три золотых кружка закрутились на столе, а их бывший хозяин уже исчез из таверны.

Лонита стояла возле северных ворот поглаживая большого кодоя. Из ворот вышел эльф в новых кожаных доспехах и с седельными сумками на плече. Он подошел и, положив сумки на песок, спросил.

— Это наш транспорт? — критически осмотрел эльф кодоев. — Мне кажется, они не способны быстро двигаться.

— За деньги, которые ты мне дал, я получила его, один кодой мой собственный, — фыркнула девушка. — А насчет скорости, кодои могут при необходимости развить большую скорость. Мне доводилось видеть на охоте когда неубитый первым выстрелом кодой атаковал охотника. Я сама не могла поверить, что они могут так быстро двигаться. И думаю, у них будет возможность развить такую скорость. Физзгримбл дал тебе сушеного мяса?

— Да. А теперь покажи, как забраться на этого зверя. А то я не очень часто езжу верхом, как-то больше доверяю ногам.

Лонита легко подняла сумки и перебросила их через широкую спину. Привычным движением она затянула ремни, удерживающие сумки и седло. Потом подошла к кодою Джейсина и тоже затянула ремни. Почти не разбегаясь, девушка вскочила в седло. Эльф попытался повторить движение, но чуть не свалился на землю. Выругавшись под нос, он все-таки забрался на кодоя и схватил поводья. Лонита уже была в сотне ярдов впереди. Прокляв величину кодоя, Джейсин стегнул своего скакуна и направил того вслед за девушкой. Впереди высились коричневые горы. Между ними было небольшое ущелье, туда они и направились.


Над высокими крепостными стенами дул свирепый северный ветер. Где-то внизу по широкой белоснежной равнине передвигались огромные отряды. Они двигались на юг, к берегу моря. Незримая сила блокировала все проявления магии. В центре крепости находилась высокая башня с остроконечным шпилем.

— Мой повелитель, — разнесся трубный голос под крышей башни, отражаясь от ледяных стен, — ваши армии здесь готовы выступать в любой момент. Они сейчас на марше. Мы можем, прямо сейчас обрушится на живых.

— Да, Анубарак мои армии готовы, я это знаю, но Кел-Тузед давно не сообщал мне о положении в землях Азерота и Лордерона. Так что мы выжидаем, ведь даже пусть моя армия непобедима, ненужно недооценивать Альянс. Двадцать лет я вел подготовку к этой войне, просчитал все возможные шаги противника и очень не хочется ошибиться. Моих сил хватит, чтобы одним ударом уничтожить всех живых в Азероте и Калимдоре. В ущелье Тысячи игл есть скрытая от глаз врагов крепость. Мои войска там готовы опустошить южные земли Калимдора, в которые входят Танарис, лес Фералас и степи. Конечно, им может даже удастся уничтожить твердыню моей старой знакомой Джайны Праудмур. А я так хотел видеть ее рядом с собой, когда захватывал земли Лордерона. Но она уплыла в Калимдор. Так что если ее войска будут ослаблены, она займет место на троне рядом со мной. Крепость Терамор должна быть уничтожена. — Спокойно ответил Артес и легко поднялся с трона. Широкими шагами он подошел к Анубараку и внимательно, посмотрев на него, сказал. — Надеюсь, твоя броня так же крепка, как и вечные снега Нортренда. Если так, то этот мир будет принадлежать нам и сюда не попадет Кил’Джаден и его демоны. Как жаль, что мне не удалось убить Иллидана. Насколько мне известно, Кель смог исцелить этого охотника на демонов, и они исчезли из этого мира.

Внезапно воздух перед Артесом замерцал и начал приобретать четкие очертания. Пред ним предстал призрак согнувшегося в поклоне некроманта. Разогнувшись, он промолвил как будто звучавшим из-под земли голосом.

— Господин, ваши армии готовы к наступлению, но есть одна проблема. Живые узнали о нашей готовности начать наступлении на их земли. После разведывательного отряда внезапно рядом с Андоралом появился маг Альянса. Ему удалось уничтожить несколько отрядов ваших воинов. А когда я напал на него, он попытался оказать сопротивление мне, но, поняв, что ему не совладать со мной открыл портал и исчез.

— Как же ты мог его упустить? Ведь ты лучший колдун Плети. В том, что живые узнали, нет ничего важного, они бы все равно узнали об этом. Ты знаешь, кто был этот маг?

— Нет, повелитель, его имени я не знаю, но ему удалось выжить благодаря магическим кристаллам в кольчуге. Мне известны только одни кристаллы, которые могут остановить даже мою темную магию, но не вашу. Изготовлением этих кристаллов раньше занимался легендарный Медив, бывший самым сильным магом королевств Азерота и Лордерона. Когда мы начнем господин?

— Еще рано, нужно выждать еще несколько дней, мои войска полностью очистили южный берег Лордерона от людей или нет?

— Жители прибрежного города были обращены к тьме и теперь на материке есть только Плеть и Сильвана со своими Отрекшимися, позвольте мне заняться ею господин?

— Нет, она моя. Эта эльфийка еще не знает своей участи. Так что выжидай, к тебе это тоже относится Анубарак.

— Слушаюсь повелитель, — одновременно ответили призрак и огромный нерубианец. — Наступление начнем через неделю, когда мои войска переправятся из Нортренда в Лордерон и в тоже время войска сконцентрированные в ущелье Тысячи игл нападут на Танарис и прочие земли.

В наступившей тишине было слышно только скрежетание хитинового панциря бывшего короля Азол-Неруба. Созданный с помощью магии призрак растворился в холодном воздухе.


Белая поверхность Мерцающей равнины сменилась рыжей землей ущелья. Казалось, все вокруг вымерло, ветер, взметавший вверх кристаллы соли исчез. Низкие кустарники ютились у взметнувшихся к голубому небу утесов. Длинные тени падали от утесов и в этих тенях неспешно двигались два кодоя. Едущий позади эльф обратился к своей проводнице.

— Лонита ты мне в таверне сказала, что эти места опасны. Почему они опасны? За весь вчерашний день и начало этого утра мы встретили только животных. Что тут может быть такого опасного для нас.

Девушка немного подумала и, собравшись с духом, ответила.

— Охотники и просто искатели приключений в Гатзетзане постоянно рассказывают об этом ужасном ущелье. Раньше здесь жило племя кентавров— полулюдей — полуконей. Но потом они исчезли. Говорят, что тут теперь обитают духи предков, убивающие всех неосторожных путников. Но лично я думаю по-другому. Насколько известно в северной части ущелья есть огромные скрытые подземелья, где как все думают и живут эти духи. Но если связать это ущелье с событиями в Лордаэроне, то получается несколько иная ситуация. Я считаю, что в этих подземельях находится опорная крепость Короля Мертвых в Калимдоре. И путников убивают рыцари смерти и прочие порождения Плети. Так что нужно быть очень осторожным чтобы остаться в живых когда путешествуешь по ущелью Тысячи игл.

— Думаю, твоя версия больше походит на правду. Недавно Армия Плети предприняла попытку прорваться в Лок Модан. Двадцать лет прошло после битвы при Хиджале и завоевании Плетью Лордаэрона. И только сейчас Король Мертвых решил напасть на Азерот и Калимдор. Скоро начнется война, которая будет решающей в истории нашего мира, — немного помолчав, он добавил. — В наших силах изменить судьбу мира.

Девушка согласно кивнула и, отвернувшись, стала всматриваться в приближающиеся понемногу северные горы. Тишину нарушали только звуки шагов кодоев. Эльф поднял голову и, посмотрев вверх, увидел, что солнце уже стоит в зените.

В нескольких сотнях ярдов впереди шевельнулась земля, как будто то бы ветер поднял песок. По поверхности побежали трещинки. Сквозь самые большие из них можно было ясно разглядеть пустоту под дерном. Сидевший рядом зверек испуганно свистнул и бросился прочь от этого места. Но далеко убежать он не смог. На его пути из-под земли вырвалась рука с длинными когтями и, перехватив маленькое тельце, утащила зверька под землю. Из дыры в земле несколько мгновений слышался жалобный писк, но тут же прекратился, сменившись хрустом костей и жадным чавканьем. Существо в яме внезапно перестало, есть зверька, и прислушалось к звукам снаружи. Оно тут же поняло, что к засаде кто-то приближается. Земля немного сотрясалась от громовой поступи кодоев. Сообразив, что к чему живой мертвец начал изнутри заделывать дыру в земле.

Лонита заметила, что её кодой начал тревожно принюхиваться и всматриваться в окружающую их землю. Одной рукой она потянулась к висевшему за спиной мечу и расстегнула крепление. Оглянувшись, девушка увидела, что едущий сзади эльф уже снял с плеча лук и положил на тетиву стрелу. Им предстояло обогнуть высокую скалу, отбрасывающую длинную тень на красноватую землю. Ударом ноги Джейсин заставил своего кодоя увеличить скорость. Поравнявшись со своей проводницей, он тихо спросил.

— В чем дело? Нам угрожает опасность?

— Мой кодой что-то чувствует, а я привыкла всегда доверять ему. Его чутье несколько раз спасало мне жизнь.

Эльф кивнул и начал пристально всматриваться в окружающую их местность, пытаясь увидеть засаду. С каждым шагом вперед животные беспокоились все больше и больше. Острый взгляд рейнджера уловил в однообразном ландшафте что-то необычное и тут же он осознал что именно. Справа от дороги пошла трещинами земля как будто кто-то или что-то пыталось выбраться наружу. Не раздумывая больше ни мгновения, Джейсин спустил тетиву, отправив стрелу в полет. Прочное древко вонзилось в землю и через мгновение, вверх рванулся фонтан красноватой почвы. Из образовавшейся пылевой завесы выскочило существо и, издав пронзительный вой, бросилось к эльфу. Но прежде чем оно сделало несколько шагов, вторая стрела вошла прямо между горящих жадным огнем глаз. Вурдалак, дернувшись, упал с пробитой головой. И тут же вокруг начали подниматься точно такие же пылевые завесы. Из-под земли появлялись живые мертвецы. Среди общей массы нападающих Джейсин успел заметить нескольких орков и даже огромного скелета с обрывками плоти на белых костях, судя по размеру черепа и торчавшим рогам ранее принадлежавшего таурену. Рейнджер начал пускать стрелы со всей возможной скоростью, на которую был способен и насколько, позволяла раненая рука. Живые мертвецы падали на землю с пробитыми черепами. Краем глаза он заметил движение справа и, отбросив лук, молниеносно выхватил меч, блокируя топор готовый раскроить ему голову. Труп орка видно не ожидал, что его удар смогут отбить. Эльф присел и со всего размаху ударил по ногам живого мертвеца. В сторону отлетели кости с остатками плоти. Прежде чем безногий орк успел упасть на землю, его голова слетела с шеи снесенная мощным ударом. Оглянувшись, Джейсин успел заметить Лониту с ружьем в руках. Она ударила одного мертвеца прикладом в челюсть и со смехом проследила за траекторией полета головы. Как будто почувствовав, что на нее хотят напасть сзади, девушка развернулась и всадила ствол ружья прямо в открытый рот какого-то странного существа. Дуло оказалось во рту и ни секунды не раздумывая, Ланита, нажала на спусковой крючок. Кремниевое ружье щелкнуло, отправив в рот тяжелую медную пулю. Грохот выстрела разнесся громким эхом по ущелью, девушку объял пороховой дым, а череп существа разлетелся на куски. Отбросив бесполезное теперь ружье, она легким движением выхватила двуручный меч из ножен. Лезвие просвистело в воздухе, разделив еще одного нападающего на троих. Засмотревшись на ее движения, эльф чуть сам не пропустил удар направленный ему в грудь. Солдат Плети пронзительно расхохотался, когда его противнику каким-то чудом удалось увернуться от его удара. Смех оборвался вместе с отрубленными руками и слетевшей головой в остроконечном заржавевшем шлеме. Казалось, что врагам не будет конца, но пыль начала понемногу оседать и стало ясно, что врагов осталось не так уж много. В строю остались несколько орков и великан-таурен. Остальные лежали бесформенной кучей костей и черепов. Мешавшие во время схватки кодои бросились в атаку на оставшуюся нежить. Животные яростно ревели, сметая полусгнившие трупы орков. Но до таурена они добраться не смогли. Размахивая огромным топором, он приближался к живым. Кое-где с него свисали обрывки уцелевшей плоти. Правда, на голове не было ни волос, ни кожи, ни плоти. На них со злобой смотрели два горящих глаза. Джейсин было бросился к нему, но был остановлен Лонитой. Держа меч над головой, она побежала к живому мертвецу. Таурен издал боевой клич и приготовился обрушить на нее страшный удар. Девушка проскочила под опустившимся рядом с ней топором и, оказавшись за его спиной, ударила по ноге оканчивавшейся копытом. Покачнувшись, живой мертвец смог устоять на оставшейся ноге и даже попытался повернуться к своей противнице. Но когда он это сделал, сзади уже никого не было. Снова сверкнул меч, и мертвый воин лишился второй ноги. Выпустив топор из рук, таурен упал. И подгоняемый жаждой убийства он попытался подняться, упираясь руками в землю. Когда ему это все же удалось последним что промелькнуло между его горящими глазами, было голубое ясное небо, лицо девушки-воина и приближающаяся сталь меча. Рогатая голова с противным хрустом слетела с позвоночника и упала на землю.

Стерев пот со лба, Джейсин вложил свой меч в ножны и принялся искать брошенный в пылу схватки лук. Наконец ему удалось откопать обломки лука из-под груды тел. Мало беспокоившая во время путешествия рана отозвалась острой болью. Боль в ноге заставила его опуститься на землю. Лонита, увидев, что ее спутник начал оседать на землю ловким движением забросила меч в ножны и бросилась к нему.

— Тебя ранили? — спросила она, нагнувшись над эльфом.

— Нет. Просто во время штурма базы пиратов Южного моря мне здорово досталось ну и теперь иногда побаливает нога и рука. Например, как сейчас. А так все в порядке. Как думаешь, нам стоит убрать, куда-нибудь эти останки или пусть лежат?

Девушка посмотрела в глаза сидящего рейнджера и ответила.

— Думаю убирать не надо. Много чести для них, а теперь обопрись об меня и давай уже продолжим наше путешествие. — Повернувшись к нему спиной она свистнула, подзывая стоявших в отдалении кодоев.

Те радостно проревели и бросились к ним. Животные остановились рядом. Лонита, схватив эльфа за руку, помогла ему подняться на ноги и забраться в седло. Тот пошарил в прикрепленных к седлу сумках и достал флягу с водой. Открутив крышку, он с наслаждением отпил немного воды. Остатки эльф вылил себе на лицо, смывая пыль. Вода стекла по загоревшей коже вниз намачивая одежду и кожаные доспехи. Подняв лежавшее на земле ружье, Лонита засунула его в крепления и быстро забралась в седло. Переливчато свистнув, девушка заставила кодоев побежать по дороге прочь от места схватки.

Как только кодои с седоками скрылись за ближайшей скалой, неизвестно откуда появились койоты-падальщики. Они стали рыскать среди останков мертвецов, иногда вырывая из трупов кости с сохранившимися кусками плоти. Небольшая стая набросилась на обезглавленное тело таурена. Кости мертвецов захрустели на острых зубах.

Один падальщик поднял вверх морду и, пошевелив ушами, завыл на фигуру, стоявшую на скале. Вся стая мигом присоединилась к нему, подвыванием выражая свою ненависть к живым мертвецам и Тьме. Стоявший на горном хребте некромант зловеще улыбнулся, рассматривая воющую стаю койотов и удаляющихся на запад живых. Сквозь истлевшую тунику была видна огромная дыра в груди и полусгнившие внутренности колдуна. Развернувшись и все, также усмехаясь, медленно пошел к входу в подземелье. Травы на его пути пригибались к земле и рассыпались в пыль. Впереди стал ясно виден вход, огромная дыра в скале. Камень вокруг входа был исписан темными рунами, от каждого символа которых веяло холодом, смертью и разложением. Из темноты выползло дергающееся существо и начало стряхивать с себя обломки камня. Некромант прошел мимо скрючившегося монстра, даже не посмотрев на него. Остов колдуна буквально растворился во тьме, а странное существо, состоявшее из плоти посмотрело на ярко сияющее солнце и раскрыв зубастую пасть, издало протяжный вой, заставивший всех находящихся поблизости животных бежать, куда глаза глядят. Из тишины подземелий раздался холодный голос, казалось обратившийся ко всем, но касающийся только существ.

— Живые не должны уйти.… Эти двое умелые воины.… Найдите их, убейте и принесите мне их головы, ну а если не справитесь, отдадите мне свои… — Последние слова завершились шипящим смехом.

Из входного проема появились еще несколько существ похожих на первого. Внезапно они вытянулись во весь рост и на их спинах раскрылись перепончатые крылья. С диким криком они взмыли в воздух, и яростно взмахивая крыльями, полетели к ущелью. Очень скоро их силуэты превратились в семь черных точек.

20

Фирлесс расхаживал по залам библиотеки Штормвинда и высматривал книги по истории изучения магии. В дальнем углу за столом сидел маг, которого представили ему как Феникса Сторна. Тот что-то пил пытаясь не заснуть, и просматривал какие-то древние записи. Подойдя к одной полке, чернокнижник наугад вытащил запыленную книгу. На обветшалой обложке просматривалось название «Исследования земель Азерота на наличие естественной магической активности». Фирлесс смахнул пыль и рассмотрел имя и инициалы автора. Раскрыв ее бывший маг пробежал оглавление и остановился на семнадцатой главе. Держа книгу обеими руками, как будто она могла убежать, колдун начал взглядом листать страницы, разыскивая нужную главу. Наконец перед ним открылась страница с надписью «Семнадцатая глава. Магические аномалии южных земель Лордерона». Фирлесс понял, что нашел то, что искал. Не отрываясь от текста, он наколдовал удобное кресло, в которое сразу же сел. Расположившись в кресле, бывший маг начал читать древний текст.

«Спустя полвека после начала моих исследований я оказался в Стромгарде. Сюда меня привели слухи о необычных явлениях на высокогорье Арати. Местные жители описывали их как проявления темной магии. Домашние животные бесследно пропадали, если по недосмотру пастухов забредали в восточную часть высокогорья. Нередко пропадали и люди. Правда, недавно начали находить странные останки. Проведя исследования тел, я установил, что причиной смерти послужили различные магические воздействия. Некоторые человеческие тела были сильно обуглены. С помощью заклинания Памяти я пытался вызвать воспоминания мертвого тела и понять, что убило их, но у меня ничего не получилось. С другими телами людей и животных было то же самое, мне удалось определить, что одни из них умерли от обезвоживания, у других все внутренности были забиты землей, а третьи задохнулись. После дополнительных расспросов я узнал, что в четырех местах на высокогорье видели странных бесплотных существ. Они постоянно появлялись рядом с выставленными вкруг камнями. Крестьяне и фермеры считают, что эти места служили алтарями. Побывав на ближайшем к городу алтаре, я понял, что это не алтарь, а скорее древнее святилище. На каменных глыбах вбитых в землю были выбиты руны обозначавшие стихию Земли. Но в этом круге почему-то не действовала никакая магия. Я думаю, что эти святилища служат туннелями для передачи потоков магической энергии.

Мне удалось вычислить, куда уходит энергия от этих четырех святилищ. С помощью местных магов мне удалось создать магическую структуру и, наложив ее на карту местности, я понял, что магия уходит как раз туда, где пропадали люди и домашние животные.

Оказавшись в восточной части высокогорья Арати, я почувствовал мощное магическое возмущение. Как будто кто-то или что-то влило в меня магию. Ни с чем не сравнимое ощущение охватило мое тело. Передо мной стала проявляться воронка магии уходящая под землю. Напор потоков магической энергии такой силы позволит сотворить любое заклинание в этой части земли. Странно, что Лордерон еще существует, и его не постигла участь древнего Калимдора. Должно быть, тут находится копия Квель’таласского Солнечного колодца. Возможно эта энергия, когда-нибудь вырвется из заключения и произойдет взрыв, который разрушит эти земли. Но я надеюсь — это никогда не произойдет».

Фирлесс вскочил и, захлопнув книгу, пошел к уже уснувшему магу. Кресло, на котором он сидел, исчезло так же, как и появилось. Оказавшись рядом с ним, чернокнижник хлопнул волшебника по плечу и нетерпеливо сказал.

— Феникс, вставай, нам пора!

— Дай мне хоть немного поспать. Я не сомневаюсь, что ты был и остаешься великим магом, но мы сидим здесь уже пять дней, после того как ты на общем совете предложил устроить ловушку Плети. Тебе хорошо, спать не надо, — ответил маг, не открывая глаз.

— Ладно, тогда я пойду и снова соберу совет. Я только что нашел то, что мы искали. — Развернувшись, живой мертвец направился к выходу из библиотеки. — А ты можешь пока поспать, — бросил он напоследок.

Не успел Фирлесс договорить, как его собеседник с громким хлопком исчез вместе со стулом, на котором сидел. Бывший маг прислушался и услышал второй хлопок, донесшийся из центральной части королевского замка. Улыбнувшись, насколько позволяло мертвое лицо, он произнес: «Молодежь…» и тоже исчез, чтобы через мгновение появится в зале Совета.

Алексис прошел мимо стражников, стоящих у входа в зал Совета чувствуя себя непривычно без доспехов. На нем были лишь шелковые белые штаны, новая шелковая рубашка, синий плащ с вышитой золотом головой льва и украшенные серебром сапоги. Войдя в знакомую комнату, он быстро осмотрелся. За дальним краем стола сидел король Андуин и хмуро смотрел на разложенную карту. По правую руку от него находился король Магни, а по левую знакомый эльф. В ближайшем к входу кресле расположился Феникс. Паладин опустился на одно колено и отчетливо произнес.

— Ваше величество маршал Алексис Лайтхаммер по вашему приказанию прибыл.

— Отлично теперь все кого ждали тут. Займите ваше место маршал. Тогда начнем. Ваше величество скажите нам, какого положение дел в вашем королевстве и в прилегающих к нему территориях. — Сказал Андуин, обращаясь к широкоплечему дварфу.

— Большая часть моих войск сейчас сконцентрирована в северной части Лок Модана и в Менетиле. Небольшой гарнизон оставлен для защиты Стальгорна. Паровые танки переброшены к Дун Альгазу, а наша авиация базируется на болотах вокруг Менетиля. Мой друг, тан Фолстад Громовой Молот сообщил мне, что его всадники пока не заметили продвижений армии Плети. Клан Дикого Молота поддержит нас в битве с проклятыми мертвецами. Извините, если обидел госпожа Сильвана.

— Ничего, между моим народом и дварфами всегда были хорошие отношения, особенно хорошими они были с дварфами из клана Дикого Молота. Мои войска готовы к битве и могут выдвинуться куда угодно. Но сначала вы должны послушать моего верховного мага. Ведь это он собрал всех нас тут. — Сказала эльфийка, сверкнув красными глазами.

Из кресла поднялся Фирлесс и, посмотрев на сидящих перед ним владык начал говорить.

— Как всем вам известно, в Азерот ведет две дороги: сушей через Дун Альгаз и морем через Западный край. У Короля Мертвых только два пути: его армии могут пройти сушей из западной части Проклятых земель через Альтеракские горы, холмы Хилсбрад и высокогорье Арати. Пройти через Тирисфальские поляны у его войск не получится. Потому что подразумевается, что армия Плети будет нести потери, если пойдет через наши земли. За двадцать лет Отрекшиеся выстроили мощную оборону от проникновения, как со стороны живых, так и со стороны вурдалаков Артеса. Так что его армии пойдут по тому пути, который я назвал. Конечно, Король Мертвых мог бы собрать флот, и высадится в Западном крае, оказавшись в тылу у Штормвинда. Но я все-таки думаю, что он отправит свои армии в Азерот через Тандол Спан. Мое предположение такого: если бы войска остались в Стальгорне и других городах Альянса, мощь Плети раздавила без всякого труда оборону королевства дварфов, а потом по подземному туннелю проникла в Штормград. Я, конечно, не говорю что дварфы плохие воины, но к любой крепости можно найти подход какой бы великой она ни была, и как бы не были многочисленны ее защитники. Так вот мы должны встретить его на высокогорье Арати. — Чернокнижник посмотрел на живых раздумывающих над его речью.

— Это точно, что дорога через Тандол Спан единственный актуальный вариант для наступления его армий? — наконец спросил Андуин. — Ведь если мы двинем все наши войска к Тандол Спану, то оставим практически беззащитными наши земли. Что тогда помешает Королю Мертвых с помощью магии перебросить свои войска в Дун Морог, Лок Модан и Элвинский лес?

— Сейчас объясню. — Усмехнулся Фирлесс, — перебрасывать войска он не будет из принципа ведь его армия непобедима, так что он пойдет в лобовую атаку, не считаясь с потерями, но зато пополняя свои армии за счет каждого вашего убитого. Сегодня мне удалось найти древнюю книгу по истории исследования магии. Так вот в Арати находится место сосредоточения магической энергии, и только там мы сможем победить нашего общего врага. Нам нужно будет просто перебросить наши объединенные армии в восточную часть высокогорья Арати.

— Значит сосредоточение магической энергии? — спросил находившийся в зале архимаг Малин, — ну тогда можно внести в твое предложение некоторые изменения. Всех магов обычно учат заклинанию Невидимости, чтобы они могли незаметно проходить мимо врагов, но это заклинание забирает много внутренних сил. А если сильные маги создадут с помощью этой энергии огромный купол Невидимости, тогда у нас будет шанс застать врасплох Короля Мертвых. Сильвана ведь наш враг считает, что вы и ваши поданные являетесь его главными врагами. Насколько известно присутствующим тут, двадцать лет назад вы освободили часть живых мертвецов из-под власти Артеса. Спрашивать, как вам это удалось, я не буду, но вот что скажу. Под купол Невидимости мы можем поместить войска моего короля и короля Магни, а ваши Отрекшиеся будут приманкой. Думаю, для него будет полной неожиданностью, когда рядом с вашими воинами появятся наши.

— План хорош, вот только мне не нравится, что именно мои войска будут в этой игре приманкой, но если ничего не остается, я согласна. Надеюсь, вы не забудете о том, что отдали земли Лордерона мне. Но даже сейчас с моими воинами нас все равно меньше чем солдат Плети. Ведь пока не было получено никаких сообщений от вождя Орды. Или ваш гонец еще не добрался до него?

— Мы можем положиться на Джейсина. Мне довелось сражаться вместе с ним на суше и на море. И я скажу вам госпожа Сильвана, что он доберется до Огриммара и принесет ответ от военного вождя Орды. А вот как насчет вас Валтарин, — обратился бывший паладин к сидящему рядом с ним эльфу. — Почему сюда не прибыл лорд Малфурион?

Эльф, качнув длинными ушами, поднялся из кресла и обратился ко всем сразу.

— Лорд Малфурион не прибудет ни сюда, ни в Менетиль. Наши корабли скоро прибудут в Менетиль, благодаря духам природы движущим их к Азероту. Ведь путь из Аубердина в Менетиль занимает целый месяц. Сам же лорд Малфурион занят исцелением подвергнутых порче земель. Он приказал мне командовать войсками ночных эльфов в этой битве со злом. Так что вам придется довольствоваться мной, эльфийскими лучниками и друидами, — ответил Валтарин и снова плавно опустился в свое кресло.

— Все понятно с вами, значит, нам осталось только одно — сидеть и ждать вестей из Огриммара. Но у меня пока есть дела. Генерал Маркус!

— Да, ваше величество.

— Займитесь переброской наших войск через туннель между Стальгорном и Штормвиндом, если конечно ваше величество не против, — скосив глаз, направо сказал Андуин.

— Конечно не против. Только думаю, вашим солдатам придется оставить лошадей тут, а то, знаете ли, у нас в Дун Мороге очень холодно, да и перебрасывать ваши войска из Стальгорна будут по воздуху. И в гномьих летающих машинах не найдется места для лошадей. Так что вашим рыцарям придется сражаться в пешем строю. Цеклон может вам это подтвердить. Ведь, правда, Цеклон?

Откуда-то из-под стола отозвался звонкий голос и звук падения. Через мгновение обладатель голоса завис над столом. Гном, находясь в воздухе, попытался откланяться, но не сумел и ограничился кивком головы.

— Я в отличие от моих собратьев не очень хорошо разбираюсь в технике, но подтвержу, что в наши вертолеты ни одна даже маленькая лошадь не влезет. А если даже и влезет, то после полета мои соплеменники заставят хозяина скакуна отмывать их машину. Ну, если мы уже все решили, может, тогда займемся делами, а?

Маленький маг свистнул и тут же исчез из зала. Сильвана тоже испарилась, оставив после себя пустое кресло. Андуин привстал из своего кресла и хотел, было уже сказать, чтобы все задержались, но не успел. Все тоже начали подниматься и, переговариваясь, начали удаляться из зала Совета. За столом продолжали сидеть Алексис, Феникс и главнокомандующий Маркус. Разведя руки в разные стороны, король грустно сказал.

— Ну, раз так, то все присутствующие свободны.

Люди встали, поклонились и вышли из комнаты, оставив короля одного. Он опустился обратно в кресло и попытался совладать со своими мыслями.


Высокие деревья с раскидистыми кронами нависали над дорогой. Кодои мягко ступали по усыпанной старой листвой земле. Джейсин всматривался в окрестности, пытаясь увидеть знакомые места из своего сна. Наконец он, стегнул своего кодоя, заставив его свернуть с дороги. Ехавшая сзади девушка окликнула его.

— Ты хоть знаешь, куда нужно ехать, чтобы найти твое сокровище?

— Конечно, знаю, иначе ни за что не стал бы сюда идти, — неуверенно ответил эльф, — хоть я и прожил почти всю свою жизнь в лесах Тельдрассила, но здесь мне точно не нравиться. Эти деревья как будто говорят и говорят они об ужасах прячущихся под пологом этого леса.

Внезапно Джейсин увидел огромное высохшее дерево. Он тут же понял, что достиг своей цели. Эльф спрыгнул с большой спины кодоя и вытащил кирку из притороченной к седлу сумки. Обежав дерево, рейнджер заметил в горах знакомое отверстие. Держа в правой руке кирку, он побежал, вперед покрывая расстояние огромными прыжками. Сзади ему что-то кричала Лонита, но из-за свистевшего воздуха слова не долетали. Преодолев невысокий пригорок одним прыжком, Джейсин оказался у самого входа в пещеру. И тут же резко остановившись, он обернулся и увидел спешащую к нему девушку. Кодои бежали за ней, не отставая ни на шаг. Симпатичное лицо Лониты было искажено застывшим выражением ярости.

— Хотел скрыться от меня и забрать себе все сокровище, а? От Лониты Таламур еще никто так просто не убегал. — Издали крикнула она эльфу.

— Я нашел пещеру, которую искал, теперь осталось попасть в ее потаенную часть. Возьми свой молоток и иди за мной.

Девушка остановилась, раздумывая и должно быть, решив, что лучше подчиниться начала расстегивать сумку. На траву рядом с пещерой сначала упал мешочек с пулями, затем фляга и какие-то инструменты, наконец, из сумки появился небольшой старательский молоток. Держа его в правой руке, она подошла к эльфу. Тот тут же протянул кирку, а сам вытащил из ножен меч.

Рейнджер зашел в пещеру, и осторожно ступая по земляному полу начал продвигаться к дальней стене. Лонита следовала за ним, ступая шаг в шаг. Не заметив небольшого выступа, она споткнулась и упала бы на землю, если бы эльф не развернулся и не подхватил ее.

— Смотри себе под ноги, а то вдруг тут есть ловушки для незваных гостей и незадачливых кладоискателей.

— Ага, очень смешно, я обязательно буду смотреть себе под ноги, — язвительно ответила девушка. — Ты сам то не попади тут в ловушку. Тоже мне кладоискатель нашелся. Я, между прочим, давно занимаюсь тем, что ищу древние клады для себя и по заказу других. И еще ни разу не попадала в ловушки.

— Погоди, кажется, мы пришли, — сказал Джейсин, упершись рукой в стену перед собой. — Дай мне кирку и отойди подальше.

Лонита протянула кирку и отступила на пару шагов назад. Эльф засунул свой меч в ножны и, взявшись поудобнее за кирку размахнулся, чтобы ударить. Кирка вонзилась в стену, выбивая из нее небольшие осколки. Камень крошился на удивление легко. Внезапно он пробил стену и, отложив свой инструмент, приник одним глазам к образовавшемуся отверстию. Сразу же рейнджер разглядел светящиеся руны и небольшой фрагмент камня, в котором должен был лежать меч. Схватив кирку, эльф начал лихорадочно крушить стену. С каждым ударом отваливались все большие куски, его спутница, вместо того чтобы ждать пока он проделает брешь в стене начала ему помогать. Старательский молоток врезался в камень рядом с киркой. Наконец Джейсин решил, что в пробитое отверстие можно пролезть. Отбросив кирку, он втиснулся в брешь и через мгновение оказался по ту сторону стены.

Эльф, качаясь как во сне, пошел к камню. Древние колдовские руны заливали пещеру бледно-голубым свечением. Сзади послышались проклятья Лониты. Не обращая на нее внимания, рейнджер подошел к камню и протянул руку к лежавшему под водой мечу. Длинные пальцы погрузились в воду, пытаясь дотянуться до рукояти. Казалось, руку обожгло огнем, как только он коснулся поверхности. Но, превозмогая нараставшую боль, Джейсин все-таки схватил меч и вытащил его из-под воды. Серебристое лезвие блестело в свете рун и отбрасывало блики. Рейнджер поразился легкости своего нового оружия. Решив проверить, он взмахнул мечом, остро отточенное лезвие со свистом рассекло воздух. Девушка подошла поближе и удивленно остановилась в ярде от эльфа. Её взгляд остановился на сверкающем мече.

— Пылающая звезда, ведь это — Пылающая звезда? — раздался ее дрожащий и тихий голос.

Рейнджер резко обернулся и, сжимая в одной руке сверкающий клинок, он подошел к ней. Заглянув в её глаза, эльф, спросил.

— Ты слышала про этот меч? — качнул он лезвием.

— Да… Пылающая звезда — легендарный меч, множество великих воинов искали его… И ты первый кто нашел его за прошедшие сотни лет. Мы ведь с самого начала искали этот меч, а ты знал, где он находился…

— Я не так уж давно узнал, где находится этот меч. А теперь давай уберемся отсюда. Мне нужно срочно попасть в Огриммар. Сколько до него дней пути, если ехать на кодоях? — спросил Джейсин и легким движением забросил клинок в колчан. Левой же рукой он расстегнул ремень, удерживающий на поясе ножны с короткими мечами.

— Огриммар?.. Главный город Даротара, туда очень легко попасть через степи. Но можно пойти и в обход через Фералас. Потому что дорога через степи проходит рядом со старыми подземельями иглогривов. Решать тебе, рисковать своей шкурой в степях или в этом лесу, а потом в великих Пустошах, раскинувшихся к северу от Фераласа.

— Я пойду через степи, у меня нет времени на обходные пути. Моя миссия очень важна для этого мира.

— Ну, раз тебе не терпится умереть от лап живых мертвецов, то я провожу тебя до Великого лифта в степи. Ты не будешь возражать, если я заберу себе твои мечи? Тебе с таким клинком за плечами они ни к чему ведь правда? — ухмыльнулась девушка, наклонившись к упавшим ножнам. Ловко схватив кожаный ремень, она перекинула его через плечо.

Эльф пожал плечами и пошел к пробитой дыре. Оказавшись во внешней пещере, по другую сторону отверстия он подхватил с земли кирку и направился к выходу. Лонита вылезшая сзади из дыры окликнула его.

— А кирка то тебе зачем?

Джейсин не поворачиваясь, пожал плечами. Выйдя из пещеры, он подошел к привязанным у входа кодоям. Засунув кирку в сумку, эльф начал отвязывать животное. Наконец справившись со сложным узлом, завязанным его спутницей, рейнджер забрался в седло. Внезапно ему показалось, что между деревьями кто-то идет. Вышедшей из пещеры девушке, он успел тихо шепнуть.

— Возьми ружье, похоже, мы тут не единственные кто ищет Пылающую Звезду. Я видел движение между вон теми деревьями.

Ничего, не ответив Лонита бросилась к своему кодою и рывком выхватила из-под попоны ружье. Проверив наличие заряда в нем, она вскинула его и начала пристально всматриваться в дебри леса. Тут же рядом с кодоем оказался Джейсин. Потянувшись к животному, эльф извлек из креплений второй ружье. Рейнджер одним быстрым движением взвел курок и встал рядом со своей спутницей. На мгновение ему показалось, что воздух вокруг них стал более, плотным, ощутимым. Лес вокруг них как будто вымер, эльф не чувствовал присутствия ни птиц ни зверей. Среди повисшей тишины где-то справа треснул сучок. Джейсин мгновенно повернулся, наставив ружье на предполагаемого противника. Осторожно ступая, он пошел в направлении, откуда донесся этот звук. Из-за ближайшего дерева донеслось чуть слышное бормотание. Эльф сразу понял, что совершил ошибку, отойдя от своей проводницы. В подтверждении его мыслей земля под его ногами буквально взорвалась, разлетевшись коричневыми комками почвы и выпуская на волю две длинных змеи. Рейнджер даже попытался отскочить в сторону, но не успел. Одна из змей мгновенно обвила его ноги. Резкий рывок повалил эльфа на землю, попутно приложив его голову о камень. Теряя сознание, Джейсин успел рассмотреть, что это не змеи, а древесные корни. Последним ощущением было то, что его тащат, куда то вверх.

Вскрикнув от удивления смешанного с ужасом, Лонита выстрелила в схватившее ее спутника «нечто». Промахнувшись, она выхватила из ножен свой меч и побежала вперед. Земля начала взрываться под ее ногами, выпуская все новых и новых врагов. Отмахиваясь от них, девушка не заметила, что ползет еще один «враг». Лонита в последний момент успела заметить его и попыталась разрубить, но клинок отскочил от своей цели как отскакивает гоблин от бешенного кодоя. С удивлением она поняла, что их атакуют корни деревьев. Издав пронзительный вопль, она попыталась выбраться из ловушки, в которую попала. Древесные корни оплетали ее ноги, так, что ими невозможно было пошевелить. От сильного рывка она упала на землю, но пребывала в таком положении недолго. Ее куда-то потащило, и спустя мгновение девушка оказалась висящей вниз головой где-то в трёх ярдах над землей. Голова тут же начала болеть от прилива крови к вискам. Поворачиваясь из стороны в сторону, Лонита смогла разглядеть висящего рядом с ней эльфа. Его длинные волосы почти закрывали лицо. Только что найденный меч выпал из непредназначенного для не колчана и валялся грязи, возникшей вовремя нападения на них. Раздался звук приближающихся шагов. Девушка попыталась понять с какой стороны к ним подходит враг. Ярость переполняла ее из-за того, что их так просто взяли в плен. Откуда-то сзади и снизу раздался низкий рокочущий голос с акцентом, в котором Лонита безошибочно узнала орка. Удерживающие ее корни начали трещать, разворачивая девушку.

— Так, так, так. Человек и эльф попали в мою ловушку… Я, конечно, ловил не вас, но так как тут никого больше нет, то и вы сгодитесь.

Прямо перед собой Лонита увидела большого орка с деревянным посохом в одной руке и молотом в другой. Его черные глаза всматривались в ее лицо. Седые волосы были заплетены в две косы, свисавшие ему на плечи. Два дюймовых клыка торчали из нижней челюсти, отчего придавали светло-зеленому лицу выражение суровости и неразговорчивости.

— Что ты с нами сделаешь, орк? И как тебе удалось взять нас в плен и кто ты такой? — спросила Лонита, попытавшись придать своему голосу твердость.

— Сначала отвечу на твой второй вопрос человек. Я — Барлаг, шаман, корни, которые вас обоих удерживают это одно из проявлений силы мира природы. А вот насчет того, что я с вами сделаю это вопрос иной. Будь я не шаманом, то просто бы перерезал бы вам глотки, невзирая на заключенный договор между вождем Траллом великой волшебницей из крепости Терамор и ночными эльфами. Но сначала вы мне расскажите, кто вы и зачем сюда пришли. Эй, друг давай просыпайся, — добавил шаман, легонько ткнув висящего эльфа, тот в ответ на тычок издал длинный стон.

Голова раскалывалась от боли после удара об камень, но Джейсин сумел различить расплывчатую голову. Рейнджер дернулся, пытаясь разорвать корни, стянувшие руки. Барлаг хрипло расхохотался, наблюдая за его попытками. Орк наклонился и, положив свой посох на землю, поднял Пылающую Звезду. Разглядывая, его он одобрительно покачивал головой.

— Как тебя зовут эльф и, что ты делаешь в Фераласе вместе со своей подружкой? — спросил шаман, убирая рукой волосы с лица своего собеседника.

Джейсин увидев, кто перед ним дернулся от зеленой руки, но тут же почувствовал, как сдавили его живые путы. Наконец сделав глубокий вдох, он ответил.

— Я, Джейсин, лейтенант армии Стормвинда и посол вождей Альянса. Мы искали здесь этот меч, — указал взглядом эльф на клинок в руке орка. — Мне нужно срочно попасть к Траллу. Альянс хочет заключить с ним военный союз против Армии Плети. Нежить собирается напасть на королевства людей и дварфов. Так что отпусти меня, мою спутницу и отдай мне мой меч.

— Хорошая история Джейсин, вот только скажу тебе одно. Я не верю ни в одно твое слово, за годы войны с Альянсом я не видел в их армии ни одного эльфа похожего на тебя. Мы встретили ночных эльфов только тут, на Калимдоре. Да и в возможное нападение нежити я тоже не верю. Двадцать лет Плеть бездействовала и вот по твоим словам она должна напасть на Альянс, — внезапно Барлаг замолчал, прислушиваясь к шепоту духов вокруг. Немного помедлив, он мысленно задал вопрос. Ответ пришел незамедлительно.

«Он говорит правду, Барлаг, сын Таркана. От твоего решения сейчас зависит судьба этого мира, будет он, таким как прежде или исчезнет поглощенный потоком Тьмы. Прислушайся к своему сердцу шаман Орды. И решай быстрей, потому что за твоими пленниками уже пришли враги. Смерть стоит за спиной».

Краем глаза орк заметил движение над кроной дерева. Как будто промелькнуло крыло огромной птицы. Но он тут же понял, что это враги. Шаман мгновенно нагнулся и воткнул меч в землю. Одновременно с этим он попросил могучее дерево, оказавшее ему помощь, отпустить пленников. Те с криками полетели на развороченную почву. Не поворачиваясь к ним, Барлаг крикнул на всеобщем.

— Я верю тебе, эльф и время для благодарности еще наступит, но сейчас займемся делом. Ваши враги нашли вас.

Жуткий крик разнесся в вышине. Джейсин услышав его, вскочил с коленей и устремился к своему мечу. Одним сильным рывком он вытащил его из земли и подбежав к орку, прижался спиной к его спине. Лонита выхватила из незаметных на первый взгляд ножен длинные метательные ножи. Стоя спиной к спине, они стали ждать нападения. За первым криком последовали еще более устрашающие вопли. Сквозь шум девушка услышала удаляющийся топот. Внезапно из-за скалы показалось какое-то существо и на большой скорости полетело к ним. Лонита успела выкрикнуть предупреждение и метнула в приближающегося монстра один из ножей. Тот как будто наткнулся в воздухе на каменную стену, потому что начал резко терять высоту. Джейсин успел увидеть рукоятку ножа между пустых глазниц существа. Полет врага завершился сильным ударом об оказавшееся на пути дерево. Противный хруст костей разнесся по лесной чаще. И тут из-за деревьев вылетели существа похожие на первого монстра. Черные кожистые крылья быстро двигались, удерживая своих носителей в воздухе. Издавая пронзительные крики, они носились над головами живых. Барлаг издал дикий рев и бросил в одну из тварей свой посох. Посох пробил грудную клетку и вылетел из спины задев крыло. Монстр рухнул на землю, но тут же попытался подняться и напасть на своего обидчика. Мощный удар молота оторвал ему голову и отправил ее в самостоятельный полет к горам. Джейсин успел в это время превратить одного особо когтистого врага в двух. Острый клинок, опустившись на череп твари, разрубил ее на две неравных части. Летающая нежить поднялась выше, как будто пыталась скорректировать свои действия. Из семи монстров напавших сначала остались четверо.

Орк обратился к Духу Огня поняв, что с этими врагами нужно заканчивать быстрей. В чистом голубом небе разнесся грохот грома. За звуком появилась ветвистая молния ударившая по нежити. Монстры тут же разлетелись в пепел, который унес неизвестно откуда взявшийся в лесу ветер. Сразу за молнией последовал еще один удар грома. Барлаг поблагодарил Духа Огня за помощь и довольно опустился на траву. От размышлений его отвлек голос эльфа.

— Барлаг, ты мог нас убить, но не сделал этого. Помоги мне попасть в Огриммар, это очень важно для всех. По дороге сюда мы видели чей-то лагерь, можно попробовать купить там ездовых кодоев взамен убежавших.

— Я знаю этот лагерь, ведь оттуда я и пришел. Там сейчас находиться небольшой отряд тауренов из Громового Утеса. Есть другой путь в Огриммар кроме как по земле. Великий Дух Воздуха поможет нам, если ты, конечно, не боишься летать, — улыбнулся орк повернувшись к стоящему позади него Джейсину. — Если ты согласен, положи свой меч ножны и держись за меня покрепче.

— Эй, погодите, возьмите меня с собой. Мой кодой убежал, испугавшись этих тварей, — сказала Лонита, пнув для большей убедительности труп обезглавленного монстра. — Мне совсем не хочется одной идти в Гатзетзан через ущелье Тысячи игл, раз там водятся такие существа. Джейсин, а ведь их должно быть послал какой-нибудь некромант, заправляющий в тех местах. Ведь мы уничтожили их засаду там.

— Этих тварей называют горгульями. Вы вдвоем уничтожили засаду нежити? — удивленно переспросил Барлаг, — а вам там случайно не встречались орки? Просто лет пять назад туда был направлен отряд из лагеря Таурахо. В их задачу входила проверка слухов об этом ущелье насчет живых мертвецов. Обратно никто из отряда не вернулся. Командиром отряда был Вробел Разъединитель, великий воин был.

— А он случайно не таурен? — задал вопрос эльф.

— А ты откуда знаешь? Вы его встретили там?

— Встретили, она даже убила его во второй раз, — кивнул Джейсин в сторону девушки. — Барлаг, а что тебе известно о Торогге Молотобойце, вожде клана Железных молотов?

— Он сейчас второй советник верховного вождя Орды, когда я уходил из Огриммара восемь месяцев назад он был там. А почему ты спросил меня о нем?

— Хочу убить его, — почти выкрикнул рейнджер, — двадцать лет назад он и его воины уничтожили поселок ночных эльфов в Ясеневом лесу. В живых остался только я. Это мое право отомстить… Я вызову его на поединок и убью.

— Не переоценивай себя, мой юный друг. Торогг опытный и умелый воин, чтобы победить ты должен обладать более высокими способностями. Правда у тебя есть шанс, так как он уже довольно таки стар. Но даже, несмотря на возраст Торогг опасный противник. Мне доводилось сражаться с ним плечом к плечу против людей и дварфов во Второй войне. Иногда его сравнивают с самим Оргримом Роковым Молотом. Так что будь готов к жестокому поединку. И если никто не против, то мы сейчас отправимся в путь. Возьмите меня за руки, и ни при каких обстоятельствах не отпускайте. Мы полетим высоко и быстро. Но сначала я отправлю послание в лагерь. Там есть шаманы. Они передадут его Кэрну Кровавому Рогу.

Барлаг пристально всмотрелся в стоящие перед ним деревья и мысленно обратился к ним: «Великие духи прошлого передайте моим братьям, что скоро нашему вождю понадобиться помощь могучего Кэрна. Пусть они отправят гонца в Мулгор. Спасибо вам за вашу помощь». Вершины деревьев закачались, как будто соглашаясь помочь. Закончив общение с духами, орк протянул руки своим новым знакомым и закрыл глаза. Глубоко вдохнув, он воззвал к Духу Воздуха. Воздух наполнял легкие, делая тело невесомым. Шаман звонко рассмеялся при появлении знакомых ощущений легкости. Но державшиеся за его руки спутники, похоже, не разделяли веселье. Сильный ветер подхватил троицу и понес над горами к степям. Скорость все нарастала и нарастала. За несколько мгновений зеленые леса Фераласа остались далеко позади скрытые горной цепью.

Джейсин мертвой хваткой вцепился в ладонь орка, но не закрыл глаза, как поступила его проводница. А смотрел на проносящиеся под ногами горные пики. Белые шапки снега на скалах стремительно сменились бескрайними степями. Эльф различал двигавшихся внизу животных. Среди групп пасущихся газелей ясно выделялись огромные фигуры диких кодоев. Они бродили, выискивая среди моря высыхающей травы пучки посвежее. Решив занять себя, рейнджер обратился к шаману, стараясь перекричать свист несущего их ветра.

— И часто ты так путешествуешь, Барлаг?

— Нет, но Дух Воздуха предоставил мне такую возможность, потому что весть, которую ты несешь посланник, очень важна для всего живого. — Ответил тот, не поворачивая к собеседнику головы, в голосе седого орка четко слышалась сила и напряжение. — Судя по скорости нашего передвижения через несколько часов мы достигнем Оргриммара. А пока наслаждайся полетом и не мешай мне. Думаю, тебе не часто удается полетать, держась за орка. Я бы конечно предпочел лететь на виверне или гоблинском дирижабле, так больше возможностей отдохнуть. Вы, конечно, можете поспать, восстановить силы после боя с этими проклятыми мертвецами. Но если кто-нибудь из вас может спать, не разжимая рук то, пожалуйста.

Джейсин хотел еще что-то сказать, но передумал. На всякий случай он решил, проверить наличие своего нового меча в колчане. Потянувшись рукой к колчану, эльф с облегчением нащупал там граненый алмаз. А внизу проносилась однообразная местность. Лишь изредка посреди лугов попадалось одиноко стоящее дерево. Солнце неторопливо клонилось к востоку, предвещая скорое наступление вечера.


На рейде в заливе Клинка стоял флот Плети. К берегу тянулся непрерывный поток воинов Тьмы. Отряд за отрядом они грузились на подходящие к берегу корабли. Высоко в воздухе летали ледяные змеи и горгульи. Ряды солдат смешивались и тут же снова выстраивались, подчиняясь своему повелителю. Среди тысяч безликих живых мертвецов были многоногие нерубианцы и косматые вендиго. Но все их объединяло одно: жажда разрушения, желание нести этому миру смерть и страдания. Пустые глазницы вурдалаков горели холодным огнем. Стоявший на холме Король Мертвых удовлетворенно наблюдал мощь своей армии. В руке он держал шлем Нер-Зула, а его верный Фростморн покоился в черных ножнах. Ледяной ветер обдувал фигуру трепля длинные белые волосы. Сзади послышался хруст снега. Артес даже не стал оборачиваться, чтобы посмотреть на стоящего позади нерубианца. Жвала существа задвигались, выговаривая человеческие слова.

— Мой господин, погрузка на корабли займет несколько часов. Скорее всего, наш флот отплывет от берегов Нортренда ночью.

— Отлично, значит, когда мы достигнем берегов Лордерона, я прикажу моим войскам в Калимдоре начать атаку. — Бывший принц помолчал, прислушиваясь к звучащему в его голове голосу, и добавил. — А когда Плеть разберется с живыми, я уделю все свое внимание Килджадену и его слугам. Лично мне не терпится разделаться с Сильваной и погрузить меч в чье-нибудь тело. Надеюсь у Альянса за те двадцать лет, что я бездействовал, появились воины, которые осмелятся бросить мне вызов. Если да, то у меня будет на несколько Рыцарей Смерти больше. Анубарак проследи лично за погрузкой на корабли своих воинов. Сам поплывешь на флагмане.

Внезапно перед Повелителем Тьмы возник морок в виде согнувшегося в поклоне некроманта. Маленькие снежинки пролетали сквозь него, немного рассеивая видение. Заржавевшие цепи обвивали его тело. Разогнувшись, колдун посмотрел на своего господина и начал говорить.

— Мой король, ваши войска собраны со всех Проклятых земель в Андорале и его предместьях. Мы готовы к наступлению и ждем только прибытия ваших войск и вас. Я осмелился прибегнуть к древней магии, чтобы изменить направления ветров в море между Нортрендом и Лордероном на благоприятные. Ваш флот доплывет до Лордерона максимум за три дня.

— Три дня?!… Кел-Тузед, ты меня удивляешь… Когда я отплыл из Лордерона в Нортренд, моя флотилия добиралась до этих берегов три недели. Должно быть, ты, правда, воспользовался древней магией. Главное чтобы выдержали снасти, а то вместо трех дней корабли утонут разбитые о подводные скалы. Но я не собираюсь плыть на корабле.

Из-за тучи, быстро взмахивая крыльями, появился силуэт дракона. Он один раз обогнул холм и опустился на ледяную поверхность. Артес надел шлем и стал ждать пока поднятый крыльями снег опуститься обратно. Когти дракона легко вспарывали покрытый снегом лед. Король Мёртвых подошел к нему и, поставив ногу на выступающую кость, запрыгнул на шею. Дракон с наездником тут же взлетел, разбрасывая во все стороны ледяные глыбы. Огромный нерубианец пощелкал жвалами и посмотрел в спину своему господину. Нарочито медленно двигаясь, он пошел к берегу. Спустя мгновение морок некроманта рассыпался сверкающими искрами. Сверху повалили крупные хлопья снега, засыпая следы нежити. Корабли один за другим отходили от берега.


Ночь опустилась на Калимдор. Джейсин всматривался в мелькающую внизу землю, пытаясь рассмотреть очертания города. Наконец когда ему это надоело, он заметил на северо-востоке какие-то огоньки. Но Барлаг почему-то не торопился туда сворачивать, а продолжал лететь на север. Эльф перехватил уже затекшей рукой запястье орка. Тот никак не отреагировал на это. Зацепившись таким образом, чтобы не упасть Джейсин смог заглянуть в глаза шамана. Увиденное поразило его так, что рейнджер чуть не разжал руки. Орк спал, продолжая лететь на север. Эльф окликнул свою спутницу, уцепившуюся за левую руку шамана.

— Лонита, Барлаг спит!!! Если мы что-нибудь срочно не предпримем, то уж точно улетим в Нортренд. Надо его разбудить.

Вместо ответа до эльфа долетело невнятное бормотание девушки. Спустя мгновение раздался крик боли. Движение вперед также внезапно прекратилось. Вместо этого все трое стремительно полетели вниз. Джейсин стараясь не смотреть на приближающуюся землю, подтянулся до уровня плеч орка и закричал.

— Барлаг давай вызывай своего духа, а то нам не поможет вся магия мира после удара об землю!

Тот начал что-то выкрикивать на неизвестном языке. Скорость падения не уменьшалась, а наоборот увеличивалась. Но внешне шаман оставался спокойным, как будто его не волновало, что они могут умереть. Лишь только его бешено вращающиеся глаза говорили о том, что он взволнован. Лонита уже кричала не переставая, ее пронзительный голос разносился над землей, распугивая эхом ночных хищников. Эльф смотрел на приближающуюся землю и случайно заметил, что там, где они должны были приземлиться, находились заросли какого-то растения. Руки ломило от усталости. Не понимая, что он делает, Джейсин разжал пальцы и отцепился от зеленой руки орка. Барлаг не выдержал и заорал в темноту. Его рев легко заглушил крики девушки. Внезапно эльф почувствовал, как будто воздух под ними уплотнился. Падение постепенно замедлялось и, в конце концов, они зависли в воздухе, не долетев до земли каких-то пару ярдов. Рейнджер посмотрел себе под ноги и увидел, что его ступни зависли в футе от верхушки высокого кактуса. Вечерняя роса поблёскивала на торчавших во все стороны иголках. Шаман тоже посмотрел вниз и натужно рассмеялся, вытирая пот с зеленого лица.

— Если бы не Дух Воздуха, были бы мы сейчас как иглогривы все в иголках и мертвые. — Орк криво улыбнулся и сказал на всеобщем. — Добро пожаловать в Даротар. Полетим дальше или пойдем пешком?… Судя по расположению гор, мы почти у самых ворот Огриммара.

— Мне стало плохо, — раздался еле слышный голос.

Барлаг повернул голову и с интересом посмотрел на девушку. Её лицо по цвету легко могло соперничать с кожей гоблина. И тут сила, удерживавшая их в воздухе, исчезла. Все трое успели только выкрикнуть проклятья на родных языках и рухнули вниз. Хруст ломающихся кактусов заглушался громкими воплями. Спустя мгновение засверкал меч, срубающий стоящие вокруг растения. Орк, вместо того чтобы помогать эльфу, пробивать проход сквозь кольцо кактусов, наклонился к земле и оторвал от срубленного кактуса плод. Не обращая внимания на крики боли, он с наслаждением откусил кусок плода и начал медленно пережевывать его. Справа каждый раз охал эльф, когда отлетавшие фрагменты растений попадали в него. Острые иголки легко прокалывали кожаную одежду рейнджера, застревая в ней и добираясь до кожи. Пылающая Звезда летал в руке Джейсина, как летает нож в руках опытного повара-гоблина.

Спустя четверть часа эльф и его спутники шли к видневшемуся впереди городу. Спотыкаясь о камни, они выдергивали иголки и громко ругались. Разорванная одежда свисала лоскутами. В небе светила белая луна. Факелы на далеких стенах обозначали границы Огриммара. Орк благодаря толстой коже не сильно пострадал от кактусов. Он шел впереди и ел плоды кактусов. Иногда Барлаг оборачивался, чтобы посмотреть на следовавших за ним спутников. Внезапно справа и слева раздался шум шагов. Джейсин резко остановился и выхватил меч, идущая рядом с ним девушка сделала тоже самое. Лишь шаман остался стоять и не потянулся к молоту. Он остановился и, не переставая, есть всмотрелся в приближающиеся тени. Из темноты выдвинулись четыре высокие и длинноухие фигуры. Тролли, держа в руках копья, окружили путников. Зазубренные наконечники зловеще поблескивали в лунном свете. Вперед своих соплеменников выступил тролль с клыками длиннее, чем у других троллей и, обратился к орку, заговорив на орочьем наречии.

— Тром-Ка, Барлаг. Тебя давно не было в Огриммаре. Ты выбрал хорошую ночь для своего появления в Даротаре, Белая Госпожа дает сейчас много света. Кто эти бледнокожие? — указал тролль топором на вооруженного эльфа и девушку. Его одежда по цвету почти совпадала с цветом кожи. — Они друзья или враги и почему вы все в крови?

— Тром-Ка, Вентал… Я тоже рад тебя видеть. Это друзья, им срочно нужно увидеть нашего вождя. А что вы тут делаете? Ведь дозорный пост находиться намного дальше от города. Мы после приземления столкнулись с иглогривами, ну и нам немного досталось. Ты можешь сейчас проводить нас к Траллу? — ответил ему шаман, на том же языке старательно отводя глаза, и жестом предложил своим спутникам убрать оружие.

Вентал коротко кивнул и подал своим подчиненным какой-то сигнал, тролли отступили в тень, мгновенно скрывшись с глаз. Эльф засунул меч в колчан и уважительно присвистнул, наблюдая за ними. Джейсин улыбнулся, услышав, как орк соврал насчет стычки с иглогривами и лихорадочно начал вспоминать все, что слышал о народе троллей. Выйдя вперед, он представился.

— Я — Джейсин, посол Альянса, а это моя проводница, Лонита Таламур. — Указал рейнджер на девушку и подал руку. — Я слышал, что тролли великие разведчики, охотники и воины.

— Вентал Копье Молнии, — негромко ответил тролль на всеобщем без акцента и пожал протянутую руку. — Да… Ты правильно сказал, ночной эльф, но помимо этого моим соплеменникам приписывают кровожадность. Правда, племя Черное Копье славиться своим благородством в отличие от других племен троллей. Я с уважением отношусь к ночным эльфам. Они тоже великое племя, ваши лучники лучшие в Калимдоре и Азероте. Мне доводилось сражаться против эльфов, и я скажу, что в гневе они страшны и беспощадны. До города недалеко, но мои воины, заступая на пост, нашли следы иглогривов. Так что нужно держать ухо востро и оружие наготове. Вот бы нам попалась пара этих мерзавцев. Три луны назад они убили пятерых моих воинов. И их духи жаждут мести и крови своих убийц. А если вы сними, столкнулись, то знаете, как они опасны. А теперь в путь, юный эльф.

Дав понять, что разговор закончен, он развернулся и уверенно зашагал к городу. Джейсин немного подумал и бросился догонять тролля, остальным ничего не осталось делать, как следовать за уходящим в ночь проводником. Тот шел и иногда поворачивал голову направо и налево, всматриваясь в окрестности. По небу легкий ветер гнал тучи, которые изредка закрывали собой, белый круг луны, отчего вокруг становилось так темно, что нельзя было различить предметы за десять ярдов. Единственным ориентиром тогда служили дозорные огни на стенах и башнях Огриммара и святящиеся руны на копье Вентала. Иногда в ночной тиши раздавались проклятья. Наконец Барлагу надоело слушать ругательства спотыкавшейся девушки и он, несмотря на возмущенные вопли, схватил ее и забросил на плечо. Седой орк легко шел с ношей на плече, ступая по остывавшей земле босыми ногами.

Через каких-то полчаса они приблизились к воротам города. Из земли рядом со стеной торчали чьи-то побелевшие от времени кости. Такие же кости, зачем-то были закреплены на стенах острыми концами наружу. Вход представлял собой металлическую решетку из толстых кованых прутьев, опускающуюся до земли. Джейсин на глаз прикинул, что толщина каждого прута примерно с его руку. Опущенная на землю Лонита стояла рядом с ним. Вентал вступил освещенный факелами полукруг и, подойдя к стене, дернул за конец веревки. Раздался оглушительный звон, как будто сотня дварфов-кузнецов колотила кузнечными молотами по металлу. Эхо еще замирало вдали, а на стене над воротами уже появилась мощная фигура часового. Наклонив голову в рогатом шлеме, орк всмотрелся в стоящих внизу. Наконец подумав о чем-то, он громко гаркнул.

— Кто вы такие, что пришли в Огриммар в такой поздний час?

— Тром-Ка, брат. Это я, Вентал открывай быстрей ворота, мне нужно увидеть вождя.

Орк прорычал что-то насчет «шатающихся по ночам троллей» и скрылся из виду. Из-за стены донеслись гневные выкрики. Спустя пару минут решетка начала со скрипом подниматься. Тролль не стал ждать, пока решетка поднимется полностью, и просто проскользнул в зазор между землей и решеткой. Остальные последовали за ним, когда часовой появился на стене, перед воротами уже никого не было. Эльф и его спутники попали в широкий коридор. Джейсин заметил на стене еще качающийся колокол и подошел к нему, чтобы рассмотреть. На его поверхности были символы Кул-Тираса. Рейнджер оглянулся на своих спутников, но те уже скрылись за поворотом коридора. Оставив в покое колокол, он бросился догонять их. Спустя несколько мгновений эльф уже лежал на каменном полу, налетев на широкую спину шамана. Тот, несмотря на свой возраст даже не покачнулся и, обернувшись, широко улыбнулся, обнажив острые клыки. Пламя факелов отбрасывало на стены причудливые тени. Поднявшись с пола, Джейсин увидел, что их проводник разговаривает с тремя орками. В ответ те лишь кивали головами, почти ничего не говоря. Сзади с металлическим лязгом опустилась решетка. Наконец они о чем-то договорились, и тролль, оглянувшись, махнул рукой, предлагая своим спутникам следовать за ним. Вентал выпрямился во весь свой рост и, сорвавшись с места, пошел широкими шагами от ворот. Остальные последовали за ним, стараясь не отставать от длинноногого тролля. Эльф легонько коснулся окровавленного плеча шамана и когда тот обернулся, спросил.

— А где в Огриммаре находиться Тралл?

— Обычно его можно застать в крепости Громмаш на Аллее Мудрости, — ответил орк, не сбавляя шага. — А мы сейчас на Аллее Силы. Крепость названа в честь великого воина и вождя Грома Адского Вопля освободившего мой народ от власти демонов. Меньше слов — больше дела молодой эльф, а то долго будем добираться до дворца вождя.

Джейсин согласно кивнул и чтобы не отвлекать Барлага начал рассматривать стоящие вокруг дома. Каждое движение доставляло ему мучительную боль от уколов, нанесенных иголками кактусов. В архитектуре явно было видно сходство построек с дома гоблинов. Они были такой же круглой формы, но сооруженные из дерева, кожи, камней и костей каких-то животных. Кое-где в узких окнах горели огни, но в основном над площадью царила безмятежная тишина. Тем временем их разношерстная компания свернула с площади на узкую улицу. Дорога огибала стоявшие по обоим краям дома и бежала на север. Здания нависали над ней, образовывая прочную крышу. Идущий впереди тролль начал размахивать длинными руками, указывая на отходящие в стороны улицы и различные постройки.

— Огриммар начали строить сразу после битвы в Хиджальских горах. Его легко оборонять, так как он построен в ущелье и подступы к городу хорошо просматриваются. Кому неинтересно пусть не слушает. Если бы мы сейчас свернули налево, то смогли бы дойти до Аллеи Духов и вторых ворот. О, мы почти пришли… — сказал Вентал, заходя за изгиб улицы.

Эльф идущий прямо за ним резко остановился, будто налетев на сплошную стену. Его взору предстала огромная черная фигура, казалось выточенная из камня. Широкое туловище обвивали массивные цепи, удерживающие металлическую плиту со злобной пастью посередине. Из черепа торчали длинные загибающиеся кверху клыки. Левее находилось огромное по меркам орков здание. Джейсин в благоговейном ужасе отступил, было назад, но голос шамана остановил его.

— Это — останки Маннороха, пусть будет проклято это имя до скончания мира. Думаю, тебе не доводилось слышать о нем юный эльф. Десятилетия назад мы все, я имею в виду орков, были рабами этого демона. Но перед самой битвой в Хиджальских горах наш военный вождь Тралл и вождь Адский Вопль убили его в бесплодных Пустошах. Тогда и погиб великий Гром Адский Вопль, он пожертвовал своей жизнью, чтобы освободить свой народ из-под власти Пылающего Легиона. Орки будут помнить этот подвиг, пока существует этот мир, и стоят стены Огриммара. Идите за мной, я проведу вас во дворец вождя, Вентал спасибо за то, что нас проводил. Но дальше мы пойдем втроем…

Сидевший на корточках тролль, согласно кивнул и что-то еле слышно прошипел сквозь сжатые зубы. Сплюнув на утоптанную землю, Вентал поднялся во весь рост. Бросив короткий взгляд на уходящую за облако луну, он развернулся и пошел прочь от дворца. Барлаг посмотрел в спину уходящему троллю и ничего, не говоря, направился к лестнице ведущей в крепость. Справа и слева от нее из земли поднимались острые клыки. Перед ними в почву были воткнуты шесты с боевыми штандартами Орды. В близи было ясно видно, что в размерах крепость Громмаш может сравниться с королевским замком в Штормграде. Вход перекрывала мерцающая решетка, состоящая из сужающихся книзу металлических кольях. Оказавшись на предпоследней ступеньке, эльф остановился и окликнул шамана.

— А где стражники? Ведь сюда могут проникнуть убийцы подосланные врагами.

— Траллу не нужна стража для защиты…. Он сам легко может отбиться от внезапной атаки, ведь на то он и наш военный вождь. Насколько помню, тут есть стража, но ты ее не заметишь, если конечно не попытаешься напасть на вождя. — Усмехнулся старый орк и обвел рукой дворец. — Стражники моментально отправят любого врага в страну духов, если конечно этого не успеет сделать Тралл.

В ответ на слова шамана из дворца донеслись звуки смеха усиленные эхом. Барлаг улыбнулся своим спутникам и громко выкрикнул какие-то слова. С последним отголоском эха решетка начала подниматься, открывая проход. Лишь иногда слышалось позвякивание звеньев цепи наматывающейся на подъемный механизм. Орк не стал дожидаться, когда решетка окончательно скроется в потолке, и ловко проскочил под острыми кольями. Лонита и Джейсин последовали за ним, правда, эльфу было сложнее из-за своего роста.

Освещенные коридоры кое-где были более узкие, да при чем так, что в них едва могли пройти в ряд два орка. Шаман пояснил, что так сделано специально чтобы, легче защищать крепость от врагов, если конечно те смогут зайти так далеко вглубь города. Смоляные факелы торчали в стенах, чередуясь с гоблинскими лампами. Едва заметные струйки дыма поднимались вертикально вверх от горящих факелов, и исчезали под потолком коридора. Иногда в промежутках между факелами висели боевые топоры и прочные щиты.

Наконец казавшиеся бесконечными коридоры закончились огромным ярко освещенным залом. Пол устилал ковер, сшитый из шкур различных животных. Эльф только смог определить среди общего покрытия несколько шкур кодоев. В дальней части зала стоял трон, разукрашенный непонятными символами. Стоящий справа от Джейсина Барлаг упал на одно колено, пригнув голову к земле.

— Приветствую тебя Барлаг, сын Таркана, духи привели тебя в Огриммар. Эльф ты можешь не говорить мне своего имени… Духи сказали мне кто ты. И что ты принес в наше мирное королевство дурную весть из земель Альянса. — Из тени образованной троном появилась массивная фигура орка. Эльф всмотрелся в нее и понял, что этот орк и есть Тралл. В фигуре вождя Орды было что-то отличающее его от своих соплеменников. Его длинные волосы были заплетены в толстые косы. Изредка среди черных как смола прядей можно было различить седые волосы. С зеленого клыкастого лица на гостей смотрели несвойственные народу орков голубые глаза. Мускулистая рука легко удерживала в воздухе огромный молот.

— Я все-таки представлюсь повелитель. Я — Джейсин посланник королевств Альянса… Короли Альянса хотят заключить союз с твоим народом для отражения общей угрозы. Плеть собирается напасть на королевства людей и дварфов. Если Король Мертвых победит, то следующими будут земли орков и твоих союзников. По пути в Огриммар на меня и мою спутницу дважды нападали воины нежити. — Ответил ночной эльф, опустившись на колени рядом со своими спутниками. — Вожди Альянса просят от тебя военной помощи, но это одно дело по которому я прибыл в твой город. В твоей свите есть вождь клана Железных Молотов, Торогг Молотобоец… Я хочу сразиться с ним…. Он и его воины двадцать лет назад уничтожили в Ясеневом лесу поселок и убили всех его жителей, включая моих родителей.

Тралл сел на трон и начал пристально рассматривать стоящего перед ним на коленях ночного эльфа. Наконец он что-то решил и громко прорычал.

— Мы поможем Альянсу в битве против проклятых мертвецов. Годы мира закончились… Орда готова оказать поддержку людям. Юный эльф прости, что я недоглядел за своими воинами, но у нас хватало своих проблем при строительстве Огриммара. Я не могу отказать тебе в твоем желании биться с Тороггом, но битве с Плетью нам может понадобиться каждый воин, может, ты отложишь этот поединок до другого удобного случая? — Спросил вождь, подойдя к Джейсину.

— Хорошо, я подожду… Сейчас главное быстро перебросить войска Орды в Азерот, точнее в Менетиль, гавань Альянса на западном побережье великих болот.

— Мне понадобиться два дня, чтобы созвать своих воинов, а Дух Воздуха поможет добраться до Азерота намного быстрее, — согласно кивнул Тралл, — но сначала мне надо связаться с Джайной Праудмур и Кэрном Кровавым Рогом. После этого мы перебросим армии по воздуху и по воде в Менетиль… А сейчас вам всем нужно отдохнуть и перевязать свои раны, завтра у нас будет тяжелый день. В моем дворце найдется пристанище для вас.

Внезапно откуда-то из коридора ведущего в зал вождя послышалась громовая поступь и чей-то пронзительный крик. Из-за угла выскочил маленький гоблин в летных очках и частично почерневшей одеждой и кожей. Правое стеклышко почернело настолько, что совершенно не позволяло гоблину видеть правым глазом. Зеленокожее существо рухнуло на колени перед Траллом и начало быстро говорить на непонятном языке. Внезапно гоблин замолк, поняв, что никто из присутствующих его не понимает, и перешел на всеобщий.

— Господин Тралл, я Крикс из картеля Хитрая Шестеренка. Лидеры картеля послали меня к тебе, чтобы сообщить, что картель поможет Орде в грядущей битве. Сейчас по приказу старейшин картеля в Огриммар из всех наших городов направляется весь наш воздушный флот. Через пару дней они будут тут, если конечно ветер не изменится. Грузовой и десантный флот Ратчета готов отплыть куда угодно по вашему приказу вождь. Но взамен нашей помощи картель хочет получить дополнительные разрешения на разработки рудников в твоем королевстве. — И тут из того коридора, откуда появился зеленоухий посланник, раздался громовой рев, усиленный эхом и легко заглушивший речь гоблина. Пламя факела дернулось в сторону от потока воздуха и потухло, оставив после себя струйку дыма.

— Иш-не-ало пор-ан, мой друг! — сказал вышедший из темноты таурен.

— Кэрн, а ты как тут оказался? Я, правда, уже думал о том, чтобы послать к тебе гонца и попросить помощи.

Седой таурен сделал пару шагов вперед, и все присутствующие смогли разглядеть черные пятна на его поседевшей шкуре. Гоблин до этого стоявший на коленях перед Траллом как-то незаметно оказался позади массивной фигуры вождя Орды. Кэрн оперся о длинное топорище и поворачивая рогатую голову из стороны в сторону, пытался разглядеть Крикса. Некоторое время могучий таурен молча стоял, но, наконец, решившись, он сказал.

— Тралл до меня дошла тревожная весть, что оркам может понадобиться помощь моего народа… Таурены поддержат тебя в твоих начинаниях. Я, конечно, мог бы прислать за место себя своего сына, Бэйна, но духи говорят мне, что впереди нас ждет страшная битва. А мне так не хочется умирать от старости. Кстати вы не видели Крикса? Пока мы летели на его дирижабле, я успел испытать на своей шкуре несколько неприятных последствий гоблинских изобретений.

Военный вождь Орды стоял с округлившимися от удивления глазами и широко открытым ртом от полученной информации. Наконец орк судорожно сглотнул стоявший в горле комок и ответил.

— Отлично… Старейший я принимаю помощь твоего народа, я твой должник. Но неизвестно, сколько времени таурены будут добираться сюда… Я думаю попросить помощи у Джайны, скорее всего она не откажется помочь нам и своим соплеменникам. Кстати хочу тебе представить Джейсина, этот ночной эльф является послом Альянса, тех самых кого ты называешь «розовокожие твари с железными шкурами». И кто поведет твоих воинов, если ты здесь?

— Не волнуйся мой юный друг, хоть ты и стал старше и мудрее за прошедшие двадцать лет, но для меня все равно останешься тем молодым вождем высадившемся в Калимдоре и желающим найти для своего народа место в этом суровом мире. Кланы Мулгора поведет Рексар, он несколько дней назад пришел в Громовой Утес. Когда я узнал от гонца из Фераласа, что тебе может понадобиться помощь тауренов, то оставил вместо себя Бэйна, а Рексара попросил командовать объединенной армией Орды. Часть моих соплеменников, прибудет сюда по земле, а другая часть по воздуху, благодаря силе великих духов и мастерству гоблинов. Мои гонцы предупредят два орочьих клана, поселившихся в Когтистых горах. Так что они тоже скоро будут здесь. — Проговорил Кэрн, косясь на спрятавшегося за Траллом гоблина и приветственно качнул головой стоявшему перед ним ночному эльфу и находившейся рядом с ним девушке.

— Сейчас ночь, так что я предлагаю всем выспаться, пока есть такая возможность. Барлаг отведи своих спутников в помещения охраны, думаю, там есть несколько свободных постелей. Заодно поищи знахаря, он где-то в западном крыле крепости. — Тралл обернулся и присел на корточки. Лицо гоблина оказалось прямо перед ним. Тот осторожно отступил, назад всматриваясь в лицо орка и пытаясь угадать его намерения. — Крикс, я догадываюсь, что ты приземлил свой дирижабль перед моим дворцом и мне известны некоторые составляющие техники гоблинов. Так что у тебя четверть часа чтобы убрать свой дирижабль от моего дворца, пока на нем «случайно» что-нибудь не взорвалось. Свободен!

Гоблин подпрыгнул от неожиданности и быстро побежал к коридору. Так что с точки зрения присутствующих в зале могло, что на том месте, где стоял владелец дирижабля, исчезал его фантом. Тралл беззлобно расхохотался, наблюдая за улепетывающим гоблином.

— Вы все тоже свободны… Кэрн ты живешь под жарким солнцем этого мира дольше меня, мне надо с тобой посоветоваться с глазу на глаз. — Сказал вождь отсмеявшись.

Таурен молча кивнул в ответ. Джейсин и его спутница отвесили низкий поклон двум вождям и ведомые Барлагом пошли искать себе пристанище на эту ночь. Когда они скрылись за углом, Тралл пересек весь зал и сел на свой трон. Он бросил взгляд на своего старого друга и перевел его на чашу с огнем освещавшую зал. Пламя подбрасывало вверх искры, и они исчезали, не успев долететь до пола. Кэрн подошел к вождю и заглянул ему глаза. В них он прочел явный вопрос и ответил быстрее, чем орк смог его задать.

— Мир никогда не будет прежним мой юный друг. Ты знаешь, что твои братья пойдут за тобой куда угодно, но ты сомневаешься, что делаешь все правильно… Прислушайся к своему сердцу, и ты узнаешь правильные ответы на свои вопросы, ведь даже великие духи не могут ответить на заданные им вопросы. «Мы сами вершим свою судьбу» ведь так говорил Пророк… Можешь не отвечать мне, но тебе надо задуматься над своим решением. Эта битва, на которую зовет этот молодой эльф, может стать последней для нас и наших народов. Но духи говорят мне, что у нас есть шанс победить Короля Мертвых. И частично все зависит как раз от этого эльфа. Ты ведь заметил его меч. Так вот я могу поклясться духами всего мира, что этот меч и есть легендарный клинок Пылающая Звезда. А теперь я пойду, пусть я еще крепок духом и телом, но годы берут свое.

Поседевший вождь развернулся и, опираясь на свой боевой топор, вышел из зала. Тралл проследил за удаляющимся тауреном и шумно вздохнул. Он закрыл глаза, и казалось, уснул. Огонь в чашах, факелах и гоблинских лампах начал угасать. В помещение становилось все темнее и темнее. В темноте разносился стук копыт уходящего Кэрна.

21

Прошло два дня после проведения Большого совета в королевском дворце Штормграда. По дорогам сквозь обширные болота к высокогорью Арати двигались армии людей и дварфов. Через холмы Хиллсбрада шли войска Отрекшихся к лагерю разбитому в восточной части Арати. Лишь птицы и дикие звери могли видеть спешащих на место битвы воинов.

Алексис стоял на причале в Менетиле и смотрел на выгружающиеся отряды ночных эльфов. Кораблей было так много, что им не хватило места на рейде. Мимо него компания бородатых эльфов с руганью тащила тяжелую баллисту. С характерным звуком за спиной бывшего паладина раскрылся портал. Маршал даже не стал оборачиваться, зная, кто появился рядом с ним.

— Через четверть часа в крепости начнется заседание военного совета. — Раздался тихий голос Феникса.

Алексис повернулся и посмотрел на поигрывающего жезлом мага. Тот был одет в белую мантию с вышитыми на ней золотом символами стихий. Поверх мантии была надета кольчуга из металлических колец и плащ с символом Альянса. На левом боку у него в ножнах висел длинный меч с широким лезвием. Наконец Алексис коротко кивнул, давая понять, что понял слова своего напарника. Феникс фыркнул и тут же исчез, взмахнув на прощанье жезлом.

Человек сплюнул на землю и, поправив висящий на спине меч, пошел к замку, который местные жители гордо именовали крепостью. Высоко в небе прошла эскадрилья гномьих вертолетов, облетев небольшую стаю гиппогрифов и грифонов круживших над городом. Неподалеку Алексис заметил несколько десятков эльфийских лучниц стоявших полукругом перед двумя гномами. Те что-то ожесточенно объясняли эльфийкам и яростно жестикулировали руками. Бывший паладин, невольно заинтересовавшись, подошел поближе. Тот гном, что был пониже осторожно протянул присевшей перед ним эльфийке странную стрелу. Изобретатель тут же отбежал и указал рукой на стоявшую в отдалении мишень. Лучница сняла с плеча лук и положила стрелу на тетиву. Тщательно прицелившись, она спустила тетиву. Странная стрела мгновенно преодолела расстояние, разделявшее лучницу и ее цель. Наконечник стрелы вошел в дерево и тут же раздался мощный взрыв. Мишень превратилась в мириады разлетевшихся щепочек.

Сразу же разразился гром аплодисментов, предназначавшийся изобретательным гномам. Алексис было присоединился к аплодирующим девушкам, но заметил высокого эльфа, опершегося на длинный посох. Тот тоже с интересом наблюдал за презентацией нового оружия, а потом быстрыми шагами подошел к другой мишени. Воткнув посох в рыхлую землю, эльф встал и как будто о чем-то задумался. Внезапно его окружила стена непроницаемого тумана появившаяся неизвестно откуда. Со страшным криком туман рассеялся и на месте эльфа оказался огромный бурый медведь. Он, медленно переставляя лапами, подкрался к деревянной мишени и, замерев, поднялся на задние лапы. Постояв в таком положении какое-то мгновение, друид выпустил на передних лапах длинные когти и обрушил всю их мощь на свою цель. Прочное дерево распалось на полоски, разрезанные когтями. Глаза паладина расширились от осознания того, с какой силой был нанесен этот удар. На мгновение Алексис представил себе, что может сделать такой удар с существом из плоти и крови. Пусть даже закованному в металлические доспехи. Медведю досталась своя доля аплодисментов от восхищенных лучниц. Тот отошел в сторону и под прикрытием тумана превратился в эльфа. Вытащив из земли, посох, друид поклонился зрителям и пошел прочь.

Когда Алексис появился в главном зале замка, военный совет перерос в нечто больше. Человек тихо вошел и сел на стул рядом с Фениксом и Фирлессом. Маршал окинул взором присутствующих и, увидев несколько новых лиц, обратился к магу.

— Кто вот эти эльфы? — спросил Алексис, кивком указывая на эльфийку и сидящего рядом с ней друида.

Маг перевел взгляд на эльфов и также тихо ответил:

— Это Малфурион Ярость Грозы, верховный друид ночных эльфов, а женщина сидящая рядом с ним его супруга Тирэнд Шелест Ветра, насколько мне известно, она жрица Элуны. Они в битве у Хиджальских гор смогли победить Пылающий Легион во второй раз за последние десять тысяч лет. А теперь не замолчи и давай послушаем, что они скажут.

Как будто в ответ на слова Феникса, Малфурион встал и окинул взглядом вождей Альянса и Отрекшихся. Перебранки за столом тут же стихли.

— Вы попросили помощи у эльфов, потому что в битве при Хиджале Джайна Праудмур помогла победить Пылающий Легион и Архимонда. Мы ценим ее помощь и потому мы здесь. Хоть армии Плети и не находятся под контролем Килджадена, но этот проклятый демон способен снова получить власть над нежитью. Для этого ему нужно убить Артеса, а его тело снова заточить в тюрьму наподобие Ледяного Трона. Конечно, демоны не могут сейчас проникнуть в этот мир из-за слабости их последователей. Правда, меня сильно обеспокоило то, что вы задумали насчет точки сосредоточения магической энергии в Арати. Ведь если ваши маги сделают что-нибудь неправильно, то последствия будет сложно предсказать. Может произойти что угодно, начиная банальным магическим взрывом, который произошел тысячи лет назад и расколовший древний Калимдор и, заканчивая открытием портала через который в этот мир попадут бесчисленные полчища воинов Тьмы.

— Прости старейший, что я тебя перебиваю, но мы уже сотворили купол Невидимости! — выкрикнул Феникс, вскочив со своего места. — Все прошло более чем успешно, но сила того места, очень велика. Купол скрыл наш лагерь там. Назад дороги нет. Для создания этого купола понадобилось всего три чародея, но развеять его будет не так просто. Фирлесс и Цеклон могут это подтвердить.

Названные маги, не поднимаясь со своих мест, кивнули, ничем не выражая своих чувств.

— А вчера разведчики королевы Сильваны, который наблюдают за северными берегами Лордерона и морем заметили флот Плети. Скорость их движения такова, что весь флот окажется у материка уже завтра. Здесь замешана темная магия, сродни той, что ночные эльфы использовали во время пути сюда. У нас осталось не так много времени на подготовку к сражению. Войска успеют добраться до высокогорья и немного отдохнуть перед боем, но не более того. Я считаю, что высадка войск нежити займет примерно сутки, а дальше они соединятся с войсками живых мертвецов под командованием Кел-Тузеда и его помощника, некроманта Маркуса. Как мне сообщил Фирлесс, этот самый Маркус когда-то был учеником Кел-Тузеда. А после уничтожения Даларана последовал за своим учителем. А теперь достопочтимый Малфурион скажите, сколько воинов народа ночных эльфов прибыло с вами в Менетиль?

— Примерно четыре с половиной тысячи, но этого лучшие и опытные воины, лучники и друиды эльфов Калимдора. — Ответил друид, немного подумав. — А сколько вы сможете выставить воинов в этой битве?

Маг попытался ответить, но его остановил сидящий рядом Алексис, указав на короля Ринна. Андуин не затянул с ответом.

— В Армии Штормграда сейчас пять сотен тяжеловооруженных кавалеристов и примерно полторы тысячи пеших воинов, девять сотен лучников и сорок пять орудийных расчетов, плюс почти все маги из Гильдии Магов Штормграда в количестве семидесяти семи человек и пятьдесят четыре опытных целителя из Собора Света. Остальные войска оставлены в столице, а это два полка моей гвардии. На них ложится ответственность по защите города от врагов. Ими будет руководить главнокомандующий Джонатан Маркус и мой бывший опекун лорд Болвар Фордрагон. Вот все что я могу сообщить…

Король сел и начал безучастно разглядывать лежавшую на столе карту. Тишина повисла такая, что были ясно слышны звуки шагов стражников патрулирующих коридоры. Внезапно общее молчание нарушил чей-то громкий храп. Все тут же посмотрели на карлика уснувшего в кресле. Сидящий рядом с ним дварф нагнулся к уху спящего и начал что-то говорить. Когда это не подействовало, он просто ткнул кулаком бок соседа. Правитель Стальгорна тут же вскочил и окинул присутствующих безумным взглядом. Поняв, где он находиться, Магни снова сел и как ни в чем не бывало, хрипло проговорил.

— Я направил в Арати помимо охранного отряда из Дун Альгаза еще три с половиной тысячи стрелков и четыре эскадрона кавалеристов по триста дварфов в каждом. Завтра к куполу доберутся двести пятьдесят пять паровых танков и семнадцать вертолетных эскадрилий. Архимаг Цеклон уже отправил туда всех магов из своей Гильдии и несколько десятков целителей. Тан Фолстад из клана Диких Молотов, — указал король на своего соседа, — отправил в восточную часть Арати тысячу девятьсот воинов. Половина, из которых наездники и ветераны битв с орками из клана Пасти Дракона. Их грифоны хорошо обучены и не раз принимали участие в боях. Гномы предоставили нам все свои новейшие виды оружия, разработанные за последние годы. Кстати госпожа Сильвана, небольшой отряд дварфов из клана Дикого Молота пролетел над вашими землями. Скажите почему вы выдвинули всех своих воинов к Арати, не оставив никого защищать города и столицу?

Королева Отрекшихся подняла красные глаза от карты и пристально посмотрела на дварфа. Тот спокойно выдержал ее взгляд и нетерпеливо побарабанил пальцами по крышке стола. Наконец Сильвана не выдержала молчания.

— Смертный, я не просто приказала всем своим воинам идти в Арати. В этом войске все мои подданные. Вы все оставили в своих городах по небольшому количеству солдат, которые в случае нападения на ваши земли смогут защитить горожан и крестьян. Но мне не зачем защищать руины городов, которыми владеют Отрекшиеся, и мирных жителей среди моих подданных нет. Я ответила на ваш вопрос король Магни? — с усмешкой спросила Сильвана. — Если да, то нам пора отправляться в Арати и ждать прихода армии Артеса. Неизвестно как сложилась судьба вашего посланника, но ждать орков мы не можем. Если ему удалось, добрался до Огриммара, то орки появятся там, где нужна их мощь. Но даже с ними у нас может не хватить воинов. А теперь я отбываю, встретимся в нашем лагере господа и дамы.

Эльфийка исчезла без всяких вспышек магии и прочих эффектов, просто растворилась в воздухе, напоследок сердито глянув на Магни. Спокойно сидящему Фирлессу даже показалось, что король отступил назад под этим взглядом. Колдун немного подумал и начал читать заклинание Портала, чтобы последовать за своей госпожой. Когда оно было почти завершено, Фирлесс посмотрел сквозь магическое марево на союзников, поднимающихся со своих мест и идущих к выходу. Он, медленно покачал головой и шагнул в портал.


Джейсин проснулся от равномерного гула барабанов, пробуждающего жителей Огриммара каждое утро. Луч солнечного света упал на противоположную стену и отразился от висящего на ней меча. Эльф рывком, поднявшись с жесткой казарменной постели, огляделся и не увидел ночевавших с ним стражников. Лониты тоже нигде не было видно, правда Джейсин тут же вспомнил, что она улетела еще вчера днем обратно в Гатзетзан. На ходу, одеваясь, он снял со стены Пылающую Звезду и засунул в изготовленные орочьими кузнецами ножны. Рядом с постелью стояло некое подобие манекена в легких эльфийских доспехах.

Ночной эльф провел по шиповатому наплечнику рукой и всмотрелся в кованый нагрудник. Там были отметины от заделанных отверстий, судя по размеру нанесенных стрелами. Это наводило на мысль, что прежний владелец доспехов был убит в бою с орками, а его амуницию забрали в качестве трофея. По неизвестно какой причине кузнец ремонтировавший выбил на доспехах символы Орды и клана Железных молотов, они чередовались с рунами эльфов. Эльф улыбнулся своим мыслями и начал одеваться. За полотняной рубашкой последовала кожаная куртка, предназначенная для смягчения ударов.

Спустя четверть часа посреди казарменной комнаты стоял ночной эльф в полном боевом облачении, правда, без шлема. Рукоять Пылающей Звезды выглядывала из-за левого плеча, посверкивая граненым алмазом. Тяжелый орочий шлем просто был слишком велик для рейнджера и постоянно сползал на глаза.

Выйдя из комнаты, Джейсин направился к коридору, ведущему к выходу из крепости Громмаш. Иногда его обгоняли вооруженные орки. Они останавливались только для того чтобы отдать честь эльфу. Из какого-то бокового коридора выскочил Барлаг в типичных орковских доспехах надетых поверх туники.

— Джейсин надо спешить! Разведчики хозяйки Терамора передали нам, что в северных морях рядом с Лордероном идет буря, вызванная магией. И она гонит к берегам Азерота флот Смерти. — Выкрикнул старый шаман на бегу. — Плеть появиться на территории Лордерона уже завтра, так что время не ждет. Тралл велел мне передать тебе, что мы отправляемся в Менетиль. Сам он вместе с кланом Когтистых гор отбыл еще до восхода солнца в Ратчет. Гоблины Хитрой Шестеренки этой ночью пригнали в город свой воздушный флот для перевозки войск.

Эльф остановился и попытался, было что-то сказать, но когда он открыл рот, шаман исчез, скрывшись за поворотом. Джейсин бросился бежать, пытаясь догнать Барлага, но тот как будто растворился в воздухе. Несмотря на тяжелые латы старый орк двигался поразительно быстро. Пожав плечами, рейнджер направился к крепостным воротам.

Оказавшись под аркой со спрятанной в своде решеткой, Джейсин ошарашено остановился. Нижняя челюсть непроизвольно поползла вниз. Перед взором удивленного ночного эльфа лежал город. Конечно, он еще вчера поразился огромному количеству жителей населяющих Огриммар, но это казалось просто невозможным. Между высокими домами и башнями летали гоблинские дирижабли, тут же проносились сидящие на вивернах орки, тролли и таурены. Как эти гордые животные могли выдерживать массивных жителей равнин Мулгора, эльф даже не предполагал. Улицы были битком набиты народом. Некоторые дирижабли цеплялись посадочными крючьями за крыши башен и домов, позволяя гоблинам спуститься на твердую землю. Среди толпы особо выделялись огромные таурены с топорами и молотами, причем они были несколько больше своих сородичей. Джейсин знал, что эти воины принадлежат к клану Кэрна Кровавого Рога. Из общего потока вышел высокий орк с двумя топорами. За ним по пятам шел бурый медведь. Он направился прямо к стоявшему на ступенях крепости эльфу. С каждым шагом Джейсин понимал что ошибся, приняв, незнакомца за орка. Правда, в нем были черты присущие оркам, но было что-то еще. Остановившись в нескольких шагах от лестницы, он заговорил.

— Если я не ошибаюсь, то ты Джейсин посол людей из далекого Азерота. — Слова на всеобщем языке легко вылетали из его рта. Незнакомец заметил, что эльф собирается что-то спросить. — Хочу предупредить твой вопрос друг, я полуорк, в моих жилах течет смешанная кровь орков и огров, кровь Мок-Натала. Мое имя Рексар, а это мой лучший друг во всем этом мире. — Указал Рексар на остановившегося чуть позади медведя. — А теперь иди за мной, пока у нас есть свободное время.

Эльф ничего не ответил, молча, последовав за своим новым знакомым. Медведь неотступно следовал за Рексаром изредка останавливаясь, чтобы посмотреть куски мяса, вывешенные на солнце. При ближайшем рассмотрении оказалось, что его бурая шкура отливает сединой. Несмотря на раннее утро уже было довольно так жарко. Когда медведь остановился напротив еще одной лавки, рейнджер сжалился над ним и подошел к высокому продавцу-троллю. Вытащив из висящего на поясе мешочка несколько монет, эльф указал на мясо развешанное, на металлических крюках. Что оно свежее Джейсин не сомневался. Подтверждением тому были головы жевр висящие на глиняной стене. Из разрубленных ударом топора шей еще стекала кровь. Тролль сказал что-то на своем языке и понимающе снял с крюка кусок мяса и протянул стоящему перед ним эльфу. Сверкающие монеты перекочевали из руки рейнджера в широкую ладонь тролля, а из нее в кожаный мешочек.

За время своего путешествия мышцы ночного эльфа окрепли, и он без труда удерживал врученный ему кусок мяса одной рукой. Подойдя к медведю Джейсин, протянул ему истекающее кровью мясо. Тот посмотрел на мясо, потом повернулся к Рексару. Тот легонько кивнул, и медведь обрадовано вцепился зубами в нагретую солнцем плоть, вырвав мясо из руки эльфа. Мощные челюсти зверя за несколько мгновений расправились с пищей.

— Еще никому не удавалось подружиться с моим другом. Особенно эльфу… — Сказал Рексар, легко перекрывая своими словами голоса находившихся рядом воинов. — За последние сезоны мы так одичали, что почти не встречались с народами, живущими на Калимдоре. Пойдем быстрее Барлага можно не ждать, если ты подумал о нем. Он нас догонит…

Джейсин пожал плечами и пошел за своим проводником, чувствуя позади себя жаркое дыхание медведя. Даже таурены и орки расступались перед Рексаром, косясь на бесшумно идущего медведя. Тот иногда останавливался и рычал на слишком медлительных пешеходов.

Эльф попытался спросить, куда они идут, но не успел. Посреди площади, на которую вышла компания, возвышалась башня с витой лестницей закрепленной на стене. На верхушке вместо крыши была площадка с покачивающимся в воздухе дирижаблем. Даже с земли было видно, что он держится на месте благодаря толстым канатам и крепким сколоченным доскам, служащим трапом. Рексар остановился у самых дверей и выжидающе посмотрел на своего спутника.

— Я слышал, что ты интересовался вождем клана Железных Молотов и что ты хочешь его убить. — Улыбаясь, сказал воин и, увидев, что эльф кивнул, продолжил. — Это конечно не мое дело, но Торогг Молотобоец стоит вон у той кузницы. Ты, конечно, можешь сейчас подойти к нему сейчас и вызвать на поединок, но в данный момент это будет неправильно. Орде сейчас нужны все боеспособные воины для битвы с мертвецами.

Джейсин повернулся туда, куда указывал его проводник и увидел старого орка с длинным палашом на боку и молотом за плечами. Тот о чем-то ожесточенно спорил с кузнецом стоя в окружении воинов из своего клана. Что это воины из клана Железных Молотов эльф понял по их щитам. На деревянных щитах скрепленных стальной полосой был нарисован символы Орды и клана. Рейнджер подавил в себе желание подойти к Тороггу и, развернувшись, направился к лестнице ведущей на верхушку башни.

Рексар со своим медведем уже поднимался по ней, и эльфу не оставалось ничего кроме как ускорить шаг, чтобы поспеть за своими спутниками. Краем глаза он успел заметить тролля подошедшего к вождю Железных Молотов и что-то говорящему ему. Джейсин попытался, было остановиться и пойти обратно, но у него это не получилось из-за небольшого отряда троллей поднимавшихся по лестнице вслед за ним. Они тащили какие-то ящики с маркировкой картеля Хитрая Шестеренка. Откуда-то снизу раздавался скрипучий голос гоблина отдававшего приказы.

Несколько минут подъема и эльф уже стоит на палубе дирижабля, всматриваясь в проходящих внизу обитателей города. Джейсин на глаз прикинул, что до земли никак не меньше десяти ярдов. Рейнджер оглянулся на троллей устроившихся, на корме. За их спинами покачивались лопасти винта, которые передвигали дирижабль в пространстве. Небольшая будка служила спуском в недра дирижабля больше всего похожего на корпус корабля, но передвигающегося по воздуху. Они осторожно внесли свой груз в трюм и долго там с ним что-то делали. По трапу поднялся покачивающийся гоблин удерживающий в одной руке полупустую бутылку, к которой изредка прикладывался. Обведя мутным взглядом палубу, он икнул и уставился на стоящего у борта эльфа. В его глазах отразилась напряженная работа мысли пробивающейся сквозь алкогольный туман. Наконец решившись, гоблин нетвердо подошел и, подняв глаза на Джейсина совершенно пьяным голосом, просипел.

— Капитан Джейсин, ик, я вас узнал. А вы меня помните, а? Это же я, Грыкс Тандерболт, вы ведь в Бухте Сорванных парусов моими гранатами взорвали блокгауз проклятого Огненнобородого, гореть ему в аду. — Гоблин добродушно обвел рукой дирижабль и небо. — А нас с ребятами попросили помочь Орде с переброской войск, вот потому мы и тут. Так что на время полета я буду капитаном этого корыта, а заодно штурманом. Мой напарник скоро поднимется на борт, и можно будет отправляться. А кстати будьте осторожны, если решите спуститься в трюм, а то вон те ребята притащили на борт ящики с несколькими сотнями гранат, ик. — Указал гоблин на троллей. — Тролли, почему-то не используют оружие, изготовленное мной, отвечая, что им больше нравятся их копья и мечи.

Периодически икая, изобретатель и капитан дирижабля направился к лестнице ведущей в трюм. Как только он скрылся под палубой своего воздушного судна, тут же раздался приглушенный переборками крик и звук глухих ударов. Тролль сидящий ближе всех к спуску заглянул внутрь и облегченно вздохнул, показывая, что все в порядке. Ночной эльф онемел от услышанного от гоблина и оглянулся на Рексара, на что тот улыбнулся, и молча пожал плечами, продолжая невозмутимо расчесывать шерсть своего медведя. До ушей Джейсина долетели обрывки разговора троллей.

— Должно быть, он сильно приложился…. бутылку даже не разбил… везет же пьяным…. может полететь на другом дирижабле пока еще остались свободные?

Но разговор тут же закончился с появлением на палубе еще одной группы троллей. Среди них эльф тут же узнал Вентала, но тот, почему-то стоял за спиной высокого тролля с горящими глазами. Рексар внезапно прекратил свое занятие и всмотрелся в стоящего впереди тролля.

— Тром-Ка Рохан, мы вроде не виделись лет пятнадцать, после того как победили флот адмирала Праудмура. — бросился он, вперед дружески обнимая своего старого товарища.

— Ты прав быть Рексар, наш вождь приказал племенам отправляться в земли человеков. Черное Копье как всегда поддержать общего вождя, мы слышать, что предстоит оркам серьезный драка.

— Пропустите меня, а не то этот дирижабль никуда не полетит, — раздался из-за спин троллей пронзительный писк гоблина.

Поджарые тролли расступились перед гоблином так быстро, как будто их атаковала стая хищных рапторов. Тот посмотрел по сторонам и, не взглядом того кого, искал, пошел к спуску в машинное отделение и трюм. Заглянув в дыру, он громко крикнул на гоблинском наречии.

— Капитан Грыкс, пора отправляться все пассажиры на борту, вы запускайте машины, а я отвяжу якоря.

Из помещения раздалось кряхтение и сдавленные проклятия. Гоблин поспешно отскочил, избегая встречи с вылетевшей из машинного отделения пустой бутылкой. Сидящий напротив спуска тролль резко вскочил и, выбросив вперед длинную руку, схватил пролетавшую рядом с ним бутылку. Находившийся внизу штурман еще раз чертыхнулся должно быть из-за разочарования оттого, что бутылка ни в кого не попала. Но его помощнику хватило этого выпада, чтобы убедить, что нужно быстрее отвязывать рвущийся в небо дирижабль. Из длинной и изогнутой трубы выбились клубы белесого дыма, а гоблин при помощи двух троллей втаскивал тяжелый трап на палубу. Но внезапно он закричал, указывая на натянувшуюся за бортом веревку. Джейсин не долго думая, бросился к борту, на ходу вытаскивая свой меч из ножен. Один легкий взмах клинка перерубил толстый канат, удерживающий дирижабль на месте и конструкция воспарила в небо.

Из кормовой части раздался громкий хлопок, и в воздухе повисла и начала медленно искрящаяся сигнальная ракета. Джейсин окинул взглядом голос огромный город и увидел, что с других таких же башен и просто высоких крыш начали подниматься другие дирижабли. Эльф посмотрел на палубу и взглядом пересчитал присутствующих. Получилось два с половиной десятка воинов, если конечно считать медведя за воина. А в небе зависли несколько десятков воздушных судов. С противным скрежетом из бортов выдвинулись конструкции похожие на крылья, которые должны были помогать винту. Натянутая на рамы парусина казалась крыльями, древнего летающего существа.

Необычайно сильный ветер наполнил паруса, двигая развернувшийся дирижабль на восток и вынося его из скалистого ущелья. Экипажи остальных дирижаблей ориентировались на находящийся впереди воздушный корабль Грыкса. Поход воинов Орды на встречу битве и славе начался.


Два некроманта стояли на берегу, всматриваясь в безбрежное море, пытаясь увидеть движение. Тело первого было оплетено толстыми цепями и, если бы рядом с ними оказался маг или другой некромант, то он бы почувствовал какую мощь, несет носитель этих цепей. Второй преданно всматривался в то, что осталось от лица его учителя. Тишину нарушал только морской прибой, так как животные и птицы исчезли из этих краев, давно боясь, тени смерти, нависшей над Проклятыми землями. Наконец осмелившись, второй некромант тихо прошептал, продолжая смотреть в серую даль

— Учитель… Мы ведь находимся посреди земель этой предательницы Сильваны, ведь здесь могут оказаться ее войска. Вы точно уверены что повелитель и его армии прибудет именно сегодня? Я никогда не сомневался в вашем могуществе, когда вы учили меня в Даларане.

— Маркус наш повелитель, король Артес прибудет именно сегодня, потому что я установил этот срок для стихии ветра и этот срок заканчивается сегодня. А насчет Сильваны и ее мятежников можешь не волноваться, их нет в этих землях, иначе я бы их почувствовал.

Маркус поклонился и подошел к стоящему у самого берега камню. Его истлевшая мантия волочилась по песку, оставляя на нем замысловатую линию. Горящие глаза пронзительно смотрели с лишенного кожи лица, и некромант останавливался иногда лишь, для того чтобы стряхнуть волосы. Они начинались из полусгнивших тканей, кое-где покрывающих череп. Деревья, растущие в береговой полосе, раскачивались от сильного ветра вызванного заклинаниями Кел-Тузеда.

Прошло примерно пять часов, так как солнце, еще светившее в этих землях начало садиться. Внезапно Маркус вскочил и, всмотревшись в даль, склонился в поклоне. Дымка тумана появившаяся за последний час рассеялась и открыла взорам некромантов приближающийся флот. В небе над кораблями медленно летели ледяные змеи и горгульи. Но среди общей стаи ледяных змеев один отличался.

— Сафирон, — прошептал Маркус и оглянулся на своего учителя.

Тот молча стоял, покачиваясь в такт деревьям и смотря на приближающегося дракона. Изредка в небе сверкали голубоватые вспышки молний, освещая мрачные тучи. Нескольких взмахов огромных кожистых крыльев хватило, для того чтобы страшное создание зависло над берегом. Оставшиеся позади корабли, подгоняемые сильной бурей неслись к берегу, как будто хотели протаранить его. Соленые брызги взлетали вверх, когда на волны ударяли в борта. Маркус оглянулся на своего учителя и увидел, что тот начал читать заклинание, которое должно было успокоить стихию. Когти Сафирона с противным скрежетом вонзились глубоко в камень, буквально разрывая скалу на части. Сидящий на драконе человек спрыгнул на песок, как будто это ему ничего не стоило. Глаза под причудливо сделанным шлемом отливали мертвенно-синим огнем, таким же цветом отливало лезвие его меча. Древний дракон, подчиняясь мысленному приказу Короля Мертвых, взлетел и направился к высокой скале.

Следы от тяжелых сапог отпечатались на песке своеобразными отверстиями. Маркус склонился в поклоне и поднял голову лишь только, когда его плеча коснулась рука в латной перчатке. Желтые глаза некроманта встретились с глазами повелителя мертвых.

— Мой господин, ваши армии готовы к бою и мы ждали только вас.

— Отлично, — в голосе Короля Мертвых слышался такой холод, сравнимый лишь со стужей Нортренда. — Кел-Тузед, ты мог бы и сам встретить своего повелителя, а не посылать ученика. Можешь не отвечать мне, ведь я и так знаю все, что ты мне хочешь сказать.

Могущественный некромант ничего не сказал, лишь только поклонился в ответ на слова своего повелителя. Прислушавшись к голосу в своей голове, Артес направился к темневшему впереди лесу. А корабли, управляемые мертвыми капитанами подходили максимально близко к берегу, позволяя своим пассажирам выбраться наружу после трехдневного плавания. Очень скоро высадившиеся первыми воины Плети уже шли за своим господином плотным строем. Ледяные змеи и горгульи разрезали воздух своими крыльями над головами вурдалаков и нерубианцев, которых вел Анубарак. Живые мертвецы один за другим постепенно втягивались в лес.

Армия Плети стоявшая в ожидании приказа своего повелителя в Андорале и окрестных городах сдвинулась с места и направилась на юг. Тоже самое случилось и в ущелье Тысячи Игл. Нежить покидала подземелья, устремляясь к городам живых, чтобы стереть их с лица земли и насладиться плотью их жителей. План войны, разрабатываемый двадцать лет начал воплощаться в жизнь. Сама Смерть пошла в последний поход, который должен принести вечный мир на Азерот и Калимдор.

22

Солнце неподвижно висело в небе над высокогорьем Арати. Когда-то зеленая трава была начисто вытоптана. Край казалось, умер, но дуновение ветра доказывало, что это не так. На невысоких холмах покачивалась серая стена различной высоты. При ближайшем рассмотрении было ясно видно, что эта «стена» была совсем безобидна. Армия живых мертвецов выстроилась сплошной ощетинившейся оружием линией. Больше всего в ней выделялись огромные туши мертвой плоти вооруженные большими топорами. Сразу за спинами мертвых воинов воздух начинал еле заметно мерцать.

Огромный купол Невидимости, питаемый магической энергией, скрывал войска жителей Азерота и Калимдора. Здесь были воинственные орки и могучие таурены, величавые эльфы и гордые сыны народа людей, обитатели холодных гор Дун Морога и вольные охотники степей и болот Калимдора. На небольшой по площади местности были собраны тысячи воинов готовившиеся к бою со Злом.

Джейсин стоявший у самого края купола и наблюдал за западными холмами насколько позволял его рост. Рядом с ним находился его компаньон Алексис Молот Света что-то горячо объяснявший старому орочьему шаману. Оглянувшись, эльф посмотрел на расположенную чуть поодаль палатку. Вожди нового военного союза спорили о расположении лагеря. Находящиеся вокруг воины проверяли свое оружие, чистя и затачивая его. Гоблинские дирижабли висели в воздухе, уцепившись за земную поверхность небольшими якорями, а гномьи вертолеты продолжали стоять на специально выровненной площадке, пока техники проверяли работу приборов. Моторы ревели как голодные кодои. Рядом с одиноко стоящим Джейсином из ниоткуда появился Феникс.

— Мы сделали все что смогли, собрав войска для битвы с Королем Мертвых… — помолчав, он продолжил. — Теперь вся надежда на мощь нашего оружия и крепость духа воинов. Армия Плети уже рядом, это ясно даже без донесений разведчиков.

Эльф кивнул и снял со спины новый лук, подаренный ему владычицей Дарнассуса. Пылающая Звезда так и висел в ножнах за спиной. Маг тут же исчез. Тетива отозвалась на прикосновение пальцев мелодичным звоном. Смотря в вытоптанную землю, он внезапно почувствовал на себе чей-то взгляд. Обернувшись Джейсин увидел Барлага стоявшего в нескольких ярдах за его спиной. Седой шаман был облачен в тяжелые латы и сжимал боевой молот в руке. Ободряюще улыбнувшись, орк отдал честь, и надел на голову украшенный рогами шлем, параллельно указывая своим оружием куда-то за спину эльфа.

Рейнджер сразу понял, что это значило, так как находящиеся перед ним воины начали вытаскивать оружие, а экипажи вертолетов и дирижаблей стремительно занимать свои места. Воздух наполнился возгласами солдат готовых сражаться. Стаи гиппогрифов, грифонов и вивернов с седоками поднялись в воздух. Магическое напряжение нарастало и это чувствовали не только чародеи шаманы и целители, но и все остальные.

Фирлесс стоял в низине, где по его расчетам находился центр магического колодца и шептал заклинания. Его глаза, отличающиеся от глаз, видели иную картину окрестностей. Магия заполняла воздух так плотно, что казалось ею можно дышать. Рядом с ним стоял пораженный увиденным глава гильдии Магов Стальгорна. Потолок купола переливался всеми возможными цветами видными только тем, кто может видеть.

— Наш враг уже близко… — сказал бывший маг своему новому напарнику.

— Время битвы настало, — в тон ему ответил Цеклон.

Проговорив несколько слов гном, посмотрел на запад и сквозь все преграды увидел армию Тьмы. Небо над ними было заполнено летающими змеями и горгульями, а между ними парил большой дракон. Даже, несмотря на расстояние, волшебник чувствовал ярость оживших мертвецов и их жажду разрушения. Но среди этих ощущений было что-то особенное.

— Кел-Тузед, — прошептали одновременно маленький маг и колдун, и, бросив взгляд, друг на друга тут же замолкли.

Глаза Фирлесса засияли огнем в предвкушении долгожданной мести. Выкрикнув проклятие, он начал сплетать магические нити, открывая дыру в пространстве. Одним рывком чернокнижник зашел в образовавшийся проход и исчез. Чтобы через мгновение возникнуть вне купола рядом со своей госпожой. Гном плюнул на землю и, посмотрев на закрывающийся портал, пошел к лагерю.

Портал открылся справа от Вариматаса. Натрезим хмуро посмотрел на колдуна, но ничего не сказал. Его черные крылья то поднимались, то опадали. Сильвана появилась из тумана служащего для нее порталом. Безмолвные ряды Отрекшихся наблюдали за своими лидерами ожидая приказа. С запада двигалась зловещая волна воинов Плети. Прозрачное до сего момента потемнело, и его заволокли черные тучи. Внезапно враги остановились чего-то ожидая. Дракон, паривший в воздухе начал стремительно снижаться. Из плотных рядов нежити вышли вперед две фигуры, в одной из которых, несмотря на расстояние Фирлесс узнал своего личного врага. Вторым был огромный нерубианец покачивающийся на толстых ногах с поблескивающим хитиновым панцирем.

Дракон, оказавшись на земле, склонил голову в немом поклоне и, позволив своему седоку спуститься со своей широкой спины, взлетел. Фирлесс уже знал, кого сейчас увидит. Статная фигура человека выступила вперед. Но этого человека казалось, окружала аура смертельной ненависти ко всему живому и процветающему. Рогатый шлем скрывал мертвенно-белое лицо, а в правой руке Король Мертвых сжимал свой знаменитый меч, Фростморн. По зазубренному лезвию шевелилось синеватое пламя. Остановившись, он вогнал меч в землю на несколько дюймов и над землей разлетелись его гортанные слова. Словно в ответ на них стоявшие за его спиной живые мертвецы издали зловещий вой. Выпрямившись, Артес окинул взглядом находившуюся перед ним армию Отрекшихся.

— Приветствую тебя, Темная леди Сильвана, — голос Короля Мертвых звучал одновременно холодно и насмешливо. — Зачем ты пришла сюда вместе со своим проклятым народом? Решила снова присягнуть на верность Нер-Зулу или просто попытаться остановить мою армию до того как Плеть попадет в королевства людей и дварфов? Ведь вы, эльфы бросаетесь в бой лишь только из различных благородных целей.

— Нет Артес, мы пришли сюда, чтобы раз и навсегда уничтожить тебя и твою армию, отомстив за все погубленные тобой жизни! — почти выкрикнула Сильвана.

— Смелые слова эльфийка, но твоей армии не хватит, для того чтобы победить меня тебе даже не удастся задержать мои войска. Я даже прикажу захватить тебя в плен, чтоб показать, что бывает с предателями. Ведь ты возьмешь ее в плен Кел-Тузед? — обратился к некроманту.

— Все будет, как вы говорите мой король… — Ответил чернокнижник.

— А кто сказал, что сюда пришла только моя армия? Смертный тебя погубит твое тщеславие и гордость. Присмотрись повнимательней пока еще есть чем. — Сказала эльфийка, пронзительно расхохотавшись.

И тут купол, скрывающий армии Альянса и Орды исчез, открывая на общее обозрение то, что он скрывал. Яркие штандарты взметнулись к небу, как будто разгоняя тьму. Золотые линии образовывали голову льва на синем полотнище, черные полосы на кроваво-красном знамени Орды завораживали силой исходящей от них, молот и наковальня блистали золотом и серебром на флаге королевства дварфов, зеленые знамена ночных эльфов переливались серебром.

Из рядов Отрекшихся появились короли и вожди объединенного союза Орды и Альянса. Старый Кэрн встал рядом жрицей Тирэнд сидевшей на полосатом тигре и крепко сжимавшей незнающий промахов лук. Великая волшебница Джайна Праудмур остановилась между Малфурионом и Траллом, оказавшись плечом к плечу со своими старыми боевыми товарищами. Ее посох воткнулся в мягкую почву. Король Магни сидя на грифоне, парил в нескольких ярдах над землей вместе, рядом с ним находился правитель клана Диких Молотов.

Небо заполонили грифоны, виверны, гиппогрифы, дирижабли гоблинов и вертолеты гномов. Над холмами пронесся дикий рев орков и тауренов и громогласный боевой клич воинов Альянса.

— Хммм… Можно сказать, что я удивлен, но даже всех ваших войск не хватит, а так вы сами облегчили исполнение моего плана. Джайна мне так жалко видеть тебя среди них, нужно было тебе последовать за мной в Нортренд и тогда бы мы были сейчас вместе. Но может не все еще потеряно. Скажу напоследок, перед тем как вы умрете… Если бы вам удалось победить мою армию тут, в Арати многим из вас бы не удалось вернуться домой. Например, этому орку, — прогремел Король Мертвых, указывая на Тралла. — Мои воины в ущелье тысячи Игл позаботятся об этом. К тому же в той пустынной местности сложно найти хорошую пищу для вурдалаков. А теперь убейте их всех!!!

Живые мертвецы беспрекословно повиновались и устремились навстречу армиям живых и Отрекшихся. Парившие до этого момента горгульи и ледяные змеи понеслись на своих врагов, чувствуя скорое пиршество.


Солнце стояло в зените над Гатзетзаном, медленно двигаясь по своему обычному пути. Ветер сдувал песок, с дюн унося его прочь. Город жил своей жизнью не чувствуя приближающуюся опасность. Был хорошо слышен шум работающих машин добывающих воду из-под бескрайних песков. Но со стороны ущелья ведущего в Мерцающую равнину доносились иные звуки.

Лонита вышла из таверны Физзгримбла и направилась к кузнице расположенной неподалеку. Девушка хмуро осматривала знакомый пейзаж, состоящий из домов, сложных машин и суетящихся рабочих. Но внезапно она остановилась. Рука сама потянулась к рукояти меча, хотя рядом почти никого не было, но чувство непонятной тревоги не покидало, а становилось сильней. Ноги понесли искательницу сокровищ к северным воротам, служащим основным входом в город.

Спустя четверть часа она стояла у ворот. Лонита залезла на стену, не обращая внимания на возмущающегося гоблина-стражника. Голубые глаза напряженно всматривались в скалы, находившиеся перед выходом из ущелья и на коричневые горные пики. Казалось, что ничего не произошло, но тут едва заметное движение у скалы привлекло ее внимание. Отобрав у голосившего гоблина подзорную трубу она навела ее на ту скалу. И тут же выронила ее. Хрупкий прибор пусть и состоящий из металлической оболочки и кристально чистых линз не выдержал столкновения с камнями, лежавшими под стеной. Точнее не выдержали линзы. С пронзительным криком девушка свалилась со стены, держась за левое плечо. Но ей повезло тем, что она упала на тюки с шерстью кодоя.

Гоблин подскочил, было к ней, и уже собрался устроить ей головомойку, но осекся, увидев черную оперенную стрелу, торчащую из плеча. Двигаясь огромными прыжками, он оказался у ворот и, выглянув наружу, тут же отскочил. Здоровый цвет лица сменился с ярко-зеленого на бледный. Гоблин стоя у ворот подпрыгнул и уцепился за длинный рычаг, отвечающий за закрытие и открытие ворот. Рычаг под тяжесть тела стражника сдвинулся вниз, а стальные створки начали выдвигаться из стен. Одновременно с этим он дотянулся до колокола и начал дергать за веревку. Металлический звон разлетелся над городом. А через мгновение за ним последовал полубезумный вопль гоблина.

— К оружию!!! Нас атакуют живые мертвецы!!!

Три вооруженных луками человека подскочили к раненой Лоните и осторожно перенесли на импровизированные носилки, подняли и потащили к местному целителю. Жители города исчезали в своих домах, чтобы потом появиться оттуда во всеоружии. Дети, игравшие перед таверной, заплакали и начали звать своих родителей. Но до них никому не было дело, правда выскочившая из таверны группа орков мгновенно поняла, в чем дело. Лидер указал своим собратьям на детей. Те кивнули, что поняли его и, подбежав к детям, быстро увели их в находящееся рядом хранилище. Остальные с зажатыми в зеленых руках топорами бросились к северным воротам. Оттуда уже доносились звуки ружейной стрельбы и взрывов гранат.

Лонита очнулась от острой боли, когда целитель вместе со знахарем извлекали стрелу из ее плеча. Когда она вскрикнула, тролль-знахарь достал коробочку с какой-то целебной мазью и, невзирая на крики протеста и боли натер обнаженное плечо. Идущая из раны кровь, словно по волшебству свернулась. Древко черной стрелы валялось на полу сломанное пополам. Ничего, не говоря, тролль подал лежащей девушке снятые с нее ножны, а сам снял со спины длинное копье с зазубренным наконечником. Целитель в тоже время прицеплял к поясу тяжелую булаву и фляжки с целительскими настоями. Лонита одним рывком вскочила с лавки, на которой лежала и, держа поданный ей меч, вытащила его из ножен. Снаружи доносился шум боя с врагами всего живого. На ходу она подхватила стоявшее у двери ружье и, проверив, заряжено ли оно выскочила наружу. Первое на что она наткнулась, было тело горгульи с разнесенной головой. Гоблины державшие оборону на стенах и небольших наблюдательных башнях ожесточенно отстреливались. Причем когда один стрелял, другой перезаряжал разряженное ружье. Раздался протяжный крик, когда целая стая горгулий налетела на такой пост.

Лонита выстрелила по ним, сбив у одной твари голову, чем и привлекла к себе внимание двух других монстров, но гоблинам это не помогло. Их истерзанные тела остались лежать там, где они защищали свой город. Горгульи стремительно атаковали, но одна тут же грохнулась наземь пробитая орочьим метательным топором. А вторую впечатал в столб молот громадного таурена. Ворота сотрясались от мощных ударов, а над кромкой стены появлялись головы живых мертвецов. Вытащив из ножен небольшой метательный нож, девушка швырнула в показавшегося врага. Тот рухнул обратно с клинком между глаз, но на его месте появился другой. Рядом громыхнул взрыв, разбросав защитников в стороны.

Лоните даже не нужно было смотреть в ту сторону, так как она знала, что так могло взорваться. Но, посмотрев, она увидела останки гоблина разорванного взрывом гранаты. Ветер обдал ей спину и девушка, не глядя, махнула мечом. Результат не заставил себя ждать. Однокрылая горгулья, скрежеща зубами, рванулась к своему противнику. Сверкающая сталь сначала снесла кривые руки, а потом и голову с плеч. Сильный удар ногой отбросил череп прочь и тот отлетел кувыркаясь.

Внезапно створки ворот прогнулись от мощного удара снаружи и начали понемногу открываться. Гоблины соскакивали со стены, успевая охаживать врагов шипастыми дубинами, разбивая тела. Орк бросившийся было к стене, остановился и, взмахнув огромным топором, издал жуткий рев. В ответ радостно завыли за стеной живые мертвецы. Лонита заметила, что мускулистое тело орка было обвешано какими-то цилиндрическими предметами. Быстрыми прыжками он преодолел расстояние до стены и, взобравшись на нее, снова остановился.

— Локтар Огар!!!!!! — закричал орк и спрыгнул вниз.

Девушка ошеломлено смотрела на то место, где только что был могучий воин. Чьи-то крепкие руки схватили ее за плечи и, не смотря на оказанное сопротивление, потащили к выстроенной посреди улицы баррикаде.

— Пусть будет Свет к тебе милостив… — прошептала Лонита, адресуя к храбрецу.

И тут с той стороны раздался предсмертный рев орка и сразу за ним громыхнул мощный взрыв, выбивший створки ворот и разрушивший часть стены. В проем тут же стали проникать живые мертвецы, но их встретили плотным огнем. Правда, не все стрелки попадали в головы врагам. Девушка мгновенно обезоружила подскочившего к ней воина Плети. Это был не бой, а просто бойня.


Джейсин держался за своим компаньоном, прокладывающим дорогу сквозь ряды воинов нежити. Пылающая Звезда эльфа и меч Алексиса сверкали, постоянно разнося врагов на части. В воздухе шел такой же жаркий бой, как и на земле. Там горгульи и ледяные змеи набрасывались на эскадрильи вертолетов и дирижабли. То один, то другой дирижабль взрывался, не выдерживая атак врагов, и превращался в пепел, даже не успевая упасть на землю. Но и воины нежити тоже несли немалые потери от досаждавших гномов, дварфов, орков и эльфов носящихся в воздухе на животных или летающих машинах в зависимости от расовой принадлежности. Вспышки магической энергии проносились в воздухе между обменивающимися мистическими ударами магами и некромантами.

Справа от Джейсина какой-то друид ночных эльфов, превратившийся в медведя, рвал когтями забрызганную кровью плоть мясника. Удалось ли друиду победить мясника, рейнджер не увидел. Компания нерубианцев вклинилась между ними и отвлекла на себя внимание Джейсина и Алексиса. Непонятно как, но рейнджер был цел, если не считать разбитого ударом меча шлема. Клинок древнего меча не встречал никаких преград, легко пробивая ржавую броню воинов Плети. И с каждым уничтоженным врагом руны на лезвии все больше и больше разгорались. Бывший паладин так же легко крушил тела живых мертвецов.

Паукообразный нерубианец протянувший было длинные руки к шее Алексиса тут же упал. Лишившись ног, он начал барахтаться под падающими на него телами, но сразу же затих, когда острие меча вонзилось ему в голову. Рукой в латной перчатке человек легонько ударил по плечу сражавшегося рядом эльфа и когда тот обернулся, указал на один из холмов. Там стоял Король Мертвых и одновременно сражался с Траллом, Сильваной и Вариматасом. Яростно работая мечами, эльф и человек начали пробиваться к холму. Рядом упал сбитый вертолет, и мощный взрыв разнес его в куски. Обломки разлетелись в разные стороны, поражая нежить и живых. Джейсин вовремя дернул своего спутника вниз, и вертолетный винт пролетел над их головами, разрезав нескольких вурдалаков на части.

Фростморн рассекал воздух, легко парируя все выпады нападавших. Натрезим рванулся вперед и нанес коварный удар когтистой рукой. Но там где должна была быть голова Артеса, оказалось лезвие меча. В противоборстве плоти и закаленного металла победил металл. Отрубленная рука подлетела высоко в воздух, а опешивший Вариматас уставился на свою конечность. Следующим выпадом Король Мертвых разделил своего противника на две неравные части. Останки ярко вспыхнули и мгновенно исчезли, оставив на залитой кровью земле лишь череп с рогами. Сильвана тем временем успела всадить в своего врага стрелу, но тот просто выдернул ее из раны и отбросил в сторону. Отскочив в сторону, эльфийка ловко увернулась от ответного удара. Но тут в вышине раздалось звонкое пение рога, легко перекрывшее все звуки поля боя.

От северных гор приближалась огромная стая каких-то странных красно-золотых существ. Точно такого же цвета были доспехи воинов сидящих на их спинах. Сильвана невольно улыбнулась и прошептала:

— Ты все-таки пришел, Аерос Терон…

Некоторые Кровавые эльфы спускались на землю и, размахивая своим оружием, бросались в битву. Остальные ввязывались в воцарившуюся в воздухе неразбериху. Воины Альянса и Орды восторженно приветствовали своих неожиданных союзников. Настоящий ад воцарился на восточных землях высокогорья Арати. Грохот разрывов гранат и бомб, треск ружейных выстрелов и крики боли разносились на мили вокруг. Раскаты грома разрывали небо десятками ветвистых молний вызванных орочьими шаманами.

Фирлесс быстро передвигался среди сражающихся воинов, успевая выкрикивать заклинания и отправлять их во врагов. Его разорванная одежда развевалась по ветру. Иногда он пускал вход свой жезл, разбивая им черепа противников. Внезапно чернокнижник увидел того, кого искал. Кел-Тузед стоял на груде тел и легко отбивался от магических атак чародеев из Стальгорна и Штормграда. Остановившись, бывший маг начал шептать заклятье Адского Огня. Вырвавшееся из-под земли пламя за мгновение сожгло груду тел, но не причинило никакого вреда некроманту. Кел-Тузед начал оглядываться, разыскивая существо, осмелившееся на него покуситься. Фирлесс недолго думая, открыл портал за спину своего врага. Несмотря на перенасыщенность местности, магией некромант почувствовал всплеск энергии открывающегося портала и успел развернуться, только лишь, для того чтобы получить тяжелым жезлом по черепу. Черный камень, вделанный в жезл, легко сплющил металлическую корону, но тут же разлетелся вдребезги. Глаза Кел-Тузеда заполыхали огнем неудержимой ярости при виде противника.

— Фирлесссс, — прошипел он. — Ведь я убил тебя.

— Убил, — согласился колдун, запуская в некроманта огненный шар и уклоняясь от ответного заклятья. — Но твоей же милостью и воскрес. Я искал тебя двадцать лет, а теперь нашел и твоя вторая смерть будет ужасна.

Языки багрового пламени опалили мантию Фирлесса, но обратились в ледяную волну, захлестнувшую Кел-Тузеда до шеи. Ударившись в тело, она должна была вморозить некроманта в глыбу льда, заклинание почти сработало. Но лед продержался всего несколько мгновений. С яркой вспышкой главный некромант исчез. Фирлесс не успел даже задуматься, куда исчез его противник как ответ пришел сам собой. Ледяной змей, оседланный Кел-Тузедом, быстро снижался, готовясь схватить свою жертву. Но бывший маг не зря провел эти двадцать лет. Наскоро проговорив заклятия Смертельной Боли и Внутреннего Огня, он направил их на змея. Рептилия стала дергаться и сбросила своего седока на землю, сама же попыталась взлететь и внезапно взорвалась. Вопреки ожиданию Кел-Тузед не пострадал от падения, а успешно приземлился на ноги, готовясь к новой атаке.

Руки Фирлесса стремительно задвигались, вырисовывая в воздухе сложный рисунок необходимый для заклинания. Кроваво-красное свечение распространилось от кончиков пальцев и постепенно захватило в себя всю фигуру колдуна. Кел-Тузеда окружила аура тьмы. Сражающиеся вокруг воины объединенного альянса и Плети казалось, не замечали двух колдунов готовящихся к последнему поединку. Правда один мясник попытался опустить на Фирлесса все три свои топора, но как только лезвия коснулись фигуры, то тут же разлетелись, а гора плоти ярко вспыхнула. Магическая энергия, исходящая из-под земли проходила через тело бывшего мага, восстанавливая старые воспоминания и оживляя чувства. Не выдержав такого напора мистической силы, он вытолкнул ее из себя, целясь в своего врага. Кел-Тузед же свое заклинание завершил лишь мгновением позже. Стрела темной энергии сорвалась с его рук и встретилась с заклятьем Кел-Тузеда.

Какие-то секунды продолжалось противоборство магических сил. Но так же внезапно оно прекратилось, потухнув как факел на ветру. Волна магии ударила в некроманта проникая в его кости и сжигая тело изнутри пробираясь все выше и выше. Фирлесс остановился, заинтересованно наблюдая за действием этого заклинания применявшегося лишь Медивом против демонов Пылающего Легиона. Языки пламени вырвались изо рта и глаз, превращая кричащего некроманта в пепел. Несколько мгновений Кел-Тузед продолжал бороться за свою жизнь, но взрывная волна от взорвавшейся рядом гранаты разнесла тело великого некроманта. Фирлесс посмотрел на то место, где был его враг и удовлетворенно вздохнул.

Артес отбиваясь от наседающих на него врагов, внезапно почувствовал, что какая-то часть его объединенной души исчезла. Блокировав клинки Сильваны, он ударил ее по лицу. Мечи эльфийки выпали из рук, вонзившись в землю. Лидер Отрекшихся успела только удивленно посмотреть на своего противника до того как Фростморн пронзил ее насквозь. Король Мертвых резко выдернул свой меч из тела и приготовился добить Сильвану, но не успел отброшенный назад поставленным Джайной магическим щитом.

Тралл осторожно подхватил умирающего лидера мятежников и передал и быстро двинулся в сторону группы войск Отрекшихся. Рядом с ним тут же материализовался Фирлесс и начал осматривать сквозную рану. Таким ударом нельзя было убить уже мертвую эльфийку, но почему-то она умирала. Колдун склонился к лежавшей на вытоптанной земле Сильване.

— Фирлесс… наконец-то я свободна… как странно чувствовать, что умираешь во второй раз… Ты должен вести наш народ дальше… и заменить Отрекшимся меня. — Красные глаза эльфийки угасали с каждым мгновением.

Бывшему магу не оставалось ничего другого как кивнуть и смотреть, как умирает его королева. Внезапно ее глаза потухли, а тело начало исчезать, обращаясь в полупрозрачный туман. Туман свился в спираль и с яркой вспышкой рассеялся. Над полем боя пронесся крик боли, исторгнутый из тысяч мертвых глоток. Но вместе с болью в нем слышалась надежда и жажда мести. С еще большей яростью ударили по солдатам Плети Отрекшиеся. Жители Калимдора и восточных королевств не отставали от них, а иногда даже превосходили.

Алексис с размаху ударил мечом по спине огромного нерубианца. Но хитиновый панцирь защитил своего хозяина. Анубарак не разбираясь, наугад махнул своим хвостом и все-таки зацепил обидчика. Бывший паладин отлетел в сторону, отчаянно ругаясь и проклиная себя. Но его полет продолжался недолго. Он сбил сражающегося с тауреном нерубианца в тот момент, когда паукочеловек уже опутывал жителя Мулгора паутиной. Перелетев через него, упав в грязь, состоящую из крови и земли. Паутина, связывающая нерубианца и его жертву, разорвалась. Кое-как поднявшемуся из грязи Алексису пришлось уклоняться от атаки злобной твари. Меч валялся в нескольких ярдах позади в куче трупов. Покачиваясь, ловко увернувшись, он проскользнул под брюхом нерубианца и оказался у него за спиной. Пока тот попытался понять, куда делся его противник, тараща во все стороны свои восемь глаз, бывший паладин успел подняться. Издав яростный крик, Алексис запрыгнул на спину своему врагу, придавливая того к земле массой тела и тяжелых доспехов. Не обладая хоть каким-то оружием, человек просто ударил закованной в металл рукой по затылку нерубианца. Стальные заклепки, выполненные в виде позолоченных шипов, легко пробили череп.

Подергиваясь в конвульсиях, нерубианец рухнул на землю. Бывший паладин перелетел через его голову и, прокатившись по грязи, успел подхватить чей-то меч. Поморщившись человек, смахнул с шипов ошметки мозга врага. Быстро приблизившись к барахтающемуся таурену Алексис легко рассек путы связывающее союзника. Тот вскочил на копыта, поднял с земли свой молот, отсалютовал им своему спасителю и, пробежав по останкам нерубианца, бросился в бой. Человек поискал взглядом отбросившего его Анубарака и заметил его. Он выделялся на фоне нескольких горящих паровых танков. Огромный нерубианец старательно отбивался от магических сполохов, которыми его щедро угощали маги Альянса и Кровавых эльфов.

Феникс раз за разом повторял заклинание, нацеливая его на свою цель. Но каждый раз огненный шар лишь растекался волнами по твердому панцирю, не причиняя никакого вреда. В нескольких ярдах от него швырялся глыбами льда глава гильдий Магов Стальгорна. Гном так же безуспешно применял свои заклинания, добиваясь лишь того, что вокруг нерубианца возрастала ледяная стена, тающая от жара заклятий его соседа. В небе промелькнула ветвистая молния и ударила прямо в Анубарака. Но даже мощь стихии не причинила ему вреда.

Неподалеку ухнула пушка танка, разметав выстрелом компанию полусгнивших лучников. В воздух взлетели фрагменты тел и поломанное оружие. Своей следующей целью экипаж избрал Анубарака. Снаряд взорвался, обдав нерубианца землей и камнями. Прямо перед ним образовалась глубокая яма. Феникс удивленно охнул, когда увидел, какая судьба, постигла танк и его экипаж. Земля под машиной вздыбилась и приняла форму шипа легко пробившего танк насквозь. Но этим Анубарак не ограничился, дымящийся танк стремительно взлетел к небу удерживаемый магией. Маг попытался заблокировать заклинание нерубианца, и опустить машину на землю пока она не взорвалась. Из верхнего люка показалась голова дварфа. Он крепко держался за обшивку и пытался вытащить своего товарища. Танк завис на высоте примерно в двадцать ярдов, но продержался он в таком положении всего несколько мгновений. Земля, удерживающая его исчезла, и паровая машина полетела к земле. Одному дварфу повезло, его подхватил пролетевший на виверне орк. Мощный взрыв от детонировавших боеприпасов потряс землю, разнесся танк в клочья.

Алексис пошатываясь, вылез из ямы. С его губ сорвалась ругань, адресованная экипажам танков и дварфам вообще. Его латы покрылись второй порцией грязи. Сделав шаг вперед, он поскользнулся и снова упал. Вскочив, он выругался и ударил ногой по одетой в рогатый шлем голове. Голова уже точно мертвого живого мертвеца отлетела в сторону. Человек проследил за ее полетом и отвернулся. Тут же раздался чей-то вой. Бывший паладин стремительно развернулся и успел увидеть, что на него несется какое-то странное существо. Злобные горящие глаза вперились в тело живого человека, а язык облизывал окровавленные зубы. Алексис успел заметить торчащий из спины существа шлем. Закованные в металл руки крепко сжали рукоять меча. Вурдалак заметил, что его цель приготовилась к обороне, но не придал этому значения, потому что его сознанием руководил только один инстинкт — инстинкт есть. В последний момент человек пригнулся, подныривая под своего врага. Сталь меча свернула в воздухе, а вурдалак рухнул в грязь, еще в воздухе распавшись на две части. Алексис бросил взгляд на останки своего противника и вытер ладонью вспотевший лоб.

Цеклон уворачиваясь от смертоносных заклятий приблизился к своему напарнику. Чтобы его было лучше видно, гном взобрался на обломки танка. Перед ним стоял мрачный и сосредоточенный Феникс. Изредка он оглядывался на сеявшего смерть Анубарака.

— Наша магия не действует на эту тварь. Даже мощь вызванной шаманом стихии не смогла уничтожить его.

— И что ты предлагаешь сделать? Обрушить на него шторм огня или молний? — ответил человек, обеспокоено посматривая на сражающихся воинов. — Но у меня есть идея.

— И в чем же заключается твой план? — подозрительно спросил Цеклон.

— Все предельно просто, я и Фирлесс, — указал Феникс на приближающегося колдуна, — отвлекаем внимание этого монстра на себя, а тебе достанется самое простое. Всего лишь забраться нерубианцу на голову и засунуть в пасть огненный шар или что-нибудь в том же роде.

Рот гнома медленно открылся от удивления. В глазах была видна напряженная работа мысли и взвешивание шансов на возможность выжить. Наконец маг вышел из ступора и кивнул. Тем временем Феникс втолковывал Неживому колдуну детали своего плана, тот не ничего не отвечал, лишь изредка кивал, выражая этим жестом свою заинтересованность. Глаза Фирлесса ярко засветились, когда его собеседник дошел до последней детали плана. Гном спрыгнул на землю и обреченно согнувшись, пошел к Анубараку, остальные последовали за ним, но чуть в стороне. Нерубианец вполне успешно расправлялся с воинами, нападавшими на него со всех сторон.

С пальцев мага сорвалась ветвистая молния направленная точно в Анубарака. Изогнутые линии магической энергии ударили в панцирь и как в прошлый раз растеклись по броне. Нерубианец издал жуткий вопль, который мог даже соперничать с боевым кличем Грома Адского Крика. Хитиновые шипы на спинном панцире и хвосте задвигались и, подчиняясь воле хозяина, вылетели прочь. Несколько ведьмаков решивших принять участие в уничтожении предводителя нерубианцев пали мертвыми. Красно-золотые латы и прочные щиты были легко пробиты этими иглами, а их носители застыли на земле с удивлением на побледневших лицах.

Цеклон ловко увернулся от взмаха хвоста и успел схватиться за торчавший из него шип. Через пару мгновений отпустил острый шип и по инерции упал на спину своей цели. Магический щит выдержал удар тела мага об прочный панцирь, но тут же исчез. Постанывая, гном, схватился за торчавший рядом с ним шип и поднялся на ноги. Удержаться на ногах для гнома было также трудно, как и гарцевать степном долгоноге в степях Калимдора. Пролетевшая над головой огненная глыба чуть не задела Цеклона лишь слегка опалила его волосы. Маг приподнялся и погрозил кулаком в том направлении, откуда прилетело заклятье. С удивлением он разглядел в той стороне чью-то полуистлевшую фигуру, запустившую в него еще одну глыбу.

Маркус заметил гнома висевшего на спине Анубарака. Он сразу понял, какая опасность угрожает ничего не подозревающему нерубианцу. Первое боевое заклинание прошло в опасной близости над головой гнома. Повторив заклятье, некромант отправил в свою цель еще один сгусток энергии. Но заряд не долетел до своей цели, налетев на невидимый щит, он поглотил его. Колдун окинул взглядом поле боя, пытаясь увидеть своего нового противника. Внезапно он почувствовал нарастание магической силы справа от себя. На том месте открылся портал, выпустивший из себя мага Отрекшихся. Маркус с нарастающим удивлением узнал стоявшего перед ним колдуна.

— Фирлесс!! — почти выкрикнул некромант.

— Маркус… — в тон ему ответил новый лидер Отрекшихся. — Твоего учителя я уничтожил, так что остался лишь ты.

Земля перед Фирлессом взорвалась и обратилась в магическую завесу. Некромант отлично понимал, что его магия смерти не поможет ему против его противника. Магия заструилась с его пальцев, создавая точную копию хозяина. Но тут на сгущавшуюся завесу налетел мощный порыв ветра мгновенно рассеявший ее. Маркус вовремя успел среагировать на шаровую молнию появившуюся неизвестно откуда. Искрящийся шар легко разнес двойника некроманта. Некромант сразу понял, что ему не справиться с двумя противниками одновременно. Сделав шаг назад, он мгновенно открыл портал и исчез. В то место где стоял некромант ударили ветвистая молния и глыба льда. Фирлесс благодарно посмотрел на стоящего рядом с ним орка. Ничего, не говоря, Барлаг опустился на колени и, смотря в землю перед собой начал что-то говорить. Колдун хотел, было что-то сказать, но вспомнил о плане, который он должен был помочь выполнить.

Цеклон отчаянно пытался удержаться на спине нерубианца, цепляясь за острые шипы. Дюйм за дюймом он полз вперед, не реагируя даже на близко проносившиеся заклятия. Наконец гном добрался до шеи противника. Жестом дешевого фокусника маг достал из рукава веревку и начал привязывать к толстому шипу, второй конец веревки он обвязал вокруг своего тела. Осторожно ступая по хитину Цеклон начал приближаться к голове. Но Анубарака, похоже, интересовали только атаковавшие его маги. С трудом сохраняя равновесие гном начал шептать слова заклинания. В его руке появился маленький огненный шар, полыхающий красными языками пламени. С каждым произнесенным словом шар становился все бледнее и бледнее и при этом раскалялся все больше и больше. Сделав глубокий вдох, Цеклон посмотрел вниз, земля была рядом, но и такой высоты хватило бы для смертельного падения.

— За Гномереган!!!

Боевой клич гнома разнесся в воздухе подхваченный пилотами вертолетов в воздухе и стрелками на земле. Цеклон прыгнул вправо, рассчитывая по дуге пролететь прямо перед лицом своего врага. С ловкостью обезьяны из джунглей мыса Колючего шипа маг пронесся в воздухе. Анубарак успел вытаращить от удивления все свои глаза. Промелькнувший гном был последним кого увидел нерубианец в своей жизни. Раскаленный шар влетел в распахнутый рот, сжигая ткани. Белые языки этого необычного огня вырвались изо рта, выжигая землю перед Анубараком. Наконец хитин и плоть не выдержали напора, и голова исчезла в яркой вспышке.

Цеклон кубарем полетел на землю, пытаясь в воздухе сбить пламя со своей одежды. Катающегося в грязи гнома накрыло мощно струей воды, вырвавшейся из посоха оказавшейся рядом волшебницы. Поняв, что он больше не горит, маг поднялся и посмотрел в глаза своей спасительнице.

— Госпожа Праудмур, я ваш должник и вы можете всегда надеяться на мою поддержку. — Произнес Цеклон, осматривая прожженную мантию. — Если ваше королевство будет когда-нибудь атаковано, гномы с радостью предоставят вашим людям пристанище, но надеюсь это — никогда не произойдет.

— Я тоже так думаю архимаг Цеклон, но сейчас нас ждет битва, ведь мы пока еще не победили. — Ответила Джайна, открывая перед собой портал.

Взгляды магов устремились к холму, возвышающемуся над местностью. На вершине находились два воина готовых к смертельному поединку.

Джейсин смотрел в прорези шлема своего противника, но не видел его глаз. Их заменяло сияние того же цвета что и руны на окровавленном мече. Вокруг валялись обезображенные тела людей и орков, тауренов и солдат из народа Отрекшихся. Пылающая Звезда в руке эльфа сиял белым огнем. Король Мертвых внимательно наблюдал за существом осмелившимся бросить ему вызов. Наконец он заговорил.

— Ты надеешься, выстоят в бою против меня? Эльф… ты знаешь, сколько твоих сородичей я успел убить в прошлом и сегодня? Наивность молодости ослепляет также как и гордость… Я конечно нисколько не жалею о выборе сделанном мной в далеком прошлом. Может, скажешь что-нибудь перед смертью, а эльф?

— Артес здесь могу пасть и не я… Кровь убитых тобой и твоим повелителем взывает к отмщению. Даже если я и умру, то умру с честью, сражаясь против Тьмы. Мне всего двадцать два года и я недавно начал путешествовать по землям восточных королевств. Но мне хватило этого времени. Готовься к бою предатель!!! — Не сдержавшись, выкрикнул рейнджер, вырисовывая в воздухе острием клинка замысловатый рисунок.

— Да будет так, мне пригодиться твой меч и твоя душа, Джейсин…

Король Мертвых расхохотался, увидев, как побледнел его противник. Фростморн взвился, вверх грозя обрушиться на голову эльфа, но холодный металл не коснулся доспехов Джейсина, отскочив от подставленного под удар меча. Ночной эльф с трудом заблокировал эту атаку и рванулся, вперед нанося стремительные выпады. Сверкающее лезвие свистнуло, рассекая воздух перед шлемом Короля Мертвых. На что тот ловко уклонилс