Самый лучший [Мара Фицчарльз] (fb2) читать постранично

- Самый лучший (пер. О. И. Штепа) (и.с. Счастье) 440 Кб, 126с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Мара Фицчарльз

Настройки текста:




Мара Фицчарлз Самый лучший

Глава 1

Стук захлопнувшейся двери отвлек Таннера Джеймисона от скучного документа. Неужели Кара явилась с таким опозданием? Он решительно отодвинул папку с бумагами и отправился на разведку.

Дверь была плотно закрыта, следовательно, Кара уже в офисе. Постучав, Таннер вошел, но слегка задержался на пороге, уж очень неожиданная открылась ему картина: вцепившись в обивку кресла, Кара тщетно пыталась прийти в себя.

– Ты опоздала. Мне пришлось заняться твоим клиентом в десять тридцать.

– Меня задержали в полицейском управлении.

– Задержали? – уставился на нее Таннер.

Всегда безукоризненная Каролина Хиллиард сегодня была непохожа на себя, темные круги под глазами резко выделялись на бледном от усталости лице.

– За тобой словно черти гнались. Лучше сядь, пока не грохнулась в обморок. Вот и хорошо. – Он устроился напротив. – А теперь расскажи, что ты делала в полиции.

– Мою квартиру обокрали, – бесцветным голосом ответила Кара, не поднимая глаз.

Впервые за два года совместной работы Таннер видел ее такой растерянной. Не случалось ему слышать дрожь в голосе девушки, как профессионал Кара всегда была на высоте.

– Нельзя ли узнать какие-либо детали?

Ей были явно не по душе его вопросы, она нервно отмахнулась, но все же ответила:

– Вчера в нашем доме обокрали шестнадцать квартир.

Таннер внимательно посмотрел на нее, пытаясь оценить ситуацию.

– Тебе удалось хоть немного поспать?

– Нет.

– Где ты была вчера ночью?

– У друга.

Его обеспокоенность возросла. Обычно Каролина была весьма общительной, что порой действовало ему на нервы.

– Что украли?

– То, от чего проще всего избавиться: микроволновку, плейер, маленький цветной телевизор, украшения. Они уникальные, Таннер. Достались мне от бабушки…

Значит, она ранима и чувствительна. Вполне типично для слабого пола. Нельзя сказать, что раньше он не видел в ней женщины, просто до сих пор ему не было дела до того, что скрывается за ее профессионализмом.

– Слушай, уже почти обед. Может, съездим к Эмили? – И прежде чем Кара открыла рот, чтобы возразить, торопливо добавил: – Не пытайся отвертеться, работа не аргумент.

Она смущенно отвела глаза. Пассивна до крайности, еще пару часов назад он не поверил бы своим глазам. Это была женщина, нуждающаяся в помощи, с болью в душе. И Таннер мгновенно откликнулся на ее немой крик.

– Отговорки не принимаются. Я позвоню Эм, а ты попроси Дотти, чтобы она расчистила все, что у тебя на сегодня запланировано.

Слава Богу, в ее глазах появился знакомый блеск.

– А как насчет планов самой Эм? Уверен, что она жаждет принять нас? Неужели кавалер вроде тебя посмеет навязать сестре такую нервную особу?

– Надо уметь отдавать предпочтение, детка, вот и весь фокус. – Он постарался, чтобы его тон не позволил затеять дискуссию. – Я знаю сестренку. Она не станет возражать.

Когда оба поднялись с места, Таннер заметил, какая же она маленькая в этом строгом пиджаке ржаво-коричневого цвета.

– Я редко играю роль покорной мисс.

– Понимаю и сочувствую, но сегодня придется.

– Ладно. Но только сегодня.

Она вышла из кабинета. Даже походка у нее изменилась. Таннер вдруг осознал, насколько привычными стали для него ее жесты и манера поведения. Кажется, он уже сроднился со всеми нюансами ее настроения, которые свойственны только ей и никому другому. Впервые она абсолютно не соответствовала сложившемуся у него представлению о Каролине Хиллиард, его партнере в адвокатской конторе.


Он привык волноваться только о членах собственной семьи, поэтому беспокойство за Кару было для него совершенно новым ощущением.

Немного подумав, Таннер понял, что сам факт кражи подействовал на психику Кары.

– Тебе не хочется обсудить происшедшее?

– Нет.

– Это могло бы помочь.

Приглушенный стон отчаяния мгновенно заставил его отвлечься от дороги. Кара ослабила ремень безопасности на груди и повернулась к нему.

– Ты ведь не позволишь мне погрязнуть в жалости к самой себе?

– А-а, так вот ты, оказывается, чем занимаешься. – Таннер аккуратно выехал на переполненную машинами улицу. – Не узнаю тебя.

– Я…

Так и не дождавшись продолжения, он решил прервать неловкое молчание:

– Мне очень жаль, Кара. Тебе нужно было сказать об этом сразу, вместо того чтобы командовать. Чем я могу помочь?

– Ты уже помогаешь. Мне и правда сегодня не до работы. И я не хочу оставаться одна.

– Боишься?

– Наверное.

– От этого, к сожалению, никуда не деться.

– Мне как будто… плюнули в душу, выставили напоказ. Может, переехать куда-нибудь… где хорошая система безопасности… и охранник на входе? Тогда я, возможно, снова почувствую себя уверенной.

– Если тебе нужно именно это, значит, так и поступай.

Краем глаза он заметил, как она вздрогнула.

– Даже мысль об этих мерзавцах вызывает у меня нервную дрожь.

– У Эмили ты в полной безопасности.

– Теперь никто и нигде не может быть уверен в